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La lexicologie entre langue et discours, M.-F. Mortureux.

Paris, SEDES, 1997 Jean Pruvost Universit de Cergy-Pontoise

Dans une nouvelle Collection, Campus, aux ditions SEDES et dans le cadre de la linguistique, 192 pages nous sont offertes sur un domaine qui semble connatre un juste regain d'intrt : la lexicologie. Son auteur, Marie-Franoise Mortureux, dont on connat bien les recherches sur les technolectes et les nologismes, y passe en revue les lments qui fondent la discipline, un exercice difficile dans la mesure o les mots constituent la fois des ralits familires et des entits scientifiquement fugaces. En effet, la croise de diffrentes spcialits, participant de la smantique et de la syntaxe, installs en quilibre toujours complexe entre langue et discours, pingls un instant dans les filets alphabtiques des dictionnaires, les mots ne sont jamais totalement saisissables, tout en se rvlant un sujet privilgi d'analyses fines et clairantes : Marie-Franoise Mortureux a parfaitement su rendre compte de cette complexit en prservant le charme d'un domaine pluriel et ouvert de multiples approches.

1. Un efficace va-et-vient entre langue et discours


La perspective choisie par l'auteur pour prsenter la lexicologie correspond la rflexion en cours sur le sujet. Etudier les mots, c'est en effet suivre un trajet dfini par d'incessants allers et retours entre la langue, code commun aux locuteurs d'une communaut, et le discours, o s'actualisent les mots, mais o se rgnrent aussi le stock lexical et les mcanismes mis en uvre. Le titre mme de l'ouvrage comme son plan sont ici particulirement explicites. Une premire partie de 8 chapitres (117 pages), consacre aux connaissances indispensables, prcde un second ensemble, compos de 22 documents (56 pages), comments en partant de questions prcises. Chacun de ces documents soulve un problme particulier et constitue en outre une illustration et un prolongement des cent premires pages de nature thorique. En fait, au sein des chapitres thoriques comme des commentaires de documents, M.F. Mortureux oriente avec pertinence la rflexion dans ce paysage variable que balisent le mot en langue - le lexme -, le mot en discours - le vocable -, et le mot en reprsentation, celui du dictionnaire. Nous sommes trs reconnaissants l'auteur d'avoir adopt la formulation reprsentation lexicographique pour dsigner dans quelques chapitres (Les notions fondamentales de la morphologie lexicale, Les mthodes d'analyse et de reprsentation de la smantique lexicale) le travail particulier du lexicographe. Ce dernier met bien en effet en scne un mot qui n'est ni tout fait de la langue, ni tout fait du discours, ce que Bernard Quemada appelle en dfinitive le mot dictionnairique.
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2. Une information dense et prcise


Les intituls des chapitres thoriques et des documents comments ne trompent pas. Les concepts sont abords sans inutiles ambages, le livre s'adresse des tudiants ou des enseignants que le sujet intresse : l'information y est donc directe et prcise. Qu'il s'agisse de la premire partie, introduite lgitimement par une premire dlimitation du champ de recherche (lexicologie, lexicographie et lexique) et conclue sur la rgulation lexicale (interpntration du vocabulaire, nologie lexicale, et lexicalisation), ou de la seconde partie, s'ouvrant sur la distinction entre mots graphiques, vocables, entres de dictionnaire, et s'achevant de manire humoristique avec des documents qui rappellent que le franglais n'est pas un problme rcent, les explications sont formules de manire concise, avec de trs bons exemples, et une typographie qui met efficacement en relief le mtalangage. Le fait que, par ailleurs, avant chaque chapitre, soient rsums les points qui vont tre abords, en les finalisant, et qu'en fin de chapitre soit offerte une quinzaine de lignes de synthse, permet au lecteur de bien percevoir la dynamique de la leon et de reprer les lments fondamentaux. En vrit, la structure des leons, la mise en page, le choix des sous-titres et une typographie heureuse se conjuguent pour bien charpenter les connaissances que l'on fixera d'autant plus facilement.

3. Une articulation documents et mthodes

pertinente

entre

analyses,

La double colonne vertbrale de l'ouvrage, Analyses et Synthses en premire partie, Documents et Mthodes en seconde partie, est bienvenue pour la fois cerner et ouvrir le propos. L'auteur a russi multiplier les relations d'une partie l'autre tout en conservant l'autonomie de chaque thme abord. Ainsi, aux trois chapitres de la premire partie, consacrs la morphologie lexicale, font cho des documents et rflexions sur la suffixation en -age, les composs, la motivation dans les mots construits. De la mme manire, aux trois leons consacres la smantique lexicale rpondent entre autres des analyses de textes dictionnairiques (le sens dans un article de dictionnaire ; polysmie et homonymie dans le Petit Robert et le Lexis). Tout cela permet de briser la lecture linaire en facilitant des entres par thme, laissant au lecteur le choix d'une premire approche pratique (la 2e partie) ou thorique (la 1re partie).

4. Deux remarques de dtail


Cet ouvrage rendra un trs grand service tous ceux qui sont soucieux d'une terminologie claire et bien explicite : la terminologie y est riche et fort bien amene, ce qui nous permet une premire remarque gnrale. Il s'imposerait en effet qu'une bonne fois pour toutes, propos des champs lexicaux, relevant en principe de l'extralinguistique, et les champs smantiques correspondant selon nombre de linguistes un rseau intralinguistique et notamment aux emplois diffrencis d'un mme mot, les spcialistes se mettent d'accord. Une rapide enqute montre que beaucoup de professeurs n'osent plus utiliser la formule champ smantique, tant les
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linguistes divergent dans l'acception qui en est donne, au point que dans les Instructions officielles, il a t jug indispensable de dfinir ce qu'il convient de dsigner par champ smantique et champ lexical. De la mme manire, le mot complexe oppos au mot simple n'est pas forcment clairant dans la mesure o cette formulation coexiste avec une autre terminologie distinguant l'unit lexicale simple (fleur), de l'unit construite (chou-fleur, refleurir) ou complexe (faire une fleur). Quant notre dernire remarque de dtail, elle porte sur la double page de bibliographie o il reste de la place... Aussi, dans une prochaine rdition (il faut souhaiter de trs nombreuses rditions un si bon ouvrage), il serait heureux de mentionner le manuel fondateur de Jean et Claude Dubois et les incontournables Cahiers de lexicologie. Des Cahiers qui coup sr ne manqueront pas de signaler le travail excellent de Marie-Franoise Mortureux.

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