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DIANA GABALDON ATRAPADA EN EL TIEMPO

Titulo origina1: Dragonfly in Amber Traduccin: Elizabeth Casals

ndice
PRIMERA PARTE A travs del espejo, oscuramente. Inverness,1968 1. !. #. &. (. asando revista "e complica el argumento $adres e %ijas 'ulloden Amada esposa

SEGU !A PARTE )os pretendientes al trono. )e *avre, +rancia, febrero de 1-&& 6. Agitaci.n -. Audiencia real 8. +antasmas sin enterrar y cocodrilos 9. /l esplendor de 0ersalles 11. 2na dama de caballera casta3a con abundantes ri4os 11. 5cupaciones 6tiles 1!. )7*8pital des Anges 1#. /nga3os 1&. $editaciones sobre la carne 1(. /n e1 9ue la m6sica desempe3a un papel 16. )a naturale4a del a4ufre 1-. osesi.n TERCERA PARTE $ala suerte 18. 0iolaci.n en ar:s 19. 2n juramento !1. )a Dama ;lanca !1. <esurrecci.n inoportuna CUARTA PARTE /sc=ndalo !!. )a caballeri4a real !#. )os mejores planes de %ombres y ratones !&. /l ;ois de ;oulogne !(. <aymond el %ereje !6. +ontainebleau !-. 2na audiencia con su majestad !8. /l advenimiento de la lu4 !9. 'ogiendo la ortiga
"

#UI TA PARTE *e vuelto a casa #1. )allybroc% #1. 'orrespondencia #!. 'ampo de sue3os ##. >uardi=n de tu %ermano #&. /l cartero siempre llama dos veces #(. )u4 de luna SE$TA PARTE )amas de rebeli.n #6. restonpans #-. *olyrood #8. 2n pacto con el diablo #9. 0:nculos familiares &1. )a madriguera del 4orro &1. )a maldici.n de la vidente &!. <euniones &#. +al?ir? &&. /n el 9ue muc%as cosas salen mal &(. $alditos sean todos los <andall &6. @imor mortis conturbat me SE$TA PARTE rofec:a retrospectiva &-. 'abos sueltos &8. 'a4a de brujas &9. ;ienaventurados los 9ue... Agradecimientos

PRIMERA PARTE A travs del espejo, oscuramente Inverness, 1968


1 Pasando revista
Roger &a'e(ield se sent)a rodeado en el centro de la habitacin* Pens +ue la sensacin se ,usti(icaba -lena.ente/ -ues estaba rodeado: -or .esas cubiertas de antig0edades 1 recuerdos/ -or -esados .uebles 2ictorianos ta-izados de tercio-elo 1 adornados con ta-etes de ganchillo 1 di.inutas al(o.bras/ Rodeado -or doce habitaciones re-letas de .uebles/ ro-a 1 -a-eles* 3 libros* 4!ios .)o/ los libros5 Tres de las -aredes del estudio estaban cubiertas Por estanter)as re-letas* 6ab)a .ontones de no2elas de .isterio en ediciones de bolsillo/ brillantes 1 baratas/ 2ol7.enes encuadernados en cuero/ a-retados ,unto a obras del club de lectores/ antiguos to.os robados de bibliotecas desa-arecidas 1 .iles de -an(letos/ (olletos 1 .anuscritos* Una situacin si.ilar -re2alec)a en el resto de la casa* 8ibros 1 -a-eles cubr)an cual+uier su-er(icie 1 los ar.arios cru,)an/ re-letos* Su di(unto -adre ado-ti2o hab)a tenido una 2ida -lena 1 larga/ diez a9os .:s de los setenta +ue -rescribe la ;iblia* 3 en sus ochenta 1 tantos a9os/ el re2erendo/ Reginald &a'e(ield turca hab)a tirado nada* Roger re-ri.i la tentacin de salir corriendo -or la -uerta -rinci-al/ saltar a su Mini Morris 1 regresar a <=(ord/ abandonando la rector)a 1 su contenido a .erced del tie.-o 1 los 2:ndalos* >Tran+uil)zate se di,o/ res-irando hondo* Puedes solucionarlo* 8os libros son lo .:s (:cil? slo es cuestin de clasi(icarlos 1 lla.ar a alguien -ara/ +ue se los lle2e* Claro +ue se necesitar: un ca.in gigantesco/ -ero -uede hacerse* 8a ro-a no es -roble.a* A una institucin de caridad@* o sab)a +uA iba a hacer una institucin de caridad con tantas sotanas negras de sarga de 1BCD/ -ero tal 2ez los -obres no (ueran tan +uis+uillosos* E.-ez a res-irar .e,or* 6ab)a -edido un .es de licencia en el !e-arta.ento de 6istoria de <=(ord -ara ocu-arse de las cosas del re2erendo* #uiz:s eso bastara/ des-uAs de todo* En sus .o.entos de .a1or de-resin hab)a -ensado +ue la tarea le lle2ar)a a9os* Se dirigi a una de las .esas 1 cogi un -latito de -orcelana* Estaba lleno de -e+ue9os rect:ngulos de .etal 1 unas distinti2os de -lo.o +ue daban las -arro+uias a los .endigos en el siglo dieciocho co.o una suerte/ de identi(icacin? en Escocia los lla.aban Alun4iesB* Eunto a la l:.-ara hab)a una coleccin de botellas de cer:.ica 1 una ca,a de ra-A en (or.a de caracol con un aro de -lata* >F3 si las donara a un .useoG@/ -ens no .u1 con2encido* 8a casa estaba llena de ob,etos ,acobitas* El re2erendo hab)a sido a(icionado a la historia? 1 el siglo dieciocho era su ca.-o de in2estigacin*
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Sin +uerer se -uso a acariciar la su-er(icie de 1a ca,a de ra-A/ recorriendo las l)neas negras de las inscri-ciones con los no.bres 1 (echas de di:conos 1 tesoreros de la <rganizacin de Sastres de la Canon,)a de la Ciudad de Edi.burgo/ 1H"I* #uiz: deber)a guardar algunas de las cosas del re2erendo*** -ero se ech atr:s/ sacudiendo la cabeza con (ir.eza* J ada de eso/ ho.bre K di,o en 2oz alta J* Ser)a una locura* J < en el .e,or de 1os casos/ el co.ienzo de una 2ida de rata J* Si e.-iezas a guardar cosas/ ter.inar:s +ued:ndote con todo/ 2i2iendo en esta casa .onstruosa/ rodeado -or siglos de basura*** 1 hablando solo* Al -ensar en la basura record el gara,e 1 se le a(lo,aron las rodillas* El re2erendo/ +ue de hecho era su t)o abuelo/ lo hab)a ado-tado a los cinco a9os/ durante la Segunda Guerra Mundial/ cuando su .adre .uri en un bo.bardeo 1 su -adre en 1as negras aguas del canal de la Mancha* Con su (uerte instinto de conser2acin/ el re2erendo hab)a guardado todos los e(ectos de sus -adres/ sellados en e.bala,es 1 ca,as/ en la -arte -osterior del gara,e* Roger sab)a +ue nadie los hab)a abierto en los 7lti.os 2einte a9os* 8anz un +ue,ido al -ensar en tener +ue registrarlos* J !ios .)o J di,o en 2oz alta J Cual+uier cosa .enos eso* o era un ruego/ -ero el ti.bre de la -uerta son co.o si (uera una res-uesta/ haciendo +ue Roger se .ordiera la lengua del susto* 8a -uerta de la rector)a se trababa cuando hab)a hu.edad/ es decir se trataba sie.-re* Roger la desatasc con es(uerzo antes de 2er a la .u,er en el u.bral* J FEn +uA -uedo ser2irleG* Era de estatura .ediana/ 1 .u1 gua-a* Roger not +ue era de huesos (inos 1 +ue lle2aba el -elo casta9o recogido en un .o9o* En .edio de todo/ unos e=traordinarios o,o claros color ,erez a9e,o* 8os o,os lo recorrieron desde los za-atos hasta la cabeza/ unos treinta cent).etros .:s arriba +ue la de ella* 8a sonrisa se e=tendi* J o .e gusta e.-ezar con una (rase hecha K di,o J/ -ero 4c.o ha crecido/ Roger5 Roger sinti +ue se ruborizaba* 8a .u,er ri 1 le tendi la .ano* J Es Roger/ F2erdadG So1 Claire Randall/ una/ 2ie,a a.iga del re2erendo* Pero no le 2e)a desde +ue ten)a cinco a9os* J F!ice +ue era a.iga de .i -adreG Entonces sabr: +ue Al *** 8a sonrisa se des2aneci 1 dio -aso a una e=-resin de -esar* J S)/ 1o sent) .ucho cuando .e enterA* El corazn/ FnoG J S)* Mu1 re-entino* Acabo de llegar de <=(ord -ara ocu-ar.e de*** todo* K 6izo un gesto inde(inido +ue co.-rend)a la .uerte del re2erendo/ la casa 1 todo su contenido* J Por lo +ue recuerdo de la biblioteca de su -adre/ la tarea le lle2ar: hasta a2idad J obser2 Claire* J En ese caso/ no deber)a.os .olestarlo una 2oz con acento estadounidense* J Ah/ .e ol2idaba J di,o Claire J* Roger &a'e(ield: .i hi,a/ ;rianna* ;rianna Randall dio un -aso adelante con una sonrisa t).ida* Roger la obser2 un .o.ento? se a-art 1 abri la -uerta -regunt:ndose cu:ndo se hab)a ca.biado 1a ca.isa -or 7lti.a 2ez* J !e ninguna .anera/ de ninguna .anera J di,o con sinceridad* ecesito/ descansar* F o +uieren -asarG 8as condu,o hasta el estudio del re2erendo* Ade.:s de atracti2a/ la hi,a era una de las .uchacha .:s altas +ue hab)a 2ista* >Un .etro ochenta -or lo .enos@/ -ens*

Inconsciente.ente se enderez hasta su .etro no2enta -ara su-erarla en estatura* Al entrar en el estudio/ se agach -ara no gol-earse contra el dintel* J Pensaba 2enir/ antes J e=-lic Claire hundiAndose en e1 enor.e silln de ore,as* 8a cuarta -ared del estudio del re2erendo ten)a 2entanales desde el suelo hasta el techo 1 la luz del sol hac)a brillar la hor+uilla de -erlas en su -elo casta9o J* Ten)a -ensado 2enir a9o -asado/ -ero hubo una e.ergencia en el hos-ital de ;oston* So1 doctora J e=-lic/ (runciendo un -oco la boca ante la .irada de sor-resa de Roger J* Siento +ue no -udiAra.os 2enir* Me habr)a gustado .ucho 2ol2er a 2er a su -adre* Roger se estaba -reguntando -or +uA habr)an ido/ si sab)an +ue el re2erendo hab)a .uerto/ -ero le -areci descortAs .ani(estarlo* Pregunt/ en ca.bio: J FEst:n dis(rutando del 2ia,eG J S)/ he.os 2enido en coche desde 8ondres K res-ondi Claire .ientras dirig)a una sonrisa a su hi,a J* #uer)a +ue ;ree/ conociera esto* Al o)rla hablar no lo creer)a/ -ero es tan inglesa co.o 1o/ aun+ue nunca ha 2i2ido a+u)* J F!e 2erasG K Roger .ir a ;rianna* o -arec)a inglesa/ -ens* A-arte de la estatura/ ten)a un -elo ro,izo +ue lle2aba suelto sobre los ho.bros/ 1 su cara era angulosa con una nariz larga 1 recta/ +uiz:s .:s larga de lo aconse,able* J ac) en los Estados Unidos J e=-lic ;rianna J/ -ero tanto .a.: co.o -a-: son*** eran*** ingleses* J FEranG J Mi .arido .uri hace dos a9os/ e=-lic Claire* Creo +ue usted lo conoci* Mran' Randall* J 4 Mran' Randall5 4Por su-uesto5 K Roger se dio un gol-e en la (rente 1 sinti +ue se ruborizaba J* Pensar:n +ue so1 tonto/ -ero acabo de dar.e cuenta de +uienes son* El no.bre lo e=-licaba todo* Mran' Randall hab)a sido un historiador e.inente/ .u1 a.igo del re2erendo* Interca.biaron in(or.acin sobre los ,acobitas durante a9os/ aun+ue hab)an -asado .:s de diez desde la 7lti.a 2ez +ue Randall 2isit la rector)a* J F!e .odo +ue est:n 2isitando los sitios histricos cercano a In2ernessG J -regunt Roger J* F3a han estado en CullodenG J Toda2)a no J res-ondi ;rianna J* Pens:ba.os ir .:s adelante* J 8a sonrisa +ue aco.-a9 su res-uesta (ue cortAs/ -ero nada .:s* J 6are.os una e=cursin al lago ess esta tarde K e=-lic Claire J* 3 a lo .e,or 2a.os hasta Mort &illia. .a9ana/ o da.os una 2uelta -or In2erness* 6a crecido .ucho desde la 7lti.a 2ez +ue estu2e all)* J FCu:ndo (ueG J Roger se -reguntaba si deb)a o(recerse co.o gu)a tur)stico* En realidad/ no ten)a tie.-o/ -ero los Randall hab)an sido buenos a.igos del re2erendo* Ade.:s/ un -aseo en coche hasta Mort &illia. con dos .u,eres atracti2as era una -ers-ecti2a agradable +ue li.-iar el gara,e: la siguiente tarea en su lista* J Ah/ hace .:s de 2einte a9os* Mucho tie.-o* J 6ab)a una nota e=tra9a en la 2oz de Claire +ue hizo +ue Roger la .irara/ -ero ella le de2ol2i la .irada con una sonrisa* J ;ien K di,o J/ si ha1 algo +ue -ueda hacer -or ustedes .ientras estAn en las Tierras Altas*** Claire segu)a sonriendo/ -ero su e=-resin hab)a ca.biado* Roger -ens +ue hab)a estado es-erando +ue le diera -ie* Mir a ;rianna/ luego a Al* J 3a +ue lo .enciona*** K di,o/ a.-liando la sonrisa* J 4Ma.:5 J e=cla. ;rianna/ irguiAndose en la silla J* o +uerr:s .olestar al se9or &a'e(ield* 4Mira todo lo +ue tiene +ue hacer5 K Con un ade.:n se9al el estudio/ las ca,as 1 las hileras de libros*

J o es ninguna .olestia5 J -rotest Roger J* F!e +uA se trataG Claire hizo callar a su hi,a con la .irada* J o -laneaba darle un gol-e en la cabeza 1 sacarlo a la rastras de a+u) J di,o con cierta as-ereza J* Pero +uiz: conozca a alguien +ue .e -ueda a1udar* Es un -e+ue9o -ro1ecto histrico K di,o J* ;usco a alguien 2ersado en la historia de los ,acobitas del siglo dieciocho*** ;onnie Prince Charlie 1 los de.:s* Roger se inclin hacia delante/ interesado* J FEn los ,acobitasG Ese -er)odo no es .i es-ecialidad/ -ero algo sA* Ser)a di()cil no conocerlo 2i2iendo tan cerca de Culloden* All) se libr la 7lti.a batalla/ co.o sabr:s J le e=-lic a ;rianna J* El e,Arcito de ;onnie Prince se bati con el du+ue de Cu.berland* Mue una derrota terrible* J As) es J di,o Claire J 3 de hecho tiene +ue 2er con lo +ue +uiero a2eriguar* J ;usc en su bolso 1 sac . -a-el doblado* Roger lo abri 1 lo le1 r:-ida.ente* Era una lista de no.bres/ +uiz: treinta* Todos ho.bres* 6ab)a un t)tulo: RE;E8IN EAC<;ITA/ 1HCL/ CU88<!E J El cuarenta 1 cinco/ FehG Estos ho.bres/ Flucharon en CullodenG J As) es J contest Claire J* 8o +ue +uiero a2eriguar es cu:ntos sobre2i2ieron* Roger se (rot la barbilla .ientras estudiaba la lista* J Es una -regunta sencilla K di,o J/ -ero la res-uesta J -uede ser di()cil de encontrar* En Culloden .urieron tantos .ie.bros de los clanes +ue a-o1aban al -r)nci-e Carlos/ +ue no los enterraron uno -or uno* 8os -usieron en (osas co.unes/ con slo una l:-ida con el no.bre del clan* J 8os sA K di,o Claire J* ;rianna no ha estado all)/ -ero 1o s)*** hace .ucho* K A Roger le -areci 2er una so.bra -asa,era en su .irada/ aun+ue ella la ocult/ buscando algo en el bolso* o le e=tra9? Culloden era un sitio con.o2edor* A Al ta.biAn se le llenaban los o,os de l:gri.as al conte.-lar a+uel e=tenso -:ra.o 1 recordar la 2alent)a de los soldados del regi.iento de .onta9eses de Escocia +ue 1ac)an ba,o la hierba* Claire le entreg 2arias ho,as .:s* Su dedo recorr)a el .argen de una de las ho,as* >Manos her.osas K -ens Roger J / delicada.ente .oldeadas 1 cuidadas/ con un solo anillo en cada .ano@* En es-ecial resultaba atracti2o el anillo de -lata de la .ano derecha: un aro ancho ,acobino con el dise9o entrelazado de las Tierras Altas/ adornado con (lores de cardo* J Estos son los no.bres +ue conozco de las es-osas* PensA +ue -od)a ser de utilidad -ues/ si los .aridos .urieron en Culloden/ es -osible +ue ellas se 2ol2ieran a casar o e.igraran* Esos datos/ Festar:n en el registro -arro+uialG Todos -ertenecen a la .is.a -arro+uia* 8a iglesia estaba en ;roch Mordha/ al sur de a+u)* J ;uena idea K se9al Roger/ algo sor-rendido J* Es lo +ue se le ocurrir)a a un historiador* J 3o no lo so1/ de ninguna .anera K di,o con 2oz seca Claire Randall J* Pero cuando se 2i2e con un historiador se -iensa de .anera -arecida* J Por su-uesto* K A Roger se le cruz un -ensa.iento 1 se le2ant J* So1 un -Asi.o an(itrin* 8es traerA algo de beber* !es-uAs .e -uede contar algo .:s* Tal 2ez -ueda a1udarla* J A -esar del desorden sab)a dnde estaban las botellas/ 1 -ronto sir2i Ohis'1 -ara los tres* 8e -uso bastante soda al 2aso de ;rianna/ 1 not +ue la .uchacha sorb)a la bebida co.o si (uera insecticida 1 no el .e,or Glen(iddich* Claire lo -idi -uro 1 -arec)a dis(rutarlo .:s*

J ;ien* K Roger 2ol2i a su asiento 1 cogi el -a-el otra 2ez J* Un -roble.a interesante desde el -unto de 2ista histrico* F!ice +ue estos ho.bres eran de la .is.a -arro+uiaG Ser)an ta.biAn del .is.o clan*** 2eo +ue .uchos se a-ellidan Mraser* Claire asinti* J Eran de la .is.a heredad/ una -e+ue9a gran,a de las Tierras Altas lla.ada ;roch Tuarach/ conocida local.ente co.o 8all1broch* Eran -arte del clan Mraser/ aun+ue (or.al.ente nunca estu2ieron a las rdenes de 8ord 8o2ar* Se unieron antes a la rebelin* 8ucharon en la batalla de Preston-ans/ .ientras +ue los de 8o2at entraron en la guerra -oco antes de Culloden* J F!e 2erasG Es .u1 interesante* K nor.al.ente/ los -e+ue9os terratenientes .or)an en el lugar en +ue hab)an nacido 1 eran registrados en su -arro+uia* Pero la tentati2a de ;onnie Prince Charlie de recon+uistar el trono de Escocia ca.bi el curso nor.al de los aconteci.ientos* En la ha.bruna -osterior al desastre de Culloden/ .uchos habitantes de las Tierras Altas e.igraron al ue2o Mundo? otros se (ueron de los 2alles 1 los -:ra.os a las ciudades/ en busca de e.-leo 1 co.ida* Unos -ocos se +uedaron/ a(errados a sus tierras 1 tradiciones* J Ser)a un art)culo (ascinante K di,o Roger/ -ensando en 2oz alta J* Seguir el rastro de 2arios indi2iduos 1 a2eriguar +uA (ue de ellos* o ser)a tan interesante si todos hubieran .uerto en Culloden/ -ero e=iste la -osibilidad de +ue algunos se sal2aran* K Estaba dis-uesto a e.-render el -ro1ecto co.o una di2ersin/ aun+ue no se lo hubiera -edido Claire Randall J* S)/ creo -oder a1udarla K di,o/ 1 se sinti grati(icado con la sonrisa c:lida +ue le dirigi Claire* J F8o har:G 4Mara2illoso5 K e=cla. ella* J Ser: un -lacer K res-ondi Al* !obl el -a-el 1 lo -uso sobre la .esa J* E.-ezarA enseguida* Pero cuAnten.e/ F+ue tal el 2ia,e desde 8ondresG 8a con2ersacin 2ers sobre generalidades* 8as .u,eres le hablaron de su 2ia,e trasatl:ntico 1 luego del tra1ecto en coche desde 8ondres* Roger no -restaba .ucha atencin? hac)a -lanes -ara la in2estigacin* Se sent)a cul-able -or haber asu.ido la res-onsabilidad? no deber)a gastar ese tie.-o* Por otra -arte/ era un te.a interesante* 3 tal 2ez -odr)a co.binar el -ro1ecto con la ordenacin del .aterial del re2erendo? estaba seguro de +ue hab)a cuarenta 1 ocho ca,as en el gara,e eti+uetadas EAC<;ITAS/ PARI<S? -ensar en ellas (ue su(iciente -ara acobardarse* Con un es(uerzo logr ol2idarse del gara,e 1 descubri +ue la con2ersacin 1a 2ersaba sobre otro te.a* J F!ruidasG K Roger se sinti aturdido* Co.-rob si le hab)a a9adido soda a su 2aso* J F unca ha o)do hablar de ellasG K Claire -areci un -oco desilusionada J* El re2erendo conoc)a el te.a/ aun+ue slo en (or.a e=trao(icial* Tal 2ez no cre1era +ue 2aliera la -ena contarlo/ le -arec)a co.o una bro.a* Roger se rasc la cabeza* J o/ la 2erdad es +ue no lo recuerdo* Pero tiene razn/ tal 2ez no lo consider un te.a serio* J ;ueno/ no sA* K Claire cruz las -iernas* Un ra1o de sol se re(le, en sus .edias/ realzando la delicadeza de los largos huesos +ue hab)a deba,o* >Cuando estu2e con Mran' la 7lti.a 2ez*** 4-ero -or !ios/ si (ue hace 2eintitrAs a9os5 el re2erendo le cont +ue hab)a un gru-o local de*** diga.os*** druidas .odernas* o sA si son autAnticas? lo .:s -robable es +ue no* J ;rianna se incline hacia delante/ interesada*

>El re2erendo no -od)a reconocerlas o(icial.ente -or+ue eran algo -agano -ero su a.a de lla2es/ la se9ora Graha./ (or.aba -arte del gru-o/ de .odo +ue Al sab)a +uA -asaba* 8e cont a Mran' +ue iba a haber una cere.onia de alg7n ti-o en el a.anecer de ;eltane*** o sea/ el !)a de Ma1o* Roger asinti/ tratando de i.aginarse a la seria se9ora Graha. -artici-ando en ritos -aganos 1 danzando alrededor de c)rculo de -iedras al a.anecer* 8o 7nico +ue recordaba de las cere.onias druidas era +ue en algunas se sacri(icaban 2)cti.as +ue.:ndolas en ,aulas de .i.bre/ co.-orta.iento de lo .:s inadecuado -ara una da.a escocesa -resbiteriana de su edad* J 6a1 un c)rculo de -iedras 2erticales en la ci.a de una colina/ cerca de a+u)* Mui.os un d)a/ antes del a.anecer/ -ara es-iarlas J -rosigui Claire encogiAndose de ho.bros co.o si -idiera discul-as J* 3a sabe c.o son los estudiosos: no se interesan -or lo +ue no se re(iere a su disci-lina/ ni -or el sentido de cortes)a* J Roger -areci sor-renderse un -oco/ -ero asinti con iron)a* >3 all) estaban todas* 8a se9ora Graha./ co.o el resto/ lle2aba una s:bana -uesta/ 1 cantaban 3 bailaban en .edio del c)rculo de -iedras* Mran' estaba (ascinado J a9adi con una sonrisa J* Incluso 1o .e +uedA i.-resionada* 6izo una -ausa/ .ientras obser2aba a Roger* J Me enterA de +ue la se9ora Graha. .uri* Pero .e -regunto si ten)a (a.ilia* Creo +ue el -ertenecer a esos gru-os es hereditario* A lo .e,or ha1 una hi,a o nieta +ue .e -ueda contar algo* J ;ueno J di,o Roger J* 6a1 una nieta lla.ada Miona Graha.* !e hecho/ 2ino a a1udar cuando .unI su abuela* El re2erendo era de.asiado 2ie,o -ara arregl:rselas solo* Si algo -od)a borrar la i.agen de la se9ora Graha. danzando dis(razada con una s:bana era -ensar +ue Miona/ de diecinue2e a9os/ -od)a ser guardiana de antiguos conoci.ientos .)sticos* Pero Roger se re-uso resuelta.ente 1 -rosigui: J Ahora no est:/ -ero -odr)a -reguntarle* Claire hizo un ade.:n/ co.o ca.biando de idea* J o se .oleste* 3a le he.os hecho -erder .ucho tie.-o* Roger obser2 +ue ;rianna Randall se co.)a las u9as* Esta -e+ue9a i.-er(eccin le dio 2alor -ara dar el siguiente -aso* 8a .uchacha lo intrigaba 1 +uer)a estar seguro de +ue la 2ol2er)a a 2er* J 6ablando de c)rculos de -iedra J se a-resur a decir J* Creo +ue conozco el +ue .encion* Es bastante -intoresco/ 1 no est: le,os del -ueblo* J Sonri .irando a ;rianna Randall 1 al hacerlo not +ue Asta ten)a tres -ecas en un -.ulo J* Tal 2ez -odr)a co.enzar .i in2estigacin 1endo a ;roch Tuarach* Est: en la .is.a direccin +ue el c)rculo de -iedra/ as) +ue +uiz:*** 4ah5 Con una sacudida de su abultado bolso/ Claire Randall derrib los 2asos 1 2olc su contenido sobre la .esa/ .o,ando las -iernas de Roger* J A1/ cu:nto lo siento J se discul-* Se inclin 1 e.-ez a recoger los cristales/ a -esarde los es(uerzos de Roger -or disuadirla* ;rianna lle2 unas ser2illetas de -a-el +ue hab)a cogido del a-arador* J Ma.:/ real.ente no .e i.agine c.o te -er.iten hacer cirug)a* 4Mira/ le has e.-a-ado hasta los za-atos5 J Se arrodill 1 e.-ez a a1udar a su .adre J* 43 ta.biAn los -antalones5 Cogiendo una de las ser2illetas de -a-el/ e.-ez a secarle los za-atos/ la cabellera ro,a se sacud)a entre sus -iernas* 8e2antando la cabeza/ le .ir los .uslos 1 (rot un -ar de .anchas* Roger cerr los o,os 1 trat de -ensar en otra cosa Qi.-uestos

1 accidentes de cochesR -ara no delatarse -or co.-leto .ientras sent)a el aliento de ;rianna Randall a tra2As de la tela .o,ada de los -antalones* J #uiz:s +uiera hacer el resto solo J o1 decir? abri los o,os 1 se encontr con una .irada azul 1 una a.-lia sonrisa* Cogi la ser2illeta +ue le o(rec)a ;rianna/ res-irando co.o si lo hubiera -erseguido un tren* Al ba,ar la cabeza -ara (rotarse los -antalones/ Roger alcanz a 2er la e=-resin de Claire/ .ezcla de co.-rensin 1 burla* En su e=-resin no se -ercib)a nada .:s? nada +uedaba del brillo en los o,os +ue a Roger le hab)a -arecido 2er ,usto antes de la cat:stro(e* Tal 2ez hab)a sido -roducto de su i.aginacin -ues/ F-or +ue iba a hacer eso a -ro-sitoG J F!esde cu:ndo te interesan las druidas/ .a.:G J ;rianna +uer)a hallar algo di2ertido en la idea* otA +ue se .ord)a el interior de la .e,illa .ientras 1o charlaba con Roger &a'e(ield/ 1 sonre)a J* FTe 2as a dis(razar con una s:bana -ara unirte a ellasG J Sin duda ser: .:s di2ertido +ue las reuniones de los ,ue2es con el -ersonal del hos-ital K re-use J* Pero .e 2a a dar un -oco de (r)o* J ;rianna se ri a carca,adas/ asustando a dos ardillas +ue se salieron del ca.ino* J o J res-ond)/ -oniAndo.e seria J* o son las druidas las +ue .e interesan* Conoc) a alguien en Escocia a +uien .e gustar)a encontrar* o tengo su direccin* 6ace .:s de 2einte a9os +ue no la 2eo/ -ero estaba interesada en cosas raras co.o Asa: .agia/ antiguas creencias/ (olclore* Pi2)a cerca de a+u)* Se .e ocurri +ue si toda 2i2e/ -odr)a estar relacionada con un gru-o co.o el de las druidas* J FC.o se lla.aG Sacud) la cabeza/ tratando de su,etar la hor+uilla +ue se .e hab)a a(lo,ado/ -ero se desliz -or el -elo 1 ca1 al suelo* J4Maldicin5 J e=cla.A/ agach:ndo.e a buscarla* 8a hierba era es-esa 1 tu2e di(icultad en encontrarla* Pensar en Geillis !uncan .e -one ner2iosa* > o sA J res-ond)/ .ientras .e a-artaba los rizos de la cara J* #uiero decir*** 6a -asado tanto tie.-o/ +ue esto1 segura de +ue debe de tener otro a-ellido* Era 2iuda* Se habr: casado de nue2o/ o -uede ser +ue use su a-ellido de soltera* J Ah* J ;rianna -erdi interAs en el te.a 1 ca.ina.os un rato en silencio* !e re-ente -regunt J: F#uA te -areci Roger &a'e(ield/ .a.:G 8a .irA* Ten)a las .e,illas rosadas/ -ero +uiz:s era -or el 2iento -ri.a2eral* J Parece un ,o2en .u1 agradable J di,e con cautela J* Es inteligente sin duda/ uno de los -ro(esores .:s ,2enes en <=(ord* J Sab)a lo de su inteligencia? .e -reguntA si tendr)a i.aginacin* 8os eruditos -or lo general carecen de ella/ -ero la i.aginacin resultar)a 7til* J Tiene unos o,os di2inos J di,o ;rianna ol2idando el detalle de la inteligencia J* F o son incre)ble.ente 2erdesG J S)/ son .u1 lla.ati2os K di,e J* Sie.-re han sido as)? recuerdo +ue cuando lo conoc) de ni9o .e lla.aron la atencin* ;rianna ba, la .irada -ara .irar.e* J 4#uA ocurrencia la tu1a/ .a.:5 FEra necesario +ue le di,eras: >4!ios .)o/ c.o ha crecido5@ cuando te abri la -uertaG 4#uA 2erg0enza5 Me echA a re)r* J Cuando alguien +ue te llegaba al o.bligo la 7lti.a 2ez +ue lo 2iste/ te su-era en estatura/ notas la di(erencia J .e de(end)* J 4Ma.:5 J Pero se re)a a carca,adas*

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J Ta.biAn tiene un trasero .u1 bonito J a9ad) en son de burla J* Me di cuenta cuando se agach* J 4Madre5 4Pueden o)rte5 Casi hab)a.os llegado a la -arada del autob7s* Eunto al -oste hab)a dos o tres .u,eres 1 un anciano? cuando nos acerca.os se 2ol2ieron a .irarnos* J FPara a+u) el autob7s de 8och J side ToursG J Q-reguntA/ .ientras .iraba los a2isos -egados en la cartelera* J S) J res-ondi una de las .u,eres J* llegar: dentro de unos diez .inutos* J <bser2 a ;rianna? con sus te,anos 1 su ca.iseta blanca/ era e2idente +ue era nortea.ericana* 8a nota -atritica (inal la daba el rostro/ colorado -or la risa contenida J FPan a 2isitar el lago essG FEs la -ri.era 2ezG 8e sonre)* J 6ace alrededor de 2einte a9os 2ia,A -or el lago con .i .arido/ -ero Aste es el -ri.er 2ia,e de .i hi,a a Escocia* J <h/ Fde 2erasG J El co.entario atra,o la atencin de las de.:s se9oras/ +ue se agol-aron a nuestro alrededor/ de re-ente a.ables? nos dieron conse,os 1 nos hicieron -reguntas hasta +ue el enor.e autob7s a.arillo a-areci* Antes de subir/ ;rianna hizo una -ausa -ara ad.irar el -intoresco -aisa,e de 2erdes 1 sinuosas colinas +ue descend)an al lago/ bordeado de negros -inos* J Esto ser: di2ertido J di,o/ riAndoseJ * FCrees +ue 2ere.os al .onstruoG J unca se sabe J res-ond)* Roger -as el resto del d)a abstra)do? haciendo una tarea tras otra* 8os libros +ue deb)a donar a la Sociedad -ara la Preser2acin de Antig0edades 1ac)an des-arra.ados (uera de su ca,a? el 2ie,o ca.in del re2erendo estaba en el sendero con la ca-ota le2antada/ en .itad de una re2isin de .otor/ 1 una taza de tA 1ac)a a .edio to.ar 1 cubierta de nata ,unto al codo de Roger .ientras Aste obser2aba con .irada ausente la llu2ia* Sab)a +ue deb)a hacer: ordenar el estudio del re2erendo* o eran s1o los libros? aun+ue era un traba,o arduo/ slo hab)a +ue decidir con cu:les +uedarse 1 cu:les en2iar a la antigua biblioteca del re2erendo* o/ tarde o te.-rano iba a tener +ue ocu-arse del escritorio/ cu1os ca,ones 1 casilleros estaban re-letos de -a-eles* 3 tendr)a +ue +uitar 1 ordenar todo lo +ue decoraba la -ared de corcho/ tarea ca-az de inti.idar al .:s 2aliente* Ade.:s de cierta a2ersin -or la tediosa tarea/ a Roger lo deten)a otra cosa* o ten)a ganas de hacer eso/ a -esar de +ue era necesario? le gustar)a ocu-arse del -ro1ecto de Claire Randall/ seguir/ seguir la -ista del clan de Culloden* Era algo interesante/ aun+ue co.o in2estigacin (uera un traba,o .enor* Pero no se trataba de eso* o/ -ens/ si deb)a ser sincero consigo .is.o/ +uer)a iniciar el -ro1ecto -or+ue ansiaba ir a la casa de huAs-edes de la se9ora Tho.as 1 -oner el (ruto de su es(uerzo a los -ies de ;rianna Randall/ co.o se su-on)a +ue hac)an los caballeros con la cabeza del dragn* Aun+ue no obtu2iera un buen resulta un buen resultado/ necesitaba una e=cusa -ara 2erla 1 hablar con ella* ;rianna le recordaba un cuadro de ;ronzino/ -ens* Tanto ella co.o su .adre -arec)an haber sido dibu,adas/ retratadas con -inceladas tan 2)2idas 1 con un arte tan delicado +ue se destacaban del resto co.o si estu2ieran en relie2e* Pero ;rianna ten)a un color de -iel tan intenso 1 un aire tan i.-onente/ +ue -arec)a +ue los .odelos de ;ronzino te siguieran con la .irada* unca hab)a 2isto un cuadro de ;ronzino haciendo .uecas a un 2aso de Ohis'1/ -ero de haber habido uno/ estaba seguro de +ue habr)a tenido la cara de ;rianna Randall*

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J ;ueno/ .aldita sea J se +ue, en 2oz alta J* o .e lle2ar: tanto tie.-o re2isar los registros de la Casa de Culloden .a9ana/ FnoG T7 J di,o/ dirigiAndose al escritorio -uedes es-erar otro d)a* T7 ta.biAn J di,o a la -ared/ 1 con actitud desa(iante cogi una no2ela de .isterio* Mir a su alrededor con aire beligerante/ co.o si estu2iera retando a los .uebles a -oner alguna ob,ecin/ -ero no hubo ning7n sonido e=ce-to el ru.or de la estu(a* 8a desconect 1/ con el libro ba,o el brazo/ abandon el estudio/ a-agando la luz tras de s)* Un .inuto .:s tarde regres/ cruz la habitacin en la oscuridad 1 recogi la lista de no.bres de la .esa* J 4Por todos los diablos5 J di,o .etiAndose la lista en el bolsillo de la ca.isa J* o +uiero ol2idar.e el .aldito -a-el -or la .a9ana* J 8uego se (ue a la ca.a* Pol2i.os del lago ess/ e.-a-adas -or la llu2ia 1 el 2iento/ al tibio re(ugio de una co.ida caliente ante el (uego de la sala* ;rianna e.-ez a bostezar antes de ter.inar los hue2os re2ueltos 1 -ronto se e=cus -ara darse un ba9o caliente* Me +uedA charlando con la se9ora Tho.as/ la due9a de la casa de huAs-edes/ 1 hacia las diez sub) a dar.e un ba9o/ 1 a -oner.e el ca.isn* ;rianna se le2antaba te.-rano 1 se dor.)a ta.biAn te.-rano? cuando abr) la -uerta del dor.itorio .e recibi su sua2e res-iracin* Ten)a el sue9o bastante -esado* ColguA la ro-a 1 arreglA un -oco el cuarto sin hacer ruido/ aun+ue no hab)a -eligro de +ue se des-ertara* 8a casa se su.i en el silencio .ientras .e dedicaba a .is tareas? -or eso el ru.or de .is .o2i.ientos .e -arec)a (uerte* 6ab)a lle2ado con.igo 2arios de los libros de Mran'/ con la idea de donarlos a la biblioteca de In2erness/ Estaban en el (ondo de .i .aleta* 8os sa+uA 1 los a-o1A sobre la ca.a* Cinco 2ol7.enes de ta-a dura/ con cubiertas llenas de -ol2o* Unos buenos to.es/ de +uinientas o seiscientas -:ginas cada uno/ sin contar )ndices ni ilustraciones* 8as <bras Co.-letas de .i di(unto .arido/ con anotaciones en todas las ediciones* Citas de elogios de la cr)tica cubr)an las sola-as/ co.entarios de reconocidos e=-ertos en el ca.-o de la historia* o estaba .al -ara una 2ida de traba,o/ -ensA* Un traba,o co.-leto 1 autorizado del cual enorgullecerse* Colo+uA los libros sobre la .esa/ al lado de .i .aleta/ -ara no ol2idarlos -or la .a9ana* 8os t)tulos de los lo.os eran di(erentes/ -or su-uesto/ -ero los ordenA de .odo +ue el no.bre >Mran' &* Randall@ coincidiera/ uno enci.a del otro* ;rillaban co.o ,o1as ba,o la luz del 2elador* 8a casa de huAs-edes estaba en silencio? toda2)a no era A-oca de turistas 1 los -ocos +ue hab)a se hab)an retirado a dor.ir 1a hac)a rato* En la ca.a 2ecina/ ;rianna dio un -e+ue9o gru9ido 1 se dio la 2uelta en sue9os/ cubriendo su rostro dor.ido con largos .echones ro,izos* Un -ie largo 1 descalzo +ued (uera de las s:banas 1 lo ta-A con delicadeza* El i.-ulso de tocar a un ni9o dor.ido nunca desa-arece/ aun+ue el ni9o sea .ucho .:s robusto +ue su .adre* A-artA el -elo de su rostro 1 le acariciA la cabeza* Sonri dor.ida/ un (ugaz re(le,o de satis(accin* Sonre) .ientras la obser2aba/ 1 susurrA en sus o)do/ co.o tantas otras 2eces: >4Por !ios/ eres tan -arecida a Al5@* TraguA el nudo +ue ten)a en la garganta? se hab)a con2ertido en un h:bito* Cog) el ca.isn del res-aldo de la silla* En las noches de abril hac)a .uch)si.o (r)o en las Tierras Altas escocesas sin e.bargo/ a7n no estaba lista -ara acudir a .i lecho* 8e hab)a -edido a la casera +ue de,ara el (uego encendido en el co.edor/ des-uAs de asegurarle +ue lo a-agar)a antes de retirar.e* CerrA la -uerta con sua2idad/ .irando las largas -iernas 1 la cabellera ro,iza des-arra.ada sobre el cobertor azul*

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8a salita estaba oscura? el (uego se hab)a consu.ido hasta reducirse a una lla.a constante en el tronco -rinci-al. E.-u,A un silloncito (rente al hogar 1 a-o1A los -ies sobre el guarda (uego* Pod)a o)r a .i alrededor los -e+ue9os sonidos de la 2ida .oderna? el tenue zu.bido del (rigor)(ico en el stano/ el .ur.ullo de la cale(accin central +ue con2ert)a al hogar de le9os en un adorno antes +ue en algo necesario? a 2eces el .otor de un coche al -asar* Pero -or deba,o de todo -er.anec)a el -ro(undo silencio de la noche de las Tierras Altas* Me sentA .u1 +uieta/ +ueriendo a-rehenderlo* 6acia 2einte a9os +ue lo hab)a sentido -or 7lti.a 2ez/ -ero a7n estaba all) el -oder consolador de la oscuridad entre las .onta9as* Met) la .ano en el bolsillo de .i bata 1 sa+ue una co-ia de la lista +ue habia entregado a Roger &a'e(ield* Estaba de.asiado oscuro -ara leer a la luz del (uego de la chi.enea/ -ero no necesitaba leer los no.bres* !es-leguA el -a-el 1 conte.-lA las l)neas ilegibles* PasA el dedo -or cada una/ .ur.urando cada no.bre co.o una oracin* Estaban en su ele.ento en a+uella (r)a noche de -ri.a2era/ .ucho .:s +ue 1o* Pero .e +uedA conte.-lando las lla.as/ de,ando +ue la oscuridad e=terior llenara los es-acios 2ac)os de .i interior* 3 re-itiendo sus no.bres/ co.o -ara con2ocarlos e.-ecA a dar .is -ri.eros -asos hacia atr:s/ cruzando la oscuridad 2ac)a donde ellos aguardaban*

2 Se complica el argumento

Roger sali del .useo de Culloden a la .a9ana siguiente con doce -:ginas de notas/ desconcertado* 8o +ue al -rinci-io le hab)a -arecido un sencillo traba,o de in2estigacin histrica estaba ad+uiriendo un cariz e=tra9o* 6ab)a encontrado slo tres de los no.bres de la lista de Claire entre los .uertos de Culloden* Esto/ en s)/ no era notable* El e,Arcito de Carlos Estuardo nunca tu2o una lista co.-leta de enrolados/ -ues los ,e(es de algunos clanes se hab)an unido a las (uerzas del -l)nci-e al -arecer -or un ca-richo re-entino/ 1 otros se hab)an se-arado antes de +ue todos los no.bres -udieran inscribirse en un docu.ento o(icial* 8os registros del e,Arcito de las Tierras Altas/ de -or s) irregulares/ se hab)an desintegrado -or co.-leto hacia el ()nal? no ten)a sentido .antener un e,Arcito si no hab)a dinero -ara -agar a los soldados* Se agach con cuidado -ara aco.odarse en su 2ie,o Morris* Sac la car-eta de deba,o del brazo/ la abri 1 obser2 las -:ginas +ue hab)a co-iado* 8o .:s e=tra9o era +ue casi todos los ho.bres de la lista de Claire a-arec)an en otra lista .ilitar* !entro de las (llas del regi.iento de un clan deter.inado/ los ho.bres -od)an haber desertado a .edida +ue se 2e)a con .a1or claridad el desastre +ue se a2ecinaba: a+uello no ten)a nada de e=tra9o* o/ lo +ue hac)a +ue todo (uera inco.-rensible era +ue todos los no.bres de la lista de Claire a-arecieran co.o -arte del regi.iento de 8o2at/ en2iado cuando la ca.-a9a estaba .u1 a2anzada -ara cu.-lir una -ro.esa de a-o1o hecha a los Estuardo -or Si.on Mraser/ lord 8o2at*

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Sin e.bargo/ Claire hab)a dicho +ue todos a+uellos ho.bres -ro2en)an de una heredad lla.ada ;roch Tuarach/ al sudoeste de las tierras de Mraser/ en el l).ite de las tierras del clan MacTenzie* Ta.biAn di,o +ue a+uellos ho.bres estu2ieron con el e,Arcito de las Tierras Altas desde la batalla de Preston-ans/ al co.ienzo de la ca.-a9a* Roger sacudi la cabeza* A+uello no ten)a sentido* Sin duda/ Claire estaba e+ui2ocada con res-ecto al tie.-o**/ ella .is.a hab)a dicho +ue no era historiadora* Pero Fse re(eria al lugarG F3 c.o era -osible +ue los ho.bres de la heredad de ;roch Tuarach/ +ue no haJb)an ,urado (idelidad al,e(e del clan Mraser/ estu2ieran ba,o su .andoG Aun+ue lord 8o2at era conocido co.o >el Pie,o Uorro@/ Roger dudaba de +ue tu2iera la su(iciente astucia -ara lograr algo asi* Mrunciendo el ce9o/ Roger arranc 1 se ale, del .useo* 8os archi2os del .useo de Culloden estaban inco.-letos/ lo +ue resultaba de-ri.ente* Estaban con(or.ados en su .a1or -arte -or -intorescas cartas escritas -or lord George Murra1/ en las +ue se +ue,aba de los -roble.as de a-ro2isiona.iento 1 cosas -or el estllo? -arec)an -ro-ias de un .useo -ara turistas* Roger necesitaba .:s* J Es-era/ ho.bre J record/ .ientras .iraba -or el es-e,o retro2isor al doblarJ * Se su-one +ue debes a2eriguar +uA les -as a los +ue no .urieron en Culloden* F#uA i.-orta c.o llegaron si salieron 2i2os de la batallaG Sin e.bargo/ no -od)a +uedarse tran+uilo* Era una circunstancia tan rara*** A .enudo se con(unden los no.bres/ en es-ecialen en las Tierras Altas/ donde la .itad de la -oblacin en una A-oca deter.inada -arec)a haberse lla.ado >Ale=ander@* Por eso se conoc)a a la gente -or su regin de origen/ 1 ta.biAn -or su clan o su a-ellido* A 2eces se utllizaba el no.bre de la regin o del clan en lugar del a-ellido* >8ochiel@/ uno de los ,e(es ,acobitas .:s (a.osos/ se lla.aba en realidad !onald Ca.eron/ nati2e de 8ochiel/ lo cual lo distingu)a de los cientos de Ca.eron +ue se lla.aban !onald* 3 en las Tierras Altas los +ue no se lla.aban !onald o Alec se lla.aban Eohn* !e los tres .uertos +ue encontr +ue coincid)an con la lista de Claire/ uno era !onald Murra1/ otro Ale=ander MacTenzie 1 el tercero Eohn Graha. Mraser* Pero en la lista de Claire no a-arecia su lugar de naci.iento? slo sab)a +ue los tres -ertenecian al regi.iento de 8o2at/ el regi.iento Mraser* Pero sin el lugar de ongen/ no -od)a estar seguro de +ue se tratara de los .is.os ho.bres de la lista* 6ab)a -or lo .enos seis Eohn Mrasers en la lista de .uertos/ 1 Asta era inco.-leta? los ingleses no (ueron .u1 e=actos? la .a1or)a de los registros (ue hecha -or los ,e(es de los clanes/ +ue contaban a los ho.bres 1 deter.inaban +uiAn no hab)a 2uelto a casa* A 2eces los ,e(es de los clanes no regresaban/ lo cual co.-licaba las cosas* Se (rot la cabeza con la .ano/ (rustrado/ co.o si el .asa,e ca-llar -udiera esti.ularle el cerebro* 3 si los tres no.bres no -ertenec)an a las .is.as -ersonas/ el .isterio era .a1or* M:s de la .itad de los ho.bres de Carlos Estuardo bab)a .uerto en Culloden* 3 los de 8o2at hab)an luchado en la -eor -arte/ ,usto en el centro de la batalla* Resultaba inconcebible +ue un gru-o de treinta ho.bres hubiera sobre2i2ido en a+uella -osicin sin ninguna ba,a* 8os ho.bres de 8o2at hab)an llegado tarde a la rebelin? aun+ue hubo .uchas desercines en otros regi.ientos/ ellos hab)an sido leales/ 1 hab)an su(rido las consecuencias* Un (uerte bocinazo lo desconcentr? se a-art -ara ceder el -aso a un ca.in/ 8e -areci +ue -ensar 1 conducir no son acti2idades co.-atibles* Si continuaba as)/ ter.ina))a estrell:ndose contra alguna -ared* Se +ued sentado/ rene=ionando* #uer)a ir a la casa de huAs-edes de la se9ora Tho.as 1 contarle a Claire lo +ue hab)a encontrado hasta el .o.ento* 8a -ers-ecti2a de estar un .o.ento con ;rianna Randall hac)a a7n .:s atracti2a la idea*

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Por otra -arte/ su instinto de historiador le e=ig)a .:s in(or.acin* 3 no estaba seguro de +ue Claire (uera la -ersona .:s indicada -ara -ro-orcion:rsela* E no ten)a la .enor idea de +uA la hab)a i.-ulsado a enredarlo en el -ro1ecto/ 1 al .is.o tie.-o inter(erir en su traba,o d:ndole in(or.acin (alsa* o ten)a sentido/ 1 Claire Randall -arec)a una -ersona sensata* Entonces record el incidente del Ohis'1 1 se ruboriz* Estaba seguro de +ue lo hab)a hecho a -ro-sito*** 1 dado +ue Claire no -arec)a la clase de -ersona +ue har)a ese ti-o de bro.as/ ten)a +ue su-oner +ue lo hab)a hecho -ara i.-edirle in2itar a ;rianna a ;roch Tuarach* F#uerr)a ale,arlo del lugar o i.-edir +ue lle2ara all) a ;riannaG Cuanto .:s -ensaba .:s se con2enc)a de +ue Claire ocultaba algo a su hi,a/ -ero no sab)a +uA era* 8o ol2idar)a todo si no (uera -or dos razones: ;rianna 1 su curiosidad* #uer)a saber +uA -asaba/ 1 ten)a la (ir.e intencin de a2eriguarlo* Gol-e sua2e.ente el 2olante/ -ensando* Por (in to. una decisin? 2ol2i a arrancar 1 a2anz* En la siguiente rotonda/ se des2i 1 se dirigi a la estacin de (errocarril de In2erness* El Ml1ing Scots.an -od)a lle2arlo a Edi.burgo en tres horas* El encargado de los docu.entos de los Estuardo hab)a sido a.igo del re2erendo* 3 Al ten)a una buena -ista -ara e.-ezar* 8a lista con los no.bres del regi.iento de 8o2at .ostraba +ue su ,e(e era un ca-it:n lla.ado Ea.es Mraser/ de ;roch Tuarach* A+uel ho.bre era el 7nico 2)nculo entre ;roch Tuarach 1 los Mraser de 8o2at/ FPor +uA no estar)a en la lista de ClaireG 6ab)a salido el sol? Roger ba, la 2entanilla -ara de,ar +ue el 2iento le zu.bara en los o)dos* Tu2o +ue -asar la noche en Edi.burgo 1 2ol2er al d)a siguiente* El largo 2ia,e en tren lo de, tan cansado +ue a-enas tu2o tie.-o de engullir la co.ida +ue Miona le -re-ar/ antes de caer rendido en la ca.a* Pero al otro d)a se le2ant con reno2adas energ)as/ 1 (ue en su coche hasta la -e+ue9a aldea de ;roch Mordha/ cerca de ;roch Tuarach* Si la .adre no +uer)a +ue su hi,a (uera all)/ nada le i.-edir)a a Al echar un 2istazo* 6ab)a un gran .ontn de -iedras rodeando las ruinas de de las antiguas torres circulares/ lla.adas broc%s en la regin/ +ue se usaban -ara de(ensa 1 -ara 2i2ienda* Sab)a bastante gaAlico darse cuenta de +ue el no.bre del lugar signi(icaba >torre +ue .ira al norte@* Se -regunt c.o -od)a tener a+uel no.bre una torre circular* Cerca hab)a una casa solariega rodeada de edi(icios/ todos en ruinas/ aun+ue +uedaban algunos .uros* En un -oste/ en el -atio/ hab)a un letrero casi ilegible de un agente in.oblliario* Roger se +ued en la ladera/ al lado de la casa* o 2e)a nada +ue e=-licara -or +uA Claire +uer)a i.-edir a su hi,a ir alli* !etu2o el Morris (rente a la -uerta* Era un sitio bell)si.o/ aun+ue .u1 re.oto? hab)a tardado casi tres cuartos de hora desde la auto-ista/ .aniobrando con cuidado -ara +ue el Morris a2anzara -or el sendero sin +ue se le ro.-iera el c:rter* o entr en la casa? estaba abandonada 1 a lo .e,or era -eligrosa* El no.bre MRASER estaba grabado en el dintel 1 en la .a1or)a las l:-idas en lo +ue habr)a sido el ce.enterio de la (a.ilia* Algunas eran ilegibles* Eso no a1udaba .ucho/ -ens* En ninguna l:-ida hab)a no.bres de la lista* Tendr)a +ue seguir adelante* Seg7n el .a-a del Auto.2ll Club/ la aldea de ;roch Mhorda estaba a cinco 'il.etros* Tal co.o te.)a/ la iglesia de la -e+ue9a aldea hab)a ca)do en desuso 1 la hab)an derribado hac)a a9os* lla. a 2arias -uertas? lo recibieron .iradas ine=-resi2as u

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hoscas/ hasta +ue un 2ie,o gran,ero sugin +ue los registros de la -arro+uia +uiz: estar)an en el .useo de Mort &illia./ o tal 2ez en In2erness* All) hab)a un religioso +ue coleccinaba -or+uer)as antiguas* Cansado J 1 -ol2oriento/ -ero no desani.ado/ Roger 2ol2i al coche/ +ue hab)a de,ado ,unto a la tabe.a de la aldea* Estaba acostu.brado a las di(icultades* To.ar)a una cer2eza 1 e iria a Mort &illia.* Slo (altaba/ -ens/ +ue los registros estu2ieran en los archi2os del re2erendo* Se lo .erec)a -or descuidar su traba,o e ir tras b7s+uedas +ui.Aricas -ara i.-resionar a una chica* Su 2ia,e a Edi.burgo slo hab)a ser2ido -ara eli.inar los tres no.bres +ue hab)a encontrado en Culloden: los tres -ro2en)an de regi.ientos distintos al de ;roch Tuarach* 8os -a-eles de los Estuardo llenaban tres salas/ de .odo +ue no -od)a decir +ue su estudio hubiera sido e=hausti2o* Aun as)/ hab)a encontrado un du-licado de la lista +ue habia 2isto en Culloden con los ho.bres +ue hab)an estado ba,o el .ando de lord 8o2at/ el hi,o del Pie,o Uorro/ es decir? el ,o2en Si.on* El 2ie,o astuto hab)a ,ugado a dos bandas/ -ens Roger: Al se +ued en su casa/ ,urando ser un leal s7bdito del re1 Geordie/ .ientras en2iaba a su hi,o a -elear -or los Estuardo* El docu.ento .encinaba a Si.on Mraser el Eo2en co.o co.andante/ sin no.brar a Ea.es Mraser* o obstante/ el no.bre de Ea.es Mraser a-arec)a en .uchos docu.entos .ilitares* Si se trataba del .is.o ho.bre/ hab)a tenido una -artici-acin .u1 acti2a en la ca.-a9a* Sin e.bargo/ el solo no.bre no bastaba -ara saber si era el de ;roch Tuarach* Ea.es era un no.bre co.7n en Escocia/ co.o !uncan o Robert* Slo en un docu.ento hab)a encontrado un Ea.es Mraser con un no.bre en el .edio +ue -odia a1udar a la identi(icacin/ -ero el docu.ento en cuestin no .encinaba a sus ho.bres* Roger se encogi de ho.bros* 8e lle2ar)a a9os re2isar a+uellos registros* Mientras saboreaba la cer2eza (r)a 1 a.arga/ -ens en los -asos +ue hab)a dado 1 las o-cines +ue ten)a* A7n ten)a tie.-o de ir a Mort &illia./ aun+ue regresara tarde a In2erness* Si no encontraba nada en el .useo de Mort &illia./ el siguiente -aso ser)a una b7s+ueda .inuciosa en los archi2os del re2erendo* F3 des-uAsG ;ebi el 7ltV.o trago de cer2eza 1 -idi otra* Si era necesario -od)a buscar en los ce.enterios cercanos* o cre)a +ue las Randall -er.anecieran en In2erness durante los dos o tres a9os siguientes/ es-erando los resultados* Pal- en el bolsillo su libreta* Antes de -artir de ;roch Mhorda/ deb)a echar un 2istazo a los restos del antiguo ce.enterio* unca se sabe con +uA se -uede uno encontrar/ 1 as) no tendr)a +ue regresar/ A la tarde siguiente/ las Randall (ueron a to.ar el tA a casa de Roger -ara enterarse de sus -rogresos* J EncontrA 2arios de los no.bres de s7 lista C di,o a Claire J* Es .u1 raro* o he hallado con seguridad a nadie +ue ha1a .uerto en Culloden* PensA +ue ten)a tres/ -ero eran otras -ersonas con los .is.os no.bres* J Mir a la doctora Randall? estaba de -ie/ .u1 +uieta* J F o +uieren sentarseG J di,o Roger? algo*sobresaltada/ Claire asinti 1 se sent en el borde del silln* Roger la .ir con curiosidad/ -ero continu? sac su car-eta 1 se la entreg* J Co.o les dec)a/ es .u1 raro* o he rastreado todos los no.bres* Tengo +ue 2er los registros -arro+uiales 1 las tu.bas cercanas a ;roch Tuarach* EncontrA la .a1or -arte de los datos entre los -a-eles de .i -adre* 8o lgico ser)a +ue hubiera encontrado dos o tres no.bres/ 1a +ue todos estu2ieron en Culloden* Sobre todo si estu2ieron con

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uno de los regi.ientos de Mraser/ en el centro de la batalla/ donde la lucha (ue .:s intensa* J 8o se* J Algo en su 2oz hizo +ue Roger la .irara intrigado/ -ero no logr 2erle la cara* 8a .a1or -arte de los -a-eles eran anotaciones de Roger/ 1a +ue en los archi2os +ue guardaban los docu.entos de los Estuardo no hab)a (otoco-iadoras/ -ero ta.biAn hab)a unas cuantas ho,as originales/ desenterradas del tesoro de docu.entos dieciochescos del re2erendo* Claire ho,e los registros con delicadeza* J Tiene razn: es raro* J El reconoci la e.ocin en su 2oz: era e=citacin/ .ezclada con satis(accin 1 ali2io* A+uello era lo +ue Claire es-eraba encontrar* J !)ga.e*** F#uA no.bres encontrG F#uA -aso con ellos/ si no .urieron en CullodenG A Roger le sor-rendi +ue le i.-ortara tanto? sin e.bargo/ sac la car-eta con sus notas 1 la abri* C !os estaban en la n.ina de un barco? e.igraron a A.Arica -oco des-uAs de Culloden* Cuatro .urieron -or causas naturales un a9o des-uAs? no es e=tra9o +ue des-uAs de Culloden hubiera una terrible ha.bruna 1 .uriera .ucha gente en las Tierras Altas* A este otro lo encontrA en un registro -arro+uial/ -ero no de la -arro+uia de la +ue -ro2en)a* Pero esto1 casi seguro de +ue es uno de sus ho.bres* ot entonces +ue se a(lo,aba la tensin de los ho.bros de Claire* J F#uiere +ue siga buscando el restoG J -regunt/ es-erando +ue le di,era +ue s)* ;rianna estaba .edio 2uelta/ co.o si no le interesara su -ro1ecto/ aun+ue Roger not una -e+ue9a arruga 2ertical entre sus ce,as* Tal 2ez ;rianna ta.biAn -ercib)a la e.ocin contenida +ue rodeaba a Claire co.o un ca.-o elActrico* Roger lo hab)a notado desde +ue Claire entr en la habitacin? sus re2elaciones slo hab)an au.entado tal e.ocin* Roger -ens +ue si la tocaba/ saltar)an chis-as* Un gol-e en la -uerta del estudio interru.-i sus -ensa.ientos* Se abri la -uerta 1 entr Miona Graha./ e.-u,ando el carrito con el tA? tetera/ tazas/ ser2illetas/ bocadillos/ un bizcocho/ -astelillos 1 bollos* J 46u.5 J e=cla. ;riannaJ * FEs todo -ara nosotros/ o habr: alguien .:sG Claire Randall .ir el ban+uete/ sonriendo* El ca.-o elActrico segu)a all)/ re-ri.ido .erced a un gran es(uerzo* Roger 2io +ue a(erraba el borde de la (alda con tanta (uerza +ue el borde del anillo le cortaba la -iel de la .ano* J 6a1 tanto +ue no tendre.os +ue co.er en una se.ana K di,o J* 4#uA buena -inta tiene todo5 Miona rebosaba alegr)a* Era ba,a/ rellena 1 bonita* Roger sus-ir* Si bien le gustaba o(recer hos-italidad/ se daba cuenta de +ue el ban+uete estaba destinado a su -ro-io luci.iento/ no al -lacer de sus in2itadas* Miona/ de diecinue2e a9os/ ten)a una sola a.bicin en la 2ida: ser una .u,er casada* Me,or con un -ro(esional* 8e hab)a bastado 2er a Roger/ -ara decidir +ue un -ro(esor ad,unto de historia era lo .e,or +ue o(rec)a In2erness* !esde entonces se hab)a dedicado a in(larlo co.o a un -a2o en a2idad? le lustraba los za-atos? le -re-araba las chinelas 1 el ce-illo de dientes? le hac)a la ca.a? le ce-illaba la cha+ueta? le lle2aba el diario? le .asa,eaba el cuello/ 3 le -reguntaba a .enudo -or su co.odidad ()sica/ su estado de :ni.o 1 su salud* En resu.en/ Miona lo estaba 2ol2iendo loco* Su desali9o se deb)a .:s a una reaccin ante su i.-lacable -ersecucin +ue al abandono de los ho.bres te.-oral.ente libres de las e=igencias del traba,o 1 la sociedad* Pensar en unirse en sagrado 2)nculo .atri.onial con Miona Graha. era su(iciente -ara +ue se le -usieran los -elos de -unta* Miona lo 2ol2)a loco con su acoso*

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Ade.:s/ estaba ;rianna Randall/ +ue conte.-laba el carrito co.o si se -reguntara -or dnde e.-ezar* Roger hab)a -restado atencin a Claire Randall 1 a su -ro1ecto/ e2itando .irar a su hi,a* Claire Randall era encantadora? ten)a el ti-o de (inos huesos 1 -iel trasl7cida +ue a los CS a9os le daban el .is.o as-ecto +ue hab)a tenido a los "S* Pero al .irar a ;rianna Randall se +uedaba sin aliento* Ten)a el -orte de una reina? no ca.inaba con tor-eza co.o .uchas chicas altas* Ten)a la es-alda derecha 1 la -ostura elegante de la .adre* o as) la gran estatura/ la cascada de -elo ro,izo hasta la cintura 1 los rizos naturales/ +ue ca)an co.o un .anto? ni los o,os/ de un azul tan oscuros +ue -arec)an negros en algunas ocasiones? ni ta.-oco la boca a.-lia 1 generosa* Todo a+uello lo deb)a de haber heredado del -adre* A Roger le alegraba +ue el -adre no estu2iera all)/ -ues sus -ensa.ientos sin duda no le habr)an gustado* J TA/ FehG J e=cla. con entusias.o J* Es-lAndido* Mara2illoso* Miona* Gracias/ Miona* Creo +ue*** no necesita.os nada .:s* 6aciendo caso o.iso de su sugerencia/ Miona recibi co.-lacida los cu.-lidos de sus in2itadas/ re-arti las tazas 1 -latos con diestra econo.)a de .o2i.ientos/ sir2i el tA 1 distribu1 la -ri.era -orcin de tarta? -arec)a dis-uesta a +uedarse co.o a.a de casa* J Ponga un -oco de cre.a en los bollos/ Rog*** +uiero decir/ se9or &a'e(ield J di,o 1 se los sir2i* Est: .u1 delgado? tiene +ue cuidarse* J !irigi una .irada c.-lice a ;rianna Randall 1 di,o J: 3a sabe c.o son los ho.bres? nunca co.en co.o deben si no tienen una .u,er +ue los cuide* J Es .u1 a(ortunado al tenerla a usted J res-ondi ;rianna cortAs.ente* Roger res-ir hondo/ (le=ionando los dedos 2arias 2eces hasta +ue se le -asaron las ganas de estrangular a Miona* J Miona J di,oJ * FPodr)as hacer.e un -e+ue9o (a2orG El rostro de la .uchacha se ilu.in? la boca se estir en una a.-lia sonrisa ante la -ers-ecti2a de hacer algo -or Al* J 4Por su-uesto/ Rog*** +uiero decir/ se9or &a'e(ield5 48o +ue sea5 Roger se sinti un -oco a2ergonzado/ -ero des-uAs de todo/ se di,o/ era -or el bien de a.bos* Si Miona no se iba/ Al -ronto de,ar)a de ser res-onsable de sus actos 1 ocurrir)a algo +ue a.bos la.entar)an* J Gracias/ Miona* o es .ucho/ slo +ue encarguA un -oco de*** J -ens r:-ido/ tratando de recordar el no.bre de alguno de los co.erciantes del -uebloJ un -oco de tabaco al se9or ;uchanan* F#uerr)as ir a buscarloG Me gustar)a (u.ar una -i-a des-uAs de un tA tan estu-endo* Miona 1a se estaba +uitando el delantal: el +ue ten)a enca,es/ not Roger so.br)a.ente. Cerr los o,os ali2iado al o)r +ue se cerraba la -uerta/ sin i.-ortarle el hecho de no (u.ar* Con un sus-iro de ali2io/ reanud la con2ersacin* J Acerca de seguir buscando el resto de los no.bres K di,o Claire* Roger tu2o la e=tra9a i.-resin de +ue co.-art)a su ali2io ante la -artida de Miona J* S)/ .e gustar)a +ue lo hiciera*** si no es de.asiada .olestia* J !e ninguna .anera J di,o RogerJ * Ser: un -lacer* 8a .ano de Roger 2acil antes de coger la botella de Ohis'1 Muir ;rea.e de doce a9os* !es-uAs de en(adarse con Miona/ sinti +ue se lo .erec)a* J FUn -oco de Ohis'1G J -regunt* Al 2er la .irada de disgusto de ;rianna/ a9adi J: F< un -oco de tAG J TA J res-ondi ;rianna/ ali2iada*

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J o sabes lo +ue te -ierdes J le J di,o Claire/ .ientras ol)a el Ohis'1 con delectacin* J Claro +ue lo sA J contest ;rianna J* Por eso .e lo -ierdo* J Se encogi de ho.bros 1 ar+ue una ce,a .irando a Roger* J En Massachusetts ha1 +ue tener 2einti7n a9os -ara -oder consu.ir alcohol J e=-lic Claire a Roger J* A ;ree le (altan ocho .eses/ as) +ue no est: acostu.brada al Ohis'1* J 6ablas co.o si no a-reciar el Ohis'1 (uera un delito J -rotest ;rianna/ sonriendo* J Mi +uerida a.iga J di,o Roger con se2eridadJ * 4Esta.os en Escocia5 4Por su-uesto +ue no 2alorar el Ohis'1 es un delito5 C 4Ah, s)G J re-lic ;rianna con dulzura/ i.itando a la -er(eccin el acento escocAs de RogerJ J* Pues esperemos +ue no mere4ca la -ena ca-ital* Cogido -or sor-resa/ Roger se atragant* Tosiendo 1 gol-Aase el -echo/ .ir a Claire -ara co.-artir la bro.a* Esta esboz una sonrisa (orzada/ -ero se hab)a -uesto -:lida* Pesta9e 1 sonri con .a1or naturalidad* Roger se sor-rendi al 2er con +uA (acilidad (lu)a la con2ersacin entre ellos/ tanto si hablaban de tri2ialidades co.o del -ro1ecto* ;rianna se hab)a interesado -or el traba,o de su -adre? sab)a .ucho .:s +ue su .adre sobre los ,acobitas* J Es sor-rendente +ue llegaran tan le,os J di,o re(iriAndose a Culloden J* FSab)as +ue los .onta9eses ganaron la batalla de Preston-ans con a-enas dos .il ho.bres/ contra el e,Arcito inglAs +ue contaba con ocho .ilG 4Es incre)ble5 J 3 la batalla de Mal'ir' (ue -arecida J di,o RogerJ * Su-erados en n7.ero/ en ar.as/ .archando a -ie*** no era -osible 4-ero lo consiguieron5 J A,: J di,o Claire/ to.ando un gran sorbo de Ohis'1 J* 8o lograron* J Estaba -ensando*** J di,o Roger a ;rianna con tono casual J +ue +uiz: te gustar)a aco.-a9ar.e a alguno de los lugares*** los sitios de las batallas* Son interesantes/ 1 esto1 seguro de +ue ser)as de gran a1uda* ;rianna se ech a re)r 1 se alis el -elo/ +ue le ca)a sobre el tA* J o sA en +uA -odr)a a1udar/ -ero J .e encantar)a ir* J 4Es-lAndido5 J Sor-rendido 1 entusias.ado/ a-ret la botella 1 casi la tir* Claire lo ata, a tie.-o 1 llen su 2aso* J Es lo .enos +ue -uedo hacer/ des-uAs de haberlo derra.ado la 7lti.a 2ez J di,o/ sonriendo* Al 2erla tran+uila 1 rela,ada/ Roger dud de sus sos-echas* FTal 2ez/ des-uAs de todo/ (ue un accidenteG A+uel her.oso 1 sereno rostro no de,aba 2er nada* Media hora .:s tarde la .esa del tA era un caos/ la botella estaba 2ac)a 1 los tres estaban sentados con as-ecto satis(echo* ;rianna se .o2i in+uieta una o dos 2eces/ .ir a Roger 1 (inal.ente le -regunt -or el tocador* J FEl la2aboG Por su-uesto* Con un es(uerzo se -uso en -ie/ re-leto de torta 1 bizcocho de al.endras* Si no se libraba -ronto de Miona/ 2ol2er)a a <=(ord con ciento cincuenta 'ilos* J Es de los antiguos J e=-lic/ .ientras se9alaba el cuarto de ba9o al (ondo del -asillo J* 8a cisterna est: en el techo 1 tiene cadena* J Pi uno de esos en el Museo ;rit:nico J di,o ;rianna J* Slo +ue no estaba en e=-osicin/ sino en el tocador de da.as* J Pacil/ 1 des-uAs a9adi J: o tendr:s la .is.a clase de -a-el +ue en el Museo ;rit:nico/ FnoG Por+ue si es as)/ tengo -a9uelos de -a-el en el bolso* Roger cerr un o,o*

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J < es una e=tra9a deduccin/ o he bebido .ucho .:s de lo +ue -ensA* J !e hecho/ Claire 1 Al hab)an dado cuenta de todo el Muir ;rea.e/ 1a +ue ;rianna hab)a bebido 7nica.ente tA* Claire se ech a re)r al o)r la con2ersacin 1 se le2ant -ara darle a ;rianna 2arios -a9uelos* J o ser: -a-el encerado con el sello de >Pro-iedad del Gobierno de Su Ma,estad@ co.o el del Museo/ -ero ta.-oco es .ucho .e,or J di,o a su hi,aJ J* El -a-el higiAnico brit:nico es un art)culo un -oco duro* J Gracias* J ;rianna cogi el -a-el 1 se dirigi a la -uerta/ -ero des-uAs se gir J* FC.o -uede haber gente +ue se dedica a (abricar -a-el higiAnico +ue -arece li,aG J in+uiri* J Corazones duros tienen nuestros ho.bres J enton Roger J 1 traseros de acero* Contribu1e a culti2ar el es-)ritu nacionalista* J En el caso de los escoceses/ su-ongo +ue ta.biAn la insensibilidad hereditaria J a9adi Claire J* 8os ho.bres +ue -od)an cabalgar con una ?ilt sin duda ten)an +ue tener el trasero co.o el cuero de la silla de .ontar* ;rianna se ri a carca,adas* J o .e gustar)a saber +uA usar)an co.o -a-el higiAnico en a+uel entonces J di,o* J En realidad no era tan .alo J di,o Claire -ara sor-resa de a.bos J * 8as ho,as de candelaria son bastante sua2es? casi tan buenas co.o el -a-el higiAnico de doble -liego* En in2ierno/ dentro de casa/ sie.-re hab)a algunos tra-os h7.edos? no .u1 higiAnicos/ -ero bastante c.odos* Roger 1 ;rianna la .iraron intrigados* J 8o le) en un libro J J di,o/ 1 se ruboriz* Mientras ;rianna/ toda2)a riendo/ iba al ser2icio/ Claire se +ued ,unto a la -uerta* J 6as sido .u1 a.able al recibirnos de esta .anera J di,o Claire sonriendo* El desconcierto hab)a desa-arecido -ara de,ar sitio a su cal.a habitual J* 3 .:s toda2)a/ al in2estigar esos no.bres -or .)* J Es un -lacer hacerlo J le asegur Roger J* Un buen ca.bio des-uAs de las -olillas 1 las telara9as* Te a2isarA en cuanto encuentre algo sobre los ,acobitas* J Gracias* J Claire 2acil J* !e hecho/ ahora +ue ;ree no est:*** ha1 algo +ue +uiero -edirte/ en -ri2ado* Roger se aclar la garganta 1 enderez la corbata +ue se hab)a -uesto -ara la ocasin* J Slo tienes +ue -edirlo K di,o J* Esto1 a tu entera dis-osicinJ J 8e -reguntabas a ;ree si +uer)a aco.-a9arte* #uer)a -edirte*** ha1 un lugar al +ue -re(er)a +ue no la lle2aras/ si no te i.-orta* Una ca.-anita de alar.a son en la cabeza de Roger* FIba a enterarse del .isterio de ;roch TuarachG J El c)rculo de -iedras 2erticales*** +ue lla.an Craigh na !un* J El rostro de Claire estaba serio al acercarse a7n .:s J * Tengo una razn i.-ortante/ o no te lo -edir)a* #uiero lle2ar a ;ree 1o .is.a/ aun+ue no te -uedo decir la razn ahora* 8o harA en su .o.ento* FMe lo -ro.etesG 8a cabeza de Roger era un torbellino* 4As) +ue no era ;roch Tuarach el sitio del +ue +uer)a ale,ar a su hi,a5 Se e=-licaba un .isterio/ slo -ara -ro(undizar otro* J Si as) lo +uieres*** -or su-uesto J res-ondi -or (in*

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J Gracias* J Acarici el brazo de Roger 1 se dis-uso a .archarse* Al 2er la silueta de Claire a contraluz/ Roger record algo* #uiz:s no era el .o.ento adecuado -ara -reguntar/ -ero no -od)a hacer ning7n da9o* J Ah/ doctora Randall*** FClaireG Claire se gir* Pudo a-reciar +ue era una .u,er .u1 her.osa* Ten)a el rostro encendido -or el Ohis'1 1 sus o,os eran de un tono dorado/ co.o el :.bar* J En todos los registros +ue encontrA J di,o Roger/ escogiendo las -alabras J a-arec)a un ca-it:n Ea.es Mraser/ +ue al -arecer era su l)der* Pero no estaba en tu lista* Me gustar)a saber si conoc)as su e=istencia* Claire se +ued -aralizada? a Roger le record el .odo en +ue se hab)a co.-ortado al llegar* Pero des-uAs de un .o.ento se .o2i le2e.ente 1 res-ondi con a-arente cal.a: J S)/ conoc)a su e=istencia* J 6ablaba con serenidad/ -ero 1a no habia color en su rostro* Roger not +ue le -al-itaba una 2ena el cuello J * o lo -use en la lista -or+ue sabia lo +ue le -as* Ea.ie Mraser .uri en Culloden* J FEst:s seguraG Co.o si estu2iera ansiosa -or -artir/ Claire recogi sus cosas 1 .ir hacia el cuarto de ba9o/ de donde ;rianna estaba a -unto de salir* J S) J di,o/ sin .irarlo J* Esto1 segura* Ah/ se9or &a'e(ield*** +uiero decir/ Roger* J Se gir 1 lo .ir* Con a+uella luz/ sus o,os -arec)an casi a.arillos/ -ens Roger? los o,os de un enor.e gato/ de un leo-ardo* >Por (a2or/ no le hables de Ea.ie Mraser a .i hi,a* Era tarde 1 hac)a rato +ue deb)a haberse acostado/ -ero Roger no -od)a dor.ir* 3a (uera -or el acoso de Miona/ las con(usas contradicciones de Claire Randall o -or la ansiedad +ue le -roduc)a la -ers-ecti2a de in2estigar ,unto a ;rianna/ estaba des-ierto/ 1 sin duda seguir)a as)* En lugar de dar 2ueltas en la ca.a o de contar o2e,as/ resol2i dar utilidad a su inso.nio* Re2ol2er un -oco entre los -a-eles del re2erendo segura.ente le de2ol2er)a el sue9o* 8a luz del cuarto de Miona segu)a encendida/ as) +ue ba, las escaleras de -untillas -ara no .olestarla* Al encender la luz del estudio/ conte.-l la tarea +ue le aguardaba* 8a -ared/ de unos seis .etros -or cuatro/ era un e,e.-lo de la .ente del re2erendo &a'e(ield* Estaba cubierta de corcho* o se 2e)a casi nada ba,o las ca-as 1 ca-as de -a-eles/ notas/ (otogra()as/ (acturas/ recetas/ -lu.as de -:,aro/ trozos de sobres con sellos interesantes/ direcciones/ lla2eros/ -ostales/ bandas el:sticas 1 de.:s e(ectos/ todos su,etos con chinchetas o con trozos de cuerda* 8as tri2ialidades hac)an doce ca-as .:s aba,o? sin e.bargo/ el re2erendo sie.-re era ca-az de dar con lo +ue deseaba sin e+ui2ocarse* Roger -ens +ue todo estaba organizado seg7n un -rinci-io tan sutil +ue ni si+uiera los cient)(icos de la ASA -odr)an discernirlo* Conte.-l la -ared con 2acilacin* o e=ist)a ning7n -unto de -artida lgico* Cogi una lista con (echas de reuniones de la Asa.blea General en2iada -or la o(icina del obis-o/ -ero se distra,o al 2er deba,o un dragn dibu,ado a l:-iz? -or la nariz le sal)an nubes de hu.o 1 -or las (auces/ lla.as 2erdes* Al -ie de la -:gina estaba escrito R<GER con letras .a17sculas* Paga.ente record haber e=-licado +ue el dragn escu-)a (uego 2erde -or+ue lo 7nico +ue co.)a eran es-inacas* !e, en su sitio la lista de la Asa.blea General 1 se ale, de la -ared* Se ocu-ar)a de ella .:s tarde*

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El escritorio de roble con ta-a corrediza/ +ue conten)a -or lo .enos cuarenta casilleros re-letos hasta re2entar/ era tarea (:cil en co.-aracin* Con un sus-iro/ Roger e.-u, la silla 1 se sent -ara tratar de encontrar alg7n sentido a los -a-eles +ue el re2erendo hab)a considerado +ue deb)an guardarse* Un casillero conten)a (acturas sin -agar* <tro/ docu.entos de as-ecto o(icial: in(or.es de in2estigacin/ certi(icados de ins-eccin* <tro conten)a notas 1 registros histricos* <tro/ recuerdos de (a.ilia* <tro/ sin lugar a dudas el .:s grande/ basura* Concentrado en su tarea/ no o1 la -uerta +ue se abr)a a sus es-aldas ni los -asos +ue se acercaban* !e re-ente a-areci sobre el escritorio una enor.e tetera* J F#uAG J Se enderez/ -esta9eando* J PensA +ue le gustar)a to.ar un -oco de tA/ se9or &a'e*** +uiero decir/ Roger* J Miona de, una bande,ita con una taza 1 un -lato de galletas* J Ah/ gracias* J En realidad ten)a ha.bre? la .uchacha se ruboriz* Al -arecer alentada -or este gesto/ no se .arch? -er.aneci ,unto al escritorio/ conte.-l:ndolo .ientras Roger -rosegu)a entre un bocado 1 otro de galleta de chocolate* Sintiendo +ue de alg7n .odo ten)a +ue reconocer su -resencia/ Roger sostu2o una galleta a .edio co.er 1 .ascull: J #uA buena* J FPerdad +ue s)G 8as he hecho 1o* J Miona se ruboriz a7n .:s* Era atracti2a/ -e+ue9a/ redonda/ con -elo oscuro 1 ondulado 1 grandes o,os casta9os* !e re-ente -ens si ;rianna Randall sabr)a cocinar 1 sacudi la cabeza* Inter-ret:ndolo co.o un gesto de incredulidad/ Miona se acerc .:s* J Es 2erdad J insisti J* Es una receta de .i abuela* Sie.-re dec)a +ue le gustaban al re2erendo* J 8os o,os casta9os se e.-a9aron un -oco J* Me de, todos sus libros de cocina* Al ser la 7nica nieta*** J 8a.ento lo de tu abuela J di,o Roger con sinceridad J * Mue algo r:-ido/ FnoG Miona asinti a-esadu.brada* J Ah/ s)* Estu2o bien todo el d)a? des-uAs de cenar di,o +ue estaba cansada 1 se (ue a la ca.a* Se (ue a dor.ir 1 no se 2ol2i a des-ertar* J Una .uerte dulce* Me alegro J di,o Roger* 8a se9ora Graha. estaba a+u) desde antes +ue llegara Al/ con cinco a9os/ asustado 1 huAr(ano* !e edad .adura 1a en a+uel entonces/ 2iuda 1 con hi,os .a1ores/ le hab)a brindado su a(ecto .aternal durante las 2acaciones escolares/ en +ue Roger regresaba a la rector)a* Con el re2erendo (or.aban una e=tra9a -are,a? -ero entre a.bos hab)an con2ertido la casa en un hogar* Con.o2ido -or los recuerdos/ Roger a-ret la .ano de Miona* Ella le res-ondi? los o,os casta9os -arecieron derretirse* 8a -e+ue9a boca se entreabri/ 1 la .uchacha se inclin/ haciAndole sentir su tibio aliento en la ore,a* J Gracias*** J balbuce Roger/ soltando la .ano de Miona co.o si le +ue.ara J* Much)si.as gracias -or el*** tA 1 todo lo de.:s* ;ueno* Estaba bueno/ Mu1 bueno* Gracias* J Se 2ol2i 1 cogi unos recortes de diarios de un casillero elegido al azar* !esenroll los recortes a.arillentos 1 los e=tendi sobre J el escritorio/ sosteniAndolos con las .anos* Mrunciendo el entrece,o inclin a7n .:s la cabeza sobre el te=to descolorido* Un .o.ento des-uAs Miona se le2ant con un -ro(undo sus-iro 1 (ue hacia la -uerta* Roger no le2ant la .irada* E=halando un -ro(undo sus-iro/ Roger cerr los o,os 1 dio gracias a !ios -or haberse esca-ado* S)/ Miona era atracti2a* Si/ una e=celente cocinera* Pero ta.biAn era curiosa/ entro.etida e irritante? 1 estaba decidida a casarse* Si 2ol2)a a -oner una .ano sobre su -iel rosada/ estar)an -ublicando las a.onestaciones al .es siguiente* Pero si era as)/ el no.bre ligado al de Roger &a'e(ield en el registro -arro+uial no deb)a ser el de Miona/ sino el de ;rianna Randall*

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Abri los o,os 1 -ar-ade/ -ues (rente a Al estaba el a-ellido +ue hab)a estado i.aginando: Randall* Claro/ no se trataba de ;rianna/ sino de Claire Randall* 8os titulares rezaban: REGRESN !E 8A MUERTE* !eba,o se 2e)a la (oto de Claire/ 2einte a9os .:s ,o2en -ero con -oca di(erencia en su as-ecto/ sal2o la e=-resin* Estaba sentada en la ca.a de un hos-ital/ des-einada 1 con la boca cerrada en un rictus a.argo/ .irando la c:.ara con sus enor.es o,os* Roger ech un r:-ido 2istazo a los recortes/ luego los leer)a con .:s cuidado* Aun+ue los diarios hab)an sacado todo el -ro2echo -osible a la historia/ los hechos eran escasos* Claire Randall/ es-osa del doctor Mran'lin &* Randall/ destacado historiador/ hab)a desa-arecido durante una (iesta escocesa en In2erness/ a (inales de la -ri.a2era de 1BCL* El coche +ue conduc)a hab)a sido encontrado/ -ero no hab)a ni rastro de ella* 8a -olic)a 1 el .arido llegaron a la conclusin de +ue hab)a sido asesinada/ +uiz: -or un 2agabundo/ +ue escondi su cuer-o en la regin rocosa* 3 en 1BCD/ casi tres a9os des-uAs/ Claire Randall regres* 8a encontraron/ desgre9ada 1 2estida con hara-os/ recorriendo el :rea donde hab)a desa-arecido* Si bien su salud era buena/ aun+ue con signos de desnutricin/ estaba desorientada 1 slo dec)a incoherencias* Roger le2ant las ce,as ante la idea de +ue Claire Randall alguna 2ez hubiera sido incoherente/ 1 continu .irando los recortes/ +ue se re(er)an al trata.iento +ue recib)a en un hos-ital local* 6ab)a (otogra()as del es-oso su-uesta.ente contento/ Mran' Randall* M:s +ue contento -arec)a -as.ado/ -ens Roger/ 3 no era -ara .enos*** E=a.in las (otos con curiosidad* Mran' Randall hab)a sido un ho.bre delgado/ buen .ozo/ de as-ecto aristocr:tico/ -elo oscuro 1 de -orte elegante? lo hab)a sor-rendido el (otgra(o al ir a 2isitar a su es-osa al hos-ital* Roger sigui con el dedo la l)nea de la .and)bula 1 la cur2a de la cabeza/ 1 se dio cuenta de +ue buscaba el -arecido con ;rianna* Intrigado -or la idea/ se le2ant 1 busc los libros de Randall* 6ab)a una (oto en color en una de las sola-as* o/ el -elo era decidida.ente casta9o/ no ro,izo* A+uel tono +uiz: -ro2en)a de un abuelo/ ,unto con los o,os azules 1 rasgados co.o los de un gato* 6er.osos/ aun+ue sin ning7n -arecido con los de la .adre* Ta.-oco con los del -adre* Por .:s +ue lo intentara/ no 2e)a ning7n -arecido entre la sensual diosa 1 el (a.oso historiador* Con un sus-iro cerr el libro 1 recogi los recortes* Ten)a +ue seguir con su traba,o/ si no +uer)a -asar los siguientes doce .eses en a+uel escritorio* Estaba a -unto de guardar los recortes/ cuando un titular le lla. la atencin: FSECUESTRA!A P<R 8AS 6A!ASG o tanto el titular co.o la (echa +ue a-arec)a ,usto enci.a: I de .a1o de 1*BCD* A-o1 el recorte con sua2idad/ co.o si se tratara de una bo.ba a -unto de estallar* Cerr los o,os 1 trat de e2ocar la con2ersacin con las Randall* >En Massachusetts ha1 +ue tener 2einti7n a9os -ara -oder consu.ir alcohol J hab)a dicho Claire J* A ;ree le (altan ocho .eses@* Entonces ten)a 2einte* ;rianna Randall ten)a 2einte a9os* Inca-az de contar hacia atr:s con la su(iciente ra-idez/ se le2ant 1 busc en el calendario +ue el 2icario hab)a conser2ado en un es-acio libre sobre la -ared re-leta* Encontr la (echa 1 se +ued -as.ado con el dedo a-retado contra el -a-el*

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Claire Randall hab)a rea-arecido desgre9ada/ desnutrida/ desorientada*** 1 e.barazada* Roger -or (in consigui dor.irse? -ero debido al inso.nio se le2ant tarde/ con los o,os hinchados 1 con un -rinci-io de ,a+ueca/ +ue ni una ducha de agua (i)a ni el buen hu.or de Miona en el desa1uno consiguieron eli.inar* 8a sensacin era tan o-resi2a +ue abandon su traba,o 1 sali a ca.inar* ;a,o una (ina llu2ia/ descubri +ue el aire (resco +uitaba el dolor de cabeza/ -ero ta.biAn le aclar la .ente lo su(iciente -ara 2ol2er a -ensar en el descubri.iento de la noche anterior* ;rianna no lo sab)a* Estaba claro -or la (or.a en +ue hablaba de su -adre .uerto/ o del ho.bre +ue ella creia +ue era su -adre/ Mran' Randall* 3 -osible.ente Claire no +uena +ue lo su-iera/ -ues de lo contrario 1a se lo habna dicho* A .enos +ue a+uel 2ia,e a Escocia (uera el -reludio de una con(esin* El -adre 2erdadero deb)a de haber sido escocAs* !es-uAs de todo/ Claire hab)a desa-arecido 1 rea-arecido en Escocia* FPi2ir)a Al a7n all)G Era un -ensa.iento aso.broso* FAcaso Claire hab)a lle2ado a su hi,a a Escocia -ara -resentarle a su 2erdadero -adreG Roger sacudi la cabeza* Para ;rianna ser)a .u1 con(uso/ 1 -ara Claire/ -enoso* El -adre ta.-oco entender)a nada* 3 era e2idente +ue la .uchacha adoraba a Mran' Randall* FC.o iba a sentirse/ al enterarse de +ue no ten)a ning7n lazo de sangre con el ho.bre al +ue hab)a idolatrado toda su 2idaG Roger se sinti .al -or todos/ inclu1Andose a s) .is.o* o +uer)a tener +ue 2er con a+uello/ 1 deseaba 2ol2er al .is.o estado de .ara2illosa ignorancia +ue dis(rutaba el d)a anterior* Claire Randall le ca)a bien/ .u1 bien/ 1 le resultaba desagradable la idea de +ue hubiese co.etido adulterio* Al .is.o tie.-o/ se ri de si .is.o -or ser tan anticuado 1 senti.ental* F#uiAn sabia c.o habr)a sido su 2ida con Mran' RandallG Tal 2ez hab)a tenido una buena razn -ara esca-arse con otro ho.bre* Pero entonces/ F-or +uA hab)a 2ueltoG E.-a-ado 1 de .al hu.or/ Roger regres a casa* Se +uit la cha+ueta 1 subi a darse un ba9o* A 2eces un buen ba9o le a1udaba a tran+uilizarse/ 1 lo necesitaba* Pas la .ano -or las -erchas de su ar.ario/ buscando su 2ie,o albornoz blanco* Sin saber -or +uA/ busc en la -arte trasera del ar.ario/ deslizando las -erchas hasta +ue encontr la +ue buscaba* Mir la ra)da bata con a(ecto* Se acerc la sua2e tela a la nariz ins-ir hondo/ con los o,os cerrados* El le2e aro.a de Ohis'1 le hizo recordar al re2erendo &a'e(ield* Muchas 2eces hab)a olido a+uel aro.a recon(ortante/ .ezclado con una nota de colonia <ld S-ice* Roger hab)a donado el resto de la ro-a del anciano/ -ero -or alg7n .oti2o no +uer)a se-ararse de la bata* Siguiendo un i.-ulso se la ech sobre los ho.bros desnudos/ algo sor-rendido -or su calidez* Mo2i los ho.bros -lacentera.ente ba,o la seda 1 se at el cinturn con un nudo* Mirando a su alrededor -ara e2itar a Miona/ recorri el -asilo hasta el cuarto de ba9o* 6ab)a un calentador de agua sobre la ba9era* <tro de sus recuerdos de la in(ancia era el terror se.anal de tratar de encender el calentador con un encendedor de -ede.al -ara to.ar un ba9o caliente? el gas le -asaba ,unto a la cabeza con un a.enazador siseo .ientras los dedos/ h7.edos -or el .iedo a la e=-losin 1 a la .uerte in.inente/ resbalaban sobre el .etal del encendedor* El calentador/ +ue hac)a alg7n tie.-o era auto.:tico/ gorgoteaba 1 la in2isible lla.a de gas gru9)a 1 silbaba ba,o el ar.azn de .etal* Roger abri el gri(o de agua

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caliente al .:=i.o/ dio .edia 2uelta al de agua (r)a 1 se +ued .ir:ndose en el es-e,o .ientras es-eraba +ue se llenara la ba9era* o estaba tan .al/ re(le=ion/ escondiendo el est.ago 1 enderez:ndose ante el es-e,o de cuer-o entero +ue hab)a detr:s de la -uerta* Mir.e* !elgado* !e -ie.as largas -ero no de.asiado* FTal 2ez un -oco estrecho de ho.brosG Mrunci el entrece,o con e=-resin cr)tica* Se -as una .ano -or el es-eso -elo oscuro hasta +ue +ued tieso/ tratando de i.aginarse con barba 1 -elo largo/ co.o algunos de sus estudiantes* FSe 2e)a bien o -arec)a anticuadoG Tal 2ez -odr)a -onerse un aro/ -ero -arecer)a un -irata/ co.o EdOard Teach o 6enr1 Morgan* Eunt las ce,as 1 descubri los dientes* JGrrrr Jdi,o a su re(le,o* JFSe9or &a'e(ieldG Jdi,o el re(le,o* Roger dio un salto/ asustado/ 1 choc contra la -ata de la antigua ba9era* J 4A15 JFSe encuentra bien/ se9or &a'e(ieldGJ J-regunt el es-e,o* El -o.o de -orcelana de la -uerta se .o2i* J4Por su-uesto +ue s)5 Jdi,o irritado/ .ientras .iraba con (uria la -uerta J* 4Pete/ Miona/ .e esto1 ba9ando5 6ubo una risita al otro lado de la -uerta* J4<h/ dos 2eces el .is.o d)a5 4Pero +uA co+ueto5 F#uiere sales de ba9oG Est:n en el ar.ario* J o/ no +uiero Jrugi* El agua hab)a llegado hasta la .itad de la ba9era 1 cerr los gri(os* El re-entino silencio le result tran+uilizador* Ins-ir -ro(unda.ente una nube de 2a-or* Retrocedi un -oco -or el calor/ cobr :ni.os/ se .eti en el agua 1 se sent* Sinti +ue sudaba a .edida +ue el calor ascend)a -or su cuer-o* JFSe9or &a'e(ieldG J8a 2oz estaba de regreso/ gor,eando al otro lado de la -uerta* JPete/ Miona Jgru9 entre dientes/ aco.od:ndose en la ba9era* El 2a-or lo en2ol2i/ recon(ortante co.o los brazos de una a.anteJ * Tengo todo lo +ue necesito* J o/ no es 2erdad J di,o la 2oz* JS)* JPas re2ista a la (ila de botellas 1 (rascos +ue hab)a sobre la re-isa de la ba9era J* Tres clases de cha.-7* Acondicionador de -elo* Es-u.a de a(eitar* Ma+uinilla de a(eitar* Gel de ba9o* Eabn (acial* 8ocin -ara des-uAs del a(eitado* Colonia* !esodorante* o .e (alta absoluta.ente nada/ Miona* C 43 toallasG Jin+uin dulce.ente la 2oz* !es-uAs de .irar con deses-eracin hasta el 7lti.o rincn del ba9o 1 co.-robar +ue no hab)a ninguna/ Roger cerr los o,os/ a-ret los dientes 1 cont lenta.ente hasta diez* Al no ser su(iciente/ cont hasta 2einte* Entonces/ sintiAndose ca-az de res-onder sin +ue le saliera es-u.a -or la boca/ di,o con cal.a: JEst: bien/ Miona* !A,alas (uera/ -or (a2or* 3 des-uAs/ -or (a2or/ -or (a2or/ Miona*** 2ete* 6ubo un ru.or de acti2idad/ seguido -or el sonido de -asos +ue se ale,aban con desgana* Roger/ con un sus-iro de ali2io/ se entreg al -lacer de la inti.idad* Paz* Tran+uilidad* Pod)a -ensar en su -erturbador descubri.iento? sinti curiosidad -or el .isterioso -adre de ;rianna* A ,uzgar -or la hi,a/ el ho.bre tendr)a .ucho atracti2o ()sico* F6abr)a bastado eso -ara seducir a una .u,er co.o Claire RandallG 3a hab)a considerado la -osibilidad de +ue el -adre de ;rianna (uera escocAs* FPi2ir)a/ o habr)a 2i2ido/ en In2ernessG #uiz:s a eso se deb)a el ner2iosis.o de Claire* Pero F1 los con(usos ruegos +ue le hab)a hechoG o +uer)a +ue lle2ara a ;rianna a

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Craigh na !un/ ni +ue le .encionara al ca-it:n de los ho.bres de ;roch Tuarach* FPor +uAG Un -ensa.iento re-entino hizo +ue se incor-orara* F1 si Claire no estu2iera interesada en el soldado ,acobita del siglo dieciocho/ sino slo en su no.breG F3 si el -adre de su hi,a ta.biAn se lla.aba Ea.es MraserG Era un no.bre co.7n en las Tierras Altas* S)/ -ens/ Asa -od)a ser la e=-licacin* En cuanto al deseo de Claire de ense9arle ella .is.a el c)rculo de -iedras/ +uiz: estaba relacionado con el .isterio del -adre* #uiz: lo hab)a conocido all)/ o a lo .e,or ;rianna (ue concebida all)* Roger sab)a .u1 bien +ue el c)rculo de -iedras era un lugar de citas? Al .is.o hab)a lle2ado all) a chicas de la escuela secundaria/ con(iando en +ue el aire de .isterioso -aganis.o del c)rculo 2enciera su ti.idez* !e re-ente tu2o una 2isin: las -iernas (inas y blancas de Claire Randall/ entrelazadas en sal2a,e abandono con e1 cuer-o desnudo 1 (uerte de un ho.bre -elirro,o/ los dos cuer-os .o,ados -or la llu2ia 1 llenos de barro/ retorciAndose en A=tasis entre las -iedras 2erticales* 8a 2isin (ue tan chocante 1 n)tida +ue Roger e.-ez a te.blar* 4Por !ios5 FC.o -odr)a .irar a Claire a los o,os la -r=i.a 2ez +ue la 2ieraG F3 +uA le dir)a a ;riannaG >46as le)do alg7n 1ibro bueno 7lti.a.enteG@/ >F6as 2isto alguna -el)cula buenaG@ >FSab)as +ue eres ileg)ti.aG@ Sacudi la cabeza/ tratando de aclarar sus -ensa.ientos* o sab)a +uA hacer/ era una situacin con(usa* o +uer)a ser -arte de ella/ -ero de hecho 1a lo era* Claire Randall le ca)a bien? ta.biAn ;rianna Randall*** a decir 2erdad/ .ucho .:s +ue eso* #uer)a -rotegerla 1 e2itarle cual+uier su(ri.iento* Pero no -arec)a encontrar la .anera* 8o 7nico +ue -od)a hacer era .antener la boca cerrada hasta +ue Claire hiciera lo +ue -laneaba hacer* 8uego/ recoger)a los -edazos*

3 Madres e hijas

o sA cu:ntos salones de tA ha1 en In2erness* 8a calle Ma1or est: llena de -e+ue9os ca(As 1 tiendas* Al darle su real bene-l:cito/ la reina Pictoria hab)a trans(or.ado las Tierras Altas en un lugar seguro -ara los 2ia,eros 1 cada 2ez llegaban .:s turistas* 8os escoceses/ +ue no estaban acostu.brados a recibir del sur .:s +ue in2asiones ar.adas e intro.isiones -ol)ticas/ ace-taron el desa()o* En cual+uier -ueblo de las Tierras Altas ha1 .uchas tiendas +ue 2enden -anecillos/ -a9uelos bordados con cardos/ gaitas de ,uguete/ insignias de clanes de alu.inio (undido/ abrecartas con (or.a de claymor, .onederos 1 .uchos art)culos hechos con (alsas telas escocesas de clanes* Al .irar un surtido de ser2illetas +ue ten)an grabado un dibu,o bastante ine=acto del .onstruo del lago ess cantando >Auld 8ang S1ne@/ -ensA +ue la reina Pictona hab)a sido una irres-onsable*

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;rianna -aseaba -or el angosto -asillo de la tienda .irando las .ercanc)as +ue colgaban del techo* JFCrees +ue es autenticaG C -regunt/ se9alando una co.a.enta de cier2o. J F8a co.a.entaG Pues/ s)* o creo +ue la tecriolog)a ha1a llegado tan le,osJ res-ond)J * Ade.:s/ (i,ate en el -recio* Cual+uier cosa +ue 2alga .:s de cien libras tiene +ue ser autAnt,ca* 8os o,os de ;rianna se agrandaron 1 ba, la cabeza* J4Cara15 Entonces creo +ue a Eane le 2o1 a lle2ar un retal de tela escocesa* J8as telas escocesas de lana de buena calidad no cuestan .ucho .enos Jle ad2ert)J -ero ser: .ucho .:s (:cil de lle2ar en el a2in* Pa.os a la tienda de ?ilts. 6ab)a e.-ezado a llo2er/ co.o de costu.bre/ 1 .eti.os nuestros -a+uetes deba,o de los i.-er.eables +ue 1o hab)a insistido en lle2ar* ;rianna se ech a re)r* J o .e e=tra9a +ue ha1a sido un escocAs el +ue in2ent el i.-er.eable Jdi,o/ .ientras .iraba el agua +ue ca)a -or el borde de la cornisa J* FA+u) llue2e sie.-reG JCasi Jdi,e/ .ientras .iraba a un lado 1 otro de la calle -ara cruzar J* Aun+ue sie.-re he -ensado +ue el se9or Macintosh debi de haber sido un cobarde? la .a1or)a de los escoceses +ue conozco son i.-er.eables a la llu2ia* JMa.:/ ser: .e,or cruzar en la es+uina* A+u) no se -uede* o .e neguA* Mi corazn bo.beaba adrenalina ba,o el h7.edo i.-er.eable* >FCu:ndo 2as a ter.inar con todo estoG K-reguntaba .i conciencia J* o es -osible tragarse la .itad de las cosas +ue e.-iezas a decir* FPor +uA no se lo cuentas todoG@ >Toda2)a no K-ensA J* o so1 cobarde/ 1 si lo so1/ no i.-orta* Pero toda2)a no es el .e.ento* #uiero +ue 2ea Escocia -ri.ero* o esto J.e di,e .ientras -as:ba.os (rente una tienda J/ sin el ca.-o* 3 Culloden* Sobre todo/ +uiero contarle el (inal de la historia* 3 -ara eso necesito a Roger*@ Co.o si lo hubiera e2ocado con el -ensa.iento/ a-areci el techo anaran,ado de un 2ie,o Morris* ;rianna ta.biAn lo hab)a 2isto* o -od)a haber en In2erness .uchos coches co.o a+uAl* 8o se9al 1 di,o: JMira/ .a.:/ Fno es el coche de RogerG JS)/ creo +ue s) Jdi,e* 6ab)a un ca(A a la derecha* Cog) a ;rianna del brazo 1 entra.os* JTengo ha.bre K di,e J* To.e.os chocolate con -astas* ;ree no o-uso resistencia* Se sent 1 cogi la ho,a 2erde +ue ser2)a de carta* o ten)a .uchas ganas de to.ar chocolate -ero necesitaba un .o.ento -ara -ensar* En el a-arca.iento/ un letrero dec)a SN8< PARA USUARI<S !E8 TRE * A .enos +ue Roger su-iera algo +ue 1o ignoraba sobre el rigor de la le1 1 el orden en In2erness/ todo indicaba +ue hab)a subido a un tren* 8o .as -robable era +ue (uera a Edi.burgo o 8ondres* Se to.aba .u1 en serio la in2estigacin* osotras hab)a.os 2ia,ado en tren desde Edi.burgo* TratA de recordar el horario/ -ero no lo logrA* JFPol2er: Roger en el tren de la tardeG K-regunt ;ree/ haciAndose eco de .is -ensa.ientos* El hecho de +ue se -reocu-ara -or la llegada de Roger .e dio +ue -ensar* Al -arecer/ se interesaba -or Al* JEstaba -ensando Kdi,o J+ue tendr)a.os +ue co.-rarle algo a Roger/ -ara agradecerle lo +ue hace -or ti* J;uena idea Kdi,e J* F#uA crees +ue le gustar:G ;rianna .ir su taza co.o buscando ins-iracin*

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J o sA* Algo bonito* Este -ro1ecto -arece darle .ucho traba,o* J!e re-ente .e .iro J* FPor +uA le enco.endaste este traba,oG K-regunt J* Para rastrear -ersonas del siglo dieciocho/ e=isten co.-a9)as es-ecializadas* #ue hacen genealog)as 1 cosas -or el estilo* Pa-: habr)a lla.ado a ScotJSearch si hubiese necesidad de algo as) 1 no hubiese tenido tie.-o -ara hacerlo* JS)/ lo sA Jdi,e* Est:ba.os sobre terreno (r:gil* JEste -ro1ecto era*** algo es-ecial -ara tu -adre* 8e habr)a gustado +ue lo hiciera Roger* JAh* JSe +ued callada .irando la llu2ia* Un rato des-uAs/ -regunt de re-ente J: FEchas de .enos a -a-:G JS) Jres-ond)* AcariciA con el )ndice el borde de .i taza J* o sie.-re nos lle2:ba.os bien/ co.o sabes/ -ero*** s)* os res-et:ba.os 1 nos +uer)a.os* S)/ lo echo de .enos* Ella asinti/ sin decir nada/ 1 cubri .i .ano con la su1a/ d:ndo.e un -e+ue9o a-retn* JPa1a Jdi,e -or (in/ echando la silla hacia atr:sJ* Me ol2idA de algo* Tengo +ue en2iar una carta al hos-ital* FPor +uA no 2as sola a la tienda de ?iltsD os encontrare.os .:s tarde* ;ree -areci sor-rendida/ -ero asinti* JEst: bien* FPero no est: le,os el correoG Pas a e.-a-arte* J o/ cogerA un ta=i* En la .a1or)a de las ciudades/ lo nor.al es +ue los ta=is desa-arezcan cuando llue2e* Sin e.bargo/ tal conducta en In2erness habr)a a.enazado de e=tincin a los ta=is* Pronto encontrA dos ta=is negros (rente a un hotel* EntrA en uno de ellos con una c.oda sensacin de (a.iliaridad* JF 7.ero sesenta 1 cuatroG Es la 2ie,a rector)a/ FnoG KA -esar de la cale(accin del ta=i/ el conductor lle2aba una bu(anda 1 una gruesa cha+ueta/ ade.:s de una gorra +ue -roteg)a su cabeza de 1as corrientes* 8os escoceses se hab)an 2uelto blandos/ -ensA? hab)a -asado .ucho tie.-o desde los d)as en +ue los robustos .onta9eses dor.)an en la -radera slo con la ca.isa 1 la ca-a* Pero 1o ta.-oco estar)a dis-uesta a dor.ir en la -radera con una ca-a .o,ada* 6ice una se9a al conductor 1 -arti.os en .edio de la llu2ia* o .e gustaba .ucho entre2istar a la asistenta de Roger a sus es-aldas/ ni enga9ar a ;ree* Pero habr)a sido di()cil e=-lic:rselo* A7n no hab)a decidido la .anera ni el .e.ento en +ue hablar)a con ellos/ -ero sab)a +ue a7n (altaba .ucho tie.-o* ;us+uA en el i.-er.eable el sobre de ScotJSearch* o hab)a -restado .ucha atencin al traba,o de Mran'/ -ero conoc)a la e.-resa/ +ue contaba con 2arios in2estigadores es-ecializados en genealog)a escocesa? no era la clase de e.-resa +ue in2estiga el :rbol genealgico de alguien -ara buscar su relacin con Roberto I/ re1 de Escocia* ScotJSearch hab)a realizado un traba,o .inucioso 1 discreto con Roger* Sab)a +uiAnes hab)an sido sus ante-asados desde siete u ocho generaciones* 8o +ue no sab)a era c.o reaccionar)a* El tie.-o lo dir)a* PaguA el ta=i 1 (ui hasta la casa del .inistro* Miona sonri al 2er.e? la sonrisa era algo natural en su rostro* 8le2aba 2a+ueros 1 un delantal con 2olantes? el aro.a a li.n 1 co.ida reciAn horneada e.anaba de ella co.o incienso* J4#uA sor-resa/ se9ora Randall5 Ke=cla. J* FPuedo serle 7til en algoG JTal 2ez s)/ Miona Kres-ond)J* #uiero hablar contigo de tu abuela*

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CFTe sientes bien/ .a.:G Si +uieres +ue.e +uede contigo/ -uedo lla.ar a Roger 1 decirle +ue ire.os .a9ana* J;rianna habl desde la -uerta del dor.itorio/ -reocu-ada* 8le2aba botas/ 2a+ueros/ un ,erse1 1 el brillante -a9uelo de seda +ue le hab)a lle2ado Mran' de Par)s -oco antes de su .uerte/ hac)a dos a9os* J!el .is.o color de tus o,os/ -e+ue9a belleza Khab)a dicho Mran' sonriendo J: anaran,ado* JEl >-e+ue9a belleza@ se hab)a con2ertido en una bro.a entre ellos cuando ;ree su-er el .etro sesenta de Mran'/ a los +uince a9os* As) la hab)a lla.ado desde +ue era ni9a/ 1 la ternura del 2ie,o a-odo -erduraba cuando Mran' se estiraba -ara besarle la -unta de la nariz* En realidad/ era la -arte azul del -a9uelo el color de sus o,os? el de lagos escoceses 1 cielos esti2ales? el azul nebuloso de las .onta9as distantes* Sab)a +ue ;rianna adoraba a+uel -a9uelo/ -or lo cual su-e +ue ten)a .ucho interAs -or Roger* J o/ esto1 bien Jle asegurAJ* 8a se9ora Tho.as .e ha tra)do tA con tostadas? tal 2ez co.a un -oco .:s tarde* JEs-erA +ue no -udiera o)r el ruido +ue hac)a .i est.ago 2ac)o ba,o las s:banas* JEn ese caso*** Jse 2ol2i hacia la -uerta/ co.o con desganaJ* Pol2ere.os enseguida/ en cuanto ha1a.os 2isto Culloden* J o os -reocu-Ais -or .) Jle di,e* Es-ere hasta o)r +ue se cerraba la -uerta de la calle* Entonces abr) el ca,n de la .esilla 1 sa+uA la tableta de chocolate con al.endras +ue hab)a escondido la noche anterior* Una 2ez restablecidas las relaciones cordiales con .i est.ago/ .e recostA sobre la al.ohada* 8a ra.a de un tilo gol-e la 2entana? el 2iento so-laba* 8a habitacin estaba c:lida gracias al radiador +ue hab)a al -ie de .i ca.a? sin e.bargo/ .e estre.ec)* En Culloden har)a (r)o* o/ +uiz:/ tanto (r)o co.o en abril de 1HCI/ cuando ;onnie Prince Charlie condu,o a sus ho.bres al ca.-o de batalla -ara en(rentarse a la nie2e 1 a los ca9ones ingleses* 8os in(or.es del d)a dec)an +ue hac)a un (r)o intenso* 8os escoceses heridos 1ac)an entre los .uertos/ e.-a-ados de sangre 1 de llu2ia/ a .erced de los 2encedores* El du+ue de Cu.berland/ al (rente del e,Arcito inglAs/ no tu2o cle.encia con los ca)dos* 8os .uertos (ueron a-ilados co.o si (ueran le9a 1 +ue.ados -ara i.-edir +ue se e=tendiera una e-ide.ia* 8a historia dice +ue .uchos de los heridos tu2ieron un destino si.ilar* Todos 1ac)an -rotegidos de la guerra o del cli.a/ ba,o el -rado de Culloden* 6ac)a casi treinta a9os +ue hab)a conocido el lugar/ cuando Mran' .e lle2 en nuestra luna de .iel* Pero Mran' ta.biAn estaba .uerto 1 1o hab)a lle2ado a .i hi,a a Escocia* #uer)a +ue ;rianna conociera Culloden/ -ero nada .e obligar)a a 2ol2er a -oner el -ie sobre a+uel -:ra.o* Su-use +ue ser)a .e,or -er.anecer en la ca.a -ara +ue se cre1era el .alestar +ue .e hab)a i.-edido aco.-a9arlos* 8a se9ora Tho.as -od)a contarle a ;rianna +ue .e hab)a le2antado 1 hab)a -edido el al.uerzo* MirA dentro del ca,n: otras tres tabletas de chocolate 1 una no2ela de .isterio* Con suerte/ .e a1udar)an a -asar el d)a* 8a no2ela era bastante buena/ -ero .e +uedA dor.ida 1 so9A con .onta9eses 2estidos con ?ilts.

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4 Culloden

J4Pa1a cara de cerdo5 J;rianna se inclin -ara .irar/ (ascinada/ el .ani+u) ro,o +ue hab)a en el 2est)bulo del Centro de Turis.o de Culloden: Med)a -oco .:s de un .etro sesenta 1 ten)a una -eluca e.-ol2ada* JEs +ue era -e+ue9o 1 gordo Jdi,o RogerJ* Sin e.bargo/ era todo un general/ -or lo .enos co.-arado con su elegante -ri.o* JSe9al con la .ano la alta (igura de Carlos Eduardo Estuardo/ al otro lado del 2est)bulo* J8o lla.aban >Carnicero ;ill1@ Jdi,o Roger se9alando al du+ueJ* 3 -or una buena razn* Ade.:s de lo +ue hicieron a+u) J di,o se9alando la e=tensa -radera J los ho.bres de Cu.berland (ueron res-onsables del -eor reinado del terror +ue ha1a habido ,a.:s en las Tierras Altas* Persegu)an a los su-er2i2ientes de la batalla hasta las colinas/ +ue.ando 1 sa+ueando todo lo +ue de,aban atr:s* !e,aban .orir de ha.bre a .u,eres 1 ni9os/ 1 asesinaban a los ho.bres sin -reocu-arse -or a2eriguar si alguna 2ez hab)an luchado -or Charlie* Uno de los conte.-or:neos del du+ue di,o re(iriAndose a Al: >Cre un desierto 1 lo lla. -az@*** 1 .e te.o +ue a+u) lo siguen odiando* 3 era cierto? el encargado del .useo/ a.igo de Roger/ le hab)a contado +ue a ;onnie Prince lo trataban con res-eto/ .ientras +ue los botones de la cha+ueta del du+ue desa-arec)an .uchas 2eces 1 la (igura era ob,eto de .:s de una bro.a -esada* JMe cont +ue una .a9ana lleg te.-rano 1 cuando encendi la luz/ encontr una daga escocesa cla2ada en el 2ientre de su alteza Jdi,o RogerJ* !i,o +ue se lo .erec)a* JSu-ongo +ue s) J.ur.ur ;rianna/ .irando al du+ue JF8a gente toda2)a se lo to.a tan en serioG JPues/ s)* 8os escoceses tienen buena .e.oria/ 1 no son de los +ue -erdonan* JF!e 2erasG J8o .ir con curiosidadJ* FEres escocAs/ Roger &a'e(ield no -arece un a-ellido escocAs/ -ero cuando hablas del du+ue de Cu.berland*** JSonri? Roger no sab)a si se estaba burlando de Al/ -ero le res-ondi con seriedad* JPues/ s)* JSonri .ientras hablabaJ* So1 escocAs* &a'e(ield no es .i 2erdadero a-ellido? el re2erendo .e lo dio al ado-tar.e* Era el t)o de .i .adre*** Cuando .is -adres .urieron en la guerra/ .e lle2 a 2i2ir con Al* Mi 2erdadero a-ellido es MacTenzie* Con res-ecto al du+ue de Cu.berland*** Kdi,oJ/ ah) (uera ha1 una l:-ida con el a-ellido MacTenzie* Muchos de .is -arientes est:n enterrados ah)* Se estir -ara tocar una charretera dorada* J o .e lo to.o en (or.a tan -ersonal co.o algunos -ero ta.-oco he ol2idado* J8e o(reci una .ano 1 -regunt J: FSali.osG Muera hac)a (r)o? el 2iento agitaba dos estandartes +ue -end)an de sendos -ostes a cada lado del -:ra.o/ uno a.arillo 1 el otro ro,o? .arcaban las -osiciones donde estu2ieron los dos co.andantes/ detr:s de sus tro-as/ es-erando el resultado de la batalla* J;ien ale,ados del -eligro/ -or lo +ue 2eo Jdi,o ;riannaJ* o era -osible +ue se cruzaran en el ca.ino de una bala -erdida*

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Roger not +ue la .uchacha te.blaba/ as) +ue cogi su .ano* Pens +ue e=-lotar)a -or la re-entina (elicidad +ue lo in2adi/ -ero trat de ocultarla con un .onlogo sobre historia: J;ueno/ as) era co.o los generales dirig)an: desde atr:s* En es-ecial Charlie? hu1 tan de -risa al (inal de la batalla +ue de, atr:s el ,uego de cubiertos de -lata* JFUn ,uego de cubiertosG FMerend en .edio de la batallaG JPues/ s)* JRoger se dio cuenta +ue le gustaba ser escocAs -ara ;rianna* En la uni2ersidad se es(orzaba -or ocultar su acento? sin e.bargo/ en a+uel .o.ento le daba rienda suelta -ara conseguir una sonrisa de ;rianna* JFSabes -or +uA lo lla.aban Pr)nci-e CharlieG K-regunt RogerJ* 8os ingleses sie.-re han cre)do +ue era un a-odo +ue de.ostraba cuanto lo +uer)an sus ho.bres* JF3 no era as)G Roger sacudi la cabeza* JEn absoluto* Sus ho.bres la lla.aban Pr)nci-e @c%arlac%J lo -ronunci cuidadosa.ente J+ue en gaAlico signi(ica Charles* @c%arlac% mac "eamus, >Charles/ hi,o de Ea.es@* Mu1 (or.al 1 res-etuoso* Pero @c%arlac% en gaAlico suena .u1 -arecido a >Charlie@ en inglAs* ;rianna sonri* JFAs) +ue nunca (ue >;onnie Prince CharlieG@ JEntonces no* JRoger se encogi de ho.brosJ* Ahora s)/ -or su-uesto* Es uno de esos -e+ue9os errores histricos +ue se dan -or hechos* 6a1 .uch)si.o* J43 eres historiador5 Jdi,o ;rianna en tono burln* Roger sonri* JPor eso lo sA* Pasearon lenta.ente -or los senderos de gra2a +ue conduc)an al ca.-o de batalla* Roger se9al la -osicin de los di(erentes regi.ientos +ue hab)an -eleado/ e=-lic el orden de la batalla 1 cont -e+ue9as anAcdotas de los co.andantes* Mientras ca.inaban/ el 2iento se cal. de,ando -aso al silencio del ca.-o* El cielo estaba gris 1 nublado 1 todo lo +ue hab)a ba,o su c7-ula -arec)a .udo? slo se o)a el .ur.ullo de las -lantas del -:ra.o* JEste lugar se lla.a >Pozo de la Muerte@* JRoger se inclin ,unto al -e+ue9o .anantial* Era un di.inuto -ozo de agua oscura situado ba,o una saliente de -iedra J* Uno de los ca-itanes .uri a+u)? sus seguidores la2aron la sangre de su rostro con agua de este .anantial* 3 all) est:n las tu.bas de los clanes* 8as l:-idas de los clanes eran enor.es -iedras de granito gris llenas de .usgo* Estaban asentadas sobre el cAs-ed/ al borde del -:ra.o* Cada una lle2aba un solo no.bre? la -iedra estaba tan erosionada +ue en algunos cases era ilegible* MacGilli2ra1/ Mac!onal/ Mraser/ Grant/ Chishol./ MacTenzie* JMira Jdi,o ;rianna casi en un susurro se9alando una de las -iedras* All) hab)a un -e+ue9o .ont)culos de ra.as/ ,unto con unas -ocas (lores* JEs brezo Je=-lic RogerJ* Es .:s co.7n en el 2erano/ cuando (lorece? entonces se 2en .ont)culos co.o Ase (rente a cada l:-ida* Es -7r-ura con alguna ra.a blanca? el blanco signi(ica suerte 1 .onar+u)a? era el e.ble.a de Charlie/ ,unto con la rosa blanca JF#uiAn los de,aG J;rianna se agach cerca del sendero/ tocando las ra.as sua2e.ente con el dedo* J8os 2isitantes* JRoger se agach a su lado* Toc las letras gastadas de la -iedra: MRASERJ* 8os descendientes de los ho.bres +ue .urieron a+u)* < +uienes slo desean recordarlos*

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8a .uchacha lo .ir de reo,o* JF3 t7 alguna 2ez lo hicisteG Roger .ir hacia aba,o/ sonriendo* JS)* Su-ongo +ue so1 un senti.ental/ -ero s)* ;rianna .ir los .atorrales +ue bordeaban el sendero* JFCu:l es el brezoG J+uiso saber: Una 2ez de regreso/ la .elancol)a de Culloden desa-areci/ -ero la sensacin de bienestar -er.aneci* 6ablaron 1 rieron ,untos co.o 2ie,os a.igos* JEs una l:sti.a +ue .a.: no ha1a -odido 2enir con nosotros Jdi,o ;rianna* Por .ucho +ue a-reciara a Claire Randall/ Roger no estu2o de acuerdo* Tres/ -ens/ habr)an sido de.asiados* Sin e.bargo/ asinti? un .o.ento des-uAs -regunt: JFC.o est: tu .adreG Es-ero +ue no estA .u1 en(er.a* J o/ no/ es algo del est.ago*** -or lo .enos es lo +ue dice* J;rianna se -uso seria un .o.ento/ 1 des-uAs se 2ol2i hacia Roger/ a-o1ando una .ano sobre su -ie.a* Roger sinti +ue los .7sculos le te.blaban desde la rodilla hasta la ingle/ 1 le (ue .u1 di()cil concentrarse en lo +ue ;rianna dec)a* J*** +ue estA bienG Jter.in* Sacudi la cabeza 1 en su -elo brillaron re(le,os cobrizos a -esar de la luz o-aca del cocheJ* o sA? -arece .u1 a(ligida* o en(er.a/ e=acta.ente*** .:s bien -arece +ue estu2iera -reocu-ada -or algo* Roger sinti una re-entina -esadez en la boca del est.ago* J6u. Kdi,oJ* Tal 2ez es +ue est: le,os de su traba,o* Esto1 seguro de +ue se -ondr: bien* J;rianna sonri con gratitud cuando el coche se detu2o (rente a la casita de -iedra de la se9ora Tho.as* J8o he -asado .u1 bien/ RogerJ di,o/ roz:ndole el ho.broJ* Pero no te a1udA .ucho con el -ro1ecto de .a.:* F o -uedo a1udarte con el traba,o sucioG El :ni.o de Roger .e,or? sonri* JCreo +ue -odr)a arreglarse* F#uieres 2enir .a9ana a intentarlo en el gara,e con.igoG Si +uieres ensuciarte/ all) lo conseguir:s* JEstu-endo* J;rianna sonriJ* Tal 2ez .a.: 2enga ta.biAn* Sinti +ue se le endurec)a el rostro/ -ero sigui sonriendo* J;ien Kdi,oJ* <,al:* As) lo es-ero*

...
Al d)a siguiente/ ;rianna lleg sola a la rector)a* JMa.: est: en la biblioteca -7blica Ke=-licJ* Consultando gu)as 2ie,as* ;usca a alguien +ue conoc)a* A Roger le dio un 2uelco el corazn* 8a noche anterior hab)a buscado en la gu)a del re2erendo* 6ab)a tres ho.bres lla.ados Ea.es Mraser en la gu)a/ 1 dos .:s con un -ri.er no.bre distinto -ero con la inicial >E@ en el .edio* J;ien/ es-ero +ue lo encuentre Jdi,o/ tratando de -arecer indi(erente J* FEst:s segura de +ue .e +uieres a1udarG Es una labor aburrida 1 sucia* JMir a ;rianna con e=-resin dubitati2a/ -ero ella asinti con2encida* J3a lo sA* A 2eces a1udaba a .i -adre* Ade.:s/ es el -ro1ecto de .a.:* 8o .enos +ue -uedo hacer es a1udarte* JMu1 bien* !e,a +ue .e ca.bie e ire.os a echar un 2istazo* Cuando estu2ieron dentro/ ;rianna sacudi las .anos (rente a su cara/ tosiendo* J4!ios5 Ke=cla. J* FCu:nto hace +ue no entra nadie a+u)G

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JUna eternidad/ su-ongoJ res-ondi Roger/ abstra)do* Ilu.in el interior del gara,e con la linterna/ re2elando .ontones de ca,as de cartn* A+u) 1 all: aso.aban -atas de .uebles* 6ab)a una es-ecie de sendero entre los trastos? Roger entr 1 enseguida desa-areci en un t7nel lleno de -ol2o 1 so.bras* Por (in con un grito de triun(o/ tir de un cordn 1 el gara,e se ilu.in* JPor a+u) Jdi,o Roger cogiendo a ;rianna de la .anoJ* 6a1 un es-acio 2ac)o en la -arte de atr:s* 6ab)a una .esa antigua a-o1ada en la -ared trasera* JA+u) -odre.os traba,ar Jdi,o Roger .ientras sacaba un tabureteJ* SiAntate* PerA si -uedo abrir la 2entana* ;rianna asinti/ -ero en 2ez de sentarse e.-ez a re2isar los .ontones de ca,as* Roger intent abrir la 2entana* Pod)a o)rla a sus es-aldas/ le1endo las eti+uetas* JA+u) est: 1B%SJ%% Kdec)aJ* 3 a+u) 1BC"JCI* F#uA son J!iarios Jdi,o RogerJ* Mi -adre*** +uiero decir/ el re2erendo/ sie.-re lle2aba un diario* Escrib)a todas las noches des-uAs de cenar* JParec)a +ue encontraba .ucho de +ue escribir* K;rianna alz 2arias de las ca,as 1 las a.onton a un lado -ara ins-eccionar la siguiente -lanJ* A+u) ha1 ca,as con no.bres* Terse* 8i2ingston/ ;alnain* FEran .ie.bros de la -arro+uiaG J o/ aldeas* JRoger hizo una -ausa/ ,adeando* Se en,ug la (rente/ de,ando una l)nea de suciedad en la .anga de su ca.isa* Por (ortuna se hab)an -uesto ro-a 2ie,a -ara traba,arJ* 8as ca,as tienen notas acerca de la historia de las aldeas de las Tierras Altas* Con esas notas escribi libros* Puedes 2erlos en las tiendas -ara turistas de toda Escocia* Cogi un destornillador* J;usca las +ue dicen >Registros -arro+uiales@ o aldeas del aArea de ;roch TuarachJ di,o* J o sA los no.bres de esas aldeas J indic ;rianna* JAh/ .e ol2idaba* JRoger .eti la -unta del destornillador entre los bordes del .arco de la 2entana/ +uitando las ca-as de -intura 2ie,oJ* o.bres co.o ;roch Mordha*** Mariannan/ St* Tilda* 6a1 otros/ -ero sA +ue en esas aldeas hab)a iglesias bastante grandes +ue (ueron cerradas o de.olidas* J!e acuerdo* J;rianna a-art una ta-a +ue colgaba 1/ de re-ente/ salt hacia atr:s 1 grit: JF#uAG F#uA -asaG JRoger se dio la 2uelta/ destornillador en .ano/ listo -ara atacar* J o sA* Algo ha salido corriendo cuando to+uA esa ta-a* J;rianna se9al 1 Roger ba, el ar.a/ ali2iado* JAh/ FesoG Un ratn/ tal 2ez* < una rata* JFUna rataG FTienes ratas a+u)G J8a tensin de ;rianna era e2idente* J;ueno/ es-ero +ue no/ -or+ue de ser as) se habr:n co.ido los archi2os +ue esta.os buscando J res-ondi Roger* 8e dio la linternaJ* To.a/ a-unta a la oscuridad? -or lo .enos no te coger: -or sor-resa* JMuch)si.as gracias* J;rianna ace-t la linterna/ -ero sigui .irando las ca,as con a-rensin* JPa.os/ contin7a Jdi,o RogerJ* F< -re(ieres +ue decla.e una s:tira a la rataG El rostro de ;rianna se ilu.in con una a.-lia sonrisa* JFUna s:tira a la rataG F#uA es esoG Roger tard en res-onder* Por (in/ con un cru,ido/ la 2entana cedi 1 una corriente de aire -enetr a tra2As del es-acio +ue hab)a creado*

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J4Por !ios/ as) est: .e,or5J Se abanic .ientras sonre)a a ;rianna J* FContinua.osG ;rianna le entreg la linterna 1 dio un -aso hacia atr:s* JF#uA te -arece si t7 buscas las ca,as 1 1o las ins-eccionG F3 +uA es una s:tira a la rataG J4Cobarde5 Jdi,o Roger/ inclin:ndose -ara buscar deba,o de la ta-aJ* 8a s:tira a la rata es una antigua costu.bre escocesa? si hab)a ratas o ratones en tu casa o en tu granero/ -od)as hacerlas desa-arecer al recitar un -oe.a +ue ta.biAn -od)a cantarse? dice +ue la co.ida era .u1 -obre en el sitio donde se encontraban 1 .u1 rica en otro sitio* 8es dec)as dnde deb)an ir 1 c.o llegar 1 -resu.ible.ente/ si la -oes)a era buena/ se iban* Sac una ca,a en +ue dec)a EAC<;ITAS/ PARI<S/ 1 la lle2 a la .esa/ .ientras cantaba: 0osotras, ratas, sois demasiadas, si 9ueris cenar en abundancia, debis iros, debis iros. !e, caer la ca,a con estrA-ito e hizo una re2erencia en res-uesta a la carca,ada de ;rianna* Se 2ol2i hacia el .ontn/ .ientras continuaba con 2oz estentrea: Id al jard:n de los 'ampbell, donde ning6n gato monta guardia y la col crece y madura. Id y llenad vuestras pan4as, no sig=is royendo mis bienes EIdos, ratas, idos yaF ;rianna solt una carca,ada* JFAcabas de in2entarlaG JPor su-uesto* JRoger de-osit otra ca,a sobre la .esaJ* Una buena s:tira de la rata debe ser original* J!i,o 1 ech un 2istazo a las a-retadas (ilas de ca,as* J;ien* J;rianna e=tra,o una na2a,a de bolsillo 1 cort la cinta de la ca,a de enci.aJ* !eber)as 2enir e in2entar una en la casa de huAs-edes? .a.: dice +ue ha1 ratones en el ba9o* Algo .ordi su ,abonera* JSlo !ios sabe lo +ue se necesita -ara desalo,ar a un ratn ca-az de co.er ,abn? est: (uera de .is hu.ildes -oderes* KSac un co,)n ra)do de detr:s de un .ontn de enciclo-edias 1 se lo dio a ;riannaJ* Te darA los registros -arro+uiales? son .:s (:ciles de leer* Traba,aron toda la .a9ana en cordial ca.arader)a* Encontraron -oco +ue (uera de 2alor -ara el -ro1ecto* JSer: .e,or +ue haga.os un alto -ara al.orzarJ di,o Roger* o +uer)a 2ol2er a casa/ donde/ una 2ez .:s/ se encontrar)a a .erced de Miona/ -ero el est.ago de ;rianna hab)a co.enzado a hacer ruido al .is.o tie.-o +ue el su1o* J!e acuerdo* Pode.os seguir des-uAs de co.er/ si no est:s de.asiado cansado* J;rianna se -uso en -ie 1 se des-erezJ* 4Eh5 J;rianna se detu2o en seco/ cerca de la -uerta* Roger/ +ue la segu)a/ casi se dio de narices con su nuca*

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JF#uA -asaG K-reguntJ* o ser: otra rata/ FnoG JAd2irti +ue el sol brillaba en la gruesa trenza de la .uchacha* A Roger le -areci +ue ten)a un aire .edie2al? uestra Se9ora de los Archi2os* J o* 4Mira esto/ Roger5 JSe9al una ca,a de cartn* Con letra del re2erendo/ hab)a una sola -alabra: <andall. Roger sinti una .ezcla de e=citacin 1 a-rensin* 8a e=citacin de ;rianna era enor.e* J4Tal 2ez estA a+u) el .aterial +ue busca.os5K e=cla.J* Ma.: di,o +ue era algo en lo +ue estaba interesado .i -adre? tal 2ez Al 1a hab)a -reguntado al re2erendo al res-ecto* JTal 2ez* JRoger se arrodill -ara sacar la ca,a de su sitioJ* 8le2A.osla a casa? la .irare.os des-uAs de al.orzar* 8a ca,a conten)a un 2ariado surtido de ob,etos* 6ab)a (otoco-ias de registros -arro+uiales/ dos o tres listas .ilitares/ cartas 1 -a-eles sueltos/ una libreta -e+ue9a 1 delgada/ unas 2ie,as (otogra()as 1 una car-eta con el no.bre <andall en la ta-a* ;rianna cogi la car-eta 1 la abri* J4Es el :rbol genealgico de -a-:5Ke=cla.J* M),ate* K8e -as la car-eta a Roger* !entro hab)a dos ho,as de -erga.ino grueso* 8a Mecha de co.ienzo era 1I%%? la anotacin (inal/ al -ie de la segunda -:gina/ rezaba: +ran? GoIverton <andall c. 'laire /li4abet% ;eauc%amp, 19#J6echo antes de +ue nacieras t7 J.ur.ur Roger* ;rianna .ir -or enci.a del ho.bro de Roger .ientras Aste se9alaba con el dedo las ra.as del :rbol genealgico* J8o he 2isto antes? -a-: ten)a uno en el estudio* Pero .e hab)a a9adido al (inal* Este debe de ser anterior* JTal 2ez el re2erendo ha1a hecho -arte de la in2estigacin -ara Al* JRoger cogi uno de los -a-eles de la .esa* JEsto es una reli+uia -ara ti Jdi,o/ .irando el escudo de .as grabado en el -a-el J* Un no.bra.iento .ilitar/ (ir.ado -or su .a,estad el re1 Eorge II* J4Eorge II5 4Es anterior a la re2olucin de Estados Unidos5 JMucho antes* 8a (echa es 1H%L* El no.bra.iento es -ara Eonathan &ol2erton Randall* FConoces ese no.breG JS)* J;rianna asinti con la cabezaJ* JPa-: lo no.braba de 2ez en cuando? era uno de sus ancestros/ del +ue sab)a .ucho* Era un ca-it:n del e,Arcito +ue luch contra ;onnie Prince Charlie en Culloden* JMir a Roger/ -esta9eandoJ* Creo +ue .uri en la batalla* F o estar: enterrado all)G Roger sacudi la cabeza* JEurar)a +ue no* 8os ingleses recogieron los cad:2eres/ 1 a sus .uertos los en2iaron a su -a)s* A los o(iciales/ -or lo .enos* En a+uel .o.ento a-areci Miona en la -uerta/ con un -lu.ero en la .ano* JSe9or &a'e(ield Kdi,oJ* Un ho.bre ha 2enido a buscar el ca.in del re2erendo/ -ero no lo -uede -oner en .archa* #uiere +ue le eche una .ano* Roger se sobresalt/ sintiAndose cul-able* 6ab)a sacado la bater)a -ara lle2arla a -robar a un taller 1 toda2)a estaba en el asiento trasero de su Morris* o era raro +ue el ca.in no arrancara* JTendrA +ue ir a resol2er este asunto Jdi,o a ;riannaJ* Me te.o +ue .e lle2ar: un buen rato*

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JEst: bien* J8a .uchacha sonriJ* 3o ta.biAn tengo +ue ir.e? +uer)a.os 2isitar Cla2a Cairns* Gracias -or el al.uerzo* JMue un -lacer*** -ara .) 1 -ara Miona* JRoger la.ent no -oder o(recerse a aco.-a9arla/ -ero el deber lo lla.aba* Mir los -a-eles/ los ,unt 1 los 2ol2i a guardar en la ca,a* JTo.a J le di,o a ;riannaJ* Todo esto es de tu (a.ilia* 8lA2atelo* A lo .e,or a tu .adre le interesa* J F!e 2erdadG ;ien/ .uchas gracias/ Roger* FEst:s seguroG J Absoluta.ente K di,o J* Aun+ue/ es-era/ +uiz: no todo* J !eba,o de la carta de no.bra.iento hab)a un cuaderno gris +ue sobresal)a? lo sac 1 2ol2i a arreglar los -a-eles en la ca,a J* Parece uno de los diarios del re2erendo* o sA +uA hace a+u)/ -ero es .e,or +ue lo -onga con los otros* 8a Sociedad 6istrica los +uiere todos* J Claro* J ;rianna se hab)a le2antado -ara irse/ a-retando la ca,a contra su -echo/ -ero 2acil/ .ir:ndolo* F#uieres*** +ue 2uel2aG Roger sonri* Ten)a telara9as en el -elo 1 una .ancha en la nariz* J ada .e gustar)a .:s* os 2e.os .a9ana/ FehG Roger sigui -ensando en el diario del re2erendo .ientras -on)a en .archa el 2ie,o ca.in? luego 2ino el tasador de .uebles/ a se-arar las antig0edades 2aliosas de la basura 1 a tasar los .uebles del re2erendo -ara la subasta* 8o +ue se hac)a con las -ertenencias del re2erendo le de, una sensacin de .elancol)a* !es-uAs de todo/ e+ui2al)a a des.antelar su -ro-ia ,u2entud* Cuando se sent en el estudio des-uAs de la cena no su-o si (ue la curiosidad -or los Randall lo +ue le i.-uls a coger el diario/ o si.-le.ente la necesidad de recobrar una tenue relacin con el re2erendo* 8os diarios eran concienzudos? los rasgos de tinta hab)an registrado todos los e2entos de la co.unidad* 8a libreta gris -ro2oc en Roger una 2isin in.ediata del re2erendo* >Es una disci-lina J le hab)a e=-licado J* Es bueno tener una acti2idad +ue ordene la .ente* 8os .on,es catlicos tienen ser2icios a horas (i,as todos los d)as 1 los sacerdotes tienen sus bre2iarios* Me te.o +ue no tengo tanta de2ocin/ -ero escribir los sucesos del d)a .e a1uda a aclarar la .ente? des-uAs de hacerlo -uedo rezar con el corazn tran+uilo*@ Con el corazn tran+uilo* Roger dese lo .is.o/ -ero no ten)a cal.a desde +ue hab)a encontrado a+uellos recortes* Abri el libro al azar 1 2ol2i lenta.ente las -:ginas buscando el no.bre <andall. 8as (echas eran de enero a ,unio de 1BCD* 8o +ue le hab)a dicho a ;rianna con res-ecto a la Sociedad 6istrica era cierto/ -ero no era el -rinci-al .oti2o -ara conser2ar el libro* En .a1o de 1BCD/ Claire Randall hab)a regresado de su .isteriosa desa-aricin* El re2erendo conoc)a bien a los Randall* Tal aconteci.iento deb)a de (igurar en su diario* 8o encontr en la anotacin corres-ondiente al H de .a1o: *e estado con +ran? <andall esta tarde. E/ste asunto de su mujer es tan penosoF )a vi ayerH es fr=gil, pero sus ojos miran tan fijamente 9ue me ponen nervioso. obre mujer. A pesar de todo, %ablaba con sensate4. "u eIperiencia dese9uilibrar:a a cual9uiera. 'orren unos rumores terribles. /l doctor ;art%olomeJ fue muy imprudente al contarle a todo el mundo 9ue est= embara4ada. /s tan dif:cil para +ran?. EK para ella, por supuestoF Ambos me caen bien.

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)a se3ora >ra%am est= enferma. odr:a %aber elegido un momento mejor. 0enta de art:culos donados la semana pr.Iima, y el porc%e lleno de ropa vieja.... Roger -as 2arias -:ginas/ buscando otra .encin de los Randall* 8a encontr* Corres-ond)a a la .is.a se.ana* $ayo 11. +ran? <andall %a venido a comer. *ago lo 9ue puedo para reunirme con l y su mujer. 0oy a visitarla una %ora casi cada d:a con la esperan4a de apaciguar un poco los c%ismes. /s digna de l=stimaH a%ora dicen 9ue est= loca.. 'reo 9ue a ella le molestar:a m=s 9ue la creyeran loca 9ue inmoral. Debe de ser una cosa o la otra, LnoD *e intentado %ablar de sus eIperiencias, pero se 9ueda callada. *abla de cual9uier tema, pero siempre parece 9ue est= pensando en otra cosa. /ste domingo tengo 9ue dar un serm.n sobre los males 9ue acarrean las %abladur:as, aun9ue 9ui4= llamar la atenci.n sobre el caso empeore la situaci.n. $ayo 1! ...Mo puedo creer 9ue 'laire <andall est loca. *e o:do los rumores, por supuesto, pero no veo nada en su comportamiento 9ue pare4ca inestable. 'reo, s:, 9ue guarda un secreto terrible 9ue est= decidida a oculta C "e lo coment a +ran? con muc%a cautelaH es reticente, pero seguro 9ue ella le %a dic%o algo. *e dejado bien claro 9ue 9uiero ayudarles. $ayo 1&. *a venido a visitarme +ran? <andall. /stoy muy intrigado. $e %a pedido ayuda. ero no entiendo por 9u me %a pedido eso. arece muy importante para l. "e contiene, pero est= muy tenso. $e da miedo 9ue se relaje la tensi.n. 'laire ya est= bien para viajaC +ran? tiene la intenci.n de llevarla a )ondres esta semana. )e asegur 9ue le comunicar:a los resultados por carta a la direcci.n de su universidad. ara 9ue no se entere su esposa. @engo varios apuntes sobre Nonat%an <andall, aun9ue no entiendo 9u papel juega en este la.entable suceso. De Names +rase, nada, como le dije a +ran?. 2n misterio total. Un .isterio/ -ens Roger* F#uA le habr)a -edido Mran' Randall +ue hicieraG Al -arecer/ +ue a2eriguara lo +ue -udiera sobre Eonathan Randall 1 Ea.es Mraser* !e .anera +ue Claire le hab)a contado algo de Ea.es Mraser* Si no todo* Pero/ F+uA cone=in -od)a haber entre un ca-it:n del e,Arcito inglAs .uerto en Culloden en 1HCI 1 la desa-aricin de Claire en 1BCLG F3 +uA ten)a +ue 2er con el naci.iento de ;riannaG El resto del diario eran a-untes cotidianos? la borrachera crnica de !eric' GoOan/ +ue cul.in a (ines de .a1o/ cuando sacaron su cad:2er del r)o ess? la boda de Maggie ;roOn 1 &illia. !undee? la a-endicitis de la se9ora Graha.* Roger se descubri sonriendo/ al recordar el gran interAs del re2erendo -or su reba9o* Casi se salt la 7lti.a anotacin re(erida a Mran' Randall* Nunio 18. *e recibido una breve nota de +ran? <andall avis=ndome de 9ue la salud de su esposa es algo precaria, el embara4o es delicado. $e suplica 9ue rece por ellos. )e respond: dese=ndole lo mejor para Al y su esposa. )e %abl acerca del sorprendente descubrimiento de la tumba de Nonat%an <andall en "t. Oilda. )e pregunt si 9uiere 9ue sa9ue una foto de la l=pida. Eso era todo* 3a no hab)a otra .encin de los Randall/ ni de Ea.es Mraser* Roger a-art el cuaderno* 8a lectura le hab)a dado dolor de cabeza*

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Ade.:s de con(ir.ar su sos-echa de +ue hab)a un tal Ea.es Mraser .ezclado en todo el asunto/ Aste era tan i.-enetrable co.o antes* F#uA ten)a +ue 2er Eonathan RandallG FPor +uA estaba enterrado en St* TildaG 8a carta de no.bra.iento daba co.o lugar de naci.iento una heredad en Susse=* Entonces/ Fc.o diablos ter.in en un re.oto ce.enterio escocAsG o estaba tan le,os de Culloden/ -ero/ F-or +uA no habr)an en2iado su cuer-o a Susse=G J FPa a necesitar algo .:s esta noche/ se9or &a'e(ieldG K 8a 2oz de Miona le sac de sus .editaciones* Se incor-or 1 la 2io con una escoba 1 un tra-o en la .ano* J F#uAG Eh/ no* o/ gracias/ Miona* Pero F+uA est:s haciendo con todo esoG F o estar:s li.-iando a esta hora de la nocheG J ;ueno/ es -or las se9oras de la iglesia J di,o ella J* FRecuerda +ue les dio -er.iso -ara tener a+u) su reunin .ensual .a9anaG PensA +ue ser)a .e,or +ue li.-iara un -oco* F8as se9oras de la iglesiaG Roger se acobard al -ensar en cuarenta a.as de casa descendiendo sobre la rector)a en una a2alancha de elegantes 2estidos 1 -erlas culti2adas* J FPa a to.ar el tA con las se9orasG J -regunt Miona J* El re2erendo sie.-re lo hac)a* 8a idea de recibir a ;rianna Randall 1 a las se9oras de la iglesia al .is.o tie.-o (ue .:s de lo +ue -udo so-ortar Roger* J o J res-ondi brusca.ente J* Ma9ana*** tengo un co.-ro.iso* J Su .ano ca1 sobre el telA(ono J* Si .e discul-as/ Miona/ tengo +ue hacer una lla.ada* ;rianna entr sonriendo en el dor.itorio* 8e2antA la .irada de .i libro 1 ar+ueA una ce,a in+uisiti2a.ente* JFTe ha lla.ado RogerG J le -regunte* J FC.o lo sabesG J Pareci intrigada -or un .o.ento/ luego sonri/ .ientras se +uitaba la bata* K Ah/ Flo dices -or+ue es el 7nico chico +ue conozco en In2ernessG J o cre) +ue ninguno de tus a.igos te lla.ara desde ;oston J e=-li+uA* EchA un 2istazo al relo, de la .esilla J* Por lo .enos no a esta hora? deben de estar ,ugando al (7tbol* ;rianna no di,o nada 1 .eti los -ies deba,o de las .antas* J Roger nos in2ita a ir .a9ana a un lugar lla.ado St* Tilda* !ice +ue ha1 una antigua iglesia/ .u1 interesante* J 6e o)do hablar de ella J di,e/ bostezando J* Mu1 bien/ F-or +uA noG Pero si 2a.os a -asarnos el d)a le1endo 2ie,as l:-idas/ desisto* !esenterrar el -asado es un traba,o .u1 duro* Me -areci +ue iba a decir algo* Pero slo asinti 1 estir la .ano -ara a-agar la luz? segu)a sonriendo* Per.anec) des-ierta/ .irando en la oscuridad/ o1Andola dar 2ueltas en la ca.a hasta +ue escuchA la cadencia regular de su res-iracin* St* Tilda/ FehG unca hab)a estado all)/ -ero hab)a o)do hablar de la 2ie,a iglesia abandonada/ co.o hab)a dicho ;rianna/ a-artada de la ruta tur)stica? slo alg7n in2estigador la 2isitaba* #uiz:s encontrar)a all) la ocasin -ro-icia* Tendr)a a Roger 1 a ;rianna ,untos/ solos/ sin te.or : interru-ciones* Tal 2ez era el lugar adecuado -ara contarles*** all)/ entre los (eligreses .uertos tanto tie.-o atr:s en St* Tilda* Roger no hab)a 2eri(icado a7n el -aradero del resto de los ho.bres de 8all1broch/ -ero era casi seguro +ue hab)an esca-ado 2i2os de Culloden? era lo 7nico +ue necesitaba saber de .o.ento* As) -od)a contarle a ;ree el (inal de la historia*

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Se .e sec la boca* al -ensar en la entre2ista +ue .e aguardaba* F!nde iba a encontrar las -alabrasG TratA de i.aginar la escena: +uA dir)a/ c.o reaccionar)an ellos*** -ero la i.aginacin .e (all* 8a.entA .:s +ue nunca haber -ro.etido a Mran' +ue nunca escribir)a al re2erendo &a'e(ield* !e haberlo hecho/ Roger -or lo .enos lo sabr)a* < tal 2ez no? tal 2ez el re2erendo no .e habr)a cre)do* !i 2ueltas en la ca.a/ buscando ins-iracin/ -ero el cansancio .e in2adi* Co.o si al -ensar en Al hubiera e2ocado el es-)ritu del re2erendo/ una cita b)blica se (iltr en .i conciencia ador.ecida: >Su(iciente -or este d)a@/ -arec)a .ur.urar la 2oz del re2erendo/ Wsu(iciente -or este d)a es el .al@* !es-uAs ca) dor.ida* Me des-ertA en la oscuridad/ su,etando las .antas* Me lat)a el corazn con tanta (uerza +ue .e estre.ec)a co.o la -iel de un ta.bor* J 4!ios .)o5 J e=cla.A* 8a seda de .i ca.isn estaba caliente 1 -egada a .i cuer-o? ba,A la .irada 1 -ude 2er .is -ezones/ duros co.o .:r.ol J* 8os es-as.os a7n .e recorr)an las .u9ecas 1 los .uslos/ co.o los e(ectos de un terre.oto* <,al: no ha1a gritado* #uiz: no* AlcancA a o)r la res-iracin aco.-asada 1 tran+uila de ;rianna* Pol2) a caer sobre la al.ohada/ te.blando dAbil.ente? la re-entina agitacin hab)a ba9ado .is sienes en sudor* J 4Ees7s/ Mar)a 1 EosA5 J .ur.urA .ientras .i corazn 2ol2)a a latir con nor.alidad* Uno de los e(ectos de dor.ir a deshoras es +ue se de,a de so9ar en (or.a coherente* En los -ri.eros 1 largos a9os de .aternidad/ 1 .:s tarde los de residencia 1 las noches de guardia/ .e hab)a acostu.brado a caer dor.ida de in.ediato a-enas .e acostaba? los sue9os eran in+uietas lla.as en 1a oscuridad/ co.o neuronas dis-aradas al azar/ recarg:ndose -ara el d)a de traba,o* Xlti.a.ente/ al 2ol2er a un horario .:s nor.al/ hab)a 2uelto a tener sue9os nor.ales/ 1a (ueran -esadillas o sue9os agradables* Ta.biAn .e hab)a (a.iliarizado con este otro ti-o de sue9os* Por lo general tales sue9os llegaban (lotando/ sua2es co.o el roce de las s:banas de satAn 1/ aun+ue .e des-ertaran/ 2ol2)a a +uedar dor.ida de in.ediato? el recuerdo brillaba tenue.ente/ -ero no duraba hasta la .a9ana* Yste era di(erente* o recordaba .ucho del sue9o/ -ero si unas .anos +ue .e agarraban con (uerza* 3 una 2oz +ue casi gritaba/ cu1o eco a7n resonaba en .is o)dos al co.-:s del latido de .i corazn* Me -use la .ano en el -echo/ sobre el corazn/ sintiendo la sua2e dureza de .i seno ba,o la seda* ;rianna dio un sua2e ron+uido? des-uAs su res-iracin 2ol2i a la cadencia nor.al* RecordA cuando ;rianna era -e+ue9a? el rit.o lento +ue sonaba en todo el cuarto a oscuras* El latido de .i -ro-io corazn se hac)a cada 2ez .:s lento ba,o .i .ano/ ba,o la seda oscura/ co.o la .e,illa de un ni9o* Cuando se a.a.anta un bebA/ la cur2a de la cabecita re-ite e=acta.ente la cur2a del seno del +ue .a.a/ co.o si (uera un re(le,o de la carne +ue le dio 2ida* 8os ni9os son sua2es* Cual+uiera +ue los conte.-le -uede a-reciar la -iel tierna 1 sentir la sua2idad de -Atalo de rosa +ue in2ita a acariciarlos* Pero cuando se 2i2e con ellos 1 se los a.a/ esa blandura -enetra hacia el interior* 8as articulaciones son co.o go.a derretida 1 cuando se las besa con (uerza/ los labios se hunden sin chocar con los huesos* Al a-retarlos contra el -echo/ el cuer-o -arece derretirse 1 .oldearse/ co.a si en cual+uier .o.ento (uera a .eterse otra 2ez dentro de ti*

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Sin e.bargo/ desde el -rinci-io cada ni9o tiene una -e+ue9a 2eta de acero/ +ue dice >3o so1@ 1 (or.a el n7cleo de su -ersonalidad* En el segundo a9o de 2ida/ los huesos cogen (uerza 1 el ni9o se .antiene erguido/ con el cr:neo ancho 1 slido co.o un casco +ue -rotegiera el interior* 3 el >3o so1@ crece ta.biAn* Al .irarlos/ casi se -uede 2er/ duro co.o la .adera/ brillando a tra2As de la -iel trasl7cida* A los seis a9os e.ergen los huesos del rostro/ 1 el al.a +ue oculta se .ani(iesta a los siete* El -roceso continua hasta llegar a su -unto .:=i.o durante la adolescencia/ cuando toda la blandura se oculta tras las ca-as de las .7lti-les -ersonalidades nue2as +ue los adolescentes -rueban -ara de(enderse* En los a9os siguientes/ la dureza se e=tiende desde el centro/ .ientras encuentra 1 (i,a las (acetas del al.a/ hasta +ue el >3o so1@ se sit7a/ delicado 1 detallado co.o un insecto en el :.bar* En .i caso -ensaba +ue 1a habla -asado a+uella eta-a hac)a tie.-o/ +ue hab)a -erdido todo 2estigio de blandura 1 estaba en ca.ino de una .adurez de acero* Pero la .uerte de Mran' .e hab)a res+uebra,ado* 3 las grietas crec)an* 3a no era -osible negar algunas cosas* 6ab)a tra)do a .i hi,a a Escocia con la es-eranza de +ue su coraza (uera lo bastante (uerte co.o -ara resistir/ -ara -oder llegar al centro de su ser* Pero 1a no resist)a la soledad de .i identidad 1 no ten)a -roteccin -ara la blandura en .i interior* 3a no sab)a +uiAn era ni +uiAn era ella* Slo sab)a lo +ue deb)a hacer* Pues hab)a regresado/ 1 2uelto a so9ar/ con el aire (resco de las Tierras Altas* 3 la 2oz de .i sue9o a7n re-ercut)a en .is o)dos 1 en .i corazn/ 1 se re-et)a con el sonido de la res-iracin de ;rianna* J T7 eres .)a J hab)a dicho la 2oz J* 4M)a5 3 no te de,arA ir*

Amada esposa

El ce.enterio de St* Tilda -arec)a tran+uilo ba,o el sol* <cu-aba una .eseta ondulada 1 .uchas l:-idas 1ac)an ocultas en -e+ue9os huecos* Algunas estaban ladeadas o 2olcadas sobre el cAs-ed* J Est: un -oco descuidado J di,o Roger/ co.o -idiendo discul-as? estaba ante la -uerta del ce.enterio* A lo le,os/ sobre el estuario/ se a.ontonaban las nubes/ -ero el sol brillaba en la colina 1 el aire estaba tibio 1 tran+uilo* J Mi -adre reun)a un gru-o de ho.bres -ara li.-iar el ce.enterio/ -ero eso 1a no se hace* J Es un sitio bello 1 tran+uilo J di,o ;rianna J* Es .u1 2ie,o/ FnoG J S)/ lo es* Pa-: -ensaba +ue (ue construido enci.a de una iglesia? -or eso est: en un lugar tan inc.odo* Uno de sus a.igos de <=(ord +uer)a 2enir a e=ca2ar -ara 2er +uA hab)a deba,o/ -ero no consigui -er.iso de la Iglesia*

CS

J Es co.o una colina/ -ero her.osa* J <bser2 la (acha de la iglesia con interAs/ Antiguas esculturas decoraban los .arcos de las -uertas 1 2entanas? algunas eran cristianas/ -ero otras .:s antiguas* J 8a l:-ida de Eonathan Randall/ Festar: ah)G K ;rianna se9al el ce.enterio/ 2isible a tra2As del -ortn J* 4Ma.: se sor-render: tanto5 J S)/ as) lo es-ero* 3o no la he 2isto* J Roger es-eraba +ue (uera una sor-resa agradable* 8a noche anterior/ al .encionar la l:-ida -or telA(ono/ ;rianna se hab)a entusias.ado* J 6e o)do hablar de Eonathan Randall J di,o ;rianna J* Pa-: lo ad.iraba* Creo +ue (ue un buen soldado* Pa-: ten)a docu.entos sobre su actuacin* J FEn serioG J Roger .ir hacia atr:s/ buscando a Claire* J Mi .adre 2endr: con nosotros enseguida J di,o ;rianna* El a2ance de los tres 2isitantes era lento* !e 2ez en cuando/ Roger 1 ;rianna se deten)an -ara leer alguna e=tra9a inscri-cin o Claire se inclinaba -ara cortar alguna enredadera o arrancar una -e+ue9a -lanta* Roger se inclin sobre una l:-ida 1/ sonriendo/ hizo se9as a ;rianna -ara +ue le1era la inscri-cin* C Acercaos y leed, mas 9uitaos los sombreros K le1 J* ues a9u: yace ;ailie Gilliam Gatson P famoso por sus pensamientos Z y por su moderaci.n en la bebida. J ;rianna se le2ant riendo J* o ha1 (echas*** Me -regunto cu:ndo habr: 2i2ido &illia. &atson* J En el siglo dieciocho -robable.ente K di,o Roger J* 8as l:-idas del siglo diecisiete est:n de.asiado gastadas -ara ser legibles/ hace doscientos a9os +ue no entierran a nadie a+u)? la iglesia (ue desconsagrada en 1DSS* Poco des-uAs ;rianna lanz un grito* J 4A+u) est:5 J di,o e hizo se9as a Claire/ +ue estaba en el otro e=tre.o del ce.enterio J* 4Ma.:5 4Pen a 2er esto5 Claire se enca.in hacia all) -isando con cuidado entre las tu.bas* J F#uA -asaG F6abAis encontrado algo interesanteG J Creo +ue s)* FReconoces el no.breG J Roger se ech atr:s -ara +ue -udiera 2er bien* J 4Sant)si.o !ios5 J Roger .ir a Claire y se alar. al 2erla -alidecer* Ella .iraba (i,a.ente la -iedra? los .7sculos de su garganta hac)an un es(uerzo con2ulsi2o -or tragar sali2a* J !octora Randall*** Claire* FTe encuentras bienG 8os o,os a.barinos eran ine=-resi2os* Pareci no o)rlo* 8uego -ar-ade 1 le2ant la .irada* Toda2)a estaba -:lida/ -ero -arec)a hab)a recu-erado el control* J Esto1 bien J res-ondi* Se agach 1 -as los dedos -or las letras de la l:-ida/ co.o si estu2iera le1endo en siste.a ;raille* J Eonathan &ol2erton Randall J le1 en 2oz alta J* 1HSLJ1HCI* Te lo di,e/ FnoG 4;astardo/ te lo di,e5 J 8a 2oz/ antes ine=-resi2a/ resonaba con (uria contenida* J 4Ma.:5 FEst:s bienG J Pisible.ente turbada/ ;rianna tir a su .adre del brazo* Roger 2io desa-arecer una so.bra de los o,os de Claire* 8a e.ocin +ue los hab)a ilu.inado se ocult de -ronto/ al recordar las dos -ersonas +ue la .iraban bo+uiabiertas* 8es dedic una sonrisa .ec:nica 1 asinti* J S)/ s)/ -or su-uesto* Esto1 bien* J Cre) +ue te sor-render)as* J ;rianna .ir -reocu-ada a su .adre J* F o es Aste el ante-asado de -a-:G FEl soldado +ue .uri en CullodenG Claire ba, la .irada a la l:-ida*

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J S)/ as) es K res-ondi J* 3 est: .uerto/ F2erdadG Roger 1 ;rianna se .iraron* Roger toc a Claire en el ho.bro* J 6ace un -oco de calor K di,o J* !eber)a.os entrar en la iglesia* 6a1 unas esculturas .u1 interesantes en la -ila bautis.al* Claire sonri* Esta 2ez (ue una sonrisa (ranca/ un -oco cansada/ -ero absoluta.ente cuerda* J Id 2osotros K di,o J* 3o necesito un -oco de aire (resco* Me +uedarA a+u) un .o.ento* J Me +uedo contigo* J ;rianna 2acil/ 2isible.ente reacia a de,ar sola a su .adre* J Tonter)as J di,o Claire J* Esto1 bien* Pre(iero +uedar.e sola un rato J a9adi al 2er +ue Roger abr)a la boca -ara -rotestar* Sin .:s +ue decir/ se 2ol2i 1 se ale, hacia la hilera de oscuros te,os +ue bordeaban el ce.enterio -or el oeste* ;rianna 2acil/ .ir:ndola/ -ero Roger la cogi -or el codo 1 la condu,o a la iglesia* J Es .e,or +ue la de,es sola K .ur.ur J* !es-uAs de todo/ es doctora/ FnoG Ella sabe si est: bien* J S)*** su-ongo +ue s)* J Mirando con -reocu-acin a Claire/ ;rianna de, +ue Roger la guiara* 8a iglesia no era .:s +ue un recinto 2ac)o/ de suelo de .adera/ con una -ila bautis.al abandonada? no se la -udieron lle2ar/ -ero la hab)an arrancado de la re-isa de -iedra* Enci.a de la -ila/ el rostro tallado de St* Tilda obser2aba el techo* J Probable.ente ha1a sido un dios -agano J di,o Roger J* Puede 2erse donde a9adieron el 2elo 1 el tocado a la (igura original*** sin .encionar los o,os* J Co.o hue2os escal(ados J coincidi ;rianna/ -oniendo los o,os en blanco/ i.it:ndola J* F#uA es esta esculturaG Se -arece .ucho a las (iguras de las -iedras celtas de Cla2a* Recorrieron la iglesia e=a.inando las -aredes de -iedra* 6ablaron en 2oz ba,a/ atentos a cual+uier sonido -ro2eniente del ce.enterio/ -ero todo estaba tran+uilo 1 -ronto co.enzaron a rela,arse otra 2ez* Todos lo +ue +uedaba de la (achada de la iglesia era un saliente de .adera sobre un hueco donde hab)a estado el altar* Roger sinti un escalo(r)o al 2erse ,unto a ;rianna en el lugar en +ue deber)a haber estado el altar* 8a intensidad de sus senti.ientos -areci hacer eco en el recinto 2ac)o* 6ac)a slo una se.ana +ue se conoc)an 1 casi no hab)an tenido una con2ersacin -ri2ada* Ella se sor-render)a/ sin duda/ o incluso se asustar)a/ si su-iera lo +ue el sent)a* < -eor aun/ -odr)a re)rse* Sin e.bargo/ cuando la .ir de reo,o/ 2io +ue su cara estaba tran+uila 1 seria* 3 le de2ol2)a la .irada con una e=-resin +ue hizo +ue sin -ensarlo/ la to.ara en sus brazos* EI beso (ue bre2e 1 sua2e/ a-enas algo .:s +ue la (or.alidad +ue conclu1e una boda/ -ero tan intenso +ue -areci sellar un co.-ro.iso* Roger a-art las .anos/ -ero +ued en ellas la tibieza de las .anos/ los labios 1 el cuer-o de la .uchacha/ de .odo +ue le -areci +ue aun la abrazaba* Per.anecieron ,untos un .o.ento/ roz:ndose/ res-irando el aliento del otro hasta +ue ;rianna dio un -aso atr:s* Roger toda2)a -od)a sentir su roce en las -al.as de las .anos* 8as cerr/ tratando de retener la sensacin*

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El aire 2ibr de re-ente con los ecos de un grito* Sin darse cuenta/ Roger se encontr (uera/ corriendo 1 tro-ezando con las tu.bas/ dirigiAndose a la l)nea oscura de los te,os* Se abri ca.ino entre las ra.as/ sin .olestarse -or a-artar las .:s (rondosas a ;rianna/ +ue corr)a tras Al* !i2is a Claire entre las so.bras* Parec)a un es-ectro* Per.aneci en -ie un instante/ ta.bale:ndose/ 1 luego ca1 de rodillas sobre la hierba/ co.o si las -iernas no -udieran sostenerla* J 4Ma.:5 J ;rianna se arrodill a su lado/ (rot:ndole una de las .anos e=ang0es J* Ma.:/ F+uA -asaG FTe sientes .alG Pon la cabeza entre las rodillas* FPor +uA no te echasG Claire se resisti a las sugerencias de su hi,a 1 la cabeza ca)da 2ol2i a le2antarse* J o +uiero tu.bar.e K di,o J* #uiero*** a1/ !ios* A1/ !ios .)o* J Arrodill:ndose sobre la hierba e=tendi una .ano -ara tocar la l:-ida* J !octora Randall*** Claire* J Roger se arrodill a su lado* 8e asustaba su as-ecto? -arec)a co.o si en cual+uier .o.ento (uera a des.a1arse J* Claire J re-iti/ i.-aciente/ tratando de sacarla del trance en el +ue hab)a ca)do J/ F+uA -asaG FEs un no.bre +ue conoceG J Mientras hablaba/ sus -ro-ias -alabras resonaban en sus o)dos: > adie ha sido enterrado a+u) desde el siglo dieciocho J le hab)a dicho a ;rianna J* adie ha sido enterrado a+u) en doscientos a9os*@ 8os dedos de Claire tocaron la -iedra/ acarici:ndola co.o si (uera carne/ siguiendo los surcos de las letras 1a no tan -ro(undos/ -ero toda2)a legibles* J EAMES A8E$A !ER MA8C<8M MACTE UIE MRASER K le1 Claire en 2oz alta J* S)/ lo conozco* J ;a, la .ano 1 a-art la es-esa hierba +ue crec)a alrededor de la -iedra/ oscureciendo la l)nea de letras .:s -e+ue9as +ue hab)a en la base* J @A.ado es-oso de Claire@ K le1 J* S)/ lo conoc) Kdi,o en 2oz ba,a J* 3o so1 Claire* E1 era .i .arido* 8os .ir/ .ir a su hi,a a los o,os J* 3 tu -adre J a9adi* Roger 1 ;rianna la .iraron? en el ce.enterio slo se o)a ru.or de las ho,as* J 4 o5 J e=cla.A en(adada J* 4Por +uinta 2ez/ no5 o +uiero un 2aso de agua* o es una insolacin* o 2o1 a des.a1ar.e* i esto1 en(er.a* 3 ta.-oco .e he 2uelto loca/ aun+ue .e i.agine +ue eso es lo +ue estarAis -ensando* Roger 1 ;rianna interca.biaron .iradas +ue .ostraban +ue eso era -recisa.ente lo +ue -ensaban* Entre los dos .e subieron al coche* Me neguA a ir a un hos-ital/ de .odo +ue 2ol2i.os a la rector)a* Roger .e dio Ohis'1 co.o re.edio/ -ero no de,aba de .irar el telA(ono co.o -regunt:ndose si ser)a necesario hacer una lla.ada? i.agino +ue -ara -edir una ca.isa de (uerza* J Ma.:* J ;rianna habl con 2oz tran+uilizadora/ a-art:ndo.e un .echn de -elo de la cara J* Est:s .u1 ner2iosa* J 4Por su-uesto +ue esto1 .u1 ner2iosa5 K res-ond) J* Pero no esto1 loca* J Me detu2e/ tratando de controlar.e* As) no hab)a -laneado las cosas* o sab)a co.o hacerlo/ -ero no as)/ soltando la 2erdad sin -re-aracin ni tie.-o -ara organizar .is ideas* Per la .aldita tu.ba hab)a desbaratado todo el -lan* J 4Maldito seas/ Ea.ie Mraser5 J e=cla.A/ (uriosa J* F#uA est:s haciendo all)G 4Est: .u1 le,os de Culloden5 8os o,os de ;rianna -arec)an esca-arse de sus rbitas? la .ano de Roger se acercaba al telA(ono* Me detu2e/ intentando controlar.e* >Tran+uil)zate ;eaucha.- J .e di,e J/ res-ira hondo* Una 2ez*** dos 2eces*** una 2ez .:s* As) est: .e,or Es .u1 si.-le* Todo lo +ue debes hacer es contarles la 2erdad* Para eso 2iniste a Escocia/ FnoGW*

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Abr) la boca/ -ero no -ude e.itir sonido* CerrA la boca 1 los o,os/ es-erando reunir 2alor si no 2e)a los dos rostros -:lidos (rente a .)* >Solo*** dA,a.e*** decir*** la*** 2erdad@/ di,e/ sin saber a +uiAn .e estaba dirigiendo/ A Ea.ie/ -ensA* 3a contA la 2erdad una 2ez* 3 no .e (ue .u1 bien* CerrA los o,os con .:s (uerza* Una 2ez .:s -ercib) el olor del hos-ital 1 sent) ba,o la .e,illa la al.ohada e=tra9a* !esde el corredor .e llegaba la 2oz de Mran'/ ahogada -or la rabia* J F#uA +uieren decir con +ue no la -resioneG* Mi .u,er desa-areci durante casi tres a9os 1 ha 2uelto .ugrienta/ .altratada 1 e.barazada/ F1 .e -iden +ue no le haga -reguntasG 3 la 2oz del .Adico/ susurrante/ consoladora* Entend) las -alabras >delirio@ 1 >estado trau.:tico@ 1 >dA,elo -ara des-uAs@ .ientras +ue la 2oz de Mran'/ +ue segu)a discutiendo/ se -erd)a en el corredor* Me enrollA co.o una -elota/ a la de(ensi2a/ con la al.ohada a-retada contra el -echo/ 1 la .ord) con tanta (uerza co.o -ude/ hasta +ue sent) la (unda de algodn ro.-erse 1 las -lu.as entre .is dientes* !e nue2o estaba a-retando los dientes* !e re-ente abr) los o,os* J Mirad J di,e/ tan razonable.ente co.o -ude J* 8o siento* SA c.o suena/ -ero es 2erdad/ 1 no -uedo hacer nada al res-ecto* !icha e=-licacin no tran+uiliz a ;rianna/ +ue se acerc .:s a Roger* Este 1a no -arec)a indeciso 1 .ostraba signos de interAs* FSer)a -osible +ue (uera ca-az de entender la 2erdadG Cobre :ni.o 1 de,A de a-retar las .anos* J Son las .alditas -iedras K e=-li+uA J* FConocAis el c)rculo de -iedras 2erticales +ue ha1 en la colina de las hadas/ al oesteG J Craigh na !un J .ur.ur Roger J* FEseG J S)* ConocerAis las le1endas +ue se cuentan de las colinas de las hadas/ FnoG FAcerca de -ersonas atra-adas en las colinas rocosas/ +ue se des-iertan doscientos a9os des-uAsG 8a e=-resin de ;rianna -arec)a .:s alar.ada a7n* J Creo +ue debes acostarte K di,o J* Puedo buscar a Miona*** Roger le i.-idi +ue (uera a ninguna -arte* J o/ es-era J le di,o* Me .iro co.o cuando un cient)(ico -one un nue2o bicho ba,o el .icrosco-io J* Prosigue J .e di,o* J Gracias J res-ond) con se+uedad J* o os -reocu-Ais* o 2o1 a -oner.e a hablar de hadas? slo -ensA +ue os gustar)a saber +ue ha1 algo de 2erdad en las le1endas* o sA +uA es/ -ero el hecho es +ue*** J Res-irA hondo J* ;ien/ el hecho es +ue*** en 1BCL 1o entrA -or un res+uicio en ese c)rculo de -iedras/ 1 ter.inA en la colina de .:s aba,o en 1HC%* Era e=acta.ente lo +ue le hab)a dicho a Mran'* Yl .e hab)a .irado con (uria* 8uego cogi un ,arrn de (lores +ue hab)a sobre la .esa 1 lo tir al suelo* Roger .e .iraba co.o un cient)(ico cu1o nue2o .icrobio ha ganado un -re.io* Me -reguntA -or +uA/ -ero estaba de.asiado ocu-ada en hallar -alabras +ue no sonaran de.asiado a locura* J 8a -ri.era -ersona +ue 2i (ue un dragn inglAs con su uni(or.e co.-leto K di,e J* 8o +ue .e hizo -ensar +ue algo andaba .al* Una re-entina sonrisa ilu.in el rostro de Roger/ aun+ue ;rianna sigui con la .is.a e=-resin* J En tu lugar .e habr)a -asado lo .is.o J di,o Roger* J 8a di(icultad era +ue no -od)a 2ol2er* J PensA +ue lo .e,or era dirigir.e a Roger/ +ue al .e.os -arec)a dis-uesto a escuchar/ .e cre1era o no*

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J 8as se9oras no sol)an andar solas en a+uel entonces/ 1/ si lo hac)an/ no lle2aban un 2estido esta.-ado 1 za-atos K e=-li+uA J* Todos se daban cuenta de +ue algo en .) iba .al/ aun+ue no sabia +uA* F3 c.o iban a saberloG i si+uiera 1o -od)a dar e=-licacin J 1 entonces los .anico.ios eran .ucho -eores +ue ahora* K ;rianna hizo una .ueca/ .:s -reocu-ada +ue antes* J A+uel dragn*** J di,e/ 1 sent) un escalo(r)o .o.ent:neo al recordar a Eonathan &ol2erton Randall/ ca-it:n del <cta2o Regi.iento de !ragones de Su Ma,estad J* Al -rinci-io -ensA +ue se trataba de una alucinacin/ -or+ue a -ri.era 2ista era igual +ue Mran'* J Toda una coincidencia J di,o Roger* J Pues/ s) 1 no K di,e J* 3a sabes +ue era el ante-asado de Mran'* En esa (a.ilia todos los ho.bres se -arecen/ -or lo .enos ()sica.ente J a9ad)/ -ensando en las e=traordinarias di(erencias ()sicas* J FC.o*** c.o era AlG J -regunt ;rianna/ co.o e.ergiendo de su estu-or* J Era un as+ueroso -er2ertido J di,e* !os -ares de o,os se abrieron 1 se .iraron con e=-resin consternada* J o -ong:is esa cara* En el siglo dieciocho ta.biAn hab)a -er2ersin? no es nada nue2o* Slo +ue entonces era -eor/ +uiz:/ -or+ue a nadie le i.-ortaba sie.-re 1 cuando se .antu2iera en secreto* 3 Eac' Randall el egro era un soldado/ ca-itaneaba una guarnicin en las Tierras Altas cu1a .isin era .antener a los clanes ba,o control*** sus acti2idades ten)an un alcance considerable 1 todas estaban o(icial.ente ,usti(icadas* J To.A un sorbo de Ohis'1* J 8e gustaba herir a la gente K di,e J* Eso le gustaba .ucho* J FTe hizo da9oG J Roger hizo la -regunta con delicadeza/ des-uAs de una -ausa* ;ree -areci retraerse? su e=-resin se endureci* J !irecta.ente no* < no .ucho/ -or lo .enos* J Sacud) la cabeza* Sent) un (r)o en la boca del est.ago* Eac' Randall .e hab)a -egado all) una 2ez* 8o recordA* J Ten)a gustos 2ariados* Pero era a Ea.ie a +uien Al*** +uer)a* J ;a,o ninguna circunstancia hab)a usado la -alabra >a.aba@* Se .e sec la garganta 1 trague las 7lti.as gotas de Ohis'1* J Ea.ie* FEa.ie MraserG F3 Al era***G J Mi .arido J di,e* ;rianna sacudi la cabeza co.o un caballo +ue se es-anta las .oscas* J 4Pero t7 1a ten)as .arido5 K di,o J* o -od)as*** aun+ue*** +uiero decir*** no -od)as* J Tu2e +ue hacerlo K di,e J* o hice nada a -ro-sito* J 4Ma.:/ uno no -uede casarse accidental.ente5 K ;rianna estaba abandonando la actitud de en(er.era a.able* PensA +ue era .e,or/ aun+ue la alternati2a (uera la ira* J ;ueno/ no (ue -recisa.ente un accidente K di,e J* Mue -ara +ue no .e entregaran a Eac' Randall* Ea.ie se cas con.igo -ara -roteger.e*** lo cual (ue .u1 generoso de su -arte J a9ad)/ .irando con ira a ;ree -or enci.a del 2aso J* o ten)a -or +uA hacerlo/ -ero lo hizo* 8uchA -ara re-ri.ir el recuerdo de la noche de bodas* Yl era 2irgen* 8e te.blaban las .anos cuando .e toc* 3o ta.biAn ten)a .iedo/ con .a1or razn* Pero al alba .e abraz/ .i es-alda desnuda se ,unt con su -echo desnudo/ sus .uslos (uertes 1 tibios enlazaron los .)os 1 .ur.ur en .i o)do: > o tengas .iedo* Ahora so.os dos*@ J 3o no -od)a 2ol2er K di,e J* 6u)a del ca-it:n Randall cuando .e encontraron los escoceses* Eran trashu.antes* Ea.ie estaba entre ellos* Eran gente del clan de su

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.adre/ los MacTenzie de 8eoch* o sab)an +uA hacer con.igo/ -ero .e lle2aron co.o cauti2a* 3 no -ude 2ol2er a esca-ar* RecordA .is es(uerzos (rustrados -or huir del castillo de 8eoch* 3 luego el d)a en +ue le contA la 2erdad a Ea.ie? 1 Al/ +ue al igual +ue Mran' no .e cre1/ -ero estaba dis-uesto a actuar co.o si .e cre1era/ .e lle2 de regreso a la colina de las -iedras* J #uiz: -ens +ue era una bru,a K di,e J* Ahora creen est:s loca? entonces/ +ue eras una bru,a J les e=-li+uA J* Ahora lla.an -sicolog)a a lo +ue entonces era .agia* o ha1 .ucha di(erencia* J Roger asinti J* A .) .e ,uzgaron Por bru,a/ en la aldea de Cranes.uir/ deba,o del castillo* Me sal2 Ea.ie/ 1 entonces se lo contA* 3 Al .e lle2 a la colina 1 .e di,o +ue regresara con Mran'* J 6ice una -ausa/ recordando a+uella tarde de octubre en +ue recu-eraba el control de .i destino/ 1 no se .e daba la -osibilidad/ sino +ue se .e e=ig)a* >4Regresa5 J hab)a ordenado Al J* 4A+u) no ha1 nada -ara ti5 ada/ slo el -eligro*@ >F!e 2erdad no ha1 nada -ara .)G@/ le -reguntA** J Era de.asiado tarde J di,e* Mis dos alianzas/ de oro 1 de -lata/ brillaban* o .e hab)a +uitado la alianza de oro de Mran' cuando .e casA con Ea.ie? .e -use el anillo de -lata de Ea.ie en el anular de la .ano derecha 1 lo lle2A todos los d)as de los .:s de 2einte a9os -asados desde +ue Al la -uso all)* J 3o a.A a Mran' J di,e/ sin .irar a ;ree J* 8e +uise .uch)si.o* Pero entonces Ea.ie era .i corazn 1 el aliento de .i cuer-o* o -od)a de,arlo* 4 o -od)a5 J MirA a ;ree/ co.o su-lic:ndole* Ella .e de2ol2i la .irada/ con cara de -iedra* J Me lle2 a su casa* 8all1broch/ se lla.aba* Era un lugar .u1 her.oso* J Pol2) a cerrar los o,os -ara no 2er la e=-resin de ;rianna 1 deliberada.ente e2o+uA la i.agen de la heredad de ;roch Tuarach/ 8all1broch -ara +uienes 2i2)an all)* Una her.osa gran,a en las Tierras Altas/ con bos+ues 1 arro1os/ 1 hasta una -arcela de tierra (Artil/ algo desusado en la regin* Un lugar encantador/ -aci(ico/ a-artado de la lucha +ue azotaba las Tierras Altas* Pero incluso 8all1broch result ser un re(ugio te.-oral* J Ea.ie era un -roscrito J e=-li+uA/ 1 recordA las .arcas de los azotes de los ingleses/ una (ina red de l)neas blancas +ue le en2ol2)a las anchas es-aldas J* Su cabeza tenia -recio* Uno de sus -ro-ios in+uilinos lo delat a los ingleses* 8o ca-turaron 1 lo lle2aron a la -risin de &entOorth -ara colgarlo* Roger dio un silbido ba,o 1 -rolongado* J Un in(ierno K di,o J* F8a has 2istoG 48as -aredes deben de tener tres .etros de es-esor5 Abr) los o,os* J As) es J contestA con 2oz seca* Estu2e dentro de esas -aredes* Pero hasta las -aredes .:s anchas tienen -uertas* J Sent) un escalo(r)o al recordar el 2alor +ue .e hab)a lle2ado a la -resin de &entOorth/ obedeciendo a .i corazn* >Si -ude hacer a+uello -or ti J -ed)a en silencio a Ea.ie J/ ta.biAn -uedo hacer esto* Pero a17da.e/ .aldito escocAs/ 4a17da.e5@* J 3o lo sa+uA J di,e/ res-irando hondo J* < lo +ue +uedaba de Al* Eac' Randall .andaba la guarnicin de &entOorth* J o +uer)a recordar las i.:genes +ue .is -alabras e2ocaban/ -ero no -ude e2itarlo* Ea.ie/ desnudo 1 cubierto de sangre/ en el suelo de Eldridge Manor/ donde hab)a.os encontrado asilo* > o -er.itirA +ue .e lle2en de nue2o/ "assenac%B, .e di,o/ con los dientes a-retados -or el dolor .ientras 1o li.-iaba sus heridas* "assenac%. As) .e hab)a lla.ado desde el -rinci-io? la -alabra gaAlica +ue signi(ica e=tran,ero/ e=tra9o/ inglAs* Al -rinci-io/ en bro.a/ des-uAs con a(ecto* 3 no -er.it) +ue lo encontraran* Con la a1uda de un ,o2en .ie.bro del clan de los Mraser lla.ado Murtagh/ cruza.os el Canal hasta Mrancia 1 busca.os re(ugio en la

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abad)a de Ste* Anne de ;eau-rA/ donde uno de sus t)os era abad* Pero una 2ez a sal2o/ descubr) +ue sal2ar su 2ida no era .i .isin* 8o +ue le hab)a hecho Eac' Randall hab)a de,ado en su .ente cicatrices tan -ro(undas co.o sobre su es-alda* o estaba segura de lo +ue hac)a cuando e2o+uA a sus de.onios 1 luchA con ellos? la .edicina 1 la .agia son .u1 -arecidas cuando se trata de curar algunas en(er.edades* A7n/ -od)a sentir la -iedra (r)a 1 dura +ue .e hab)a lasti.ado/ las .anos +ue se cerraron alrededor de .i cuello 1 la criatura en lla.as +ue .e -ersigui en la oscuridad* J Pero lo curA J di,e con 2oz sua2e J* Pol2i a .)* ;rianna estaba con(undida/ -ero ten)a una e=-resin obstinada +ue 1o conoc)a .u1 bien* >8os Graha. son est7-idos/ los Ca.-bell/ .entirosos/ los MacTenzies encantadores -ero astutos/ 1 los Mraser obstinados@/ .e hab)a dicho Ea.ie al dar.e su o-inin sobre los clanes* 3 no estaba tan errado: los Mraser eran .u1 obstinados/ Ea.ie .:s +ue ninguno* 3 ta.biAn ;ree* J o .e creo nada J di,o ;rianna con 2oz :s-era* Se irgui/ .ientras .e obser2aba de cerca J* Tal 2ez has -ensado de.asiado en los ho.bres de Culloden* 3 +uiz: la .uerte de -a-:*** J Mran' no era tu -adre J la interru.-) con brus+uedad* J 4S) lo era5 J Res-ondi tan r:-ida.ente +ue nos sor-rendi a a.bos* Ante la insistencia del .Adico/ Mran' hab)a ace-tado +ue cual+uier intento de >obligar.e a ace-tar la realidad@/ co.o di,o uno de ellos/ -od)a -oner en -eligro .i e.barazo* 6ubo .uchos ru.ores en los -asillos/ 1 gritos de 2ez en cuando/ -ero (inal.ente Mran' se dio -or 2encido: de, de -edir.e +ue le contara la 2erdad* 3 1o/ con la salud dAbil 1 el corazn angustiado/ .e hab)a dado -or 2encida: no se la contA* Pero esta 2ez no iba a dar.e -or 2encida* J Se lo -ro.et) a Mran'* 6ace 2einte a9os/ cuando naciste* TratA de de,arlo/ -ero Al no .e lo -er.iti* Te a.aba* J Sent) +ue .i 2oz se sua2izaba al .irar a ;rianna J* o -od)a creer la 2erdad/ -ero sab)a +ue no era tu -adre* Me -idi +ue no te lo di,era* #ue le -er.itiera ser tu 7nico -adre .ientras 2i2iera* !es-uAs/ 1o deb)a decidir* J TraguA sali2a/ .o,:ndo.e los labios resecos* J Se lo deb)a K di,e J* Por+ue Mran' te a.aba* Pero ahora est: .uerto*** 1 tienes derecho a saber +uiAn eres* Si lo dudas K -rosegu) J/ 2e a la Galer)a acional de Retratos* All) ha1 un cuadro de Ellen MacTenzie/ la .adre de Ea.ie* lle2a -uestas estas -erlas J .e to+uA las +ue lle2aba alrededor del cuello* Un collar de -erlas con aros de oro J* Ea.ie .e las regal en nuestra boda* MirA a ;rianna/ sentada/ erguida 1 tiesa/ con e=-resin r)gida* J 8le2a un es-e,o de .ano K di,e J* Mira bien el retrato 1 luego .)rate en el es-e,o* o eres idAntica/ -ero te -areces bastante a tu abuela* Roger .ir a ;rianna co.o si nunca la hubiera 2isto antes* os .ir a la una 1 a la otra* 8uego/ co.o si hubiera to.ado una decisin/ se le2ant del so(:/ donde hab)a estado sentado ,unto a ;rianna* J Tengo algo +ue creo +ue debes 2er J di,o con (ir.eza* Se dirigi al antiguo escritorio del re2erendo 1 sac un .ontn de recortes de diarios* J Cuando los ha1as le)do/ (),ate en las (echas J le di,o a ;rianna* 8uego/ toda2)a en -ie/ se 2ol2i hacia .) 1 .e e=a.in de -ies a cabeza/ con la .irada tran+uila 1 desa-asionada de los estudiosos: alguien acostu.brado a ser ob,eti2o* Toda2)a no cre)a/ -ero ten)a bastante i.aginacin -ara dudar* J Mil setecientos cuarenta 1 tres J di,o/ co.o -ara s)* Mene la cabeza/ .ara2illado J* 3 1o +ue cre)a +ue era un ho.bre +ue hab)a conocido a+u)/ en 1BCL* F-or !ios/ nunca .e lo habr)a i.aginado5 F3 +uiAn se lo habr)a i.aginadoG

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Esto .e sor-rendi* J F8o sab)asG F8o del -adre de ;riannaG Asinti/ se9alando los recortes* ;rianna no los hab)a .irado a7n , sino +ue obser2aba a Roger/ entre atnita 1 en(adada* Pod)a 2er en su .irada la tor.enta +ue se a2ecinaba/ 1 ta.biAn Roger/ -ensA* Este se 2ol2i hacia .) 1 .e -regunt: J Entonces esos no.bres +ue .e diste/ los +ue lucharon en Culloden/ Flos conocisteG Me rela,A un -oco* J S)/ los conoc)* J Se o1I el ru.or de un trueno en el este 1 la llu2ia co.enz a caer* 8a cabeza de ;rianna estaba inclinada sobre los recortes? los .echones de -elo le ocultaban todo el rostro .enos la -unta de la nariz/ de un ro,o brillante* Ea.ie sie.-re se -on)a ro,o cuando estaba (urioso o en(adado* Me era .u1 (a.iliar la 2ista de un Mraser a -unto de e=-lotar* J 3 estu2iste en Mrancia J .ur.ur Roger co.o -ara s)/ toda2)a estudi:ndo.e* 8a e=-resin de sor-resa estaba de,ando -aso a la con,etura 1 a algo -arecido a la e=citacin J* Su-ongo +ue no sab)as*** J S) K res-ond) J* Por eso (ui.os a Par)s* 8e hable a Ea.ie de Culloden/ del a9o cuarenta 1 cinco/ 1 de lo +ue -asar)a* Mui.os a Par)s -ara tratar de detener a Carlos Estuardo*

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SEGUNDA PARTE !os pretendientes al trono !e "avre, #rancia$ %e&rero de 1'((

6 Agitaci)n

J Pan J .usitA dAbil.ente/ con los o,os cerrados* o hubo res-uesta* a-arte de la sua2e res-iracin* J 4Pan5 J re-et)* 6ubo un re-entino sobresalto entre las s:banas? .e agarrA al borde del colchn 1 endurec) los .7sculos* J To.a/ "assenac% J di,o una 2oz/ 1 sent) el roce de una corteza de -an seco en los labios* Sin abrir los o,os/ lo cog) 1 e.-ecA a .asticar con cuidado* o 2al)a la -ena -edir agua* 8as .igas de -an -oco a -oco (ueron ba,ando -or .i garganta* El .o2i.iento de .i olea,e interior se (ue cal.ando* Abr) los o,os 1 2i el rostro -reocu-ado de Ea.ie Mraser* J 4Ah5 J e=cla.A/ asustada* J FTe encuentras .e,orG J -regunt* Cuando asent) e intentA incor-arar.e/ -as un brazo -or .i es-alda -ara a1udar.e* Sent:ndose a .i lado/ .e atra,o hacia s) 1 .e alis el -elo* J Pobre K di,o J* F o +uieres un -oco de 2inoG Tengo un (rasco en la al(or,a* J o* o/ gracias* J Te.blA ante la sola idea de beber 2ino? .e incor-orA en la ca.a* J Pronto estarA bien K di,e J* o te -reocu-es* Es nor.al +ue una .u,er e.barazada se sienta .al -or la .a9ana* Ea.ie se le2ant 1 se dirigi a buscar su ro-a* En (ebrero hace (r)o en Mrancia 1 todo esta cubierto de escarcha* Estaba desnudo 1 la -iel de gallina le erizaba el 2ello* Pero no te.blaba ni se a-resur a -onerse la ca.isa* Antes de acabar de 2estirse/ 2ol2i a la ca.a 1 .e abraz* J #uAdate en la ca.a K sugiri J* En2iarA a la criada -ara +ue encienda el (uego* F o te sientes .alG J o estaba .u1 segura* J o/ creo +ue no* J Me 2ol2) -ara .irar la ca.a? el cobertor no estaba .u1 li.-io* 3 eso +ue ten)a.os el .e,or cuarto de la -osada/ 1 el angosto colchn estaba relleno de -lu.as de ganso en lugar de -a,a o lana*

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J 6u./ tal 2ez s) .e acueste un .o.ento K .ur.urA J* F#uA hacesG J -reguntA un -oco des-uAs .ientras beb)a agua con cuidado J* o habr: ara9as/ FnoG A,ust:ndose la (alda a la cintura/ Ea.ie sacudi la cabeza* J A,,,/ no K di,o J* Era slo una rata* Su-ongo +ue estar)a buscando el -an* MirA hacia el suelo 1 2i el bulto gris e in.2il* En el hocico ten)a un hilo de sangre* Sal) de la ca.a ,usto a tie.-o* J Esto1 bien - di,e dAbil.ente -oco des-uAs J* o tengo nada .:s +ue 2o.itar* J En,u:gate la boca/ "assenac%/ -ero no tragues/ -or el a.or de !ios* J Ea.ie sostu2o la taza 1 .e li.-i la boca con un -a9uelo co.o si 1o (uera una ni9a tra2iesa? des-uAs .e cogi en brazo 1 .e a-o1 cuidadosa.ente en la ca.a* Me .ir con -reocu-acin* J Tal 2ez ser: .e,or +ue .e +uede K di,o J* Puedo .andar recado* J o/ no/ esto1 bien J di,e* 3 era cierto* Por .:s +ue .e es(orzara -or no 2o.itar/ no -od)a retener nada en el est.ago* Sin e.bargo .e sent)a bien* A-arte del gusto :cido en la boca 1 un le2e dolor en el est.ago/ .e sent)a co.o sie.-re* EchA atr:s el cobertor 1 .e le2antA -ara de.ostr:selo* J F8o 2esG Esto1 bien* 3 tienes +ue irte? no hagas es-erar a tu -ri.o* E.-ezaba a sentir.e de buen hu.or otra 2ez/ a -esar del aire (r)o +ue se colaba deba,o de la -uerta 1 ba,o los -liegues de .i ca.isn* Ea.ie 2acilaba? no +uer)a de,ar.e sola* 8o abracA* J ;rrr* FC.o diablos -uedes estar tan calentito/ 2estido slo con esa (aldaG J Ta.biAn lle2o una ca.isa J -rotest/ sonriendo* os +ueda.os abrazados un .o.ento* Por el corredor se o)a a la criada +ue se acercaba con la le9a* Ea.ie ca.bi de -osicin/ e,erciendo -resin contra .i cuer-o* 6ab)a.os tardado casi una se.ana en 2ia,ar desde Ste* Anne hasta 8e 6a2re* 3 co.o lleg:ba.os tarde a las l7gubres -asadas/ .o,ados/ sucios/ te.blando de (atiga 1 de (r)o/ 1 -or la .a9ana .i indis-osicin e.-eoraba/ a-enas nos hab)a.os tocado desde la 7lti.a noche en la abad)a* J 4Pienes a la ca.a con.igoG J suger) con 2oz sua2e* Yl 2acil* 8a (uerza de su deseo era -atente a tra2As de la tela de su ?ilt, 1 sent)a el calor de sus .anos sobre .i -iel (r)a/ -ero no .e to. en sus brazos* J ;ueno*** J di,o con tono dubitati2o* J #uieres/ FnoG J -reguntA/ .etiendo una .ano helada ba,o la (alda -ara asegurar.e* J Ah/ s)* S)/ claro +ue s)* J 6ab)a una -rueba +ue con(ir.aba esta a(ir.acin* Gru9 dAbil.ente cuando cerrA la .ano entre sus -iernas J* A1/ !ios* o hagas eso/ "assenac%. o -uedo de,ar de tocarte* Entonces s) .e abraz/ 1 .i cara se hundi entre los blancos -liegues de su ca.isa/ +ue ol)a al al.idn +ue usaba el her.ano Al(onso en la abad)a* C LPor +uA no .e acariciasG K di,e J* Tienes tie.-o* 6a1 un trecho corto hasta los .uelles* J o es eso J di,o* J Ah/ Festo1 .u1 gordaG J !e hecho/ estaba .:s delgada +ue nunca -or los 2.itos J* F< es -or***G J o J di,o/ sonriendo J* 6ablas de.asiado* J Se inclin 1 .e bes? luego .e alz 1 se sent en la ca.a/ sosteniAndo.e en su regazo* Me acostA 1 le obliguA a cubrir.e con su cuer-o* J 4Claire/ no5 J -rotest cuando e.-ecA a +uitarle la (alda* 8o .irA con (i,eza* J FPor +uA noG

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J Es +ue*** J di,o con tor-eza/ ruboriz:ndose un tanto J/ El ni9o*** no +uiero lasti.arlo* J Me echA a re)* J Ea.ie/ no -uedes lasti.arlo/ o es .:s grande +ue la -unta de .i dedo* J 8e2antA un? dedo 1 acariciA su labio in(erior* Me cogi la .ano 1 se inclin -ara besar.e/ co.o si +uisiera borrar .i caricia J FEst:s seguraG K -regunt J* #uiero decir*** o creo +ue le guste +ue lo sacuda.os de un lado -ara otro*** J o se dar: cuenta J le asegurA/ con las .anos otra 2ez ocu-adas con la hebilla de su (alda* J ;ueno/ si est:s tan segura*** 8la.aron a la -uerta 1/ con el i.-ecable sentido (rancAs de la o-ortunidad , la criada entr de es-aldas* Al -asar gol-e la -uerta con un le9o* A ,uzgar -or la .altratada su-er(icie de la -uerta/ as) era co.o acostu.braba a entrar en las habitaciones* C ;onjour, $onsieur, $adame J salud/ con un le2e cabeceo hacia la ca.a/ .ientras arrastraba los -ies hacia el hogar* Estar: bien -ara algunas -ersonas/ dec)a su actitud/ con .a1or claridad +ue 1as -alabras* Acostu.brada 1a a la naturalidad con +ue los sir2ientes trataban a los huAs-edes de las -osadas/ de2ol2) el saludo: C ;onjour, $ademoiselle. J SoltA la (alda de Ea.ie 1 .e .et) ba,o las s:banas/ cubriAndo.e las .e,illas con el cobertor* Ea.ie coloc una de las al.ohadas sobre las -iernas/ a-o1 1os codos en ella 1 la barbilla sobre la -al.a de la .ano/ 1 con2ers con la criada/ alabando la cocina de la casa* J F3 dnde consegu)s el 2inoG J -regunt cortAs.ente* J A+u) 1 all:* !onde sea .as barato* J 8a .u,er (runci el ce9o al .irar de reo,o a Ea.ie desde el hogar* J 8o su-on)a J res-ondi? la criada ri J* A-uesto a +ue -uedo igualar el -recio +ue -ag:is 1 doblar la calidad K di,o J* !)selo a la -atrona* 8a .u,er alz una ce,a con esce-ticis.o* J F3 cu:l es el -recioG Ea.ie hizo un gesto resignado* J inguno* Tengo un -ariente +ue 2ende 2ino* Tal 2ez -ueda traer alg7n negocio +ue garantice .i bien2enida en esta -osada/ FnoG 8a .u,er asinti/ -ercat:ndose de la con2eniencia del trato/ 1 gru9 al incor-orarse* J Mu1 bien/ Monsieur* 6ablarA con la patronne. 8a -uerta se cerr detr:s de la criada/ a1udada -or un h:bil .o2i.iento de su cadera al -asar* A-artando la al.ohada/ Ea.ie se le2ant 1 2ol2i a -onerse la (alda* J FAdnde crees +ue 2asG J -rotestA* ;a, la .irada hacia .) 1 sonri* J Ah* ;ien*** Fest:s segura de +ue -uedes/ "assenac%D J 8o esto1 si t7 lo est:s J di,e/ inca-az de resistir.e* Me .ir con se2eridad* J Slo -or eso deber)a .archar.e de in.ediato K di,o J* Pero he o)do decir +ue ha1 +ue Co.-lacer a las .u,eres e.barazadas * J !e, caer la (alda 1 se sent ,unto a .) con la ca.isa -uesta* 8A ca.a cru,i ba,o su -eso*

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Su aliento se ele2 en una nube tenue cuando ech atr:s el cobertor 1 abri .i ca.isn -ara besar.e los senos* Con la lengua roz un -ezn/ +ue se endureci co.o -or arte de .agia* J Son adorables J .ur.ur/ .ientras hac)a lo .is.o con el otro* To.o a.bos senos entre las .anos/ ad.ir:ndolos* J Est:n .:s -esados K ad2irti J* Slo un -o+uito* 3 los -ezones .:s oscuros* J 8e2antando el cobertor/ se acost a .i lado? .e acurru+uA entre sus brazos/ a-retando las slidas cur2as de su es-alda/ deslizando las .anos hacia la (ir.e redondez de su nalgas* Su -iel desnuda estaba (r)a -or el aire de la .a9ana/ -ero la -iel de gallina desa-areci ba,o .is caricias* IntentA atraerlo hacia .) de in.ediato/ -ero se resisti con sua2idad/ oblig:ndo.e a a-o1ar.e en la al.ohada .ientras .e .ordis+ueaba el cuello 1 la ore,a* Una .ano se desliz -or .i .uslo* Su cabeza descendi a7n .:s 1 sus .anos se-araron con sua2idad .is .uslos* Te.blA cuando el aire (r)o rozI la -iel desnuda de .is -iernas/ -ero des-uAs .e rela,A -or co.-leto ante el c:lido a(:n de su boca* A7n no se hab)a recogido el -elo 1 sent) un sua2e cos+uilleo en los .uslos* A-o1 el -eso de su cuer-o en .is -iernas/ 1 cogi .is caderas* J F6u..G J Ar+ueA un -oco las caderas en res-uesta 1 una bre2e risita roz .i -iel* 8as .anos se deslizaron deba,o de .is caderas 1 .e alzaron* Me de,A lle2ar .ientras la e=citacin au.entaba hasta +ue alcancA un orgas.o +ue .e de, in.2il 1 ,adeante/ con la cabeza de Ea.ie a-o1ada en .i .uslo* Yl es-er un .o.ento 1 -oco des-uAs 2ol2i a e.-ezar* AlisA la des-einada cabellera 1 acariciA sus ore,as* J Son -untiagudas/ co.o las de un (auno* J FAh/ s)G J -regunt/ interru.-iendo su labor -or un .o.ento J* F#uieres decir/ co.o un cier2o/ o co.o esos con -atas de cabra +ue se 2en en las -inturas cl:sicas -ersiguiendo .u,eres desnudasG Abr) los o,os 1 echA un 2istazo al re2olti,o de s:banas/ ca.isn 1 -iel desnuda 1 a los o,os +ue brillaban enci.a de .is rizos casta9os* J Si la ocasin se -resenta/ a-ro2Achala* J 3 de,A caer la cabeza sobre la al.ohada/ .ientras la risa ahogada de Ea.ie 2ibraba en .i -iel de.asiado sensible* J Ah* 4!ios .)o5 Ea.ie/ 2en a+u) J di,e/ haciendo un es(uerzo -or incor-orar.e* J A7n no K di,o/ .ientras hac)a algo con la -unta de la lengua +ue .e hizo retorcer* J Ahora J di,e* Ea.ie no se .olest en res-onder/ 1 1o no tu2e .:s aliento -ara hablar J* Ah J di,e .o.entos .:s tarde J* 6a sido*** J F6u..G J 6er.oso K .ur.urA J* Pen a+u)* J o J di,o el rostro in2isible +ue hab)a detr:s de la .ata de -elo color canela J* FTe gustar)a +ue*** G J Ea.ie K di,e J* Te +uiero* 4Pen a+u)5 Sus-irando con resignacin/ se arrodill 1 de, +ue lo e=citara* Por (in se a-o1 sobre los codos/ enci.a de .)* Abri la boca -ara -rotestar/ -ero .e a-resurA a besarlo* Se desliz entre .is .uslos antes de -oder e2itarlo* Gi.i con in2oluntario -lacer al -enetrar.e* Mue sua2e 1 lento* Se deten)a de 2ez en cuando -ara besar.e 1 2ol2)a a .o2erse slo cuando 1o se lo -ed)a* 3o recorr)a su es-alda con .is .anos/ cuidando de no a-retar las cicatrices de sus heridas* Sus .uslos te.blaron contra los .)os/ -ero se contu2o/ reacio a .o2erse con la ra-idez +ue hubiera necesitado* E.-u,A las caderas

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-ara +ue su -enetracin (uera .:s -ro(unda* Cerr los o,os 1 (runci el entrece,o* Ten)a la boca abierta 1 hac)a ruido al res-irar* J o -uedo*** K di,o J* A1/ !ios/ no -uedo e2itarlo* K Sus nalgas se endurecieron ba,o .is .anos* Sus-irA/ satis(echa/ 1 lo atra,e .:s hacia .)* J FEst:s bienG J .e -regunt .o.entos des-uAs* J o .e ro.-erA J di,e/ sonriendo* Ea.ie se ri con ganas* J #uiz: t7 no/ "assenac%, -ero a lo .e,or 1o s)* Per.aneci.os +uietos un tie.-o/ escuchando el cru,ir del (uego en el hogar 1 los dAbiles ruidos de la -osada* C @rQs francais, nR estCce pasG J di,e/ sonriendo al o)r la discusin +ue llegaba hasta nosotros desde el -iso de aba,o/ un a.igable a,uste de cuentas entre la es-osa del -osadero 1 el 2inatero del -ueblo* J 46i,o en(er.o de una -uta si(il)tica5 J e=cla.aba la 2oz (e.enina J* El co9ac +ue .e 2endiste sab)a a orina de caballo* o necesitaba 2er la escena -ara i.aginar.e a la .u,er encogiendo un ho.bro* J F3 c.o te diste cuentaG !es-uAs del se=to 2aso/ todo tiene el .is.o gusto/ FnoG 8a ca.a se agit cuando Ea.ie se ech a re)r con.igo* 8e2ant la cabeza de la al.ohada 1 oli el olor a ,a.n +ue se (iltraba a tra2As de las tablas del suelo* J S)/ as) es Mrancia K coincidi J* Co.ida/ bebida*** 1 a.or* J Ea.ie K di,e J/ Fest:s contento -or el ni9oG J Proscrito en Escocia/ e=-ulsado de su -ro-io hogar 1 con -ers-ecti2as dudosas en Mrancia/ bien -od)a estar -oco entusias.ado con una obligacin .:s* Per.aneci en silencio un .o.ento/ .e abraz con .:s (uerza 1 luego sus-ir antes de res-onder* J S)/ "assenac%. Esto1 (eliz/ 1 orgulloso co.o un se.ental* Pero ta.biAn tengo .ucho .iedo* J FPor el -artoG Me ir: bien* J o -od)a cul-arlo -or su te.or: su -ro-ia .adre hab)a .uerto al nacer Al/ 1 en a+uella A-oca el -arto era la causa -rinci-al de .uerte -ara las .u,eres* Pero 1o sab)a algo/ 1 no ten)a intencin de e=-oner.e a lo +ue ellos consideraban cuidados .Adicos* J S)/ -or eso*** 1 -or todo J di,o sua2e.ente J* #uiero -rotegerte "assenac%... e=tender.e sobre ti co.o un .anto 1 -rotegerte* K Su 2oz era sua2e 1 ronca J* 6ar)a cual+uier cosa -or ti*** 1 sin e.bargo *** no -uedo hacer nada* o i.-orta lo (uerte +ue 1o sea/ o la 2oluntad +ue tenga? no -uedo ir adonde t7 debes ir*** ni si+uiera -uedo a1udarte* Pensar en las cosas +ue -odr)an -asar/ 1 no -oder hacer nada -ara e2itarlas*** s)/ tengo .iedo/ "assenac%. J 3 sin e.bargo J .e 2ol2i hacia Al 1 su .ano .e en2ol2i con sua2idad un seno J cuando -ienso en ti a.a.antando a nuestro hi,o*** entonces .e siento co.o una burbu,a de ,abn a -unto de re2entar de (elicidad* J Me estrech contra su -echo 1 1o le res-ond) abraz:ndolo con todas .is (uerzas J* A1/ Claire/ te +uiero tanto +ue se .e ro.-e el corazn* !or.) un rato 1 .e des-ertA con el ta9ido de una ca.-ana de la -laza 2ecina* ReciAn llegada de la abad)a de Ste* Anne/ donde todo transcurr)a de acuerdo con el rit.o de las ca.-anas/ .irA a la 2entana -ara .edir la intensidad de la luz 1 saber la hora* Una luz clara 1 brillante* 8as ca.-anas lla.aban al [ngelus* Era .ediod)a*

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!urante el 2ia,e/ las tor.entas in2ernales hab)an azotado la costa (rancesa* Sin e.bargo/ -odr)a haber sido -eor* uestra intencin original era ir a Ro.a/ no a 8e 6a2re* Con a+uel tie.-o habr)a re-resentado un 2ia,e de tres o cuatro se.anas* Ante la -ers-ecti2a de ganarse la 2ida en el e=tran,ero/ Ea.ie hab)a conseguido una reco.endacin co.o traductor de Eacobo Mrancisco Eduardo Estuardo/ re1 de Escocia en el e=ilio/ o si.-le.ente el caballero Eorge/ -retendiente al trono Qseg7n a +uA (accin -ertenec)a +uien lo di,eraR/ de .odo +ue decidi.os unirnos a la corte del -retendiente cerca de Ro.a* Est:ba.os a -unto de -artir -ara Italia cuando Ale=ander/ abad de Ste* Anne 1 t)o de Ea.ie/ nos lla. a su estudio* J 6e tenido noticias de su .a,estad C di,o* J FCu:lG J -regunt Ea.ie* J Su .a,estad/ el re1 Eacobo J res-ondi el t)o Ale=ander/ .ir:ndo.e seria.ente* Tu2e cuidado de +ue .i rostro no re(le,ara ninguna e.ocin? .i -resencia en el estudio del abad Ale=ander era una -rueba de con(ianza/ 1 no +uer)a hacer nada +ue la -usiera en -eligro* 6ac)a a-enas seis se.anas +ue .e conoc)a/ desde el d)a des-uAs de a2idad/ cuando a-arec) ante su -uerta con un Ea.ie .oribundo -or la tortura 1 el encierro* El conocer.e .e,or hab)a hecho +ue el abad con(iara en .)* Por otra -arte/ 1o era inglesa/ 1 el no.bre del re1 inglAs era Eorge/ no Eacobo* J FS)G Entonces no necesita un traductorG J Ea.ie toda2)a estaba delgado/ -ero hab)a traba,ado al aire libre con los (railes/ de .odo +ue su rostro estaba recu-erando su color saludable* J ecesita un sir2iente leal/ 1 un a.igo* K El abad Ale=ander toc una carta +ue hab)a sobre su escritorio/ con el lacre del sello roto* Mrunci los labios/ .ientras su .irada iba de .) a su sobrino* J 8o +ue os digo no debe re-etirse J di,o con tono se2ero J* Pronto ser: del conoci.iento de todos/ -ero -or el .o.ento*** J Intente -arecer de con(ianza? Ea.ie se li.it a asentir* J Su alteza/ el -r)nci-e Carlos Estuardo/ ha abandonado Ro.a 1 llegar: a Mrancia esta se.ana J e=-lic el abad* Era un dato i.-ortante* Eacobo Estuardo hab)a -laneado recon+uistar el trono en 1H1L/ una o-eracin .ilitar +ue (racas -or (alta de a-o1o* !esde entonces/ seg7n Ale=ander/ el e=iliado Eacobo de Escocia hab)a estado escribiendo a los de.:s .onarcas/ en es-ecial a su -ri.o/ 8uis de Mrancia/ recla.ando su derecho al trono de Inglaterra 1 Escocia/ 1 el de su hi,o/ el -r)nci-e Carlos/ co.o heredero del trono* J Su real -ri.o 8uis ha hecho o)dos sordos J di,o el abad J* El hecho de +ue se ha1a dado cuenta de su res-onsabilidad es causa de gran regoci,o entre +uienes res-etan el derecho sagrado de la .onar+u)a* Es decir/ entre los ,acobitas/ o -artidarios de Eacobo* Entre ellos se contaba el abad Ale=ander/ de la abad)a de Ste* Anne/ nacido Ale=ander Mraser de Escocia/ +ue se .anten)a en contacto con el re1 e=iliado/ 1 al tanto de todo lo +ue ata9)a a la causa de los Estuardo* J Est: en el lugar a-ro-iado J .e e=-lic Ea.ie/ al in(or.ar.e sobre la e.-resa +ue est:ba.os a -unto de e.-render J* 8os .ensa,eros -a-ales cruzan Italia/ Mrancia 1 Es-a9a con gran ra-idez* 3 los (uncionarios de aduanas no -ueden detenerlos/ as) +ue nadie interce-ta las cartas* Eacobo de Escocia/ e=iliado en Ro.a/ ten)a el a-o1o del -a-a/ +ue ten)a interAs en restaurar la .onar+u)a catlica en Inglaterra 1 Escocia* Por lo tanto/ la .a1or -arte del correo -ri2ado de Eacobo era -or un .ensa,ero -a-al 1 entregado a -artidarios leales

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dentro de la ,erar+u)a eclesi:stica/ co.o el abad Ale=ander de Ste* Anne de ;eau-rA/ +ue gozaba de con(ianza -ara co.unicarse con los -artidarios del re1 en Escocia* Eso era .enos arriesgado +ue en2iar cartas/ desde Ro.a hasta Edi.burgo 1 las Tierras Altas* <bser2A a Ale=ander con interAs/ .ientras e=-licaba la i.-ortancia de la 2isita del -r)nci-e Carlos a Mrancia* Un ho.bre robusto/ .oreno 1 bastante .:s ba,o +ue su sobrino/ -ero al igual +ue Aste con los o,os algo sesgados/ inteligencia aguda 1 talento -ara discernir .oti2os ocultos* J !e .anera +ue J conclu1 el abad/ acarici:ndose la barba hirsuta 1 casta9a Kno sA si su alteza est: en Mrancia -or in2itacin de 8uis/ o ha 2enido sin ser in2itado/ en no.bre de su -adre* J Son dos casos distintos J obser2 Ea.ie* Su t)o asinti 1 sonri irnica.ente* J Cierto/ .uchacho J di,o/ de,ando +ue un -oco de su acento escocAs nati2o e.ergiera en .edio de su inglAs (or.al J* Es una gran 2erdad* 3 es all) donde tu es-osa 1 t7 -odAis ser de utilidad/ si os -arece bien* 8a -ro-uesta era si.-le* Su .a,estad el re1 Eacobo cubrir)a los gastos del 2ia,e 1 un -e+ue9o esti-endio/ si el sobrino de su a.igo Ale=ander consent)a en 2ia,ar a Par)s -ara a1udar a su hi,o/ su alteza el -r)nci-e Carlos Eduardo/ en lo +ue Aste necesitara* Me +uedA alelada* #uer)a.os ir a Ro.a -or+ue -arec)a el .e,or sitio -ara cu.-lir con nuestro ob,eti2o: i.-edir la segunda rebelin ,acobita/ la de 1HCL* Por .is conoci.ientos histricos/ sab)a +ue la rebelin/ (inanciada -or Mrancia 1 lle2ada a cabo -or Carlos Eduardo Estuardo/ ir)a .ucho .:s le,os +ue el intento de su -adre de 1H1L/ aun+ue no lo bastante le,os* Si todo suced)a co.o 1o cre)a/ las tro-as de ;onnie Prince Charlie/ co.o se conoc)a a Carlos Estuardo/ serian 2encidas en Culloden en 1HCI/ 1 los habitantes de las Tierras Altas su(rir)an durante los dos siglos siguientes* Entonces/ en 1HCC/ Carlos en -ersona e.-ezaba a buscar el a-o1o de Mrancia* F#uA .e,or lugar -ara i.-edir la rebelin +ue estar al lado de su l)derG MirA de reo,o a Ea.ie* Su .irada se -os en la (igura dorada de Santa Ana 1 en el -e+ue9o .ano,o de (lores colocado a sus -ies* Minal.ente -ar-ade 1 sonri* J FEn lo +ue necesiteG S) J di,o con 2oz tran+uila J* Creo +ue -uedo hacerlo* Ire.os* As) +ue ace-ta.os la -ro-uesta* En 2ez de ir directa.ente a Par)s/ nos dirigi.os -or la costa de Ste* Anne a 8e 6a2re/ -ara reunirnos con el -ri.o de Ea.ie/ Eared Mraser* Eared era un -rs-ero e.igrante escocAs/ i.-ortador de 2inos 1 licores/ con una -e+ue9a bodega 1 una gran casa en Par)s/ 1 una bodega enor.e en 8e 6a2re/ donde hab)a -edido a Ea.ie +ue se reuniera con Al cuando Aste le escribi -ara decirle +ue )ba.os ca.ino de Par)s* Estaba e.-ezando a sentir ha.bre* 6ab)a co.ida sobre la .esa? Ea.ie debi de habArsela ordenado a la criada .ientras 1o dor.)a* o ten)a salto de ca.a/ -ero ten)a a .ano el .anto de tercio-elo +ue utilizaba -ara 2ia,ar? .e sentA 1 .e lo echA sobre los ho.bros antes de le2antar.e -ara orinar/ a9adir otro le9o al (uego 1 sentar.e -ara to.ar .i desa1uno* Masti+uA con satis(accin los -anecillos duros con ,a.n cocido 1 los aco.-a9A con la leche +ue hab)a en la ,arra* !eseA +ue Ea.ie estu2iera co.iendo tan bien co.o 1o? Al insist)a en +ue Eared era un buen a.igo/ -ero 1o ten)a .is dudas sobre la hos-italidad de los -arientes de Ea.ie/ -ues 1a conoc)a a unos cuantos* Cierto +ue el abad Ale=ander nos hab)a dado la bien2enida? tan bien co.o un ho.bre en la -osicin del abad -od)a recibir a un sobrino -roscrito con una es-osa sos-echosa de ser es-)a*

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Pero nuestra 2isita a la (a.ilia .aterna de Ea.ie/ los MacTenzie de 8eoch/ casi nos hab)a .atado el oto9o anterior/ cuando (ui arrestada 1 ,uzgada co.o bru,a* J o cabe duda K di,e J +ue este tal Eared es un Mraser 1 -arece un -oco .:s (iable +ue tus -arientes MacTenzie* Pero Flo conoc)asG J Pi2) con Al durante un tie.-o/ cuando ten)a dieciocho a9os J .e di,o Ea.ie/ .ientras echaba cera derretida a la carta de res-uesta 1 -resionaba la alianza de su -adre sobre la .ezcla 2erde gris:cea* 8a alianza ten)a un -e+ue9o rub) 1 en la .ontura estaba grabado el le.a del clan: je suis prest, >Esto1 listo@* J En Par)s/ donde (ui a ter.inar .i educacin 1 a-render algo acerca del .undo* Mue .u1 bueno con.igo? un buen a.igo de .i -adre* 3 no ha1 ho.bre +ue se-a .:s de la sociedad -arisina +ue +uien 2ende su 2ino J a9adi/ arrancando el anillo de la cera endurecida J* #uiero hablar con Eared antes de entrar en la corte de 8uis ,unto a Carlos Estuardo? .e gustar)a saber +ue tengo -osibilidad de 2ol2er a salir J ter.in con un de,o de iron)a* J FPor +uAG FCrees +ue habr: -roble.asG J -reguntA* El alce de la (rase: >En lo +ue necesite@ -arec)a ser bastante a.-lio* Ea.ie sonri al 2er .i -reocu-acin* J o/ no es-ero +ue ha1a di(icultades* Pero F+uA dice la ;iblia/ "assenac%D > o con()es en los -r)nci-es@ J Se le2ant 1 .e dio un r:-ido beso en la (rente/ .ientras guardaba el anillo J* F#uien so1 1o -ara ignorar la -alabra de !iosG PasA la tarde le1endo uno de los tratados de bot:nica +ue .i a.igo/ el her.ano A.brose/ .e hab)a obligado a ace-tar co.o regalo de des-edida? .:s tarde .e -use a coser* inguno de los dos ten)a .ucha ro-a? si bien 2ia,ar ligero de e+ui-a,e ten)a sus 2enta,as/ los calcetines rotos 1 los dobladillos descosidos re+uer)an atencin in.ediata* Mi costurero .e resultaba casi tan -reciado co.o la ca,ita donde lle2aba hierbas 1 .edicinas* Me intrigaba c.o estar)a 1endo la 2isita de Ea.ie a Eared* Pero a7n estaba .:s intrigada -or el -r)nci-e Carlos* Era la -ri.era -ersona (a.osa +ue iba a conocer/ 1 a -esar de +ue no cre)a en todas las le1endas +ue se hab)an te,ido a su alrededor Q.e,or dicho/ +ue iban a te,erseR/ la 2erdad sobre a+uel ho.bre era un .isterio* El A=ito o (racaso de la rebelin del CL iba a de-ender casi total.ente de su -ersonalidad* 3 el +ue se -rodu,era iba a de-ender de los es(uerzos de otro ,o2en: Ea.ie Mraser* 3 de .)* Toda2)a estaba absorta en la costura 1 en .is -ensa.ientos/ cuando el ruido de -asos en el -asillo .e hizo recordar lo tarde +ue era? el goteo de agua de los aleros hab)a dis.inuido a .edida +ue descend)a la te.-eratura* 8a -uerta se abri 1 entr Ea.ie* Me sonri 2aga.ente 1 se detu2o en seco ,unto a la .esa/ con el rostro absorto co.o si tratara de recordar algo* Se +uit la ca-a/ la -leg 1 la colg al -ie de la ca.a? se enderez/ (ue al otro banco/ se sent 1 cerr los o,os* Me +uedA sentada con la costura ol2idada sobre .i regazo/ obser2:ndolo con interAs* Poco des-uAs abri los o,os 1 sonri/ -ero no di,o nada* Se inclin/ estudiando .i rostro con gran atencin/ co.o si no .e hubiese 2isto durante se.anas* Por (in se rela,* J &his'1 J di,o con in.ensa satis(accin* J 3a 2eo J res-ond) con -recaucin J* FMuchoG Sacudi la cabeza lenta.ente de lado a lado/ co.o si le -esara .ucho* Casi -od)a o)r el ruido de su cerebro* J 3o no J di,o con 2oz clara J* T7*

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J F3oG J re-li+uA/ indignada* J Tus o,os J di,o* Sonri beat)(ica.ente* Su .irada era sua2e 1 so9adora/ nublada co.o una laguna ba,o la llu2ia* J FMis o,osG F#uA tienen +ue 2er .is o,os con***G J Tienen el color del buen Ohis'1? -arece +ue el sol brilla -or detr:s* Esta .a9ana -ensaba +ue eran del color del ,erez/ -ero estaba e+ui2ocado* o es ,erez/ ni co9ac* Es Ohis'1* Eso es* Pareci tan (eliz al decirlo +ue no -ude e2itar re)r.e* J Ea.ie/ est:s co.o una cuba* F#uA has estado haciendoG Ca.bio su e=-resin -or una seria* J o esto1 borracho* J FAh/ noG J A-artA la costura 1 .e acer+uA -ara a-o1arle una .ano sobre la (rente* Estaba (r)a 1 h7.eda/ aun+ue su rostro estaba arrebatado* !e in.ediato .e rodeo la cintura con los brazos 1 .e acerco a Al/ (rotando la nariz cari9osa.ente contra .i -echo* El olor a una .ezcla de bebidas alcohlicas se ele2aba co.o una nube/ tan gruesa +ue casi -od)a 2erse* J Pen a .)/ "assenac% K .ur.uro J* Mi .u,ercita de o,os color Ohis'1/ .i a.or* !A,a.e lle2arte a la ca.a* PensA +ue era un -unto discutible +uiAn iba a lle2ar a +uiAn a la ca.a/ -ero no di,e nada* !es-uAs de todo/ no i.-ortaba -ara +uA -ensaba ir a la ca.a/ sino +ue llegara all)* Me inclinA 1 -use un ho.bro ba,o su a=ila -ara a1udarlo a le2antarse/ -ero se ech hacia atr:s 1 se le2ant con sus -ro-ias (uerzas* J o necesito a1uda J di,o/ agarrando el cordn del cuello de su ca.isa J* 3a te lo di,e/ no esto1 borracho* J Tienes razn K asent) J* >;orracho@ no alcanza -ara describir tu estado* Pase la .irada -or su ?ilt, -or el suelo y -or .i ca.isn* J o/ no es as) J re-lic/ con gran dignidad* A2anz un -aso hacia .) J* Pen a+u)/ "assenac%H esto1 listo* PensA +ue >listo@ era una e=ageracin? se hab)a desabrochado la .itad de los botones 1 la ca.isa le colgaba torcida de los ho.bros/ -ero era lo .:=i.o +ue iba a -oder hacer sin a1uda* Por otra -arte*** ten)a desnuda gran -arte del -echo 1 -ude 2er el hue+uito donde sol)a a-o1ar .i barbilla 1 los -elillos +ue rodeaban sus -ezones* Se dio cuenta +ue lo obser2aba? cogi .i .ano 1 se la lle2 al -echo* Estaba tibio? .e acer+uA a Al* Con el otro brazo 1 se inclin -ara besar.e* 8o hizo con tanta delicadeza +ue su aliento casi .e .are* J Est: bien J di,e riendo J* Si est:s listo/ ta.biAn 1o* Pero -ri.ero dA,a.e desnudarte*** 1a he cosido bastante -or ho1* Se +ued +uieto .ientras lo des2est)a* Ta.-oco se .o2i cuando .e +uitA la ro-a 1 abr) la ca.a* Me .et) dentro 1 .e di la 2uelta -ara .irarlo* Parec)a una estatua griega/ de nariz larga 1 -.ulos altos* 8a boca a.-lia 1 sua2e ten)an una sonrisa so9adora 1 los o,os sesgados -arec)an .irar a lo le,os* Estaba total.ente in.2il* 8o .irA con -reocu-acin* J Ea.ie K di,e J* FC.o sabes si est:s borrachoG Sobresaltado -or .i 2oz/ se balance/ -ero se agarr al borde de la re-isa de la chi.enea* Su .irada (lot -or la habitacin -ara des-uAs (i,arse en .i cara* Por un instante sus o,os brillaron/ claros 1 di:(anos*

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J Ah/ es (:cil/ "assenac%. Si -uedes -er.anecer en -ie/ no est:s borracho* J Solt la re-isa/ dio un -aso hacia .) 1 ca1 lenta.ente la .irada ausente 1 una sonrisa a.-lia 1 dulce* J Ah J res-ond)* El canto de los gallos 1 el estrA-ito de cacharros en la cocina .e des-ert -oco des-uAs del alba* Ea.ie se sacudi 1 des-uAs se +ued in.2il/ -ues el .o2i.iento le hab)a dado dolor de cabeza* Me a-o1A en un codo -ara e=a.inar los restos de Ea.ie* o estaba tan .al/ -ensA/ con .irada cr)tica* Ten)a los o,os cerrados con (uerza -ara e2itar los ra1os del sol 1 el -elo re2uelto co.o las -7as de un -uerco es-)n/ -ero su -iel estaba -:lida 1 clara/ 1 las .anos +ue se a(erraban al cobertor no te.blaban* 8e le2antA un -:r-ado/ .irA dentro 1 di,e di2ertida: J F6a1 alguien en casaG El otro o,o se abri lenta.ente* !e,A caer la .ano 1 sonre)* J ;uenos d)as* J Eso/ "assenac%, es cuestin de o-iniones J di,o/ 1 2ol2i a cerrar a.bos o,os* J FTienes idea de cu:nto -esasG J -reguntA co.o al descuido J o* 8o re-entino de la res-uesta sugiri no slo +ue no lo sab)a sino +ue no le i.-ortaba? sin e.bargo? -ersist) en .is es(uerzos* J Creo +ue alrededor de dos +uintales* Co.o un ,abal) de buen ta.a9o* Pero -or desgracia no contaba con batidores +ue te colgaran de -ies 1 .anos 1 te tra,eran a casa* Un o,o 2ol2i a abrirse 1 .e .ir -ensati2o/ des-uAs .ir la chi.enea 1 esboz una .edia sonrisa* J FC.o .e .etiste en la ca.aG J o lo hice* o -od)a .o2erte/ as) +ue te echA enci.a un cobertor 1 te de,A ,unto a la chi.enea* !es-uAs resucitaste 1 gateaste hasta a+u) -or tus -ro-ios .edios* Pareci sor-rendido 1 2ol2i a abrir el otro o,o* J F8o hiceG Asent) 1 tratA de alisar el -elo +ue se le erizaba detr:s de la ore,a iz+uierda* J Claro +ue s)* Testarudo* J FTestarudoG J Mrunci el entrece,o 1 se des-erez/ echando los brazos detr:s de la cabeza* !es-uAs se sor-rendi* J o/ no -ude haberlo hecho* J S) +ue lo hiciste* !os 2eces* Mir de sosla1o -or deba,o de su -echo/ co.o si +uisiera con(ir.ar una a(ir.acin tan i.-robable/ 3 des-uAs 2ol2i a .irar.e* J F!e 2erasG Pues no es ,usto? no recuerdo nada* J Pacil un .o.ento/ con ti.idez J* F6ice todo bienG F inguna tonter)aG Me acer+uA a Al 1 a-o1A la cabeza en la cur2a de su ho.bro* J o/ no lo lla.ar)a una tonter)a* Pero no estu2iste .u1 con2ersador* J Gracias a !ios J di,o/ 1 una risita socarrona le te.bl en el -echo* J 6u.* 8o 7nico +ue dec)as era >Te a.o@/ -ero lo di,iste .uchas 2eces* 8a risita se re-iti/ esta 2ez .:s (uerte* J FAh/ s)G ;ueno/ su-ongo +ue -odr)a haber sido -eor* Retu2o el aliento/ des-uAs hizo una -ausa* Gir la cabeza 1 ol(ate deba,o de su brazo alzado*

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J Cristo santo5 J e=cla.* Trat de a-artar.e J* o -ongas la cabeza cerca de .i sobaco/ "assenac%* 6uelo co.o un ,abal) .uerto hace una se.ana* J 3 adobado con co9ac des-uAs J di,e/ .ientras .e acurrucaba ,unto a Al J* C.o diablos -udiste e.borracharte tantoG J Por la hos-italidad de Eared* J Se aco.od con un -ro(undo sus-iro/ con el brazo alrededor de .i ho.bro* J Me ense9 su bodega en el .uelle* 3 el al.acAn donde guarda las bebidas raras/ el co9ac -ortuguAs 1 el ron ,a.aicano* K Sonri al recordar J* El 2ino no estaba tan .al/ -or+ue se -aladea 1 se escu-e en el suelo des-uAs* Pero el co9ac es otra historia* Ade.:s/ Eared di,o +ue ha1 +ue de,arlo -asar -or la garganta -ara a-reciarlo al .:=i.o* J F3 cu:nto a-reciasteG K -reguntA con curiosidad* J Perd) la cuenta en la .itad de la segunda botella* J En a+uel .o.ento e.-ez a sonar la ca.-ana de una iglesia? la lla.ada -ara la -ri.era .isa* Ea.ie se incor-or 1 .ir la 2entana/ -or la +ue entraba un sol brillante* J 4Por !ios/ "assenac%* F#uA hora esG J Alrededor de las seis/ su-ongo K contestA J* FPor +uAG J Ea.ie se rela, le2e.ente/ aun+ue continu sentado* J Ah/ est: bien/ entonces* Cre) +ue era la ca.-ana del [ngelus* Perd) la nocin del tie.-o* J Eso .e -arece* F#uA sucedeG Con una e=-losin de energ)a/ a-art las .antas 1 se le2ant* Trastabill un -oco/ -ero conser2 el e+uilibrio/ aun+ue se lle2 las dos .anos a la cabeza/ co.o -ara asegurarse de +ue a7n la ten)a en su lugar* J Es +ue K e=cla./ ,adeante K tene.os una cita en los .uelles .a9ana* En la bodega de Eared* osotros dos* J F!e 2erdadG J ;a,A de la ca.a con di(icultad/ 1 bus+uA la bacinilla J Si -lanea ter.inar el traba,o/ no creo +ue +uiera testigos* 8a cabeza de Ea.ie e.ergi -or el cuello de la ca.isa con las ce,as le2antadas* J FTer.inar el traba,oG J ;ueno/ la .a1or)a de tus -arientes -arece +uerer eli.inarnos/ a ti o a .)* FPor +uA no EaredG 6a e.-ezado a en2enenarte/ -or lo +ue 2eo* J Mu1 gracioso/ "assenac% K di,o con iron)a J* FTienes algo decente +ue -onerteG Para nuestros 2ia,es .e hab)a -uesto un 2estido de sarga gris/ .u1 cI.odo/ ad+uirido gracias a los buenos ser2icios del asistente de la abad)a de Ste* Anne/ -ero ta.biAn ten)a el 2estido con +ue .e hab)a (ugado de Escocia/ regalado -or lad1 Annabelle MacRannoch* Era de tercio-elo 2erde/ .u1 bonito? resaltaba .i -alidez/ -ero era elegante* J Creo +ue s)/ si no est: .anchado de salitre* Me arrodillA ,unto al ba7l 1 des-leguA el 2estido* Ea.ie se arrodillo a .i lado/ le2ant la ta-a de .i ca,a de .edicinas 1 e=a.in las botellas/ ca,as 1 hierbas en2ueltas en gasa* J FTienes algo -ara una ,a+ueca .u1 (uerte/ "assenac%D ;us+uA una botella 1 la sa+uA* J El .arrubio -odr)a a1udarte/ aun+ue no es lo .e,or* 3 una in(usin de corteza de sauce con hino,o 2a bastante bien/ -ero tarda en -re-ararse* Me,or/ F+uA tal si te -re-are una receta de h)gado con tachuelasG Es una .ara2illosa cura -ara la resaca* Inclin un o,o azul 1 .e .ir con sus-icacia* J Suena horrible*

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J 8o es J contestA alegre.ente J* Pero te sentir:s .uch)si.o .e,or una 2ez +ue ha1as 2o.itado* J 6u.* J Se le2ant 1 e.-u, la bacinilla hacia .)* J Po.itar -or la .a9ana es tu traba,o/ "assenac% K di,o J* 6azlo 1 2)stete* Puedo so-ortar la ,a+ueca* Eared Munro Mraser era un ho.bre -e+ue9o/ delgado/ de o,os negros/ con cierto -arecido a su -ri.e le,ano Murtagh/ el +ue nos hab)a aco.-a9ado hasta 8e 6a2re* 8a -ri.era 2ez +ue 2i a Eared el -arecido era tanto +ue -ar-adee 1 .e restreguA los o,os* Seg7n cre)a/ Murtagh a7n estaba en la -osada/ ocu-:ndose de un caballo con una -ata lasti.ada* Eared tenia el -elo lacio 1 oscuro/ los o,os -enetrantes 1 el ()sico 2igoroso* Pero all) ter.inaba toda se.e,anza* Mientras Ea.ie se abr)a -aso a codazos/ e.-ecA a 2er las di(erencias* 8a cara de Eared era o2alada/ y no con (or.a de hacha co.o la de Murtagh/ con una ,o2ial nariz res-ingona +ue destrozaba el aire digno +ue le con(er)a su -ose erguida* Eared no era -astor sino .ercader? a di(erencia de Murtagh/ cu1a e=-resin era agria/ sab)a sonre)r* J 4#uerida .)a5 J e=cla./ to.:ndo.e con (uerza de un brazo/ 1 a-art:ndo.e con destreza de un -ar de (ornidos estibadores +ue e.-u,aban un gigantesco tonel J* Es un gran -lacer conocerte -or (in5 J El tonel hizo un gran ruido al gol-ear los tablones de la ra.-a 1 -ude o)r el cha-oteo de su contenido al -asar ,unto a .)* J El ron se -uede tratar as) J obser2 Eared/ .ientras 2igilaba el enor.e barril sorteando los obst:culos de la bodega J -ero no el o-orto* Por eso lo entrego -ersonal.ente/ ,unto con el 2ino e.botellado* !e hecho/ .e estaba -re-arando -ara e.barcar una carga de o-orto ;elle Rouge* F<s gustar)a aco.-a9ar.eG MirA a Ea.ie/ +uien asinti/ 1 de in.ediato -arti.os tras Eared/ a-art:ndonos del tr:(ico de toneles 1 barriles/ carretas 1 carretillas? ho.bres 1 .uchachos de todo ti-o lle2aban rollos de tela/ ca,as de cereales 1 ali.entos/ rollos de cobre/ bolsas de harina 1 todo lo +ue -od)an trans-ortar un barco* 8e 6a2re era un centro i.-ortante del tr:(ico .ar)ti.o? el -uerto era el corazn de la ciudad* En el -uerto hab)an anclados barcos de tres .:stiles/ bergantines/ es+ui(es 1 -e+ue9as galeras? una coleccin co.-leta de los bu+ues +ue a-ro2isionaban Mrancia* Ea.ie .e cogi con (uerza el codo -ara +uitar.e del ca.ino de las carretillas/ barriles rodantes/ .ercaderes 1 .arineros descuidados +ue no .iraban -or dnde iban* Mientras ca.in:ba.os -or el .uelle/ Eared .e gritaba en el o)do/ se9alando ob,etos de interAs al -asar* El Arianna, barco al cual nos dirig)a.os/ era -ro-iedad de Eared* 8a .a1or)a de los barcos -ertenec)an a gru-os de .ercaderes? o a 2eces/ a un ca-it:n +ue al+uilaba el barco, la tri-ulacin 1 los ser2icios -ara un 2ia,e* Al co.-ara la cantidad de bu+ues -ertenecientes a co.-a9)as con el n7.ero relati2a.ente escaso de due9os indi2iduales/ e.-ecA a (or.ar.e una idea del -oder de Eared* Estaba en la .itad del .uelle/ cerca de una gran bodega con el no.bre de MRASER -intado con letra cursi2a blanca* Al 2er el no.bre sent) un -e+ue9o escalo(r)o/ una sensacin re-entina de alianza 1 -ertenec)a? .e di cuenta de +ue co.-art)a ese no.bre* J El Arianna ten)a tres .:stiles/ unos "SS .etros de eslora/ ancha -roa 1 dos ca9ones a los lados? -or si intentaban robarlos en alta .ar/ su-use* 6ab)a ho.bres +ue iban 1 2en)an -or las cubiertas/ su-uesta.ente con alg7n -ro-sito/ aun+ue -arec)a un hor.iguero en -leno ata+ue*

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Todas las 2elas estaban a.adas 1 atadas/ -ero la .area alta .ec)a le2e.ente el barco/ ladeando el bau-rAs en nuestra direccin* Estaba decorado con un .ascarn de -roa de as-ecto algo tor2o? con su (or.idable busto desnudo 1 rizos en.ara9ados llenos de salitre/ la da.a no -arec)a dis(rutar .ucho del aire de .ar* J Es una belleza/ F2erdadG J -regunt Eared* Su-use +ue se re(er)a al barco 1 no al .ascarn de -roa* J Mu1 bonito J di,o Ea.ie* Pi +ue .iraba con in+uietud la l)nea de (lotacin del bu+ue/ donde -e+ue9as olas la.)an el casco* Me di cuenta de +ue no +uer)a subir a bordo* Sab)a +ue era un buen guerrero/ -ero ta.biAn +ue no le gustaba de.asiado el agua* !e(initi2a.ente no era uno de esos escoceses +ue cazaban ballenas en TarOathie o 2ia,aban -or el .undo en busca de ri+uezas* Su(r)a .areos tan grandes en alta .ar +ue nuestro 2ia,e a tra2As del Canal en dicie.bre casi lo hab)a .atado/ debilitado co.o estaba entonces -or la tortura 1 la -risin* 3 a -esar de +ue la borrachera con Eared del d)a anterior era otro ti-o de .al/ ta.-oco hab)a contribuido a hacerle las cosas .:s (:ciles* Me acer+uA lo su(iciente -ara .ur.urarle: J Segura.ente no te -asar: nada .ientras est: anclado/ FnoG J o lo sA K res-ondi J* 6abr: +ue descubrirlo* J Eared 1a se encontraba en .itad de la -asarela/ saludando al ca-it:n J* Si .e -ongo 2erde/ F-uedes (ingir +ue te des.a1as o algo -arecidoG o +uedar: .u1 bien +ue 2o.ite en los za-atos de Eared* 8e di una -al.adita recon(ortante en el brazo* J o te -reocu-es* Tengo (e en ti* J Es +ue no so1 1o K e=-lic J? es .i est.ago* Por suerte/ el barco se .antu2o bastante +uieto 1 tanto Ea.ie co.o su est.ago se -ortaron bastante bien* #uiz:s a1ud ta.biAn el co9ac +ue nos sir2i el ca-it:n* J Es una buena .arca J di,o Ea.ie .ientras se -asaba el 2aso ba,o la nariz 1 cerraba los o,os a-robando el rico aro.a J* PortuguAs/ Fno es ciertoG Eared se ri* J F8o 2es/ PortisG 4Te di,e +ue ten)a un buen -aladar5 4Es la segunda 2ez +ue lo -rueba5 E2itA .irar a Ea.ie* El ca-it:n -arec)a aburrido/ -ero sonri cortAs.ente al .irar a Ea.ie* J FEste es el +ue 2a a .antener seca la bodegaG Eared -areci turbado* Si Aste*** K di,o J/ eso est: -or 2erse* Pero eso creo* Portis/ F.e -er.ites usar tu ca.arote un .o.entoG #uisiera con2ersar con .i sobrino 1 su es-osa*** 1 2eo +ue ha1 algunos -roble.as en la bodega de -o-a* J Esta astuta obser2acin bast -ara +ue el ca-it:n Portis saliera del ca.arote co.o un ,abal) en(urecido* Eared se dirigi a la -uerta 1 la cerr con (ir.eza tras el ca-it:n* Pol2i a la .esa del ca-it:n 1 llen de nue2o nuestros 2asos antes de hablar* !es-uAs nos .ir 1 sonri otra 2ez* J o -ensaba hacerlo as) di,o J* Pero 2eo +ue el buen ca-it:n .e ha ganado -or la .ano* 8a 2erdad es +ue necesito un ho.bre* Un ho.bre bueno J es-eci(ic/ ba,ando la co-a J* Per:s/ +uerida K .e di,o/ -uedo hacer una buena in2ersin en un nue2o lagar de la regin del Mosela* Pero no estar)a tran+uilo si se lo con(iara a otro* ecesitar)a 2er las instalaciones 1o .is.o 1 su-er2isar su desarrollo* 8a e.-resa re+uer)a 2arios .eses* Conte.-l la bebida de su co-a de .anera -ensati2a/ haciendo girar el (ragante l)+uido de .anera tal +ue su aro.a i.-regn el -e+ue9o ca.arote* 3o no hab)a bebido

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.as +ue unos -ocos sorbos de .i co-a/ -ero 1a .e sent)a ligera.ente .areada/ .:s -or la e=citacin +ue -or el alcohol* Es una o-ortunidad de.asiado buena -ara de,arla -asar K di,o Eared J* Con la -osibilidad de hacer buenos contactos con los lagares +ue ha1 a lo largo del Rdano* 8o +ue se -roduce all) es e=celente/ -ero -oco conocido en Par)s* 4Se 2ender)a entre la nobleza co.o nie2e en 2erano5 J Sus astutos o,os negros brillaron con a2aricia J* Pero*** J Pero J di,e/ ter.inando lo +ue A1 iba a decir J/ no -uedes de,ar tu e.-resa sin una .ano +ue la gu)e* J Inteligencia ade.:s de belleza 1 encanto* Te (elicito/ -ri.o* K Inclin la cabeza en se9al de a-robacin J* Con(ieso +ue no estaba .u1 seguro de c.o -receder K di,o J/ -ero cuando .e escribiste desde Ste* Anne/ diciendo +ue ten)as la intencin de 2isitar Par)s*** K Pacil un .o.ento/ des-uAs sonr)o J* SA +ue t7/ .uchacho/ tienes buena cabeza -ara los n7.eros? -ara .) tu llegada ha sido una res-uesta a .is s7-licas* >Es decir +ue +uer)as 2er si 1o era -resentable@/ -ensA con iron)a/ -ero le sonre) de todos .odos* MirA a Ea.ie 1 2i +ue enarcaba una ce,a* Sin duda era nuestra se.ana de -ro-uestas* Para ser un -roscrito des-ose)do 1 una -osible es-)a inglesa/ nuestros ser2icios eran bastante solicitados* 8a -ro-uesta de Eared result .:s +ue generosa? co.o reco.-ensa -or la direccin de la e.-resa en Mrancia durante los seis .eses siguientes/ no slo -agar)a a Ea.ie un salario sino +ue le de,aba su casa de Par)s/ con todo el -ersonal de ser2icio* J i hablar J di,o cuando Ea.ie +uiso rechazar este 7lti.o o(reci.iento J* Una .u,er gua-a -residiendo la .esa es una 2enta,a inco.-arable en el negocio de los 2inos/ -ri.o* o tienes idea de la cantidad de 2ino +ue -uedes 2ender si -er.ites +ue los clientes lo -rueben antes de co.-rar* J Sacudi la cabeza con decisin J* o/ ser: un in.enso (a2or +ue tu es-osa ace-te o(recer 2eladas* 8a idea de ser an(itriona de la sociedad -arisina .e inti.idaba un -oco* Ea.ie .e .ir/ alzando las ce,as de .anera in+uisiti2a/ -ero traguA sali2a 1 sonre)* Era una buena o(erta? si Al se sent)a ca-az de dirigir una e.-resa i.-ortante/ lo .enos +ue -od)a hacer 1o era arreglar una cena 1 .e,orar .i (rancAs* J Por su-uesto J .ur.urA/ -ero Eared hab)a dado -or sentada .i a-robacin 1 continu/ con los o,os negros (i,os en Ea.ie* J Ta.biAn he -ensado +ue +uiz: necesitar)ais una sede de o-eraciones en (uncin de los otros intereses +ue os lle2an a Par)s* Ea.ie esboz una sonrisa ine=-resi2a* Eared solt una carca,ada 1 alz su co-a de co9ac* os hab)an dado una co-a de agua/ -ara en,uagar el -aladar entre sorbos 1 Eared la cogi con la otra .ano* J 4;ien/ un brindis5 J e=cla. Eared J* F-or nuestra sociedad/ -ri.o/ 1 -or su .a,estad5 J 8e2ant su co-a/ la -as -or enci.a de la de agua 1 se la lle2 a los labios* <bser2A con sor-resa a+uel e=tra9o -rocedi.iento/ -ero al -arecer ten)a alg7n signi(icado -ara Ea.ie/ 1a +ue sonri a Eared/ alz su -ro-ia co-a 1 la -as sobre la de agua* J Por su .a,estad J re-iti* !es-uAs/ al 2er +ue lo obser2aba/ sonri 1 e=-lic J: Por su .a,estad del otro lado del agua/ "assenac%. J Ah J di,e/ al dar.e cuenta* El re1 del otro lado del agua/ el re1 Eacobo* Esto e=-licaba un -oco la re-entina urgencia de todo el .undo -or 2ernos a Ea.ie 1 a .) establecidos en Par)s/ lo cual de otro .odo habr)a -arecido una coincidencia i.-robable* Si Eared ta.biAn era ,acobita/ entonces era -osible +ue su corres-ondencia con el abad Ale=ander (uera .:s +ue una coincidencia* Era .u1 -robable +ue la carta de Ea.ie anunciando nuestra llegada (uera aco.-a9ada de otra de Ale=ander e=-licando el

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no.bra.iento del re1* 3 si nuestra -resencia en Par)s se adecuaba a los Planes de Eared/ entonces .ucho .e,or. Reconociendo las co.-le,idades de la red ,acobita/ le2antA .i -ro-ia co-a 1 brindA -or su .a,estad 1 -or nuestra nue2a sociedad* Eared 1 Ea.ie se -usieron a discutir sobre el negocio/ 1 -ronto estaban inclinados sobre un .ontn de ho,as de -a-el con olor a tinta/ al -arecer instrucciones de e.bar+ue* El -e+ue9o ca.arote a-estaba a tabaco 1 co9ac? e.-ecA a sentir.e .al* Piendo +ue no .e iban a necesitar durante un rato/ .e le2antA en silencio 1 sal) a cubierta* Me sentA sobre un ca,n 1 dis(rutA de la brisa salada 1 los olores a -escado 1 a al+uitr:n +ue des-ed)an los barcos 1 el -uerto* Toda2)a hac)a (r)o/ -ero arro-ada con la ca-a no lo sent)a* El barco se .ene lenta.ente/ ele2:ndose con la .area? -ude 2er las algas sobre los -ilotes del e.barcadero +ue se alzaban 1 giraban/ ta-ando los .e,illones negros 1 brillantes +ue hab)a entre ellas* El -ensar en .e,illones .e record los .e,illones ahu.ados con .anteca +ue hab)a cenado la noche anterior/ 1 de re-ente sent) ha.bre* 8os ca-richos del e.barazo .e .anten)an consciente de .i est.ago? si no estaba ocu-ada 2o.itando/ .e .or)a de ha.bre* El -ensar en co.ida .e lle2 a -ensar en .en7es/ 1 Astos .e hicieron recordar las 2eladas +ue Eared +uer)a +ue organizara* Con+ue recibir in2itados/ FehG Parec)a un .odo e=tra9o de co.enzar la tarea de sal2ar a Escocia? sin e.bargo/ no se .e ocurri nada .e,or* Por lo .enos si co.-art)a la .esa con Carlos Estuardo -odr)a 2igilarlo de cerca/ -ensA* Si hab)a signos de +ue (uera a (letar un barco a Escocia/ -odr)a -onerle algo en la so-a* #uiz:s no (uera tan gracioso/ des-uAs de todo* RecordA a Geillis !uncan 1 se .e borr la sonrisa* Es-osa del (iscal -rocurador en Cranes.uir/ asesin a su .arido echando cianuro en -ol2o en su co.ida durante un ban+uete* Acusada de bru,er)a -oco tie.-o des-uAs/ (ue arrestada cuando 1o estaba con ella* 3o .is.a (ui lle2ada a un ,uicio del +ue .e rescat Ea.ie* El recuerdo de los d)as -asados en la (r)a oscuridad del (oso de los ladrones en Cranes.uir toda2)a estaba (resco en .i .ente* !e -ronto el 2iento .e -areci .u1 (r)o* Me estre.ec)/ -ero no slo -or el (r)o* o -od)a -ensar en Geillis !uncan sin sentir un escalo(r)o en la colu.na* o tanto -or lo +ue hab)a hecho/ sino -or lo +ue (ue* Una ,acobita/ ta.biAn/ cu1a de(ensa de la causa de los Estuardo tu2o cierto tinte de locura* 3 lo -eor era +ue/ al igual +ue 1o/ hab)a 2ia,ado a tra2As de las -iedras 2erticales* unca su-e si hab)a llegado al -asado co.o 1o/ -or accidente/ o si hab)a sido -or -ro-ia decisin* Ta.-oco su-e e=acta.ente de dnde -ro2en)a* Pero conser2aba .i 7lti.a 2isin de ella/ gritando/ desa(iante/ a los ,ueces +ue la condenaban a la hoguera? una .u,er alta 1 bella/ con los brazos e=tendidos/ en uno de los cuales se 2e)a la re2eladora .arca redonda de una 2acuna* Auto.:tica.ente/ .e to+uA la -e+ue9a .arca de -iel endurecida en .i brazo: ba,o los -liegues de .i ca-a? te.blA al hacerlo* Me distra,o de estos tristes recuerdos una con.ocin en el .uelle contiguo* Un gru-o de ho.bres se hab)a reunido sobre la -lancha de un barco/ 1 abundaban los gritos 1 los e.-u,ones* o era una lucha* <bser2A el altercado/ haciAndo.e so.bra sobre los o,os con una .ano/ -ero no 2i +ue se interca.biaran gol-es* En ca.bio/ -arec)a +ue se trataba de abrir ca.ino a tra2As de la .ultitud hacia las -uertas de un gran de-osito del e=tre.o del .uelle* 8a .ultitud resist)a tales intentos/ e.-u,ando en sentido contrario* Ea.ie a-areci detr:s de .)/ seguido -or Eared/ +ue .ir la escena con o,os a2iesos* Absorta en el alboroto/ no los hab)a o)do subir* J F!e +uA se trataG J Me le2antA 1 .e a-o1e en Ea.ie/ -re-ar:ndo.e -ara el balanceo cada 2ez .a1or del barco* Sent) su -er(u.e? se hab)a ba9ado en la -osada 1

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ol)a a li.-io 1 c:lido/ a sol 1 -ol2o* Parec)a +ue el e.barazo ta.biAn .e hab)a agudizado el sentido del ol(ato? -od)a olerlo incluso entre la .ir)ada de hedores 1 aro.as del -uerto/ as) co.o se o1e una 2oz gra2e 1 cercana en .edio de una .ultitud ruidosa* J o sA* Proble.as en el barco 2ecino/ al -arecer* J Se inclin 1 a-o1 una .ano en .i codo* Eared se 2ol2i 1 ladr una orden en un (rancAs gutural a un .arinero* El ho.bre salt r:-ida.ente sobre el -asa.ano 1 se desliz -or una de las sogas hasta el .uelle* <bser2a.os desde la cubierta del barco c.o se .ezclaba entre la .ultitud/ daba un codazo en las costillas a otro .arinero 1 recib)a una res-uesta/ con e=-resi2as gesticulaciones* Eared ten)a el ce9o (runcido* El .arinero regres arrastr:ndose -or la ra.-a/ 1 le di,o algo en el .is.o (rancAs gutural/ de.asiado r:-ido -ara -oder entenderlo* !es-uAs de un interca.bio de -alabras/ Eared gir brusca.ente 1 se -uso ,unto a .)/ con las .anos a(erradas al -asa.ano* J !ice +ue ha1 una en(er.edad en el atagonia. J F#uA clase de en(er.edadG J 3o no hab)a -ensado en traer .i .alet)n .Adico/ de .anera +ue -oco -od)a hacer/ -ero sent) curiosidad* Eared -arec)a ansioso 1 -reocu-ado* J Tienen .iedo de +ue sea 2iruela/ -ero no lo saben* 6an lla.ado al ins-ector 1 al ca-it:n del -uerto* J F#uieres +ue lo 2eaG K -reguntA J* Al .enos -odr)a decir si se trata de algo contagioso* 8as ce,as de Eared desa-arecieron deba,o de su -elo* Ea.ie -arec)a turbado* J Mi .u,er tiene dotes de curandera/ -ri.o J e=-lic/ -ero se 2ol2i/ .e .ir 1 sacudi la cabeza* o/ "assenac%. Podr)a ser -eligroso* 3o alcanzaba a 2er bien la cubierta del atagonia. 8a .ultitud se hab)a a-artado de re-ente/ e.-u,:ndose 1 -is:ndose los -ies* A-arecieron dos .arineros con una lona e=tendida +ue se co.baba ba,o el -eso del ho.bre +ue lle2aban* Un brazo desnudo/ tostado -or el sol/ colgaba de la lona* 8os .arineros ten)an la boca 1 la nariz cubiertas -or tiras de tela 1 a-artaban la cara de la ca.illa/ sacudiendo la cabeza/ .aniobrando sobre las ra.-as astilladas* Pasaron al lado de la .ultitud 1 desa-arecieron en un al.acAn contiguo* To.ando una decisin re-entina/ .e 2ol2) 1 .e dirig) hacia la -asarela del Arianna. J o te -reocu-es J le di,e a Ea.ie J* Si es 2iruela/ no -uedo contagiar.e* J Uno de los .arineros/ al o)r.e/ se +ued con la boca abierta/ -ero .e li.itA a sonre)r 1 a -asar ,unto a Al* 8a .ultitud estaba +uieta? 1a no se .o2)a de un lado a otro* o .e (ue di()cil abrir.e ca.ino entre los gru-os de .arineros? .uchos (runc)an el entrece,o o -arec)an sor-rendidos cuando 1o -asaba a su lado* El al.acAn estaba en desuso? no hab)a (ardos ni barriles +ue llenaran las so.bras 2ac)as del enor.e recinto/ -ero ol)a a .adera cortada/ a carne ahu.ada 1 a -escado* 6ab)an arro,ado al en(er.o cerca de la -uerta/ enci.a de un .ontn de -a,a de e.bala,e* Cuando entrA los asistentes sal)an 1 .e e.-u,aron/ ansiosos -or ale,arse* Me acer+uA con cautela/ deteniAndo.e a unos .etros* Ten)a (iebre* 8a -iel/ de un raro tono ro,izo/ ten)a -7stulas blancas* Ge.)a 1 .o2)a la cabeza de un lado a otro* 8a boca reseca se .o2)a co.o -idiendo agua* J ;usca un -oco de agua J le di,e a uno de los dos .arineros* Era un ho.bre ba,o 1 .usculoso/ de barba grasienta acabada en dos -untas/ +ue se .e +ued .irando co.o si de re-ente hubiera o)do hablar a un -ez*

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!:ndole la es-alda con i.-aciencia/ .e arrodillA ,unto al en(er.o 1 le abr) la in.unda ca.isa* <l)a a ra1os? hab)a sido abandonado en su -ro-ia .ugre/ -ues sus co.-a9eros ten)an .iedo de tocarlo* Ten)a los brazos bastante sanos/ -ero ten)a -7stulas en todo el -echo 1 est.ago/ 1 her2)a de (iebre* Ea.ie hab)a llegado .ientras 1o hac)a .i e=a.en/ aco.-a9ado -or Eared/ un ho.brecito con uni(or.e de o(icial 1 otros dos ho.bres/ uno de los cuales era un noble o un burguAs rico/ a ,uzgar -or su ata2)o? el otro/ un indi2iduo alto 1 delgado/ -or su tez era un ho.bre de .ar/ -osible.ente el ca-it:n del barco a-estado/ si es +ue a+uello era -este* 3 al -arecer as) era* 3o hab)a 2isto .uchos cases de 2iruela/ en -artes -oco ci2ilizadas del .undo a las +ue .e hab)a lle2ado .i t)o 8a.b/ un e.inente ar+uelogo* A+uel en(er.o no orinaba sangre/ co.o sucede a 2eces cuando la en(er.edad ataca los ri9ones/ -ero ten)a todos los de.:s s)nto.as cl:sicos* J Me te.o +ue es 2iruela Kdi,e* El ca-it:n del atagonia lanz un grito de angustia 1 dio un -aso hacia .) con el rostro contra)do/ le2antando el -u9o co.o si +uisiera -egar.e* J4 o5 K grit J* 4Est7-ida .u,er5 "alopeF +emme sans cervelleF F#uieres arruinar.eG Esta 7lti.a -alabra (ue aco.-a9ada de un sonido gutural/ -ues Ea.ie le a-ret la garganta con una .ano/ .ientras +ue con la otra le cogi el cuello de la ca.isa/ le2ant:ndolo del suelo* J Pre(erir)a +ue os dirigierais a .i es-osa con res-eto/ se9or J le di,o* El ca-it:n logr asentir 1 Ea.ie lo solt* El o(icial se inclin con cautela sobre el en(er.o/ .ientras sosten)a sobre la nariz de Aste un -o.o grande de -lata colgado de una cadena* EI ruido de (uera ces cuando la .ultitud 2ol2i a a-artarse del al.acAn -ara abrir -aso a otra ca.illa* El en(er.o se sent de re-ente* El o(icial se asust tanto +ue casi se ca1* El en(er.o .ir a su alrededor/ -uso los o,os en blanco 1 2ol2i a caer en la -a,a* J Est: .uerto J di,e* El o(icial/ recu-erando su dignidad/ inter2ino otra 2ez/ .ir el cuer-o/ se enderez 1 anunci: *E J Piruela* 8a se9ora est: en lo cierto* 8o siento/ Monsieur le Co.te/ -ero 1a conocAis la le1* El inter-elado sus-ir* Me .ir (runciendo el entrece,o 1 luego 2ol2i los o,os hacia el o(icial* Esto1 seguro de +ue esto -uede arreglarse/ Monsieur Pa.-le.ousse* Por (a2or/ con2erse.os en -ri2ado*** J Se acerc a la cabina del contra.aestre* Monsieur le Co.te, un noble tanto -or su ata2)o co.o -or su t)tulo/ era delgado 1 elegante/ de ce,as es-esas 1 labios (inos* Se notaba +ue estaba acostu.brado a salirse con la su1a* Pero el o(icial retrocedi/ inter-oniendo las .anos/ co.o en de(ensa -ro-ia* C Mom, $onsieur le 'omte K di,o J* Ne le regrette, mais c Sest impossible... o -uede hacerse* 3a ha1 de.asiadas -ersonas enteradas* 8a noticia se ha e=tendido -or todo el -uerto* J Mir a Ea.ie 1 a Eared/ des-uAs hizo un gesto hacia la -uerta del al.acAn/ donde se 2e)an innu.erables es-ectadores* J o J re-iti* Sus rasgos se endurecieron J* !ebAis e=cusar.e/ Monsieur*** 1 Mada.e J a9adi/ co.o si acabara de ad2ertir .i -resencia J* !ebo ir e iniciar el -rocedi.iento -ara la destruccin del na2)o* El ca-it:n e.iti otro grito ahogado al o)r esto/ 1 el o(icial sali a toda -risa del edi(icio*

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Tras su -artida/ Monsieur le Co.te 1 el ca-it:n .e .iraban con (uria/ Ea.ie ten)a una e=-resin a.enazante 1 el .uerto ten)a la .irada (i,a en el techo* El conde se dirigi hacia .)* 8e brillaban los o,os* J F o os dais cuenta de lo +ue habAis hechoG J .e es-et J* <s ad2ierto/ Mada.e/ 4-agarAis -or esto5 Ea.ie se dirigi de in.ediato hacia el conde/ -ero Eared (ue .:s r:-ido? lo cogi del brazo/ .e e.-u, con sua2idad hacia la -uerta 1 .ur.ur algo ininteligible al a-esadu.brado ca-it:n/ +ue se li.it a sacudir la cabeza* J Pobre ti-o K di,o Eared una 2ez (uera J* Pa.os/ .uchachos/ bus+ue.os una taberna* ecesito un trago* Mui.os a una de las tabernas del -uerto* Eared se de, caer en una silla/ abanic:ndose/ 1 solt una bocanada de aire* J 4!ios/ +uA suerte5 J Perti un gran chorro de 2ino en su co-a/ bebi 1 se sir2i otro* Al 2er +ue lo obser2aba sor-rendida/ sonri 1 e.-u, la ,arra en .i direccin* J Una cosa es el 2ino/ .uchacha K e=-lic J 1 otra esto +ue sir2e -ara li.-iar el -ol2o* Tr:gatelo r:-ido/ antes de +ue tengas tie.-o de saborearlo* J Siguiendo su -ro-io conse,o/ 2aci su co-a 1 2ol2i a coger la ,arra* Me di cuenta de lo +ue le hab)a -asado a Ea.ie el d)a anterior* J F;uena suerte o .ala suerteG J -reguntA a Eared con curiosidad* Su-use +ue la res-uesta ser)a >.ala@/ -ero su entusias.o era e=cesi2o -ara deberse al 2ino tinto/ +ue se -arec)a .ucho al :cido de una bater)a* J Mala -ara el conde de St* Ger.ain/ buena -ara .) J resu.i* Se le2ant 1 es-i -or la 2entana* J ;uena J re-iti/ .ientras se sentaba otra 2ez con aire satis(echo* Al anochecer el 2ino estar: a sal2e en nuestra bodega* Ea.ie se reclin en su silla/ estudiando a su -ri.e con una ce,a enarcada 1 una sonrisa en los labios* J F!ebe.os entender +ue la e.barcacin del conde de St Ger.ain ta.biAn trans-ortaba bebidas/ -ri.oG Una a.-lia sonrisa se e=tendi -or la cara de Eared/ e=hibiendo dos dientes de oro en la -arte in(erior/ lo +ue le daba as-ecto de -irata* J El o-orto .:s a9e,o de Pinhao di,o J* 8e cost una (ortuna* 8a .itad de la cosecha de los 2i9edos de o2al/ 1 1a no +ueda .:s este a9o* J F3 su-ongo +ue la otra .itad es la +ue est:n descargando en tu bodegaG J 3o e.-ezaba a co.-render la satis(accin de Eared* J 4E=acto/ hi,a .)a/ e=acto5 J res-ondi sonriendo J* FSabAis -or cu:nto se -odr: 2ender en Par)sG K -regunt J* 4Una cosecha li.itada/ 1 tengo el .ono-olio5 43 la ganancia de todo el a9o5 Me -use de -ie y .irA -or la 2entana* El Arianna 1a se notaba .:s alto en el agua* Estaban descargando el 2ino* J o +uiero e.-a9ar tu alegr)a J le di,e/ con cierta ti.idez J/ -ero tu o-orto/ Fno 2iene del .is.o lugar +ue el carga.ento de St* Ger.ainG J As) es* o2al hace el .e,or o-orto de toda Es-a9a 1 Portugal? .e hubiera gustado co.-rar toda la cosecha/ -ero no ten)a su(iciente ca-ital* F#uA ha1G J Si los barcos -ro2ienen del .is.o -uerto/ e=iste la -osibilidad de +ue alguno de tus .arineros ha1a contra)do la 2iruela* 8a idea hizo -alidecer a Eared/ +uien se sir2i .as 2ino* J 4!ios/ +uA idea5 J di,o/ res-irando con di(icultad al de,ar la co-a sobre la .esa J* Pero creo +ue todo ir: bien J di,o/ d:ndose :ni.os J* 3a se ha descargado la .itad del o-orto* !e todos .odos ser: .e,or +ue hable con el ca-it:n J a9adi/ -oniAndose serio*

II

8e dirA +ue des-ida a los ho.bres tan -ronto les -ague*** 1 si alguno -arece en(er.o/ debe -agarle de in.ediato 1 des-acharlo* J Se gir 1 sali? en la -uerta di,o J: 4<rdena algo -ara cenar5 Me 2ol2) hacia Ea.ie/ +uien .iraba absorto su co-a de 2ino/ intacta* J 4 o deber)a hacer eso5 K e=cla.A J* 4Si ha1 2iruela a bordo 1 des-ide a los ho.bres/ -uede e=tenderse -or toda la ciudad5 Ea.ie asinti lenta.ente* J Entonces es-ere.os +ue no ha1a 2iruela J di,o* Me dirig) ta.bale:ndo.e hacia la -uerta* J Pero*** Fno deber)a.os hacer algoG Por lo .enos -odr)a e=a.inar a los ho.bres* 3 decirles +uA deben hacer con los cuer-os de l otro barco*** J "assenac%. J 8a 2oz -ro(unda toda2)a era sua2e/ -ero ten)a una nota de ad2ertencia* J F#ueG J Me di la 2uelta 1 lo 2i inclinado/ .ir:ndo.e* Entonces di,o: J F o crees +ue tene.os algo i.-ortante +ue hacer/ "assenac%D J SoltA el -o.o de la -uerta* J FI.-edir +ue los Estuardo co.iencen una rebelin en EscociaG 4S)/ claro +ue es i.-ortante5 FPor +uA lo -reguntasG Ea.ie asinti/ -aciente.ente* J En ese caso/ debes +uedarte a+u) hasta +ue 2uel2a Eared* !e lo contrario*** -uedes ir a un .uelle lleno de .arineros 1 .ercaderes +ue creen +ue una .u,er cerca de un barco trae .ala suerte/ +ue 1a est:n haciendo correr el ru.or de +ue le echaste una .aldicin al barco de St* Ger.ain* Con suerte/ +uiz: les dA -or 2iolarte antes de cortarte la garganta 1 arro,arte al agua/ 1 a .) des-uAs* Eso si St* Ger.ain no te estrangula antes* F o 2iste su e=-resinG Pol2) a la .esa 1 .e sentA* Me te.blaban las rodillas* J S) K di,e J* FPero el -odr)a***G o se atre2er)a*** Ea.ie enarc las ce,as 1 e.-u, una co-a de 2ino hacia .)* J Podr)a/ 1 se atre2er)a si -udiera hacerlo sin le2antar sos-echas* 4Por el a.or de !ios/ "assenac%, le hiciste -erder la ganancia de un a9o5 3 no -arece el ti-o de -ersona +ue se to.e se.e,ante -Ardida con (iloso()a* Si no hubieras dicho al ins-ector del -uerto +ue era 2iruela en 2oz alta (rente a testigos/ todo -odr)a haberse arreglado con unos cuantos sobornos* Pero tal co.o est:n las cosas/ F-or +uA crees +ue Eared nos tra,o a+u) tan r:-idoG FPor la e=celencia del 2inoG Sent) los labios r)gidos/ co.o si hubiese bebido 2itriolo de la ,arra* J F#uieres decir*** +ue esta.os en -eligroG Ea.ie 2ol2i a reclinarse/ asintiendo* J Por (in has entendido J di,o con sua2idad J* Su-ongo +ue Eared no habr: +uerido alar.arte* 6abr: ido a buscar alg7n ti-o de guardia/ ade.:s de a su-er2isar su tri-ulacin* Yl estar: a sal2o*** todo el .undo lo conoce/ 1 su tri-ulacin est: -or ah)* Me (rotA la carne de gallina de los brazos* El cuarto estaba c:lido? sin e.bargo/ sent) (r)o* J FC.o sabes tanto de lo +ue el conde St* Ger.ain -odr)a hacerG Ea.ie to. un sorbo -e+ue9o de 2ino/ hizo una .ueca 1 lo de, sobre la .esa* J Por un lado/ tiene (a.a de ser cruel/ entre otras cosas* 3a o) hablar de Al cuando 2i2) en Par)s* Por otra -arte/ Eared .e lo ad2irti a1er? es su -rinci-al co.-etidor en Par)s* A-o1A los codos sobre la .esa* J 8o he estro-eado todo/ FnoG J di,e con -ena J* o te hice +uedar .u1 bien*

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J o te -reocu-es/ "assenac% J .e consol C/ Puedo cuidar.e solo* 3 ta.biAn -uedo cuidarte a ti*** si .e lo -er.ites* J 8o di,o en tono de bro.a/ -ero ta.biAn de interrogacin* Asent)/ recostando la cabeza contra su -echo* J Te lo -er.itirA K di,e J* 8os ciudadanos de 8e 6a2re deber:n correr el riesgo de contagiarse de 2iruela* Pas casi una hora antes de +ue Eared regresara/ con las ore,as ro,as -or el (r)o/ -ero con la garganta intacta* Me alegre al 2erlo* J Todo arreglado K di,o J* o ha1 nada a bordo/ e=ce-to un -oco de escorbuto 1 los res(riados de costu.bre* ada de 2iruela* J Mir a su alrededor/ (rot:ndose las .anos J* F!nde est: la cenaG Se le 2e)a (eliz* Parec)a +ue tratar con co.-etidores +ue a,ustaban cuentas asesinando a gente (or.aba -arte de su traba,o cotidiano* F3 -or +uA noG/ -ensA* !es-uAs de todo/ era un .aldito escocAs* Co.o con(ir.ando dicha o-inin/ Eared orden la cena/ consigui un 2ino e=celente .ediante el si.-le tr:.ite de en2iar -or Al a su -ro-io bodega/ 1 se sent a discutir con Ea.ie sobre el .odo de tratar con .ercaderes (ranceses* J Son bandidos K di,o J* Todos sin e=ce-cin te a-u9alan a-enas les das la es-alda* Sucios ladrones/ eso es lo +ue son* o te ()es de ellos* 8a .itad en la bodega/ la .itad contra entrega? nunca -er.itas +ue un noble te -ague a crAdito* A -esar de +ue Eared nos asegur +ue hab)a a-ostado a dos ho.bres -ara +ue hicieran guardia deba,o/ 1o segu)a ner2iosa* !es-uAs de cenar .e aso.e a la 2entana -ara -oder 2er lo +ue suced)a en el .uelle* Mi 2igilancia no sir2i de .ucho: todos los ho.bres +ue 2e)a .e -arec)an asesinos* A .edida +ue anochec)a/ el bullicio del -uerto iba dis.inu1endo* 8os estibadores desa-arec)an e.-u,ando sus carretillas 1 los .arineros se iban a las tabernas* Sin e.bargo/ el .uelle no estaba desierto? a7n hab)a una -e+ue9a .ultitud reunida cerca del atagonia. Un gru-o de ho.bres 2estidos con una es-ecie de uni(or.e (or.aba un cordn al -ie de la ra.-a? sin duda -ara i.-edir +ue alguien subiera a bordo o descargara la .ercanc)a* Eared nos e=-lic +ue se iba a -er.itir a los .ie.bros sanos de la tri-ulacin ba,ar a tierra/ -ero +ue se les -rohibir)a sacar nada del barco/ a e=ce-cin de la ro-a +ue lle2aban -uesta* J Es .e,or +ue lo +ue hacen en 6olanda J di,o rasc:ndose la barba J* Si llega un barco de un -uerto +ue su(re de alguna -este/ obligan a los .arineros a nadar desnudos hasta la costa* J F3 con +ue se 2isten cuando llegan a la costaG K -reguntA con curiosidad* J o sA T res-ondi J/ -ero co.o se .eten en un burdel a-enas llegan/ no creo +ue necesiten ro-a*** te -ido/ discul-as/ +uerida K a9adi al recordar de re-ente +ue se estaba dirigiendo a una se9ora* <cultando su con(usin/ se le2ant 1 se retir a la 2entana* J Ah K di,o J* Pan a incendiar el barco* Teniendo en cuenta la carga/ ser)a .e,or +ue lo re.olcaran le,os del -uerto* 6ab)an atado 2arias .aro.as al atagonia, 1 un gru-o de -e+ue9os botes tri-ulados -or re.eros estaba listo -ara re.olcarlo cuando dieran la se9al* Esta (ue dada -or el ins-ector del -uerto* Su grito (ue re-etido -or el ca-it:n de los botes 1 galeras? las .aro.as se ele2aron lenta.ente a .edida +ue se tensaban? el agua se escurri -or las -esadas es-irales de c:9a.o con un cha-oteo audible en .edio del silencio* 8o de,aron en .edio del -uerto/ a distancia segura de los de.:s barcos* Sus cubiertas hab)an sido e.-a-adas con -etrleo/ 1 .ientras retiraban las .aro.as 1 las

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galeras se a-artaban/ el ins-ector del -uerto a-areci en el bote* Se inclin/ con la cabeza cerca de una de las (iguras sentadas* El re.ero +ue estaba detr:s de Al se inclin hacia atr:s cuando el ins-ector estir el brazo 1 arro, la antorcha/ un -esado -alo en2uelto con tra-os e.-a-ados en -etrleo* 8a tea dio 2arias 2ueltas en el aire/ el (uego se redu,o a un brillo azul/ 1 aterriz (uera de la 2ista/ detr:s de la barandilla* El ins-ector no es-er a 2er los resultados de su accin? se sent de in.ediato/ gesticulando ner2iosa.ente al re.ero/ +ue se inclin sobre los re.os/ ale,ando el bote -or el agua oscura* J Mira ah) J .ur.ur Ea.ie* Una -e+ue9a 8)nea azul brillante se ele2 de re-ente detr:s de la barandilla/ seguida de una lla.a 2acilante* 8os oben+ues delanteros se con2irtieron en l)neas anaran,adas contra el cielo/ Poco des-uAs las lenguas de (uego danzaban -or las barandillas i.-regnadas de -etrleo? una 2ela -legada estall en lla.as* En .enos de un .inuto se +ue.aron los oben+ues 1 la 2ela -rinci-al se des-leg co.o una ho,a de (uego* 8as lla.as* se es-arcieron de.asiado r:-ido -ara +ue se -udiera conte.-lar su a2ance? todo -areci encenderse de in.ediato* J Ahora J di,o Eared de re-ente J* ;a,e.os* 8a bodega arder: en un .inuto? ser: el .e,or .o.ento -ara esca-ar* adie nos 2er:* Ten)a razn? cuando sali.os -or la -uerta de la taberna/ a-arecieron los .arineros de Eared ar.ados con -istolas 1 -orras* Pero nadie nos 2io* Todo el .undo .iraba hacia el -uerto/ donde el atagonia -arec)a un es+ueleto negro entre las lla.as* 6ubo una serie de e=-losiones/ tan cerca una de otra +ue -areci el tableteo de una a.etrallador* !es-uAs/ una gran e=-losin se ele2 desde el centro del barco/ co.o una (uente de chis-as 1 .adera +ue.ada* J P:.onos* J Ea.ie .e cogi el brazo con (ir.eza* o -rotestA* Segui.os a Eared/ escoltados -or los .arineros/ 1 sali.os del .uelle/ co.o si hubiAra.os sido nosotros los +ue hubiAse.os iniciado el (uego*

' Audiencia real

8a casa de Eared estaba en la Rue Tre.oulins/ en un barrio lu,oso* J 6u.. J (ue la 7nica obser2acin de Murtagh al 2er la casa de Eared J* EncontrarA un sitio -ara .)* J 6o.bre/ si te -one ner2ioso tener un techo decente/ -uedes dor.ir en el establo J di,o Ea.ie/ sonriendo. El .obiliario era c.odo 1 elegante/ aun+ue/ co.o -ude descubrir des-uAs/ era una elegancia es-artana co.-arada con las casas de la nobleza 1 la burgues)a acaudalada* Su-use +ue se deb)a al hecho de +ue no hab)a una se9ora en la casa* Eared estaba soltero/ -ero no -arec)a sentir la (alta de es-osa* J Tiene a.ante/ -or su-uesto J .e di,o Ea.ie cuando es-eculA acerca de la 2ida -ri2ada de su -ri.o*

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J Ah/ claro J .ur.urA* J Pero ella est: casada* Eared .e di,o una 2ez +ue un co.erciante no debe tratar con se9oras solteras/ -ues e=igen de.asiado/ tie.-o 1 dinero* 3 si se casa con ellas/ se ter.ina siendo un -obre* J ;uena o-inin tiene de las es-osas* F#uA -iensa de +ue te ha1as casado t7/ a -esar de todos sus 7tiles conse,osG Ea.ie se ech a re)r* ;ueno/ -ara e.-ezar 1o no tengo dinero/ as) +ue no tengo .ucho +ue -erder* 3 Al -iensa +ue das buena i.-resin/ aun+ue dice +ue te debo co.-rar un 2estido nue2o* MirA la desgastada (alda de tercio-elo 2erde* J Su-ongo +ue s) K di,e J* !entro de -oco tendrA +ue andar en2uelta en una s:bana? esta (alda .e e.-ieza a a-retar la cintura* J 3 otras -artes ta.biAn K a9adi J* 6as recu-erado el a-etito/ Feh/ "assenac%D J Tonto K di,e J* Sabes -er(ecta.ente +ue esta (alda es -ara un .ani+u)/ lo +ue 1a no so1* J Claro +ue no J di,o al tie.-o +ue .e .iraba con a-robacin J* Gracias a !ios* J Me dio una -al.adita en el trasero* J Po1 a reunir.e con Eared en la bodega -ara re2isar los libros? luego +uiere -resentar.e a algunos de sus clientes* FEstar:s bien solaG J S)/ -or su-uesto J le res-ond) J* E=-lorarA la casa un -oco/ -ara (a.iliarizar.e con los sir2ientes* J 8os hab)a 2isto todos ,untos al llegar la noche anterior/ -ero co.o co.i.os en nuestro dor.itorio/ slo hab)a tratado con el laca1o +ue nos lle2 la bande,a/ 1 con la criada +ue (ue a correr las cortinas/ -re-arar 1 encender el (uego 1 retirar la bacinilla* Me inti.idaba un -oco el hecho de estar a cargo de >-ersonal@/ -ero .e tran+uilicA al -ensar +ue no -od)a ser .u1 di(erente a dirigir ordenanzas 1 en(er.eras/ co.o 1a hab)a hecho cuando era ,e(a de en(er.eras en Mrancia en 1BC%* En un ca,n lateral de .i boti+u)n ten)a las ra.itas de sauce con +ue .e li.-iaba los dientes/ 1 .e -use a hacerlo .ientras .editaba acerca de la buena (ortuna +ue nos hab)a lle2ado hasta all)* Pr:ctica.ente desterrados de Escocia/ deber)a.os buscar un lugar -ara (or,arnos el (uturo/ 1a (uera en Euro-a/ o e.igrando a A.Arica* 3 dada la reaccin de Ea.ie (rente a los barcos/ no .e sor-rendi +ue se decidiera -or Mrancia/ -ara e.-ezar* 8os Mraser ten)an (uertes 2)nculos con Mrancia* Muchos de ellos/ co.o el abad Ale=ander 1 Eared Mraser/ 2i2)an all)/ 1 rara 2ez 2isitaban su Escocia natal* 3/ -or lo +ue .e hab)a dicho Ea.ie/ hab)a .uchos ,acobitas +ue siguieron a su re1 en el e=ilio/ 1 +ue 2i2)an co.o .e,or -od)an en Mrancia o Italia/ aguardando la restauracin* J Se habla .ucho del te.a J .e hab)a dicho J* M:s en las casas +ue en las tabernas* Por eso toda2)a no ha ocurrido nada* Cuando el ru.or llegue a las tabernas/ se sabr: +ue es en serio* J !i.e J -reguntA/ .ientras obser2aba c.o le +uitaba el -ol2o a la cha+ueta J Ftodos los escoceses nacen sabiendo de -ol)tica/ o eres slo t7G Se ech a re)r/ -ero se -uso serio al abrir el enor.e ar.ario 1 colgar la cha+ueta* J Pues no lo sA* Pero nac) entre MacTenzies 1 Mrasers/ as) +ue no tu2e .ucha o-cin* 3 no se 2i2e un ano en la sociedad (rancesa 1 dos anos en un e,Arcito sin a-render a escuchar lo +ue se dice 1 entender lo +ue se +uiere decir/ 1 a ad2ertir la di(erencia* Sin e.bargo -or los tie.-os en +ue 2i2i.os/ no so1 el 7nico* o e=iste hacendado ni ca.-esino en las Tierras Altas +ue -ueda .antenerse al .argen de lo +ue est: -or 2enir* J 8o +ue est: -or 2enir* J F8o +ue estaba -or 2enirG/ .e -reguntA* F#uA suceder)a/ -ensA/ si no logr:ba.os nuestro -ro-sito 1 se -roduc)a una rebelin ar.ada/

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un intento de restaurar el trono de los Estuardo/ dirigido -or el hi,o del re1 e=iliado/ el -r)nci-e Carlos Eduardo EstuardoG J ;onnie Prince Charlie J .ur.urA sua2e.ente/ .ir:ndo.e en el es-e,o de cuer-o entero* Estaba en la .is.a ciudad/ tal 2ez no le,os* FC.o ser)aG Slo -od)a i.agin:r.elo co.o su retrato: un ,o2en atracti2o 1 algo a(e.inado de alrededor de diecisAis a9os/ con sua2es labios rosados 1 -elo e.-ol2ado* < co.o los cuadros/ una 2ersin .:s robusta/ blandiendo una es-ada al descender de un bote en la costa de Escocia* Una Escocia +ue arruinar)a 1 de2astar)a al intentar recu-erarla -ara su -adre 1 -ara s)* Condenado al (racaso/ lograr)a su(iciente a-o1o -ara di2idir al -a)s 1 conducir a sus seguidores a una guerra ci2il con un (inal sangriento en Culloden* !es-uAs huir)a a Mrancia/ -ero sus ene.igos se 2engar)an con +uienes +uedaran en Escocia* Para -re2enir ese desastre est:ba.os en Mrancia* Parec)a incre)ble -ensarlo en .edio de la -az 1 el lu,o de la casa de Eared* FC.o se i.-ed)a una rebelinG ;ueno/ si las insurrecciones se (o.entaban en las tabernas/ tal 2ez -od)an i.-edirse en cenas* Me encog) de ho.bros ante el es-e,o 1 ba,A a conocer al cocinero* El -ersonal/ +ue al -rinci-io .e .iraba con descon(ianza 1 te.or/ -ronto se dio cuenta de +ue no -ensaba inter(erir en su traba,o* Al -rinci-io -ensA +ue hab)a -or lo .enos doce sir2ientes alineados en el 2est)bulo -ara .i Ins-eccin* !e hecho/ hab)a diecisAis/ inclu1endo al cochero/ al .ozo de cuadra 1 al cuchillero/ a los +ue no hab)a 2isto en el re2uelo general* Me i.-resion a7n .:s el A=ito +ue Eared ten)a en los negocios? hasta +ue .e enterA de cu:nto se -agaba al ser2icio: un -ar de za-atos nue2os 1 dos libreas -or a9o a los laca1os/ algo .enos a las criadas 1 -inches de cocina 1 un -oco .:s a -ersona,es e.inentes co.o Mada.e Pionnet/ la cocinera/ 1 el .a1ordo.o/ Magnus* Mientras .e (a.iliarizaba con la 2ida do.Astica 1 .e enteraba de las habladur)as de las doncellas/ Ea.ie sal)a con Eared -ara 2isitar clientes/ reunirse con -ro2eedores 1 -re-ararse -ara >asistir a su .a,estad@ .ediante las cone=iones sociales +ue -udieran resultar de 2alor a un -r)nci-e en el e=ilio* Entre los in2itados a nuestras co.idas encontrar)a.os a nuestros aliados*** o a nuestros ene.igos* J FSt* Ger.ainG J -reguntA/ al o)r un no.bre conocido en .edio de la ch:chara de Marguerite/ +ue estaba lustrando el suelo de .adera J* FEl conde de St* Ger.ainG C 5ui, Mada.e* J Era una .uchacha -e+ue9a 1 regordeta? sin e.bargo/ era a.able* Mrunci la boca hasta (or.ar un -e+ue9o c)rculo? tratA de -arecer interesada -or lo +ue iba a contar* J El conde/ Mada.e/ tiene .u1 .ala re-utacin K sentenci* Co.o esto suced)a/ seg7n Marguerite/ con casi todos los +ue 2en)an a cenar/ ar+uee las ce,as a la es-era de .:s detalles* J 6a 2endido el al.a al diablo J .e di,o J* Celebra .isas negras en las +ue se derra.a la sangre de ni9os inocentes5 >;onito ele.ento nos he.os buscado co.o ene.igo@/ -ensA* J Todo el .undo lo sabe/ Mada.e J .e asegur Marguerite J* Pero no i.-orta? las .u,eres est:n locas -or Al? donde+uiera +ue 2a1a/ se tiran a sus -ies* Claro +ue es rico* J E2idente.ente esta 7lti.a a(ir.acin bastaba -ara co.-render/ si no -ara ,usti(icar/ el hecho de +ue bebiera sangre hu.ana* J Mu1 interesante K di,e J* Cre)a +ue Monsieur le Co.te era co.-etidor de Monsieur Eared* o es i.-ortador de 2inos/ ta.biAnG FPara +uA lo in2ita Monsieur Eared/ -uesG

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Marguerite le2ant la .irada de su tarea 1 se ech a re)r* J 4Pero/ Mada.e5 4Para +ue 2ea +ue Monsieur Eared -uede ser2ir el .e,or ;eaune con la co.ida5 48e cuenta +ue acaba de ad+uirir diez barriles 1 cuando ter.ina la co.ida/ le regala una botella5 J 3a 2eo J di,e/ sonriendo J* F3 Monsieur Eared ta.biAn es in2itado a cenar -or Monsieur le Co.teG Marguerite asinti* J Claro +ue s)/ Mada.e* 4Pero no tan a .enudo5 Por (ortuna el conde de St* Ger.ain no estaba in2itado a+uella noche* Cena.os en (a.ilia -ara +ue Eared diera a Ea.ie los 7lti.os detalles* !e ellos el .:s i.-ortante era el lever del re1 en Persalles* Ser in2itado a -resenciar el lever del re1 era una -rueba de +ue se era .erecedor de su a-o1o 1 -roteccin/ seg7n nos e=-lic Eared* J o -ara ti/ .uchacho K aclar J/ sino -ara .)? El re1 +uiere asegurarse de +ue regresarA de Ale.ania*** o -or lo .enos !u2erne1/ el .inistro de Minanzas* 8os 7lti.os i.-uestos (ueron un gol-e terrible -ara los .ercaderes/ 1 .uchos de los e=tran,eros -artieron*** con .alas consecuencias -ara el Tesoro Real/ co.o -odr:s i.aginarte* K 6izo una .ueca al -ensar en i.-uestos* J Tengo intenciones de -artir el lunes -r=i.o* Slo es-ero tener noticias de +ue el Gil%elmina ha llegado bien a Calais? des-uAs .e irA* !e,o el negocio en buenas .anos/ en ese sentido no esto1 -reocu-ado* Sin e.bargo/ -odr)a.os hablar un -oco de otros te.as antes +ue .e 2a1a* 6e arreglado con el conde Marischal +ue ire.os a Mont.artre dentro de dos d)as/ -ara +ue -resentes tus res-etos a su alteza/ el -r)nci-e Carlos Estuardo* Su alteza lle2a una 2ida retirada en Par)s* o ser)a con2eniente +ue a-areciera en sociedad/ a .enos +ue el re1 lo reciba en (or.a o(icial/ !e .odo +ue casi nunca abandona su residencia/ 1 recibe a .u1 -ocas -ersonas: slo los +ue a-o1an a su -adre 1 2an a -resentar sus res-etos* J Eso no es lo +ue he o)do J di,e* J FC.oG ! !os -ares de o,os sor-rendidos se 2ol2ieron hacia .)* Eared de, el tenedor* Ea.ie .e .ir/ ar+ueando una ce,a* J F#uA has/ o)do/ "assenac%, 1 de boca de +uiAnG J !e los sir2ientes J res-ond)* Al 2er la e=-resin seria de Eared considerA -or -ri.era 2ez +ue +uiz: no era lo .:s a-ro-iado andar chis.orreando con la ser2idu.bre* ;ueno* o ten)a tanto +ue hacer* J 8a criada .e ha dicho +ue su alteza el -r)nci-e Carlos ha estado 2isitando a la -rincesa 8ouise de 8a Tour de Rohan K di,e J* En ausencia del .arido de la se9ora K a9ad)* Ea.ie .e .ir di2ertido? Eared/ horrorizado* J F8a -rincesa de RohanG K -regunt J* FMarieJ8ouise K 6erietteJEeanne de 8a Tour d\ Au2ergneG 8a (a.ilia de su .arido est: .u1 unida al re1* J Se (rot los labios J* Eso -odr)a ser .u1 -eligroso K .ur.ur J* Me -regunto si el -e+ue9o loco*** -ero no* Sin duda tendr: un -oco de sentido co.7n* !ebe de ser la ine=-eriencia? no ha hecho .ucha 2ida social 1 las cosas son di(erentes en Ro.a* Sin e.bargo*** J Ces de .ur.urar 1 se 2ol2i a Ea.ie con decisin* J Ysa ser: tu -ri.era tarea al ser2icio de su .a,estad* Eres casi de su .is.a edad/ -ero tienes la e=-eriencia 1 la sensatez de la A-oca en +ue 2i2iste en Par)s*** 1 .i entrena.iento/ tengo el orgullo de a(ir.ar* K Sonri J* Puedes con2ertirte en a.igo de su alteza* Allanar su ca.ino con los ho.bres +ue le ser:n 7tiles? 1a has conocido a la

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.a1or)a* 3 e=-licarle a su alteza/ con todo el tacto +ue -uedas/ +ue la galanter)a .al dirigida -uede hacer da9o a su -adre* Ea.ie asinti/ abstra)do* Era e2idente +ue -ensaba en otra cosa* J 3 tu criada/ "assenac%, Fc.o est: enterada de las 2isitas de su altezaG o sale .:s +ue una 2ez -or se.ana/ FnoG Sacud) la cabeza 1 traguA un bocado -ara -oder res-onder* J Por lo +ue sA/ ella se enter -or el cuchillero/ +ue lo o1 del caballerizo/ a +uien se lo hab)a dicho el .ozo de cuadra de la casa 2ecina* o sA cu:ntas -ersonas .:s ha1 en el .edio/ -ero la casa Rohan est: a tres -uertas de la nuestra* Me i.agine +ue la -rincesa 1a sabr: todo acerca de nosotros J a9ad) di2ertida J* Es decir/ si habla con su -inche de cocina* J 8as se9oras no chis.orrean con sus criadas J di,o Eared con (rialdad* Mir a Ea.ie co.o con.in:ndolo a controlar .:s a su es-osa* Cuando Eared hizo sonar la ca.-anilla -ara +ue retiraran los -latos/ sal)* Me acostA/ cerrA los o,os 1 -ensA en Ea.aica* Me alegrA al 2er a-arecer a Ea.ie 1 .e sentA en la ca.a* El se acerc 1 se tu.b ,unto a .)/ 2estido slo con la ?ilt 1 las .edias* J FAs) est: bienG K -regunt J* Si +uieres -uedo dor.ir en el 2estidor* 8a luz de la 2ela ti9 el ro,o de su -elo con haces dorados* 8e -asA los dedos -or el -elo/ dis(rutando de su sua2idad sobre el hueso duro* J S)/ est: bien* Entonces Fno te -reocu-a +ue Eared -arta tan -rontoG Me bes la (rente y se acost/ a-o1ando la cabeza sobre la al.ohada* Me sonri/ sacudiendo la cabeza* J o* Me he reunido con los clientes -rinci-ales 1 con los ca-itanes? conozco a todos los bodegueros 1 a los ins-ectores 1 he .e.orizado las listas de -recios 1 los in2entarios* 8o +ue .e +ueda -or a-render debo hacerlo traba,ando? Eared no -uede ense9ar.e .:s* J F3 el -r)nci-e CarlosG Entrecerr los o,os 1 solt un gru9ido de resignacin* J Ah/ s)* Para eso debo con(iar en la .isericordia de !ios/ no en Eared* 3 creo +ue ser: .:s (:cil si Eared no est: a+u) -ara su-er2isar.e* J F#uA hare.osG Tienes alguna idea/ Ea.ieG Sent) su aliento c:lido en la cara? ol)a a co9ac* 8e2antA la cabeza -ara besarlo* J Tengo ideas K di,o J* o se de +uA ser2ir:n/ -ero tengo ideas* J CuAnta.e* J 6u.* J A-o1A la cabeza sobre su ho.bro* J ;ien* Seg7n lo 2eo 1o/ es una cuestin de dinero* J F!e dineroG 3o cre)a +ue era una cuestin de -ol)tica* F o es -or+ue los (ranceses +uieren a Eacobo en el trono caus:ndoles -roble.as a los inglesesG Por lo +ue recuerdo/ 8uis +uer)a/ o .e,or dicho/ +uerr: J correg)J +ue Carlos Estuardo distraiga al re1 Eorge de los asuntos de 8uis en ;ruselas* J Su-ongo +ue as) es J con2ino Ea.ie J -ero restaurar a un re1 cuesta dinero* 3 8uis no tiene tanto co.o -ara gastarlo en una guerra en ;ruselas 1 (inanciar una in2asin a Inglaterra a la 2ez* 3a o)ste lo +ue cont Eared acerca de los i.-uestos 1 el Tesoro Real* J S)/ -ero*** J o/ no ser: 8uis +uien lo haga ! di,o J* A -esar de +ue/ -or su-uesto/ tiene cartas en el asunto* o/ ha1 otras (uentes de dinero +ue intentar:n conseguir Eacobo 1 Carlos: las (a.ilias de los ban+ueros (ranceses/ el Paticano 1 la corte es-a9ola* J FT7 crees +ue el -adre se ocu-ar: de los dos 7lti.os/ 1 +ue Carlos deber: ocu-arse de los ban+ueros (rancesesG J -reguntA con interAs*

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J S) K di,o J* El t)o Ale= .e ense9 la corres-ondencia de su .a,estad el re1 Eacobo/ 1 debo decir +ue los es-a9oles son su .e,or baza* El Pa-a est: obligado a a-o1arlo/ co.o .onarca catlico? el Pa-a Cle.ente lo a-o1 .uchos a9os/ 1 ahora ;enedicto/ su sucesor/ contin7a a-o1:ndolo/ aun+ue no tanto co.o antes* 3 tanto Meli-e de Es-a9a co.o 8uis de Mrancia son -ri.os de Eacobo* Todos lle2an sangre de los ;orbones* >6ace treinta a9os/ en la rebelin de 1H1L/ Eacobo consigui dinero de Es-a9a K continu J* Una -e+ue9a (lota 1 algunos ho.bres* Pero tu2o .ala suerte/ 1 (ueron derrotados en Shen((s.uir/ antes de +ue llegara Eacobo* As) +ue tal 2ez los es-a9oles no tengan .uchas ganas de (inanciar un segundo intento de restauracin*** no sin la seguridad de +ue 2a a tener A=ito* J As) +ue Carlos ha 2enido a Mrancia -ara con2encer a 8uis 1 a los ban+ueros K .ur.urA J* 3 seg7n .is conoci.ientos de historia/ lograr: su ob,eti2o* F3 eso dnde nos de,aG J A .) .e de,a 2endiendo 2ino a los ban+ueros K res-ondi J* 3 a ti hablando con las criadas*

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Antes de -artir/ Eared lle2 a Ea.ie a una casita de Mont.art\e/ donde resid)a su alteza/ el -r)nci-e Carlos Eduardo 8uis Meli-e Casi.iro/ etc*** Estuardo/ .ientras es-eraba a 2er +uA har)a o de,ar)a de hacer 8uis -or un -ri.o sin dinero* 8os 2i -artir/ ata2iados con sus .e,ores galas? -asA el tie.-o I.aginando el encuentro 1 -regunt:ndo.e c.o les ir)a* J FC.o os ha idoG J -reguntA a Ea.ie cuando estu2i.os a solas J* FC.o esG Ea.ie se rasc la cabeza* J ;ien J di,o/ -or (in J* Ten)a dolor de .uelas* J F#uAG J Eso di,o* 3 -arec)a su(rir .ucho? estaba con la cabeza 1 ten)a la .and)bula hinchada* o sA si sie.-re es as)/ o era -or el dolor/ -ero no habl .ucho* !es-uAs de las -resentaciones (or.ales/ los ho.bres .a1ores/ Eared/ el du+ue Marischal 1 un -ersona,e de as-ecto .:s bien andra,oso al +ue lla.aban >;alhald1@ e.-ezaron a hablar de -ol)tica escocesa/ de,ando a Ea.ie 1 a su alteza .:s o .enos solos* J To.a.os una co-a de co9ac 1 le -reguntA c.o encontraba Par)s/ 1 di,o +ue aburrida/ 1a +ue 2i2)a encerrado 1 no -od)a salir de caza* 3 entonces habla.os de la caza* Pre(iere cazar con -erros 1 no con batidores* Igual +ue 1o/ le di,e* 8uego .e cont cu:ntos (aisanes hab)a .atado en una cacer)a en Italia* 6abl de Italia hasta +ue di,o +ue el aire +ue entraba -or la 2entana hac)a +ue le doliera .:s la .uela*** esa casa no est: .u1 bien construida* ;ebi .:s co9ac -ara su .uela/ 1 1o le hablA de la caza del ,abal) en las Tierras Altas* Me di,o +ue le gustar)a cazar all) alguna 2ez/ 1 .e -regunt si ten)a buena -unter)a con el arco* 8e di,e +ue s)/ 1 di,o +ue .e in2itar)a a cazar con Al en Escocia* 8uego 2ino Eared 1 di,o +ue deb)a.os ir a la bodega/ de .odo +ue su alteza e=tendi la .ano/ se la besA/ 1 nos .archa.os* J 6u.. J di,e* A -esar de +ue el sentido co.7n .e dec)a +ue las -ersonas (a.osas son co.o las de.:s en su 2ida nor.al/ tu2e +ue ad.itir +ue .e desilusion la descri-cin de ;onnie Prince* Aun as)/ hab)a in2itado a Ea.ie a +ue 2ol2iera a 2isitarlo* 8o i.-ortante/ seg7n Ea.ie/ era conocer a su alteza/ a (in de seguir de cerca de sus -lanes* Me -reguntA si el re1 de Mrancia ser)a un -oco .:s i.-onente en -ersona*

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o tarda.os en a2eriguarlo* Una se.ana des-uAs/ Ea.ie se le2ant 1 se 2isti -ara el largo 2ia,e a Persalles/ al le2er del re1* 8uis se des-ertaba todas las .a9anas a las seis* A esa hora/ los -ocos in2itados a -resenciar la toilette del re1 se reun)an en la antec:.ara/ listos -ara unirse a la -rocesin de nobles 1 asistentes +ue se necesitaban -ara a1udar a +ue el re1 saludara el nue2o d)a* Magnus/ el .a1ordo.o/ des-ert a Ea.ie* Este sali de la ca.a a7n so9oliento 1 se -re-ar/ entre bostezos 1 .ur.ullos* A esta hora .i est.ago/ estaba tran+uilo/ de .odo +ue dis(rutA 2iAndolo hacer una tarea desagradable de la +ue 1o estaba libre* J <bser2a con atencin J le di,e/ con la 2oz ronca del sue9o J* As) des-uAs .e lo cuentas todo* Con un gru9ido/ se inclin -ara besar.e/ 1 des-uAs se (ue* 8o 7lti.o +ue o) antes de su.ergir.e en el sue9o (ue la 2oz de Ea.ie interca.biando saludos con el .ozo de cuadra* Es-erA con gran i.-aciencia hasta +ue -or (in/ cerca de la hora del tA/ lleg* J FC.o ha sido el lever del re1G J -reguntA* J Interesante K di,o J* Por lo .enos la -ri.era hora* 8a -rocesin de nobles entr en la alcoba real* Cada uno lle2aba un ob,eto cere.onial: toalla/ na2a,a/ sello real/ etcAtera* 8os caballeros de la alcoba descorrieron los -esados cortina,es +ue ocultaban el alba e=-oniendo el rostro de le roi )ouis al sol naciente* A1udado a sentarse sobre el borde de la ca.a/ el re1 bostez 1 se rasc la barbilla .ientras sus asistentes le -on)an una bata de seda 1 se arrodillaban -ara +uitarle las .edias de (ieltro con +ue dor.)a/ ree.-laz:ndolas -or otras .:s ligeras de seda* Uno a uno/ los nobles se arrodillaron a los -ies de su soberano -ara saludarlo 1 -reguntarle c.o hab)a -asado la noche* J A .i -arecer/ no .u1 bien J obser2 Ea.ie J* Parec)a haber dor.ido una o dos horas/ 1 .al* A -esar de sus o,os enro,ecidos 1 de su -a-ada/ su .a,estad (ue a.able con sus cortesanos/ luego se le2ant 1 salud a los 2isitantes +ue .iraban desde la -arte trasera de la alcoba* Con gesto des.a1ado/ con2oc al a1uda de c:.ara/ +ue lo condu,o hasta un silln/ donde se sent con los o,os cerrados? .ientras tanto/ el du+ue de <rleans guiaba a los 2isitantes/ +ue se arrodillaban ante el re1* El turno de las -eticiones (or.ales lleg des-uAs/ cuando 8uis 1a estaba .:s des-ierto -ara o)rlas* J 3o no estaba all) -ara hacer una -eticin J e=-lic Ea.ie J de .odo +ue .e arrodillA 1 le di,e: >;uenos d)as/ .a,estad@* El du+ue le di,o +uiAn era 1o* J F3 el re1 te di,o algoG Ea.ie sonri* J Pues s)* Abri un o,o 1 .e .ir/ co.o si no lo cre1era* Con el o,o toda2)a abierto/ 8uis hab)a ins-eccionado a su 2isitante con interAs? des-uAs co.ent: >Eres grande/ FehG@* J 8e res-ond): >S)/ .a,estad@* !es-uAs .e -regunt: >FSabes bailarG@* 8e contestA +ue s)/ 2ol2i a cerrar el o,o 1 el du+ue .e lle2 otra 2ez hacia atr:s* Una 2ez ter.inadas las -resentaciones/ los caballeros de la alcoba/ asistidos -or los -rinci-ales nobles/ le hicieron la toilette. A una se9al del du+ue de <rleans/ los solicitantes se acercaban? .ientras el re1 torc)a la cabeza -ara (acilitar el traba,o de +uien lo rasuraba o la inclinaba -ara +ue le aco.odaran la -eluca/ .ur.uraban algo en su o)do*
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J FAh/ s)G F3 no tu2iste el honor de sonarle la narizG J le -reguntA* Ea.ie sonri/ e hizo chas+uear los nudillos* J o/ gracias a !ios* Me a-o1A en el ar.ario/ tratando de con(undir.e con el .obiliario* 8os condes 1 du+ues .e .iraban de reo,o/ co.o si el ser escocAs (uera contagioso* J FPudiste 2erlo todoG J Ah/ s)* Incluso cuando se aco.od en su c%aise perce. J F!e 2eras hizo esoG FEn(rente de todosG J Estaba (ascinada* Por su-uesto/ lo hab)a le)do/ -ero .e -arec)a di()cil de creer* J Ah/ s)/ 1 todo el .undo se co.-ort co.o cuando se la2 la cara o se son la nariz* El du+ue de e2e tu2o el honor J a9adi con iron)a J de li.-iarle el real trasero* o 2i +uA hicieron con la toalla? segura.ente le habr:n -uesto bordes dorados* >Ade.:s/ (ue una ardua tarea K a9adi J* Parec)a +ue no iba a ter.inar nunca? el ho.bre es duro co.o una lechuza* J F!uro co.o una lechuzaG J -reguntA* Me hac)a gracia la co.-aracin J* F#uieres decir/ estre9idoG J A,:/ estre9ido* 3 no .e sor-rende/ con las cosas +ue co.en en la corte K a9adi J* Es una dieta terrible: todo lle2a cre.a 1 .anteca* !eber)a desa1unar a2ena todos los d)as*** as) se curar)a* Es .u1 buena -ara los intestinos/ FsabesG Si los escoceses estaban e.-e9ados en algo Qde hecho/ tend)an a estarlo en .uchas cosasR era en alabar las 2irtudes de la a2ena en el desa1uno* Al 2i2ir en una tierra tan -obre/ donde la a2ena era el ali.ento co.7n/ los escoceses hab)an hecho de la necesidad 2irtud/ e insist)an en +ue les encantaba* Ea.ie se tir al suelo e hizo los e,ercicios de la Ro1al Air Morce +ue le hab)a reco.endado -ara (ortalecer los .7sculos de la es-alda* Pol2iendo a su co.entario anterior/ -reguntA: J FPor +uA di,iste >duro co.o una lechuza@G 3a hab)a o)do el dicho antes/ -ero no con el signi(icado de >estre9ido@* FSigni(ica +ue las lechuzas lo sonG Ea.ie co.-let su e,ercicio 1 se ech de es-aldas sobre la al(o.bra/ ,adeando* J Ah/ s)* J dio un largo sus-iro 1 recobr el aliento* Se sent 1 se a-art el -elo de los o,os J* < no/ la 2erdad no lo sA/ -ero eso cuenta la historia* 8a gente dice +ue las lechuzas no tienen culo 1 no -ueden e2acuar lo +ue co.en: ratones FsabesG As) +ue con2ierten los huesos 1 los -elos en una bola 1/ al no -oder deshacerse de ella -or el otro lado/ la 2o.itan* J FEs ciertoG J Ah/ s)/ es cierto* As) si se encuentra un :rbol de lechuzas/ ha1 +ue .irar deba,o 1 2er si ha1 bolas sobre el suelo* Suelen (or.ar enor.e estercoleros J a9adi/ abriAndose el cuello de la ca.isa -ara +ue le entrara aire* J Pero s) tienen culo J .e in(or. J* Una 2ez derribA una con la honda 1 .irA* J Un in2estigador/ FehG J di,e/ riendo* J Claro +ue s)/ "assenac%. K Sonri J* 1 ta.biAn lo utilizan* Me -asA un d)a entero con Ian deba,o de un :rbol de lechuzas -ara asegurar.e* J Ten)as .ucha curiosidad K di,e* J #uer)a saber* Ian no +uer)a +uedarse tanto tie.-o/ 1 tu2e +ue darle un -ar de bo(etadas -ara +ue de,ara de .o2erse* J Se ech a re)r J* As) se +ued +uieto con.igo hasta +ue sucedi* Entonces agarr un -u9ado de -elotas de lechuza/ .e las .eti -or el cuello de la ca.isa 1 sali corriendo* J Un de,o de tristeza cruz su rostro? el recuerdo del a.igo de su ,u2entud choc con otro .:s reciente: el de su cu9ado co,eando/ aun+ue de buen hu.or/ sobre su -ata de -alo? hab)a recibido una andanada de -ro1ectiles en la -ierna*

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J #uA horrible .anera de 2i2ir J co.entA/ deseosa de distraerlo J* Me re(iero al re1/ no a obser2ar lechuzas* unca tiene inti.idad/ ni si+uiera en el retrete* J Ta.-oco a .) .e gustar)a J di,o Al J* Pero es el re1* J 6u.* 3 su-ongo +ue el -oder 1 el lu,o co.-ensan* Ea.ie se encogi de ho.bros* J ;ueno/ no lo se/ -ero es el destino +ue !ios le dio* K Cogi su .anta escocesa 1 se la ech -or los ho.bros* J Per.)te.e* J Cog) el broche de -lata 1 asegurA la her.osa tela en su ho.bro* J 3o tengo un destino -arecido/ "assenac% J di,o 1 ba, la .irada hacia .)* Sonri bre2e.ente J* Aun+ue/ gracias a !ios/ eso no signi(ica in2itar a Ian a +ue .e li.-ie el trasero* Pero nac) terrateniente* So1 ad.inistrador de esa tierra 1 de la gente +ue en ella 2i2e/ 1 debo hacer todo lo +ue -ueda -or ellos* E=tendi la .ano 1 .e acarici el -elo* J Por eso .e alegre cuando di,iste +ue 2endr)a.os -ara tratar de 2er +uA -od)a.os hacer* Por+ue una -arte de .) desea lle2arte a ti 1 al ni9o .u1 le,os de a+u)/ 1 -asar el resto de .i 2ida traba,ando en el ca.-o/ llegar -or la tarde 1 dor.ir contigo toda la noche* 8os -ro(undos o,os azules se 2ol2ieron* Sus .anos acariciaron los brillantes cuadros de la ca-a Mraser/ con la tenue ra1a blanca +ue distingu)a a 8all1broch de los de.:s clanes 1 (a.ilias* J Pero si lo hiciera J continu/ co.o si hablara solo K una -arte de .i al.a se sentir)a re-udiada/ 1 creo*** creo +ue sie.-re escuchar)a las 2oces de los .)os/ lla.:ndo.e* A-o1A una .ano sobre su ho.bro 1 Al alzI la .irada* Una le2e sonrisa se dibu, en su a.-lia boca* J Creo +ue s)* Ea.ie*** -ase lo +ue -ase*** J Me detu2e* Co.o .e hab)a -asado tantas 2eces/ la gran tarea +ue hab)a.os e.-rendido .e su-eraba 1 .e de,aba sin -alabras* F#uiAnes Ara.os -ara alterar el ru.bo de la historia/ -ara ca.biar el curso del destino/ no slo el nuestro/ sino el de -r)nci-es 1 ca.-esinos de toda EscociaG Ea.ie a-o1 su .ano sobre la .)a 1 la a-ret/ d:ndo.e con(ianza* J adie -uede -edirnos .:s/ "assenac%. o/ si ha1 derra.a.iento de sangre/ -or lo .enos no ser: nuestra cul-a/ 1 rogue.os a !ios +ue no se llegue a eso* PensA en las solitarias -iedras grises de Culloden/ 1 en los ho.bres de las Tierras Altas +ue 1acer)an deba,o si no ten)a.os A=ito* J Rogue.os a !ios J re-et)*

" #antasmas #in enterrar + cocodrilos

Ea.ie ocu-aba todo su tie.-o entre las audiencias reales 1 el negocio de Eared* Se iba con Murtagh todas las .a9anas -ara su-er2isar las entregas/ 2isitar los .uelles del Sena 1 conocer tabernas*

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J ;ien/ -or lo .enos tienes a Murtagh -ara +ue te aco.-a9e J dec)a 1o K 1 no os -odAis .eter en de.asiados -roble.as en -leno d)a K el as-ecto del delgado .onta9As no i.-resionaba? su atuendo se di(erenciaba del de un holgaz:n de -uerto en +ue la .itad in(erior era una (alda escocesa* Pero hab)a recorrido .edia Escocia con Al -ara rescatar a Ea.ie de la -risin de &entOorth 1 no hubiera con(iado el bienestar de Ea.ie a ninguna otra -ersona en el .undo* !es-uAs del al.uerzo/ Ea.ie hac)a sus rondas de 2isitas 1 luego se retiraba a su estudio -ara traba,ar con los libros* Estaba ocu-ado* En ca.bio 1o no* !es-uAs de unos d)as de corteses desa2enencias con Mada.e Pionnet/ la cocinera -rinci-al/ hab)a +uedado en claro +uien estaba a cargo de la casa/ 1 no era 1o* Ella iba a .i salita -or la .a9ana a consultar el .en7 1 a -resentar la lista de gastos* Se co.-raba a diario (ruta/ 2erduras/ .ante+uilla/ leche/ -escado 1 .e,illones* 3o re2isaba las listas/ a-robaba todo/ elogiaba la co.ida de la anoche anterior/ 1 nada .:s* A-arte de tener +ue abrir con una de .is lla2es el ar.ario de la ro-a blanca/ la bodega/ el stano o la des-ensa/ no tenia nada +ue hacer hasta la hora de 2estir.e -ara la co.ida 8a 2ida social de la casa de Eared continu co.o cuando Aste estaba -resente* Toda2)a era cautelosa con res-ecto a recibir .ucha gente/ -ero todas las noches d:ba.os -e+ue9as cenas/ a las +ue asist)an nobles/ caballeros/ da.as/ ,acobitas -obres en el e=ilio 1 .ercaderes acaudalados* Pero co.er 1 beber no era bastante -ara .)* Estaba tan in+uieta +ue Ea.ie sugiri +ue co-iara las entradas en el libro .a1or* J Me,or +ue hagas eso a +ue te co.as a ti .is.a J di,o/ .irando con e=-resin cr)tica .is u9as J* Ade.:s/ tus n7.eros son .:s bonitos +ue los de los e.-leados de la bodega* Una tarde/ estando en el estudio/ inclinada sobre los libros/ lleg el se9or Silas 6aO'ins -idiendo dos barriles de co9ac (la.enco* El se9or 6aO'ins era un inglAs cor-ulento 1 -rs-ero/ es-ecializado en la e=-ortacin de licores (ranceses a su -a)s* Su-use +ue a un .ercader con as-ecto de abste.io le resultar)a .u1 di()cil 2ender 2inos 1 licores al -or .a1or* En este sentido el se9or 6aO'ins ten)a suerte/ -ues ten)a as-ecto de ,uerguista* Sin e.bargo/ Ea.ie .e hab)a contado +ue nunca beb)a su -ro-ia .ercanc)a? de hecho/ rara 2ez to.aba otra cosa +ue no (uera cer2eza/ aun+ue su a-etito era cAlebre* !etr:s de sus brillantes o,os .arrones 1 de la bondad de sus .aneras se escond)a una .ente alerta 1 calculadora* J Mis .e,ores -ro2eedores/ os lo aseguro K declar J* Sie.-re (iables/ sie.-re .ercanc)a de -ri.era calidad* EcharA .ucho de .enos a 2uestro -ri.o en su ausencia K di,o J -ero ha buscado un e=celente sustituto* 8os -e+ue9os o,os brillantes se detu2ieron en la 'ilt de Ea.ie? el ro,o de los Mraser destacaba de las .aderas oscuras +ue recubr)an las -aredes de la sala* J FAcab:is de llegar de EscociaG J -regunt en tono casual* J o/ esta.os en Mrancia desde hace un tie.-o K res-ondi Ea.ie* Cogi la -lu.a +ue le o(rec)a el se9or 6aO'ins/ -ero hall:ndola de.asiado des-untada -ara su gusto/ la de, a un lado 1 cogi una nue2a* J Peo +ue sois de las Tierras Altas* #uiz: -od:is in(or.ar.e acerca de los senti.ientos i.-erantes en esa regin del -a)s* Se o1en .uchos ru.ores* J El se9or 6aO'ins se sent* Su cara redonda 1 rosada estaba -endiente de su abultado .onedero* J En cuanto a los ru.ores*** bien/ son nor.ales en Escocia/ FnoG J di,o Ea.ie/ .ientras a(ilaba la -lu.a nue2a J* Pero Fsenti.ientosG o/ si os re(er)s a la -ol)tica/ no le -resto atencin* El se9or 6aO'ins sac 2arias -iezas de -lata*

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J F!e 2erasG J di,o/ casi con indi(erencia J* En ese caso/ sois el -ri.er escocAs +ue conozco +ue no se interesa -or la -ol)tica* Ea.ie ter.in su tarea 1 sostu2o en alto la -lu.a/ .ir:ndola de sosla1o -ara ,uzgar su :ngulo* J FM.G J di,o 2aga.ente J* ;ien/ tengo otros asuntos de +uA ocu-ar.e* Un negocio co.o Aste +uita .ucho tie.-o/ co.o sabAis* J As) es* 6e o)do +ue Carlos Estuardo ha llegado a Par)s K co.ent* 8a cara de borrach)n no .ostr .:s +ue un ligero interAs/ -ero estaban alerta* J Ah/ si J .usit Ea.ie con tono ine=-resi2o* Ten)a la ho,a del -edido delante 1 (ir.aba con cuidado/ dibu,ando las letras en lugar de garabatearlas* Co.o ni9o zurdo obligado a escribir con la .ano derecha/ le costaba escribir/ -ero nunca tanto* J Entonces/ Fno co.-art)s las si.-at)as de 2uestro -ri.o en ese sentidoG J 6aO'ins se ech hacia atr:s* J FEso os -reocu-a/ se9orG J Ea.ie le2ant la cabeza 1 (i, sus o,os azules en el se9or 6aO'ins* El .ercader hizo un ade.:n restando i.-ortancia al asunto* J En absoluto J res-ondi con sua2idad J* Aun as)/ conozco las tendencias ,acobitas de 2uestro -ri.o/ +ue no las oculta* Me -reguntaba si todos los escoceses eran del .is.o -arecer* J Si conocAis a los escoceses de las Tierras Altas J di,o Ea.ie con 2oz seca/ entreg:ndole una co-ia de la orden J sabrAis +ue es raro encontrar a dos +ue estAn de acuerdo con algo +ue no sea el color del cielo/ aun+ue eso ta.biAn es discutible* El se9or 6aO'ins se echo a re)r 1 guardI los -a-eles* Al 2er +ue Ea.ie no +uer)a hablar/ le o(rec) un -oco de 2ino de Madeira 1 galletas* El se9or 6aO'ins -areci tentado/ -ero sacudi la cabeza 1 a-art el silln -ara -onerse de -ie* J o/ no/ gracias/ se9ora/ -ero no* El Arabella llega a -uerto este ,ue2es/ 1 tengo +ue estar en Calais -ara recibirlo* 3 tengo .ucho +ue hacer antes* Sin e.bargo/ en el ca.ino 2o1 a 2isitar las -osadas 1 tabernas +ue ha1 de a+u) a Calais* J S) 2isit:is todas las tabernas +ue ha1 de a+u) a la costa/ llegarAis a Calais el .es -r=i.o J obser2 Ea.ie* J Es 2erdad/ milord J res-ondi el se9or 6aO'ins J* Su-ongo +ue deberA de,ar de lado una o dos 1 2isitarlas en el ca.ino de regreso* J F o -odr)ais en2iar a alguien a CalaisG K suger)* Puso los o,os en blanco/ (runciendo la boca -e+ue9a* J <,al: eso (uera -osible/ se9ora* Pero la carga +ue trans-orta el Arabella no es algo +ue -ueda con(iar a un (uncionario* Mi sobrina Mar1 est: a bordo K di,o J/ ru.bo a Mrancia* Pero no tiene .:s +ue +uince a9os 1 nunca ha salido de su casa* Me te.o +ue no -odr)a de,arla 2ia,ar sola hasta Par)s* J Por su-uesto K di,e* El no.bre .e sonaba (a.iliar/ -ero no sab)a -or +uA* Mar1 6aO'ins* Un no.bre 2ulgar? no -od)a relacionarlo con nadie* Ea.ie se -uso de -ie 1 aco.-a9 al se9or 6aO'ins hasta la -uerta* J Es-ero +ue el 2ia,e de 2uestra sobrina sea -lacentero K di,o J* FPiene a estudiarG F< a 2isitar a alg7n -arienteG J Piene a casarse J di,o su t)o J* Mi her.ano tu2o la (ortuna de conseguir un buen -artido/ de la nobleza (rancesa J di,o con orgullo J* Mi her.ano .a1or es un baronet* J FTiene +uince a9osG J -reguntA* Sabia +ue no era e=tra9o casarse ,o2en/ 4-ero a los +uince a9os5 Sin e.bargo/ 1o .e hab)a casado a los diecinue2e/ 1 a los 2eintisiete -or segunda 2ez J* 3** Fhace .ucho +ue 2uestra sobrina conoce a su no2ioG K -reguntA con cautela*

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J o lo conoce* !e hecho K di,o J/ a7n no sabe nada* 3o estaba consternada/ 1 abr) la boca -ara decir algo/ -ero Ea.ie .e asi del codo con (ir.eza/ a .odo de ad2ertencia* J ;ien/ si el caballero -ertenece a la nobleza/ +uiz: 2ea.os a 2uestra sobrina en la corte J di,o Ea.ie* El se9or 6aO'ins segu)a hablando* J Por su-uesto/ milord ;roch Tuarach* Por cierto/ considerar)a un gran honor +ue 2os 1 2uestra es-osa recibierais a .i sobrina* Esto1 seguro de +ue le encantar)a hablar con una co.-atriota J a9adi dirigiAndo.e una sonrisa J* Aun+ue no deber)a atre2er.e/ 1a +ue -or una si.-le relacin de negocios*** >Claro +ue te atre2es K -ensA J* 6ar)as cual+uier cosa -or introducir a tu (a.ilia en la nobleza (rancesa/ inclusi2e casar a tu sobrina con*** con***@ J F#uiAn es el -ro.etido de 2uestra sobrinaG J -reguntA* 8a cara del se9or 6aO'ins se 2ol2i .isteriosa/ 1 se inclin -ara susurrar.e con 2oz ronca: J En realidad no deber)a decirlo antes de +ue se (ir.en los contratos/ -ero dado +ue se trata de la se9ora*** <s -uedo decir +ue es un .ie.bro de la casa de Gascogne* 43 un .ie.bro .u1 encu.brado5 J 4Pa1a5 J di,e* El se9or 6aO'ins se .arch/ restreg:ndose las .anos* Me 2ol2) de in.ediato hacia Ea.ie* J 4Gascogne5 !ebe de ser*** -ero no es -osible/ F2erdadG FA+uel 2ie,o as+ueroso +ue 2ino a cenar la se.ana -asadaG J FEl 2izconde de Marign1G J Ea.ie sonri J* Puede ser* Es 7nico 2arn de esa (a.ilia* J 4 o -ueden casar a una ni9a de +uince a9os con eso5 43 sin si+uiera -regunt:rselo5 J Claro +ue -ueden J di,o Ea.ie J* !e todos .odos/ "assenac%/ no es asunto tu1o* FMe o1esG SA +ue te resulta e=tra9o/ -ero as) son las cosas* !es-uAs de todo J di,o torciendo su bocaza J t7 ta.biAn te casaste en contra de tu 2oluntad* Pero 1a te has resignado/ FnoG J 4A 2eces no lo sA5 J e=cla.A/ -ero Ea.ie .e abraz/ riendo/ 1 .e bes* 3a conocer)a a Mar1 6aO'ins* 3 2er)a.os +uA -ensar)a acerca de ese .atri.onio* Si no +uer)a 2er su no.bre en un contrato relacionado con el 2izconde de Marign1/ entonces*** !e re-ente .e -use r)gida 1 .e a-artA de Ea.ie* J F#uA -asaG J -regunt alar.ado J* FEst:s en(er.a/ +ueridaG 4Est:s -:lida5 Sin duda .e hab)a -uesto -:lida* Por+ue de re-ente recordA dnde hab)a 2isto el no.bre de Mar1 6aO'ins* Ea.ie estaba e+ui2ocado* S) +ue era asunto .)o* 6ab)a 2isto el no.bre en un :rbol genealgico* Mar1 6aO'ins no estaba destinada a casarse con el conde de Marign1* Se casar)a con Eonathan Randall/ en el a9o de nuestro Se9or de 1HCL* J o es -osible/ FnoG J di,o Ea.ie J* Eac' Randall est: .uerto* J Ter.in de ser2ir co9ac* Su .ano estaba (ir.e sobre el -ie de cristal/ -ero la boca (runcida 1 la -alabra .uerto -areci de(initi2a* J 8e2anta los -ies/ "assenac% K di,o J* A7n estas -:lida* K Con su a1uda/ le2antA los -ies 1 .e tu.bA en el so(:* Ea.ie se sent cerca de .i cabeza* Sent) sus dedos/ c:lidos 1 (uertes/ .asa,eando con sua2idad el -e+ue9o hueco de la articulacin* J Marcus MacRannoch .e di,o +ue 2io .orir a Randall en la -risin &entOorth J declar J* >Co.o un .u9eco de tra-o ensangrentado*@ Eso di,o sir Marcus* 3 estaba .u1 seguro de lo +ue dec)a*

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J S)* Ta.biAn .e lo di,o a .)* o/ tienes razn* El ca-it:n Randall a .uerto* Pero .e i.-resion recordar a Mar1 6aO'ins* !ebido a Mran'* J <bser2A .i .ano iz+uierda/ +ue ten)a a-o1ada sobre el est.ago* 6ab)a un -e+ue9o (uego en el hogar/ 1 su luz ilu.in la alianza de oro de .i -ri.er .atri.onio* J Ah* J 8a caricia de Ea.ie sobre .i ho.bro ces* Ten)a la cabeza inclinada/ -ero le2ant la 2ista -ara .irar.e* o habl:ba.os de Mran' desde +ue rescatA a Ea.ie de &entOorth/ ni ta.-oco hab)a.os .encionado la .uerte de Eonathan Randall* En su .o.ento no hab)a -arecido tener i.-ortancia? ning7n -eligro -ro2endr)a de esa direccin* 3 desde entonces/ 1o no hab)a +uerido +ue Ea.ie se acordara de &entOorth* J Sabes +ue est: .uerto/ Fno/ .o duinneG J Ea.ie habl con dulzura/ 1 .e di cuenta de +ue se re(er)a a Mran'/ no a Eonathan J A lo .e,or no J di,e/ con los o,os (i,os en el anillo* AlcA la .ano/ de .odo +ue el .etal destell a la luz .ortecina de la tarde J* Si est: .uerto/ Ea.ie/ si no 2a a e=istir/ -or+ue Eonathan est: .uerto*** F-or +uA toda2)a tengo en el dedo el anillo +ue Al .e dioG Ea.ie obser2 el anillo/ 1 2i +ue (runc)a los labios* Ta.biAn ten)a la cara -:lida* 3o no sab)a si le har)a da9o -ensar en Eonathan Randall/ -ero no -arec)a haber otra o-cin* J FEst:s segura de +ue Randall no tu2o hi,os antes de .orirG J -regunt Ea.ie J* Esa -odr)a ser la res-uesta* J S)/ -ero esto1 segura de +ue no* Mran'*** J .e te.bl la 2oz al no.brarlo J/ Mran' sie.-re hablaba de las circunstancias tr:gicas de la .uerte de Eonathan Randall* !ec)a +ue hab)a .uerto en Culloden/ en la 7lti.a batalla de la rebelin/ 1 dec)a +ue su hi,o Qante-asado de Mran'R naci -ocos .eses des-uAs de su .uerte* Su 2iuda se 2ol2i a casar unos a9os des-uAs* Aun+ue hubiera un hi,o ileg)ti.o/ no estar)a en la l)nea de descendencia de Mran'* J Entonces F-odr)a ser +ue el ni9o no (uera de RandallG Tal 2ez Mran' descienda de la l)nea de Mar1 6aO'ins/ -ues sabe.os +ue toda2)a 2i2e* Sacud) la cabeza con i.-otencia* J o 2eo c.o* Si hubieras conocido a Mran'*** -ero no/ su-ongo +ue nunca te lo contA* 8a -ri.era 2ez +ue 2i a Eonathan Randall/ -ensA +ue era Mran'*** no eran iguales/ -or su-uesto/ -ero el -arecido era*** sor-rendente* o/ Eac' Randall era un ante-asado de Mran'* J 3a 2eo* J Ten)a los dedos h7.edos? los sec en la (alda* J Entonces*** tal 2ez el anillo no signi(i+ue nada/ mo duinne J di,o* J Tal 2ez* 4A1/ Ea.ie/ no se5 4 o sA nada5 Ea.ie se (rot la (rente arrugada con los nudillos* J Ta.-oco 1o/ "assenac%* J 6a1 algo*** F!i,iste +ue Mran' te cont +ue Eonathan Randall iba a .orir en CullodenG J S)* !e hecho/ 1o .is.a se lo di,e a Eac' Randall/ -ara asustarlo en &entOorth/ cuando .e sac a la nie2e/ antes*** antes de 2ol2er a ti* J 8os o,os 1 la boca de Ea.ie se cerraron en un re-entino es-as.o* ;a,A los -)es/ alar.ada* J 4Ea.ie5 FEst:s bienG J TratA de -onerle una .ano en la cabeza/ -ero se ale, de .)? se le2ant 1 (ue hacia la 2entana* J o* S)* Esto1 bien/ "assenac%* 6e estado escribiendo cartas toda la .a9ana/ 1 -arece +ue la cabeza .e 2a a e=-lotar* o te -reocu-es* J Continu hablando/ co.o -ara distraer el dolor J* Entonces si Mran' 1 t7 sab)ais +ue Eac' Randall iba a .orir en Culloden/ -ero nosotros sabe.os +ue no*** entonces -ode.os conseguirlo/ Claire*

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J F#uA -ode.os conseguirG J .e acer+uA? +uer)a a1udarlo -ero no sabia +uA hacer* o +uer)a +ue lo tocaran* J 8o +ue sabes +ue suceder: -uede ser .odi(icado* K A-art la cabeza de la 2entana 1 sonri* A7n estaba -:lido/ -ero el es-as.o hab)a -asado J* Eac' Randall .uri antes de lo debido/ 1 Mar1 6aO'ins se casar: con otro ho.bre* Aun+ue eso signi(i+ue +ue tu Mran' no nazca*** o tal 2ez +ue nazca de otro .odo K a9adi J? ta.biAn signi(ica +ue -ode.os triun(ar en lo +ue nos -ro-usi.os* Tal 2ez Eac' Randall no .uere en Culloden/ -or+ue la batalla no se libra nunca* Se .o2i con un es(uerzo/ se acerc a .) 1 .e abraz* 8o sostu2e -or la cintura/ sua2e.ente/ sin .o2er.e* Inclin la cabeza/ a-o1ando la (rente sobre .i -elo* J SA +ue te entristece/ mo duinne* Pero Fno te tran+uiliza saber +ue gracia a eso -asar:n cosas buenasG J Si J .ur.urA -or (in J* Ea.ie/ 2e a acostarte* En2iarA una nota a los d\Arban2illes -ara decirles +ue no ire.os esta noche* J Ah/ no K -rotest J* Esto1 bien* Conozco este ti-o de ,a+ueca/ "assenac%? es -or escribir* Con una hora de sue9o estarA .e,or* Ahora .is.o subo a la habitacin* Si grito dor.ido/ -on tu .ano en .i (rente 1 di.e: >Eac' Randall est: .uerto@* Entonces todo estar: bien* Tanto la co.ida co.o la co.-a9)a en casa de los d\Arban2illes (ueron buenas* 8lega.os tarde a casa/ 1 ca) en un -ro(undo sue9o a-enas a-o1A la cabeza en la al.ohada* !or.) sin so9ar/ -ero .e des-ertA de re-ente en .itad de la noche/ sabiendo +ue algo andaba .al* 8a noche era (r)a 1 el edredn de -lu.as hab)a ca)do al suelo* Me di la 2uelta/ 1 .edio dor.ida/ buscando el calor de Ea.ie* o estaba* Me sentA en la ca.a/ busc:ndolo con la .irada/ 1 lo 2i casi de in.ediato/ sentado al lado de la 2entana* J 4Ea.ie5 F#uA -asaG FTe duele otra 2ez la cabezaG K ;us+uA una 2ela con la intencin de recurrir al boti+u)n/ -ero algo en su actitud .e hizo abandonar la b7s+ueda 1 dirigir.e de in.ediato a su lado* Res-iraba (uerte/ co.o si hubiera estado corriendo 1/ a -esar del (r)o/ estaba sudando* 8e to+uA el ho.bro/ 1 lo encontrA duro 1 (r)o co.o el de una estatua de .etal* Se se-ar de .) al sentir .i .ano 1 se -uso en -ie de un salto/ con los o,os desorbitados* J o +uise asustarte J le di,e J* FTe sientes bienG Me -reguntA si estar)a son:.bulo/ -ues su e=-resin no ca.bi* Mir a tra2As de .)/ 1 (uera lo +ue (uera lo +ue 2io/ no le gust* J 4Ea.ie5 K e=cla.A J* 4Ea.ie/ des-ierta5 Entonces -ar-ade 1 .e 2io/ aun+ue su e=-resin sigui siendo la de un ani.al acosado* J Esto1 bien K res-ondi J* Esto1 des-ierto* J Parec)a +uerer con2encer.e* JF#uA -asaG FTu2iste una -esadillaG J Un sue9o* S)* Mue un sue9o* Me acer+uA 1 le cog) un brazo* J CuAnta.e* Se ir: si .e lo cuentas* Me cogi los brazos con (uerza/ tanto -ara +ue no lo tocara co.o -ara buscar sostAn* A la luz de la luna llena 2i +ue todos los .7sculos de su cuer-o estaban en tensin/ -ero -al-itando debido ] la (uria contenida/ J o J di,o/ toda2)a aturdido*

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J S) K insist) J* Ea.ie/ h:bla.e* !i.e +uA 2es* J o -uedo*** 2er nada* ada* o -uedo 2er* 8o a-artA de las so.bras -ara -onerlo (rente a la 2entana* 8a luz -areci a1udar/ -ues su res-iracin se cal. 1 las -alabras e.-ezaron a a(lorar* So9aba con las -iedras de la -risin de &entOorth* 3/ a .edida +ue hablaba/ la so.bra de Eonathan Randall recorri la habitacin* 3 se acost/ desnuda/ sobre la .anta de lana* A sus es-aldas hab)a o)do una res-iracin ronca/ 1 sinti una -iel e.-a-ada de sudor (rot:ndose contra la su1a* A-ret los dientes con (uerza? el ho.bre -ercibi el .o2i.iento 1 se ech a re)r* J Ah/ tene.os tie.-o antes de +ue te ahor+uen/ .uchacho K susurr J* Mucho tie.-o -ara dis(rutarlo* J Randall hizo un .o2i.iento brusco 3 Solt un gru9ido* 8a .ano de Randall le a-art el -elo de la (rente 1 se lo coloc detr:s de las ore,as* Ea.ie sent)a el aliento caliente/ 1 2ol2i la cabeza -ara esca-ar/ -ero el aliento lo sigui/ diciendo -alabras* J F6as 2isto ahorcar a un ho.bre/ MraserG J 8as -alabras segu)an/ sin es-erar res-uesta/ 1 una .ano larga 1 delgada le acarici la cintura/ el 2ientre/ 1 sigui ba,ando/ ,unto con la 2oz +ue no se deten)a* J S)/ -or su-uesto +ue s)* 6as estado en Mrancia* 6abr:s 2isto co.o se ahorca a los desertores* Al ser ahorcado/ el ho.bre -ierde las entra9as/ F2erdadG A .edida +ue la soga se 2a a,ustando alrededor de su cuello* J 8a .ano lo tocaba/ con sua2idad/ con (ir.eza/ restregando 1 acariciando* Ea.ie se a(err al borde de la ca.a 1 se 2ol2i hacia la .anta/ -ero las -alabras segu)an* J Eso te suceder: a ti/ Mraser* Unas -ocas horas .:s/ 1 sentir:s el nudo* Ir:s a la .uerte con el culo ardiendo a causa de .i -lacer/ 1 cuando se te a(lo,en los intestinos/ ser: .i es-er.a lo +ue te correr: -or las -iernas 1 chorrear: ba,o la horca* o e.iti sonido* Pod)a olerse/ lleno de .ugre a causa del encarcela.iento/ de sudor -roducido -or el .iedo 1 la ira* Ta.biAn -od)a oler el (Atido hedor ani.al inundando el delicado aro.a del agua de la2anda* J 8a .anta J di,o* Ten)a los o,os cerrados 1 la cara contorsionada luz de la luna* J 8a sent)a :s-era deba,o de la cara/ 1 todo lo +ue 2e)a eran las -iedras de la -ared de en(rente* o hab)a nada con +ue -udiera distraer la .ente*** nada +ue 2er* !e .odo +ue .anten)a los o,o cerrados 1 -ensaba en la .anta* Era todo lo +ue sent)a/ a-arte del dolor*** 1 a Al* 3 se a(erraba a ella* J Ea.ie* !A,a.e abrazarte* J 8e hablA con sua2idad/ tratando de cal.ar el (renes) +ue le recorr)a la sangre* Me a-retaba los brazos con tanta (uerza +ue los sent)a inertes/ -ero no .e -er.it)a acercar.e? .e .anten)a ale,ada 1 a la 2ez se a(erraba a .)* !e re-ente .e solt/ sacudiAndose 3 2ol2iAndose hacia la 2entana ilu.inada -or la luz de la luna* Per.aneci tenso 1 te.blando co.o un arco reciAn dis-arado* J o/ no te usare de esa .anera* Ser)as -arte de a+uello* !i un -aso hacia Al/ -ero .e detu2o* Pol2i la cara hacia la 2entana/ .:s tran+uilo -ero 2ac)o* J Pe a la ca.a* !A,a.e solo un .e.ento* EstarA bien en seguida* o tienes +ue -reocu-arte ahora* Estir los brazos/ cubriendo el .arco de la 2entana/ ta-ando la luz con su cuer-o* Sus ho.bros se hincharon -or el es(uerzo/ 1 .e di cuenta de +ue estaba e.-u,ando la .adera con todas sus (uerzas* J Mue slo un sue9o* Eac' Randall est: .uerto*

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Por (in .e +uedA dor.ida? Ea.ie segu)a sentado ,unto a la 2entana* Sin e.bargo/ cuando .e des-ertA al a.anecer/ 2i +ue estaba dor.ido/ hecho un o2illo sobre el asiento/ cubierto -or su .anta escocesa 1 con .i ca-a sobre las -iernas* 8o des-ertA? -arec)a haber 2uelto a la nor.alidad/ con la alegr)a +ue sol)a .ostrar -or la .a9ana* Sin e.bargo/ 1o no iba a ol2idar tan (:cil.ente lo sucedido/ as) +ue/ des-uAs del desa1uno/ (ui en busca de .i ca,a de re.edios* Pi/ con (astidio/ +ue .e (altaban 2arias de las hierbas +ue necesitaba -ara -re-arar un tnico -ara el inso.nio* Entonces .e acordA del ho.bre del +ue .e hab)a hablado Marguerite: Ra1.ond/ el 2endedor de hierbas de la Rue de Parennes* Un bru,o/ seg7n ella* Un lugar digno de 2isitar* Mu1 bien* Ea.ie -asar)a la .a9ana en la bodega* 3o ten)a coche 1 laca1o a .i dis-osicin as) +ue ir)a a 2isitar la tienda de Ra1.ond* 6ab)a un li.-io .ostrador de .adera +ue se e=tend)a a lo largo de toda la tienda/ con estantes desde el suelo hasta el techo/ cu1a altura du-licaba la estatura de un ho.bre* Algunos estantes ten)an -uertas de 2idrio/ al -arecer -ara -roteger las sustancias .as raras 1 caras* 6ab)a gordos cu-idos dorados des-arra.ados con abandono sobre los ar.arios/ so-lando cuernos/ con sus 2esti.entas ondeando 1 con as-ecto de haber bebido algunas de las bebidas de .a1or grado de alcohol de la tienda* J FMonsieur Ra1.ondG J -reguntA a la ,o2en +ue estaba detr:s del .ostrador* J Ma^tre Ra1.ond J .e corrigi* Se li.-i la nariz con la .anga 1 .e se9al el (ondo/ donde notaban siniestras nubes de hu.o* ;ru,o o no/ Ra1.ond ten)a el a.biente a-ro-iado* El hu.o e.anaba de una chi.enea de -izarra 1 se ele2aba hasta las 2igas ennegrecidas del techo* Sobre el (uego/ una .esa de -iedra con agu,eros sosten)a ala.bi+ues de 2idrio/ unos reci-ientes de cobre lla.ados -el)canos@/ -or cu1a larga nariz sal)an e=tra9as sustancias +ue ca)an en tarros/ 1 lo +ue -arec)a un destilador/ -e+ue9o -ero 7til* <l(ateA el aire con cautela* Entre los (uertes olores de la tienda -ude distinguir un 2aho alcohlico -ro2eniente del (uego* Una (ila de botellas li.-ias con(ir. .is sos-echas* Ade.:s de sus hechizos 1 -ci.as/ el .aestro Ra1.ond ganaba dinero con su licor de cerezas * El destilador en -ersona estaba en cuclillas (rente al (uego/ atizando el carbn* Al o)r.e entrar/ se enderez 1 se 2ol2i -ara saludar.e con una agradable sonrisa* J FC.o est:isG J di,e con cortes)a* Tan (uerte era la i.-resin de +ue acababa de entrar en la cue2a de un hechicero +ue no .e hubiera sor-rendido +ue croara -ara res-onder* Pues eso -arec)a el .aestro Ra1.ond: una cordial 1 gigantesca rana* Med)a .enos de .etro 1 .edio/ ten)a -echo de barril 1 -iernas co.badas/ la -iel gruesa 1 2iscosa del +ue 2i2e en un -antano/ 1 a.istosos o,os negros* Slo le (altaba ser 2erde* C E$adonnaF J e=cla./ irradiando a.abilidad J* F#uA -uedo hacer -or 2osG* J Carec)a -or co.-leto de dientes/ lo +ue au.entaba su -arecido con un batracio* o -od)a de,ar de .irarlo* C L$adonnaD J re-iti/ .ir:ndo.e/ in+uisiti2a.ente* !:ndo.e cuenta de re-ente de +ue hab)a estado obser2:ndolo de (or.a -oco educada/ .e ruboricA 1 di,e sin -ensar: J Me estaba -reguntando si no habr)ais sido besado -or una bella ,o2en* Enro,ec) al 2erlo estallar de risa* Con una a.-lia sonrisa/ res-ondi* J Muchas 2eces/ madonna* Pero/ 4a15 o sir2e de nada* Co.o -odAis 2er* <ibbit. os re).os a carca,adas/ lo cual atra,o la atencin de la de-endiente/ +ue .ir -or enci.a de la -uerta/ alar.ada* El .aestro Ra1.ond le hizo una se9a -ara +ue se (uera 1 des-uAs se dirigi co,eando hasta la 2entana/ tosiendo 1 agarr:ndose la cintura/ -ara abrirla 1 +ue saliera el hu.o*

DC

J 4Ah/ eso est: .e,or5 J e=cla./ as-irando el aire (r)o de -ri.a2era* Se 2ol2i hacia .)/ ech:ndose atr:s la larga cabellera* J Mu1 bien/ madonna/ 1a +ue nos he.os hecho a.igos/ +uiz: no os .oleste +ue ter.ine algo* Toda2)a ruborizada/ asent)* El .aestro se 2ol2i al (uego/ riAndose .ientras llenaba la lata del ala.bi+ue* A-ro2echA la ocasin -ara recu-erar .i a-lo.o* 8a habitacin estaba en desorden* Un cocodrilo grande/ al -arecer e.balsa.ado/ colgaba del techo* <bser2A las esca.as del 2ientre/ a.arillas/ duras 1 brillantes* J FEs de 2erdadG J -reguntA/ .ientras .e sentaba en la la gastada .esa de nogal* El .aestro Ra1.ond le2ant la .irada/ sonriendo* J FMi cocodriloG 4Por su-uesto5 !a con(ianza a .is clientes* J Una re-isa recorr)a la -ared ,usto a la altura de los o,os* Estaba re-leta de (rascos de -orcelana adornados con 2olutas doradas/ (lores 1 bestias? cada uno ten)a una eti+ueta/ escrita con letra negra* Tres de los (rascos .:s cercanos ten)an la eti+ueta en lat)n/ +ue tradu,e con cierta di(icultad: sangre de cocodrilo/ e h)gado 1 bilis del .is.o ani.al/ al -arecer del +ue colgaba sobre .i cabeza* 8e2antA un (rasco/ le +uitA la ta-a 1 ol) con cuidado* J Mostaza J di,e/ arrugando la nariz J 1 to.illo* En aceite de nuez/ .e -arece/ -ero F+uA le -usisteis -ara darle ese olor tan desagradableG J InclinA el (rasco/ e=a.inando con .irada cr)tica el es-eso l)+uido negro +ue conten)a* J Ah/ de .anera +ue 2uestra nariz no es slo decorati2a/ FehG J Una a.-lia sonrisa se e=tendi -or la cara de rana/ de,ando al descubierto unas duras enc)as azuladas* J 8a sustancia negra es la -ul-a -odrida de una calabaza K di,o J* En cuanto al olor*** bien/ en realidad/ es sangre* J o del cocodrilo J di,e/ .irando hacia arriba* J Cuanto esce-ticis.o en una -ersona tan ,o2en J se la.ent Ra1.ond J* Por (ortuna/ las da.as 1 los caballeros de la corte son de naturaleza .:s con(iada/ aun+ue no sea este cali(icati2o el +ue 2iene a la .ente cuando se -iensa en el te.-era.ento aristocr:tico* Es sangre de cerdo/ madonna* 8os cerdos se consiguen con .a1or (acilidad +ue los cocodrilos* J 6u./ s) K coincid) J* El cocodrilo os debi de costar .ucho dinero* J Por (ortuna lo heredA/ ,unto con gran -arte de los bienes de la tienda/ del anterior due9o* J Me -areci 2er un le2e de,o de in+uietud en sus o,os* 8a costu.bre de obser2ar los rostros buscando indicios +ue -udieran ser 7tiles a Ea.ie .e hab)a 2uelto .u1 sensible a los ca.bios de e=-resin* El -e+ue9o -ro-ietario se inclin hacia .)/ -oniendo una .ano sobre la .)a* J Una -ro(esional/ F2erdadG Aun+ue debo decir +ue no lo -arecAis* Mi -ri.er i.-ulso (ue retirar la .ano/ aun+ue su roce no era .olesto? era i.-ersonal e ines-erada.ente c:lido 1 tran+uilizador* <bser2A la escarcha +ue bordeaba la 2entana 1 -ensA +ue Asa era la razn? sus .anos sin guantes estaban tibias/ algo .u1 raro en a+uella A-oca del a9o* J !e-ende lo +ue +uer:is decir con U-ro(esional@* So1 curandera/ di,e* J Curandera/ FehG F3 algo .:sG F o sois adi2ina/ ni -re-ar:is (iltro de a.orG Me re.ordi la conciencia al recordar los d)as -asados con Murtagh en los ca.inos/ cuando busc:ba.os a Ea.ie -or las Tierras Altas de Escocia? adi2in:ba.os el (uturo 1 cant:ba.os -ara -agar nuestras cenas/ co.o una -are,a de gitanos* J ada de eso J asegurA/ ruboriz:ndo.e un -oco*

DL

J Ta.-oco una .entirosa -ro(esional/ -or lo +ue 2eo J di,o/ obser2:ndo.e di2ertido J* Es una l:sti.a* F#uA -uedo hacer -or 2os/ madonnaG 8e e=-li+uA .is necesidades/ 1 Al (ue asintiendo .ientras escuchaba* Ten)a una es-esa cabellera gris +ue le ca)a hasta los ho.bros* o usaba -eluca en el lugar sagrado de su tienda/ ni se e.-ol2aba el -elo* Era de con2ersacin (:cil 1 sab)a .ucho de a-licaciones de hierbas 1 sobre bot:nica en general* Cogi 2arios (rascos de a+u) 1 all)/ sac un -oco de cada uno 1 -ul2eriz las ho,as en la -al.a de su .ano -ara +ue 1o las oliera* El sonido de 2oces en la -arte delantera de la tienda interru.-i nuestra con2ersacin* Un laca1o estaba a-o1ado sobre el .ostrador/ 1 le dec)a algo a la de-endienta* < .:s bien/ trataba de decirle algo* 8a .uchacha hablaba en -ro2enzal/ de.asiado dialectal -ara .)/ aun+ue entend) el sentido general de lo +ue dec)a* Algo +ue ten)a +ue 2er con re-ollo 1 salchichas/ 1 no era .u1 cortAs* Estaba -ensando en la costu.bre de los (ranceses de introducir la co.ida en cual+uier clase de discusin/ cuando la -uerta de la tienda se abri de gol-e* Un -ersona,e con la cara -intada entr contone:ndose* J Ah J .usit Ra1.ond J* 8a 0icomtesse de Ra.beau* J F8a conocAisG J 8a de-endienta sin duda la conoc)a* J S)/ madonna J di,o Ra1.ond/ asintiendo con la cabeza J* Es algo cara* Pi lo +ue +uer)a decir? la da.a en cuestin se a-oder del origen del altercado/ un (ras+uito con una -lanta ba9ada en l)+uido/ a-unt 1 la arro, con (uerza contra el 2idrio +ue cubr)a el estante* El estrA-ito acall el tu.ulto de in.ediato* 8a 2izcondesa a-unt a la .uchacha con un largo dedo huesudo* J T7 J di,o/ con una 2oz .et:lica co.o 2irutas de acero J* ;7sca.e la -ci.a negra* 3a* 8a .uchacha abri la boca co.o -ara -rotestar/ -ero al 2er +ue la 2izcondesa echaba .ano a otro -ro1ectil/ la cerr 1 corri a la trastienda* Antici-:ndose a su entrada/ el resignado Ra1.ond estir la .ano sobre su cabeza/ cogi una botella 1 se la dio* J !:sela J di,o/ encogiAndose de ho.bros J* Antes de +ue ro.-a algo .:s* Mientras la de-endiente regresaba con ti.idez a entregar la botella/ Al se 2ol2i hacia .) con e=-resin burlona* J Peneno -ara una ri2al K e=-lic J* < eso es lo +ue ella -iensa* J FAh/ s)G K di,e J* F3 +uA es en realidadG FC:scara a.argaG Me .ir con agradable sor-resa* J SabAis .ucho de esto K di,o J* FEs talento natural o lo habAis a-rendidoG ;ien/ no i.-orta* J 6izo un gesto con la -al.a de su .ano J* S)/ eso es/ c:scara a.arga* 8a ri2al caer: en(er.a .a9ana/ su(riendo 2isible.ente/ lo +ue satis(ar: el deseo de 2enganza de la 2izcondesa 1 la con2encer: de +ue hizo una buena co.-ra* 8uego se recu-erar:/ sin ning7n da9o -er.anente/ 1 la 2izcondesa atribuir: la .e,or)a a la inter2encin de un cura o a alg7n bebedizo -re-arado -or un bru,o* J Ah* F3 los da9os de la tiendaG J El sol del cre-7sculo brillaba sobre los trozos de 2idrio +ue hab)an ca)do al .ostrador/ 1 sobre la 7nica .oneda de -lata +ue la 2izcondesa hab)a dado en -ago* Ra1.ond 2ol2i una -al.a de lado a lado/ siguiendo la costu.bre in.e.orial del ho.bre +ue .arca una e+ui2ocacin* J Se co.-ensa J res-ondi con cal.a J* Cuando el .es -r=i.o 2enga a buscar una -ci.a aborti2a/ le cobrarA lo su(iciente no slo -ara re-arar el da9o sino -ara

DI

construir tres 2itrinas nue2as* 3 -agar: sin discutir* K Sonri J* Todo de-ende del .e.ento* Me di cuenta de +ue los o,os negros se -aseaban -or .i (igura* Toda2)a no se notaba .i e.barazo/ -ero estaba segura de +ue Al lo sab)a* J 3 la -ci.a +ue le darAis a la 2izcondesa el .es -r=i.o/ F(uncionar:G J -reguntA* J Todo de-ende del .o.ento J 2ol2i a res-onder/ ladeando la cabeza J* Si es -ronto/ (uncionar:* Pero es -eligroso es-erar de.asiado* 6ubo una clara nota/ de ad2ertencia en su 2oz* 8e sonre)* J o lo -regunto -or .) K e=-li+uA J* Slo +uer)a saber* Pol2i a rela,arse* J Ah/ 1a .e -arec)a* <).os -asar el carrua,e de la 2izcondesa* El laca1o hac)a se9as 1 gritaba desde atr:s* J A la lanterne J .ur.urA* Rara 2ez la -ers-ecti2a de los aconteci.ientos .e -ro-orcionaba alguna satis(accin/ -ero en a+uella sin duda .e satis(izo* J o -reguntAis -or +uiAn hace ruido la carreta J co.entA/ 2ol2iAndo.e a Ra1.ond J* Por 2os* Ra1.ond se .ostr un -oco sor-rendido* J FAh/ s)G ;ueno/ Fdec)ais +ue us:is la betnica negra -ara las -urgasG En 2uestro lugar usar)a la blanca* J F!e 2erasG FPor+uAG J 3 ol2id:ndonos de la 2izcondesa/ nos senta.os a hablar de nuestros asuntos*

9 ,l esplendor de -ersalles

CerrA la -uerta de la sala 1 .e detu2e -ara reunir 2alor* Ins-irA hondo/ -ero lo a,ustado del corsA con ballenas hizo +ue .i res-iracin sonara co.o un ,adeo* Ea.ie/ in.erso en su traba,o/ le2ant la .irada al o)r.e/ 1 se +ued helado/ con la boca abierta* JFTe gustaG J 8e2antA la cola del 2estido 1 a2ance hasta el centro de la habitacin/ .eciAndo.e con sua2idad/ co.o .e hab)a reco.endado la costurera/ -ara +ue se 2ieran bien los adornos de seda -lisada de la (alda* Ea.ie cerrI la boca 1 -ar-ade 2anas 2eces* J Es*** ah*** es ro,o/ FnoG J M:s bien* "angCduC'%rist/ -ara ser e=actos* Sangre de Cristo/ el color de .oda esta te.-orada/ seg7n .e han dicho* J o todas las se9oras -odr)an usarlo/ Mada.e J .e hab)a dicho la costurera J* Pos s)/ con esa -iel* 4Madre de !ios5 48os ho.bres se .eter:n deba,o de la (alda5 J Si alguno lo intenta/ le ro.-erA los dedos J di,e 1o* Ysa no era .i intencin* Pero s) destacar* Ea.ie .e hab)a -edido +ue 2istiera -ara sobresalir* A -esar de la

DH

neblina .atinal/ el re1 se hab)a acordado de Ea.ie -or su a-aricin en el lever/ 1 nos hab)a in2itado a un baile en Persalles* J ecesito hablar con los ricos J .e hab)a e=-licado Ea.ie al hacer -lanes J* 3 co.o no tengo -osicin/ ni -oder/ tendrA +ue hacer +ue los ho.bres se acer+uen a .i -or alguna otra razn* K Sus-ir .ientras .e .iraba/ decidida.ente -oco atracti2a con .i ca.isn de lana* J En Par)s eso signi(ica +ue deberA alternar en sociedad? a-arecer en la corte/ a ser -osible* Sabr:n entonces +ue so1 escocAs 1 .e -reguntar:n sobre el -r)nci-e Carlos/ 1 sobre el deseo de Escocia de +ue regresen los Estuardo* Entonces les dirA +ue los escoceses estar)an dis-uestos a -agar -ara +ue los Estuardo no regresen/ aun+ue no sea 2erdad* J S)/ debes ser discreto K di,e J* < el -r)nci-e te soltar: los -erros la -r=i.a 2ez +ue 2a1as a 2isitarlo* J Siguiendo su -lan de .antenerse al tanto de las acti2idades de Carlos/ Ea.ie 2isitaba la casita de Mont.artre todas las se.anas* J Ea.ie sonri* J Ah/ -ara su alteza 1 sus -artidarios ,acobitas/ so1 un leal de(ensor de la causa de los Estuardo* 3 .ientras no se reciba a Carlos en la corte (rancesa/ no es -robable +ue se entere de lo +ue ando diciendo* 8os ,acobitas +ue est:n en Mrancia no tienen .ucho dinero -ara alternar en los c)rculos de .oda* osotros s)/ gracias a Eared* Por razones co.-leta.ente di(erentes/ Eared hab)a ace-tado la -ro-uesta de Ea.ie de a.-liar su c)rculo de a.istades co.erciales/ -ara +ue la nobleza (rancesa 1 los ban+ueros llegaran a nuestro -uerto? ten)a.os +ue atraerlos con 2ino del Rin/ con2ersacin/ di2ersiones 1 cantidades del Ohis'1 escocAs +ue Murtagh hab)a lle2ado hasta nuestros stanos* J Es la di2ersin de una (or.a u otra la +ue los atrae/ FsabesG K di,o Ea.ie/ .ientras trazaba -lanes en el re2erse de un -oe.a +ue describ)a la oscura relacin entre el conde de SA2ign1 1 la es-osa del .inistro de Agricultura J* 8o 7nico +ue le i.-orta a la nobleza son las a-ariencias* As) +ue -ara e.-ezar/ debe.os o(recerles algo interesante -ara .irar* A ,uzgar -or la e=-resin con +ue .e .iraba/ 1o hab)a e.-ezado bien* Ca.inA unos -asos/ balanceando la enor.e (alda co.o una ca.-ana* J o est: .al/ Fno es as)G K -reguntA J* Al .enos cubre bastante* Ea.ie -or (in -udo articular -alabra* J #uAG K gru9 J* F#ue cubre bastanteG 4Por !ios/ si -uedo 2erte hasta la tercera costilla5 MirA hacia aba,o* J o es cierto* o es .i -iel la +ue se 2e ba,o el enca,e/ es un (orro blanco de c%armeuse. J 4Pues lo -arece5 J Se acerc a7n .:s/ inclin:ndose -ara ins-eccionar el cor-i9o 1 se aso. al escote* J 4!ios .)o/ -uedo 2erte hasta el o.bligo5 4 o +uerr:s a-arecer as) en -7blico5 El co.entario .e -uso algo ner2iosa* o .e sent)a .u1 c.oda -or lo -ro2ocati2o de a+uel 2estido/ aun+ue la costurera .e hab)a ense9ado otros .odelos* Sin e.bargo/ la reaccin de Ea.ie .e -uso a la de(ensi2a/ 1 rebelde* J 4T7 .e di,iste +ue lla.ara la atencin5 J le recordA J* 3 esto no es nada co.-arado con la 7lti.a .oda en la corte* CrAe.e/ serA la .odestia -ersoni(icada al lado de Mada.e de PArignon 1 de la du+uesa de Rouen* FPre(ieres +ue a-arezca en la corte con .i 2estido de tercio-elo 2erdeG Ea.ie des2i la .irada de .i escote 1 (runci los labios* J 6u. J di,o/ tratando de -arecer lo .:s escocAs -osible*

DD

Me acer+uA 1 a-o1A una .ano en su brazo* J Pa.os* 3a estu2iste antes en la corte? sin duda sabes c.o se 2isten las se9oras* Sabes +ue este 2estido no es tan e=agerado en co.-aracin* ;a, la .irada hacia .) 1 sonri/ algo a2ergonzado* J S) K res-ondi J* Es cierto* Es slo +ue*** bueno/ t7 eres .i es-osa/ "assenac%. o +uiero +ue otros ho.bres te .iren co.o 1o .iro a esas se9oras* Su-ongo +ue tendr:s +ue usarlo/ -ero -or el a.or de !ios/ ten cuidado* J FCuidadoG F!e +uAG Su boca se torci en una triste sonrisa* J Por (a2or/ .u,er/ Facaso no sabes lo +ue -areces con ese 2estidoG Me hace +uerer 2iolarte a+u) .is.o* 3 esos .alditos co.esa-os no tienen el control +ue 1o tengo* F o -odr)as*** ta-arte un -oco arribaG J E=tendi una .ano enor.e sobre su -ro-io escote de enca,e/ asegurado con un al(iler de rub) J* FUn 2olante o algo -arecidoG FUn -a9ueloG J 8os ho.bres J le di,e J no tenAis ni idea de .odas* Pero no te -reocu-es* 8a costurera dice +ue -ara eso son los abanicos* J Abr) el abanico con borde de enca,e +ue hac)a ,uego con el 2estido/ con un gesto +ue .e hab)a lle2ado +uince .inutos -er(eccionar/ 1 lo agitA seductora.ente sobre .i -echo* Ea.ie (ue a sacar .i ca-a del ar.ario* J 6az.e un (a2or/ "assenac% J di,o/ -osando el -esado tercio-elo sobre .is ho.bros J* 8le2a un abanico .:s grande*

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Co.o (oco de atencin/ el 2estido result un gran A=ito/ -ero no bene(ici la -resin arterial de Ea.ie/ +ue re2oloteaba a .i lado -ara -roteger.e/ (ul.inando con la .irada a cual+uiera +ue se (i,ara en .)* Annalise de Marillac nos 2io desde el otro e=tre.e del saln 1 (ue hacia nosotros* En sus delicados rasgos se dibu, una sonrisa de bien2enida* Sent) +ue se .e congelaba la sonrisa* Annalise de Marillac di,o haber sido >a.iga@ de Ea.ie durante la anterior estancia en Par)s de .i .arido* Era una .u,er her.osa/ encantadora 1 e=+uisita.ente di.inuta* J $on petit sauvageF J e=cla./ saludando a Ea.ie J* !ebo -resentarte a alguien* A 2arias -ersonas/ en realidad* J Se9al con la cabeza un gru-o de ho.bres +ue discut)an alrededor de una .esa de a,edrez* Reconoc) al du+ue d\<rleans 1 a GArard Gobelin/ un -ro.inente ban+uero* !esde luego/ eran un gru-o in(lu1ente* J Pen a ,ugar al a,edrez J su-lic Annalise/ colocando una .ano sobre el brazo de Ea.ie J* Ser: un buen lugar -ara +ue luego 2eas a su .a,estad* El re1 llegar)a des-uAs de la co.ida a la +ue asist)a/ en una hora o dos* Mientras tanto/ los in2itados se -aseaban -or el saln/ con2ersando/ ad.irando los cuadros/ (lirteando detr:s de los abanicos/ co.iendo dulces 1 -astelillos/ 1 bebiendo 2ino* !e 2ez en cuando desa-arec)an con discrecin en -e+ue9as alcobas/ resguardadas -or cortina,es/ ingeniosa.ente dis-uestas entre los -aneles de .adera de las -aredes* Casi no se notaban/ a .enos +ue se estu2iera cerca/ en cu1o caso se o)an los ruidos del interior* Ea.ie 2acil/ 1 Annalise sigui tirando de Al* J Pen K su-lic J* o tengas .iedo -or tu da.a J di,o .ientras obser2aba con ad.iracin .i 2estido J no estar: .ucho tie.-o sola*

DB

J Eso .e te.o .ur.ur Ea.ie J* !e acuerdo/ es-era un .e.ento* J Se deshizo .o.ent:nea.ente de Annalise 1 se inclin -ara susurrar.e al o)do* J Si te encuentro en una de esas alcobas/ "assenac%/ el +ue estA contigo es ho.bre .uerto* En cuanto a ti*** J Sus .anos tocaron inconsciente.ente su cinturn* J Ah/ no* Euraste +ue no 2ol2er)as a gol-ear.e* Una sonrisa (orzada se dibu, en su boca* J o/ no 2o1 a gol-earte/ aun+ue .e gustar)a* J F#uA 2as a hacer/ entoncesG J -reguntA en son de burla* J 3a -ensarA algo J res-ondi/ con cierta se2eridad J* o sA +uA/ -ero no te gustar:* 3 con un 2istazo (inal a su alrededor 1 un a-retn de -ro-ietario sobre .i ho.bro/ de, +ue Annalise se lo lle2ara/ co.o una -e+ue9a -ero entusiasta gu)a re.olcando una barcaza* Annalise ten)a razn* Una 2ez librados de la -resencia de Ea.ie/ los caballeros de la corte descendieron sobre .) co.o una bandada de loros sobre una (ruta .adura* Mi .ano (ue besada una 1 otra 2ez 1 sostenida en el aire/ .iles de elogios (loridos ca1eron sobre .)/ 1 gran cantidad de co-as de 2ino .e (ue tra)da en inter.inable -rocesin* Media hora des-uAs .e e.-ezaron a doler los -ies* Ta.biAn la cara/ de tanto sonre)r* 3 la .ano/ de agitar el abanico* Tu2e +ue ad.itir .i gratitud hacia Ea.ie -or su intransigencia con el abanico* Cediendo a su deseo/ hab)a lle2ado el .:s grande +ue ten)a/ una .onstruosidad de .edio .etro de largo* Ea.ie critic su dise9o -ero a-rob su ta.a9o* !es-uAs de ale,ar con el abanico a un ardiente ,o2en 2estido de -7r-ura/ des-leguA el arte(acto con discrecin deba,o de .i barbilla -ara sacudir las .igas .ientras .ordis+ueaba un -edazo de tostada con sal.n* 3 no slo las .igas* A -esar de +ue Ea.ie/ gracias a su altura/ hab)a asegurado +ue se .e 2e)a el o.bligo/ este estaba a sal2e del escrutinio de los cortesanos (ranceses/ 1a +ue eran .:s ba,os +ue 1o* Por otra -arte*** Sie.-re .e hab)a gustado a-retar.e contra el -echo de Ea.ie 1 -oner la nariz en el hueco +ue se le (or.aba en el centro* Algunos de .is .:s ba,os 1 atre2idos ad.iradores -arec)an +uerer dis(rutar una e=-eriencia si.ilar/ de .odo +ue agitaba el abanico con energ)a su(iciente co.o -ara a-artarles los rizos de la cara 1/ si eso no bastaba -ara desalentarlos/ cerraba el abanico 1 les gol-eaba sua2e.ente la cabeza* Mue un ali2io 2er al laca1o irguiAndose de re-ente -ara anunciar: C "a $ajest, )e <oi )ouisF El re1 se le2antaba al alba/ -ero no (lorec)a -or la noche* o .ucho .:s alto +ue .i .etro setenta de estatura/ se .o2)a co.o si .idiera .ucho .:s? .iraba a derecha e iz+uierda 1 saludaba a sus s7bditos* PensA +ue su Migura se adecuaba .:s a .i idea de c.o deber)a ser un re1* Si bien no era .u1 a-uesto/ actuaba co.o si lo (uera? la suntuosidad de su ata2)o 1 la conducta de los +ue lo rodeaban realzaban esta i.-resin* 8os oscuros o,os se -aseaban/ in+uietos/ -or la .ultitud? lle2aba la nariz le2antada/ co.o si estu2iera lista -ara ol(atear algo de interAs* Pestido con (alda escocesa 1 ca-a/ cha+ueta 1 chaleco de seda/ Ea.ie constitu)a un (oco de interAs* PensA +ue era Al +uien hab)a atra)do la atencin del re1/ -ues )e <oi )ouis (ue hacia nosotros* Mada.e esle de la Tourelle lo segu)a* 6ab)a ol2idado .i 2estido ro,o? el re1 se detu2o (rente a .) e hizo una re2erencia* C '%Qre $adameF K di,o J* 4Esta.os encantados5

BS

<) +ue Ea.ie ins-iraba hondo antes de dar un -aso adelante -ara -ostrarse ante el re1* J FPuedo -resentaros a .i es-osa lad1 ;roch TuarachG K Se incor-or 1 dio un -aso atr:s* Un r:-ido .o2i.iento de los dedos de Ea.ie .e hizo .irarle sin co.-render? luego .e di cuenta de +ue .e estaba indicando +ue hiciera una re2erencia* Me inclinA auto.:tica.ente/ .irando al suelo 1 -regunt:ndo.e dnde iba a .irar cuando .e incor-orase* Mada.e esle de ia Tourelle estaba de -ie detr:s de 8uis* Seg7n los chis.es/ > esle@ era la (a2orita de 8uis* Siguiendo la .oda/ lle2aba un 2estido cortado deba,o los dos senos/ con una gasa +ue ni los ocultaba ni los abrigaba* Sin e.bargo/ no (ue el 2estido ni lo +ue re2elaba lo +ue .e desconcert* 8os senos de > esle@ lle2aban co.o adorno sendas ,o1as en los -ezones: un -ar de cisnes de oro con incrustaciones de dia.ante 1 o,os de rub) +ue e=tend)an los cuellos el uno hacia el otro* 8a artesan)a era e=celente 1 los .ateriales .ara2illosos/ -ero (ue el hecho +ue cada uno de los zarcillos atra2esara los -ezones lo +ue .e i.-resion* 8os -ezones .is.os estaban seria.ente alterados/ -ero este de(ecto era ocultado -or grandes -erlas +ue colgaban de una delgada cadena de oro* Me incor-orA con la cara ro,a 1 logre e=cusar.e/ tosiendo en un -a9uelo .ientras retroced)a* Percib) una -resencia a .is es-aldas 1 .e detu2e ,usto a tie.-o -ara no tro-ezar con Ea.ie/ +ue obser2aba a la a.ante del re1 sin ning7n disi.ulo* J Ella le cont a Marie d\Arban2ille +ue el .aestro Ra1.ond se los -er(or J .ur.urA* Ea.ie no de,aba de .irarla* J F#uieres +ue -ida horaG J -reguntA* J Me i.agino +ue lo har)a a ca.bio de la receta de tnico de alcara2ea* Ea.ie ba, la .irada 1 .e lle2 hasta una de las alcobas* J Si 2uel2es a hablar con el .aestro Ra1.ond K .ur.ur J 1o .is.o te los -er(orarA*** con los dientes* El re1 sigui ca.ino hacia el saln de A-olo* Al 2er a Ea.ie con2ersando con un tal Monsieur Genet/ cabeza de una (a.ilia na2iera/ bus+uA un lugar donde +uitar.e los za-atos un .e.ento* Una de las alcobas estaba/ al -arecer/ desocu-ada* EntrA* Estaba a.ueblada con un di2:n/ una .esita 1 un -ar de sillas? .e sentA en una/ .e desabrochA los za-atos/ .e los +uitA 3/ con un sus-ire de ali2io/ -use los -ies sobre la otra* Un le2e cascabeleo de los aros del cortina,e .e anunci +ue .i desa-aricin no hab)a -asado inad2ertida* J 4Mada.e5 4Por (in esta.os solos5 J S)/ 1 no lo celebro J di,e/ sus-irando* Su-use +ue era uno de tantos condes* Aun+ue no/ era un 2izconde? alguien .e lo hab)a -resentado co.o el 2izconde de Ra.beau* Uno de los de corta estatura* Me -areci recordar c.o hab)an brillado de ad.iracin sus o,illos ba,o el borde de .i abanico* Sin -erder tie.-o/ se dirigi hacia la otra silla/ le2ant .is -ies/ cubiertos -or .edias de seda/ se sent 1 los -uso sobre su regazo/ a-ret:ndolos (er2iente.ente en su entre-ierna* J 4Ah/ ma petite5 4#uA delicadeza5 4Puestra belleza .e turba5 Si cre)a +ue .is -ies eran -articular.ente delicados/ era e2idente +ue estaba turbado* 8e2antando uno de ellos/ .e .ordis+ue los dedos* J 'Sest un coc%on 9ui vit dans la ville, cSest un coc%on 9ui vit *** J A-artA el -ie de un tirn 1 .e le2antA co.o -ude* J 6ablando de coc%ons +ue 2i2en en la ciudad J di,e/ algo ner2iosa J .e -arece +ue a .i .arido no le gustar)a encontraros a+u)*

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J FPuestro .aridoG 4;ah5 J !escart a Ea.ie con un ade.:n J* Estar: ocu-ado un buen rato* 3 cuando el gato no est:*** Penid a .)/ ma petite souris? de,ad +ue os oiga chillar un -o+uito* Al -arecer tratando de ganar (uerzas -ara la lid/ el 2izconde sac una ca,ita de ra-A es.altada/ 2erti con destreza una l)nea de granos oscuros en el dorso de la .ano 1 se la acerc a la nariz* Ins-ir hondo/ con los o,os brillantes al -ensar en lo +ue se a2ecinaba? sacudi la cabeza al o)r +ue se descorr)a el cortina,e con un tintineo de los aros de bronce 1 estornud sobre .i -echo con considerable 2igor* 8ancA un grito* J 4As+ueroso5 J e=cla.A/ 1 le di un gol-e en la cara con .i abanico cerrado* El 2izconde tro-ez con .is za-atos del cuarenta 1 ca1 de cabeza en los brazos de Ea.ie/ +ue estaba entre los cortina,es de la entrada* J Pues s) +ue lla.aste la atencin J le di,e/ -or (in* J ;ah J res-ondi Ea.ie J* El salaud tu2o suerte de +ue no le cortara la cabeza 1 se la hiciera tragar* J 6ab)a sido un es-ect:culo interesante K di,e J* Pero re.o,arlo en la (uente ta.biAn estu2o bien* 8e2ant la .irada 1 ca.bi el entrece,o (runcido -or una sonrisa (orzada* J ;ien/ des-uAs de todo/ no lo ahoguA* J Con()o en +ue el 2izconde ha1a sabido a-reciar tu .oderacin* Reso-l otra 2ez* Estaba de -ie en el centro de un -e+ue9o appartement del -alacio +ue nos hab)a asignado el re1 insistiendo en +ue no deb)a.os regresar a Par)s esa noche* J !es-uAs de todo/ .on che2alier J hab)a dicho 8uis al 2er la (igura de Ea.ie chorreando agua en la terraza J nos disgustar)a +ue os res(riarais* 8a corte se -ri2ar)a de un buen entreteni.iento 1 Mada.e nunca .e lo -erdonar)a* FPerdad/ cari9oG J E=tendi la .ano 1 -ellizc uno de los -ezones de Mada.e de 8a Tourelle* Esta -areci algo disgustada/ -ero sonri* Ad2ert) +ue cuando el re1 se distra,o/ se +ued .irando a Ea.ie* 6ab)a +ue ad.itir +ue Ea.ie estaba i.-onente* Pero eso no signi(icaba +ue esas .iradas .e gustaran* Ea.ie se +uit la ca.isa e.-a-ada 1 la arro, sobre el resto de la ro-a .o,ada* A7n estaba .:s gua-o sin ella* J En cuanto a ti J di,o/ .ir:ndo.e de .anera siniestra J/ Fno te di,e +ue te .antu2ieras ale,ada de esas alcobasG J S)* Pero a-arte de eso/ se9ora 8incoln/ Fno le gust la obra de teatroG -reguntA* J F#uAG J Me .ir co.o si estu2iera loca* J o i.-orta? no lo entender)as* F6as conocido a alguien antes de ir a de(ender tus derechos con1ugalesG J Ah/ s)* EuguA una -artida de a,edrez con Monsieur !u2erne1* 8e ganA/ ade.:s/ lo +ue hizo +ue se en(adara* J Suena -ro.etedor* F3 +uiAn es Monsieur !u2erne1G J El .inistro (rancAs de Minanzas/ "assenac%. J Ah* F3 te alegra +ue se ha1a en(adadoG J Se en(ad consigo .is.o -or haber -erdido/ "assenac% J .e e=-lic J* Ahora no descansar: hasta +ue .e gane* Ir: a casa el do.ingo a ,ugar de nue2o*

B"

J 4Es-lAndido5 K e=cla.A J* 3 .ientras ,ug:is/ -odr:s asegurarle +ue las -ers-ecti2as de los Estuardo son re.otas/ 1 con2encerlo de +ue a 8uis no le con2iene a1udarlo/ -or .uchos 2)nculos de sangre +ue ha1a* Ea.ie asinti/ -ein:ndose hacia atr:s con a.bas .anos el -elo .o,ado* A7n no hab)an encendido el hogar/ 1 te.bl un -oco* J F!nde a-rendiste a ,ugar al a,edrezG J -reguntA con curiosidad J* o conoc)a esa habilidad tu1a* J Colu. MacTenzie .e ense9 K di,o J* Cuando 1o ten)a diecisAis a9os 1 -asA un a9o en el castillo de 8eoch* Ten)a .aestros de (rancAs/ ale.:n/ .ate.:ticas/ etcAtera/ -ero todas las tardes iba al cuarto de Colu. una hora -ara ,ugar al a,edrez* Por lo general le lle2aba .enos tie.-o 2encer.e J agreg con -ena* J o .e sor-rende +ue ,uegues tan bien J di,e* Colu./ t)o de Ea.ie/ 2)cti.a de una en(er.edad degenerati2a +ue lo hab)a -ri2ado de la .a1or -arte de su .o2ilidad/ la co.-ens con una inteligencia +ue habr)a hecho a2ergonzar a Ma+uia2elo* Ea.ie se le2ant/ se desabroch el cinturn 1 .e .ir* J o creas +ue no se lo +ue te -ro-ones/ "assenac%, al ca.biar de te.a 1 elogiar.e* F o te ad2ert) +ue no (ueras a esas alcobasG J !i,iste +ue no .e -egar)as J le recordA/ .ientras .e sentaba un -oco .:s atr:s en .i silla* Pol2i a reso-lar/ arro,ando el cinturn sobre el ar.ario 1 de,ando caer la (alda ,unto a la ca.isa e.-a-ada* J FParezco la clase de ho.bre +ue gol-ear)a a una .u,er e.barazadaG J -regunt/ indignado* 8o .irA dudando* Absoluta.ente desnudo/ con la cabeza .o,ada 1 las cicatrices blancas a7n 2isibles sobre su cuer-o/ -arec)a un tri-ulante de un barco 2i'ingo +ue solo -ensara en 2iolaciones 1 robos* J En realidad/ -areces ca-az de cual+uier cosa J le di,e J* En cuanto a las alcobas/ s)/ es cierto +ue .e lo ad2ertiste* Su-ongo +ue deb) haber ido al ,ard)n a +uitar.e los za-atos/ -ero/ Fc.o iba a saber +ue ese idiota .e seguir)a 1 e.-ezar)a a .order.e los dedos de los -iesG 3 si no tienes -ensado gol-ear.e F+uA tienes -ensadoG Ea.ie se acost en la ca.a 1 .e sonri* J #u)tate ese 2estido de -uta/ "assenac%, 1 2en a la ca.a* J FPor +uAG J o -uedo azotarte/ ni su.ergirte en la (uente* J Se encogi de ho.bros J* As) +ue ten)a -ensado echarte una buena re-ri.enda/ -ero no creo +ue -ueda .antener abiertos los o,os el tie.-o su(iciente* J ;ostez/ -esta9e 1 2ol2i a sonre) J* RecuArda.elo -or la .a9ana/ FehG J FTe sientes .e,or/ "assenac%D J Sus o,os azules estaban nublados de -reocu-acin J* FEs nor.al +ue estAs tan en(er.aG Me a-artA el -elo de las sienes sudorosas 1 .e -asA una toalla h7.eda -or la cara* J o sA/ -ero creo +ue es nor.al K di,e J* Algunas .u,eres est:n en(er.as durante todo el e.barazo* J o era un -ensa.iento .u1 agradable* J FTe sientes ca-az de ba,ar a desa1unar/ "assenac%, o +uieres +ue le -ida a una criada +ue nos traiga una bande,aG J o/ no/ 1a esto1 bien* !e,a +ue .e en,uague la boca* Mientras .e .o,aba la cara o) un gol-e en la -uerta* Ser)a el criado en2iado a Par)s a buscar ro-a li.-ia*

B%

Era un cortesano con una in2itacin a al.orzar* J Su .a,estad al.uerza ho1 con un noble inglAs J e=-lic el cortesano J +ue acaba de llegar a Par)s* Su .a,estad ha con2ocado a 2arios .ercaderes ingleses -ara o(recer al du+ue la co.-a9)a de algunos co.-atriotas* Alguien le record +ue Mada.e es inglesa 1 deber)a ser in2itada* J Mu1 bien J di,o Ea.ie J* Ser: un honor asistir* Poco des-uAs lleg Murtagh con un hato de ro-a li.-ia 1 .i ca,a de re.edios* Mientras Ea.ie le daba instrucciones/ 1o .e 2est) a-resurada.ente/ la.entando no haber ace-tado la asistencia de una doncella* Un -aseo -or los ,ardines de -alacio contribu1 a restaurar .i buen hu.or* Me detu2e ,unto a la estatua de un ho.bre .edio desnudo con u2as en el -elo 1 una (lauta en los labios* Una cabra enor.e 1 blanca .ordis+ueaba con 2oracidad las u2as +ue ca)an en cascada de los -liegues de .:r.ol de las 2estiduras* J F#uiAn esG K -reguntA J* FPanG Ea.ie sacudi la cabeza/ sonriendo* Iba 2estido con su 2ie,a (alda 1 una cha+ueta gastada -ero c.oda? sin e.bargo/ en .i o-inin estaba .ucho .e,or +ue los cortesanos lu,osa.ente 2estidos +ue -asaban ,unto a nosotros en gru-os/ con2ersando* J o/ creo +ue ha1 una estatua de Pan -or a+u)/ -ero no es Asta* Ysta es una de los Cuatro 6u.ores del 6o.bre* J Parece de bastante buen hu.or J di,e/ .irando al sonriente a.igo de la cabra* Ea.ie se ech a re)r* J 43 dices +ue eres .Adica/ "assenac%5 o es ese ti-o de hu.or* o conoces los cuatro hu.ores +ue con(or.an el cuer-o hu.anoG Ysta es Sangre J di,o se9alando al (lautista/ 1 des-uAs hacia el sendero J 1 a+uAlla es Melancol)a* J Era la estatua de un ho.bre 2estido con una es-ecie de toga/ sosteniendo un libro abierto* Ea.ie se9al en otra direccin* J 3 .:s all: est: Muria J un ho.bre desnudo 1 .usculoso/ +ue cierta.ente ten)a as-ecto a.enazador/ sin i.-ortarle el len de .:r.ol +ue estaba a -unto de .orderle la -ierna J 1 a+uAlla es Mle.a* J F!e 2erasG J Mle.a/ un su,eto barbado con so.brero/ ten)a a.bos brazos cruzados sobre el -echo 1 una tortuga a sus -ies* J 6u. J .ur.urA* J FEn tu A-oca los .Adicos no conocen los hu.oresG J -regunt* J o K res-ond) J* En su lugar tene.os gAr.enes* J F!e 2erasG GAr.enes J di,o -ara s)/ re-itiendo la -alabra/ -ronunci:ndola con acento escocAs/ lo cual le daba un sonido siniestro J* >rrmenes* F3 +uA as-ecto tienenG <bser2A una re-resentacin de >A.Arica@/ una ,o2en con (alda 1 tocado de -lu.as/ con un cocodrilo a sus -ies* J ;ueno/ no les hace.os estatuas tan -intorescas J res-ond)* El cocodrilo a los -ies de A.Arica .e record el de la tienda del .aestro Ra1.ond* J F!e 2erdad no +uieres +ue 2a1a a la tienda del .aestro Ra1.ondG K -reguntA J* F< te.es +ue .e -er(ore los -ezonesG J Claro +ue no +uiero +ue te -er(ores los -ezones K di,o J* Pero no/ no +uiero +ue 2a1as a 2er al .aestro Ra1.ond* Corren ru.ores acerca de ese ho.bre* J En Par)s corren ru.ores acerca de todo el .undo obser2A J? 1 a-ostar)a a +ue el .aestro Ra1.ond los conoce* Ea.ie asinti* 8e brillaba el -elo*

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J Ah/ s)/ su-ongo +ue s)* Pero creo +ue he o)do algo* Se dice +ue el .aestro Ra1.ond es el centro de un c)rculo es-ecial/ +ue no es -recisa.ente de a.igos de los ,acobitas* J F!e 2erasG F#uA son* ;ru,os/ entoncesG J Cabalistas 1 ocultistas* ;ru,os/ +uiz:* J Ea.ie/ no estar:s -reocu-ado -or bru,os 1 de.onios/ FnoG J 6ab)a.os llegado a una -arte de los ,ardines conocida co.o >Al(o.bra 2erde@* J Por los bru,os no K contest J* Por el conde de St* Ger.ain/ tal 2ez* RecordA la oscura .irada del conde de St* Ger.ain en 8e 6a2re 1 .e estre.ec) a -esar del sol 1 del chal de lana +ue lle2aba* J FCrees +ue est: asociado con el .aestro Ra1.ondG Ea.ie se encogi de ho.bros* o lo sA* Pero t7 (uiste +uien .e habl de los ru.ores +ue rodean a St* Ger.ain/ FnoG 3 si el .aestro Ra1.ond -ertenece al .is.o c)rculo/ deber)as .antenerte ale,ada/ "assenac%* K Sonri J* o .e gustar)a tener +ue 2ol2er a sal2arte de la hoguera* 8as so.bras ba,o los :rboles .e recordaron la tAtrica (rialdad del (oso de los ladrones de Cranes.uir* Te.blA 1 .e acer+uA a Ea.ie* J A .) ta.-oco .e gustar)a* Una (igura a-areci detr:s de nosotros elogiando a gritos el es-ect:culo de la noche anterior* 8as tres da.as +ue estaban con Al se hac)an eco de sus o-iniones/ aun+ue no en (or.a tan es-ectacular* J 4Soberbia5 4Soberbia/ la 2oz de 8a Couelle5 J 4<h/ soberbia5 4S)/ .ara2illosa5 J 4!eliciosa/ deliciosa5 4Soberbia es la 7nica -alabra +ue la de(ine5 J 4<h/ s)/ soberbia5 MirA al cortesano/ +ue en a+uel .e.ento recog)a un -a9uelo +ue una de sus co.-a9eras hab)a de,ado caer co.o carnada* Todo habr)a salido bien de no ser -or los .alditos ruise9ores* 6ac)a calor en el co.edor/ atestado de cortesanos 1 obser2adores* Uno de los ala.bres del .iri9a+ue se hab)a soltado 1 .e -inchaba deba,o del ri9n iz+uierdo cada 2ez +ue ins-iraba* Estaba -adeciendo una de las -eores consecuencias del e.barazo: la urgencia de orinar a cada rato* Aun as)/ todo -odr)a haber salido bien* !es-uAs de todo/ era de -Asi.a educacin le2antarse de la .esa antes +ue el re1/ aun+ue el al.uerzo (uera in(or.al en co.-aracin con las cenas de Persalles* Sin e.bargo/ in(or.al es un ter.ino bastante relati2o* S)/ hab)a tres 2ariedades de escabeche en lugar de ocho* 3 conso.A/ no so-a es-esa* El 2enado era asado/ no en broc%ette/ 1 el -escado/ si bien cocido en 2ino/ era en lonchas en lugar de entero* o obstante/ co.o si se sintiera (rustrado -or tanta si.-licidad r7stica/ uno de los cocineros hab)a -re-arado un -recioso -lato de entrada: un nido/ hecho con tiras de .asa/ adornado con ra.itas de .anzano sobre las +ue hab)a dos ruise9ores/ -elados 1 cocidos/ rellenos con .anzana 1 canela/ 1 2estidos con sus -ro-ias -lu.as* En el nido estaba la (a.ilia entera de ruise9ores reciAn nacidos/ con sus alitas e=tendidas/ las tiernas -ieles desnudas 1 los -icos negros abiertos -ara +ue se 2iera el relleno de -asta de al.endras* !es-uAs de una 2uelta triun(al alrededor de la .esa -ara ense9arlo/ el re(inado -latillo (ue -uesto (rente al re1/ +ue de, de con2ersar con Mada.e de 8a Tourelle el tie.-o su(iciente -ara coger uno de los -a,arillos 1 .etArselo en la boca*

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El re1 no de,aba de .asticar* 6i-notizada/ obser2aba c.o se le .o2)an los .7sculos de la garganta? .e sent)a co.o si (uera 1o la +ue estu2iera tragando los huesecillos* 8os dedos del re1 cogieron con indi(erencia otro -a,arillo* En a+uel .e.ento/ lleguA a la conclusin de +ue habr)a cosas -eores +ue insultar al re1 le2ant:ndo.e de la .esa/ 1 sal) a toda -risa* Poco des-uAs/ al incor-orar.e entre los arbustos/ o) un ruido a .is es-aldas* Es-eraba 2er la .irada de un ,ardinero en(adado/ 1 con razn/ -ero encontrA la de un .arido irritado* J 4Por (a2or/ Claire5/ Fes +ue sie.-re tienes +ue hacer lo .is.oG J Para res-onderte con una sola -alabra/ s) J di,e/ de,:ndo.e caer sobre el borde de una (uente orna.ental* Tenia las .aneo h7.edas/ 1 .e las se+uA sobre la (alda J* F o creer:s +ue lo hago -or di2ersinG J Me sent)a .areada 1 cerrA los o,os/ tratando de recobrar el e+uilibrio -ara no caer en la (uente* !e -ronto sent) una .ano en la es-alda/ 1 casi .e ca) en unos brazos +ue se abrieron -ara recibir.e* J Por !ios* 8o siento/ mo duinne* FEst:s bien/ ClaireG 8o e.-u,A lo su(iciente -ara .irarlo 1 sonre)* J Esto1 bien* Un -o+uito .areada/ eso es todo* 8o siento/ de 2eras/ Ea.ie/ no -ude e2itarlo* Su .ano h7.eda/ (uerte 1 (ir.e/ a-ret .i nuca -ara tran+uilizar.e* J <h/ no te -reocu-es -or .)/ "assenac%* o guise gritarte* Es slo +ue*** .e siento tan est7-ido* Te 2eo su(rir/ sA +ue es -or .i cul-a 1 no -uedo hacer nada -ara a1udarte* As) +ue te cul-o a ti/ .e en(ado 1 te grito*** F-or +uA no .e .andas al in(ierno/ "assenac%G J di,o* Me re) a carca,adas hasta +ue .e doli la cintura -or el a-retado corsA* J Pete al in(ierno/ Ea.ie K di,e J* 3a est:* FTe sientes .e,orG J S) K di,o J* Cuando e.-eza.os a hablar en bro.a/ sA +ue te sientes bien* F!e 2erdad te sientes bien/ "assenac%G J S) J res-ond)/ .ientras .e sentaba 1 e.-ezaba a 2er dnde estaba* 8os ,ardines de Persalles estaban abiertos al -7blico/ 1 -e+ue9os gru-os de .ercaderes 1 traba,adores se .ezclaban con los nobles? todos dis(rutaban del buen tie.-o* !e re-ente se abrieron las -uertas +ue daban a la terraza/ 1 los in2itados del re1 salieron* El A=odo del al.uerzo se 2io au.entado -or una nue2a delegacin +ue acababa de descender de dos grandes carrua,es +ue en a+uel .e.ento se dirig)an hacia los establos* Era un gran gru-o de ho.bres 1 .u,eres/ sobria.ente 2estidos en co.-aracin con los colores brillantes de los cortesanos +ue los rodeaban* Pero (ue el sonido 1 no su as-ecto/ lo +ue atra,o .i atencin* El (rancAs/ o)do desde le,os/ tiene un (uerte -arecido al graznido de -atos 1 gansos/ -or sus ele.entos nasales* El inglAs tiene un rit.o .:s lento 1 la entonacin no sube 1 ba,a tanto* <)do desde le,os/ donde no es -osible distinguir las 2oces indi2iduales/ tiene la .onoton)a :s-era 1 a.istosa de los ladridos de un -erro o2e,ero* El e(ecto general del A=odo .asi2o +ue se dirig)a hacia donde est:ba.os nosotros era el de una .anada de gansos graznando .ientras eran conducidos al .ercado -or una ,aur)a de -erros* El gru-o de ingleses hab)a llegado/ aun+ue tarde/ 1 los hab)an lle2ado al ,ard)n .ientras el -ersonal de la cocina -re-araba otro al.uerzo* Ins-eccionA el gru-o con curiosidad* Al du+ue de Sandringha. lo conoc)a/ -ues lo hab)a 2isto en una o-ortunidad en Escocia/ en el castillo de 8eoch* Su (igura regordeta era (:cil de 2er* Iba ca.inando a1 lado de 8uis/ con una -eluca ladeada a la .oda*

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Casi todos los de.:s eran desconocidos* Su-use +ue la elegante se9ora de .ediana edad +ue en a+uel .e.ento tras-on)a la -uerta deb)a de ser la du+uesa de Cla1.ores* Aun+ue -or lo general se de,aba a la reina en alguna casa de ca.-o -ara +ue se entretu2iera co.o -udiera/ en esta ocasin la hab)an arrastrado a -alacio 1 estaba con2ersando con la 2isitante* Su dulce rostro estaba ruborizado de e=citacin/ al estar -oco acostu.brada a ocasiones se.e,antes* 8a ,o2en +ue ca.inaba detr:s de la du+uesa .e lla. la atencin* Aun+ue 2estida de .anera .u1 sencilla/ ten)a la clase de belleza +ue la har)a resaltar en cual+uier -arte* Era -e+ue9a/ de huesos delicados 1 (igura redondeada/ con -elo oscuro 1 brillante? 1 su -iel era blan+u)si.a* El rosa -ro(undo de sus .e,illas .e record un 2estido +ue hab)a tenido en la otra A-oca/ un 2estido de algodn esta.-ado con a.a-olas ro,as* Por alguna razn/ a+uel -ensa.iento .e -ro2oc una re-entina nostalgia* Su-ongo +ue habr: sido -or escuchar el inglAs des-uAs de tantos .eses entre la cadencia del escocAs 1 el cacareo del (rancAs* 8os 2isitantes .e recordaban .i hogar* Entonces lo 2i* Sent) +ue .e +uedaba sin sangre cuando recorr) con la .irada la cur2a elegante de su cr:neo/ cubierto de -elo oscuro/ alto 1 esbelto en .edio de las -elucas e.-ol2adas* En .i .ente sonaron alar.as/ co.o sirenas ante un bo.bardeo? .e debat)a -or ace-tar 1 re-eler las i.-resiones +ue .e asaltaban* Mi inconsciente se detu2o en la l)nea de la nariz/ -ensando en Mran'/ 1 .e dis-use a correr -ara darle la bien2enida* >Pero no es Mran'@/ ad2irti el centro racional de .i .ente? .e +uedA helada al 2er la cur2a (a.iliar de la boca/ sonriendo a .edias* >Sabes +ue no es Mran'@/ -ense/ sintiendo +ue .e -on)a r)gida* Entonces tu2e -:nico/ a-retA los -u9os 1 sent) un nudo en el est.ago? el lento -roceso del -ensa.iento lgico sigui el curso del instinto 1 del conoci.iento? la (rente ancha 1 la arrogante inclinacin de la cabeza .e con2enc)an de lo i.-ensable* o -od)a ser Mran'* 3 si no era Mran'/ entonces slo -od)a ser una -ersona* J Eac' Randall* o (ue .i 2oz la +ue hablo/ sino la de Ea.ie/ tran+uila e i.-ersonal* Al lla.arle la atencin .i conducta/ hab)a .irado en la .is.a direccin/ 1 hab)a 2isto lo +ue 1o hab)a 2isto* o se .o2i* En .edio de .i -:nico/ cre) +ue ta.-oco res-iraba* Me -areci +ue un sir2iente .iraba con curiosidad la silueta i.-onente del guerrero escocAs +ue ten)a a .i lado/ -ero toda .i -reocu-acin estaba centrada en Ea.ie* Estaba co.-leta.ente in.2il/ tan in.2il co.o -uede estarlo un len acechando en .edio de la sel2a/ con la .irada (i,a 1 sin -esta9ear .ientras el sol +ue.a la este-a a(ricana* 3 2i +ue algo se .o2)a en el (ondo de sus o,os* El -esta9eo delator del gato al acecho antes de dar el zar-azo -ara atra-ar la -resa* Sacar un ar.a en -resencia del re1 e+ui2al)a a la .uerte* Murtagh estaba en el e=tre.o del ,ard)n/ de.asiado le,os -ara ser2ir de a1uda* !os -asos .:s traer)an a Randall dentro de nuestro radio de audicin* !entro del alcance de la es-ada* Puse una .ano sobre el brazo de Ea.ie* Estaba tan r)gido co.o el acero de la e.-u9adura de su es-ada* 8a sangre .e rug)a en los o)dos* J Ea.ie* 4Ea.ie5 J e=cla.A* 3 .e des.a1A*

BH

1. /na dama de ca&ellera casta0a con a&undantes ri1os

E.erg) de una bru.a a.arilla co.-uesta de luz del sol/ -ol2o 1 recuerdos (rag.entados/ total.ente desorientada* Mran' estaba inclinado sobre .) 1 sosten)a .i .ano* Pero no/ la .ano +ue 1o -al-aba era .ucho .:s grande +ue la de Mran'/ 1 .is dedos acariciaron el 2ello :s-ero de su .u9eca* 8as .anos de Mran' eran sua2es co.o las de una .u,er* J F<s sent)s bienG J Era la tran+uila 2oz de Mran'* J 4Claire5 J A+uella 2oz/ .:s ba,a 1 .:s -ro(unda/ no era la de Mran'* Estaba cargada de te.or 1 angustia* J Ea.ie* J 6ab)a encontrado el no.bre adecuado a la i.agen .ental +ue buscaba J* 4Ea.ie5 4 o***5 J Me sentA de re-ente/ .irando -ri.ero a uno/ luego al otro* Estaba rodeada -or un c)rculo de curiosos/ con un es-acio -e+ue9o de,ado -ara el re1/ +ue se hab)a inclinado 1 .e obser2aba con interAs* 6ab)a dos ho.bres a .i lado/ Ea.ie a la derecha/ con los o,os abiertos 1 el rostro -:lido* 3 a .i iz+uierda*** J FEst:is bien/ se9oraG J o era Mran'/ -or su-uesto* Ta.-oco era Eonathan Randall* A+uel ho.bre era unos diez a9os .:s ,o2en +ue el ca-it:n/ +uiz: de .i .is.a edad/ con un rostro -:lido -ero curtido -or la inte.-erie* 8os labios ten)an la .is.a l)nea cincelada/ -ero carec)an de los rasgos de crueldad +ue en.arcaban la boca del ca-it:n* J Pos*** J di,e/ a-art:ndo.e de Al J* Pos sois*** J Ale=ander Randall/ se9ora K res-ondi J* o creo +ue nos conozca.os*** J di,o/ con tono de duda* J o/ no nos conoce.os J di,e/ a-o1:ndo.e en Ea.ie* Su brazo era (ir.e/ -ero su .ano te.blaba/ as) +ue la ocultA en el -liegue de .i (alda* J Una -resentacin un tanto in(or.al/ Fno es ciertoG Se9ora*** no/ lady ;roch Tuarach/ F2erdadG J 8a 2oz a(lautada atra,o .i atencin/ 1 2i el se.blante del du+ue de Sandringha. aso.ando -or enci.a del conde de SA2ign1 1 del du+ue d\<rlAans* Se abri -aso con su cuer-o des.a9ado 1 e=tendi la .ano -ara a1udar.e* Con .i .ano entre las su1as/ hizo una re2erencia a Ale=ander Randall? Aste (runc)a el entrece,o/ intrigado* J El se9or Randall es .i secretario/ lad1 ;roch Tuarach* 8as Nrdenes sagradas son una noble 2ocacin/ -ero la.entable.ente la nobleza de -ro-sito no contribu1e a -agar las cuentas/ F2erdad/ Ale=G K El ,o2en se ruboriz -ero inclin la cabeza en res-uesta a la -resentacin de su ,e(e* Entonces notA el sobrio tra,e negro 1 el alzacuello blanco +ue lo distingu)an co.o .ie.bro de alguna orden* J Su gracia dice la 2erdad/ se9ora* 3 co.o es as)/ a-recio el e.-leo con la .:s -ro(unda gratitud* J Una ligera rigidez de los labios al -ronunciar estas -alabras -arec)a indicar +ue la gratitud -odr)a ser tan -ro(unda/ -ese a sus -alabras* 8ancA una .irada al du+ue/ +ue hab)a entornado los o,os 1 cu1a e=-resin era i.-enetrable* Esta -e+ue9a escena se 2io interru.-ida -or una -al.ada del re1 con2ocando a dos laca1os? Astos/ siguiendo la orden real/ .e cogieron de los brazos 1 .e de-ositaron en una litera a -esar de .is -rotestas*

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J !e ninguna .anera/ se9ora J di,o el re1 J* A casa/ a descansar* o +uere.os +ue estAis indis-uesta -ara el baile de .a9ana/ LnonD J Sin +uitar.e los o,os de enci.a/ hizo una re2erencia a Ea.ie/ el cual hab)a reunido su(iciente 2alor -ara -ronunciar un discurso de agradeci.iento/ 1 le res-ondi J: #uiz: ace-te 2uestro agradeci.iento/ se9or/ si .e autoriz:is a bailar una -ieza con 2uestra encantadora es-osa* Ea.ie a-ret los labios al o)r estas -alabras/ -ero de2ol2i la re2erencia 1 di,o: J Mi es-osa co.-arte .i honor ante 2uestra atencin/ .a,estad* K Me .ir J* Si -uede ir al baile/ aguardar: con i.-aciencia el .o.ento de bailar con 2uestra alteza* J Se 2ol2i e hizo un gesto con la cabeza a los laca1os* J A casa J orden*

...
Una 2ez en casa/ .e +uitA el -esado 2estido 1 .e -use una bata de seda* EncontrA a Ea.ie sentado (rente al hogar* Estaba -:lido* J Madre Sagrada K .usit J* 4!ios +uerido 1 santos de los cielos/ estu2e tan cerca de .atar a ese ho.bre5 FTe das cuenta/ Claire/ de +ue si no te hubieras des.a1ado***G Ees7s/ ten)a toda la intencin de .atarlo* J Se interru.-i* J Es .e,or +ue le2antes los -ies 1 los -ongas en alto K le di,e/ acerc:ndole un escabel ta-izado* J o/ esto1 bien ahora J di,o/ rechaz:ndolo con un ade.:n J* FEs*** her.ano de Eac' Randall/ entoncesG J Posible.ente J di,e con se+uedad J* o -odr)a ser otra -ersona* J M..* FSab)as +ue traba,aba -ara Sandringha.G eguA con la cabeza* J o sab)a ni sA nada de Al/ a-arte de su no.bre 1 +ue es: un clArigo* Mran' no estaba .u1 interesado en Al/ -ues no era un ante-asado directo* J El ligero te.blor de .i 2oz al -ronunciar el no.bre de Mran' .e traicion* Ea.ie de, la botella 1 se acerc* El aro.a de los ,ardines de Persalles surgi de su ca.isa* Me bes 1 se 2ol2i a la ca.a* J Pen 1 descansa/ Claire* 6a sido un d)a largo -ara a.bos* 3o te.)a +ue el encuentro con Ale=ander Randall hiciera +ue Ea.ie 2ol2iera a tener -esadillas* o suced)a con (recuencia/ -ero de 2ez en cuando notaba +ue se des-ertaba con el cuer-o tenso* Por la .a9ana Eac' Randall 1 los otros de.onios de la noche hab)an 2uelto a su ca,n/ 2encidos -or la (uerza de 2oluntad de Ea.ie* Pero se dur.i en seguida/ 1 la tensin del d)a abandon su rostro* Era una bendicin 1acer in.2il* A .edida +ue .e su.erg)a en el sue9o/ desa-arec)an los dolores de es-alda/ cuello 1 rodillas* Pero .i .ente/ liberada de la tensin/ 2ol2)a a re-resentar la escena del ,ard)n del -alacio: 2e)a la .elena oscura/ la (rente alta/ las ore,as -egadas a la cabeza 1 la .and)bula -ronunciada/ 1 otra 2ez e=-eri.entaba el reconoci.iento +ue .e inundaba el corazn de angustia 1 alegr)a a la Pez* >Mran'@/ hab)a -ensado en a+uel .e.ento* >Mran'@* 3 (ue con el rostro de Mran' con el +ue .e su.erg) en el sue9o* 8a sala de con(erencias -ertenec)a a la Uni2ersidad de 8ondres* 8os asientos eran los bancos antiguos? los escritorios nue2os se reser2aban -ara las salas de ciencias* Para las de historia bastaba con los de antiguos escritorios de .adera* Si la asignatura era (i,a 1 nunca iba a ca.biar*** F-or +uA iban a hacerlo los bancosG

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<b,etos de arte J dec)a Mran' J 1 ob,etos de uso* 8os ob,etos/ de las colecciones del Museo ;rit:nico/ estaban alineados en el borde de la .esa/ los estudiantes de la -ri.era (ila -od)an 2er las -e+ue9as grietas en el .ar(il a.arillento de un :baco (rancAs 1 las .anchas de tabaco +ue oscurec)an los bordes de la -i-a de arcilla? ta.biAn hab)a un -er(u.ero inglAs con ta-a de oro/ un tintero cha.-ado en bronce con ta-a tallada/ una cuchara rota 1 un -e+ue9o relo, de .:r.ol* !etr:s de la (ila de ob,etos hab)a otra de .iniaturas -intadas* Mran' se inclin sobre los ob,etos* J Para ciertos -er)odos K e=-lic J est: la historia -ro-ia.ente dicha? el testi.onio escrito de las -ersonas +ue 2i2ieron en a+uel entonces* Para otros/ slo tene.os ob,etos +ue nos indican c.o 2i2ia la gente* Se -uso la -i-a en la boca 1 a-ret los labios alrededor de la bo+uilla/ llen de aire las .e,illas 1 le2ant las ce,as/ c.ica.ente* 8a audiencia res-ondi con una risa a-agada* Mran' sonri 1 de, la -i-a sobre la .esa* J El arte/ 1 los ob,etos de arte J e=tendi una .ano sobre la brillante serie de ob,etos J es lo +ue 2e.os con .:s (recuencia* F3 -or +uA noG K Eligi a un .uchacho de -elo casta9o 1 de as-ecto inteligente -ara dirigirse a Al* Era una treta t)-ica de con(erenciante: elegir a un .ie.bro de la audiencia -ara hablarle co.o si estu2iera a solas con Al* Un .o.ento des-uAs/ ca.biar a otro* 3 todo el .undo -ercib)a el sentido de sus co.entarios* J Ystos son ob,etos bonitos/ des-uAs de todo* J Con un dedo toc los cisnes J* Pale la -ena -reser2arlos* Pero Fa +uiAn le i.-ortar)a guardar una rueda de coche gastadaG K Esta 2ez eligi una bonita rubia con ga(as/ +ue le sonri 1 solt una risita co.o res-uesta* J Sin e.bargo son los ob,etos 7tiles/ los ob,etos +ue no constan en los docu.entos/ los +ue se usan/ se ro.-en 1 se tiran sin -ensarlo dos 2eces/ los +ue nos dicen c.o 2i2i el ho.bre co.7n* 8a cantidad de estas -i-as/ -or e,e.-lo/ nos dice algo sobre la (recuencia 1 los ti-os de tabaco +ue usaban las di(erentes clases sociales/ desde las altas J dio un gol-ecito sobre la ta-a de una ca,a de ra-A es.altada J hasta las ba,as* J El dedo se .o2i -ara acariciar la bo+uilla larga 1 recta de una -i-a* Se dirigi a una .u,er de .ediana edad/ +ue escrib)a (renAtica.ente/ a-enas consciente de la .irada del -ro(esor* Al sonre)r unas arrugas se .arcaron en su (rente* J o es necesario +ue to.e nota de todo/ se9ora S.ith K di,o J* !es-uAs de todo/ la con(erencia dura una hora*** su 1:-iz se gastar: antes* 8a .u,er se sonro, 1 de, el l:-iz/ -ero sonri a la .ueca a.istosa de Mran'* Gracias a su buen hu.or/ la atencin de todos los o1entes estaba -endiente de los -e+ue9os destellos de los ob,etos* As) lo seguir)an/ sin aburrirse ni +ue,arse/ a lo largo del sendero de la lgica 1 se adentrar)an en la es-esura de la discusin* 8a tensin de Mran' se a(lo, al -ercibir +ue la atencin de los estudiantes se (i,aba en Al* J El .e,or testigo de la historia es el ho.bre/ o la .u,er/ +ue la 2i2i/ Fno es 2erdadG ;ueno/ +uiz:* !es-uAs de todo/ (or.a -arte de la naturaleza hu.ana -oner lo .e,or de uno cuando se sabe +ue alguien lo 2a a leer* 8a gente tiende a concentrarse en las cosas i.-ortantes 1 las arregla -ara el consu.e -7blico* 8os ob,etos her.osos son los +ue se -reser2an .as? sin e.bargo/ las bacinillas/ las cucharas 1 las -i-as de arcilla baratas -ueden decirnos .:s acerca de la gente +ue las utiliz* >F3 esas -ersonasG Considera.os a los -ersona,es histricos di(erentes de nosotros/ a 2eces casi .itolgicos* Pero alguien ,ug con esto J el delgado dedo )ndice acarici el :baco J una da.a us esto J toc el -er(u.ero J -oniAndose -er(u.e detr:s de las ore,as/ en las .u9ecas*** Fen +uA otro sitio usan -er(u.e las .u,eresG J Alzando

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la cabeza brusca.ente/ sonri a la .uchacha rubia 1 regordeta de la -ri.era (ila/ +ue se ruboriz/ solt una risita 1 se toc con ti.idez el escote de su blusa* J Ah/ s)* Eusto ah)* Pues bien/ lo .is.o hac)a la due9a de este -er(u.ero* Toda2)a sonriendo/ desta- el -er(u.ero 1 se lo -as ba,o la nariz* J F#uA es/ -ro(esorG FChanelG J Esta estudiante no era tan t).ida co.o la otra* Mran' cerr los o,os e inhal -ro(unda.ente* J o* Es 8\6eure ;leu* Mi (a2orito* J Pol2i a la .esa 1 -as la .ano sobre las .iniaturas* J !es-uAs tene.os una clase es-ecial de ob,etos: retratos* <bras de arte 1/ al .is.o tie.-o/ todo lo +ue -ode.os 2er de las -ersonas* Pero Fson reales -ara nosotrosG 8e2ant un 2alo -e+ue9o 1 lo .ostr a la clase/ .ientras le)a la -e+ue9a eti+ueta -egada al dorso* J Una da.a/ -or athaniel Pli.er/ (ir.ado con iniciales 1 (echado en 1HDI? de cabellera casta9a 1 rizada/ con 2estido rosa 1 cuello con 2olantes? de (ondo el cielo nublado* J 8e2ant un cuadrado ,unto al anterior J* Un caballero/ -or 6orace 6one/ (ir.ado con .onogra.a 1 (echado en 1HDS? con cabellera e.-ol2ada en 9ueue, 2estido con cha+ueta .arrn/ chaleco azul/ chorrera de linn 1 una condecoracin* 8a .iniatura .ostraba a un ho.bre de cara redonda/ con la (runcida en una -ose t)-ica de los retratos del siglo dieciocho** J Conoce.os a los artistas K di,o J* Ellos (ir.aban su traba,o/ o de,aban indicios de su identidad en las tAcnicas 1 los te.as +ue trataba* Pero F1 sus .odelosG 8os 2e.os/ 1 sin e.bargo no sabe.os nada de ellos* 8os -einados e=tra9os/ las ro-as singulares*** no nos son (a.iliares/ FnoG 3 el .odo en +ue .uchos artistas los -intaron*** los rostros son -arecidos: la .a1or)a redondos 1 -:lidos/ 1 no ha1 .ucho .:s +ue se -ueda decir de ellos* !e 2ez en cuando/ uno se destaca*** J Cogi otro 2alo* J Un caballero*** alz la .iniatura/ 1 los o,os azules de Ea.ie brillaron ba,o la .ata reluciente de cabello/ -einado/ trenzado 1 su,eto con una cinta* 8a nariz a(ilada destacaba 1 la boca grande -arec)a a -unto de hablar* J Eran -ersonas reales insisti la 2oz de Mran' J* 6ac)an .:s o .enos las .is.as cosas +ue nosotros/ e=ce-tuando unos -e+ue9os detalles co.o ir al cine o conducir -or la auto-ista K se o1eron risitas J -ero a.aban a sus hi,os/ a sus es-osos o es-osas*** bueno/ a 2eces*** M:s risas J* Una da.a de -elo casta9o/ (rondoso 1 rizado hasta los ho.bros/ 1 un collar de -erlas* Sin (echa* Artista desconocido* Era un es-e,o/ no una .iniatura* Mis .e,illas enro,ecieron/ 1 .is labios te.blaron cuando el dedo de Mran' traz con sua2idad la l)nea de .i .and)bula 1 la graciosa l)nea de .i cuello* 8as l:gri.as .e inundaron los o,os 1 ca1eron -or .is .e,illas al o)r su 2oz* Mran' de, la .iniatura en la .esa* MirA hacia arriba* J Sin (echa* Autor desconocido* Pero alguna 2ez*** alguna 2ez/ (ue real* Ten)a di(icultad en res-irar* Al -rinci-io -ensA +ue .e estaba ahogando el 2idrio +ue cubr)a la .iniatura* Pero lo +ue .e a-retaba la nariz era blando 1 h7.edo/ 1 torc) la cabeza* Entonces .e des-ertA/ sintiendo la al.ohada .o,ada -or .is -ro-ias l:gri.as* 8a .ano grande 1 tibia de Ea.ie .e sacud)a con sua2idad* J 4Tran+uila/ Claire5 Estabas so9ando* Esto1 a+u)* Pol2) el rostro hacia su ho.bro/ sintiendo c.o se deslizaban las l:gri.as entre .i .e,illa 1 su -iel* Me a(errA a su solidez/ 1 los -e+ue9os ruidos de la casa de Par)s llegaron a .is o)dos/ lle2:ndo.e de regreso a .i 2ida actual* J 8o siento K susurrA J* Estaba so9ando con*** con*** Me dio una -al.adita en la es-alda 1 busc un -a9uelo ba,o la al.ohada*

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J 8o sA* Estabas diciendo su no.bre* A-o1A la cabeza sobre su ho.bro* J 8o siento J 2ol2) a decir* Yl reso-l* o alcanz a ser una risa* J ;ien/ no te dirA +ue no esto1 celoso J di,o con cierta tristeza J -or+ue lo esto1* Pero no -uedo -rohibirte +ue sue9es* i +ue llores* J Con el dedo sigui el rastro h7.edo sobre una .e,illa/ luego lo sec con el -a9uelo* J F oG Pi su sonrisa en la -enu.bra* J o* T7 lo a.abas* o -uedo re-rocharte +ue lo eches de .enos* 3 .e da cierto consuelo saber*** J Pacil* Alce la .ano -ara +uitarle el -elo en.ara9ado de la cara* J FSaber +uAG J #ue de ser necesario/ ta.biAn -odr)as echar.e de .enos de la .is.a .anera J res-ondi en 2oz ba,a* A-retA la cara contra su -echo* J A ti no te echarA de .enos/ -or+ue no ser: necesario* o te -erderA* 4 unca5 o te.es +ue 1o -ueda 2ol2er/ F2erdadG o creer)as +ue -or+ue*** -ienso en Mran'*** J o* J Su res-uesta (ue in.ediata/ tan -osesi2a co.o sus brazos a .i alrededor* J o K re-iti J* Esta.os unidos/ t7 1 1o/ 1 no ha1 nada en la tierra +ue -ueda se-arar.e de ti* J Me acarici el -elo J* FRecuerdas el ,ura.ento de sangre +ue -ronunciA cuando nos casa.osG J S)/ creo +ue s)* >Sangre de .i sangre/ hueso de .i hueso***@ J Te entrego .i cuer-o/ -ara +ue sea.os uno J ter.in diciendo Ea.ie J* Si/ 1 he .antenido ese ,ura.ento/ "assenac%/ 1 t7 ta.biAn* J Me dio la 2uelta 1 con una .ano cubri .i 2ientre abultado* J Sangre de .i sangre K re-iti J 1 hueso de .i hueso* Me lle2as dentro de ti/ Claire? ahora no -uedes abandonar.e/ -ase lo +ue -ase* Eres .)a -ara sie.-re/ +uieras o no/ .e a.es o no* M)a/ 1 no te de,arA ir* Puse una .ano sobre la su1a/ a-ret:ndola contra .)* J o K di,e J/ ni -odr:s de,ar.e t7* J o K di,o J Al/ sonriendo a .edias J* Por+ue ta.biAn he cu.-lido .i -arte (inal del ,ura.ento* J Por+ue te entrego .i es-)ritu/ hasta +ue la .uerte nos se-are*

$$ 2cupaciones 3tiles

J F#uiAn es ese ho.brecillo tan e=tra9oG J -reguntA a Ea.ie* EI ho.bre en cuestin a2anzaba entre los gru-os de in2itados en el saln -rinci-al de la casa de los Rohan* 6ac)a una -ausa -ara estudiar al gru-o 1 luego encog)a los huesudos ho.bros 1 segu)a andando/ o se colocaba (rente a un ho.bre o una .u,er/ lle2aba algo a la cara de

1S"

Astos 1 -ronunciaba alguna orden* En todo caso/ sus actos causaban considerable hilaridad* Antes de +ue Ea.ie -udiera contestar/ el ho.bre/ un es-Aci.en en,uto 2estido de sarga gris/ nos 2io/ 1 se le ilu.in el se.blante* Se abalanz sobre Ea.ie co.o un a2e de -resa +ue le desciende sobre un cone,o* J Cantad J orden* J FC.oG J Ea.ie -ar-ade ante la -e+ue9a (igura/ alelado* J 6e dicho +ue cantAis J res-ondi el ho.brecillo J* Con una ca,a de resonancia co.o Asta/ 2uestra 2oz debe de ser (or.idable* J 3a lo creo K di,e J* Se le -uede o)r en tres .anzanas a la redonda cuando est: en(adado* Ea.ie .e lanz una .irada (ul.inante* El ho.brecillo ca.inaba alrededor de Al/ .idiendo el ancho de su es-alda 1 gol-e:ndolo* J o sA cantar J di,o* J Tonter)as* Por su-uesto +ue sabAis* Seguro +ue tenAis una buena 2oz de bar)tono J di,o el ho.brecillo J* E=celente* Eusto lo +ue necesita.os* <s echarA una .ano* Tratad de i.itar este tono* E=tra,o h:bil.ente un -e+ue9o dia-asn del bolsillo/ lo gol-e contra una colu.na 1 lo acerc al o)do iz+uierdo de Ea.ie* Ea.ie -uso los o,os en blanco/ -ero se encogi de ho.bros 1 obedeci* El ho.brecillo se a-art co.o si le hubieran dis-arado* J 4 o5 J di,o/ sin -oder creerlo* J Me te.o +ue as) es K di,e J* o sabe cantar* El ho.brecillo .ir de reo,o a Ea.ie/ des-uAs 2ol2i a gol-ear 1 lo sostu2o/ co.o in2it:ndolo* J <tra 2ez J lo incit J* 8i.itaos a escucharlo 1 de,ad +ue salga el .is.o sonido* Paciente co.o nunca/ Ea.ie escuch el la del dia-asn/ 1 e.iti mi be.ol 1 re sostenido* J o es -osible di,o el ho.brecillo/ con -ro(unda desilusin J* adie -uede ser tan disonante/ ni si+uiera haciAndolo a -ro-sito* J 3o s)J di,o Ea.ie alegre.ente/ e hizo una cortAs re2erencia* Entonces se hab)a ,untado una -e+ue9a .ultitud de curiosos a nuestro alrededor* 8ouise de Rohan era una gran an(itriona/ 1 sus salones atra)an a la cre.a de la sociedad -arisina* J S)/ Al -uede serlo J asegurA a nuestro 2isitante J* o tiene o)do .usical/ Fos dais cuentaG J S)/ claro +ue .e do1 cuenta J di,o el ho.brecillo/ .u1 de-ri.ido* Entonces e.-ez a .irar.e* J 4A .) no5 J e=cla.A/ riendo* J FTa.biAn carecAis de o)do .usical/ Mada.eG J Co.enz a acercarse a .)* J Aguardad un .e.ento K di,e J* F#uiAn soisG J Es 6err Eohannes Gerst.ann/ "assenac%. J Con e=-resin di2ertida/ Ea.ie se inclin ante el ho.brecillo J* El .aestro de canto del Re1* <s -resento a .i es-osa/ lad1 ;roch Tuarach/ 6err Gerst.ann* J Ea.ie 1a conoc)a a todos los .ie.bros de la corte/ hasta al .:s insigni(icante* Eohannes Gerst.ann* Eso e=-licaba el acento +ue hab)a detectado ba,o la (or.alidad del (rancAs de la corte* J Esto1 reuniendo un -e+ue9o coro J .e e=-lic el -e+ue9o .aestro J* o es necesario +ue teng:is la 2oz educada/ -ero debe ser (uerte 1 -ura* J Mir desilusionado a Ea.ie/ +uien se li.it a sonre)rle en res-uesta* 8e +uit el dia-asn a 6err Gerst.ann 1 lo a-unt hacia .)*

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J Ah/ est: bien J di,e/ 1 cantA* 8o +ue o1 -areci alentar a 6err Gerst.ann/ -ues guard el dia-asn 1 .e .ir con interAs* Su -eluca le +uedaba un -oco grande 1 se le deslizaba hacia un lado cuando asent)a* J E=celente tono/ Mada.e* Mu1/ .u1 bonito* FConocAis +uiz: )e apillonD C Enton algunos co.-ases* J 8a he o)do K res-ond) J* 8a .elod)a* o sA la letra* J 4Ah5 o es di()cil/ Mada.e* El coro es si.-le? as)*** CogiAndo.e del brazo 1 sin de,ar de tararear en .i o)do co.o un .oscardn de.ente? .e lle2 hacia una habitacin en la +ue sonaba un cla2icordio* Ea.ie se li.it a sonre)r 1 alz su co-a de clarete a .odo de des-edida antes de 2ol2erse -ara reanudar la con2ersacin con Monsieur !u2erne1/ hi,o del .inistro de Minanzas* 8a casa de los Rohan estaba ilu.inada -or (aroles* Mientras 6err Gerst.ann .e lle2aba/ 2e)a sir2ientes +ue entraban 1 sali de los salones/ dis-oniendo la cena* 8a .a1or -arte de las reuniones en los >salones@ eran -e+ue9as e inti.as/ -ero la -rincesa 8ouise de 8a Tour de Rohan ten)a una -ersonalidad e=-ansi2a* 8a hab)a conocido la se.ana anterior/ en otra (iesta/ 1 .e hab)a sor-rendido un tanto* Regordeta/ 1 .:s bien (ea/ ten)a la cara redonda/ los o,os azules claro/ sin -esta9as/ 1 un lunar -intado en (or.a de estrella* FEra a+uella la da.a +ue hab)a incitado al -r)nci-e Carlos a ol2idar los dictados del decoroG/ -ensA/ haciendo una re2erencia en la (ila de recibo* Sin e.bargo/ era due9a de una 2i2acidad contagiosa 1 de una encantadora boca rosada* !e hecho/ la boca era su rasgo .:s atracti2o* J 4Encantada5 J hab)a e=cla.ado J* 4Esto1 encantada de conoceros -or (in5 Tanto .i .arido co.o .i -adre han hablado bien de .ilord ;roch Tuarach/ -ero nunca han dicho nada de su es-osa* Me alegro .ucho de +ue ha1a 2enido* F!ebo decir ;roch Tuarach/ o slo bastar: con +ue diga lad1 TuarachG o esto1 segura de -oder recordarlo*** Fes escocAsG 4#uA .ara2illa5 En realidad/ ;roch Tuarach signi(icaba >torre +ue da al norte@/ -ero si ella +uer)a lla.ar.e >lad1 +ue da al norte@/ a .) .e daba lo .is.o* !e hecho/ -ronto se ol2id de todo -ara lla.ar.e si.-le.ente ma c%Qre 'laire. 8ouise estaba con un gru-o de cantantes en la sala de .7sica/ con2ersando 1 riendo* Cuando .e 2io/ atra2es el saln* J 4$a c%Qre 'laireF K e=cla. J* 48legas ,usto a tie.-o5 4Penga/ tienes +ue hablar con esta inglesita en .i lugar5 8a >inglesita@ era .u1 ,o2en/ de no .:s de +uince a9os/ con oscuros bucles brillantes 1 estaba .u1 ruborizada* Mueron las .e,illas las +ue .e hicieron recordar +ue la hab)a 2isto en los ,ardines de Persalles/ ,usto antes de la a-aricin de Ale=ander Randall* J Mada.e Mraser ta.biAn es inglesa J le estaba e=-licando 8ouise a la ,o2en J* Pronto te habr: sentir co.o en casa* Es .u1 t).ida K di,o J 6abla con ella* Con2Ancela de +ue cante con nosotros* Me han asegurado +ue tiene una 2oz -reciosa* Mu1 bien/ mes enfants/ 4a di2ertirse5 J 3 con unas -al.aditas/ se .arch al otro e=tre.o del saln/ lanzando e=cla.aciones/ adulando/ .ara2ill:ndose ante el 2estido de una reciAn llegada/ haciendo una -ausa -ara acariciar al ,o2en ligera.ente obeso sentado ante el cla2icordio/ enrosc:ndole los bucles .ientras charlaba con el du+ue de Castellotti* J Cansa el slo .irarla/ F2erdadG J di,e en inglAs a la ni9a* Una sonrisa di.inuta a-areci en sus labios 1 .o2i la cabeza un -oco/ -ero no habl* PensA +ue la ocasin

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era abru.adora? la (iesta de 8ouise .e .areaba incluso a .i 1 la -obre -arec)a reciAn salida de la escuela* J So1 Claire Mraser J le di,e J/ -ero 8ouise no .e ha dicho tu no.bre* J 6ice una -ausa -ara in2itarla a +ue .e lo di,era/ -ero no res-ondi* Se -uso .:s colorada a7n/ a-ret los labios 1 cerr los -u9os a a.bos lados de su cuer-o* Me alar. un tanto su as-ecto/ hasta +ue -or (in a-el a toda su 2oluntad -ara -oder hablar* Ins-ir hondo 1 alz la barbilla co.o +uien se dis-one a subir a la horca* J MJ.J.i no.bre es*** MJMJM J e.-ez a decir/ 1 de in.ediato co.-rend) la razn de su dolorosa ti.idez* Cerr los o,os/ .ordiAndose el labio in(erior/ luego 2ol2i a abrirlos/ -ara intentarlo otra 2ez J* MJMar1 6aO'ins J logr decir -or (in J* 3 no sA cantar K a9adi* Si antes .e hab)a -arecido interesante/ entonces la encontrA (ascinante* 4!e .odo +ue a+uAlla era la sobrina de Silas 6aO'ins/ la hi,a del baronet/ la -ro.etida del 2izconde de Marign15 MirA a .i alrededor -ara 2er si estaba el 2izconde/ 1 con ali2io co.-robA +ue no* J o te -reocu-es J le di,e/ -oniAndo.e delante de ella -ara -rotegerla de la oleada de gente +ue llenaba la sala de .7sica J* o tienes +ue hablar/ si no +uieres/ aun+ue +uiz: con2endr)a +ue intentaras cantar J di,e/ -ues se .e acababa de ocurrir una idea J* Una 2ez conoc) a un .Adico es-ecializado en el trata.iento de la tarta.udez? dec)a +ue las -ersonas +ue tarta.udean no lo hacen cuando cantan* J Mar1 6aO'ins abri los o,os/ sor-rendida* MirA a .i alrededor 1 2i una alcoba cu1o cortina,e ocultaba un c.odo banco* J Pen J le di,e J* Puedes sentarte a+u)/ as) no tendr:s +ue hablar con nadie* Si +uieres cantar/ -uedes salir cuando e.-ecernos? de lo contrario/ -uedes +uedarte a+u) hasta +ue ter.ine la (iesta* K Me .ir un .e.ento/ luego .e sonri/ agradecida/ 1 entr en la alcoba* Me +uedA cerca/ con2ersando con los +ue -asaban -ara i.-edir +ue la .olestara alg7n curioso* J Est:s .u1 gua-a esta noche/ ma c%QreF J Era Mada.e de Ra.age/ una de las da.as de la reina* Una .u,er .a1or/ .a,estuosa/ +ue hab)a asistido a las cenas de la Rue Tre.oulins un -ar de 2eces* Me abraz con a(ecto/ luego se asegur +ue nadie nos obser2aba* J Ten)a la es-eranza de 2erte a+u)/ +uerida J di,o/ acerc:ndose 1 ba,ando la 2oz* #uer)a aconse,arte +ue te cuides del conde de St* Ger.ain* Pol2iAndo.e a .edias en direccin a su .irada/ 2i +ue el ho.bre de rostro delgado de los .uelles de 8e 6a2re entraba del brazo de una .u,er ,o2en 1 elegante* A-arente.ente no .e hab)a 2isto* Me 2ol2) r:-ida.ente a Mada.e de Ra.age* J F#uA*** Al ha*** +uiero decir***G J 8a a-aricin del conde .e turb hasta el -unto de +ue .e ruboricA intensa.ente* J Pues s)/ ha hablado de ti J di,o Mada.e de Ra.age/ a1ud:ndo.e a salir de .i con(usin J* Entiendo +ue tu2isteis un -e+ue9o -roble.a en 8e 6a2re/ FnoG J Algo as) K res-ond) J* o hice .:s +ue detectar un caso de 2iruela/ -ero eso tra,o co.o consecuencia la destruccin de su e.barcacin/ lo cual no -areci gustarle J di,e dAbil.ente* J Ah/ (ue eso* J Mada.e de Ra.age -arec)a contenta* Su-use +ue el saber a+uello le dar)a alguna 2enta,a en el co.ercio de habladur)as de Par)s* J !ice +ue eres bru,a K di,o J* Claro +ue nadie le cree* Se sabe +ue si ha1 alguien i.-licado en bru,er)as es Al .is.o* J F!e 2erasG J #uer)a -reguntarle +uA +uer)a decir/ -ero entonces a-areci 6err Gerst.ann batiendo -al.as*

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J 4Pa.os/ 2a.os/ se9oras5 K di,o J* 4El canto 2a a co.enzar5 Cuando el coro se reuni alrededor del cla2icordio/ .irA la alcoba donde hab)a de,ado a Mar1 6aO'ins* Me -areci 2er +ue se .o2)a el cortina,e/ -ero no estaba segura* 3 cuando e.-ez la .7sica cre) o)r una 2oz de so-rano clara 1 -otente +ue -ro2en)a de la alcoba/ -ero ta.-oco -odr)a asegurarlo*

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J Mu1 bonito/ "assenac% J di,o Ea.ie cuando 2ol2) con Al* J F3 c.o lo sabes K di,e J/ si no sabes di(erenciar una cancin de otraG J ;ueno/ de todos .odos/ cantaste alto J re-lic* <) cada -alabra* K Pi +ue se -on)an r)gido 1 .e girA -ara 2er +uA .iraba* 8a .u,er +ue acababa de entrar era .ucho .:s -e+ue9a +ue Ea.ie? ten)a .anos 1 -ies de .u9eca/ ce,as delicadas 1 o,os negr)si.os* Su .odo de andar -arec)a un re.edo de su -ro-ia delicadeza: .:s +ue ca.inar/ -arec)a (lotar* J Ah) est: Annalise de Marillac di,e J* F o es gua-aG J Ah/ s)* J Algo en su 2oz .e hizo .irarlo* Ten)a los lbulos de las ore,as colorados* J Cre) +ue hab)as -asado esos a9os en Mrancia luchando/ no haciendo con+uistas a.orosas J di,e* Ea.ie se ri/ lo cual .e sor-rendi* 8a .u,er lo o1 1 se 2ol2i hacia nosotros* Una sonrisa ilu.in su rostro al 2er a Ea.ie* Iba hacia nosotros/ -ero la distra,o un caballero elegant)si.o +ue -uso una .ano sobre su (r:gil brazo* Annalise des-leg su abanico con gesto co+ueto .irando a Ea.ie/ antes de dedicar toda su atencin a su nue2o co.-a9ero* J F#uA es lo +ue te -arece tan graciosoG J -reguntA* !e re-ente se dio cuenta de .i -resencia/ 1 sonri* J Ah nada/ "assenac%. 8o +ue di,iste acerca de luchar* Me bat) en duelo -or Annalise de Marillac* Ten)a dieciocho a9os* El tono de su 2oz era nost:lgico? obser2aba la cabeza oscura ale,arse/ rodeada sie.-re -or gru-os de -elucas blancas 1 alg7n +ue otro -elu+u)n* J FUn dueloG FCon +uiAnG J -reguntA .irando en derredor* J Ah/ no est: a+u) J di,o Ea.ie J* Est: .uerto* J F8o .ataste t7G J Agitada/ hablA .:s alto de lo +ue +uer)a** Ea.ie .e lle2 hacia la terraza .:s cercana* Cuida tu 2oz/ "assenac% J di,o J* o/ no lo .atA 1o* Aun+ue +uer)a hacerlo J a9adi con tristeza J* Muri hace dos a9os de una in(eccin en la garganta* Me lo di,o Eared* J CuAnta.e lo +ue -as J le di,e des-uAs de +ue nos hubi.os ale,ados de los gru-os de la terraza* J Mu1 bien K di,o J* 6abr:s 2isto +ue Annalise es .u1 gua-a* J F!e 2erasG Pues/ si t7 lo dices*** J res-ond) con dulzura* J Pues s)* 3o no era el 7nico ,o2en +ue as) lo cre)a/ ni el 7nico en -erder la cabeza -or ella* Ca.inaba co.o en trance/ -ensando en ella* 8a es-eraba en la calle/ con la es-eranza de 2erla subir al carrua,e* 6asta .e ol2idaba de co.er* J FTe ol2idabas de co.erG Cristo Santo/ 4s) +ue estabas .al 5 Ea.ie ri* J Ah/ s)* Pero lo -eor (ue cuando ella e.-ez a (lirtear con Charles Gauloise* Te dirA K a9adi J +ue Annalise (lirteaba con todos/ -ero a Al lo eligi co.o co.-a9ero de cena de.asiadas 2eces -ara .i gusto/ bailaba con Al en las (iestas 1*** en resu.en/
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"assenac%/ una 2ez lo J sor-rend) bes:ndola a la luz de la luna en la terraza de su casa* Entonces lo desa(iA a un duelo* En a+uella A-oca los duelos eran ilegales en Par)s/ igual +ue ahora* Claro +ue hab)a lugares adonde ir* Su1a era la eleccin 1 escogi el ;ois de ;oulogne* Cerca del ca.ino de los Siete Santos/ -ero oculto -or un gru-o de robles* Yl ta.biAn ten)a derecho a elegir el ar.a/ 1 aun+ue 1o es-eraba +ue (ueran -istolas/ Al -re(iri es-adas* J FPor +uA lo har)aG !eb)as de tener una 2enta,a de +uince cent).etros o .:s sobre Al* J FPor +uA eligi la es-adaG Por+ue la sab)a usar .u1 bien* #uiz: te.)a +ue lo .atara -or error con una -istola/ 1 ade.:s sab)a +ue 1o +uedar)a satis(echo con sacarle sangre* o era .i intencin .atarlo/ FsabesG K e=-lic J* Slo hu.illarlo* 3 Al lo sab)a* o era ning7n est7-ido* J F3 lo hu.illasteG J ;ueno/ -or lo .enos lo her)* 6ab)a a-rendido esgri.a con 8eEeune/ uno de los .e,ores es-adachines de Mrancia K di,o J* Era co.o luchar con una .aldita -ulga* Ade.:s/ luchA con la derecha* En .itad de la lucha se .e solt el -elo Kcontinu J* 8a cinta +ue lo su,etaba se ro.-i 1 el 2iento .e lo echaba en los o,os/ as) +ue lo 7nico +ue 2e)a era la -e+ue9a silueta blanca de Charles .o2iAndose de a+u) -ara all: co.o un -ez* 3 as) (ue co.o lo 2enc) Minal.ente: co.o se atra2iesa a un -ez con un -u9al* 8anz un grito co.o si lo hubiese atra2esado de lado a lado/ aun+ue 1o sab)a +ue a-enas lo hab)a -inchado en un brazo* Por (in .e +uitA el -elo de la cara 1 .irA a sus es-aldas: 2i a Annalise/ con los o,os abiertos* As) +ue en2ainA .i es-ada/ .e alisA el -elo 1 .e +uedA +uieto*** su-ongo +ue es-eraba +ue ella corriera a echarse en .is brazos* J 6u..* F3 no lo hizoG J -reguntA con delicadeza* J 3o no conoc)a a las .u,eres K di,o J* o/ (ue 1 se arro, en brazos de Al/ -or su-uesto* Un .es des-uAs se casaron* J !e re-ente se encogi de ho.bros/ con una sonrisa triste J* Me destroz el corazn* Pol2) a Escocia 1 estu2e de-ri.ido durante se.anas/ hasta +ue .i -adre -erdi la -aciencia con.igo* Incluso -ensA en con2ertir.e en .on,e* Una noche le di,e a .i -adre +ue tal 2ez ir)a a la abad)a 1 .e har)a .on,e* Me echA a re)r ante la idea* J o habr)as tenido di(icultad con el 2oto de -obreza? -ero el de castidad 1 el de obediencia te habr)an costado un -oco .:s* F3 +uA di,o tu -adreG J Estaba co.iendo so-a* !e,o a un lado la cuchara 1 .e .ir un .o.ento* !es-uAs sus-ir/ sacudi la cabeza 1 di,o: >6o1 he tenido un d)a .u1 duro/ Ea.ie@* !es-uAs 2ol2i a coger la cuchara 1 sigui co.iendo* unca 2ol2) a .encionar el te.a*** Ah/ s)/ una .uchacha .u1 bonita/ Annalise de Marillac* 8igera co.o el 2iento / 1 tan -e+ue9a +ue daban ganas de guard:rtela dentro de la ca.isa 1 lle2arla co.o un gatito* Per.anec) en silencio/ escuchando la .7sica +ue sal)a -or las 2entanas abiertas 1 conte.-lando la brillante za-atilla de satAn +ue en2ol2)a .i -ie del n7.ero cuarenta* Un .o.ento des-uAs Ea.ie se dio cuenta de .i silencio* J F#uA sucede/ "assenac%G J -regunt/ a-o1ando una .ano sobre .i brazo* J o/ nada K res-ond) J* Slo -ensaba +ue dudo +ue nadie .e describa nunca co.o >ligera co.o el 2iento@* J bueno/ te dirA/ "assenac%/ tal 2ez ligera no sea la -ri.era -alabra +ue se le ocurre a uno al -ensar en ti K di,o J* Pero -uedo hablar contigo co.o con .i -ro-ia al.a* Ade.:s/ tu rostro es .i corazn* J Entonces 1a has a-rendido bastante de .u,eres* J 8o .:s i.-ortante +ue he a-rendido sobre .u,eres es cu:l elegir* FMe concedAis esta -iezaG

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PasA la tarde siguiente en casa de los d\ Arban2ille/ donde 2ol2) a encontrar al .aestro de canto del re1* Esta 2ez tu2i.os tie.-o -ara con2ersar* Se lo contA a Ea.ie des-uAs de la cena* J F#uA has dichoG J Ea.ie .e .ir de reo,o/ co.o sos-echando +ue le estaba gastando una bro.a* J #ue 6err Gerst.ann +uiere -resentar.e a una a.iga su1a/ la .adre 6ildegarde/ +ue est: a cargo de 8\6_-ital des Anges* Ese hos-ital de caridad +ue ha1 cerca de la ciudad* J 3a sA dnde est: J di,o Ea.ie sin entusias.o* J Ten)a la garganta irritada/ 1 le aconse,A algo -ara to.ar* 6ablA de re.edios/ le di,e +ue .e interesaban las en(er.edades 1/ sabes/ una cosa lle2a a la otra* J Contigo sie.-re es as) J con2ino con cierto cinis.o* J !e .odo +ue irA al hos-ital .a9ana* J Me -use de -untillas -ara alcanzar la ca,a de re.edios J* Creo +ue no la lle2arA la -ri.era 2ez J di,e .ientras re2isaba su contenido J Parec)a +ue +uiero i.-oner.e/ Fno creesG J FI.-onerteG FPas a 2isitar el lugar/ o a .udarteG J ;ueno J di,e* Res-irA hondo J* PensA +ue*** tal 2ez -odr)a traba,ar all)* 6err Gerst.ann dice +ue todos los .Adicos 1 en(er.eras 2an all) a donar su tie.-o* 8a .a1or)a no 2a todos los d)as/ -ero 1o tengo .ucho tie.-o/ de .odo +ue -odr)a*** J FMucho tie.-oG J !e,a de re-etir todo lo +ue digo di,e J* S)/ .ucho tie.-o* SA +ue es i.-ortante ir a los salones 1 a las cenas 1 todo eso/ -ero no .e ocu-a todo el d)a* Podr)a*** J 4"assenac%/ est:s e.barazada5 4 o +uerr:s ir a cuidar -ordioseros 1 cri.inales5 J o lo hab)a ol2idado* Toda2)a no se nota? con un 2estido suelto -uedo disi.ularlo alg7n tie.-o* 3 e=ce-to las n:useas .atinales esto1 bien? no ha1 razn -or la +ue no -ueda traba,ar durante algunos .eses* J 4 inguna/ e=ce-to +ue no lo -er.itirA5 J Co.o no es-er:ba.os 2isitas a+uella noche/ se hab)a abierto la ca.isa al llegar a la casa* Pi c.o e.-ezaba a enro,ecer* J Ea.ie K di,e J/ sabes lo +ue so1* J 4Eres .i es-osa5 J Eso ta.biAn* So1 en(er.era/ Ea.ie* Curandera* 8o sabes* Enro,eci intensa.ente* J S)/ as) es* F3 -or+ue .e curaste cuando estu2e herido/ debo -ensar +ue est: bien +ue atiendas a .endigos 1 -rostitutasG "assenac%, Fno sabes +ue clase de -ersonas 2an a 8\6_-ital des AngesG J F3 +uA di(erencia ha1G J 4Podr)as contraer una en(er.edad contagiosa5 Ten al .enos consideracin -or tu hi,o/ 1a +ue no la tienes -or .)* J F#uA clase de -ersona crees +ue so1G FUna irres-onsableG J 48a clase de -ersona +ue abandona a su .arido -ara ir a ,ugar con la escoria5 K di,o J* 3a +ue lo -reguntas* J FAbandonarteG FEs abandonarte el tratar de hacer algo 7til/ en 2ez de -erder el tie.-o en el saln d\Arban2ille/ 2iendo c.o se atiborra de -asteles 8ouise de Rohan/ escuchando -oe.as 1 .7sicas horriblesG J F o es hacer algo 7til cuidar tu -ro-ia casaG FEstar casada con.igoG J A otro con ese cuento K re-li+ue J* FAcaso es su(iciente ocu-acin -ara ti estar casado con.igoG o 2eo +ue estAs todo el d)a en casa* 3 con res-ecto a la casa/ no digas tonter)as*

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J FTonter)asG F#uA son tonter)asG J in+uiri* J Idioteces* En otras -alabras/ no seas rid)culo* Mada.e P)onet se ocu-a de todo/ 1 lo hace .ucho .e,or +ue 1o* Era e2idente +ue dec)a la 2erdad +ue durante un .o.ento no di,o nada* Me (ul.in con la .irada/ .o2iendo la .and)bula* J FAh/ s)G F3 si te -rohibo irG J FMe lo -rohibesG J o J res-ondi J* o te lo -rohibo* J Su 2oz te.bl un -oco* Pero/ F1 si te -ido +ue no lo hagasG J o sA J di,e -or (in* Yl res-ir hondo/ 1 de, salir el aire lenta.ente* J F#uieres -ensarlo/ ClaireG J Sent)a +ue .e .iraba* !es-uAs de lo +ue -areci .ucho tie.-o/ asent)* J 8o -ensarA* J Ea.ie/ no he +uerido .olestarte* J 3o ta.-oco +uer)a -elear contigo* Su-ongo +ue tengo .al genio 1 +ue so1 de.asiado susce-tible* J 6as traba,ado .ucho J di,e -ara cal.arlo/ siguiAndolo* J o es eso* Sacudi la cabeza/ 1 se estir -ara abrir el libro .a1or +ue se encontraba en el centro del escritorio* J El negocio del 2ino 2a bien* Es .ucho traba,o/ s)/ -ero no .e i.-orta* Es lo otro* K Se9al un .ontn de cartas del abad Ale=ander/ del conde de Mar 1 de otros ,acobitas -ro.inentes* Todas llenas de -reguntas encubiertas/ 2agas -ro.esas 1 e=-ectati2as contradictorias* J 4Me siento co.o si estu2iera luchando contra -lu.as5 E=cla.* J Podr)a luchar contra algo real/ algo concreto* Pero esto*** J Cogi un -u9ado de cartas 1 las lanz hacia arriba* 8os -a-eles (ueron de un lado a otro/ .etiAndose deba,o de los .uebles 1 ca1endo sobre la al(o.bra* J o ha1 nada concreto K di,o J* Puedo hablar con .il -ersonas/ escribir cientos de cartas/ beber con Carlos hasta .orir/ 1 nunca sabrA si a2anzo o no* !e,A las cartas en el suelo? 1a las recoger: alg7n criado* J Ea.ie J di,e J* 8o 7nico +ue -ode.os hacer es Intentarlo* Sonri dAbil.ente* J S)* Me alegro +ue ha1as dicho >-ode.os@/ "assenac%. Es +ue a 2eces .e siento tan solo*** J Sabes +ue no te de,ar)a solo K di,e J* !es-uAs de todo/ 1o te .et) en esto* Sent) la -e+ue9a 2ibracin de su risa en .i .e,illa* J S)* o 2o1 a ech:rtelo en cara/ "assenac%* J Se 2ol2i/ se inclin 1 .e bes en la (rente J* Pareces cansada/ mo duinne* Sube a la ca.a* Tengo +ue hacer un traba,o/ -ero -ronto irA contigo* J Est: bien* J Me sent)a .u1 cansada/ aun+ue la so.nolencia de los -ri.eros .eses del e.barazo estaba desa-areciendo -ara dar lugar a una nue2a energ)a* Co.enzaba a estar .:s alerta durante el d)a 1 deseaba .:s acti2idad* Me detu2e en la -uerta al salir* Ea.ie toda2)a estaba ,unto al escritorio/ .irando las -:ginas del libro .a1or* J FEa.ieG J di,e* J FS)G J Con res-ecto al hos-ital*** di,e +ue lo -ensar)a* PiAnsalo t7 ta.biAn/ FehG Pol2i la cabeza* !es-uAs sonri/ 1 asinti* J Po1 en seguida/ "assenac% J di,o*

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A7n ca)a la nie2e 1 el (uerte 2iento so-laba haciendo +ue el dor.itorio -areciera .:s c.odo +ue nunca* 8a ca.a era un oasis de calor/ 1 con Ea.ie dentro/ una 2erdadera estu(a* Me acarici el est.ago con su .ano* J o? ah)* Tienes +ue a-retar un -oco .:s (uerte* J Cog) su .ano 1 -resionA los dedos hacia aba,o* J Puedo sentirlo K .ur.ur J* Est: ah)* J Sonri 1 le2ant la .irada hacia .) J* FSientes +ue se .ue2eG J Toda2)a no* !entro de un .es o dos/ creo/ -or lo +ue di,o tu her.ana Eenn1* J 6u. J di,o/ besando el -e+ue9o bulto J* F#uA te -arece !alhousie/ "assenac%D J FC.o +ue +uA .e -arece !alhousieG J -reguntA* J ;ueno/ co.o no.bre J di,o* Me dio una -al.adita en el est.ago J* El bebA 2a a necesitar un no.bre* J Es cierto K res-ond) J Pero/ F+uA te hace -ensar +ue 2a a ser 2arn -odr)a ser .u,er* J Ah/ s)/ es cierto K ad.iti J* Pero/ F-or +uA no e.-ezar con no.bres de 2aronesG Podr)a.os lla.arlo co.o el t)o +ue te cri* J 6u.* K Mrunc) el entrece,o/ .irando .i 2ientre* Por .:s cari9o +ue le tu2iera a .i t)o 8a.b/ no +uer)a +ue un -obre ni9o tu2iera +ue lle2ar el no.bre de 8a.bert o #uentin J* o/ creo +ue no* 3 ta.-oco .e gustar)a lla.arlo co.o ninguno de tus t)os* Ea.ie acarici .i est.ago .ientras -ensaba* J FC.o se lla.aba tu -adre/ "assenac%G Tu2e +ue -ensar antes de res-onder* J 6enr1 K contestA J* 6enr1 Mont.orenc1 ;eaucha.-* Ea.ie/ no +uiero tener un hi,o +ue se lla.e Mont.orenc1 Mraser* Ta.-oco .e gusta 6enr1/ aun+ue suena .e,or +ue 8a.bert* F#uA te -arece &illia. K suger) J/ co.o tu her.anoG J Su her.ano .a1or/ hab)a .uerto de ni9o/ -ero Ea.ie lo recordaba con .ucho a(ecto* Su (rente se arrug* J 6u.* S)/ tal 2ez* < -odr)a.os -onerle*** J Ea.es J di,o una 2oz hueca 1 se-ulcral -or la chi.enea* J #uAG J di,e/ incor-or:ndo.e en la ca.a* J Ea.es J di,o la chi.enea/ i.-aciente J* 4Ea.es/ Ea.es5 J Por los cla2os de Cristo5 J di,o Ea.ie/ .irando las Ila.as +ue ard)an en el hogar* Se sent/ in.o2ilizado* !es-uAs se le ocurri algo/ salt de la ca.a 1 (ue hasta la 2entana* 8a abri de un gol-e/ de,ando entrar el aire gAlido/ 1 aso. la cabeza en la oscuridad* <) un gnto ahogado/ 1 luego el ruido de algo +ue se arrastraba -or la -izarra del techo* Ea.ie se aso. .:s/ -oniAndose de -untillas 1 luego retrocedi des-acio hacia el interior del dor.itorio/ .o,ado 1 res-irando con di(icultad -or el es(uerzo* Arrastrando -or el cuello a un a-uesto .uchacho de ro-a oscura/ total.ente e.-a-ado/ con una .ano en2uelta en un tra-o ensangrentado* El 2isitante tro-ez con el al(Aizar de la 2entana 1 ca1 de bruces al suelo* Se le2ant en seguida/ 1 .e salud con una inclinacin de cabeza/ +uit:ndose el so.brero* J Mada.e / di,o/ en un .al (rancAs J* <s -ido discul-as -or llegar sin cere.onia* SA +ue so1 un intruso/ -ero acudo a .i a.igo Ea.es a esta hora tan -oco -ro-icia -or razones de (uerza .a1or* Era un .uchacho robusto/ bien -arecido/ de -elo casta9o 1 rizado? sus .e,illas estaban ro,as -or el (r)o 1 el es(uerzo* 8a nariz le goteaba un -oco/ 1 se la li.-io con el dorso de la .ano 2endada*

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Ea.ie se inclin cortAs.ente ante el 2isitante* J Mi casa est: a 2uestro ser2icio/ alteza J di,o/ obser2ando el desali9o de nuestro 2isitante* Ten)a el corbat)n desatado/ la ca.isa a .edio abrochar 1 la bragueta abierta* Pi +ue Ea.ie (runc)a el entrece,o* Se inter-uso entre .is o,os 1 el .uchacho -ara -roteger.e* J FPuedo -resentaros a .i es-osa/ altezaG Claire/ lad1 ;roch Tuarach* Claire/ te -resento a su alteza/ el -r)nci-e Carlos/ hi,o del re1 Eacobo de Escocia* J 3a .e lo hab)a i.aginado K di,e J* ;uenas noches/ alteza J di,e/ inclinando la cabeza 1 cubriAndo.e con la s:bana* Su-use +ue/ dadas las circunstancias/ -od)a ser e=i.ida de la tradicional re2erencia* El -r)nci-e a-ro2ech la larga -resentacin de Ea.ie -ara arreglarse los -antalones 1 .e de2ol2i la inclinacin de cabeza i.buido de nue2o de su dignidad real* J Es un -lacer/ Mada.e J di,o/ 1 2ol2i a inclinar la cabeza con .a1or elegancia* Se enderez 1 se +ued en el .is.o lugar/ dando 2ueltas al so.brero* Ea.ie/ 2estido slo con su ca.isa/ .e .ir a .)/ luego a Carlos* inguno de los dos sab)a +uA decir* J ;ien K di,e J* F6abAis tenido un accidente/ altezaG K MirA la .ano +ue lle2aba en2uelta* J S) K res-ondi J* Ah*** no* #uiero decir +ue no es nada/ se9ora* J Se -uso colorado al .irarse la .ano* Su .anera de hablar era e=tra9a/ entre turbada 1 airada* Sin e.bargo/ 2i +ue la .ancha de sangre se e=tend)a 1 ba,A de la ca.a/ buscando .i bata* J Ser: .e,or +ue .e de,Ais 2erla J di,e* 8a herida/ +ue el -r)nci-e .e .ostr sin .uchas ganas/ no era seria/ -ero s) e=tra9a* J Parece la .ordedura de un ani.al J di,e con incredulidad/ .ientras tocaba el -e+ue9o se.ic)rculo de heridas -unzantes +ue ten)a entre el -ulgar 1 el )ndice* El -r)nci-e Carlos dio un res-ingo cuando a-retA la carne +ue rodeaba la herida* J S) K di,o J* Una .ordedura de .ono* 4Una bestia as+uerosa/ llena de -ulgas5 J e=cla. J 8e di,e +ue deb)a librarse de ese ani.al* 4 Sin duda ese .ono est: en(er.o5 ;us+uA .i boti+u)n 1 le a-li+uA un -oco de ung0ento de genciana* J o debAis -reocu-aros K di,e/ concentrada en .i tarea J* Es decir/ si el ani.al no ten)a rabia* J FRabiosoG J Se -uso -:lido* J FCreAis +ue -odr)a estarloG K Era e2idente +ue no sab)a lo +ue signi(icaba >rabioso@/ -ero no +uer)a saber nada del asunto* J Todo es -osible J res-ond)* Sor-rendida -or su a-aricin re-entina/ se .e estaba ocurriendo +ue .uchas -ersonas se ahorrar)an -roble.as si a+uel ,o2en sucu.biera graciosa.ente a una en(er.edad r:-ida 1 .ortal* Aun as)/ no -od)a desear +ue contra,ese gangrena/ ni rabia/ 1 le 2endA la .ano cuidadosa.ente* El sonri/ 2ol2i a inclinar la cabeza 1 .e dio las gracias en una .ezcla de (rancAs e italiano* Mientras segu)a discul-:ndose e(usi2a.ente -or su ino-ortuna 2isita/ Ea.ie/ +ue se hab)a -uesto una (alda/ lo condu,o/ al -iso su-erior -ara in2itarlo a una co-a* El (r)o de la habitacin hab)a atra2esado .i bata 1 .i ca.isn/ de .odo +ue 2ol2) de in.ediato a la ca.a 1 .e cubr) con el edredn hasta la barbilla* !e .odo +ue a+uAl era nuestro -r)nci-e* Parec)a .u1 ,o2en/ .ucho .:s +ue Ea.ie/ aun+ue 1o sab)a +ue Ea.ie slo le lle2aba uno o dos a9os* Su alteza/ a -esar de su desali9o/ -ose)a encanto 1 dignidad* FSer)a su(iciente -ara lle2arlo a Escocia/ al (rente del e,Arcito de la restauracinG Me -reguntA +uA estar)a haciendo el heredero del trono escocAs 2agando

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-or los techos -arisinos en .itad de la noche/ con una herida -or .ordedura de .ono en la .ano* 8a -regunta toda2)a (lotaba en .i .ente cuando Ea.ie .e des-ert al entrar en la ca.a 1 -lantar sus -ies helados en .is -iernas* J o grites as) o des-ertar:s a los sir2ientes* J F#uA de.onios hac)a Carlos Estuardo -or los te,ados con un .onoG K -reguntA J* 3 +u)ta.e esos cubos de hielo de enci.a* J Pisitar a su a.ante J resu.i Ea.ie J* Est: bien/ est: bien* J #uit los -ies 1 .e abraz? tiritaba cuando .e girA* J FTiene una a.anteG F#uiAnG J Esti.ulada -or el (r)o 1 el esc:ndalo/ .e estaba des-ertando r:-ida.ente* J 8ouise de 8a Tour J e=-lic ante .i insistencia* Su nariz -arec)a larga 1 .:s (ina de lo nor.al* Tener una a.ante no estaba bien -ara a+uel escocAs catlico/ aun+ue ace-taba el hecho de +ue la realeza tu2iera ciertos -ri2ilegios en ese sentido* Pero la -rincesa 8ouise de 8a Tour estaba casada* 3/ realeza o no/ tener a una .u,er casada -or a.ante era (ranca.ente in.oral/ -or .ucho +ue -ri.o Eared ta.biAn lo hiciera* J 4Ea5 J e=cla.A con satis(accin J* 48o sab)a5 J !ice +ue est: ena.orado de ella di,o J* E insiste +ue ella ta.biAn lo est:/ 1 en +ue ella le ha sido (iel estos 7lti.os tres .eses* 4;ah5 J Pues son cosas +ue -asan J di,e/ di2ertida J* F!e .odo +ue la estaba 2isitandoG Pero Fc.o ter.in en el te,adoG FTe lo di,oG J S)/ .e lo di,o* Mortalecido con el .e,or o-orto a9e,o de Eared/ Carlos se hab)a sincerado* A+uella noche la (uerza de su a.or hab)a sido -uesta a -rueba/ segIn Carlos/ -or la de2ocin +ue su ena.orada -ro(esaba a su .ascota/ un .ono de .u1 .al genio +ue odiaba a Carlos 1 contaba con .edios e(ecti2os -ara e=-resar sus o-iniones* A .odo de burla/ el -r)nci-e hab)a chas+ueado los dedos ba,o la nariz del .ono 1 hab)a recibido un gran .ordisco en la .ano/ 1 des-uAs los duros re-roches de su a.ante* 8a -are,a discuti acalorada.ente/ hasta +ue 8ouise/ Princesse de Rohan/ ter.in ordenando a Carlos +ue se .archara* Yste di,o +ue eso -recisa.ente iba a hacer 1 a9adi +ue ,a.:s regresar)a* Pero el regreso del .arido/ +ue se instal c.oda.ente en la antesala a beber co9ac/ retras su -artida* J o +uer)a +uedarse con su da.a J di,o Ea.ie J -ero ta.-oco -od)a salir -or la -uerta/ as) +ue se +uit el cinturn 1 salt al te,ado* 8leg casi hasta la calle/ di,o/ -or las tuber)as de desag0e/ -ero lo descubri un guardia 1 tu2o +ue regresar* Paso un rato sorteando chi.eneas 1 saltando -or te,ados .o,ados/ hasta +ue se acord de +ue nuestra casa estaba cerca/ 1 los te,ados lo su(iciente.ente cerca -ara saltar sobre ellos* J 6u. J di,e/ sintiendo +ue se .e 2ol2)an a calentar los -ies J* F8o en2iaste a su casa en un carrua,eG J o/ se lle2 uno de los caballos* J Si estu2o bebiendo el o-orto de Eared/ es-ero +ue a.bos lleguen a sal2o a Mont.artre J se9alA J* Es un largo ca.ino* J Ser: un 2ia,e (r)o 1 h7.edo/ sin duda J di,o Ea.ie/ con la satis(accin de un ho.bre 2irtuosa.ente arro-ado en una ca.a c:lida con su es-osa legal* So-l la 2ela 1 .e acerc a7n .:s a su -echo* J Se lo tiene bien .erecido K .ur.ur J* Un ho.bre debe estar casado*

...
11"

8os sir2ientes se le2antaron antes del a.anecer -ara hacer los -re-arati2os de la cena a +ue estaba in2itado Monsieur !u2erne1* J o sA -ara +ue se .olestan J di,e a Ea.ie* Ea.ie se ech a re)r 1 .e dio un beso* J Est: bien? 2o1 a necesitar una buena cena si he de 2encerlo* K Me dio una -al.adita en el ho.bro a .odo de des-edida J* Po1 a la bodega/ "assenac%* Pero 2ol2erA a tie.-o -ara 2estir.e* ;uscando algo -ara a-artar.e del ca.ino de los sir2ientes/ decid) +ue un laca1o .e escoltara hasta la casa de los Rohan* Tal 2ez 8ouise necesitara consuelo/ -ensA/ des-uAs de la -elea de la noche anterior* 8o .)o no era 2ulgar curiosidad/ .e di,e a .) .is.a* Cuando regresA/ hacia el anochecer/ encontrA a Ea.ie sentado/ con el cuello abierto 1 la cabellera des-einada* Re2isaba un .ontn de -a-eles escritos* 8e2ant la .irada al o)r la -uerta 1 su e=-resin absorta se con2irti en una a.-lia sonrisa* J E"assenac%F 43a est:s a+u)5 J ;a, sus largas -iernas 1 (ue a abrazar.e* 6undi su cara en .i -elo/ 1 estornud* Pol2i a estornudar 1 .e solt -ara buscar el -a9uelo* J F#uA es ese olor/ "assenac%D J In+uiri/ a-retando el -a9uelo contra la nariz ,usto a tie.-o -ara re-ri.ir otro estornudo* Met) la .ano en el escote de .i 2estido 1 sa+uA un -a+uetito de entre los senos* J Eaz.)n/ rosas/ ,acinto 1 lino del 2alle*** creo +ue ta.biAn tiene a.bros)a K di,e J* FEst:s bienG J MirA a .i alrededor -ara buscar alg7n sitio donde -oner el -a+uetito? lo de,A en una ca,a de -a-el +ue hab)a sobre .i escritorio/ en el otro e=tre.e de la habitacin* J S)* Es el at*** at*** 4atch)s5 J 4!ios .)o5 J R:-ida.ente abr) la 2entana 1 acer+uA a Ea.ie* <bediente/ sac la cabeza 1 los ho.bros a la llo2izna h7.eda de la .a9ana 1 as-ir aire -uro/ libre de ,acinto* J Ah/ eso est: .e,or J di,o ali2iado/ cuando 2ol2i a .eter la cabeza* Abri los o,os de -ar en -ar J* F3 ahora +uA hacesG J Me la2o J le e=-li+uA/ luchando con las cintas de la es-alda de .i 2estido J* < .e -re-aro -ara hacerlo/ -or lo .enos* Esto1 cubierta de aceite de ,acinto K continuA J* Si no .e lo +uite/ 2as a e=-lotar* Ea.ie a-ret el -a9uelo contra la nariz 1 asinti* J Tienes razn/ "assenac%* F#uieres +ue el laca1o te traiga agua calienteG J o/ no te .olestes* Con un r:-ido en,uague lo +uitarA todo J le asegurA/ desabrochando los botones lo .:s r:-ido -osible* AlcA los brazos -ara recoger.e el -elo* !e re-ente Ea.ie se inclin 1 .e asi de la .u9eca/ sosteniendo .i brazo en el aire* J F#uA hacesG J -reguntA/ sobresaltada* J F#uA te has hecho/ "assenac%G J -regunt* Estaba .irando .i a=ila* J Me he a(eitado J di,e con orgullo* < .e,or dicho/ .e he de-ilado con cera* 8ouise ten)a a su servente auI petits soins Qsu doncella -ersonalR esta .a9ana/ 1 .e atendi a .) ta.biAn* J FCon ceraG J Ea.ie .ir sor-rendido el candelero +ue hab)a ,unto al agua.anil/ 1 des-uAs a .) J* FTe -usiste cera en las a=ilasG

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J o ese ti-o de cera J le asegurA J* Cera de abe,as aro.atizada* 8a criada la calent/ 1 des-uAs e=tendi la cera* Una 2ez (r)a/ la arrancas J cerrA los o,os al recordar J 1 listo* J F3 -ara +uA diablos haces esoG J .e re-rendi con se2eridad* Mir de cerca .i a=ila/ toda2)a sosteniendo .i .u9eca J* F3 no te dol*** doli*** 4atch)s5 J !e, caer .i brazo 1 se ech atr:s r:-ida.ente* J F o te doliG J re-iti/ otra 2ez con el -a9uelo en la nariz* J ;ueno/ un -o+uito K ad.lt) J* Pero 2ali la -ena/ Fno creesG J -reguntA/ le2antando a.bos brazos co.o una bailarina 1 girando J* Es la -ri.era 2ez +ue .e siento co.-leta.ente li.-ia en .eses* J FSi 2ali la -enaG J di,o/ algo aturdido J* F#uA tiene +ue 2er la li.-ieza con +ue te ha1as arrancado todos los -elos de deba,o de los brazosG Un -oco tarde .e di cuenta de +ue ninguna de las .u,eres escocesas +ue 1o conoc)a se de-ilaba* M:s a7n/ era casi seguro +ue Ea.ie nunca hab)a estado en contacto lo su(iciente con alguna -arisina de clase alta -ara saber lo +ue .uchas hac)an* J ;ueno J di,e* !e re-ente .e di cuenta de lo di()cil +ue es -ara un antro-logo tratar de inter-retar las costu.bres .:s singulares de una tribu -ri.iti2a J* As) huelo .enos J suger)* J F3 +uA tiene de .alo tu olorG J -regunt/ irritado J* Por lo .enos ol)as a .u,er/ no a (lor* F#uA crees +ue so1/ un ho.bre o un abe,orroG FPuedes la2arte/ "assenac%/ -ara +ue -ueda acercar.e a .enos de tres .etrosG Cog) un -a9o 1 e.-ecA a li.-iar.e el torso* Mada.e 8aserre/ la criada de 8ouise/ .e habla -asado aceite aro.atizado -or todo el cuer-o? desee +ue saliera con (acilidad* Me resultaba desconcertante 2er a Ea.ie ca.inando de un lado a otro/ olis+ueando el aire 1 .ir:ndo.e co.o un lobo +ue ca.ina alrededor de su -resa* Me -use de es-aldas -ara su.ergir el -a9o en la -alangana/ 1 di,e co.o sin darle i.-ortancia: J Ta.biAn .e de-ilA las -iernas* Eche un 2istazo -or enci.a de .i ho.bro* El i.-acto se con2irti en estu-e(accin total* J Tus -iernas no tienen ning7n olor K di,o J* A .enos +ue ha1as estado ca.inando hundida hasta las rodillas en un establo* Me di la 2uelta 1 .e le2antA la (alda hasta las rodillas/ e=hibiendo las cur2as de la -antorrilla 1 la es-inilla* J Pero tienen .ucho .e,or as-ecto K se9alA J* Todas sua2es/ no co.o 6arr1 el gorila -eludo* Mir sus -ro-ias rodillas 2elludas/ o(endido* J FEs +ue so1 un gorilaG J T7 no/ 41o5 J di,e/ irritada* J Mis -iernas tienen .ucho .:s 2ello del +ue ten)an las tu1as5 J ;ueno/ asi debe ser? 4tu eres ho.bre5 Ins-ir aire co.o -ara res-onder/ 1 des-uAs lo de, esca-ar otra 2ez/ sacudiendo la cabeza 1 .ur.urando algo -ara s) en gaAlico* Pol2i a sentarse en la silla 1 .e obser2 con los o,os entrecerrados/ .ur.urando -ara s) de 2ez en cuando* !ecid) no -edirle +ue .e tradu,era* !es-uAs de realizar la .a1or -arte de .i ba9o en .edio de lo +ue -odr)a lla.arse una at.s(era cargada/ decid) intentar la reconciliacin* J Podrias haber sido -eor/ FsabesG J di,e/ -as:ndo.e el -a9o -or las -iernas J* 8ouise se +uit todo el -elo del cuer-o*

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Se.e,ante a(ir.acin hizo +ue 2ol2iera a hablar inglAs/ -or lo .enos te.-oral.ente* J F#uAG FSe +uit los -elos de ah) aba,oG J di,o/ horrorizado* J A,: K res-ond) J* Todos los -elos* Mada.e 8aserre le +uit los +ue la cera no de-il* J 4Pirgen sant)si.a5 J Cerr (uerte.ente los o,os/ 1a (uera -ara e2itar la i.agen o -ara conte.-lar .e,or .i descri-cin* E2idente.ente (ue esto 7lti.o/ -ues 2ol2i a abrir los 1 .e -regunt: J FEntonces ahora anda -elada co.o un reciAn nacidoG J Ella dice J res-ond) con delicadeza J +ue a los ho.bres les resulta esti.ulante* Sus ce,as casi le llegaron a la l)nea ca-ilar? bonito recurso -ara alguien con una (rente tan alta* J Me gustar)a +ue de,aras de .ur.urar K di,e J* o entiendo una -alabra de lo +ue dices* J Me,or as)/ "assenac% K res-ondi J* Me,or as)*

14 !5 "6pital des Anges

J Est: bien K di,o Ea.ie en el desa1uno* Me se9alo con la cuchara/ ad2irtiAndo.e J, Pe/ -ues* Pero lle2ar:s a Murtagh de escolta/ ade.:s del laca1o? el 2ecindario cercano a la catedral es -obre* J FEscoltaG J Me enderecA en .i asiento/ e.-u,ando el tazn de a2ena +ue hab)a estado obser2ando con -oco entusias.o J* 4Ea.ie5 F#uieres decir +ue no te i.-orta +ue 2isite 8\6_-ital des AngesG J o sA si +uiero decir eso con e=actitud K di,o J* Pero creo +ue .e sentirA -eor si no lo haces* 3 si traba,as en el hos-ital/ no -asar:s todo tu tie.-o con 8ouise de Rohan* Su-ongo +ue ha1 cosas -eores +ue estar con .endigos 1 cri.inales K sentenci J* Por lo .enos de un hos-ital no 2ol2er:s a casa con tus -artes )nti.as a(eitadas* J 8o intentarA J le asegurA* 6ab)a conocido a .uchas en(er.eras/ algunas de ellas real.ente buenas/ +ue hab)an con2ertido su traba,o en una 2ocacin* 8a .adre 6ildegarde hab)a re2ertido el -roceso con resultados i.-resionantes* 6ildegarde de Gascogne era la -ersona .:s adecuada +ue -od)a i.aginarse -ara estar a cargo de un lugar co.o 8\6_-ital des Anges* !e casi un .etro ochenta/ su (laca 1 huesuda conte=tura en2uelta en lana negra aso.aba sobre sus her.anas en(er.eras co.o un es-anta-:,aros cuidando un se.brado de calabazas* Conser,es/ -acientes/ .on,as/ en(er.eros/ no2icias/ 2isitantes/ boticarios/ todo el .undo era absorbido -or la (uerza de su -resencia*

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Con su estatura 1 su (ealdad/ resultaba ob2ia la razn -or la cual hab)a abrazado la 2ida religiosa: Cristo era el 7nico ho.bre del cual -od)a es-erar un abrazo* Ten)a una 2oz -ro(unda 1 resonante* Pude o)rla antes de 2erla: una 2oz -oderosa cu1o 2olu.en se acrecentaba a .edida +ue se acercaba al saln donde seis da.as de la corte 1 1o nos acurruc:ba.os detr:s de 6err Gerst.ann* 8a .adre 6ildegarde a-areci/ se acerc a 6err Gerst.ann 1 lo bes en a.bas .e,illas* C $on c%er amiF 4#ue ines-erado -lacer5 F#uA os trae a .iG Enderez:ndose/ nos dirigi una a.-lia sonrisa +ue -er.aneci intacta a .edida +ue 6err Gerst.ann e=-licaba nuestra .isin/ aun+ue no era di()cil 2er c.o se le endurec)an los .7sculos de las .e,illas/ con2irtiendo la sonrisa en un rictus* J A-recia.os 2uestra consideracin 1 generosidad/ se9oras* J 8a 2oz -ro(unda -rosigui/ e=-la1:ndose con un discurso +ue e=-resaba su gratitud* Sin e.bargo/ -ude 2er +ue sus inteligentes o,illos re2elaban su intencin de decidir la .e,or .anera de librarse de a+uella .olestia cuanto antes/ -ero a la 2ez de sacar la .a1or cantidad de dinero -osible de las -iadosas da.as* 6abiendo to.ado una decisin/ gol-e las .anos con (uerza* Una .on,a -e+ue9a a-areci en la -uerta co.o un .u9eco de resorte en una ca,a de sor-resa* J 6er.ana Angeli+ue/ ten la bondad de lle2ar a estas da.as al dis-ensario K orden J* !ales ro-a a-ro-iada 1 ensA9ales las salas* Pueden a1udar en la distribucin de la co.ida a los -acientes/ si as) lo desean* J Una le2e contorsin de la boca ancha 1 (ina hizo e2idente +ue la .adre 6ildegarde no es-eraba +ue la inclinacin -iadosa de las da.as sobre2i2iera a la 2isita a las salas* 8a .adre 6ildegarde era una astuta conocedora de la naturaleza hu.ana* Tres de las da.as lograron atra2esar la -ri.era sala/ con sus casos de escr(ula/ sarna/ ecze.a/ s)(ilis 1 -itiriasis .aloliente/ 1 (inal.ente decidieron +ue su inclinacin caritati2a se 2e)a satis(echa con una donacin al hos-ital* 8uego 2ol2ieron a toda -risa al dis-ensario -ara +uitarse las t7nicas de ar-illera* En el centro de la siguiente sala/ un ho.bre alto 1 delgado con una cha+ueta oscura estaba realizando lo +ue -arec)a ser la habilidosa a.-utacin de una -ierna? -articular.ente habilidosa -ues el -aciente no estaba sedado de ninguna .anera 2isible/ 1 era retenido -or dos (ornidos en(er.eros 1 una .on,a robusta +ue estaba sentada sobre el -aciente* Por (ortuna/ sus oscuras 2estiduras ta-aban el rostro del desgraciado* Unas de las da.as contu2o el 2.ito? cuando .e girA/ lo 7nico +ue 2i (ue el trasero bastante ancho de dos de las su-uestas sa.aritanas/ atascadas cadera contra cadera en la -uerta +ue lle2aba al dis-ensario 1 a la libertad* MirA a un lado/ 1 .e sor-rendi agradable.ente encontrar a Mar1 6aO'ins toda2)a all)* Un -oco .:s blanca +ue las 2endas +ue/ a decir 2erdad/ eran de un tono .:s bien gris/ 1 algo .areada/ -ero toda2)a all)* J Pre(erir)as irteG J le -reguntA con a.abilidad J* Esto1 segura +ue la .adre 6ildegarde -uede -edirte un carrua,e* K MirA -or enci.a del ho.bro el -asillo oscuro J* Me te.o +ue la condesa 1 Mada.e 8a.bert 1a se han .archado* Mar1 tragI sali2a/ a-retando la .and)bula con decisin* J Jno K di,o J* Si t7 te +uedas/ 1o ta.biAn* 3o -ensaba +uedar.e* 8a curiosidad 1 el deseo de -artici-ar en el (unciona.iento del hos-ital su-eraban la l:sti.a +ue -udiera sentir -or la sensibilidad de Mar1* 8a her.ana Angeli+ue hab)a seguido ca.inando antes de darse cuenta de +ue nos hab)a.os detenido* Regres 1 se +ued es-erando con -aciencia/ sonriendo/ co.o si es-erara +ue ta.biAn nosotras saliAra.os hu1endo* Me inclinA sobre un ca.astro en

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el +ue 1ac)a una .u,er delgada/ e=:ni.e/ ba,o una sola .anta* Sus o,os nos .iraron con interAs* Pero no (ue la .u,er la +ue hab)a atra)do .i atencin/ sino un reci-iente de 2idrio/ de (or.a e=tra9a/ +ue hab)a en el suelo ,unto al ca.astro* El reci-iente estaba lleno de un (luido a.arillo: orina/ indudable.ente* Me sor-rend)? sin un an:lisis +u).ico/ 1 ni si+uiera -a-el de tornasol/ Fde +uA utilidad -od)a ser una .uestra de orinaG Pensando en los di2ersos e=:.enes a +ue se so.et)a la orina/ tu2e una idea* Cog) con cuidado el reci-iente/ haciendo caso o.iso de la e=cla.acin de -rotesta de la her.ana Angeli+ue* <l(ateA* Result lo +ue 1o -ensaba* !eba,o de las e.anaciones a.oniacales/ el (luido ten)a olor dulzn/ co.o a .iel :cida* PacilA/ -ero hab)a una sola .anera de asegurar.e* Con una .ueca de asco/ .o,A la -unta de un dedo en el l)+uido 1 .e lo lle2A a la lengua* Mar1/ +ue obser2aba atnita/ tosi un -oco/ -ero la her.ana Angeli+ue .e .ir con re-entino interAs* Colo+uA la .ano sobre la (rente de la .u,er? estaba (resca/ sin (iebre* JFTenAis sed/ Mada.eG J -reguntA a la -aciente* 3a sab)a la res-uesta antes de +ue ella .e la diera* 6ab)a una ,arra 2ac)a a su lado* J Sie.-re/ Mada.e K res-ondi J* 3 sie.-re tengo ha.bre* Pero sigo (laca/ -or .ucho +ue co.a* J Alz un brazo delgad)si.o/ con una .u9eca huesuda/ 1 lo de,o caer co.o si el es(uerzo la hubiera de,ado e=hausta* 8e di una -al.adita 1 .e des-ed)* Estaba e.ocionada -or haber hecho un diagnstico correcto/ -ero a la 2ez triste/ -or+ue sabia +ue en esa A-oca no e=ist)a cura -ara la diabetes* 8a .u,er ten)a los d)as contados* Un -oco desani.ada/ .e incor-orA -ara seguir a la her.ana Angeli+ue* J FPodr)ais decir de +uA -adece esa .u,er/ Mada.eG K .e -regunt con curiosidad la her.ana J* FTan s1o -or la orinaG J o slo -or eso K res-ond) J* Pero s)/ lo sA* Tiene*** K >4Maldita sea5 F#uA no.bre le habr:n -uestoG@ J* Tiene*** la en(er.edad del az7car* ada de lo +ue co.e la ali.enta/ 1 su sed es tre.enda* Produce enor.es cantidades de orina* 8a her.ana Angeli+ue asent)a* Su rostro re(le,aba una intensa curiosidad* J F3 sabAis si se recu-erar:/ Mada.eG J o/ no .e,orar:* o 2i2ir: .:s de un .es* J Ah* Eso (ue lo +ue di,o Monsieur Parnelle* JF3 a +uA se dedica cuando no est: a+u)G J -reguntA* 8a .on,a (runci el entrece,o/ sor-rendida* J Pues/ creo +ue es (abricante de ar.aduras/ 1 ,o1ero* Pero cuando 2iene a+u) suele o(iciar de urosco-ista* Sent) +ue .is ce,as se enarcaban* J FUrosco-istaG J di,e/ incrAdula J* F!e 2eras e=istenG C 5ui, Mada.e* 3 Al di,o lo .is.o +ue 2os sobre la -obre .u,er* unca hab)a conocido a una .u,er +ue conociera la ciencia de la urosco-ia J a9adi la her.ana Angeli+ue/ obser2:ndo.e con (ascinacin* J ;ueno/ e=isten .:s cosas en el cielo 1 en la tierra de las +ue sue9a 2uestra (iloso()a/ her.ana J di,e con a.abilidad* 8a her.ana asinti con seriedad/ haciAndo.e sentir un -oco a2ergonzada -or .i agudeza* J Es 2erdad/ Mada.e* F#uerAis 2er al caballero de la 7lti.a ca.aG Creo +ue -adece del h)gado* Continua.os/ de una ca.a a la otra/ haciendo todo el circuito de la sala* Pi en(er.edades +ue slo hab)a 2isto en los libros de te=to 1 heridas de todas clases/ desde

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chichones -roducidos en grescas de borrachos/ hasta un carretero cu1o -echo hab)a sido a-lastado -or un barril* Me detu2e ante todas las ca.as/ haciendo -reguntas a los -acientes en condiciones de res-onder* <)a +ue Mar1 res-iraba -or la boca .e 2ol2) a co.-robar si se estaba a-retando la nariz* Al concluir la gira/ la her.ana Angeli+ue .e dedic una sonrisa irnica* J F3 bien/ Mada.eG FToda2)a dese:is ser2ir al Se9or a1udando a los desa(ortunadosG 3o 1a .e estaba arre.angando el 2estido* J Tr:iga.e una -alangana con agua caliente/ her.ana/ 1 ,abn K le di,e* J FC.o te ha ido/ "assenac%G K +uiso saber Ea.ie* J 4 6orrible5 J res-ond)/ con una ancha sonrisa* J 8o has -asado bien/ FnoG J 4A1/ Ea.ie/ .e ha gustado tanto ser 7til otra 2ez5 6e li.-iado suelos 1 he ali.entado a los en(er.os con cereal/ 1 cuando la her.ana Angeli+ue no .e .iraba/ logrA ca.biar un -ar de 2enda,es .ugrientos 1 abrir un absceso* J #uA bien `J di,o J* F3 te acordaste de co.er/ en .edio de tanta (ri2olidadG J Eh/ no/ 1a +ue lo .encionas/ no J res-ond)/ sintiAndo.e cul-able J* Pero ta.biAn .e ol2idA de sentir n:useas* J Co.o recordando .i deuda/ .i est.ago hizo un ruido* A-retA un -u9o contra el -echo J* Tal 2ez deber)a co.er algo* J Creo +ue s) J di,o* Me obser2e .ientras co.)a -astel de carne 1 +ueso 1 describ)a entusias.ada 8\6_-ital des Anges 1 sus internos* J Algunas salas est:n re-letas: ha1 dos o tres -ersonas -or ca.a/ es horrible/ -ero*** Fno +uieres un -ocoG Est: .u1 bueno* Mir el trozo de -astel +ue le estaba e=tendiendo* J Si crees -oder de,ar de hablar de dedos gangrenosos/ s)* J F3 c.o te ha ido a ti/ +ueridoG J -reguntA con .odestia*

...
8\6_-ital des Anges se con2irti en/ un re(ugio -ara .)* 8a .anera directa de .on,as 1 -acientes/ era un gran ali2io tras las intrigas 1 habladur)as de la corte* Si no -er.it)a +ue los .7sculos de .i cara 2ol2ieran a su e=-resin nor.al/ -ronto .i rostro se congelar)a en una .:scara de insi-idez* Co.o se dieron cuenta de +ue sabia lo +ue hac)a/ 1 no re+uer)a .:s +ue 2endas o -a9os/ las .on,as -ronto ace-taron .i -resencia* 3 des-uAs de la sor-resa inicial/ -or .i acento 1 .i t)tulo/ lo .is.o sucedi con los -acientes* El -re,uicio social es un (uerza -oderosa/ -ero se desar.a ante la co.-etencia lisa 1 llana/ sobre todo cuando la de.anda es urgente 1 la habilidad no abunda* 8a .adre 6ildegarde/ +ue estaba .ucho .:s atareada/ tard .:s en hacer su -ro-ia 2aloracin* Al -rinci-io slo .e hablaba -ara dar.e los buenos d)as/ -ero -ronto notA sobre .i -ersona sus o,illos -ers-icaces: cuando .e deten)a ante el lecho de un anciano con her-es o (rotaba ung0ento de :loe en las a.-ollas de un ni9o +ue.ado en uno de los (recuentes incendios +ue hostigaban a los -obres de la ciudad* 8a .adre 6ildegarde nunca daba la i.-resin de tener -risa/ -ero cubr)a una in.ensa cantidad de terreno durante el d)a/ recorriendo las -iedras grises de las salas del

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6_-ital con -asos de un .etro de largo/ con su -e+ue9o -erro blanco/ ;outon/ -is:ndole los talones* J Eso/ Fes un -erroG J -reguntA sor-rendida a uno de los en(er.eros la -ri.era 2ez +ue 2i a ;outon ca.inando -or los -asillos del 6os-ital/ -is:ndole los talones a su a.a* El ho.bre de, de barrer -ara .irar la cola +ue desa-arec)a en la siguiente sala* J ;ueno K res-ondi J/ eso dice la .adre 6ildegarde . o .e gustar)a decir lo contrario* Cuando .e hice .:s a.iga de .on,as/ en(er.eros 1 .Adicos 2isitantes/ o) di2ersas o-iniones sobre ;outon* adie sab)a de dnde lo hab)a sacado la .adre/ ni -or +uA lo ten)a* 8e hablaba con (recuencia/ no con el tono +ue se usa con los -erros sino co.o +uien discute algo i.-ortante con un igual* Cuando se deten)a ante una de las ca.as/ ;outon saltaba enci.a 1 ol(ateaba al -aciente* Se sentaba/ -or lo general a los -ies del en(er.o/ ladraba una 2ez 1 .iraba a la .adre/ .eneando la colita co.o -idiendo su o-inin sobre el diagnstico/ +ue ella sie.-re le daba* Aun+ue esta conducta .e -roduc)a cierta curiosidad/ no -ude obser2ar de cerca a la e=tra9a -are,a hasta una .a9ana de .arzo* 3o estaba ante la a.a de un carretero de .ediana edad/ hablando con Al .ientras trataba de descubrir su .al* Era un -aciente +ue hab)a ingresado la se.ana anterior* Una de sus -iernas hab)a +uedado atra-ada en la rueda de un carro al des.ontar antes de +ue el 2eh)culo se detu2iera* Se trataba de una (ractura co.-uesta/ -ero no de.asiado co.-licada* 6ab)a colocado el hueso en su sitio 3 la herida -areci sanar bien* El te,ido estaba rosado 1 saludable? no ten)a .al olor ni ra1as ro,as ni blandura e=tre.a/ nada +ue e=-licara -or +uA el ho.bre segu)a con (iebre ten)a una orina oscura 1 hedionda/ co.o si hubiera una in(eccin* J ;onyour, Mada.e* J Era la 2oz -ro(unda 1 sonora de la .adre* 8e2antA la .irada 1 obser2A la silueta i.-onente de la .adre 6ildegarde* Sent) un zu.bido -asar ,unto a .i codo: era ;outon/ +ue salt sobre el colchn con un ruido sordo +ue hizo +ue el -aciente lanzara un ge.ido* J F#uA te -areceG J -regunt la .adre 6ildegarde* 3o no sab)a si .e estaba hablando a .) o al -erro/ -ero a-ro2echA el bene(icio de la duda/ 1 di,e lo +ue -ensaba* J !e .odo +ue debe de haber una segunda (uente de in(eccin K di,e co.o conclusin J -ero no la encuentro* Puede ser interna 1 no estar relacionada con la -ierna* Una a-endicitis le2e/ o una in(eccin en la 2e,iga/ +uiz:/ aun+ue no ha1 sensibilidad abdo.inal* 8a .adre 6ildegarde asinti* J Es una -osibilidad/ desde luego* 4;outon5 K El -erro lade la cabeza hacia su a.a/ +uien a su 2ez se9al con la barbilla al -aciente J* A la bouc%e, ;outon5 J orden* El -erro acerc su hocico negro 1 redondo a la cara del carretero* El ho.bre le2ant los -:r-ados -ero la i.-onente (igura de la .adre 6ildegarde anul toda -osibilidad de -rotesta* J Abre la boca J orden la .on,a? tal (ue la (uerza de su 2oz +ue el ho.bre obedeci/ aun+ue los labios le te.blaron ante la -ro=i.idad de ;outon* Era e2idente +ue ser besado -or un -eno no estaba dentro de sus -lanes* J o/ no es ah) J di,o la .adre/ -ensati2a/ obser2ando a ;outon J* Mira en otra -arte/ ;outon/ -ero con cuidado* Recuerda +ue tiene una -ierna rota* Co.o si hubiera entendido hasta la 7lti.a -alabra/ el -erro e.-ez a ol(atear al -aciente* E=a.in las a=ilas/ -uso las cortas 1 gruesas -atas sobre su -echo 1 olis+ue

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la entre-ierna* cuando lleg a la -ierna (racturada/ salto cuidadosa.ente sobre ella antes de a-o1ar el hocico contra los 2enda,es* Pol2i a la regin de la entre-ierna* >!es-uAs de todo es un -erro@/ -ensA* <l(ate la -arte su-erior del .uslo/ luego se sent 1 ladr una 2ez/ .eneando el rabo* J Ah) est: J di,o la .adre 6ildegarde/ se9alando una -e+ue9a costra color -ardo ,usto deba,o del -liegue inguinal* J Pero est: casi sana K -rotestA J* o ha1 in(eccin* J F oG K 8a alta .on,a -uso una .ano en el .uslo del -aciente 1 a-ret* Sus dedos .usculosos hicieron un ho1o en la carne -:lida 1 2iscosa/ 1 el carretero lanz un alarido* J 4Ah5 J e=cla./ satis(echa J* Un (oco de -utre(accin* 3 as) era/ en e(ecto* 8a costra estaba blanda en un e=tre.o/ 1 hab)a -us deba,o* Un corto e=a.en en el +ue la .adre 6ildegarde sostu2o al ho.bre de la -ierna 1 del ho.bro, re2el el -roble.a* Una larga astilla de .adera +ue se solt de la rueda/ se hab)a incrustado -ro(unda.ente en el .uslo* o se le hab)a -restado atencin debido a la insigni(icante herida* i si+uiera el -aciente la hab)a notado? sin e.bargo/ la -ierna le dol)a terrible.ente* A -esar de +ue la herida su-er(icial hab)a curado bien/ la herida .:s -ro(unda se hab)a in(ectado 1 (or.ado un hueco de -us alrededor de la astilla/ enterrada en el te,ido .uscular donde no se .ani(estaban s)nto.as*** -or lo .enos -ara los sentidos hu.anos* Traba,A con el escal-elo -ara agrandar la herida su-er(icial/ utilicA un (rce-s -ara dar un tirn sua2e -ero (ir.e/ 1 e=tra,e una astilla de siete cent).etros/ llena de sangre 1 lAga.o* J o est: .al/ ;outon J le di,e/ reconociendo su habilidad* El -errito/ (eliz/ sac la rosada lengua 1 .e olis+ue* J S)/ eres .u1 buena J di,o la .adre 6ildegarde? esta 2ez no hubo duda de +ue se re(er)a a .)/ 1a +ue ;outon era .acho* El -erro se inclin hacia delante/ ol(ate .i .ano 1 des-uAs .e la.i los nudillos co.o reconociendo a un colega* Tu2e +ue contener el i.-ulse de li.-iar.e la .ano en el 2estido* J Sor-rendente J di,e .u1 seria* J S) J coincidi la .adre 6ildegarde sin darle i.-ortancia/ -ero con una nota incon(undible de orgullo J* Ta.biAn es .u1 bueno -ara localizar tu.ores deba,o de la -iel* 3 aun+ue no sie.-re sA lo +ue encuentra en el olor del aliento 1 de la orina/ tiene un cierto ladrido +ue indica sin ninguna duda la -resencia de un trastorno esto.acal* En a+uellas circunstancias/ no ten)a razn -ara dudarlo* InclinA la cabeza hacia ;outon 1 cog) un (rasco de -lanta de St* Eohn -ara li.-iar la in(eccin* J 6a sido un -lacer contar con tu asistencia/ ;outon* Puedes traba,ar con.igo cuando +uieras* J Mu1 sensato de tu -arte J co.ent la .adre 6ildegarde J* Muchos de los .Adicos 1 c%irurgiens +ue traba,an a+u) no est:n tan inclinados a a-ro2echar sus dotes* J Pues*** K o +uer)a .enos-reciar la re-utacin de nadie/ -ero el .odo con +ue .irA a Monsieur Poleru/ +ue se encontraba al otro lado de la sala/ debi de decirlo todo* 8a .adre 6ildegarde se ech a re)r* J ;ueno/ to.a.os lo +ue !ios nos en2)a, aun+ue a 2eces .e -regunto si los en2iar: -ara +ue no se .etan en -roble.as en otra -arte* Sin e.bargo/ nuestro cuer-o de .Adicos es .e,or +ue nada***/ .uch)si.o .e,or +ue nada/ Mada.e* J Gracias* J Sin e.bargo/ .e he estado -reguntando J continu la .adre 6ildegarde/ .ientras .e obser2aba a-licar la .edicacin J F-or +uA 2es slo a -acientes con heridas 1 huesos rotosG Peo +ue e2itas a los -acientes con .anchas/ tos o (iebre/ 1 sin e.bargo

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es .:s co.7n +ue les maVtresses traten esas cosas* o creo haber 2isto nunca una c%irurgien .u,er* C )es maVtresses eran las curanderas sin licencia/ en su .a1or -arte -rocedentes de las -ro2incias/ +ue se es-ecializaban en hierbas/ cata-las.as 1 a.uletos* )es maVtresses sageCfemme eran las -arteras/ de rango su-erior en el con,unto de las curanderas -o-ulares* A algunas se las trataba con .:s res-eto +ue a los .Adicos licenciados/ 1 los -acientes de las clases .:s ba,as las -re(er)an/ -ues eran .:s ca-aces 1 .ucho .enos caras* J o es (alta de interAs J le asegurA J* Es +ue esto1 e.barazada 1 no -uedo e=-oner.e a ninguna en(er.edad contagiosa/ -or el bien del ni9o* 8os huesos rotos no son contagiosos* J Me -regunto*** J di,o la .adre 6ildegarde/ al 2er entrar una ca.illa J* Esta se.ana tene.os .uch)si.o de estos -acientes* o te 2a1as* J Me hizo una se9a -ara +ue 2ol2iera J* 8a her.ana Cecile lo atender:? 1a te lla.ar: si necesita a1uda* 8os o,illos grises de la .on,a .e obser2aron con curiosidad* J A s) +ue no slo eres .ilad1/ sino +ue ta.biAn est:s e.barazada* F3 tu es-oso no se o-one a +ue 2engas a+u)G !ebe de ser un ho.bre .u1 -oco co.7n* J ;ueno/ es escocAs J di,e/ a .odo de e=-licacin/ sin deseos de entrar en detalles* J Ah/ escocAs* J 8a .adre 6ildegarde asinti J* Claro* 8a ca.a te.bl cuando ;outon salt 1 corri hacia la -uerta** J 6uele a un e=tra9o J indic la .adre 6ildegarde K ;outon a1uda al -ortero ade.:s de a los .Adicos*** -ero .e te.o +ue ta.-oco recibe gratitud -or sus ser2icios* A tra2As de las -uertas dobles de entrada/ o).os ladridos 1 una 2oz aterrorizada* J 4Ah/ es el -adre ;al.ain otra 2ez5 4#uA ho.bre5 FPor +uA no a-render: a +uedarse +uieto 1 de,ar +ue ;outon lo huelaG J 8a .adre 6ildegarde se 2ol2i a-resurada.ente -ara socorrer a su co.-a9ero/ -ero en el 7lti.o .e.ento se 2ol2i 1 .e di,o J: Tal 2ez lo en2)e -ara +ue te a1ude .ientras tran+uilizo al -adre ;al.ain* Sin duda es un ho.bre santo/ -ero no sabe a-reciar el traba,o de un artista* Cuando entrA en casa/ Ea.ie estaba acostado en la al(o.bra de la sala? a su lado hab)a un ni9ito sentado con las -iernas cruzadas* J Por su-uesto +ue -uedo K dec)a J* Cual+uier d)a 1 los do.ingos/ dos 2eces* <bser2a* Ta-:ndose un o,o con una .ano/ (i, el otro en el boliche 1 sacudi la bola* Ysta salt del -alo/ describi un arco 1 ca1 con un gol-ecito seco* J FPesG J di,o* Se sent 1 entreg el boliche al ni9o J* To.a/ intAntalo* J Sonri/ .eti la .ano deba,o de .i (alda 1 .e cogi el tobillo a .odo de saludo* J FTe di2iertesG J -reguntA* J Toda2)a no J res-ondi/ .ientras .e -ellizcaba el tobillo J* Te estaba es-erando/ "assenac%. J 8os dedos largos 1 c:lidos se deslizaron hacia arriba/ acariciando .i -antorrilla* Ten)a un -egote de barro seco en la .e,illa/ 1 la ca.isa 1 la (alda escocesa estaban sucias* J FAh/ s)G J di,e/ tratando de liberar la -ierna J* Pense +ue tu a.iguito era la 7nica co.-a9)a +ue necesitabas* El .uchacho segu)a tratando de .eter la bola con un o,o cerrado* Al (allar los dos -ri.eros intentos/ abri el o,o 1 escudri9 el ,uguete/ co.o si lo estu2iera desa(iando a no (uncionar* J o/ no/ Mergus/ no hagas tra.-a/ -or (a2or J di,o Ea.ie cuando 2io +ue el ni9o no cerraba del todo el o,o J* Euega li.-io*

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J El ni9o co.-rendi el signi(icado/ aun+ue no las -alabras? sonri a2ergonzado* 8a .ano de Ea.ie dio un tirn in2isible/ 1 tu2e +ue acercar.e a Al -ara e2itar caer.e* J Ah K di,o Ea.ie J* Mergus/ a+u) -resente/ es un ho.bre de .ucho talento 1 una buena co.-a9)a? cuando un ho.bre ha sido abandonado -or su es-osa 1 tiene +ue buscar distraccin solo* K 8os dedos tocaron con delicadeza .i rodilla J* Claro +ue no es el co.-a9ero ideal -ara el -asatie.-o +ue se .e ha ocurrido* J FMergusG J -reguntA/ .irando al ni9o/ e intentando hacer caso o.iso de la .ano de Ea.ie* Era un .uchacho de nue2e o diez a9os de huesos delicados* 8le2aba ro-a li.-ia 1 .u1 usada 1 era .u1 (rancAs/ con la -iel clara 1 .acilenta 1 los o,os grandes 1 oscuros de un chico de la calle* J ;ueno su 2erdadero no.bre es Claudel/ -ero he.os llegado a la conclusin de +ue no resultaba .u1 2aronil/ -or lo +ue lo he.os ca.biado -or Mergus* Un no.bre a-ro-iado -ara un guerrero* K Al o)r su no.bre/ o no.bres/ el .uchacho le2ant la .irada 1 sonri con ti.idez* J Ysta es Mada.e J le e=-lic Ea.ie J* Puedes lla.arla milady. o creo +ue -ueda -ronunciar >;roch Tuarach@ J a9adi/ .ir:ndo.e J 1 ni si+uiera >Mraser@* C $ilady bastar: K di,e J* FPodr)a -reguntar -or +uAG J FPor +uAG Ah/ F-or +uA Mergus/ +uieres decirG J Eso es lo +ue +uiero decir/ -recisa.ente* J o estaba segura de la e=tensin de su brazo/ -ero su .ano se deslizaba lenta.ente -or detr:s de .i .uslo J* 4Ea.ie/ +u)ta.e la .ano de enci.a enseguida5 8os dedos soltaron h:bil.ente la liga +ue sosten)a .i .edia* Ysta se desliz -or .i -ierna 1 se asent alrededor del tobillo* J 4;estia5 J 8e di,e* J FAh/ s)/ bestiaG F#uA claseG J 4Un -erro calle,ero5 J le es-etA/ tratando de inclinar.e -ara le2antar.e la .edia sin caer.e* El ni9o/ des-uAs de echarnos un 2istazo bre2e 1 -oco interesado/ reanud sus intentos con el boliche* J Con res-ecto a Mergus K continu J/ es ahora .i e.-leado* J FPara hacer +uAG 3a tene.os un .uchacho +ue -ule los cubiertos 1 las botas/ 1 otro -ara el establo* Ea.ie asinti* J S)* Pero nos (alta un carterista* < nos (altaba* Ins-irA hondo 1 de,A esca-ar el aire lenta.ente* J Claro* Su-ongo +ue no debo -reguntar -ara +uA necesitarnos un carterista* J Para robar cartas/ "assenac% J res-ondi Ea.ie con cal.a* J Ah J di,e/ co.enzando a dar.e cuenta* J o logrA +ue el -r)nci-e .e di,era nada inteligente* o hace .:s +ue sus-irar -or 8ouise de 8a Tour/ o a-retar los dientes 1 .aldecir -or+ue han 2uelto a -elearse* En cual+uiera de los dos casos/ lo 7nico +ue +uiere es e.borracharse* Mar est: -erdiendo la -aciencia con Al* 3 no logro sacarle nada a Sheridan* El conde de Mar era el .:s res-etado de los e=iliados ,acobitas escoceses en Par)s* Si bien estaba en2e,eciendo/ hab)a sido un -untal -ara el re1 Eacobo en la (rustrada rebelin de 1H1L 1 hab)a seguido a su re1 al e=ilio des-uAs de la derrota de Sheri((s.uir* 3o conoc)a al conde 1 .e gustaba? era un ho.bre .a1or 1 cortAs con una -ersonalidad tan recta co.o su es-ina dorsal* 6ac)a todo lo +ue -od)a/ al -arecer sin .ucho A=ito/ -or el hi,o del re1* Ta.biAn tu2e o-ortunidad de conocer a Tho.as Sheridan/ el tutor del -r)nci-e? ta.biAn anciano/ era el encargado de su corres-ondencia 1 traduc)a su i.-aciencia 1 sus errores gra.aticales a un (rancAs e inglAs elegantes*

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Me sentA 1 2ol2) a subir.e la .edia* Mergus no hizo caso de .) 1 sigui concentrado en el boliche* J Cartas/ "assenac% J di,o Ea.ie J* ecesito las cartas* 8as cartas de Ro.a/ con el sello de los Estuardo* 8as cartas de Mrancia/ de Inglaterra/ de Es-a9a* Mergus -uede aco.-a9ar.e co.o .i -a,e/ 1 sacarlas de la casa del -r)nci-e/ o del .ensa,ero -a-al +ue las trae/ lo +ue ser)a .e,or a7n/ 1a +ue nos antici-ar)a.os* >!e .odo +ue he.os hecho un trato K continu J* Mergus intentar: conseguir lo +ue necesito/ 1 1o le -ro-orcionarA ro-a/ casa 1 co.ida 1 treinta cus al a9o* Si lo cogen traba,ando -ara .)/ harA todo lo -osible -ara co.-rar su libertad* Si no es -osible/ 1 -ierde una .ano o una ore,a/ lo .antendrA el resto de su 2ida/ 1a +ue no -odr: continuar con su -ro(esin* 3 si es ahorcado/ entonces le garantizo +ue durante un a9o se dar:n .isas -or su al.a* Creo +ue es ,usto/ FnoG Sent) un escalo(r)o en la es-alda* J 4!ios .)o/ Ea.ie5 J (ue lo 7nico +ue atinA a decir* J o -idas a !ios/ "assenac%, sino a san !i.as* El santo -atrn de ladrones 1 traidores* Ea.ie cogi el boliche +ue le daba el ni9o* Sacudi la .u9eca 1 la bola de .ar(il se ele2 en una -ar:bola -er(ecta/ -ara descender en el -alo con un ine2itable gol-e seco* 3a 2eo J di,e* MirA al nue2o e.-leado con interAs .ientras cog)a el ,uguete +ue le o(rec)a Ea.ie 1 2ol2)a a intentarlo otra 2ez con los oscuros brillando -or la concentracin J* F!nde lo encontrasteG J -reguntA con curiosidad* J En un burdel* J 4Ah/ claro5 J <bser2A su cara sucia 1 las .anchas de su ro-a* J Estabas all) -or una razn loable/ su-ongo* J <h/ s) K res-ondi J* PensA +ue -re(erir)as +ue .e encontraran en un lugar as) 1 no en un calle,n oscuro/ con la cabeza a-lastada* Pi la .irada de Mergus estaba (i,a en una bande,a de -asteles +ue hab)a sobre una .esa cercana a la -ared* Una rosada lengua -e+ue9a 1 -untiaguda aso. -or su labio in(erior* J Creo +ue tu -rotegido tiene ha.bre K di,e J* !ale de co.er 1 des-uAs .e contaras +uA diablos ha -asado esta tarde* J ;ueno/ iba ca.ino de los .uelles J co.enz/ .ientras .e obedec)a 1 se -on)a en -ie J 1 acababa de -asar -or la Rue Eglantine/ cuando e.-ecA a sentir algo raro en la nuca* Ea.ie Mraser hab)a -asado dos a9os en el e,Arcito (rancAs/ hab)a luchado 1 robado con una -andilla de escoceses/ 1 lo hab)an -erseguido co.o -roscrito a tra2As de los -:ra.os 1 .onta9as de su tierra natal* Todo a+uello le hab)a creado una sensibilidad e=tre.a a la -ersecucin* o sab)a si se deb)a al sonido de -isadas de.asiado cercanas o a la 2ista de una so.bra +ue no deb)a estar ah)/ o algo .enos tangible/ tal 2ez el olor a .aldad en el aire* Enseguida obedeci los dictados de sus 2Artebras cer2icales/ 1 en la siguiente es+uina torci a la iz+uierda en lugar de a la derecha/ eludi un -uesto de -escado/ cort ca.ino entre una carretilla llena de -asteles hu.eantes 1 otra de calabacines (rescos/ 1 entr en una -e+ue9a salchicher)a* A-retado ,unto a la -ared/ es-i a tra2As de una cortina de -atos .uertos* A-enas un segundo des-uAs dos ho.bres entraron en el calle,n: ca.inaban .u1 ,untos 1 .iraban r:-ida.ente de un lado a otro* Todo traba,ador -arisino lle2aba las .arcas de su o(icio* Ea.ie no tard en detectar el olor salado de los dos ho.bres* Si el arito de oro +ue colgaba de la ore,a del

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.:s ba,o no era su(iciente/ el -ro(undo bronceado de sus caras no de,aba lugar a dudas de +ue eran .arineros* Acostu.brados a la su-er(icie estrecha de los barcos 1 de las tabernas del -uerto/ los .arineros rara 2ez ca.inaban en l)nea recta* A+uellos dos entraron en el calle,n lleno de gente co.a anguilas -or las rocas/ escudri9ando a .endigos/ sir2ientas/ a.as de casa 1 .ercaderes? -arec)an lobos .arinos en busca de una -osible -resa* J 8os de,e -asar de largo J e=-lic Ea.ie J 1 estaba a -unto de salir e ir hacia atr:s cuando 2i a un tercero en la es+uina A+uAl lle2aba el .is.o uni(or.e +ue los otros dos? el -elo grasiento/ un cuchillo 1 un -alo* ;a,o 1 robusto/ el ho.bre se +ued en la boca del calle,n* Era e2idente +ue estaba .ontando guardia/ .ientras sus co.-a9eros buscaban en el calle,n* >As) +ue .e +uedA -ensando +uA hacer J di,o Ea.ie/ (rot:ndose la nariz J* Estaba seguro en .i escondite/ -ero la tienda no ten)a salida trasera/ 1 ser)a 2isto tan -ronto saliera* J Mir hacia aba,o/ re(le=ionando/ alisando la tela car.es) de su (alda* Un b:rbaro -elirro,o ten)a +ue destacar* J Entonces/ F+uA hicisteG J -reguntA* Mergus/ ignorante de nuestra con2ersacin/ se estaba llenando los bolsillos de -asteles/ haciendo una -ausa de 2ez en cuando -ara dar un bocado* Ea.ie 2io +ue 1o obser2aba al ni9o 1 se encogi de ho.bros* J Segura.ente no esta acostu.brado a co.er K e=-lic J* !A,alo* J Est: bien K res-ond) J* Pero contin7a*** F+uA hicisteG J Co.-rA una salchicha J e=-lic* Una !unedin/ -ara ser e=actos* 6echa de -ato con es-ecias/ ,a.n 1 carne de 2enado/ her2ida/ rellena 1 secada al sol* Una salchicha !unedin .ed)a cuarenta 1 cinco cent).etros de un e=tre.e a otro 1 era tan dura co.o la .adera* J o -od)a salir con la es-ada desen2ainada J e=-lic Ea.ie J -ero ta.-oco .e gustaba la idea de -asar ,unto al ho.bre sin nadie +ue .e -rotegiera 1 con las .anos 2ac)as* Con la salchicha en los brazos 1 escudri9ando la .ultitud +ue -asaba/ Ea.ie sali al calle,n 1 se dirigi hacia donde se encontraba el guardi:n* El ho.bre lo .ir bastante tran+uilo? no -arec)a tener .alas intenciones* Ea.ie hab)a -ensado +ue se hab)a e+ui2ocado en su -re.onicin original si no hubiera 2isto un destello en los o,os del guardi:n al .irar algo detr:s de Ea.ie* <bedeciendo al instinto +ue lo hab)a conser2ado 2i2o hasta el .e.ento/ se inclin hacia delante/ derrib al guardi:n 1 se dio de bruces contra las .ugrientas -iedras del calle,n* 8a .ultitud se dis-ers con gritos de alar.a* Ea.ie se le2ant a tie.-o -ara 2er e1 cuchillo +ue le hab)an lanzado te.blando en las tablas de un -uesto* J si hab)a tenido alguna duda de +ue era a .) a +uien +uer)an/ 1a no lo -ensA .:s J di,o con 2oz seca* Ea.ie cogi la salchicha 1 la lanz contra la cara de uno de los atacantes* J Creo +ue le ro.-) la nariz J di,o -ensati2o J* !e todos .odos/ se ech atr:s / 1 sal) corriendo -or la Rue Pelletier* 8os 2iandantes se dis-ersaron asustados al 2er un escocAs con la (alda ondeando al 2iento* Por los gritos de a+uAllos/ Ea.ie se dio cuenta de +ue a7n lo -ersegu)an* A+uella -arte de la ciudad rara 2ez era 2igilada -or la guardia del re1 1 la .ultitud o(rec)a -oca -roteccin e=ce-to co.o si.-le obstruccin +ue estorbaba a sus -erseguidores* adie iba a interceder en un asunto 2iolento a (a2or de un e=tran,ero* J 8a Rue Pelletier no tiene salida* ecesitaba -or lo .enos llegar donde -udiera desen2ainar la es-ada y tener una -ared a .is es-aldas J e=-lic Ea.ie J* As) +ue (ui e.-u,ando las -uertas antes de las +ue -asaba/ hasta +ue una se abri*

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Corri -or un -asillo l7gubre/ -as ,unto a un -ortero sor-rendido al centro de una habitacin grande 1 bien ilu.inada/ en .edio del saln de una tal Mada.e Elise* Sinti un -esado aro.a a -er(u.e* J 3a 2eo J di,e J* FSu-ongo +ue no sacar)as tu es-ada all)G Ea.ie entrecerr los o,os/ -ero no .e res-ondi* J !e,arA a tu i.aginacin/ "assenac% J di,o con 2oz seca K lo +ue se siente al llegar ines-erada.ente a un burdel/ con una salchicha enor.e* Me echA a re)r* J 4!ios .)o/ .e gustar)a haberte 2isto5 K e=cla.A* J 4Gracias a !ios +ue no .e 2iste5 J di,o* Ignorando los co.entarios de las e.-leadas/ Ea.ie se abri -aso entre lo +ue describi co.o un >re2olti,o de e=tre.idades desnudas@/ hasta +ue 2io a Mergus a-o1ado contra una -ared/ .irando al intruso/ atnito* A-ro2echando esta ines-erada o-ortunidad/ Ea.ie cogi al .uchacho -or los ho.bros 1 le rog +ue le indicara c.o salir sin -Ardida de tie.-o* J Podr)a o)r un alboroto en el -asillo continu J 1 su-use +ue toda2)a .e -ersegu)an* o +uer)a -elear -or .i 2ida en .edio de un .ontn de .u,eres desnudas* J Peo +ue esa idea era abru.adora J coincid)/ (rot:ndo.e el labio su-erior J* Pero e2idente.ente el ni9o te a1ud a salir* J S)* o 2acil ni un .o.ento* >Por a+u)/ Monsieur@/ .e di,o* Subi.os unas escaleras/ atra2esa.os una habitacin 1 sali.os -or una 2entana a un te,ado* J Ea.ie .ir con cari9o a su nue2o e.-leado* J FSabesG K obser2A J* Algunas es-osas no creer)an ni .edia -alabra de una historia se.e,ante* Ea.ie abri los o,os/ aso.brado* J F oG F3 -or +uAG J Posible.ente -or+ue no est:n casadas contigo* Me alegro de +ue ha1as esca-ado con tu 2irtud intacta/ -ero -or el .e.ento/ .e interesan .:s los ho.bres +ue te -ersegu)an* J En a+uel .o.ento no tu2e .ucho tie.-o -ara -ensarlo J res-ondi Ea.ie J* 3 ahora +ue lo tengo/ no sA +uiAnes eran/ ni -or +uA .e estaban siguiendo* J FCrees +ue +uerr)an robarteG J El dinero en e(ecti2o era trans-ortado desde la bodega al banco de Eared en ca,a (uerte 1 con una i.-ortante guardia* Sin e.bargo/ Ea.ie destacaba entre la .ultitud cercana a los .uelles/ 1 sin duda se sab)a +ue era un co.erciante e=tran,ero acaudalado**/ en co.-aracin con la .a1or)a de los habitantes de a+uel 2ecindario* Ea.ie sacudi la cabeza/ +uit:ndose las costras de barro seco de la ca.isa* J Podr)a ser* Pero no trataron de abordar.e? lo 7nico +ue +uer)an era asesinar.e* Su tono (ue bastante casual/ -ero .e hizo te.blar de -ies a cabeza/ de .odo +ue .e sentA en un taburete* Me -asA la lengua -or los resecos labios* J F#uiAn*** +uiAn crees +ue***G Se encogi de ho.bros/ -oniAndose serio al -asar el dedo -or el -lato 1 la.Arselo* J El 7nico ho.bre +ue .e ha a.enazado es el conde de St* Ger.ain* Pero no 2eo +uA ganar)a con asesinar.e* J !i,iste +ue era co.-etidor de Eared* J ah/ s)* Pero el conde no est: interesado en 2inos ale.anes* o creo +ue se to.ara 8a .olestia de .atar.e slo -ara arruinar el nue2o -ro1ecto de Eared al hacerlo 2ol2er a Par)s* Parece un -oco e=agerado/ incluso -ara un ho.bre con el te.-era.ento del conde*

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J bueno/ Ft7 crees***G J 8a idea .e desco.-uso un -oco/ as) +ue tu2e +ue tragar sali2a dos 2eces antes de continuar J* FCrees +ue ha1a sido -or*** 2enganzaG FPor+ue el atagonia (ue +ue.adoG Ea.ie sacudi la cabeza/ desconcertado* J Su-ongo +ue -odr)a ser/ -ero ha -asado .ucho tie.-o* 3 de ser as)/ F-or +uA a .)G K a9adi J* Muiste t7 +uien lo en(ureci/ "assenac%. FPor +uA no te .at a ti/ si esa era su intencinG Mi -osicin e.-eor ligera.ente* J FTienes +ue ser tan lgicoG J di,e* Ea.ie 2io .i e=-resin 1 sonri de re-ente/ rode:ndo.e con el brazo -ara consolar.e* J o/ mo duinne. El conde tiene .al genio/ -ero no creo +ue se ha1a to.ado la .olestia ni el gasto de .atar a ninguno de nosotros slo -or 2enganza* Si eso lo a1udara a recu-erar su barco/ entonces s) K a9adi J -ero tal co.o est:n las cosas/ creo +ue -agar a tres asesinos a sueldo ser)a tirar dinero a la basura* Me dio una -al.adita en el ho.bro 1 se le2ant* J o/ su-ongo +ue slo (ue un intento de robo* o te -reocu-es* A -artir de ahora irA al -uerto aco.-a9ado -or Murtagh* Se des-erez 1 +uit la 7lti.a .ancha de su (alda* J FEsto1 bien -ara ir a cenarG J -regunt/ .irando su -echo K* 3a debe de estar lista* J FEl +uAG Abri la -uerta/ 1 un rico aro.a ascendi de in.ediato desde el J 8a salchicha/ -or su-uesto J di,o/ con una sonrisa J* F o creer:s +ue iba a tirarlaG

17 ,nga0os

J Tres -u9ados de ho,as de rosa cocidas/ re.o,adas toda una noche/ .edio -u9ado de elAboro negro* J Co.o si estu2iera sucia/ de,A la lista sobre la .esa J* 8a receta .e la dio Mada.e Rouleau=/ -ero dice +ue es -eligroso* 8ouise/ Fest:s segura +ue +uieres seguirG Ten)a la cara hinchada 1 le te.blaba el labio in(erior* J F#uA alternati2a .e +uedaG J Cogi la receta del aborto 1 la conte.-l con una .ezcla de re-ulsin 1 (ascinacin* J 4ElAboro negro5 46asta el no.bre suena de.on)aco5 J e=cla.* J Pues es nauseabundo J le di,e con (ran+ueza J* Sentir:s +ue se te salen las tri-as* Pero +uiz: ta.biAn salga el (eto* Aun+ue sie.-re resulta* J RecordA la ad2ertencia de Monsieur Ra1.ond: >Es -eligroso es-erar de.asiado@ 1 .e -reguntA de cuando estar)a* Segura.ente de .enos de seis se.anas* Me lo hab)a dicho cuando e.-ez a sos-echarlo*

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8ouise .e .ir/ sor-rendida/ con los o,os ro,os* J F8o has utilizadoG J 4Por !ios/ no5 J 3o .is.a .e sor-rend) ante la 2ehe.encia de .i e=cla.acin/ 1 res-irA hondo* J o* Pero he 2isto .u,eres +ue lo han hecho*** en el 8\6_-ital des Anges* J A-o1A una .ano sobre .i 2ientre/ co.o si +uisiera -rotegerlo* 8ouise 2io .i gesto 1 se arro, sobre el so(:/ enterrando la cabeza entre las .anos* J 4<,al: estu2iera .uerta5 K gi.i J* FPor +uA no so1 co.o t7/ +ue es-eras un bebA de un .arido al +ue a.asG J 8ouise K di,e J* F#uieres tenerloG 8e2ant la cabeza 1 .e .ir/ estu-e(acta* J 4Por su-uesto +ue lo +uiero5 K e=cla. J* Es de Al*** de Carlos*** Es*** J 8ouise inclin el rostro 1 se conte.-l el 2ientre J* Es .)o K .ur.ur J* Pero si lo tengo*** Eules se di2orciar: de .) 1 .e echar: de casa* 6abr)a un esc:ndalo terrible* 3 -odr)a ser e=co.ulgada* i si+uiera -a-: -odr)a -roteger.e* J S) K con2ine J* Pero*** K PacilA J* 4 o ha1 una -osibilidad de +ue Eules crea +ue el bebe es su1oG J -reguntA* Me .ir un instante/ ine=-resi2a* Sent) ganas de sacudirla* J o sA c.o/ a .enos +ue*** 4oh5 J Se dio cuenta 1 .e .ir/ horrorizada J* F#uA .e acueste con Eules/ +uieres decirG 4Pero Carlos se -ondr)a (urioso5 J 4Pero Carlos J di,e entre dientes J no est: e.barazado5 J o/ -ero*** es decir*** 4no -odr)a5 J Sin e.bargo/ la .irada de horror se iba des2aneciendo* 3o no +uer)a insistir de.asiado/ -ero ta.-oco 2e)a ninguna razn -ara +ue arriesgara la 2ida -or el orgullo de Carlos Estuardo* J 4Crees +ue Carlos +uiere +ue -ongas en -eligro tu 2idaG K -reguntA J* FSabe lo del ni9oG 8ouise asinti* J S)* Por eso re9i.os la 7lti.a 2ez* J Se son la nariz J* Se en(ad .ucho? di,o +ue era -or .i cul-a/ +ue deb) haber es-erado hasta +ue Al recla.ara el trono de su -adre* Entonces/ alg7n d)a/ Al ser)a re1 1 2endr)a a buscar.e/ 1 har)a +ue el -a-a anulara .i .atri.onio/ 1 sus hi,os -odr)an ser herederos de Inglaterra 1 Escocia*** J Se le +uebr la 2oz 1 2ol2i a llori+uear 1 a gi.otear* 8e2ante los o,os al cielo/ e=as-erada* J 4Por !ios/ c:llate/ 8ouise5 J di,e* 8a sor-rend) lo su(iciente -ara +ue de,ara de llorar* A-ro2echA el hiato -ara insistir* J Mira di,e/ tratando de ser -ersuasi2a J no su-ondr:s +ue Carlos +uiera +ue sacri(i+ues a tu hi,o/ FnoG Sea o no leg)ti.o* K 8a 2erdad es +ue Carlos a-robar)a cual+uier decisin +ue +uitara escollos de su ca.ino 1 no le i.-ortar)an las consecuencias* Por otra -arte/ ten)a una .arcada tendencia hacia el ro.anticis.o? +uiz: se lo -odr)a inducir a considerar la situacin co.o una ad2ersidad te.-oral* E2idente.ente iba a necesitar la a1uda de Ea.ie* Sonre) al -ensar en lo +ue dir)a al res-ecto* J ;ien*** J 8ouise 2acilaba* Estaba claro +ue +uer)a de,arse con2encer* Casi oscurec)a cuando sal) de la casa de los Rohan* 8ouise estaba arriba en su tocador* Me sent)a e=hausta/ necesitaba tran+uilidad* Por suerte/ Ea.ie estaba solo en su escritorio* J F#uiAn crees +ue es >el .ercader de -ieles@G F8uis de Mrancia/ o su .inistro !u2erne1G J .e -regunt* J ;ien/ gracias/ +uerido/ F1 c.o est:s t7G K di,e*

1"H

J ;ien J di,o/ concentrado en el -a-el* J Esto1 seguro de +ue >el sastre de Pend_.e@ debe de ser Monsieur Ge1er K di,o J? 1 >nuestro .utuo a.igo@ -odr)a ser el conde de Mar o -osible.ente el en2iado -a-al* Creo +ue es el conde -or el resto de la carta/ -ero*** J F#uA diablos es esoG J es-iA -or enci.a de su ho.bro/ 1 contu2e el aliento al 2er la (ir.a: Eacobo Estuardo/ re1 de Inglaterra 1 Escocia -or la Gracia de !ios* J 4!ios Santo5 46a (uncionado5 J Me di la 2uelta 1 2i a Mergus/ llen:ndose la boca de -asteles en el co.edor J* ;uen chico K di,e/ sonriAndole/ J Consegui.os esto del .ensa,ero -a-al K .e in(or. Ea.ie J* Mergus se la sac de la bolsa en una 2enta* !ebe.os de2ol2erla antes de la .a9ana* F o tu2iste di(icultades/ MergusG El .uchacho trag sali2a 1 neg con la cabeza* J o/ se9or* Yl duer.e solo/ -ues te.e +ue alguien robe el contenido de su bolsa* K Sonri J* 8a segunda 2entana a la iz+uierda* J 6izo un ade.:n con la .ano J* o es nada/ se9or* J ;ueno K di,e J* F3 +uA es eso de .ercaderes de -ielesG o hab)a tie.-o -ara una ins-eccin detallada/ 6ice una co-ia de la carta/ dobla.os el original 1 ree.-laza.os el sello con un cuchillo* Mergus obser2 la o-eracin con .irada cr)tica* J TenAis buena traza/ se9or* 8:sti.a +ue teng:is una .ano lisiada* Ea.ie se .ir la .ano derecha* o estaba tan .al: dos dedos algo torcidos 1 una gruesa cicatriz atra2es:ndole el dedo .edio* El 2erdadero da9o era en el )ndice/ +ue se e=tend)a r)gido* 8a segunda articulacin estaba tan a-lastada +ue al sanar hab)a (usionado los dos huesos del dedo* Eac' Randall le hab)a +uebrado la .ano en la -risin de &entOorth hac)a .enos de cuatro .eses* J o i.-orta J di,o/ sonriendo* Mle=ion la .ano 1 .o2i los dedos hacia Mergus J* !es-uAs de todo/ tengo las .anos de.asiado grandes -ara ganar.e la 2ida hurtando en los bolsillos* K 6ab)a recu-erado bastante ca-acidad de .o2i.iento* 3 nunca se +ue,aba* J Pete ahora J le orden a Mergus J* Pen enseguida/ as) sabrA +ue no te ha a-resado la -olic)a ni el 2entero* Mergus arrug la nariz/ descartando la idea/ -ero asinti/ se guard la carta en el bolsillo 1 desa-areci* Ea.ie lo sigui con la .irada un rato/ des-uAs se 2ol2i a .)* En realidad .e .iraba -or -ri.era 2ez/ 1 al hacerlo las ce,as se le ar+uearon* J 4Por Cristo/ "assenac%5 K e=cla. J* 4Est:s .:s blanca +ue .i ca.isa5 FTe encuentras bienG J Tengo ha.bre/ nada .:s J res-ond)* Ea.ie orden +ue sir2ieran la co.ida? le contA el -roble.a de 8ouise .ientras co.)a.os delante del (uego* Para .i sor-resa/ ace-t la solucin +ue 1o -ro-on)a* J PensA +ue te en(adar)as J di,e* Muera estaba (r)o 1 oscuro 1 el 2iento rug)a/ -ero all) hab)a -az 1 tran+uilidad* J FPor+ue 8ouise de 8a Tour le 2a a endilgar un bastardo a su es-osoG J -regunt Ea.ie J* ;ueno/ no .e -arece .u1 bien/ "assenac%* Es algo .u1 sucio/ -ero F+uA otra cosa -uede hacer la -obre .u,erG J Sacudi la cabeza 1 sonri con iron)a J* Ade.:s/ no so1 +uiAn -ara ,uzgar* FAcaso robar cartas/ es-iar 1 tratar de arruinar a un ho.bre a +uien .i (a.ilia considera re1 es .oralG o .e gustar)a +ue .e ,uzgaran -or lo +ue hago*

1"D

J 4Tienes una buena razn -ara hacerlo5 J ob,etA* Ea.ie se encogi de ho.bros* J S)/ bueno* 3 8ouise de 8a Tour ta.biAn tiene una buena razn K o-uso J* #uiere sal2ar una 2ida* 3o +uiero sal2ar diez .il* FEso ,usti(ica +ue arriesgue al -e+ue9o Mergus*** el negocio de Eared*** 1 a tiG J Pol2i la cabeza 1 .e sonri* o/ creo +ue no -erderA el sue9o -or abrir las cartas de otra -ersona K di,o J* o creo +ue sea lo -eor +ue tenga.os +ue hacer/ Claire/ 1 no -uedo decir de ante.ano si .i conciencia lo resistir:? es .e,or no -onerla a -rueba de.asiado -ronto* o -od)a ob,etar nada? lo +ue dec)a era 2erdad* J ;ueno J di,o/ res-irando hondo 1 2ol2iendo al traba,o* 3a +ue he.os co.ido/ Fecha.os un 2istazo a esta cartaG Era ob2io +ue la carta estaba en cla2e* Para des-istar a -osibles interce-tores/ seg7n e=-lic Ea.ie* J F3 +uiAn +uerr)a interce-tar el correo del re1G K -reguntA J* Es decir/ a-arte de nosotros* Ea.ie se ri de .i inocencia* J Casi cual+uiera/ "assenac%* 8os es-)as de 8uis/ los de !un2erne1/ los de Meli-e de Es-a9a* 8os ,acobitas 1 los +ue -odr)an con2ertirse en ,acobitas si les con2iene* 8os +ue co.ercian con in(or.acin? incluso el -a-a? la Santa Sede ha estado a-o1ando a los Estuardo en el e=ilio durante cincuenta a9os*** .e i.agino +ue 2igilar: lo +ue hacen* A-o1 un dedo sobre la co-ia +ue hab)a hecho de la Eacobo a su hi,o* J El sello ha sido +uitado -or lo .e.os tres 2eces antes de llegar a nuestras .anos J di,o* J Entiendo* o .e sor-rende +ue Eacobo escriba sus cartas en cla2e* FCrees +ue entendere.os lo +ue diceG Ea.ie cogi las ho,as* J o lo sA* Algunas -artes s)* Pero de otras no tengo ni idea* Creo +ue -odr)a solucionarlo si 2eo otras cartas en2iadas -or el re1 Eacobo* PerA si Mergus -uede a1udar.e* J !obl la carta 1 la guard ba,o lla2e en un ca,n* J o se -uede con(iar en nadie J e=-lic J* Es -osible +ue ha1a es-)as entre los sir2ientes* J Meti la lla2e en el bolsillo de la cha+ueta 1 e=tendi su brazo hacia .)* Cog) la 2ela con una .ano 1 su brazo con la otra/ 1 nos dirigi.os hacia la escalera* El resto de la casa estaba a oscuras? todos los sir2ientes/ e=ce-to Mergus/ dor.)an* Sent) un escalo(r)o al -ensar +ue alguno de ellos -odr)a no ser lo +ue -arec)a* J F o te -one ner2ioso no -oder con(iar en nadieG K -reguntA .ientras sub)a.os las escaleras* Ea.ie se ech a re)r sua2e.ente* J ;ueno/ 1o no dir)a en nadie/ "assenac%* Te tengo a ti/ a Murtagh/ a .i her.ana Eenn1 1 a su es-oso Ian* Con(iar)a .i 2ida a cual+uiera de los cuatro* !e hecho 1a lo he hecho/ .:s de una 2ez* Te.blA cuando ech atr:s los cobertores de la enor.e ca.a* Por la noche el (uego estaba a-agado 1 la habitacin se estaba en(riando* J Cuatro -ersonas en las +ue -uedes con(iar no -arecen .uchas J di,e* Ea.ie se +uit la ca.isa* 8as cicatrices de su es-alda -arec)an de -lata* J ;ueno J di,o con indi(erencia J* Son cuatro .:s +ue las +ue tiene Carlos Estuardo*

...
1"B

Aun+ue a7n (altaba .ucho -ara el a.anecer/ un ruise9or se -os sobre un canaln en alg7n lugar cercano* J 6u. J .ur.ur Ea.ie/ acarici:ndo.e con sua2idad las costillas J* Me encanta cuando se te -one la -iel de gallina/ "assenac%. J FC.o/ as)G J res-ond) acarici:ndole la es-alda? al .o.ento sent) la carne de gallina ba,o .is dedos* J 4Ah5 J A ti ta.biAn te gusta/ entonces J res-ond)/ 1 continuA acarici:ndolo* J 6u.* J Con un sensual gru9ido .e en2ol2i con los brazos* El cuer-o de Ea.ie estaba tibio? sus labios .ordieron sua2e.ente uno de .is -ezones* Ge.)/ ar+ue:ndo.e le2e.ente -ara alentarlo a +ue lo introdu,era .:s en su boca* Mis -echos estaban .:s grandes 1 .:s sensibles? sent)a dolor 1 a 2eces escozor en los -ezones/ a-retados ba,o los 2estidos a,ustados* J FMe de,ar:s hacerlo des-uAsG J .ur.ur/ con un sua2e .ordisco J* FCu:ndo nazca el ni9o 1 tus -echos se llenen de lecheG FPas a ali.entar.e ta.biAn/ ,unto a tu coraznG To.A su cabeza 1 la acunA/ hundiendo .is dedos en su -elo sua2e co.o el de un ni9o* J Sie.-re J susurrA*

1( Meditaciones so&re la carne

Mergus era un e=-erto 1 casi todos los d)as lle2aba una nue2a seleccin de la corres-ondencia del re1? a 2eces 1o ten)a +ue co-iarla antes de la siguiente e=-edicin de Mergus* Algunas cartas eran co.unicaciones codi(icadas del re1 Eacobo desde Ro.a +ue Ea.ie trataba de desci(rar .:s tarde* El grueso de la corres-ondencia era ino(ensi2o: es+uelas de sus a.igos en Italia/ un n7.ero cada 2ez .a1or de cuentas de .ercaderes locales QCarlos era a(icionado a la ro-a ostentosa/ las botas elegantes 1 el co9acR 1 alguna nota escrita -or 8ouise de 8a Tour Rohan* 8as de 8ouise eran las .:s (:ciles de desci(rar? escrib)a con una letra tan -e+ue9a 1 a.anerada +ue -arec)a co.o si un -a,arito hubiese estado ca.inando sobre el -a-el? ade.:s estaban saturadas de su .arca de (:brica: el -er(u.e de ,acinto* Ea.ie se negaba a leerlas* J o 2o1 a leer sus cartas de a.or J di,o con (ir.eza J* Incluso un cons-irador debe tener alg7n escr7-ulo* Ade.:s K a9adi J/ 8ouise te lo cuenta todo a ti* Eso era 2erdad* 8ouise se hab)a con2ertido en una a.iga )nti.a 1 -asaba .ucho tie.-o en .i co.-a9)a/ deses-er:ndose -or Carlos u ol2id:ndolo al discutir las .ara2illas del e.barazo* 4 unca ten)a n:useas/ .aldita sea5 A -esar de ser tan atolondrada/ 1o la +uer)a/ aun+ue era un ali2io -oder huir de su lado todas las tardes -ara ir al 6_-ital des Anges*

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o era -robable +ue a 8ouise se le ocurriera 2isitarlo* Sin e.bargo/ no .e (altaba co.-a9)a* A -esar de su -ri.era e=-eriencia en el hos-ital/ Mar1 6aO'ins reuni 2alor -ara 2ol2er a aco.-a9ar.e una 1 otra 2ez* Si bien a7n no se atre2)a a .irar una herida/ era 7til dando de co.er a los -acientes 1 (regando el suelo/ acti2idades +ue consideraba un buen ca.bio des-uAs de las reuniones en la corte o la 2ida en casa de su t)o* Aun+ue se escandalizaba -or algunas cosas +ue 2e)a en la corte Qno es +ue 2iera .ucho/ slo +ue se escandalizaba (:cil.enteR no -arec)a disgustarle la -resencia del 2izconde de Marign1/ lo +ue .e hac)a su-oner +ue su (a.ilia a7n no hab)a arreglado la boda 1 no le hab)a nada* Mi conclusin (ue con(ir.ada un d)a/ a (ines de abril/ cuando/ ca.ino al hos-ital/ ruboriz:ndose .e con(es +ue estaba ena.orada* J 4A1/ es tan a-uesto5 J e=cla. con entusias.o/ casi ol2idando su tarta.udeo K3 tan es-iritual/ ade.:s* J FEs-iritualG K -reguntA J Ah/ +uA bien* J PensA +ue no era una cualidad +ue 1o desear)a en un a.ante/ -ero hab)a toda clase de gustos* J F3 +uiAn es el caballero (a2orecidoG J le -reguntA J FAlguien +ue conozcoG El rubor se acentu* J o/ no lo creo* o deber)a dec)rtelo/ -ero no lo -uedo e2itar* 8e escribi a .i -adre* 4Pendr: a Par)s la se.ana +ue 2iene5 J F!e 2erasG J Eso s) +ue era interesante J* Me han dicho +ue el conde de Palles estar: en la corte la -r=i.a se.ana K di,e J* Tu*** -retendiente/ F(or.a -arte de su sA+uitoG Mar1 .e .ir estu-e(acta* J FUn (rancAsG A3/ no/ Claire* FC.o 2o1 a casar.e con un (rancAsG J F#uA tienen de .alo los (rancesesG J -reguntA/ algo sor-rendida ante su 2ehe.encia J* T7 hablas (rancAs/ des-uAs de todo* J Sin e.bargo/ tal 2ez Ase era e1 -roble.a? a -esar de +ue Mar1 hablaba .u1 bien (rancAs/ su ti.idez la hac)a tarta.udear a7n .:s en ese idio.a +ue en inglAs* J F o sabes nada acerca de los (rancesesG J .ur.ur/ con los o,os .u1 abiertos 1 horrorizada K Claro +ue no lo sabes* Tu es-oso es tan gentil 1 tan a.able*** Al no lo har)a* #uJ+uiero decir/ sA +ue Al no te .olestar)a de esa .anera*** K su rostro enro,eci desde la barbilla hasta la ra)z del -elo* JFTe re(ieres a***G J co.encA/ tratando de -ensar en alg7n .odo delicado de hacerla hablar sin es-ecular de.asiado sobre los h:bitos de los (ranceses* Recordando lo +ue el se9or 6aO'ins .e hab)a dicho sobre el -adre de Mar1 1 sus -lanes de boda/ -ensA +ue tal 2ez deber)a intentar aclararle los co.entarios +ue sin duda hab)a o)do en charlas de salones 1 2estidores* o +uer)a +ue se .uriera del susto en el caso de +ue ter.inara casada con un (rancAs* J A lo +ue haJhacen en laJla ca.a J .ur.ur con 2oz ronca* J ;ueno K di,e J/ ha1 un li.ite en las cosas +ue -ueden hacerse en la ca.a con un ho.bre/ des-uAs de todo* 3 dada la gran cantidad de ni9os +ue ha1 en la ciudad/ su-ongo +ue hasta los (ranceses conocen bien los .Atodos ortodo=os* J 4Ah5 i9os*** bueno/ si/ -or su-uesto J di,o/ co.o si no tu2iera .ucha relacin con lo +ue trataba de decir.e J* PJ-J-ero dicen J ba, la .irada/ a2ergonzada/ 1 su 2oz (ue a7n .:s ba,a J +uJ+ue la*** la cosa de los (ranceses/ 1a sabes*** J S)/ lo sA J di,e/ tratando de no -erder la -aciencia J* Por lo +ue sA/ es igual a la de los de.:s ho.bres* 8os ingleses 1 los escoceses est:n dotados de .anera .u1 si.ilar* J S)/ -ero ellos/ ellos*** 4se la -J-J-onen entre las -iernas a las se9oras5 #uiero decir/ 4dentro de ellas5 J Una 2ez dicha esta i.-ortante noticia/ Mar1 res-ir hondo/ lo

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cual -areci cal.arla/ -ues el rubor de su rostro dis.inu1 un tanto J* Un inglAs/ o incluso un escocAs*** oh/ no guise decir eso*** J Se lle2 la .ano a la boca a2ergonzada J* Pero a un ho.bre decente co.o tu es-oso/ 4,a.:s se le ocurrir)a obligar a su es-osa a so-ortar aJalgo co.o eso5 A-o1A una .ano sobre .i estI.ago ligera.ente hinchado 1 la obser2A -ensati2a* E.-ezaba a -ercibir -or +uA la es-iritualidad resultaba tan i.-ortante -ara Mar1 6aO'ins* J Mar1 J le di,e J/ .e -arece +ue debe.os tener una con2ersacin t7 1 1o* Toda2)a sonre)a cuando sal) del gran -atio del hos-ital/ con el 2estido cubierto -or el h:bito de no2icia de tela r)gida 1 gris* Una buena cantidad de ciru,anos/ urosco-istas/ co.-onedores de huesos/ .Adicos 1 otros sanadores donaban su tie.-o 1 ser2icio co.o obra de caridad? otros iban -ara a-render o .e,orar su habilidad 1a +ue los -acientes del 6_-ital des Anges no ten)an -osibilidad de -rotestar -or ser so.etidos a e=-eri.entos de todo ti-o* El -ersonal .Adico 2ariaba casi a diario entre los -ro(esionales +ue no tu2ieran -acientes de -ago ese d)a 1 los +ue ten)an alguna tAcnica nue2a +ue necesitaba ser -uesta a -rueba* Sin e.bargo/ la .a1or)a de los .Adicos inde-endientes iban bastante a .enudo/ as) +ue -ronto a-rend) a reconocer a los regulares* Uno de los .:s interesantes era el ho.bre alto 1 de.acrado al +ue hab)a 2isto a.-utar una -ierna el -ri.er d)a* A2erig0A +ue se lla.aba Monsieur Morez 1 era es-ecialista en co.-oner huesos* A 2eces realizaba las a.-utaciones .:s di()ciles/ en es-ecial cuando se trataba de una e=tre.idad entera en lugar de una articulacin* 8as .on,as 3 los en(er.eros -arec)an te.erle? nunca bro.eaban con Al ni interca.biaban bro.as co.o con los de.:s 2oluntarios* A+uel d)a/ Monsieur Morez estaba traba,ando* Me acer+uA en silencio/ -ara 2er +ue hacia* El -aciente/ un ,o2en obrero/ 1ac)a en el ca.astro/ .u1 -:lido 1 ,adeante* Se hab)a ca)do de un anda.io de la catedral 1 se hab)a roto un brazo 1 una -ierna* Pude 2er +ue el brazo no era un -roble.a -ara un -ro(esional: se trataba de una (ractura si.-le de radio* Sin e.bargo/ la -ierna ten)a una (ractura doble co.-uesta/ +ue a(ectaba el (A.ur .edio 1 la tibia* A(ilados (rag.entos seos aso.aban -or la -iel del .uslo 1 la -antorrilla/ 1 la -iel lacerada estaba llena de .oretones* o deseaba distraer la atencin del -ro(esional/ -ero Monsieur Morez -arec)a .u1 -ensati2o? ca.inaba lenta.ente alrededor del -aciente/ te.iendo +ue la 2)cti.a estu2iera 1a .uerta* Parec)a un cuer2o/ con su nariz -icuda 1 el -elo sua2e 1 negro sin e.-ol2ar -einado hacia la nuca* Su ro-a ta.biAn era negra 1 l7gubre/ aun+ue de buena calidad* Era e2idente +ue ganaba bien (uera del hos-ital* Por (in su-o +uA hacer* 8e2ant la barbilla 1 .ir a su alrededor en busca de a1uda* Sus o,os se -osaron en .)/ 1 .e hizo un ade.:n -ara +ue .e acercara* 3o ten)a -uesto el h:bito de no2icia 1/ -erdido en su concentracin/ no ad2irti +ue no lle2aba la toca ni el 2elo de una .on,a* J A+u)/ ma soeur J orden/ cogiendo el tobillo del -aciente J* Agarradlo (ir.e.ente/ ,usto detr:s dei taln* o a-retAis hasta +ue os lo ordene/ -ero cuando os dA la orden/ tirad del -ie hacia 2os* 6acedlo .u1 des-acio/ -ero con (uerza* ecesitarAis (uerza/ Fos dais cuentaG J Me do1 cuenta* J Cog) el -ie co.o .e indicaba? Monsieur Morez se dirigi lenta.ente hacia el otro lado del ca.astro/ sin de,ar de conte.-lar la -ierna (racturada* J Tengo un esti.ulante +ue ser: de utilidad K di,o J* Constri9e los 2asos sangu)neos de la su-er(icie de la -iel/ e i.-ele la sangre hacia adentro/ donde -uede ser

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de .a1or utilidad -ara nuestro ,o2en a.igo* J !iciendo esto/ cogi al -aciente -or los -elos 1 le .eti un .edica.ento en la boca sin derra.ar ni una gota* J Ah J di,o cuando el ho.bre hubo tragado J* Eso a1udar:* En cuanto al dolor*** s)/ ser: .e,or si -ode.os entu.ecer la -ierna/ as) el -aciente se sentir: .enos inclinado a resistirse a nuestros es(uerzos -ara enderezarla* Sac un -e+ue9o al(iler de bronce del bolsillo* E=-lor con sua2idad el interior del .uslo del -aciente/ cerca de la ingle* 8os dedos 2acilaron/ se detu2ieron 1 -al-aron en un -e+ue9o c)rculo hasta detenerse en un -unto* Monsieur Morez a-o1 la -unta del al(iler en el .is.o sitio* !es-uAs sac un -e+ue9o .artillo de bronce 1 cla2 el al(iler en la -ierna de un solo gol-e* 8a -ierna se sacudi con 2iolencia/ -ero des-uAs -areci rela,arse* El 2aso constrictor ad.inistrado -re2ia.ente estaba haciendo e(ecto? el (lu,o de sangre de los te,idos da9ados hab)a dis.inuido considerable.ente* J 4Es incre)ble5 K e=cla.A J* F#uA habAis hechoG Monsieur Morez sonri con ti.idez* Sus .e,illas se ti9eron de rosa -or el -lacer +ue le -rodu,o .i ad.iracin* J ;ueno/ no sie.-re (unciona tan bien J ad.iti con .odestia J* Esta 2ez tu2e suerte* J Se9al el al(iler de bronce/ /.ientras e=-licaba J: A+u)/ her.ana/ ha1 un gran nudo de ner2ios/ lo +ue los entendidos en anato.)a lla.an pleIus* Si se tiene la suerte de atra2esarlo/ inhibe una gran cantidad de sensaciones en la e=tre.idad in(erior* J !e re-ente/ al darse cuenta de +ue estaba -erdiendo un tie.-o +ue -odr)a utilizar o-erando/ se enderez* J Pa.os/ ma soeur K orden J* 4Pol2ed a 2uestro -uesto5 8a accin del esti.ulante no dura .ucho? debe.os traba,ar r:-ida.ente* Casi .uerta/ la -ierna se enderez con (acilidad 1 los e=tre.os astillados del hueso 2ol2ieron a insertarse en la -iel* Siguiendo las rdenes de Monsieur Morez/ su,etA el torso del ,o2en .ientras Al .aniobraba el -ie 1 la -antorrilla/ a-licando una traccin constante .ientras se hac)an los 7lti.os a,ustes* J As) est: bien/ her.ana* Ahora/ si -odAis sostener el -ie un .o.ento*** J Con un grito lla. a un en(er.ero 1 le hizo lle2ar un -ar de -alos 1 algunas 2endas? -oco des-uAs/ la -ierna estaba entablillada 1 las heridas 2endadas* J 6abAis hecho un traba,o es-lAndido J di,e* 8a e=-resin de Monsieur Morez ca.bi: se hab)a dado cuenta de +ue no usaba 2elo* En a+uel .e.ento la ca.-ana de la iglesia contigua son/ lla.ando a 2)s-eras* J !iscul-ad.e J di,e/ e.-ezando a +uitar.e el h:bito J* !ebo ir.e de in.ediato/ o .i .arido se -reocu-ar:* Me alegro de haberos -odido asistir/ Monsieur Morez* J El co.-onedor de huesos .e obser2 sor-rendido* J Pero 2os*** claro/ no sois una .on,a* !eb) dar.e cuenta antes*** -ero*** F+uiAn soisG J -regunt con curiosidad* J Mi a-ellido es Mraser K di,e J* !iscul-ad/ -ero debo ir.e/ o .i es-oso*** Se enderez hasta alcanzar toda su altura/ 1 se inclin con -ro(unda seriedad* J Ser)a un -ri2ilegio -ara .) escoltaros hasta 2uestra casa/ Mada.e Mraser* J Pues*** .uchas gracias K res-ond) J* Pero 1a tengo +uien .e escolte K di,e/ buscando a Mergus con la .irada* All) estaba/ a-o1ado en el .arco de una -uerta/ retorciAndose de i.-aciencia* Monsieur Morez e=a.in a .i escolta con .irada dubitati2a/ 1 luego .e cogi (ir.e.ente de un codo* J <s aco.-a9arA hasta la -uerta de casa/ Mada.e K declar J* Esta -arte de la ciudad es .ucho .:s -eligrosa -or la noche/ 1 no -odAis andar -or ah) con un ni9o -or co.-a9)a*

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Pi +ue Mergus enro,ec)a de indignacin al o)r +ue lo lla.aban ni9o? e.-ezI a -rotestar 1 a decir +ue Al era una e=celente escolta/ 1 +ue sie.-re .e lle2aba -or las calles .:s seguras* Monsieur Morez hizo caso o.iso de nosotros/ 1 se li.it a hacer un gesto .a,estuoso con la cabeza a la her.ana Angeli+ue .ientras .e guiaba a tra2As de las enor.es -uertas dobles del hos-ital* Mergus .e -isaba los talones/ tir:ndo.e de la .anga* J 4Mada.e5 K di,o J* 4Mada.e5 6e -ro.etido al a.o +ue todos los d)as os lle2ar)a a casa sana 1 sal2a/ 1 +ue no os -er.itir)a ir con indeseables*** J A+u) est:/ Mada.e* Sentaos a+u)? 2uestro criado -uede ocu-ar el otro asiento* J Sin hacer caso de las -rotestas de Mergus/ Monsieur Morez lo alz 1 lo arro, dentro del carrua,e* Con2ersa.os cortAs.ente ca.ino a casa/ discutiendo sobre te.as .Adicos* Mergus no se .o2)a de su rincn* Al llegar a la Rue Tre.oulins/ salt sin es-erar a +ue el cochero abriera la -uerta 1 entr a toda -risa* 8o segu) con la .irada 1 .e 2ol2) -ara des-edir.e de Monsieur Morez* J o es nada J .e asegur J* Puestra residencia .e +ueda de ca.ino 1 no habr)a de,ado a una da.a tan gentil librada a las calles -arisinas a estas horas* J Me dio la .ano -ara a1udar.e a descender/ e iba a decir algo .:s cuando o).os +ue la -uerta de .i casa se abr)a de gol-e* Pi a Ea.ie/ cu1a e=-resin (ue ca.biando de airada a sor-rendida* J 4Ah5 K di,o J* ;uenas noches/ Monsieur* K 6izo una re2erencia/ +ue Monsieur Morez de2ol2i con gran sole.nidad* J Puestra es-osa .e ha concedido el gran -lacer de traerla sana 1 sal2a a 2uestra -uerta/ milord* En cuanto a la tardanza/ os ruego +ue no la cul-Ais/ -ues ha tenido la nobleza de asistir.e en el 6_-ital des Anges* J As) habr: sido J di,o Ea.ie J* !es-uAs de todo K agreg en inglAs/ enarcando una ce,a hacia .) J no -uede es-erarse +ue un si.-le .arido tenga los .is.os derechos +ue un intestino in(la.ado o unas .anchas biliosas/ FnoG 6aciendo otra re2erencia a Monsieur Morez/ .e cogi del brazo 1 .e lle2 adentro* J F!nde est: MergusG J -reguntA en cuanto la -uerta se cerr a nuestras es-aldas* Ea.ie dio un bu(ido* J En la cocina/ es-erando un castigo/ su-ongo* J FCastigoG F#uA +uieres decirG K in+uir)* Ines-erada.ente se ech a re)r* J ;ueno K e=-lic J* 3o estaba sentado en el estudio/ -regunt:ndo.e dnde diablos andar)as 1 a -unto de ir en -ersona al 6_-ital/ cuando se abnI la -uerta/ entr el ,o2en Mergus 1 se arro, a .is -ies su-lic:ndo.e +ue lo .atara all) .is.o* J FMatarloG FPor +uAG J ;ueno/ eso .is.o le -reguntA/ "assenac%* PensA +ue os hab)an atacado en el ca.ino? -ero res-ondi +ue estabas en la -uerta/ as) +ue sal) corriendo -ara 2er si estabas bien/ con Mergus -egado a .is talones/ balbuceando algo sobre haber traicionado .i con(ianza 1 ser indigno de lla.ar.e a.o/ 1 rog:ndo.e +ue lo gol-eara hasta .atarlo* Me costaba traba,o -ensar/ as) +ue le di,e +ue lo atender)a .:s tarde 1 lo en2iA a la cocina* J 4Maldita sea5 K e=cla.A J* F!e 2erdad cree +ue traicion tu con(ianza s1o -or+ue lleguA un -o+uito tardeG Ea.ie .e .ir de reo,o* J S)/ as) es* 3 as) (ue/ al de,arte 2enir en co.-a9)a de un e=tra9o* Yl ,ura +ue se habr)a arro,ado ba,o los caballos antes de -er.itirte entrar en el carrua,e/ -ero +ue t7 J a9adi -untual.ente J -arec)as lle2arte .u1 bien con el ho.bre*

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J ;ueno/ -or su-uesto +ue .e lle2aba .u1 bien J res-ond) indignada J* Acababa de a1udarle a enderezar una -ierna* J 6u.* J A+uel argu.ento no -arec)a con2encerlo* J <h/ de acuerdo K di,e J* Tal 2ez (ue -oco sensato de .i -arte* Pero .e -areci un ho.bre .u1 res-etable/ 1 ade.:s ten)a -risa -or llegar a casa*** sab)a +ue estar)as -reocu-ado* J !eseaba haber -restado .:s atencin a las -rotestas de Mergus/ -ero en a+uel .o.ento lo 7nico +ue .e -reocu-aba era llegar a casa lo antes -osible* J o 2as a -egarle/ FnoG K -reguntA J* o ha tenido la cul-a de nada*** 1o insist) en ir con Monsieur Morez/ o sea +ue si alguien .erece ser gol-eado/ so1 1o* Ea.ie ar+ue una ce,a irnica.ente* J As) es K di,o J* Pero co.o ,urA no hacerlo/ tendrA +ue con(or.ar.e con Mergus* J 4Ea.ie5 4 o5 4Ea.ie/ -or (a2or5 J Entonces 2i su .edia sonrisa 1 sus-irA ali2iada* J o J di,o/ sonriendo abierta.ente J* o ten)a intencin de gol-earlo* TendrA +ue ira darle un -ar de tirones de ore,a/ aun+ue sea -ara sal2ar su honor J a9adi* Cree +ue ha co.etido un cri.en es-antoso al no cu.-lir .i orden de cuidarte*** no -uedo de,arlo -asar sin alg7n signo de discon(or.idad o(icial* J Se detu2o -ara abrocharse los -u9os J* FEsto1 bienG K in+uiri J* Tal 2ez deber)a ir a buscar la cha+ueta? no sA cu:l es la 2esti.enta adecuada -ara i.-artir castigos* J 3o te 2eo bien J le asegurA J* Mu1 se2ero* J Est: bien K di,o J* Es-ero no re)r.e? lo echar)a todo a -erder J .ur.ur* 8a at.s(era de la cocina distaba de ser di2ertida* Cuando entra.os/ todo el .undo -er.aneci +uieto -or un .o.ento/ des-uAs hubo un -e+ue9o .o2i.iento 1 Mergus a2anz hacia nosotros* 8a cara del ni9o estaba blanca 1 .arcada -or las l:gri.as/ aun+ue 1a no lloraba* J Mada.e/ Monsieur/ esto1 a2ergonzado J di,o/ en 2oz ba,a -ero clara J* So1 indigno de ser 2uestro e.-leado/ sin e.bargo os ruego +ue no .e echAis* J Su 2oz aguda te.bl un -oco/ .ir a las (ilas de sir2ientes/ co.o si buscara a-o1o/ 1 recibi un ade.:n de asenti.iento de Mernand/ el cochero* Res-irando hondo -ara reunir 2alor/ se -uso derecho 1 le habl a Ea.ie directa.ente* J Esto1 listo -ara recibir .i castigo/ se9or J di,o* Co.o si Asta hubiera sido la se9al/ uno de los laca1os sali de las (ilas/ condu,o al ni9o a la .esa 1/ -asando al otro lado/ cogi sus .anos -or enci.a del tablero* J Pero*** J e.-ez Ea.ie* o continu hablando -ues Magnus/ el anciano .a1ordo.o/ se acerc 1 le entreg una tira de cuero +ue se utilizaba -ara a(ilar los cuchillos de cocina* J Pues*** di,o Ea.ie/ .ir:ndo.e con i.-otencia* J 6u. J di,e/ 1 di un -aso atr:s* Con los o,os entrecerrados/ Ea.ie .e cogi la .ano 1 le dio un a-retn* J o/ "assenac% J .ur.ur en inglAs J* 4Si tengo +ue hacerlo/ +uiero +ue lo 2eas5 4<h/ .aldita sea5 J di,o en inglAs/ cogiendo la tira de cuero +ue le entregaba Magnus* Mle=ion la ancha tira entre las .anos: era un ar.a (or.idable* E2idente.ente deseoso de estar en cual+uier otro sitio/ se acerc al cuer-o de Mergus* J Est: bien J di,o/ echando una .irada (ul.inante -or la habitacin J* !iez gol-es/ 1 no +uiero o)r ni una +ue,a* J Un terrible silencio se e=tendi -or la estancia cuando le2ant la tira* El i.-acto .e hizo saltar 1 las cocineras soltaron grititos de alar.a/ -ero Mergus -er.aneci callado* El -e+ue9o cuer-o te.bl 1 Ea.ie cerr los o,os un .e.ento? luego a-ret los labios 1 -rocedi a in(ligir el resto de la sentencia* Sent) n:useas 1 .e

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se+uA las -al.as h7.edas en la (alda con disi.ulo* Al .is.o tie.-o/ sent) el i.-ulso de echar.e a re)r ante la terrible (arsa* Mergus so-ort todo en silencio 1/ cuando Ea.ie ter.in 1 dio un -aso atr:s/ -:lido 1 sudando/ el cuer-ecito estaba tan +uieto +ue -or un .o.ento te.) +ue hubiera .uerto*** del susto/ .:s +ue de los e(ectos de la tunda* Entonces un -ro(undo estre.eci.iento -areci sacudir el -e+ue9o -echo/ 1 el ni9o se desliz hacia atr:s 1 se ale, de la .esa* Ea.ie salt hacia delante -ara asirlo del brazo/ alisando ansiosa.ente el -elo sudoroso de la (rente del ni9o* J FEst:s bienG K -regunt J* 4Por !ios/ Mergus/ di.e +ue est:s bien5 El ni9o ten)a los labios blancos 1 los o,os co.o -latos/ -ero sonri ante la buena 2oluntad de su a.o? los dientes brillaron a la luz de la l:.-ara* J <h/ s)/ se9or J res-ondi ,adeando J* FEsto1 -erdonadoG J 4Eesucristo5 J .ur.ur Ea.ie/ 1 a-ret al ni9o contra su -echo J* 4Por su-uesto +ue s)/ chico tonto5 J Ale, al ni9o 1 lo sacudi un -oco J* o +uiero tener +ue 2ol2er a hacerlo/ F.e o1esG Mergus asinti con los o,os brillantes 1 se arro, de rodilla a .is -ies* J FPos ta.biAn .e -erdon:is/ Mada.eG J -regunt/ ,untando las .anos 1 le2antando la .irada* J o ha1 nada +ue -erdonar J le di,e J* Eres un ni9o .u1 2aliente/ Mergus* FPor +uA no 2as a co.er algoG Al decir esto/ la at.s(era de la cocina se rela,/ co.o si todo el .undo hubiera sus-irado de ali2io al .is.o tie.-o* 8os de.:s sir2ientes se acercaron/ .ur.urando (elicitaciones* Mergus (ue alzado co.o un hAroe/ .ientras Ea.ie 1 1o nos retira.os -reci-itada.ente a nuestros a-osentos* J 4<h/ !ios5 J di,o Ea.ie/ de,:ndose caer en su silla co.o si estu2iera co.-leta.ente agotado J* 4Pirgen Santa5 4!ios 1 Mar)a Sant)si.a5 ecesito un trago* 4 o lla.es5 J e=cla. alar.ado/ aun+ue ni si+uiera .e hab)a .o2ido hacia la ca.-anilla J* En este .o.ento no -odr)a so-ortar en(rentar.e a ninguno de los sir2ientes* Se le2ant 1 busc en el ar.ario* J Creo +ue tengo una botella -or a+u)* 8a ten)a/ un buen Ohis'1 escocAs a9e,o* #uit el corcho con los dientes/ ba, el ni2el de la bebida unos cuantos cent).etros 1 .e la -as* Segu) su e,e.-lo sin 2acilar* J 4Ees7s5 J e=cla. cuando recu-er el aliento* J S) J di,o 1 ech otro trago J* 4!ios/ .e sent) co.o un idiota5 J Ta.biAn 1o K di,e J* A7n .:s +ue t7/ .e i.agine* !es-uAs de todo/ (ue cul-a .)a* Ea.ie/ no sabes cu:nto lo siento? nunca .e i.aginA*** J Ah/ no te -reocu-es K di,o J* o -od)as saberlo* 3o ta.-oco K a9adi J* Su-ongo +ue cre1 +ue lo iba a echar/ 1 +ue 2ol2er)a a la calle*** -obrecillo* o .e sor-rende +ue se ha1a considerado a(ortunado de recibir una tunda* Sent) un escalo(r)o al recordar las calles -or las +ue hab)a -asado el carrua,e de Monsieur Morez* J Eso su-ongo J di,e* SaboreA el Ohis'1 1 des-uAs -asA la botella? hab)a.os bebido .:s de la .itad J* Es-ero +ue no le ha1as hecho heridas* J ;ueno/ sin duda estar: un -oco dolorido* J Su acento escocAs/ -or lo general le2e/ era .:s acusado cuando beb)a* Mir cu:nto +uedaba en la botella J* FSabes +ue nunca .e hab)a dado cuenta de lo di()cil +ue debi de haber sido -ara .i -adre gol-ear.eG Sie.-re -ensA +ue era 1o +uien lle2aba la -eor -arte* J Ech la cabeza hacia atr:s 1 2ol2i a beber/ des-uAs a-o1 la botella 1 obser2 el (uego J*

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Ser -adre ha de ser un -oco .:s co.-licado de lo +ue i.aginA* TendrA +ue -ensar al res-ecto* J ;ueno/ no -ienses .ucho ahora J le di,e J* 6as bebido de.asiado* J Ah/ no te -reocu-es J res-ondi alegre.ente J* Tengo otra botella en el ar.ario*

1 ,n el 8ue la m3sica desempe0a un papel

Estu2i.os bebiendo hasta tarde 1 re-asando una 1 otra 2ez la 7lti.a carta en2iada -or el caballero de San Eorge Qconocido ta.biAn co.o Eacobo IIIR 1 las cartas dirigidas al -r)nci-e Carlos -or sus -artidarios* J Mergus ha conseguido un buen -a+uete de cartas -ara el re1 J .e e=-lic Ea.ie J* Algunas eran bastante sustanciales 1 no nos daba tie.-o a co-iarlas/ as) +ue las guardo -ara la -r=i.a re.esa* J Mira Kdi,o J* 8a .a1or)a est:n en cla2e* Co.o Asta: >SA +ue est: bien la caza de la -erdiz este a9o en Salerno? a los cazadores de esa regin les 2a bien@* Eso es (:cil* Es una re(erencia a Manzetti/ el ban+uero italiano? es de Salerno* SA +ue Carlos cen con Al/ 1 logr sacarle +uince .il libras* Parece +ue el conse,o de Eacobo (ue bueno* Pero a+u)*** J ;usc en el .ontn de cartas 1 sac otra ho,a* J M),ate en esto J .e di,o/ entreg:ndo.e una ho,a llena de garabatos* MirA el -a-el* 6ab)a unas letras relacionadas entre s) con (lechas 1 signos de interrogacin* J F#uA idio.a es AsteG K -reguntA J* FPolacoG J 8a .adre de Carlos Estuardo/ la di(unta Cle.entina Sobies'i/ era -olaca* J o es inglAs J contest Ea.ie con una sonrisa J* F o -uedes leerlaG J FT7 s)G J Claro J res-ondi .u1 u(ano J* Es una cla2e? 1 no .u1 co.-licada* Per:s/ todo lo +ue ha1 +ue hacer es se-arar las letras en gru-os de cinco/ sin contar las $ ni las #* 8a $ se-ara las oraciones 1 la # slo sir2e -ara con(undir un -oco las cosas* J Si t7 lo dices J di,e/ .irando la carta/ +ue e.-ezaba: >Mrti ocruti dlo-ro +ahst.in***@/ 1 la ho,a escrita -or Ea.ie/ con series de cinco letras escritas en una l)nea/ 1 letras sueltas escritas cuidadosa.ente .ente -or enci.a de a+uAllas* J As)/ una letra slo -uede ser sustituida -or otra/ -ero en el .is.o orden J e=-lic Ea.ieJ as) +ue/ si se dis-one de su(iciente cantidad de te=to -ara traba,ar/ 1 se adi2ina alguna +ue otra -alabra/ lo 7nico +ue se necesita es traducir de un al(abeto a otro*** F2esG J Pas una larga ho,a de -a-el deba,o de .i nariz/ con dos al(abetos -aralelos* J ;ueno/ .:s o .enos* Su-ongo +ue tu lo entiendes/ +ue es lo .:s i.-ortante* F#uA diceG

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8a e=-resin de 2i2o interAs +ue in2ad)a a Ea.ie con cual+uier ti-o de acerti,o se des2aneci/ 1 de, caer la ho,a en la rodilla* Me .ir/ .ordiAndose el labio in(erior/ -ensati2o* J ;ueno Jdi,oJ eso es lo e=tra9o* 3 sin e.bargo no 2eo dnde est: el error* En general/ el tono de las cartas de Eacobo indica una direccin/ 1 esta carta desci(rada la se9ala con claridad* 8os o,os azules ba,o las es-esas 1 ro,izas ce,as se encontraron con los .)os* J Eacobo +uiere +ue Carlos se gran,ee la buena 2oluntad de 8uis K res-ondi J -ero no est: buscando a1uda -ara in2adir Escocia* Eacobo no tiene interAs en la restauracin* J FC.oG J 8e +uitA la carta 1 tratA de desci(rar el te=to* Ea.ie estaba en lo cierto? .ientras +ue las cartas de los -artidarios hablaban con es-eranza acerca de la in.inente restauracin/ la de Eacobo a su hi,o no hac)an ninguna .encin a este te.a/ sino +ue .ani(estaban la -reocu-acin de +ue Carlos causara buena i.-resin ante 8uis 6asta el -rAsta.o de Manzetti estaba destinado a +ue Carlos 2i2iera co.o un caballero en Par)s 1 no a a-o1ar un .o2i.iento .ilitar* J Creo +ue Eacobo es un ho.bre .u1 sagaz K conclu1 Ea.ie J* Peras/ "assenac%* Yl tiene .u1 -oco dinero -ro-io? su .u,er ten)a .ucho/ -ero el t)o Ale= .e di,o +ue se lo de, todo a la Iglesia al .orir* El -a-a ha estado .anteniAndolo/ -ues es un .onarca catlico/ 1 el -a-a -re(iere a-o1ar sus intereses a los del elector de 6anno2er* Cruz las .anos alrededor de una rodilla 1 obser2 con aire -ensati2o el .ontn de -a-eles* J Meli-e de Es-a9a 1 el anterior 8uis le dieron un -e+ue9o n7.ero de tro-as 1 unos cuantos barcos/ hace unos treinta a9os/ -ara +ue recu-erara su trono* Pero todo sali .al? todo se .alogr 1 al (inal/ los (ranceses se 2ol2ieron* Por eso +uiz:/ Eacobo abandon la idea de recu-erar el trono* Pero tiene dos hi,os .a1ores 1 tiene +ue buscarles una buena -osicin* >As) +ue .e -regunto lo +ue 1o har)a en una situacin as)* 8a res-uesta es +ue tratar)a de 2er si .i buen -ri.e 8uis Q+ue/ des-uAs de todo/ es el re1 de MranciaR -uede colocar a uno de .is hi,os? darle/ +uiz:s/ un destino .ilitar/ con soldados ba,o su .ando* Ser general de Mrancia no es nada des-reciable* J 6u. J asent)/ -ensati2a J* S)/ -ero si 1o (uera .u1 inteligente/ +uiz: no ir)a a -edirle una li.osna a 8uis co.o un -ariente -obre* En2iar)a a .i hi,o a Par)s/ e intentar)a +ue lo ace-tara en la corte* 3 .ientras tanto/ .antendr)a 2i2a la i.-resin de +ue sigo buscando acti2a.ente .i restauracin* J Por+ue en cuanto Eacobo reconozca abierta.ente +ue los Estuardo ,a.:s 2ol2er:n a reinar en Escocia J a9adi Ea.ie con 2oz sua2e J de,ar: de tener 2alor -ara 8uis* 3 sin la -osibilidad de una in2asin ar.ada ,acobita -ara .antener ocu-ados a los ingleses/ 8uis tendr)a -ocos .oti2os -ara dar a su ,o2en -ri.e Carlos nada +ue no (uera el bolo .)ni.o a +ue lo obligar)an la decencia 1 la o-inin -7blica* o era nada seguro? las cartas +ue Ea.ie hab)a -odido conseguir eran de enero/ cuando Carlos hab)a llegado a Mrancia* 3 la situacin no era clara* Pero -arec)a +ue todo a-untaba en a+uella direccin* 3 si la corazonada de Ea.ie con res-ecto a los .oti2es del caballero era correcta/ nuestra .isin 1a estaba cu.-lida? en realidad/ no hab)a llegado a e=istir*

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Todo el d)a siguiente estu2e abstra)da re(le=ionando sobre los aconteci.ientos de la noche anterior: al 2isitar el saln .atutino de Marie d`Arban2ille -ara o)r recitar a un -oeta h7ngaro? al ir a un herbolario del 2ecindario -ara recoger un -oco de 2aleriana 1 de ra)z de lirio de Mlorencia 1 en .is rondas -or la tarde en el 6_-ital des Anges* !ecid) abandonar el traba,o te.-rano* Toda2)a no hab)an llegado Murtagh ni Mergus -ara escoltar.e a casa/ de .odo +ue .e sentA a es-erar* 6ac)a cerca de .edia hora +ue es-eraba/ torciendo aburrida la tela de .i 2estido entre los dedos/ cuando o) ladrar a ;outon* El -ortero estaba ausente/ co.o sol)a suceder* Co.o de costu.bre durante su ausencia/ el cuidado de las -uertas del hos-ital +uedaba a cargo de las e(icientes -atas Q1 dientesR de ;outon* Al -ri.er ladrido de ad2ertencia sigui un gru9ido ba,o +ue dio a entender al e=tra9o +ue -er.aneciera en su sitio* Me le2antA -ara 2er si el -adre ;al.ain se estaba en(rentando al de.onio otra 2ez* Pero era una (igura alta/ cu1a (alda (la.eaba con gracia alrededor de sus -iernas .ientras se ale,aba del -e+ue9o ani.al* Ea.ie -esta9e/ sor-rendido -or el asalto* CubriAndose los o,os/ .ir hacia las so.bras* J Ah/ hola/ -errito J di,o* ;outon gru9 un -oco .:s (uerte 1 Ea.ie dio otro -aso J* 4Ah5 Con+ue esas tene.os/ FehG* K di,o J* PiAnsatelo bien/ .uchacho J le ad2irti J* So1 bastante .:s grande +ue t7* 3o en tu lugar no har)a tonter)as* ;outon se a-art un -oco/ toda2)a gru9endo* J M:s r:-ido J di,o Ea.ie/ haciendo un a.ago -ara -asar* ;outon trat de .orderle la -antorrilla 1 tu2o +ue dar un -aso atr:s* Inclin:ndose contra la -ared/ cruz los brazos 1 se dirigi -erro J* ;ueno/ en eso tienes razn/ tengo +ue ad.itirlo* En lo se re(iere a dientes no ha1 duda de +ue .e su-eras* K ;outon inclin una ore,a ante este a.able discurso/ -ero -ronto 2ol2i a gru9ir* Ea.ie -uso un -ie sobre el otro/ co.o +uien se -re-ara -ara es-erar inde(inida.ente* J Tendr:s algo .e,or +ue hacer +ue .olestar a 2isitantes ino(ensi2os J -regunt Ea.ie J* 6e o)do hablar de ti*** eres el (a.oso ti-o +ue huele las en(er.edades/ FnoG ;ueno/ -ues/ F-or +uA -ierdes el tie.-o cuidando la -uerta cuando -odr)as ser 7til oliendo dedos con gota 1 traseros con -usG 4ContAsta.e/ -or (a2or5 8a 7nica res-uesta (ue un hosco ladrido* Se o1 un .o2i.iento de h:bitos 1 la .adre 6ildegarde entr en la o(icina* J F#uA -asaG J .e -regunt/ al 2er.e es-iando -or la -uerta J* FTene.os 2isitaG J ;outon -arece tener una di(erencia de o-inin con .i .arido K di,e* J o tengo -or +uA so-ortar esto/ FsabesG J di,o Ea.ie* Una .ano se deslizaba hacia el broche +ue sosten)a su ca-a en el ho.bro J* Un r:-ido .o2i.iento de .i ca-a 1 te en2ol2erA co.o un*** 4ah/ bon,our/ Mada.e5 J di,o/ ca.biando r:-ida.ente al (rancAs al 2er a la .adre 6ildegarde* J ;on,our/ Monsieur Mraser* J 8a .adre inclin su 2elo/ .as -ara esconder una sonrisa +ue a guisa de saludo/ seg7n -ensA J* Peo +ue 1a conocAis a ;outon* FPen)s en busca de 2uestra es-osaG Me -areci +ue era el .o.ento de a-arecer 1 salir de la o(icina detr:s de la .adre* Mi de2oto es-oso .ir a ;outon 1 a la -uerta de la o(icina/ e2idente.ente sacando conclusiones* J F3 cu:nto hace +ue est:s ah)G J -regunt* J El su(iciente K res-ond) J* F3 +uA le habr)as hecho/ una 2ez en2uelto en tu ca-aG

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J 8o habr)a tirado -or la 2entana 1 habr)a salido corriendo J res-ondi/ con una r:-ida .irada de ad.iracin a la (igura i.-onente de la .adre 6ildegarde J* Por una de esas casualidades/ Fella habla inglAsG J Por suerte -ara ti/ no J res-ond)* 6ablA (rancAs -ara las -resentaciones J* $a mQre, je vous prsente mon mari, le seigneur de ;roc% @uarac%. J $ilord. J 8a .adre 6ildegarde lo salud a(able.ente J* Echare.os de .enos a 2uestra es-osa/ -ero si la re+uer)s/ -or su-uesto*** J o he 2enido a buscar a .i es-osa J la interru.-i Ea.ie J sino a 2os/ ma mQre. En la o(icina de la .adre 6ildegarde/ Ea.ie -uso un .ontn de -a-eles sobre el escritorio* ;outon/ +ue no le -erd)a de 2ista/ se ech a los -ies de su a.a* A-o1 el hocico sobre los -ies de Ea.ie/ -ero .antu2o las ore,as tiesas 1 el labio le2antado sobre un col.illo -or si le re+uer)an +ue descuartizara al 2isitante* Ea.ie .ir al -erro con los o,os entrecerrados 1 ale, los -ies del hocico negro* J 6err Gerst.ann .e reco.end +ue 2iniera a consultaros/ .adre/ acerca de estos docu.entos J di,o* 8a .adre 6ildegarde obser2 a Ea.ie* 8uego se (i, en los -a-eles? -arec)a estar concentrada en los -a-eles/ -ero se .anten)a alerta -ara ca-tar cual+uier urgencia del hos-ital* J FS)G J di,o* Con un dedo recorri los -entagra.as de .7sica escrita/ uno -or uno/ co.o si -udiera o)r las notas con slo tocarlas* J F#uA es lo +ue +uerAis saber/ Monsieur MraserG J -regunt* J o lo sA/ .adre* J Ea.ie estaba inclinado hacia delante/ atento* J 6a1 algo e=tra9o en esta .7sica/ .adre* 8a .on,a esbozI una es-ecie de sonrisa* J F!e 2eras/ Monsieur MraserG Sin e.bargo/ -resu.o/ 1 es-ero +ue no os o(end:is/ +ue -ara 2os la .7sica es*** Fc.o una cerradura -ara la cual no tenAis lla2eG Ea.ie se ech a re)r/ 1 una her.ana +ue -asaba -or el corredor se 2ol2i/ sor-rendida* El hos-ital era un lugar ruidoso/ -ero una carca,ada resultaba algo inusitado* J Una descri-cin .u1 di-lo.:tica de .i inca-acidad/ .adre* 3 total.ente cierta* Si 2os cantarais una de estas -iezas*** K el dedo de Ea.ie/ .:s largo 1 delgado/ -ero casi del .is.o ta.a9o +ue los de la .adre 6ildegarde/ toc el -a-el con un sua2e cru,ido K 1o no la distinguir)a del T1neleisn o de )a Dame fait bien*** e=ce-to las -alabras J a9adi con una sonrisa** Entonces le toc re)rse a la .adre* J 4;ueno/ -or lo .e.os entendAis las -alabras5 K Cogi los -a-eles 1 ho,e los de arriba* Ea.ie se +ued sentado* A-o1 sobre la rodilla la .ano sana sobre la lisiada 1 se +ued obser2:ndola* 8os rasgados o,os azules estaban atentos/ sin hacer caso al ruido del hos-ital* 8os -acientes gritaban/ los en(er.eros 1 las .on,as se gritaban entre si 1 los (a.iliares daban gritos de -ena o de consternacin* El ruido de los instru.entos .et:licos resonaba en las antiguas -iedras del edi(icio/ -ero ni Ea.ie ni la .adre 6ildegarde se .o2ieron* Por (in la .adre a-art las -:ginas 1 lo .ir* Sus o,os brillaban co.o los de una ,o2encita* J 4Creo +ue tenAis razn5 En este .e.ento no tengo tie.-o de -ensarlo? -ero a+u) ha1 algo e=tra9o* J Coloc las ho,as en un solo .ontn J* 4Es e=traordinario5 J di,o*

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J Sea co.o (uere/ .adre*** F-odAis/ con 2uestros conoci.ientos/ encontrar una -autaG Es algo di()cil? tengo razones -ara su-oner +ue se trata de una cla2e/ 1 +ue el idio.a del .ensa,e es inglAs/ aun+ue el te=to de las canciones es en ale.:n* 8a .adre 6ildegarde e.iti un gru9ido de sor-resa* J FEn inglAsG FEst:is seguroG Ea.ie sacudi la cabeza* J Seguro no/ -ero lo sos-echo* Tene.os el -a)s de origen? las canciones (ueron en2iadas desde Inglaterra* J ;ien/ Monsieur J di,o/ ar+ueando una ce,a J* Puestra es-osa habla inglAs/ FnoG 3 .e i.agino +ue estarAis dis-uesto a sacri(icar su co.-a9)a -ara +ue .e asista en esta tarea* Ea.ie la .ir/ con una .edia sonrisa* J <s -ro-ongo un trato/ .adre K di,o J* Si 2uestro -errito no .e .uerde cuando .e 2a1a/ -odAis retener a .i es-osa* 3 as) (ue co.o a+uella noche/ en lugar de regresar a la casa de Eared en la Rue Tre.oulins/ co.-art) la cena con las her.anas del Cou2ent des Anges ante la larga 1 angosta .esa del co.edor/ 1 luego .e dirig) a las habitaciones -ri2adas de la .adre 6ildegarde -ara el traba,o -laneado* 6ab)a tres cuartos en la 2i2ienda de la su-eriora* El -ri.ero estaba a.ueblado co.o una sala de estar/ con cierta ri+ueza* !es-uAs de todo/ era all) donde recib)a las 2isitas* El segundo cuarto .e sor-rendi/ si.-le.ente -or+ue no lo es-eraba* Al -rinci-io tu2e la i.-resin de +ue lo 7nico +ue conten)a era un enor.e cla2icordio/ de .adera de nogal lustrada 1 brillante/ 1 decorado con (lorecitas -intadas a .ano +ue colgaban de una ra.a +ue recorr)a la ca,a de resonancia* Con una .irada .:s detenida/ sin e.bargo/ 2i otros .uebles en el cuarto/ inclu1endo un gru-o de re-isas del largo de la -ared/ llenas de obras sobre .7sica 1 .anuscritos cosidos a .ano/ .u1 -arecidos a los +ue la .adre 6ildegarde a-o1aba en a+uel .e.ento sobre el atril del cla2icordio* 8a .adre .e se9al una silla* J Ah) ha1 -a-el 1 tinta/ milady* 3 ahora 2ea.os +uA -uede decirnos esta -artitura* 8a .7sica estaba escrita en un -erga.ino grueso con los -entagra.as bien rectos a lo largo de las -:ginas 1 las notas/ cla2es/ -ausas 1 agudos estaban trazados con es.ero? se trataba de una co-ia (inal/ no de un borrador garabateado* En la -arte su-erior de la -:gina estaba el t)tulo )ied des )andes: >Cancin del ca.-o@* J El t)tulo/ co.o -uedes 2er/ sugiere algo si.-le/ co.o un 2ol'slied J di,o la .adre 6ildegarde J* 3 sin e.bargo la (or.a de la co.-osicin es di(erente* FPuedes leer .7sica a -ri.era 2istaG Aso.:ndo.e sobre el ho.bro de la .adre/ entonA las tres -ri.eras l)neas/ es.er:ndo.e -ara -ronunciar el ale.:n* Entonces de, de tocar 1 gir -ara .irar.e* J Esa es la .elod)a b:sica* 8uego se re-ite/ con 2ariaciones/ -ero 4+uA 2ariaciones5 3o he 2isto algo -arecido/ de un anciano ale.:n lla.ado ;ach? de 2ez en cuando .e en2)a sus cosas*** K Se9al con indi(erencia la re-isa de .anuscritos J* 8as lla.a >In2enciones@/ 1 en realidad son bastante inteligentes? e,ecuta las 2ariaciones en dos o tres l)neas .eldicas si.ult:nea.ente* Esto K (runci los labiosJ es una burda i.itacin de una de esas in2enciones* !e hecho/ ,urar)a +ue*** J Mur.urando -ara si/ e.-u, hacia atr:s el banco de nogal 1 (ue a un estante/ -asando el dedo r:-ida.ente -or los .anuscritos*

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Encontr lo +ue buscaba 1 2ol2i al banco con tres -artituras* J A+u) est:n las -iezas de ;ach* Son bastante 2ie,as/ hace a9os +ue no las .iro* Sin e.bargo/ esto1 casi segura*** J Se call/ .ientras ho,eaba las -artituras una tras otra/ echando un 2istazo de 2ez en cuando a la cancin +ue hab)a en el atril* J 4Ea5 J grit al cabo de un .o.ento/ .ostr:ndo.e una de las -artituras J*FPesG 8a -ieza se titulaba 0ariaciones >oldberg* To+uA el -a-el con ad.iracin/ traguA sali2a 1 2ol2) la .irada a la cancin* TardA a-enas un instante en dar.e cuenta de lo +ue +uer)a indicar.e la .adre* J Est:is en lo cierto* 4Es idAntica5 K e=cla.A J* Una nota di(erente a+u) 1 all:/ -ero b:sica.ente es e=acta.ente igual al te.a original de la -artitura de ;ach* 4#uA raro5 JFPerdadG K di,o J* Pero/ F-or +uA este co.-ositor roba una .elod)a 1 la trata de esta (or.aG E2idente.ente se trataba de una -regunta retrica/ as) +ue no .e .olestA en res-onder? en ca.bio/ hice otra: J 8a .7sica de ;ach/ Fest: de .oda/ .adreG K3o no hab)a o)do nada de ;ach en los salones a los +ue hab)a asistido* J o J res-ondi/ sacudiendo la cabeza .ientras .iraba la -artitura J* 6err ;ach no es .u1 conocido en Mrancia? creo +ue gozaba de cierta -o-ularidad en Ale.ania 1 en Austria hace unos +uince o 2einte a9os/ -ero aun all) su .7sica no se toca con (recuencia en -7blico* Me te.o +ue no es la clase de .7sica +ue -erdura? inteligente/ -ero sin corazn* 6u.* Ahora bien/ F2es estoG K !io gol-ecitos con el )ndice en di(erentes -:ginas* J Se ha re-etido la .is.a .elod)a/ o casi/ -ero con la cla2e ca.biada* Esto debe de haber sido lo +ue lla. la atencin de tu .arido? es ob2io/ inclusi2e -ara +uien no lee .7sica/ -or el ca.bio de signatura: la note toni+ue* As) era? cada ca.bio de cla2e iba .arcado -or una l)nea 2ertical doble seguida de una cla2e tri-le 1 un gru-o de sostenidos o be.oles* J Cinco ca.bios de cla2e en una -ieza tan bre2e J obser2 la .adre J* 3 son ca.bios +ue no tienen ning7n sentido/ .usical.ente al .enos* Mira/ la l)nea b:sica es la .is.a/ sin e.bargo nos .o2e.os de la cla2e de dos be.oles/ +ue es "i .a1or be.ol/ a )a .a1or/ con tres sostenidos* M:s e=tra9o a7n/ 4contin7a con una signatura de dos sostenidos/ 1 sin e.bargo usa el sol sostenido5 J Mu1 e=tra9o J di,e* Agregar un sol sostenido a la seccin en <e .a1or -roduc)a el e(ecto de +ue la l)nea .usical (uera idAntica a la seccin en )a .a1or* En otras -alabras/ no e=ist)a ninguna razn -ara haber ca.biado la cla2e* J o sA ale.:n* FEntendAis lo +ue dice/ .adreG Ella asinti* 8os -liegues del 2elo negro cru,)an con el .o2i.iento: los o,illos estaban (i,os en el .anuscrito* J 4#uA letra tan horrorosa5 J .ur.ur -ara s) J* Claro +ue no es de es-erar buena -oes)a de los ale.anes/ -or lo general/ -ero esto*** J Se interru.-i/ sacudiendo el 2elo J* !ebe.os su-oner +ue/ si tu .arido est: en lo cierto al creer +ue se trata de una cla2e/ el .ensa,e est: en estas -alabras* Por lo tanto no tendr)an gran i.-ortancia en s) .is.as* J F#uA diceG J >Mi -astora retoza con sus corderos entre las 2erdes colinas@ K le1 J* 8a gra.:tica es horrible? claro +ue al escribir -oes)a se -er.iten ciertas libertades/ si el -oeta insiste en +ue los 2erses ri.en? suele ser el caso de las canciones de a.or* J FSabAis .ucho acerca de las canciones de a.or/ .adre 6ildegardeG J -reguntA*

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J Toda -ieza de .7sica es en esencia una cancin de a.or K res-ondi J* En cuanto a tu -regunta/ s)/ he sabido .uchas canciones de a.or/ cuando era ni9a K sonri J* 3o era una es-ecie de -rodigio/ FentiendesG E,ecutaba de .e.oria cual+uier cosa +ue o)a 1 escrib) .i -ri.era co.-osicin a los siete a9os* J 6izo un gesto al cla2icordio J* Mi (a.ilia era rica? de haber sido ho.bre/ sin duda habr)a sido .7sico* J 6abl con sencillez/ sin -esar* J F3 no habr)ais -odido co.-oner .7sica si os hubierais casadoG J -reguntA* 8a .adre 6ildegarde e=tendi las .anos* 3o hab)a 2isto a+uellas .anos arrancar una daga cla2ada en un hueso/ aco.odar un hueso en su articulacin/ o coger la cabeza ensangrentada de un bebA entre los .uslos de su .adre* 3 ta.biAn hab)a 2isto a+uellos dedos tocar las teclas de Abano con la delicadeza de un :ngel* J ;ueno J di,o/ des-uAs de un .e.ento de re(le=in J/ todo es cul-a de san Ansel.o* J F!e 2erdadG Sonri al 2er .i e=-resin* J Ah/ s)* Mi -adrino/ el 2ie,o Re1 Sol/ .e regal un libro acerca de las 2idas de los santos cuando ten)a ocho a9os* Era un libro her.oso/ con -:ginas de bordes dorados 1 cubiertas con adornos de ,o1as? era .:s una obra de arte +ue literaria* Sin e.bargo/ lo le)* 3 aun+ue dis(rutA todas las historias Qen es-ecial las de los .:rtiresR hubo una (rase en la historia de san Ansel.o +ue de, huella en .i al.a* Cerr los o,os 1 ech atr:s la cabeza/ recordando* J San Ansel.o era un ho.bre de gran sabidur)a 1 conoci.iento/ un doctor de la Iglesia* Pero ta.biAn era obis-o/ un ho.bre +ue a.aba a su reba9o 1 cuidaba sus necesidades te.-orales 1 es-irituales* 8a historia contaba con detalle todas sus obras 1 conclu)a con estas -alabras: >3 as) .uri/ al (inal de una 2ida e.inente 7til/ 1 as) obtu2o su corona en el -ara)so@* J 6izo una -ausa/ doblando las .anos sobre las rodillas J* 6ubo algo en esas -alabras +ue .e atra,o -ro(unda.ente* >Una 2ida e.inente.ente 7til@* K Sonri J* Podr)a -ensar en .uchos e-ita(ios -eores/ .ilad1* J !e re-ente e=tendi las .anos 1 se encogi de ho.bros J* 3o deseaba ser 7til K di,o* Entonces/ descartando la con2ersacin/ 2ol2i a concentrarse en la .7sica J* As) +ue lo .:s e=tra9o son los ca.bios de cla2e: la note toni9ue* F3 eso dnde nos de,aG Abr) la boca con una ligera e=cla.acin* Al estar hablando en (rancAs no .e hab)a dado cuenta antes* Pero al o)r a la .adre 6ildegarde contar su historia/ hab)a estado -ensando en inglAs/ 1 cuando 2ol2) a .irar la .7sica ca) en la cuenta* J F#uA sucedeG J -regunt la .on,a J* F6as 2isto algoG J 48a cla2e5 J e=cla.A/ riAndo.e a .edias J* En (rancAs es la note toni+ue/ -ero en inglAs se dice 'e1/ +ue +uiere decir >lla2e@* J Indi+uA el gran .ano,o de lla2es J* Eso es un passeCpartout/ Fno es as)G Una lla2e .aestra* J S) J res-ondi ella/ intrigada* Toc la lla2e J* Un passeCpartout. Pero Asta otra se lla.a clef. J 4'lef/ cla2el J e=cla.A con alegr)a J* 4Per(ecto5 K Puse un dedo en la -artitura J* PerAis/ ma mQre/ en inglAs la -alabra es la .is.a/ ?ey/ tanto -ara la .7sica co.o -ara la cerra,er)a* En (rancAs/ clef signi(ica lla2e/ 1 en inglAs/ clef ta.biAn (or.a -arte de la signatura .usical* 3 la cla2e de la .7sica ta.biAn es la Cla2e del cdigo 4Ea.ie di,o +ue cre)a +ue se trataba de un cdigo inglAs5 6echo -or un inglAs con un sentido del hu.or 2erdadera.ente diablico J a9ad)* Tras a+uella -e+ue9a re(le=in/ el cdigo no result de.asiado di()cil de desci(rar* Si el autor era inglAs/ era -robable +ue ta.biAn el .ensa,e en cla2e estu2iera escrito en a+uel idio.a* Eso signi(icaba +ue las -alabras ale.anas ser2)an sI1o co.o

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letras indi2iduales* 3 al haber 2isto el traba,o +ue Ea.ie se hab)a to.ado con los al(abetos 1 las letras ca.biantes/ .e bastaron un -ar de intentos -ara encontrar el cdigo* J !os be.oles signi(ican +ue ha1 +ue contar cada segunda letra/ e.-ezando desde el co.ienzo de la seccin J di,e/ .ientras escrib)a de -risa los resultados J* 3 tres sostenidos signi(ican +ue ha1 +ue to.ar cada tercera letra/ co.enzando al (inal de la seccin* Su-ongo +ue utiliz ale.:n -ara ocultar el .ensa,e 1 -or la cantidad de -alabras +ue tiene? en ale.:n se necesitan casi el doble de -alabras -ara decir lo .is.o +ue en inglAs* J Tienes tinta en la nariz J obser2 la .adre 6ildegarde J* FTiene sentidoG J S) J res-ond)* !e re-ente se .e sec la boca J* Si/ tiene sentido* Una 2ez desci(rado/ el .ensa,e era bre2e 1 sencillo* Ta.biAn -ro(unda.ente turbador* J @8os leales s7bditos de 2uestra .a,estad en Inglaterra aguardan 2uestra restauraciIn* 8a su.a de LS*SSS libras est: a 2uestra dis-osicin* Co.o -renda de buena (e/ slo se har: e(ecti2a en (or.a -ersonal/ a la llegada de 2uestra .a,estad a tierra inglesa*@ K 8e) J* 6a1 una letra >S@ al (inal* o sA si es una (ir.a o algo +ue hizo el autor -ara +ue la -alabra ale.ana (uera correcta* J 6u.* K 8a .adre 6ildegarde obser2 con curiosidad el .ensa,e garabateado 1 des-uAs a .) J* Tal 2ez 1a lo se-a/ -or su-uesto di,o/ asintiendo J/ -ero -uedes asegurar a tu es-oso +ue .antendrA esto en secreto* J Si no con(iara en 2os no os habr)a -edido este (a2or K -rotestA* 8a her.ana alz las gruesas ce,as* J Si Asta es una -rueba de las acti2idades de tu .arido/ se arriesga de.asiado al con(iar en cual+uier -ersona* Aseg7rale +ue so1 consciente del honor J a9adi con 2oz seca* J 8o harA K di,e/ sonriendo* J Cara.ba/ chare Mada.e J di,o/ al obser2ar.e J 4est:s .u1 -:lida5 Suelo +uedar.e hasta altas horas de la noche cuando traba,o en una -ieza nue2a/ as) +ue -or lo general no -resto atencin a la hora/ -ero -ara ti debe de ser tarde* J Ech un 2istazo al relo, +ue hab)a en la .esita ,unto a la -uerta* J 4!ios .)o5 S) +ue es tarde* F8la.o a la her.ana Madeleine -ara +ue te aco.-a9e a tu cuartoG J Ea.ie habla accedi/ .u1 a su -esar/ a la sugerencia de la .adre 6ildegarde de +ue .e +uedara a -asar la noche all)* Sacud) la cabeza* Estaba cansada/ -ero no +uer)a ir a dor.ir* El .ensa,e era in+uietante* J Pues entonces/ to.e.os un -e+ue9o re(resco -ara celebrar nuestro A=ito* 8a .adre 6ildegarde hizo sonar una ca.-ana* Poco des-uAs (ue una .on,a con leche caliente 1 -asteles helados* J TocarA -ara ti J anunci* Te a1udar: a dor.ir* 8a .7sica era sua2e 1 tran+uilizadora* J FEs 2uestraG J -reguntA/ a-ro2echando una -ausa* 8a .adre sacudi la cabeza sin girarse* J o* !e un a.igo .)o/ Eean Philli-e Ra.eau* Es bueno terico/ -ero no escribe con gran -asin* !eb) de haber.e +uedado dor.ida/ -ues .e des-ertA con la 2oz de la her.ana Madeleine en el o)do 1 su .ano c:lida 1 (ir.e ba,o .i brazo/ -oniAndo.e de -ie 1 conduciAndo.e a .i cuarto* Mirando hacia atr:s/ -ude 2er a la .adre 6ildegarde .ientras tocaba* Sobre el suelo/ cerca de sus -ies/ 1ac)a ;outon*

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J !e .anera +ue +uiz: han ido .:s all: de las -alabras K obser2 Ea.ie* J F#uiz:G K re-et) J* Una o(erta de cincuenta .il libras -arece algo bastante claro* J Para la A-oca/ la su.a e+ui2al)a a la renta anual de un ducado de regular ta.a9o* Alz una ce,a escA-tica.ente al 2er el .anuscrito .usical +ue hab)a tra)do del con2ento* J Si/ claro* Una o(erta se.e,ante es bastante segura/ si de-ende de +ue Carlos o Eacobo 2uel2an a Inglaterra* Si Carlos 2a a Inglaterra/ signi(ica +ue ta.biAn recibi res-aldo su(iciente de otros sitios -ara -oder ir a Escocia* o J di,o/ -ensati2o J/ lo interesante de esta o(erta es +ue es la -ri.era se9al concreta de +ue los Estuardo Qal .enos uno de ellosR organizan un intento de restauracin* J FUno de ellosG F#uieres decir +ue +uiz: Eacobo no se-a nada de estoG J MirA el .ensa,e en cla2e con .:s interAs* J El .ensa,e era -ara Carlos J .e record Ea.ieJ 1 2ino de Inglaterra/ no a tra2As de Ro.a* Mergus lo consigui del .ensa,ero regular/ en un -a+uete con sellos ingleses/ no del .ensa,ero -a-al* 3 todo lo +ue le) en las cartas de Eacobo*** J Sacudi la cabeza/ serio* J El -a+uete 1a hab)a sido abierto? Carlos ha 2isto este .anuscrito* o lle2aba (echa/ as) +ue no sA cu:nto tie.-o hace +ue lo recibi* o tene.os las cartas +ue Carlos en2i a su -adre* Pero en ninguna de las cartas de Eacobo se habla de esto/ de nadie +ue -udiera ser el co.-ositor ni de cual+uier -ro.esa de a-o1o -or -arte de Inglaterra* Me di cuenta de la direccin en +ue a-untaba* J 3 8ouise de 8a Tour dec)a +ue Carlos -ensaba anular su .atri.onio -ara casarse con ella una 2ez (uera re1* FCrees +ue +uiz: Carlos no estu2iera slo haciendo -ro.esas (alsasG J #uiz: no J res-ondi Ea.ie* J !e .odo +ue Carlos -uede estar actuando a solas K di,e J* 3 Eacobo lo ha en2iado a+u) si.ulando +ue busca la restauracin/ -ara i.-resionar a 8uis/ -ero en realidad*** J FC.o +ue Carlos no si.ula nadaG J .e interru.-i Ea.ie J* Si/ eso es lo +ue -arece* 8o +ue debe.os hacer ahora/ "assenac%/ es .antener los o,os bien abiertos/ -ara 2er +uA ingleses ha1 en Par)s* J Alz el .anuscrito de la ca.a 1 lo ho,e -ensati2a.ente J* Si alguien -iensa en la -osibilidad de buscar a-o1o a gran escala/ -ueden en2iar un .ensa,ero -ersonal a Carlos* Si 1o estu2iera arriesgando cincuenta .il libras/ +uerr)a 2er +uA recibo -or .i dinero/ Fno creesG J S)/ claro K res-ond) J* 3 hablando de ingleses/ el re1 Fco.-ra su co9ac a Eared/ o -re(iere al se9or Silas 6aO'insG J FEl se9or Silas 6aO'ins/ +ue est: tan ansioso -or enterarse de c.o est: el cli.a -ol)tico en las Tierras Altas de EscociaG J Ea.ie sacudi la cabeza con ad.iracin J* 3o -ensA +ue .e hab)a casado contigo -or+ue ten)as una bonita cara 1 un trasero her.oso 1 gordito* 43 -ensar +ue ta.biAn tienes cerebro5 o lo sA/ -ero lo sabrA antes de +ue ter.ine el d)a*

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$% !a naturale1a del a1u%re

El -r)nci-e Carlos/ en e(ecto/ co.-raba su co9ac al se9or 6aO'ins* A-arte de ese descubri.iento/ -oco a2anza.os durante las cuatro se.anas siguientes* 8uis de Mrancia segu)a sin hacer caso de Carlos Estuardo* Ea.ie continuaba con su negocio de 2ino 1 2isitando al -r)nci-e Carlos* Mergus segu)a robando cartas* 8ouise/ -rincesa de Rohan a-arec)a en -7blico del brazo de su .arido/ con as-ecto a(ligido/ -ero (loreciente* 3o segu)a 2o.itando -or la .a9ana/ traba,ando en el hos-ital -or la tarde 1 sonriendo en las reuniones* o obstante/ hubo dos sucesos +ue -arecieron -ro.eter cierto -rogreso* Carlos/ aburrido -or el encierro/ e.-ez a 2isitar las tabernas en co.-a9)a de Ea.ie/ .uchas 2eces sin la -resencia de su tutor/ el se9or Sheridan/ +ue se consideraba de.asiado 2ie,o -ara ir de ,uerga* J 4Por !ios/ este -r)nci-e bebe co.o una cuba5 K e=cla. Ea.ie en cierta o-ortunidad al regresar de uno de los antros/ oliendo a 2ino barato* E=a.in con o,o cr)tico una enor.e .ancha +ue ten)a en la ca.isa* J TendrA +ue encargar una ca.isa nue2a J di,o* J Pale la -ena/ si te dice algo .ientras est: bebiendo* F!e +uA hablaG J !e caza 1 de .u,eres* J Se neg (ir.e.ente a entrar en detalles* < bien la -ol)tica le i.-ortaba .enos +ue 8ouise de 8a Tour/ o era .u1 discreto* El otro suceso (ue +ue Monsieur !u2erne1/ el .inistro de Minanzas/ -erdi al a,edrez con Ea.ie/ no una sino re-etidas 2eces* Tal co.o Ea.ie hab)a su-uesto/ Monsieur !u2erne1 estaba cada 2ez .:s e.-e9ado en ganar/ razn -or la cual nos in2itaban con (recuencia a Persalles/ donde 1o .e dedicaba a recoger chis.es .ientras Ea.ie ,ugaba* A+uella noche/ Ea.ie 1 el .inistro estaban tan concentrados en el ,uego +ue -er.anec)an a,enos a todo lo +ue les rodeaba* J unca he 2isto algo .:s aburrido +ue el a,edrez K .ur.ur una da.a J* 43 lo lla.an entreteni.iento5 Me entretengo .:s .irando c.o .i criada les +uita las -ulgas a los -a,es negros* Por lo .enos chillan 1 r)en un -oco* J o .e .olestar)a +ue el -elirro,o chillara 1 riera un -oco con.igo J di,o su co.-a9era* 8e sonre) con a(abilidad/ 1 sent) cierto -lacer al 2er +ue el rubor le iba subiendo desde el cuello 1 le de,aba el cutis con .anchas rosadas* En cuanto a Ea.ie/ la rubia bien -odr)a haberle acariciado la cabeza +ue ni si+uiera se habr)a enterado* Me -reguntA en +uA estar)a tan concentrado* Seguro +ue en la -artida no? Monsieur !u2erne1 ,ugaba con .ucha cautela/ -ero sie.-re utilizaba las .is.as estratage.as* El du+ue de e2e estaba a .i lado* Pi +ue sus o,illos oscuros se (i,aron en los dedos de Ea.ie/ 1 des-uAs se a-artaron* Medit un .o.ento/ e=a.inando el tablero/ 1 luego se ale, -ara ele2ar su a-uesta* Un laca1o se detu2o a .i lado/ se inclin 1 .e o(reci otra co-a de 2ino* 8a rechacA? 1a hab)a bebido su(iciente? sent)a la cabeza ligera*

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Al girar.e -ara buscar un asiento/ 2i al conde de St* Ger.ain al otro lado de la habitacin* #uiz: era a Al a +uien .iraba Ea.ie* El conde/ a su 2ez/ .e .iraba a .)? en realidad/ .e estaba (ul.inando con la .irada/ con una sonrisa en los labios* o era su e=-resin nor.al/ 1 no lo (a2orec)a* o .e -reocu-/ -ero lo saludA con la cabeza* !es-uAs/ .e con(und) entre el gru-o de da.as/ charlando de esto 1 a+uello/ -ero tratando/ sie.-re +ue -od)a/ de lle2ar la con2ersacin hacia Escocia 1 su re1 e=iliado* Por lo general/ la -osible restauracin de los Estuardo no -arec)a -reocu-ar a la aristocracia de Mrancia* Cuando 1o .encionaba a Carlos Estuardo/ la gente -on)a los o,os en blanco o se encog)a de ho.bros* A -esar de los buenos o(icios del conde de Mar 1 de los de.:s Eacobitas de Paris/ 8uis se negaba a recibir a Carlos en la corte* 3 un e=iliado sin dinero +ue no gozaba del (a2or del re1 no iba a ser in2itado a reuniones sociales donde -udiera conocer alg7n ban+uero rico* J Al re1 no le co.-lace +ue su -ri.o ha1a llegado a Mrancia Sin solicitar antes su consenti.iento J .e di,o la condesa de ;rabant J* 6a dicho +ue/ -or lo +ue a Al concierne/ Inglaterra -uede seguir siendo -rotestante* 3 si los ingleses arden en el in(ierno con George de 6anno2er/ tanto .e,or* J Mrunci los labios con co.-asin? la condesa era a.able J* 8o la.ento/ sA +ue ha de ser una desilusin -ara 2osotros/ -ero real.ente*** J Se encogi de ho.bros* PensA +ue -odr)a.os so-ortar a+uella desilusin/ 1 segu) buscando .:s chis.es de este ti-o/ -ero a+uella noche no tu2e .ucho A=ito* 8os ,acobitas/ seg7n .e dieron a entender/ eran .u1 aburridos* J Torre -or -en cinco da.a J .ur.ur Ea.ie cuando nos -re-ar:ba.os -ara acostarnos* Una 2ez .:s Ara.os in2itados en el -alacio* Co.o la -artida de a,edrez hab)a durado hasta bien -asada la .edianoche/ 1 el .inistro no +uiso ni o)r hablar de +ue 2ia,:ra.os a Par)s a se.e,ante hora/ nos hab)an aco.odado en un -e+ue9o appartement un -oco .e,or +ue el -ri.ero/ seg7n notA* J Torres/ FehG K di,e J* FPas a so9ar con a,edrezG Ea.ie asinti con un enor.e bostezo* J S)/ esto1 seguro de +ue s)* Es-ero no .olestarte/ "assenac%, si enroco dor.ido* Mis -ies se retorcieron de -lacer al 2erse librados de .i -eso 1 sent) un dolor -lacentero en la -arte ba,a de la es-alda al aco.odar.e -ara dor.ir* J Si +uieres/ -uedes hacer el -ino .ientras duer.es K di,e J* Esta noche nada -odr: .olestar.e* unca hab)a estado .:s e+ui2ocada* Pronto estaba so9ando con el bebA/ +ue -ateaba 1 se .o2)a dentro de .i barriga* Me lle2A las .anos al 2ientre tratando de a+uietar la agitacin interior* Pero los retorti,ones no cesaban/ 1 entonces/ en el sue9o/ .e di cuenta de +ue no era un ni9o sino una 2)bora +ue ser-enteaba en .is entra9as* Me doblA/ le2antando las rodillas/ .ientras luchaba con el re-til/ dando .anotazos 1 buscando la cabeza de la bestia +ue se retorc)a ba,o .i -iel* Ten)a la -iel caliente/ 1 .is intestinos se retorc)an/ J con2irtiAndose a su 2ez en ser-ientes/ +ue .ord)an 1 se sacud)an entre s)* J 4Claire5 4!es-ierta/ +uerida5 F#uA te -asaG J 8as sacudidas 1 los gritos .e des-ertaron* Estaba en la ca.a/ Ea.ie ten)a la .ano sobre .i ho.bro 1 las s:banas de lino .e ta-aban* Pero las 2)boras segu)an retorciAndose dentro de .)/ 1 .e -use a ge.ir/ con un sonido +ue .e alar. a .) tanto co.o a Ea.ie* El a-art las s:banas 1 .e -uso de es-aldas/ tratando de ba,ar.e las rodillas* 3o segu)a doblada/ agarr:ndo.e el est.ago e intentando contener las terribles -unzadas de dolor +ue .e -er(oraban* Ea.ie .e cubri con el edredn 1 sali corriendo de la habitacin? a-enas se detu2o -ara coger la (alda de la silla*

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3o slo .e concentraba en .i agon)a* Me zu.baban los o)dos 1 un sudor (r)o .e e.-a-aba la cara* J F$adameD E$adameF Abri los o,os lo su(iciente -ara 2er a la criada asignada a nuestro appartement con los o,os (renAticos 1 toda des-einada/ inclinada sobre la ca.a* Ea.ie/ .edio desnudo 1 .:s (renAtico a7n/ estaba detr:s de ella* CerrA los o,os/ sin de,ar de ge.ir/ -ero antes 2i +ue Ea.ie la cog)a del ho.bro con (uerza* J FEst: -erdiendo el bebAG Parec)a .u1 -robable* Me retorc) en la ca.a/ gru9endo/ 1 .e encog)a a7n .:s/ co.o -rotegiAndo.e del dolor* 6ubo un ru.or de 2oces +ue iba en au.ento/ la .a1or)a (e.eninas/ 1 2arias .anos .e tocaron 1 e.-u,aron* En .edio del ru.or o) una 2oz .asculina? no era Ea.ie/ sino un (rancAs* A instancias de la 2oz/ un n7.ero de .anos agarraron .is tobillos 1 .is ho.bros 1 .e estiraron sobre la ca.a* Una .ano se .eti deba,o de .i ca.isn 1 .e -al- el 2ientre* Abr) los o,os/ ,adeante/ 1 2i a Monsieur M1ache/ el .Adico real/ arrodillado ,unto a la ca.a 1 .u1 serio* !eb) haber.e sentido honrada ante esta .uestra de (a2or real/ -ero no tu2e tie.-o -ara eso* 8a naturaleza del dolor -arec)a estar ca.biando? si bien los es-as.os eran .:s (uertes/ se hab)an 2uelto .:s o .enos constantes? sin e.bargo/ -arec)an .o2erse/ trasladarse desde lo alto de .i abdo.en hacia aba,o* J o es un aborto J asegur Monsieur M1ache a Ea.ie/ +ue .iraba -or enci.a de su ho.bro J* o ha1 he.orragia* J Una de las criadas obser2aba horrorizada las cicatrices de su es-alda* Tir a su co.-a9era de la .anga/ -ara +ue las 2iera* J #uiz: sea una in(la.acin de la 2e,iga J dec)a Monsieur M1ache J o un es-as.o he-:tico* J Idiota J di,e/ con los dientes a-retados* Monsieur M1ache .e .ir alti2a.ente/ calz:ndose tard)a.ente los +ue2edos con borde de oro -ara au.entar el e(ecto* A-o1 una .ano sobre .i (rente h7.eda/ ta-:ndo.e los o,os -ara +ue no -udiera seguir .ir:ndolo* J 8o .:s -robable es +ue sea el h)gado J le dec)a a Ea.ie J* Un gol-e en la 2e,iga -roduce la acu.ulacin de hu.ores biliosos en la sangre/ lo cual causa dolor 1 locura te.-oral J a9adi con autoridad/ a-ret:ndo.e .:s .ientras .e retorc)a de un lado a otro J* 6a1 +ue hacerle una sangr)a de in.ediato* 4Platn/ la -alangana5 Me soltA 1 a-artA la .ano +ue .e ta-aba los o,os* J 4A-:rtate de .)/ .aldito .atasanos5 4Ea.ie5 4 o -er.itas +ue .e to+uen con eso5 J gritA* Platn/ el asistente de Monsieur M1ache/ se acercaba con una lanceta 1 una -alangana/ .ientras las es-ectadoras conten)an el aliento 1 se abanicaban unas a otras* Ea.ie/ -:lido/ .iraba con i.-otencia a Monsieur M1ache 1 a .)* !e re-ente to. una decisin/ cogi al -obre Platn/ lo a-art de la ca.a/ le dio la 2uelta 1 lo e.-u, hacia la -uerta/ con la lanceta cortando el aire* 8as criadas 1 las da.as se echaron atr:s gritando* J 4Monsieur5 4Monsieur le c%evalier5 J gritaba el .Adico* Se hab)a a,ustado la -eluca/ -ero no hab)a tenido tie.-o de 2estirse/ 1 las .angas del ca.isn (la.eaban co.o alas al seguir a Ea.ie hacia la -uerta/ agitando los brazos co.o un es-anta-:,aros enlo+uecido* El dolor au.ent otra 2ez/ co.o una -rensa +ue .e retorc)a las entra9as? ,adeA 1 .e doblA una 2ez .:s* Cuando se cal./ abr) los o,os 1 2i +ue una de las da.as .e .iraba* Pareci llegar a una conclusin 1/ toda2)a .ir:ndo.e/ se inclin -ara .ur.urar algo a una de sus co.-a9eras* 6ab)a de.asiado ruido en la habitacin/ -ero -ude leer sus labios con claridad*

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J Peneno J di,o* El dolor iba ba,ando cada 2ez .:s/ 1 entonces .e di cuenta* o se trataba de un aborto/ ni de a-endicitis/ 1 .ucho .enos de es-as.o de h)gado* Ta.-oco era 2eneno/ -recisa.ente/ sino c:scara sagrada* J 4Pos5 J di,e/ a2anzando/ a.enazadora hacia el .aestro Ra1.ond/ +uien se agaza- detr:s del cocodrilo e.balsa.ado J* 4 Pos5 4Maldito gusano con cara de sa-o5 J F3o/ madonnaG o os he hecho ning7n .al/ F2erdadG J 4A-arte de causar.e una diarrea 2iolenta (rente a una treintena de -ersonas/ 1 de hacer.e -ensar +ue hab)a tenido un aborto/ 1 aterrorizar a .i .arido/ ning7n da9o5 J Ah/ F2uestro .arido estaba -resenteG J El .aestro Ra1.ond -arec)a ner2ioso* J En e(ecto J le asegurA* !e hecho/ .e hab)a costado traba,o i.-edir +ue Ea.ie corriera a la tienda del boticario -ara e=traer -or la (uerza cual+uier in(or.acin +ue -ose1era a+uel enano* Por (in lo con2enc) de +ue .e es-erara (uera/ en el carrua,e/ .ientras 1o hablaba con el an(ibio -ro-ietario* J Pero no est:is .uerta/ madonna J -untualiz el herbolario* o ten)a ce,as +ue hablaran -or Al/ sin e.bargo una -arte de su a.-lia (rente se arrug J* -odr)ais estarlo* 6ab)a -asado -or alto ese hecho en .edio de la tensin 1 el .alestar ()sico -osterior* J F!e .odo +ue no se trat sI1o de una bro.a de .al gustoG J di,e/ sin .a1or con2iccin J* FAlguien real.ente +uiso en2enenar.e 1 no esto1 .uerta gracias a 2uestros escr7-ulosG J #uiz: .is escr7-ulos no sean del todo res-onsables de 2uestra su-er2i2encia/ madonna? es -osible +ue se tratara de una bro.a* Su-ongo +ue e=isten otros -ro2eedores de c:scara sagrada* Pero 1o he 2endido esa sustancia a dos -ersonas durante este 7lti.o .es/ +ue no han de ser las res-onsables* J 3a 2eo* J Res-irA hondo/ 1 .e se+uA el sudor de la (rente con el guante* As) +ue hab)a sueltos dos -osibles en2enenadores? ,usto lo +ue necesitaba J* FPodr)ais decir.e +uiAnesG K -reguntA brusca.ente J* 8a -r=i.a 2ez -odr)an co.-rarle a otro -ro2eedor sin 2uestros escr7-ulos* El .aestro Ra1.ond asinti* 8a boca a.-lia/ -arecida a la de un sa-o/ se (runci al -ensar* J Es una -osibilidad/ madonna* Pero dudo +ue os a1ude saber +uiAnes la co.-raron* Pinieron sir2ientes/ obedeciendo/ claro est:/ a su a.o o a.a* Una era la doncella de la 2izcondesa de Ra.beau? no sA -ara +uiAn traba,aba el otro/ un ho.bre* Ta.borileA con los dedos sobre el .ostrador* 8a 7nica -ersona +ue hab)a -ro(erido a.enazas contra .) era el conde de St* Ger.ain* F6abr)a contratado a un sir2iente anni.o -ara -rocurar lo +ue Al -ensaba +ue era 2eneno 1 luego lo hab)a -uesto Al .is.o en .i co-aG Pol2iendo a -ensar en la reunin de Persalles/ -ensA +ue era -osible* 8os sir2ientes -asaron las bande,as con las co-as llenas de 2ino? si bien el conde no se hab)a acercado a .)/ -od)a haber sobornado a un sir2iente -ara +ue .e diera una co-a deter.inada* Ra1.ond .e estaba e=a.inando con curiosidad* J FPuedo hacer una -regunta/ madonnaG F6abAis hecho algo -ara contrariar a la 2izcondesaG Es una .u,er .u1 celosa? Asta no es la -ri.era 2ez +ue acude a .) -ara tratar de eli.inar a una ri2al/ aun+ue -or suerte sus celos son de corta duracin* Al 2izconde se le 2an los o,os detr:s de las .u,eres*** sie.-re ha1 una nue2a nue2a +ue haga ol2idar la 7lti.a* Me sentA sin es-erar in2itacin*

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J FRa.beauG J -reguntA/ tratando de relacionar el no.bre con la cara* 8uego se aclar la bru.a del recuerdo/ re2elando un cuer-o elegante.ente 2estido 1 una cara redonda 1 2ulgar oliendo a ra-A* J 4Ra.beau5 K e=cla.A J* Pues/ s)* 8o conozco/ -ero todo lo +ue hice (ue gol-earle con .i abanico cuando .e .ordi los dedos de los -ies* J Seg7n su estado de :ni.o/ eso -odr)a ser -ro2ocacin su(iciente -ara la 2izcondesa J obser2 el .aestro Ra1.ond J* 3 si es as)/ creo +ue no se re-etir:n los ata+ues* J Gracias J di,e con se+uedad J* F3 si no (ue la 2izcondesaG El -e+ue9o boticario 2acil un .o.ento* Entonces se decidi: (ue a la .esa de -iedra donde her2)an sus ala.bi+ues 1 .e hizo un ade.:n con la cabeza -ara +ue lo siguiera* J Seguid.e/ madonna* Tengo algo -ara 2os* Para .i sor-resa/ se agach deba,o de la .esa 1 desa-areci* Co.o no regresaba/ .e inclinA 1 es-iA* 6ab)a un lecho de carbn ardiendo en el hogar/ -ero con es-acio hacia un lado 1 otro* 3 deba,o de la .esa/ oculta entre las so.bras/ hab)a una oscura abertura* Al otro lado de la -ared hab)a su(iciente es-acio -ara estar de -ie/ aun+ue la habitacin era bastante -e+ue9a* 8a estructura e=terna del edi(icio no daba ning7n indicio de ella* !os -aredes de la habitacin oculta estaban ocu-adas -or estantes en (or.a de -anal/ cada una de cu1as celdas e=hib)a el cr:neo de di(erentes bestias* Al 2er la -ared di un -aso atr:s? todos los o,os 2ac)os -arec)an (i,os en .)/ .ostrando los dientes en una sonrisa de bien2enida* Pesta9eA 2arias 2eces antes de -oder localizar a Ra1.ond/ el cual se hab)a agachado con cuidado al -ie de su osario* er2ioso/ le2ant los brazos/ .ir:ndo.e co.o si es-erara +ue 1o gritara o .e arro,ara sobre el* Pero 1o hab)a 2isto cosas -eores +ue una si.-le (ila de huesos/ as) +ue segu) ca.inando con cal.a -ara e=a.inarlos con .a1or deteni.iento* Al -arecer/ el .aestro ten)a de todo* Cr:neos -e+ue9os/ de .urciAlago/ ratn 1 .usara9a/ de huesos trans-arentes/ dientes -e+ue9os 1 a(ilados* Caballos/ desde enor.es -echerones con enor.es .and)bulas en (or.a de ci.itarra/ .u1 adecuados -ara a-lastar e,Arcitos de (ilisteos/ hasta cr:neos de burros/ tan duraderos co.o los de los enor.es caballos de tiro* Todos ten)an cierto atracti2o/ tan +uietos 1 her.osos/ co.o si cada ob,eto conser2ara la esencia de su -ro-ietario/ co.o si los huesos alo,aran el (antas.a de la carne 1 la -iel +ue alguna 2ez tu2ieron* E=tend) la .ano 1 to+uA uno de los cr:neos? el hueso no estaba (r)o co.o hab)a es-erado/ sino e=tra9a.ente tibio/ co.o si la calidez desa-arecida hace tie.-o (lotara all) cerca* 3o hab)a 2isto restos hu.anos tratados con .enos re2erencia? los cr:neos de los -ri.eros .:rtires cristianos 1ac)an a.ontonados en las catacu.bas 1 los (A.ures arro,ados en un .ontn co.o si (ueran -alillos chinos* J FEs un osoG J -reguntA/ en 2oz ba,a* Era un cr:neo grande/ con los col.illos cur2os -ara desgarrar 1 los .olares chatos* J S)/ madonna* J Al 2er +ue 1o no ten)a .iedo/ Ra1.ond se rela,* Su .ano roz las cur2as del cr:neo slido 1 duro J* FPeis los dientesG Co.edor de -escado 1 carne/ -ero triturador de ba1as 1 gusanos* Rara 2ez .ueren de inanicin/ -ues co.en cual+uier cosa* Me gire: lenta.ente/ ad.irando/ tocando a+u) 1 all:*

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J Son -reciosos J di,e* J S)* Conser2an el car:cter del ani.al/ F2eisG Puede decirse .ucho de lo +ue (ue slo -or lo +ue +ueda* Cogi uno de los cr:neos .as -e+ue9os 1 se9al las -rotuberancias de la -arte in(erior? -arec)an -e+ue9os globos* J A+u)*** el canal del o)do entra a+u) 1 as) el sonido hace eco en el cr:neo* As) se e=-lica el o)do tan agudo de la rata/ madonna* J @:mpano bullae J di,e/ asintiendo* J Mi lat)n es .u1 -obre J* 8os no.bres +ue uso -ara esas cosas son*** in2entados -or .)* J FA+uAllos***G J Se9alA hacia arriba J* Son es-eciales/ Fno es ciertoG J Ah/ si/ madonna* Son lobos* 8obos .u1 antiguos* K 8e2ant uno* A+uellos cr:neos no eran de un sua2e color blanco co.o los de.:s/ sino .anchados de .arrn 1 brillantes de tanto -ulido* J Estas bestias 1a no e=isten/ madonna* J F o e=istenG F#uerAis decir +ue se han e=tinguidoG K To+uA el cr:neo una 2ez .:s/ (ascinada J* F3 dnde los conseguisteisG J ;a,o tierra/ madonna* Enterrados en la turba* Al .irarlos de cerca/ -ude 2er las di(erencias entre a+uellos cr:neos 1 los .:s nue2os 1 blancos en la -ared o-uesta* A+uellos ani.ales hab)an sido .:s grandes +ue las lobos co.unes/ con .and)bulas +ue habr)an +uebrado los huesos de las -atas de un alce/ o desgarrado el gaznate de un cier2o* Sent) un escalo(r)o al tocarlo/ -ues recordA el lobo +ue hab)a .atado al salir de la -risin de &entOorth 1 sus co.-a9eros de .anada +ue .e hab)an -erseguido en el cre-7sculo helado/ a-enas seis .eses atr:s. JF o os gustan los lobos/ madonnaG J -regunt Ra1.ond J* F3 sin e.bargo los osos 1 los zorros no os -reocu-anG Ta.biAn son cazadores/ co.edores de carne* J S)/ -ero no de la .)a J res-ond) seca.ente/ entreg:ndole el cr:neo centenario J* Siento .ucha .:s si.-at)a -or nuestro a.igo el alce* J !i una -al.adita a(ectuosa al hocico saliente* J FSi.-at)aG J 8os sua2es o,os oscuros .e .iraron con curiosidad J* Es una e.ocin inusual -ara sentir -or un hueso/ madonna. J ;ueno*** s) J di,e/ un -oco a2ergonzada J/ -ero en realidad no -arecen slo huesos* #uiero decir +ue se -uede -ercibir c.o (ue el ani.al al obser2ar sus cr:neos* o son slo ob,etos inani.ados* Ra1.ond sonri/ co.o si hubiera o)do algo +ue le gustaba* Sin e.bargo/ no res-ondi* J FPara +uA los +uerAisG J -reguntA al dar.e cuenta de +ue un con,unto de cr:neos no era lo usual en una botica* 8os cocodrilos tal 2ez s)/ -ero no todo a+uello* Se encogi de ho.bros/ de buen hu.or* J ;ueno/ son una co.-a9)a .ientras realizo .i traba,o* K 6izo un gesto hacia un rincn/ donde hab)a una .esa de traba,o atestada de ob,etos J* 3 aun+ue -ueden hablar.e de .uchas cosas/ no son tan ruidosos co.o -ara atraer la atencin de los 2ecinos* Penid K di,o J* Tengo algo -ara 2os* 8o segu)/ intrigada/ hasta un ar.ario alto/ al (ondo de la habitacin* El .aestro no era un naturalista/ ni ta.-oco lo +ue 1o entend)a -or cient)(ico* o lle2aba notas/ ni hac)a dibu,os/ ni registros +ue otros -udieran consultar 1 de los cuales -udiera a-renderse* Sin e.bargo/ estaba con2encida de +ue Al deseaba (er2iente.ente ense9ar.e las cosas +ue sab)a*** Fsu cari9o -or los huesos/ tal 2ezG

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El ar.ario estaba -intado con gran cantidad de signos e=tra9os/ cruces 1 es-irales .etidas en -ent:gonos 1 c)rculos* S).bolos cabal)sticos* Reconoc) uno o dos/ de algunas de las re(erencias histricas de .i t)o 8a.b* J FEst:is interesado en la c:balaG K -reguntA* A+uello e=-licar)a el taller oculto* Si bien e=ist)a un (uerte interAs -or el ocultis.o entre los literatos (ranceses 1 la aristocracia/ se .anten)a en la clandestinidad -or te.or a la ira de la Iglesia* Ante .i sor-resa/ Ra1.ond se ech a re)r* Sus dedos de u9as cortas a-retaron el centro de un s).bolo 1 la cola de otro* J Pues no/ madonna. 8os cabalistas son -obres/ -or lo general/ as) +ue no (recuento su co.-a9)a* Pero estos s).bolos ahu1entan a la gente curiosa* 8o cual no es -oco -erder -ara un -oco de -intura* A lo .e,or los cabalistas tienen razn cuando atribu1en -oderes a estos s).bolos* Sonri .ientras abr)a el ar.ario* Pi +ue era doble* Si alg7n curioso +ue no te.iera los s).bolos/ abr)a la -uerta/ slo 2er)a el ar.ario de un boticario* Pero si se tocaba la secuencia correcta de una serie de -estillos 1 leng0etas/ se acced)a a una -ro(unda ca2idad secreta* Ra1.ond abri un ca,oncito 1 e=tra,o una -iedra blanca cristalina/ +ue .e entreg* J Para 2os K .e di,o J* Para 2uestra -roteccin* J FEs .:gicaG K -reguntA escA-tica.ente* Ra1.ond 2ol2i a re)r* Sostu2o la .ano sobre el escritorio 1 de, caer un -u9ado de -iedrecitas de colores/ +ue rebotaron sobre el -a-el secante* Su-ongo +ue -odAis lla.arla as)/ madonna* Puedo cobrarla .:s cara cuando lo hago* K Con la -unta del dedo se-ar una -iedrecita de color 2erde -:lido del .ontn* J Tienen la .is.a .agia/ ni .:s ni .enos/ +ue los cr:neos* Son los huesos de la tierra/ con la esencia de la .atriz de donde -ro2ienen/ 1 los -oderes +ue all) se alo,aban ta.biAn -ueden encontrarse a+u)* K E.-u, hacia .) una -iedrecita a.arilla* J Azu(re* Si lo .ezcl:is con otros ele.entos 1 le acerc:is una cerilla/ e=-lota* Pl2ora* FEs eso .agiaG F< slo la naturaleza del azu(reG Su-ongo +ue de-ende de con +uiAn estAis hablando K obser2A? su rostro se ilu.in con una sonrisa* Si alguna 2ez +uerAis abandonar a 2uestro .arido/ madonna K di,o/ riAndose entre dientes K segura.ente no os .orirAis de ha.bre* Una 2ez os di,e +ue erais una -ro(esional/ F2erdadG J 4Mi .arido5 J e=cla.A/ -alideciendo* !e re-ente encontrA e=-licacin a los ruidos ahogados +ue -ro2en)an de la tienda* 6ubo un (uerte gol-e/ co.o el de un -u9o enor.e sobre un .ostrador* J 4Cristo santo5 4Me ol2idA de Ea.ie5 J FPuestro .arido est: a+u)G J 8os o,os de Ra1.ond se abrieron .:s de lo nor.al* J 8o de,A (uera J le e=-li+uA J* !ebe de haberse cansado de es-erar* J 4Aguardad/ madonna5 J 8a .ano de Ra1.ond .e cogi del codo/ deteniAndo.e* Puso su otra .ano sobre la .)a* J El cristal/ madonna* <s di,e +ue es -ara 2uestra -roteccin* J S)/ s) J di,e con i.-aciencia? la 2oz de Ea.ie au.entaba de 2olu.en J* F#uA es lo +ue haceG J Es sensible al 2eneno/ madonna* Ca.bia de color en -resencia de 2arios co.-uestos noci2os* Me detu2e* Me enderecA 1 lo .irA (i,a.ente* J FPenenoG J di,e lenta.ente J* Entonces***

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J S)/ madonna* Puede e=istir -eligro a7n* J 8a cara de sa-o de Ra1.ond se -uso seria J* o -uedo asegurarlo/ ni sA de dnde -ro2iene* Si lo a2eriguo/ os lo co.unicarA* J Mir hacia la entrada* Se o)an gol-es sobre la -ared e=terior J* 3 dec)dselo ta.biAn a 2uestro .arido/ -or (a2or/ madonna* J o os -reocu-Ais J le asegurA/ agach:ndo.e -ara cruzar el dintel J* Ea.ie no .uerde*** no lo creo* J o son sus dientes los +ue .e -reocu-an/ madonna K o) +ue dec)a detr:s de .)* Ea.ie/ a -unto de descargar otro gol-e con la e.-u9adura de su daga sobre el .ostrador/ .e 2io saliendo -or la chi.enea/ as) +ue ba, el ar.a* J Ah/ ah) est:s K obser2 J* Ah/ ah) est: nuestro -e+ue9o escuerzo* FTiene alguna e=-licacin/ "assenac%/ o lo -incho en la -ared co.o los de.:sG J Sin +uitar los o,os de enci.a de Ra1.ond/ hizo un ade.:n hacia la -ared de la tienda/ donde hab)a colgada una serie de sa-os 1 ranas disecados 1 -inchados a una larga tira de (ieltro* J o/ no J .e a-resurA a res-onder al 2er +ue Ra1.ond se dis-on)a a 2ol2er a su santuario J* Me ha contado todo* !e hecho/ ha sido de .ucha a1uda* Ea.ie guard la daga con desgana 1 .e inclinA -ara a1udar a salir a Ra1.ond de su escondite* Yste retrocedi un -oco al 2er a Ea.ie* J FEste ho.bre es 2uestro es-oso/ madonnaG J -regunt/ co.o +uien es-era +ue la res-uesta sea >no@* J S)/ -or su-uesto K res-ond) J* Mi es-oso/ Ea.es Mraser/ se9or de ;roch Tuarach J di,e se9alando a Ea.ie/ aun+ue no -od)a haber.e re(erido a ninguna otra -ersona* Se9alA en la otra direccin J* El .aestro Ra1.ond* J Eso su-use J di,o Ea.ie con 2oz seca* 6izo una re2erencia 1 e=tendi una .ano hacia Ra1.ond* Ra1.ond toc la .ano e=tendida 1 la +uit en seguida/ sin -oder re-ri.ir un -e+ue9o escalo(r)o* 8o .irA sor-rendida* Ea.ie se li.it a altar una ce,a/ 1 des-uAs se inclin hacia atr:s 1 se a-o1 en la .esa* Cruz los brazos en el -echo* J !e acuerdo K di,o J* F#uA ha -asadoG 8e di la .a1or -arte de las e=-licaciones* Ra1.ond slo contribu1 con .onos)labos de con(ir.acin de 2ez en cuando* J Es 2erdad/ milord J le asegur a Ea.ie J* En realidad no sA si es 2uestra es-osa o 2os +uien est: en -eligro/ o tal 2ez los dos ,untos* o escuchA nada es-eci(ico? slo el no.bre >Mraser@ -ronunciado en un lugar donde rara 2ez se -ronuncia un no.bre co.o bendicin* Ea.ie lo .ir con (i,eza* J FAh/ s)G 3 2os (recuent:is esos lugares/ Fno es 2erdad/ .aestro Ra1.ondG F8as -ersonas de las +ue habl:is son 2uestros sociosG Ra1.ond sonri l:nguida.ente* J Me inclinar)a a describirlos .:s bien co.o ri2ales co.erciales/ milord* Ea.ie gru9* J 6u.* 3 cual+uiera +ue intente algo -uede recibir algo .:s +ue una bendicin* Sin e.bargo/ os agradezco la ad2ertencia/ .aestro Ra1.ond* J 6izo otra re2erencia/ -ero no o(reci su .ano otra 2ez J* Con res-ecto a lo otro J dirigi una ce,a hacia .) J si .i es-osa est: dis-uesta a -erdonar 2uestras acciones/ no 2o1 a a9adir nada .:s* Ta.-oco K a9adi J os -uedo aconse,ar +ue os .et:is en 2uestro escondite la -r=i.a 2ez +ue la 2izcondesa entre en la tienda* Pa.os/ "assenac%* Mientras regres:ba.os a la Rue Tre.oulins/ Ea.ie -er.aneci en silencio/ .irando -or la 2entana del carrua,e con los dedos r)gidos de su .ano derecha a-o1ados en el .uslo*

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J @Un lugar donde rara 2ez se -ronuncia un no.bre co.o bendicin@ .ur.ur cuando el carrua,e 2ir en la Rue Ga.boge J* FA +uA se re(erir:G RecordA los signos cabal)sticos del ar.ario de Ra1.ond/ 1 sent) un -e+ue9o escalo(r)o +ue .e -uso los -elos de -unta* RecordA los chis.es de Marguerite acerca del conde de St* Ger.ain 1 la ad2ertencia de Mada.e de Ra.age* Se lo contA a Ea.ie/ 1 ta.biAn lo +ue .e hab)a dicho Ra1.ond* J Tal 2ez Al lo considere un -oco de -intura K conclu) K -ero conoce gente +ue no -iensa co.o Al/ -ues Fa +uiAn +uiere ale,ar de su ar.arioG Ea.ie asinti* J S)* 6e o)do ru.ores de tales acti2idades en la corte* En a+uel .o.ento no les -restA atencin/ -ensando +ue slo eran tonter)as/ -ero indagarA un -oco .:s* J Se ech a re)r de re-ente/ 1 .e a-ret contra su cuer-o* En2iarA a Murtagh a +ue -ersiga al conde de St* Ger.ain* As) el conde tendr: un de.onio real con el cual ,ugar*

1' Posesi)n

Murtagh (ue en2iado a obser2ar las idas 1 2enidas del conde de St* Ger.ain* Ade.:s de in(or.ar de +ue el conde recib)a a .uchas -ersonas en su casa/ de a.bos se=os 1 todas las clases/ no detect nada raro* Slo tu2o una 2isita digna de .encin: Carlos Estuardo/ +ue lleg una tarde 1 se +ued una hora all)* Carlos hab)a e.-ezado a solicitar la co.-a9)a de Ea.ie con .:s (recuencia en sus incursiones -or las tabernas 1 los barrios ba,os de la ciudad* PensA +ue ten)a .:s relacin con la (iesta +ue hab)a o(recido Eules de 8a Tour de Rohan -ara anunciar el e.barazo de su es-osa/ +ue con ninguna in(luencia siniestra del conde* !ichas e=-ediciones a 2eces duraban hasta bien entrada la noche* Me acostu.brA a ir a la ca.a sin Ea.ie/ 1 .e des-ertaba cuando Al llegaba/ con el cuer-o (r)o 1 el -elo 1 la -iel oliendo a hu.o de tabaco 1 licor* J Esa .u,er lo tiene tan trastornado +ue no creo +ue recuerde si+uiera +ue es heredero del trono de Escocia e Inglaterra J di,o Ea.ie una noche* J 4!ios .)o/ s) +ue debe de estar .al5 J di,e con sarcas.o J* Es-ere.os +ue contin7e as)* Una se.ana .:s tarde .e des-ertA con la (r)a luz gris:cea del a.anecer 1 la ca.a segu)a 2ac)a* J 4$ilord ;roch Tuarach est: en su estudioG J -reguntA* J o/ milady J res-ondi Magnus/ alzando la .irada J* 6e 2enido a destrabar la -uerta -rinci-al 1 he 2isto +ue no hab)a sido trabada. $ilord no 2ino a casa anoche* Me sentA -esada.ente sobre un escaln* Mi as-ecto deb)a de ser alar.ante/ -ues el anciano .a1ordo.o casi salt las escaleras hacia .)* J Mada.e J di,o/ (rot:ndo.e la .ano con ner2iosis.o J* Mada.e/ Fest:is bienG

1LC

J 6e estado .e,or/ -ero no i.-orta* Magnus/ en2)a de in.ediato a un laca1o a la casa del -r)nci-e Carlos en Mont.artre* #ue a2erig0e si .i es-oso est: all)* J En seguida/ .ilad1* 3 en2iarA a Marguerite -ara +ue la atienda* J 43 a Murtagh5 J gritA a Magnus/ +ue se retiraba J* El -ariente de .i .arido* 4Tr:e.elo/ -or (a2or5 J 8o -ri.ero +ue -ri.ero +ue -ensA (ue +ue tal 2ez Ea.ie hab)a -asado la noche en la 2illa de Carlos? des-uAs/ +ue algo le hab)a -asado/ 1a (uera -or accidente o -or la intencin deliberada de alguien* J F!nde est:G J <) la 2oz +uebrada de Murtagh al -ie de la escalera* Era ob2io +ue se acababa de le2antar? ten)a la cara llena de .arcas 1 -edacitos de -a,a en los -liegues de su ca.isa andra,osa* J FC.o 2o1 a saberloG J di,e* Murtagh sie.-re actuaba co.o si sos-echara de todo el .undo* Sin e.bargo/ su a-aricin .e recon(ort? si ocurr)a algo .alo/ Murtagh -arec)a la -ersona indicada -ara ocu-arse de ello* J Anoche sali con el -r)nci-e Carlos/ 1 toda2)a no ha 2uelto* Es lo 7nico +ue sA* J 3a hab)an encendido las chi.eneas/ -ero la casa a7n estaba (ir)a* Murtagh se (rot la cara con la .ano/ -ara a1udarse a -ensar* J 6u.* F6a ido alguien a Mont.artreG J S)* J Entonces es-erarA hasta +ue 2uel2an con noticias* Si Eai.e est: all)/ todo bien? !e lo contrario/ tal 2ez se-an cu:ndo sali 1 a dnde (ue* J F3 si ninguno de los dos est:G F3 si el -r)nci-e ta.-oco ha 2uelto a su casaG J -reguntA* Si bien hab)a ,acobitas en Par)s/ ta.biAn hab)a ene.igos de los Estuardo* 3 a -esar de +ue el asesinato de Carlos Estuardo no aseguraba el (racaso de una -otencial rebelin escocesa Qdes-uAs de todo/ Carlos ten)a un her.ano .enor/ Enri+ueR ser2i)a -ara en(riar el entusias.o de Eacobo en se.e,ante e.-resa*** RecordA la historia +ue Ea.ie .e hab)a contado sobre el intento de asesinato +ue su(ri el d)a +ue conoci a Mergus* 6ab)a -andillas de ru(ianes +ue recorr)an las calles -arisinas al caer la noche* J Ser: .e,or +ue 2a1as a 2estirte J di,o Murtagh J* Puedo 2er la -iel de gallina desde a+u)* J 4Ah5 S)/ su-ongo +ue s)* J 4Mada.e5 4Pais a caer en(er.a5 J Marguerite subi r:-ida.ente las escaleras 1 le -er.it) +ue .e e.-u,ara hacia el dor.itorio* J 4!eber)ais estar en la ca.a/ Mada.e5 J .e rega9 Marguerite J* o es bueno -ara el bebA +ue -asAis (r)o* <s traerA una cacerola con agua caliente? Fdnde est: la bataG*** eso est: .e,or*** K Me echA la -esada bata de lana sobre la (ina seda de .i ca.isn* Pese a lo te.-rano +ue era/ hab)a .ucha acti2idad en la Rue Tre.oulins* 8as criadas 1 los laca1os estaban ocu-ados barriendo? los 2endedores -asaban con sus carretillas con (ruta 2erdura 1 -escado (resco/ 1 anunciaban su .ercader)a a gritos a lo largo de la calle* Pero no hab)a ni rastro de Ea.ie* Por (in -er.it) +ue la ansiosa Marguerite .e -ersuadiera de ir a la ca.a? -ara entrar en calor/ 1a +ue no -ude 2ol2er a dor.ir* Cada sonido .e -on)a alerta? es-eraba +ue cada -aso sobre el -a2i.ento (uera seguido -or la 2oz de Ea.ie en el 2est)bulo* El rostro del conde de St* Ger.ain no .e de,aba conciliar el sue9o* Era el 7nico noble (rancAs +ue ten)a cierta relacin con Carlos Estuardo* Era .u1 -robable +ue hubiera sido el res-onsable del anterior intento de asesinato de Ea.ie*** 1 del .)o* Se sab)a +ue ten)a a.istades -oco reco.endables* FEra -osible +ue hubiera arreglado el asesinato de Carlos 1 de Ea.ieG

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Cuando -or (in se o1 el ruido de -asos aba,o/ estaba tan ocu-ada i.agin:ndo.e a Ea.ie tirado en una zan,a con la garganta abierta/ +ue no .e di cuenta de +ue hab)a llegado a casa hasta +ue se abri la -uerta del dor.itorio* J 4Ea.ie5 J gritA .ientras .e sentaba en la ca.a* Ea.ie sonri dio un in.enso bostezo* Ten)a .u1 .al as-ecto* J F#uA te ha -asadoG K -reguntA* J ecesito un ba9o J di,o* Me inclinA 1 lo ol) con delicadeza* Mi ol(ato detect olor a hu.o/ cer2eza/ 2ino/ Ohis'1 1 co9ac* 3 a colonia barata/ .u1 (uerte 1 -enetrante* J Claro +ue s) J di,e* Sal) de la ca.a/ e inclin:ndo.e hacia el -asillo lla.A a Marguerite* Cuando lleg/ la en2iA a buscar una ba9era 1 agua su(iciente -ara llenar)a* Mientras la criada sub)a los enor.es baldes con agua caliente/ 2ol2) la atencin a Ea.ie* 8e +uitA los za-atos 1 las .edias/ des-uAs le a(lo,A la hebilla de la (alda 1 se la +uitA* Se lle2 las .anos a la entre-ierna/ -ensati2o/ -ero .is o,os estaban .irando otra cosa* J F#uA te ha -asadoG J re-et)* Ten)a 2arios rasgu9os en los .uslos +ue -arec)an latigazos ro,os sobre la -iel -:lida* 3 en lo alto de la -arte interna de un .uslo ten)a la .arca incon(undible de un .ordisco? los dientes hab)an de,ado una huella bien 2isible* 8a criada/ .ientras 2ert)a el agua caliente/ obser2 con interAs 1 cre1 con2eniente hacer alg7n co.entario en a+uel .e.ento delicado* J 2n petit c%ienD J -regunt* Un -errito/ o algo -arecido* Pese a +ue no conoc)a a la -er(eccin las e=-resiones de la A-oca/ sab)a con seguridad +ue les petits c%iens sol)an ca.inar -or la calle sobre dos -iernas 1 con la cara -intarra,eada* J 4Muera5 J ordenA en (rancAs/ con 2oz de .atrona* 8a criada recogi los baldes 1 abandon la habitacin/ haciendo -ucheros* Pol2) la atencin a Ea.ie/ +uien abri un o,o/ 1 des-uAs de .irar.e 2ol2i a cerrarlo* J F3 bienG J -reguntA* En lugar de res-onder/ te.bl* Un .e.ento des-uAs/ se sent 1 se (rot la cara con las .anos? la barba inci-iente hizo un ruido :s-ero* Inclin una 2elluda ce,a/ co.o interrog:ndo.e* J o creo +ue una da.a tan decente co.o t7 estA (a.iliarizada con la -alabra soiIanteCneuf* J 6e o)do la e=-resin K di,e J* F3 -uedo -reguntar dnde encontraste ese n7.ero tan interesanteG J Me (ue sugerido/ con cierta 2iolencia/ co.o una acti2idad deseable -or una da.a +ue conoc) anoche* J FPor casualidad (ue la .is.a +ue te .ordi en el .usloG Mir hacia aba,o 1 se (rot la .arca* J 6u./ no* En realidad no* 8a da.a -arec)a -reocu-ada -or n7.eros un -oco .:s ba,os* Creo +ue se hubiera con(or.ado con el seis* J Ea.ie K di,e J Fdnde -asaste la nocheG Cogi un -oco de agua de la ba9era 1 se la ech sobre la cara/ de,ando +ue resbalara entre el oscuro 2ello ro,izo del -echo* J 6u. K di,o J* A 2er/ dA,a.e -ensar* Pri.ero cena.os en una taberna* os encontra.os con Glengarr1 1 Mille(leurs* J Monsieur Mille(leurs era un ban+uero -arisino/ .ientras +ue Glengarr1 era uno de los ,acobitas .:s ,2enes/ ,e(e de una tribu del clan MacJ!onell* Por lo +ue .e hab)a contado Ea.ie/ estaba de 2isita en Par)s 1/ en los 7lti.os tie.-os/ hab)a (recuentado a Carlos J* 3 des-uAs de cenar/ (ui.os a casa del du+ue de Castellotti a ,ugar a las cartas*

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J F3 des-uAsG J -reguntA* A una taberna/ al -arecer* 3 des-uAs a otra* 3 luego a un sitio -arecido a una taberna/ -ero e.bellecido -or 2arias da.as de as-ecto interesante 1 dotes a7n .:s interesantes* J !otes/ FehG J di,e/ echando un 2istazo a las .anchas de su -ierna* J Por !ios/ lo hac)an (rente al -7blico J se estre.eci al recordar J* !os de ellas sobre la .esa* Entre la -ata de ,a.n 1 las -atatas her2idas* Con ,alea de .e.brillo* J $on dieu J di,o la criada/ +ue hab)a 2uelto* J C:lllate J le di,e .u1 seria* Pol2) la atencin a .i .arido J* F3 des-uAs/ +uAG !es-uAs/ -arec)a +ue la accin se hab)a generalizado/ aun+ue toda2)a de .anera bastante -7blica* Por res-eto al -udor de Marguerite/ Ea.ie es-er hasta +ue saliera a buscar otro balde de agua antes de entrar en detalles* J *** 1 entonces Castellotti se lle2 a un rincn a la gorda -elirro,a 1 a la rubia -e+ue9a 1*** J 3 t7/ F+uA hac)asG J interru.-) en .edio de la (ascinante narracin* J <bser2aba J res-ondi/ co.o sor-rendido J* o (ue .u1 educado -or .i -arte/ -ero no ten)a otra eleccin/ dadas las circunstancias* Mientras Ea.ie hablaba estu2e hurgando su .ochila/ 1 sa+uA un bolsito 1 un ancho anillo de .etal adornado con un escudo de ar.as* Me lo -robA en un dedo? era .ucho .:s grande +ue cual+uier anillo nor.al* J FA +uiAn diablos -ertenece estoG J -reguntA/ e=tendiendo la .ano J* Parece el escudo de ar.as del du+ue de Castellotti/ -ero la -ersona a +uien -ertenece debe de tener los dedos co.o salchichas* J Castellotti era un italiano delgaducho 1 -:lido* o .e sor-rend)a/ a ,uzgar -or la historia de Ea.ie* 4Ealea de .e.brillo5 8e2antA la .irada 1 2i +ue Ea.ie estaba ruborizado de -ies a cabeza* J Pues*** K di,o J no*** no se usa en el dedo* J FEntonces +uA***G 4Ah5 J <bser2A el ob,eto circular con reno2ado interAs* J 4Santo Cristo5 3a hab)a o)do hablar de ellos*** J F!e 2erasG J -regunt Ea.ie/ .u1 escandalizado* J Pero nunca hab)a 2isto uno* FA ti te 2a bienG J Me inclinA -ara -rob:rselo/ -ero se ta- con las .anos* Marguerite/ +ue llegaba con .:s agua/ le asegur: J Me vous enfaVtes pas, $onsieur NSen ai djW vu un. > o os -reocu-Ais/ Monsieur? 1a hab)a 2isto uno*@ J 3a es bastante desagradable haber tenido +ue -asar la la noche de(endiendo .i 2irtud JJobser2 con cierta as-ereza K -ara tener +ue o)r co.entarios -or la .a9ana* J !e(endiendo tu 2irtud/ FehG J PasA el anillo de una .ano a la otra/ calz:ndolo en los )ndices J* FMue un regaleG K-reguntA J* F< un -rAsta.oG J Un regale* o hagas eso/ "assenac% J di,o/ ech:ndose hacia atr:s J* Me trae recuerdos* J Ah/ si J di,e/ .ir:ndolo J* Ahora/ con res-ecto a esos recuerdos*** J 43o no5 K -rotest J* 4 o creer:s +ue har)a cosas se.e,antes5 4So1 un ho.bre casado5 J F3 Monsieur Mille(leurs no es casadoG J o slo est: casado/ tiene dos a.antes J .e in(or. Ea.ie J* Pero es (rancAs*** es di(erente* J El du+ue de Castellotti no es (rancAs* J Pero es du+ue* Ta.biAn es di(erente* J FAh/ s)G Me gustar)a saber +uA o-ina la du+uesa*

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J Considerando algunas cosas +ue el du+ue asegura +ue a-rendi de la du+uesa/ .e i.agine +ue lo .is.o* FToda2)a no est: listo ese ba9oG Ta-:ndose con el edredn/ (ue desde la ca.a hasta la tina 1 se .eti dentro? se sent r:-ida.ente* J /nommeF J e=cla. la criada/ -ersign:ndose* J 'Sest tout K di,e J* $erci bien* J Marguerite ba, los o,os/ se sonro, 1 se a-resur a salir* Cuando la -uerta se cerr/ Ea.ie se rela, en la ba9era* J F6a1 ,abnG J -regunt/ abriendo los o,os* J S)/ claro* J Cog) una -astilla 1 se la di* 8uego .e sentA en un taburete ,unto a la ba9era* 8o obser2e durante alg7n tie.-o .ientras se (rotaba? le alcancA un -a9o 1 una -iedra -.ez/ con la cual se (rot las -lantas de los -ies 1 los codeo* J Ea.ie J di,e -or (Vn* J FS)G J o deseo discutir tus .Atodos K di,e J 1 estu2i.os de acuerdo en +ue ibas a tener +ue ir a ciertos lugares/ -ero*** de 2erdad tu2iste +ue*** J F#ue +uA/ "assenac%G J 6ab)a de,ado de la2arse 1 .e estaba .irando con la cabeza ladeada* J #ue*** +ue*** J Me di cuenta de +ue estaba ruborizada* Su .ano sali goteando del agua 1 se a-o1 en .i brazo* El calor -as a tra2As de la (ina tela de .i .anga* J "assenac% K di,o J F+uA crees +ue estu2e haciendoG J Pues*** bueno*** J di,e/ tratando sin A=ito de .antener la .irada le,os de las .arcas de su .uslo* Ea.ie se echo: a re)r/ -ero no son .u1 di2ertido* J 4Mu,er de -oca (e5 J di,o irnica.ente* J ;ueno/ cuando un .arido 2uel2e a casa cubierto de .ordiscos 1 ara9azos 1 a-estando a -er(u.e/ ad.ite +ue -as la noche en un burdel/ 1*** J 3 te dice +ue se -as la noche obser2ando* J 4Esas .arcas en la -ierna no te las hiciste obser2ando5 J e=-lotA/ 1 des-uAs cerrA con (uerza los labios* Me sent) co.o una 2ie,a chis.osa 1 celosa? 1 no .e i.-ort* 6ab)a ,urado +ue .e lo to.ar)a con cal.a/ co.o una .u,er de .undo/ con2enciAndo.e de +ue ten)a con(ianza absoluta en Ea.ie/ 1 +ue no se -uede hacer una tortilla sin ro.-er hue2os* Incluso si hubiera -asado algo J* F< acaso son las cicatrices de una honorable batalla/ ganadas al de(ender tu 2irtudG J Por alg7n .oti2o .i 2oz no son .u1 ecu:ni.e* Al escuchar.e/ tu2e +ue ad.itir +ue .i tono era bastante (eo* Cada 2ez .e i.-ortaba .enos* Ea.ie entrecerr los o,os 1 -areci a -unto de res-onder* Res-ir hondo/ -ens .e,or lo +ue estaba a -unto de decir 1 lo de, esca-ar otra 2ez* J S) J res-ondi con cal.a* Tante dentro de la ba9era/ encontr el ,abn 1 .e lo dio* J FMe a1udas a la2ar.e el -eloG Su alteza .e 2o.it enci.a al regresar en el carrua,e 1 no huele .u1 bien* Sent) la slida cur2a de su cr:neo ba,o el -elo grueso 1 ,abonoso/ 1 el bulto de la cicatriz en la -arte de atr:s de la cabeza* EnterrA los -ulgares (ir.e.ente en los .7sculos del cuello 1 se rela, un -oco ba,o .is .anos* Era 2erdadera.ente enor.e/ -ensA* A 2eces .e ol2idaba de su ta.a9o/ hasta +ue lo 2e)a de le,os/ su-erando a la .a1or)a de los ho.bres? 1 .e sor-rend)a la gracia de su cuer-o* To+uA las cicatrices con sua2idad? el corazn se .e encogi al 2erlas* 6ab)a 2isto las heridas toda2)a (rescas/ hab)a 2isto a Ea.ie lle2ado hasta el l).ite de la locura

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-or la tortura 1 el abuse* Pero 1o lo hab)a curado/ 1 Al hab)a luchado con todas sus (uerzas -ara 2ol2er a ser un ho.bre )ntegro/ -ara 2ol2er a .)* Con.o2ida -or la ternura/ corr) el -elo a un lado 1 .e inclinA -ara besarlo en la nuca* Me enderecA de re-ente* Ea.ie sinti .i .o2i.iento 1 gir la cabeza* J F#uA -asaG J -regunt* J ada J res-ond)/ obser2ando los .oretones del cuello* 8as en(er.eras del cuartel de Pe.bro'e sol)an ocultarlos con 2istosos -a9uelos a la .a9ana siguiente de haber tenido cita con los soldados de la base 2ecina* Sie.-re -ensA +ue las bu(andas eran -ara co+uetear 1 no -ara ocultar* J o/ nada J re-et)/ .ientras cog)a el agua.anil del estan+ue* Al estar cerca de la 2entana/ el agua estaba helada* Me -use detr:s de Ea.ie 1 la arro,A sobre su cabeza* Me le2antA el ca.isn -ara e2itar .o,ar.e con la re-entina ola +ue salt de la ba9era* Ea.ie tiritaba de (r)o/ -ero estaba de.asiado sor-rendido -ara -ronunciar ninguna de las -alabras +ue 2e)a (or.:ndose en sus labios* J Con+ue slo obser2aste/ FnoG J -reguntA con (rialdad J* Su-ongo +ue no dis(rutaste nada/ Fno es cierto/ -obre 2)cti.aG Se de, caer en la ba9era con una 2iolencia tal +ue el agua sal-ic -or todos lados el suelo de -iedra/ 1 se gir -ara .irar.e* J F#uA +uieres +ue digaG K -regunt J* F#ue tu2e ganas de (ollar.elasG 4S)/ claro +ue s)5 8o su(iciente -ara +ue los hue2os .e dolieran -or no hacerlo* 3 ta.biAn lo su(iciente -ara sentir n:useas con slo -ensar en tocar a una de esas -rostitutas* Se a-art la .ata de -elo de los o,os/ (ul.in:ndo.e con la .irada* J FEs eso lo +ue +uer)as saberG FEst:s satis(echaG J o J res-ond)* 8a cara .e ard)a* J #uien .ira a una .u,er con deseo 1a ha co.etido adulterio en su corazn* FEs as) co.o lo 2esG J FAs) lo 2es t7G J o K res-ondi J* F#uA hab)as hecho si .e hubiera acostado de 2eras con una -rostitutaG F!ar.e una bo(etadaG FEchar.e de tu ca.aG Me girA 1 lo .irA* J Te .atar)a J di,e entre dientes* Alz las ce,as con incredulidad* J FMatar.eG Por !ios/ si te encontrara con otro ho.bre/ 4lo .atar)a a Al5 J 6izo una -ausa J* o es +ue estu2iera .u1 contento contigo/ -ero lo .atar)a a Al* J T)-ica .entalidad .asculina* Sie.-re os e+ui2oc:is* ;u( con una risa a.arga* J Entonces no .e crees* F#uieres +ue te de.uestre/ "assenac%/ +ue no .e he acostado con nadie en las 7lti.as horasG K Se -uso de -ie? el agua ca)a en cascadas -or sus largas -iernas* 8a luz +ue entraba -or la 2entana destac el 2ello ro,o dorado de su cuer-o 1 el 2a-or +ue des-ed)a su -iel* Parec)a una estatua de oro reciAn hecha* MirA hacia aba,o* J 4Ea5 J di,e/ con todo el des-recio +ue es -osible -oner en una s)laba* J Es el agua caliente J di,o/ saliendo de la ba9era J* o te -reocu-es/ no .e lle2ar: .ucho tie.-o* J 4Eso es lo +ue t7 crees5 J di,e* Su rostro se ruboriz a7n .:s/ 1 sus .anos se con2irtieron sin +uererlo en -u9os* J F o +uieres entrar en raznG K -regunt J* 4!ios .)o/ he -asado la noche as+ueado/ ator.entado -or .is co.-a9eros -or ser -oco ho.bre/ 1 des-uAs llego a casa -ara +ue .e ator.enten -or ser in(iel5 $allaic%te bWsF

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Mirando con deses-eracin a su alrededor/ 2io su ro-a tirada cerca de la ca.a 1 se lanz sobre ella/ J 4Est: bien5 J di,o/ buscando su cinturn J* 4A+u) tienes5 Si desear es co.eter adulterio 1 .e .atar)as -or co.eter adulterio/ 4entonces ser: .e,or +ue lo hagas5 J Se acerc con su daga/ con una ho,a de .etal oscuro de "L cent).etros de largo/ 1 .e la entreg* Enderez los ho.bros/ .ostr:ndo.e toda la e=tensin de su -echo/ 1 .e di,o con aire de desa()o* J Adelante K insisti J* o +uerr:s co.eter -er,urio/ FnoG 4C.o eres tan sensible a tu honor de es-osa5 Mue una 2erdadera tentacin* Me te.blaron los -u9os del deseo de coger la daga 1 cla2:rsela en .edio de las costillas* Slo el saber +ue/ -ese a su dra.atizacin/ no .e -er.itir)a a-u9alarlo/ .e detu2o* 3a .e sent)a bastante rid)cula -ara hu.illar.e toda2)a .:s* Me ale,A de Al* Un .e.ento des-uAs/ la (igura desnuda de Ea.ie se .o2i buscando una toalla* J 8a toalla est: en el estante in(erior J di,e* J Gracias* J !e, caer la ca.isa sucia con la +ue hab)a e.-ezado a secarse 1 cogi la toalla sin .irar.e* Se sec la cara/ de, la toalla 1 .e .ir a los o,os* El sentido co.7n triun(* J 8o siento J di.os al un)sono* 3 nos echa.os a re)r* Su -iel h7.eda .e .o, la (ina seda/ -ero no .e i.-ort* Minutos .:s tarde/ .ur.ur algo en .i -elo* J F#uAG J !e.asiado cerca J re-iti/ ale,:ndose un -oco J* Estu2o de.asiado cerca/ "assenac%/ 1 tu2e .iedo* ;a,A la .irada a la daga/ +ue 1ac)a ol2idada en el suelo* J FMiedoG unca 2i a nadie con .e.os .iedo +ue t7* Sab)as -er(ecta.ente +ue no iba a hacerlo* J Ah/ eso* K Sonri J* o/ no cre) +ue .e .ataras/ -or .:s ganas +ue tu2ieras* J Se -uso serio enseguida J* o/ .e re(er)a*** bueno/ a esas .u,eres* 8o +ue sent) con ellas* o las deseaba/ de 2erdad +ue no*** J S)/ lo sA J di,e/ toc:ndolo/ -ero Al no hab)a ter.inado de hablar* Se ale, con aire -reocu-ado* J Pero el*** el deseo/ su-ongo +ue as) lo lla.ar)as*** eso (ue*** de.asiado -arecido a lo +ue siento a 2eces -or ti/ 1*** bueno/ no .e -arece bien* J Se gir* J Sie.-re cre) +ue acostarse con una .u,er era un asunto si.-le* 3 sin e.bargo*** +uiero -oner.e de rodillas a tus -ies 1 adorarte J de, caer la toalla 1 estir los brazos J 1 sin e.bargo +uiero +ue te arrodilles ante .)/ 1 sostenerte con los dedos entrelazados en tu -elo/ 1 tu boca a .i ser2icio*** 1 +uiero las dos cosas al .is.o tie.-o/ "assenac%* J Recorri .i -elo con los dedos 1 to. .i cara entre sus .anos* J 4 o .e entiendo5 < tal 2ez s)* J Me solt 1 se gir J* Esas cosas/ +uiero decir el conoci.iento de ellas/ las co.-rend) -oco des-uAs*** des-uAs de &entOorth* J &entOorth* !onde hab)a dado su al.a -or sal2ar.e la 2ida 1 su(rido -ara recu-erarla* J Al -rinci-io cre) +ue Eac' Randall .e hab)a robado un -edazo de .i al.a/ -ero des-uAs su-e +ue era algo -eor* Todo lo +ue -as estaba en .)/ sie.-re lo estu2o? Al slo .e lo ense9 1 .e lo hizo saber* Por eso no -uedo -erdonarle/ 41 +ue su al.a se -udra en el in(ierno5 ;a, la toalla 1 .e .ir con el rostro cansado -or la noche anterior/ -ero los o,os brillantes -or la urgencia* J Claire* Sentir los huesos de tu cuello ba,o .is .anos/ 1 la -iel sua2e 1 delgada de tus senos 1 tus brazos*** !ios .)o/ eres .i es-osa/ a +uien a.o con toda .i al.a/ 1

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sin e.bargo +uiero besarte .u1 (uerte hasta lasti.arte los labios? 1 +uiero 2er las .arcas de .is dedos en tu -iel* !e, caer la toalla* 8e2ant las .anos/ las sostu2o te.blorosas en el aire un .e.ento 1 des-uAs las ba, .u1 lenta.ente 1 las a-o1 sobre .i cabeza co.o si .e estu2iera bendiciendo* J !eseo guardarte co.o un gatito dentro de .i ca.isa/ mo duinne/ 1 sin e.bargo +uiero abrirte las -iernas 1 -enetrarte co.o un toro en celo* J Sus dedos se -usieron r)gidos en .i -elo J* 4 o .e entiendo5 J FCrees +ue es di(erente -ara .)G FCrees +ue no siento lo .is.oG J le -reguntA J* F#ue a 2eces no +uiero .orderte hasta hacerte sangrar/ o cla2arte las u9as hasta +ue gritesG A 2eces deseo .ontarte co.o si (ueras un caballo sal2a,e/ 1 do.arte*** FsabiasG Sabes +ue -uedo hacerlo/ sabes +ue -uedo* Arrastrarte hasta el l).ite 1 agotarte hasta de,arte ,adeando* Puedo lle2arte hasta el l).ite del cola-so 1 a 2eces lo dis(ruto/ Ea.ie* 3 sin e.bargo/ .uchas 2eces +uiero J la 2oz se .e +uebr de re-ente 1 tu2e +ue tragar (uerte antes de continuar J +uiero*** a-o1ar tu cabeza en .i -echo 1 acunarte co.o a un ni9o 1 arrullarte hasta +ue te duer.as* Mis o,os estaban tan llenos de l:gri.as +ue no -od)a 2erle bien la cara? no -ude 2er si ta.biAn Ilorabal J Claire/ .e .atas/ con daga o sin ella J .ur.ur/ con la cara hundida en .i -elo* Se inclin/ .e alz 1 .e lle2 hasta la ca.a* Ca1 de rodillas/ a-o1:ndo.e sobre los edredones re2ueltos* J Ahora te acostar:s con.igo J di,o con cal.a J* 3 te usarA co.o debo* 3 si +uieres 2engarte/ entonces bien2enida eres/ -or+ue .i al.a es tu1a* 8a -iel de sus ho.bros estaba tibia -or el calor del ba9o/ sin e.bargo te.bl co.o si tu2iera (r)o cuando .is .anos ascendieron -or su cuello/ 1 lo acer+uA hacia .)* 3 cuando ter.inA de 2engar.e/ lo acunA/ 1 acariciA los h7.edos rizos* J 3 a 2eces K .ur.urA J desear)a tenerte dentro de .)* Poder .eterte dentro 1 .antenerte a sal2o -ara sie.-re* Su grande 1 c:lida .ano ascendi lenta.ente 1 cubri el -e+ue9o bulto redondo de .i 2ientre/ co.o re(ugio 1 caricia* J 8o haces/ .i a.or K di,o J* 8o haces*

...
8o sent) -or -ri.era 2ez a la .a9ana siguiente .ientras estaba acostada/ .irando a Ea.ie 2estirse* Un -e+ue9o re2oloteo/ conocido 1 nue2o a la 2ez* Me +uedA +uieta/ es-erando/ deseando +ue se re-itiera* Se re-iti/ esta 2ez co.o una serie de r:-idos .o2i.ientos/ co.o las burbu,as de una gaseosa* !e re-ente recordA la CocaJCola? esa rara 1 oscura bebida gaseosa* 8a hab)a -robado una 2ez/ al cenar con un coronel nortea.ericano +ue la hab)a ser2ido co.o un lu,o: en tie.-o de guerra lo era* Pen)a en gruesas botellas 2erdosas/ con (or.a de .u,er* RecordA los .illones de burbu,as -e+ue9as +ue hab)an subido hacia el cuello angosto cuando se abri la botella: .:s -e+ue9as +ue las burbu,as del ca2a/ e=-lotando alegre.ente en el aire* A-o1A una .ano sua2e.ente en .i abdo.en/ ,usto enci.a del 7tero* All) estaba* o tu2e la sensacin de +ue (uera 2arn o .u,er/ co.o hab)a -ensado/ -ero s) la sensacin de +ue hab)a alguien* Me -reguntA si los bebAs no tendr)an

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gAnero/ a-arte de las caracter)sticas ()sicas/ hasta el d)a de su naci.iento/ cuando el acto de e=-osicin al .undo e=terior los con2ert)a -ara sie.-re en uno o la otra* J Ea.ie J di,e* Se estaba recogiendo el -elo en una gruesa cola en la nuca 1 su,et:ndolo Con un lazo de cuero* Con la cabeza inclinada/ .e .ir 1 sonri* J F3a est:s des-iertaG Toda2)a es te.-rano/ mo duinne* !uer.e un -oco .:s* Iba a dec)rselo/ -ero algo .e detu2o* Por su-uesto/ Al no -od)a sentirlo/ toda2)a no* o era +ue cre1era +ue no le i.-ortar)a/ -ero hubo algo en ese -ri.er reconoci.iento +ue .e -areci .u1 )nti.o? el segundo secrete +ue co.-arten .adre e hi,o: el -ri.ero es el saber +ue e=iste* J F#uieres +ue te haga una trenzaG J le -reguntA* Sacudi la cabeza 1 cogi la (alda* J o/ 2o1 a 2isitar al -r)nci-e Carlos* 3 aun+ue su casa tiene .uchas corrientes/ no creo +ue .e 2uele el -elo 1 .e ta-e los o,os* J Me sonri 1 se acerc a la ca.a* Pio +ue ten)a la .ano a-o1a el est.ago/ 1 a-o1 la su1a enci.a* J FTe sientes bienG F3a no tienes n:useasG J Mucho .e,or* J !e hecho/ las n:useas .atinales hab)an dis.inuido/ aun+ue a 2eces ten)a 2.ito* !escubr) +ue no so-ortaba el olor a callos (ritos con cebolla/ 1 tu2e +ue -rohibir el -o-ular -lato del .en7 de los sir2ientes/ -ues su olor se colaba desde la cocina en el stano/ ascend)a co.o un (antas.a -or la escalera/ 1 .e asaltaba de re-ente al abrir la -uerta de la sala de estar* J ;ien* J Alz .i .ano 1 se inclin -ara besar.e J* Puel2e a dor.ir/ mo duinne J re-iti*

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TER&ERA PARTE Mala suerte

18 -iolaci)n en Par9s

A co.ienzos de .a1o hubo una e=-losin en el Arsenal Real* M:s tarde .e enterA de +ue lo hab)a causado un guardi:n +ue hab)a a-o1ado su antorcha donde no deb)a* 3o estaba en el 6_-ital des Anges 1 no o) la e=-losin/ -ero .e llegaron los ecos* Aun+ue el hos-ital estaba en el otro e=tre.e de la ciudad/ hubo su(icientes 2)cti.as -ara col.ar los de.:s hos-itales 1 .andaron algunas al nuestro: .utilados 1 +ue.ados gi.iendo en carretas/ o en ca.illas i.-ro2isadas -or sus a.igos a tra2As de las calles* 6ab)a en2iado a Mergus a casa con el .ensa,e de +ue llegar)a tarde cuando 2i la .agnitud de la tarea +ue aguardaba a las her.anas* Mergus hab)a 2uelto/ aco.-a9ado -or Murtagh/ 1 los dos .e es-eraban en la escalinata e=terior -ara escoltarnos a casa a Mar1 1 a .)* Por (in cruza.os/ e=haustas/ la -uerta doble/ 1 encontra.os a Murtagh ense9ando el arte de lanzar cuchillos a Mergus* J Pa.os J dec)a/ con la es-alda 2uelta hacia nosotras J* 8o .:s recto +ue -uedas/ cuando cuente hasta tres* 4Uno*** dos*** tres5 J Al contar >tres@ Mergus ech a rodar la enor.e cebolla blanca +ue ten)a en la .ano/ de,:ndola rebotar en el suelo irregular* Murtagh se +ued +uieto/ con un brazo doblado co.o al descuido 1 su,etando la daga -or la -unta con los dedos de la otra .ano* Cuando la cebolla -as a su lado/ su .u9eca se dobl una 2ez/ con un .o2i.iento corto 1 r:-ido* ada se .o2i/ slo su (alda/ -ero la cebolla ca1 a sus -ies* J 4;ra2o/ se9or Murtagh5 J grit Mar1* Sor-rendido/ Murtagh se gir/ 1 -ude 2er +ue se ruborizaba* J 6u.*** (ue todo su co.entario* J 8a.ento la tardanza J -ed) discul-as J* Se tard bastante tie.-o en ocu-arse de todo el .undo* J Ah/ s) res-ondi lacnica.ente* 8uego se 2ol2i hacia Mergus J* Ser: .e,or +ue bus+ues un coche/ .uchacho* Es tarde -ara +ue las da.as 2a1an a -ie*

1I%

J o ha1 coches -or a+u) J di,o Mergus/ encogiAndose de ho.bros J* 6ace una hora +ue recorro la calle? todos los coches 2ac)os de la CitA est:n en la 2ecindad del Arsenal* #uiz: consiga.os algo en la Rue du Maubourg St* 6onorA* J Se9al calle aba,o un -asa,e estrecho 1 oscuro +ue lle2aba a la calle siguiente J* Por all) se llega enseguida* Murtagh (runci el entrece,o un instante/ 1 asinti* J Mu1 bien/ .uchacho* Pa1a.os/ entonces* En las calles de Par)s/ sie.-re hab)a luz en alguna -arte? la calle siguiente era de .ercaderes/ 1 en las tiendas hab)a colgados (aroles sobre las -uertas* Co.o .uchos no se con(or.aban con la -roteccin -olicial/ contrataban a un guardi:n nocturno* Cuando 2i a uno sentado en cuclillas en la oscuridad/ res-ond) con un ade.:n a su saludo: >;onsoir/ Monsieur/ Mesda.es@* Al -asar (rente a la tienda o).os una e=cla.acin de alar.a* J 4Monsieur5 4Mada.e5 Murtagh se gir -ara en(rentarse al -eligro/ desen(undando su es-ada* !e re(le,os .:s lentos/ 1o slo .e hab)a girado a .edias cuando Al 1a hab)a dado un -aso adelante? 2islu.brA un .o2i.iento r:-ido en la -uerta a sus es-aldas* El gol-e ca1 sobre Murtagh/ desde atr:s/ antes de +ue 1o alcanzara a -re2enirlo/ 1 Al (ue trastabillando hasta des-lo.arse boca aba,o sobre la calle* Me agachA r:-ida.ente al 2er la es-ada de Murtagh cerca de .i -ie/ -ero un -ar de .anos .e agarraron -or detr:s* J Enc:rgate del ho.bre J orden una 2oz a .is es-aldas J* 4R:-ido5 8uchA -ara librar.e de .i ca-tor/ -ero Aste .e a-ret las .u9ecas 1 las torci con (uerza/ haciAndo.e gritar* Pi una silueta blanca/ es-ectral/ en .edio de la oscuridad de la calle/ 1 el >guardi:n@ se inclin sobre el cuer-o -ostrado de Murtagh/ con unas tiras de gAnero blanco en las .anos* J 4Socorro5 K gritA J* 4 o lo to+uAis5 4Socorro5 4;andidos5 4Asesinos5 4S<C<RR<5 J 4C:llate5 J Un gol-e r:-ido en la ore,a hizo +ue .e diera 2ueltas la cabeza* !i2isA una (or.a blanca 1 alargada en la zan,a? era Murtagh/ a.orta,ado con una bolsa de lona* El (also guardi:n estaba agachado ,unto a Al? se incor-or/ sonriendo/ 1 2i +ue lle2aba una .:scara* Un hilo delgado de luz de la tienda contigua le ilu.in el cuer-o* A -esar de la noche (r)a/ lle2aba slo una ca.isa/ un -ar de calzas abrochadas en la rodilla 1 .edias de seda? unos za-atos de cuero co.-letaban su ata2)o* o se trataba de bandidos co.unes 1 corrientes* AlcancA a 2er a Mar1* Una de las (iguras en.ascaradas la ten)a asida -or detr:s: con un brazo le rodeaba la cintura 1 con la otra intentaba abrirse ca.ino entre las (aldas/ co.o un ani.al +ue trata de .eterse en su .adriguera* El +ue estaba (rente a .) .e -uso la .ano detr:s de la cabeza 1 .e acerc hacia el* 8a .:scara le de,aba al descubierto la boca* Me .eti la lengua en la boca* <l)a a alcohol 1 a cebolla* Sent) n:useas/ le di un buen .ordisco 1 escu-) cuando la retir* Me abo(ete con (uerza/ haciAndo.e caer de rodillas en la zan,a* A .i lado/ Mar1 lanzaba -atadas con sus za-atos de hebilla de -lata/ .ientras +ue el ru(i:n +ue la abrazaba le sub)a las (aldas -or enci.a de la cintura* Se o1 el ruido del raso al rasgarse 1 un alarido cuando los dedos del ho.bre se hundieron entre los .uslos de ella* J 4Una 2irgen5 4Tengo una 2irgen5 J grazn* <tro ho.bre hizo una re2erencia burlona ante Mar1* J 4Melicidades/ Made.oiselle5 Puestro .arido tendr: .oti2os -ara da.os las gracias la noche de bodas/ -ues no encontrar: tor-es obstrucciones +ue i.-idan su

1IC

-lacer* Pero so.os generosos: no -edi.os +ue se nos den las gracias -or cu.-lir con nuestro deber* El ser2icio es un -lacer en s) .is.o* Si necesitali%a algo/ ade.:s de las .edias de seda/ -ara dar.e cuenta de +ue nuestros asaltantes no eran ru(ianes calle,eros/ este discurso/ recibido -or los otros con risotadas/ habr)a bastado* Pero encontrar no.bres -ara los rostros en.ascarados era otro -roble.a* 8as .anos +ue .e to.aron -or el brazo -ara le2antar.e ten)an las u9as arregladas/ con un -e+ue9o lunar ,usto enci.a de la articulacin/ del -ulgar* >!ebo recordar este detalle K -ensA J* Si nos de,an 2i2as/ -odr)a resultar 7til*@ <tro de los indi2iduos .e cogi los brazos -or detr:s/ con un tirn tan 2iolento +ue lancA un grito* 8a -ostura .e oblig a sacar los -echos/ co.o si los estu2iera o(reciendo sobre una (uente* El ho.bre +ue -arec)a dirigir la o-eracin lle2aba una ca.isa de tono -:lido/ decorada con .oti2os .:s oscuros? bordados/ +uiz:* El ata2)o le daba un contorno i.-reciso en la oscuridad/ 1 resultaba di()cil .irarlo de cerca* o obstante/ cuando se inclin 1 .e -as un dedo -or enci.a de los senos/ alcancA a 2er su -elo oscuro/ -egado a la cabeza con (i,ador/ 1 ol) su -er(u.e* J o os -reocu-Ais/ se9oras J di,o el de la ca.isa bordada J* o os +uere.os hacer da9o? nuestra 7nica intencin es hacer un -oco de e,ercicio* Puestros .aridos o no2ios no necesitan enterarse* !es-uAs os liberare.os J* Pri.ero deberAis entregarnos el -lace de 2uestros dulces labios J di,o* J o te .etas con Asa/ +ue .uerde J le ad2irti Ca.isa Perde* J o lo har: si +uiere conser2ar sus dientes J re-lic su co.-a9ero J* !e rodillas/ Mada.e/ si .e hacAis el (a2or* K Me agarr -ara +ue no esca-ara* SaltA hacia atr:s/ deshaciAndo.e de .i asaltante/ 1 sacud) la cabeza -ara des-e,ar los o,os* 8a calle estaba oscura/ -ero -ude 2er algo a la luz de los (aroles* Mar1 agitaba (renAtica.ente los -ies/ 1 las hebillas de -lata de sus za-atos re(le,aban la luz* Estaba de es-aldas/ con uno de los ho.bres enci.a de ella/ +ue lanzaba .aldiciones al tratar de ba,arse los -antalones 1 controlarla a ella al .is.o tie.-o* Se o1 el ruido de tela rasg:ndose 1 se 2io el trasero del 2iolador* Alguien .e cogi -or la cintura 1 .e arrastr hacia atr:s/ haciendo +ue .is -ies se le2antaran del suelo* 8e hund) un tacn en la es-inilla 1 lanz un alarido de dolor* J 4Su,Atala5 J orden Ca.isa ;ordada/ e.ergiendo de las so.bras* J 4Su,Atala t75 J Mi a-rehensor .e arro, sin cere.onias en los brazos de su a.igo* 8a luz del -atio .e dio de lleno en los o,os/ ceg:ndo.e -or un .o.ento* J 4Madre de !ios5 J 8as .anos +ue .e a-retaban el brazo a(lo,aron su -resin/ 1 .e soltA* Pi +ue Ca.isa ;ordada ten)a la boca abierta 1 una e=-resin horrorizada ba,o la .:scara* Retrocedi/ -ersign:ndose* J 1n nomine atris, et +ilii, et "piritus "ancti K balbuce/ sin de,ar de -ersignarse J* 48a !a.a ;lanca5 J 48a !a.a ;lanca5 J El ho.bre +ue estaba a .is es-aldas le hizo eco/ con tono es-antado* Ca.isa ;ordada segu)a retrocediendo/ sin de,ar de trazar cruces en el aire/ cada 2ez .enos cristianas/ -ero/ al -arecer/ con igual intencin* 8e2ant el )ndice 1 el .e9i+ue/ haciendo la se9al tradicional de cuernos contra el .al* Per.anec) aturdida en .edio de la calle/ hasta +ue un grito terrible/ -ro2eniente del suelo cerca de .is -ies .e record dnde estaba* !e.asiado ocu-ado con sus -ro-ios asuntos -ara -restar atencin a otra cosa/ el ho.bre .ontado enci.a de Mar1 hac)a sonidos guturales de satis(accin .ientras .o2)a las caderas r)t.ica.ente* Mar1 no cesaba de gritar/ deses-erada*

1IL

Actuando -or -uro instinto/ di un -aso hacia ellos/ cog) i.-ulso/ 1 con todas .is (uerzas descarguA el -ie sobre las costillas del ho.bre en una -atada (eroz* Con un alarido de dolor/ ca1 hacia un lado* Uno de sus a.igos corri 1 lo cogi de los brazos sin de,ar de gritar: J 4Arriba5 4Pa.os5 4Es la !a.a ;lanca5 4Corra.os5 Su.ido a7n en el (renes) de la 2iolacin/ el ho.bre lo .ir sin 2er 1 trat de 2ol2er a Mar1/ +ue intentaba librarse del -eso +ue la .anten)a -resa* Tanto Ca.isa Perde co.o Ca.isa ;ordada e.-ezaron a tirar de los brazos del agresor/ hasta +ue lograron -onerlo en -ie* 8as calzas desgarradas le colgaban alrededor de los .uslos/ 1 el ensangrentado -ene erecto te.blaba con inconsciente a2idez en .edio de los ca)dos (aldones de la ca.isa* El estruendo de -ies +ue se a-ro=i.aban corriendo -areci des-ertarlo -or (in* Al o)r el ruido/ sus dos a1udantes lo soltaron 1 echaron a correr a toda -risa/ abandon:ndolo a su suerte* Ahogando una .aldicin/ se dirigi al calle,n .:s cercano/ saltando 1 co,eando .ientras trataba de subirse las calzas* J Au secoursF Au secoursF >endarmesF J gritaba una 2oz sin aliento -or los calle,ones? su due9o se acercaba hacia nosotras tro-ezando con la basura en la oscuridad* o cre) +ue un asaltante -udiera andar -idiendo a1uda a gritos a la gendar.es/ aun+ue en a+uel .o.ento nada -od)a sor-render.e* Pero .e sor-rend) de 2erdad al 2er +ue la (igura negra +ue e.ergi del calle,n result ser Ale=ander Randall/ en2uelto en una ca-a negra 1 con la cabeza cubierta -or un so.brero de ala (le=ible* !irigi la .irada enlo+uecida a a.bos lados del calle,n/ 2iendo -ri.ero a Murtagh/ +ue -arec)a una bolsa de basura/ luego a .)/ in.2il 1 ,adeante a-o1ada en la -ared/ 1 (inal.ente a la (or.a agaza-ada de Mar1/ casi in2isible entre las de.:s so.bras* Per.aneci i.-otente -or un .o.ento/ luego gir sobre sus talones 1 se subi a la 2er,a de hierro/ -or donde hab)an salido los agresores* !esde all) alcanz el (arol sus-endido de una 2iga del techo* 8a luz (ue un consuelo* Mar1 estaba de rodillas/ acurrucada/ con la cabeza hundida entre los brazos/ 1 te.blaba* Uno de sus za-atos estaba sobre los ado+uines? su hebilla de -lata centelleaba ba,o la luz oscilante del (arol* Co.o un -:,aro de .al ag0ero/ Ale= se abalanz sobre ella* J 4Se9orita 6aO'ins5 4Mar15 FEst:is bienG J 4#uA -regunta .:s est7-ida5 J e=cla.A con as-ereza* Mar1 gi.i 1 se a-art de Al J* Por su-uesto +ue no est: bien* Acaba de ser 2iolada* J Con un es(uerzo considerable/ .e se-arA de la -ared 1 .e dirig) hacia ellos/ ad2irtiendo con indi(erencia cl)nica +ue .e te.blaban las rodillas/ +ue cedieron del todo al 2er una silueta enor.e/ -arecida a la de un .urciAlago/ aterrizando a .edio .etro de .) sobre los ado+uines* J ;ueno/ bueno/ 4.irad +uiAn ha llegado5 di,e/ 1 e.-ecA a re)r.e de .anera algo dese+uilibrada* Un -ar de .anazas .e cogieron -or los ho.bros 1 .e sacudieron* J Calla/ "assenac% J di,o Ea.ie? sus o,os azules brillaban J* 4;ueno/ ba,a5 di,o con i.-aciencia/ alzando la .irada J* Pon los -ies en el borde 1 des-uAs en .is ho.bros* J Con un ruido de te,as sueltas/ una -e+ue9a (igura negra se .o2i con cuidado/ 1 des-uAs se desliz -or la (igura alta co.o un .ono sobre un -alo J* ;uen chico/ Mergus K di,o J* FEst:s bien/ "assenac%G J in+uiri 2ol2iAndose hacia .)* J Mu1 a.able de tu -arte +ue -reguntes K di,e J* S)/ gracias* Pero ella no est: tan bien* J Se9alA a Mar1* Segu)a acurrucada/ te.blando .ientras Ale= intentaba consolarla* Ea.ie no le dirigi .:s +ue una .irada* J 3a 2eo* F!nde diablos est: MurtaghG J All) K res-ond) J* A17da.e a le2antar.e*

1II

Ca.inA a tro-ezones hasta la zan,a donde 1ac)a Murtagh/ sacudiAndose/ e.itiendo un .ezcla sor-rendente de blas(e.ias ahogadas en tres idio.as* Ea.ie sac su daga 1/ con lo +ue -areci cierta indi(erencia hacia el contenido/ hizo un ta,o de un e=tre.e a otro* Murtagh salt -or la abertura* 8a .itad del negro -elo erizado estaba e.-astado con un l)+uido hediondo/ sobre el cual hab)a estado a-o1ada la bolsa* El resto del -elo lo ten)a de -unta/ lo +ue le daba una e=-resin de .:s (uria a un rostro +ue 1a ten)a un as-ecto tor2o debido a un enor.e chichn -7r-ura 1 un o,o +ue se estaba a.oratando r:-ida.ente* J F#uiAn .e gol-eG J 2oci(er* J ;ueno/ no (ui 1o J res-ondi Ea.ie/ alzando una ce,a J* Pa.os/ ho.bre/ +ue no tene.os toda la noche* J Esto no resultar: J .usitA/ .ientras .e cla2aba al(ileres engarzados con brillantes -or todo el -elo J* !ebe recibir asistencia .Adica* 4 ecesita un .Adico5 J 3a lo tiene J se9al Ea.ie/ alzando la barbilla 1 .ir:ndose en el es-e,o .ientras se a,ustaba el cuello duro J* T7* K Ter.inada su labor/ cogi un -eine 1 se lo -as -or el -elo* J o tengo tie.-o -ara hacer.e trenzas K .ur.ur J* FTienes un trozo de cintaG J Per.)te.e* J 8e recog) el -elo/ luego lo atA con una cinta 2erde J* 4#uA noche -ara tener una cena5 3 no era una cena cual+uiera* El du+ue de Sandringha. era el huAs-ed de honor/ con un gru-o -e+ue9o -ero selecto de in2itados/ entre los +ue se contaba Monsieur !u2erne1 1 su hi,o .a1or/ un ban+uero -ro.inente/ 8ouise 1 Eules de 8a Tour/ 1 los d\ Arban2ille* 3 -ara hacer la 2elada .:s interesante a7n/ ta.biAn hab)a.os in2itado al conde de St* Ger.ain* J 4St* Ger.ain5 J hab)a e=cla.ado/ atnita/ cuando Ea.ie .e lo cont la se.ana anterior J FPara +uAG J Tengo negocios con Al J hab)a sido la e=-licacin de Ea.ie J* 3a ha cenado a+u) otras 2eces/ in2itado -or Eared* Ahora +uiero tener la o-ortunidad de obser2arlo cuando hable contigo durante la co.ida* Por lo +ue he 2isto/ no es un ho.bre +ue esconda lo +ue -iensa* J Cogi el cristal blanco +ue .e hab)a dado el .aestro Ra1.ond 1 lo sostu2o en la .ano* J Es .u1 bonito J hab)a dicho J* 8o harA engarzar en oro -ara +ue -uedas lle2arlo alrededor del cuello* Euguetea con Al durante la cena/ "assenac%/ hasta +ue alguien te -regunte -or Al* !iles -ara +uA es/ 1 no de,es de obser2ar la e=-resin de St* Ger.ain* Si (ue Al +uien te -uso el 2eneno en Persalles/ creo +ue se traicionar: -or alg7n gesto* 8o +ue 1o +uer)a en a+uel .o.ento era -az/ tran+uilidad 1 absoluta inti.idad -ara -oder -oner.e a te.blar co.o un cone,o* En ca.bio/ deb)a asistir a una cena con un du+ue +ue -od)a ser un ,acobita o un agente inglAs 1 un conde +ue -od)a ser un en2enenador/ .ientras +ue arriba ocultaba a la 2)cti.a de una 2iolacin* Me te.bl tanto la .ano +ue no -ude abrochar la cadena +ue sosten)a el cristal engarzado? Ea.ie se acerc a .is es-aldas 1 lo hizo en un santia.An* J F o est:s ner2iosoG J le -reguntA* Ea.ie .e sonri en el es-e,o 1 se -uso las .anos sobre el est.ago* J S)/ -ero .e ataca el est.ago/ no las .anos* FTienes un -oco de ese re.edio -ara los retorti,onesG J S)/ all)* J Se9alA la ca,a de re.edios sobre la .esa/ +ue estaba abierta -ues la hab)a utilizado con Mar1 J* 8a botellita 2erde* Una cucharada*

1IH

Alz la botella 1 to. 2arios sorbos* 8a ba, 1 .ir de reo,o al l)+uido +ue conten)a* J 4Por !ios/ +uA es-antoso5 F3a est:s listaG 8os in2itados llegar:n en cual+uier .o.ento* Mar1 estaba escondida en una habitacin del -ri.er -iso* 8a hab)a re2isado con cuidado* Ten)a .agulladuras 1 estaba con.ocionada* 8e hice tragar una buena cucharada de ,arabe de a.a-ola/ lo 7nico +ue .e -areci razonable en a+uel .o.ento* Ale= Randall hab)a resistido todos los intentos de Ea.ie -or en2iarlo a su casa/ insistiendo en -er.anecer ,unto a Mar1* Tenia instrucciones estrictas de en2iar -or .) si ella se des-ertaba* J FC.o es +ue ese idiota estaba all)G J -reguntA buscando en el ca,n los -ol2os de .a+uilla,e* J Se lo -reguntA J res-ondi Ea.ie J* Al -arecer/ el idiota est: ena.orado de Mar1 6aO'ins/ 1 la sigue a todas -artes* Parece una (lor .archita/ -or+ue sabe +ue tiene +ue casarse con Marign1* 8a ca,a del .a+uilla,e se .e ca1* J F#ue Al est: ena.orado de ellaG K in+uir)/ es-arciendo una nube de -art)culas (lotantes* J Eso dice/ 1 no 2eo razn -ara dudarlo J res-ondi Ea.ie/ sacudiAndo.e el -ol2o del -echo del 2estido J* Estaba un -oco de-ri.ido cuando .e lo di,o* J Me lo i.agine* J Al c7.ulo de e.ociones con(licti2as +ue sent)a/ deb)a a9adir -ena -or Ale= Randall* Por su-uesto +ue Al no hablar)a con Mar1/ -ensando +ue la de2ocin de un secretario indigente no era nada co.-arada con la (ortuna 1 -osicin social de un .ie.bro de la casa de Gascu9a* FC.o se sentir)a el -obre Randall al 2erla 2)cti.a de un ata+ue brutal -r:ctica.ente ante sus -ro-ias naricesG J F3 -or +uA diablos no habl con Mar1G Ella habr)a huido con Al sin -ensarlo dos 2eces* J !ado +ue no cab)a duda de +ue el -:lido cura inglAs era el ob,eto >es-iritual@ de la de2ocin de Mar1* J Randall es un caballero J res-ondi Ea.ie* J #uerr:s decir +ue es un i.bAcil J re-li+uA sin .isericordia* El labio de Ea.ie te.bl* J ;ueno/ +uiz:* Pero ade.:s es -obre? no tiene ingresos -ara .antener a una es-osa/ si la (a.ilia de Mar1 la abandona*** lo cual har)an sin duda si se (ugara con Al* Ale= es dAbil de salud? le resultar)a di()cil encontrar otro traba,o/ -ues el du+ue lo echar)a* J Alguno de los sir2ientes la encontrar: J di,e/ 2ol2iendo a una -reocu-acin anterior -ara e2itar -ensar en esta 7lti.a .ani(estacin tr:gica* J o/ no la encontrar:n* Estar:n ocu-ados sir2iendo* 3 .a9ana -or la .a9ana/ estar: lo su(iciente.ente recu-erada -ara 2ol2er a la casa de su t)o* 3a en2iA una nota Ja9adiJ a2is:ndoles +ue -asar)a la noche en casa de una a.iga* o +uiero +ue anden busc:ndola* J S)/ -ero*** J "assenac%* o -ode.os -er.itir +ue la 2ea nadie hasta +ue sea ca-az de hablar 1 actuar nor.al.ente* Si se sabe lo +ue le -as/ su re-utacin +uedar: arruinada -ara sie.-re* J 4Su re-utacin5 4 o es cul-a su1a +ue la ha1an 2iolado5 J o est: bien/ -ero as) son las cosas* Si se sabe +ue 1a no es 2irgen/ ning7n ho.bre la +uerr:*** ser: di(a.ada/ 1 -er.anecer: soltera el resto de sus d)as? Es lo 7nico +ue -ode.os hacer -or ella/ Claire* Ale,arla del da9o/ curarla lo .e,or +ue

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-oda.os*** 1 encontrar a los sucios bastardos +ue lo hicieron* 4Cristo santo5 K a9ad) J* FCrees +ue no sA lo +ue ella debe de sentirG F< AlG A-o1A la .ano en sus dedos 1 se los a-retA* Ea.ie de2ol2i el a-retn/ des-uAs .e alz la .ano 1 la bes* J 4Por !ios/ "assenac%5 Tienes los dedos (r)os co.o la nie2e* J Me hizo dar la 2uelta -ara +ue lo .irara a los o,os J* FEst:s bien/ +ueridaG J !ios .)o/ Ea.ie* Estaba tan asustada* 4Esto1 tan asustada5 <h/ !ios/ o,al: -udieras hacer.e el a.or ahora* Su -echo 2ibr contra .i .e,illa al echarse a re)r/ -ero .e abraz .:s (uerte* J FCrees +ue eso a1udar)aG J S)* J !A,alo a cuenta/ entonces J di,o* 6ab)a.os llegado al segundo -lato sin incidentes/ 1 1o e.-ezaba a tran+uilizar.e/ aun+ue toda2)a .e te.blaba la .ano al le2antar la taza de conso.A* J 4Si.-le.ente (ascinante5 J di,e en res-uesta a una anAcdota del ,o2en Monsieur !u2erne1 +ue en realidad no estaba escuchando/ -ues .is o)dos estaban alertas a cual+uier ruido sos-echoso +ue 2iniera de arriba J* Contad.e .:s* Tro-ecA con la .irada de Magnus/ +ue ser2ia al conde de St* Ger.ain/ sentado (rente a .)* Me acariciA la -iedra de cristal en (or.a ostentosa/ .irando al conde* o 2i se9al alguna de turbacin en su se.blante de rasgos de.oniacos* Estaba concentrado co.iendo la trucha con al.endras* Ea.ie 1 el .a1or de los !u2erne1 estaban en(rascados en una con2ersacin en el otro e=tre.o de la .esa? Ea.ie garabateaba ci(ras con la .ano iz+uierda sobre un -edazo de -a-el con un trozo de tiza* F!iscutir)an de a,edrez o de negociosG Co.o huAs-ed de honor/ el du+ue de Sandringha. estaba sentado en el centro de la .esa/ con2ersando con Mada.e d\ Arban2ille* Co.o el du+ue era el inglAs .:s -ro.inente en Par)s en a+uel .o.ento/ Ea.ie hab)a considerado o-ortuno culti2ar su relacin/ con la es-eranza de descubrir cual+uier cosa +ue -udiera conducir al re.itente del .ensa,e .usical en2iado a Carlos Estuardo* Sin e.bargo/ .i atencin se des2iaba al caballero sentado en(rente del du+ue: Silas 6aO'ins* PensA +ue .e .or)a all) .is.o 1 .e ol2idar)a de todos los -roble.as cuando el du+ue entr 1 di,o: J Se9ora Mraser/ conoce al se9or 6aO'ins/ Fno es 2erdadG 8os o,illos azules 1 alegres del du+ue .e .iraron con la con(ianza de +uien sabe +ue sus ca-richos ser)an satis(echos* o .e +ued otra alternati2a +ue sonre)r 1 -edirle a Magnus +ue -usiera otro -lato en la .esa* Ea.ie/ al 2er al se9or 6aO'ins entrar -or la -uerta del saln/ -areci necesitar otra dosis de re.edio -ara el est.ago? sin e.bargo/ se re-uso lo su(iciente -ara estrechar la .ano del in2itado i.-re2isto 1 e.-ez a con2ersar sobre las -osadas en el ca.ino a Calais* EchA un 2istazo al relo, +ue hab)a sobre la chi.enea* FCu:nto tie.-o -asar)a antes de +ue todos se (ueranG ContA .ental.ente los -latos 1a ser2idos/ 1 los +ue (altaba ser2ir* 3a est:ba.os cerca del -ostre* !es-uAs la ensalada 1 el +ueso* Co9ac 1 ca(A/ o-orto -ara los ho.bres/ licores -ara las da.as* Una o dos horas de con2ersacin esti.ulante* o de.asiado/ -or !ios/ o se +uedar:n hasta el a.anecer* En a+uel .o.ento/ el te.a de con2ersacin eran las -andillas calle,eras* J 3 .e he enterado de +ue algunas de estas bandas no est:n integradas -or la -lebe/ sino -or ,2enes .ie.bros de la nobleza J di,o el general d\ Arban2ille J* 8o

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hacen -or di2ersin* 4!i2ersin5 Co.o si robar a ho.bres decentes 1 ultra,ar a da.as (uera lo .is.o +ue una -elea de gallos* J 4Es e=traordinario5 J e=cla. el du+ue/ con la indi(erencia de +uien no sale sin una buena escolta* Ea.ie .e .ir 1 se le2ant de la .esa* J Si .e discul-:is/ se9oras 1 se9ores J di,o con una re2erencia J tengo un buen o-orto +ue .e gustarla o(receros* IrA al stano a buscarlo* J !ebe de ser el ;elle Rouge J di,o Eules de 8a Tour Jb* Es-erad a -robarlo* o he -robado un 2ino igual en ninguna otra -arte* J F oG Pronto lo harAis/ Monsieur le Prince J di,o el conde de St* Ger.ain J* Un 2ino a7n .e,or* J 4 o creo +ue e=ista nada .e,or +ue el ;elle Rouge5 J e=cla. el general d\ Arban2ille* J Claro +ue s) J declar el conde con e=-resin satis(echa J* 6e descubierto un nue2o o-orto/ hecho 1 e.botellado en la isla de Gostos/ (rente a la costa de Portugal* Tiene el color del rub)/ 1 un gusto +ue hace +ue el ;elie Rouge -arezca agua coloreada* Tengo un contrato -ara la entrega de la cosecha co.-leta en agosto* J F!e 2eras/ Monsieur le Co.teG K Silas 6aO'ins le2ant sus ce,as canosas J* F6abAis encontrado un nue2o socioG Me hab)an dicho +ue 2uestros recursos estaban*** .enguados/ dir)a.os/ des-uAs de la triste destruccin del Patagonia* El conde a-ret las .and)bulas 1 un (r)o re-entino descendi sobre nuestro e=tre.o de la .esa* Por la .irada de sosla1o del se9or 6aO'ins/ 1 la le2e sonrisa +ue se ocultaba en su boca/ estaba claro +ue sab)a todo acerca del -a-el +ue 1o hab)a dese.-e9ado en el desa(ortunado e-isodio* Pol2) a lle2ar.e la .ano a la -iedra/ -ero el conde no .e .ir a .) sino al se9or 6aO'ins/ con una e=-resin de abierto disgusto* Ea.ie estaba en lo cierto: no era un ho.bre +ue ocultara sus e.ociones* J A(ortunada.ente/ Monsieur J di,o/ do.inando su c1era J/ he encontrado un socio dis-uesto a in2ertir dinero en la e.-resa* Un co.-atriota de nuestro gentil an(itrin* J Ea.ie acababa de 2ol2er/ seguido de Magnus/ el .a1ordo.o/ +ue lle2aba un enor.e botelln de o-orto ;elie Rouge* 6aO'ins de, de .asticar -or un instante* J FUn escocAsG F#uiAnG o sabia +ue hubiera escoceses en el negocio de licores 1 2inos/ a-arte de los Mraser* Un e=-resin di2ertida ilu.in los o,os del conde/ .ientras .iraba al se9or 6aO'ins 1 a Ea.ie alternati2a.ente* J Su-ongo +ue es discutible si el in2ersor en cuestin -odr)a ser considerado escocAs en este .o.ento* !e todos .odos/ es co.-atriota de .ilord ;roch Tuarach* Su no.bre es Carlos Estuardo* Esta noticia tu2o todo el i.-acto es-erado -or el conde* Silas 6aO'ins se enderez en su silla con una e=cla.acin* Ea.ie? +ue se dis-on)a a hablar/ cerr la boca 1 se sent/ .irando -ensati2o al conde* Eules de 8a Tour e.-ez a soltar e=cla.aciones/ 1 los d\ Arban2ille ta.biAn .ostraron su sor-resa* Incluso el du+ue +uit los o,os de su -lato 1 -esta9e/ .irando al conde con interAs* J F!e 2erdadG Ten)a entendido +ue los Estuardo eran .:s -obres +ue las ratas* FEst:is seguro de +ue no os est: e.baucandoG J o deseo di(a.ar a nadie ni des-ertar sos-echas K co.ent Eules de 8a Tour J -ero es bien sabido en la corte +ue los Estuardo no tienen dinero* Es cierto +ue .uchos ,acobitas han estado buscando (ondos -ero/ -or lo +ue he o)do/ sin A=ito*

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J Es 2erdad J inter2ino el .:s ,o2en de los !u2erne1 J* El .is.o Carlos Estuardo ha .antenido con2ersaciones -ri2adas con dos ban+ueros +ue conozco/ -ero ninguno est: dis-uesto a adelantarle una su.a sustancial/ dada su situacin actual* MirA bre2e.ente a Ea.ie/ +ue res-ondi con un gesto i.-erce-tible* Eran buenas noticias* Entonces/ F+uA hab)a de cierto en la 2ersin del condeG J Es cierto K di,o J* Su alteza se ha asegurado un -rAsta.o de +uince .il libras de un banco italiano/ su.a +ue ha -uesto a .i dis-osicin -ara -oner en ser2icio acti2o un barco 1 ad+uirir toda la cosecha de Gostos* A+u) tengo la carta (ir.ada* J Se dio una -al.adita de satis(accin en el bolsillo de su cha+ueta* !es-uAs 2ol2i a sentarse/ obser2 con una sonrisa triun(al a los co.ensales 1 se detu2o en Ea.ie* J 3 bien/ milord J di,o/ se9alando el botelln a-o1ado sobre el .antel blanco (rente a Ea.ie J* FPais a -er.itirnos -robar este (a.oso 2inoG J S)/ -or su-uesto J .ur.ur Ea.ie/ alcanzando .ec:nica.ente la -ri.era co-a* 8ouise/ +ue hab)a -er.anecido callada durante casi toda la cena/ ad2irti la inco.odidad de Ea.ie* A.iga bondadosa/ se 2ol2i hacia .)/ tratando de deri2ar la con2ersacin hacia un te.a neutral* J 4#uA her.osa -iedra tienes en el cuello/ ma c%QreF J e=cla./ se9alando .i cnstal J* F!nde la has conseguidoG J Ah/ FAstaG K res-ond) J* ;ueno/ en realidad*** Me interru.-i un grito desgarrador* Toda con2ersacin se detu2o 1 el eco sacudi los cristales de la ara9a +ue -end)a del techo* J $on Dieu J di,o el conde de St* Ger.ain en .edio del silencio J* #uA*** El grito se re-iti 2arias 2eces* 8os in2itados se le2antaron 1 se -reci-itaron al 2est)bulo a tie.-o -ara 2er a Mar1 6aO'ins/ con el 2estido hecho ,irones/ en lo alto de la escalera* Estaba in.2il/ con la boca abierta 1 las .anos sobre el -echo/ donde la tela desgarrada del 2estido de,aba al descubierto las .agulladuras de sus senos 1 brazos* Sus o,os 2ac)os -arec)an lagos en los +ue se re(le,aba ei horror* Mir hacia aba,o/ -ero era e2idente +ue no 2e)a ni la escalera ni la .ultitud de es-ectadores atnitos* J 4 o5 K chill J* 4 o5 4Soltad.e5 4<s lo ruego5 4 < ME T<#UYIS5 J A -esar de +ue estaba aturdida -or la droga/ -areci -ercibir alg7n .o2i.iento a sus es-aldas/ -or+ue se 2ol2i 1 agit los brazos a diestro 1 siniestro/ cla2:ndole las u9as a Ale= Randall/ +ue intentaba 2ana.ente cal.arla* !esgraciada.ente/ desde aba,o -arec)a .:s bien la tentati2a de un seductor rechazado intentando un nue2o ata+ue* J Mom de Dieu J e=cla. el general d\ Arban2ille J* <acailleF 4Soltadla de in.ediato5 J El 2ie,o soldado subi la escalera buscando con la .ano la es-ada +ue/ a(ortunada.ente/ hab)a de,ado a la entrada* Me inter-use delante del conde 1 del ,o2en !u2erne1/ +ue -arec)an +uerer seguir al general/ -ero nada -ude hacer con el t)o de Mar1/ Silas 6aO'ins* Con los o,os desorbitados/ el .ercader de 2inos -er.aneci estu-e(acto un .o.ento/ 1 des-uAs ba, la cabeza 1 carg co.o un toro/ abriAndose ca.ino entre los de.:s* !eses-erada/ bus+uA con la .irada a Ea.ie/ 1 lo descubr) en el e=tre.o del gru-o* 8o interroguA con la .irada? de todos .odos/ nada de lo +ue hubiera dicho se habr)a o)do en el tu.ulto +ue se hab)a (or.ado en el 2est)bulo/ au.entado -or los gritos agudos de Mar1* Yl se encogi de ho.bros 1 .ir a su alrededor* Pi +ue su .irada se -osaba un .o.ento en una .esa de tres -atas +ue hab)a cerca de la -ared 1 sobre la +ue hab)a un

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,arrn con crisante.os* Alz la .irada/ .idiendo la distancia/ cerr los o,os un instante co.o si +uisiera enco.endar su al.a a !ios/ 1 des-uAs se .o2i con decisin* Salt sobre la .esa/ sobre la balaustrada de la escalera/ 1 se adelant un -ar de -asos al general* Mue una -rueba de acrobacia tal +ue las da.as se +uedaron sin aliento/ entre horrorizadas 1 ad.iradas* 8as e=cla.aciones au.entaron cuando Ea.ie/ saltando los escalones de dos en dos/ se inter-uso entre Mar1 1 Ale= 1 le dio a este 7lti.o un -u9etazo en la .and)bula* Ale=/ +ue hab)a estado .irando alelado a su ,e(e/ ca1 de rodillas 1 se des-lo./ hecho un o2illo/ con los o,os toda2)a abiertos -ero tan 2ac)os co.o los de Mar1*

19 /n juramento

El relo, +ue hab)a en la re-isa del hogar -roduc)a un tictac (uerte 1 .olesto* 3o 1a hab)a so-ortado su(icientes ruidos 1 slo anhelaba el silencio -ara reco.-oner .is e=as-erados ner2ios* Abr) la ca,a del relo, 1 +uitA el contra-eso* El tictac ces* Indudable.ente/ a+uAlla hab)a sido la cena de la te.-orada* Algunos +ue no hab)an estado dir)an durante .eses +ue s) lo hab)an hecho/ re(orzando su a(ir.acin con chis.es 1 descri-ciones de(or.adas* Por (in logrA coger a Mar1 -ara hacerle tragar una nue2a dosis de ,ugo de a.a-olas* 8a -obre se con2irti en -oco .:s +ue un triste .ontn de tra-os ensangrentados/ lo +ue .e -er.iti escuchar la discusin +ue sosten)an Ea.ie/ el general 1 el se9or 6aO'ins* Ale= -er.aneci inconsciente/ 1 lo colo+uA al lado de Mar1/ en el rellano de la escalera* J 46a -erdido su re-utacin5 K dec)a J* 46abAis hecho -erder la re-utacin a .i sobrina5 4El 2izconde ,a.:s la ace-tara5 4In.undo escocAs5 4Pos 1 2uestra -uta5 4Pro=enetas5 4Atra-:is a ni9as inocentes en 2uestras 2iles garras -ara el -lacer de la escoria5 Pos*** J Ea.ie/ +ue lo hab)a escuchado con bastante -aciencia/ le -ro-in un buen -u9etazo en la -a-ada* 8uego se +ued abstra)do/ (rot:ndose los nudillos/ .ientras el .ercader de 2inos se des-lo.aba* El general dc Arban2ille/ al obser2ar el destino de los ca)dos/ dio un -aso atr:s* J Pa.os/ adelante J lo inst una 2oz a .is es-aldas J* FPor +uA detenerse ahora/ TuarachG 4Gol-eadlos a los tres5 4Ter.inad de una 2ez con todos5 J El general 1 Ea.ie .iraron con disgusto al +ue hab)a hablado* J Salid de a+u)/ St* Ger.ain J di,o Ea.ie J* Esto no es asunto 2uestro* 8os (inos labios de St* Ger.ain se cur2aron en una sonrisa* Era e2idente +ue se estaba di2irtiendo* J F#ue no es asunto .)oG FC.o -ueden se.e,antes aconteci.ientos no ser asunto de cual+uier ho.bre -7blicoG !es-uAs de todo/ si un in2itado del re1 ha -er2ertido el signi(icado de la -alabra hos-italidad hasta el -unto de hacer de su casa un burdel/ Facaso no es eso*** 4 o/ no lo hag:is5 J di,o/ al 2er +ue Ea.ie a2anzaba hacia Al*

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Una na2a,a a-areci co.o -or arte de .agia entre los enca,es +ue ca)an en cascada de su .u9eca* Pi +ue Ea.ie torc)a la boca 1 .o2)a los ho.bros dentro de las ruinas de su cha+ueta/ -re-ar:ndose -ara la batalla* J 4!eteneos5 J di,o una 2oz i.-eriosa/ 1 a.bos !u2erne1/ -adre e hi,o/ se abrieron ca.ino a e.-u,ones hasta el descanso de la escalera/ 1a bastante tu.ultuoso* !u2erne1 hi,o se 2ol2i 1 sacudi los brazos -ara ale,ar a la .ultitud/ +ue se inti.id lo su(iciente -ara dar un -aso atr:s* J 4Pos5 J di,o !u2erne1 -adre/ se9alando a St* Ger.ain J* Si/ co.o suger)s/ sabAis lo +uA es el es-)ritu -7blico/ haced algo 7til 1 des-edid a los curiosos* St* Ger.ain atra2es al ban+uero con la .irada/ -ero un .o.ento des-uAs se encogi de ho.bros 1 la daga desa-areci* St* Ger.ain se 2ol2i sin decir -alabra 1 se dirigi escaleras aba,o/ e.-u,ando a +uienes se inter-on)an en su ca.ino 1 diciAndoles a gritos +ue se (ueran* Pese a tales e=hortaciones/ 1 a las de GArard/ el hi,o de !u2erne1/ +ue iba detr:s del conde/ la .a1or)a de los in2itados slo -arti con la llegada de la Guardia Real* El se9or 6aO'ins/ +ue 1a se hab)a recu-erado/ 2ol2i a acusar a Ea.ie de secuestro 1 -ro=enetis.o* Por un .e.ento cre) +ue Ea.ie iba a 2ol2er a gol-earlo* !es-uAs de un rato de con(usin 1 discusiones/ Ea.ie ace-t ir al cuartel general de la Guardia en la ;astilla -ara dar e=-licaciones* Ale= Randall/ -:lido/ sudoroso 1 sin la .enor idea de lo +ue -asaba/ ta.biAn (ue lle2ado* El du+ue no es-er 2er el destino de su secretario? lla. a su carrua,e 1 -arti antes de la llegada de la Guardia* Sea cual (uere su .isin di-lo.:tica/ no +uer)a estar in2olucrado en un esc:ndalo* A Mar1 6aO'ins la lle2aron a casa de su t)o/ en2uelta en una s:bana* El o(icial no +uiso obligar.e a ir al cuartel cuando Ea.ie le e=-lic +ue .i condicin era .u1 delicada 1 no -od)a ir a -risin* Por (in/ al 2er a Ea.ie dis-uesto a seguir gol-eando gente -ara +ue le hicieran caso/ el ca-it:n de la Guardia ace-t/ -ero a condicin de +ue no saliera de Par)s* Aun+ue la idea de abandonar Par)s ten)a su atracti2o/ no -od)a ir.e sin Ea.ie/ 1 di .i parole d S%onneur sin reser2as* Mientras el gru-o se dirig)a hacia la salida/ 2i a Murtagh/ con el rostro a.oratado 1 serio* Era e2idente +ue -laneaba aco.-a9ar a Ea.ie* Sent) ali2io? -or lo .enos .i es-oso no estar)a solo* J o te -reocu-es J .e susurr al o)do Ea.ie J* Pol2erA enseguida* Si llegara a -asar algo*** o ser: necesario/ -ero si necesitas un a.igo/ acude a 8ouise de 8a Tour* J 8o harA* J o tu2e tie.-o .:s +ue -ara besarlo con la .irada/ antes de +ue los guardias lo cercaran* 8as -uertas de la casa se abrieron? Ea.ie .ir detr:s de s)/ 2io a Murtagh 1 abri la boca -ara decir algo* Murtagh .ir con (erocidad a su alrededor 1 se abri ca.ino hacia Ea.ie? casi arro, a !u2erne1 hi,o a la calle* Se -rodu,o una batalla corta 1 silenciosa entre las .iradas de a.bos/ 1 des-uAs Ea.ie se encogi de ho.bros 1 alz las .anos/ resignado* Sali a la calle -ero detu2o la .irada en un -e+ue9o bulto +ue hab)a cerca de la 2er,a* Se inclin 1 di,o algo/ des-uAs se enderez/ .ir la casa 1 .e dirigi una sonrisa/ clara.ente 2isible a la luz del (arol* !es-uAs/ con un ade.:n a Monsieur !u2erne1 -adre/ subi al carrua,e +ue aguardaba 1 se lo lle2aron/ con Murtagh colgado en la -arte trasera del 2eh)culo* Mergus se +ued en la calle/ .irando el coche hasta +ue desa-areci* !es-uAs .e to. de la .ano 1 .e condu,o adentro* J Pa.os/ milady K di,o* $ilord .e ha encargado +ue os cuide hasta su regreso*

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Mergus entr al saln 1 la -uerta se cerr detr:s de Al* J 3a he hecho la ronda de la casa/ milady K .ur.ur J* Est: todo cerrado* J Pese a la -reocu-acin/ no -ude de,ar de sonre)r? la 2oz de Mergus era una clara i.itacin de la de Ea.ie* Su )dolo le hab)a enco.endado una res-onsabilidad 1 Al hac)a su traba,o con .ucha seriedad* !es-uAs de aco.-a9ar.e hasta el saln/ hab)a ido a hacer la ronda de la casa/ 2eri(icando +ue las 2entanas estu2ieran trabadas/ +ue las -uertas e=teriores lle2aran la barra Q+ue Mergus no ten)a (uerza -ara alzarR 1 +ue las chi.eneas estu2ieran a-agadas* J !eber)ais descansar/ milady K aconse, J* o os -reocu-Ais/ a+u) .e +uedarA* o .e echA a re)r/ -ero le sonre)* J o -odr)a dor.ir aun+ue +uisiera/ Mergus* Me +uedarA sentada un rato* Pero tal 2ez deber)as ir a acostarte? has -asado una noche .u1 larga* ;ostez sin 2erg0enza/ -ero sacudi la cabeza* J o/ milady* Me +uedarA con 2os*** si no os .olesta* J o/ en absoluto* Me +uedA obser2ando las lla.as/ tratando de serenar.e* PensA en un lago tran+uilo/ en el roc)o del bos+ue/ incluso en la oscura -az de la ca-illa de la abad)a/ -ero nada surti e(ecto? -or enci.a de toda i.agen de -az se i.-on)a lo sucedido esa noche: -u9os 1 dientes centelleantes saliendo de la oscuridad? el rostro blanco 1 desco.-uesto de Mar1 6aO'ins? la re-entina descon(ianza en los rostros del general 1 de los !u2erne1? el -lacer .al oculto de St* Ger.ain -or el esc:ndalo* 3 -or 7lti.o la sonrisa de Ea.ie/ .ezcla de con(ianza e incertidu.bre* F3 si no 2ol2)aG F3 si no -od)a librarse de cul-aG Si el .agistrado sos-echaba de los e=tran,eros/ -od)a encarcelarlo inde(inida.ente* 3 ade.:s del .iedo a +ue la crisis destru1era el traba,o de las 7lti.as se.anas estaba la i.agen de Ea.ie en una celda co.o a+uella en la +ue lo hab)a encontrado en &entOorth* Mrente a la crisis/ la noticia de +ue Carlos Estuardo hac)a in2ersiones en 2ino .e -arec)a tri2ial* Una 2ez sola/ tu2e .ucho tie.-o -ara -ensar* F#uiAn o +ue era >la !a.a ;lanca@G F#uA clase de >da.a blanca@/ 1 -or +uA la .encin de ese no.bre hab)a hecho huir a los asaltantesG Al e2ocar la cena/ recordA el co.entario del general acerca de las -andillas calle,eras 1 el ru.or de +ue algunas estaban (or.adas -or .ie.bros de la nobleza* Concordaba con la .anera de hablar 1 la 2esti.enta del ,e(e de los ho.bres +ue nos atacaron/ aun+ue sus co.-a9eros -arec)an .ucho .as rudos de as-ecto* TratA de -ensar si el ho.bre .e recordaba a alguien en -articular/ -ero la oscuridad 1 la sor-resa de(or.aban su i.agen* En su as-ecto general/ el ho.bre no era .u1 distinto del conde de St* Ger.ain/ aun+ue la 2oz era di(erente* Claro +ue eso era algo +ue se -od)a dis(razar/ lo .is.o +ue la cara* Al .is.o tie.-o/ .e -arec)a casi i.-osible +ue el conde -artici-ara en un ata+ue as) 1 luego se sentara tran+uila.ente a .i .esa a saborear la so-a* Me -asA los dedos -or el -elo/ (rustrada* o hab)a nada +ue se -udiera hacer antes de la .a9ana* Si Ea.ie no regresaba/ -od)a 2isitar a su-uestos a.igos 1 conocidos hasta encontrar a alguien +ue .e a1udara* Pero durante la noche/ era i.-otente co.o una libAlula en el :.bar* Mis dedos chocaron con uno de los al(ileres decorados/ 1 tironeA de Al con i.-aciencia* Se hab)a atascado en .i cabellera* J 4A15 J Per.itid.e/ milady* 3o lo sacarA*

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o lo hab)a o)do -asar detr:s de .)/ -ero sent) los dedos -e+ue9os 1 h:biles de Mergus en .i -elo? des-uAs de sacarlo di,o: J F8os otros ta.biAn/ miladyG J Gracias/ Mergus J res-ond)/ agradecida J* Si no te .olesta* 8os dedos del carterista se -osaron sobre .i -elo/ 1 los -esados rizos e.-ezaron a caer.e alrededor del rostro/ libres de los al(ileres* Mi res-iracin se nor.alizaba a .edida +ue el -elo .e iba ca1endo sobre los ho.bros* J FEst:is -reocu-ada/ miladyG J -regunt* J S) J res-ond)/ de.asiado cansada -ara (ingir* J 3o ta.biAn J di,o* El 7lti.o de los al(ileres reson sobre la .esa 1 .e arrellanA en la silla/ con los o,os cerrados* Entonces .e di cuenta de +ue Mergus .e estaba ce-illando el -elo con sua2idad* J FMe -er.it)s/ miladyG J -regunt/ cuando .e -use tensa -or da sor-resa J* 8as se9oras dec)an +ue las tran+uilizaba cuando estaban ner2iosas o -reocu-adas* Pol2) a rela,ar.e ba,o su caricia* J Te -er.ito K res-ond) J* Gracias* J !es-uAs de un .o.ento/ di,e J: F#uA se9oras/ MergusG 6ubo un instante de 2acilacin/ una ara9a +ue se detiene en la construccin de una tela* !es-uAs el ni9o continu -einando sua2e.ente los .echones* J 8as del sitio donde sol)a dor.ir/ milady? no -od)a salir -or los clientes/ -ero Mada.e Elise .e -er.it)a dor.ir en un ar.ario deba,o de las escaleras si no hac)a ruido* 3 cuando 1a se hab)an .archado todos los ho.bres/ -or la .a9ana/ -od)a salir 1 a 2eces las se9oras co.-art)an su desa1uno con.igo* 3o las a1udaba a +uitarse la ro-a* !ec)an +ue era .u1 delicado J a9adi J* 3 las -einaba 1 les ce-illaba el -elo/ si +uer)an* J 6u.* J El .ur.ullo sua2e del ce-illo en .i -elo ten)a un e(ecto sedante* Sin el relo, sobre la re-isa del hogar no era -osible saber la hora/ -ero el silencio de la calle indicaba +ue era .u1/ .u1 tarde* J FC.o es +ue dor.)as en casa de Mada.e Elise/ MergusG J le -reguntA/ ahogando un bostezo* J ac) all)/ milady J res-ondi* 8as caricias del ce-illo se hicieron .:s lentas/ 1 su 2oz se (ue tornando so9olienta J* A 2eces .e -reguntaba cu:l de las se9oras ser)a .i .adre/ -ero nunca -ude a2eriguarlo* 8a -uerta de la sala al abrirse .e des-ert/ 1 2i a Ea.ie/ de -ie/ -:lido 1 con los o,os ro,os -or la (atiga/ -ero sonriente* J Ten)a .iedo de +ue no 2ol2ieras J di,e* J 3o ta.biAn J re-lic* 8uego se sent 1 .e +uit el -elo de los o,os* J Por !ios/ eres her.osa K di,o J* !es-einada 1 sin dor.ir/ con tu -elo ondeando alrededor de tu cara* #uerido a.or* F6as estado a+u) sentada toda la nocheG J o (ui la 7nica* J Se9alA la -uerta/ donde Mergus se hab)a acostado hecho un o2illo sobre la al(o.bra* Se .o2i un -oco en .edio de su sue9o* Ea.ie a-o1 su .ano sobre el ho.bro de Mergus* J Pa.os/ .uchacho* 6as hecho bien en cuidar a tu a.a* J Cogi al ni9o en sus brazos 1 lo a-o1 contra su ho.bro* Mergus .ur.uraba 1 ten)a los o,os so9olientos J* Eres un buen ho.bre/ Mergus/ 1 te has ganado el descanso* Pa.os a tu ca.a* K Pi +ue los o,os del ni9o se abrieron sor-rendidos/ 1 des-uAs se entrecerraron al rela,arse* Cuando Ea.ie 2ol2i al saln 1o 1a hab)a abierto las -ersianas 1 a2i2ado el (uego*

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J To.a* J 8e entreguA una co-a de 2ino/ +ue bebi de tres tragos? se estre.eci/ se de, caer en el so(: -e+ue9o 1 e=tendi la co-a -ara +ue le sir2iera .:s* J i una sola gota .:s K di,e J hasta +ue .e cuente +uA -as* o est:s en -risin/ as) +ue su-ongo +ue todo est: bien/ -ero*** J o est: todo bien/ "assenac% J .e interru.-i K -ero -odr)a ser -eor* !es-uAs de .uchas discusiones/ 1 ante la insistencia del se9or 6aO'ins/ +ue reiteraba su 2ersin/ el ,uez lleg a la conclusin de +ue/ al ser Ale= uno de los acusados/ .al -od)a ser un testigo i.-arcial* 3o ta.-oco/ -ues era la es-osa 1 -osible c.-lice del otro acusado* Murtagh/ seg7n su -ro-io testi.onio/ hab)a estado inconsciente durante el su-uesto ata+ue/ 1 Claudel era un testigo legal debido a su corta edad* Estaba claro/ di,o Monsieur le Euge/ (ul.inando con la .irada al ca-it:n de la Guardia/ +ue la 7nica -ersona ca-az de decir la 2erdad en este asunto era Mar1 6aO'ins/ +uien no -od)a hacerlo en ese .e.ento* Por ende/ todos los acusados deb)an ser encerrados en la ;astilla hasta +ue -udiera entre2istarse a Made.oiselle 6aO'ins* F o era un asunto lo bastante sencillo -ara +ue Monsieur le Ca-itaine lo decidiera -or su cuentaG J Entonces/ F-or +ue no est:s encerrado en la ;astillaG J -reguntA* J Monsieur !u2erne1 o(reci garant)as -or .i -ersona J res-ondi Ea.ie J* Per.aneci sentado en un rincn? -ero cuando el ,uez to. una decisin/ se -uso en -ie 1 di,o +ue/ al haber tenido o-ortunidad de ,ugar al a,edrez con.igo en di2ersas ocasiones/ no cre)a +ue 1o tu2iera una -ersonalidad tan disoluta co.o -ara co.eter un acto tan de-ra2ado*** J Se interru.-i 1 se encogi de ho.bros* J ;ueno/ 1a lo conoces/ una 2ez +ue e.-ieza*** J 8a idea era +ue un ho.bre +ue -od)a ganarle al a,edrez seis 2eces de siete nunca -odr)a inducir a ni9as inocentes a ir a su casa -ara corro.-erlas* J Mu1 lgico J di,e seca.ente J* Me i.agine +ue lo +ue en realidad +uiso decir es +ue/ si te encerraban/ nunca .:s -odr)a ,ugar al a,edrez contigo* J Su-ongo +ue s) J coincidi* Se des-erez? bostez 1 -esta9e/ sonriente* J Pero ahora esto1 en casa/ 1 en este .o.ento no .e i.-orta el -or+uA* Pen a .)*** 8o 7nico +ue deseo J .e .ur.ur al o)do J es +uitar.e estos tra-os 1 estar contigo (rente a la chi.enea/ ir a dor.ir des-uAs 1 +uedar.e as) hasta .a9ana* J Un -oco incon2eniente -ara la ser2idu.bre K indi+uA J* Tendr:n +ue li.-iar con nosotros en .edio* J Al de.onio la ser2idu.bre* FPara +uA est:n las -uertasG J Para ser gol-eadas/ e2idente.ente J di,e .ientras se o)a un sua2e gol-e en la -uerta* Ea.ie/ +ue ten)a la nariz hundida en .i -elo/ hizo una -ausa/ sus-ir 1 le2ant la cabeza* J Treinta segundos J .e -ro.eti/ en 2oz ba,a J* T /ntre4F J di,o luego/ en 2oz alta* Se abri la -uerta 1 entr Murtagh* En .edio de la con(usin de la noche anterior no hab)a re-arado en Al* Parec)a e=tenuado* El 7nico o,o +ue ten)a abierto estaba rodeado de un halo ro,o e in1ectado en sangre* Una hendidura negra 1 brillante destacaba en .edio de la -iel hinchada* El otro estaba casi negro* Ten)a un gran chichn en la (rente/ una es-ecie de hue2o de ganso -7r-ura con una desagradable herida* El ho.brecillo a-enas hab)a -ronunciado -alabra desde su liberacin de la bolsa la noche anterior* Pregunt -or el destino de sus cuchillos Qguardados -or Mergus +uien/ buscando co.o una rata seg7n su costu.bre/ hab)a encontrado tanto su daga co.o su

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sgian d%u detr:s de un .ontn de basuraR 1 se su.i en el silencio durante la huida/ cuidando la retaguardia .ientras corr)a.os -or las oscuras calles -arisinas* Su-ongo +ue debi de haber dicho algo al commissariat de police/ aun+ue (uera slo -ara -restar testi.onio sobre el buen car:cter de su ,e(e/ aun+ue/ si 1o (uera un ,uez (rancAs/ no sab)a cu:nta credibilidad de-ositar)a en Murtagh* Sin e.bargo/ -or .ala +ue (uera su a-ariencia/ a Murtagh nunca -arec)a (altarle dignidad* Con la es-alda recta/ cruz la al(o.bra 1 se arrodill (or.al.ente ante Ea.ie/ a +uien -areci desconcertar esta conducta* El delgado -ero (uerte 1 ner2udo ho.brecito se +uit el -u9al del cinturn/ sin (loreos -ero con .ucha deliberacin/ 1 se lo e=tendi a Ea.ie del lado del .ango* El rostro huesudo 1 curtido no ten)a e=-resin/ -ero un o,o negro .ir con (ir.eza el rostro de Ea.ie* J Te he (allado J di,o con cal.a J 3/ co.o ,e(e/ te -ido +ue to.es .i 2ida/ -ues la 2erg0enza no .e de,ar: 2i2ir* Ea.ie se incor-or/ 1 -ercib) +ue hac)a a un lado su -ro-io cansancio .ientras .iraba a su e.-leado* Per.aneci in.2il -or un instante/ con las .anos sobre las rodillas* 8uego alarg una .ano 1 la -uso con sua2idad en el chichn* J o ha1 2erg0enza -or haber ca)do en la batalla/ mo caraid% K le asegur con 2oz sua2e J* El .e,or guerrero -uede ser 2encido* Pero el ho.brecillo .ene la cabeza con obstinacin* J o K di,o J* o ca) en la batalla* T7 .e otorgaste tu con(ianza -ara custodiar a tu da.a 1 a tu hi,o -or nacer/ 1 ta.biAn a la inglesita* 3 1o -restA tan -oca atencin a la tarea +ue no tu2e o-ortunidad de asestar un gol-e cuando lleg el -eligro* 3/ la 2erdad sea dicha/ ni si+uiera 2i la .ano +ue .e derrib* J 8a traicin*** J e.-ez a decir Ea.ie* J 3 .ira las consecuencias J lo interru.-i* unca le hab)a o)do decir a Murtagh tantas -alabras ,untas J* Tu buen no.bre e.-a9ado/ tu es-osa atacada 1 la ,o2encita*** Por eso sola.ente/ la -ena .e ahoga* J S) J res-ondi Ea.ie J* Me do1 cuenta/ ho.bre* A .) ta.biAn* Pero no so1 tu ,e(e/ ho.bre J continu J* o tengo -oder sobre ti* T7 no .e has ,urado lealtad* J S)* J 8a 2oz de Murtagh ta.biAn se .ostr (ir.e* El -u9o de la daga no se .o2i* J Pero*** J 3o hice .i ,ura.ento/ Ea.ie Mraser/ cuando no ten)as nada .:s +ue una se.ana de edad 1 eras un ni9o de -echo* Pude -ercibir estu-or en la .irada de Ea.ie/ +uien abri los o,os de -ar en -ar* J Me arrodillA entonces a los -ies de Ellen/ tu .adre/ co.o .e arrodillo ahora J continu el ho.brecito con la barbilla erguida K 1 ,urA en no.bre de !ios +ue te seguir)a sie.-re/ +ue te obedecer)a 1 cuidar)a cuando te hicieras ho.bre 1 necesitaras .is ser2icios* J 8a :s-era 2oz se torn .:s dulce/ 1 el -:r-ado se cerr sobre el o,o cansado J* S)/ .uchacho* Te +uiero co.o a .i -ro-io hi,o* Pero he traicionado tu con(ianza* J o lo has hecho/ ni lo har:s nunca* J Ea.ie a-o1 las .anos sobre los ho.bros/ de Murtagh J* o/ no to.arA tu 2ida/ no/ -or+ue te necesito* Pero .e har:s un ,ura.ento* Tras un .e.ento de 2acilacin/ la negra cabeza des-einada asinti* 8a 2oz de Ea.ie (ue .:s ba,a a7n/ -ero no un .ur.ullo* Poniendo r)gidos los tres dedos .edios de la .ano derecha/ los a-o1 sobre la e.-u9adura de la daga/ entre el (ilo 1 el .ango*

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J Por tu ,ura.ento a .) 1 a .i .adre/ encuentra a esos ho.bres* ;7scalos 1 2enga el honor de .i es-osa 1 la sangre inocente de Mar1 6aO'ins* 6izo una -ausa .o.ent:nea 1 +uit la .ano del cuchillo* El escocAs le2ant la daga 1 la sostu2o -or la ho,a en (or.a 2ertical* Reconociendo .i -resencia -or -ri.era 2ez/ hizo una re2erencia 1 di,o: J Co.o ha dicho el lord/ -ongo a 2uestros -ies .i ,ura.ento de 2enganza* Me .o,A los labios resecos/ sin saber +uA decir? no -arec)a +ue hiciera (alta una res-uesta* Murtagh se lle2 el -u9al a los labios 1 lo bes? luego se -uso en -ie 1 lo .eti en su (unda*

4. !a :ama ;lanca

3a era de d)a cuando nos ca.bia.os de ro-a 1 el desa1uno estaba -re-arado en la cocina*J 8o +ue +uiero saber K di,e J es/ F+uiAn diablos es la !a.a ;lancaG J F8a !a.a ;lancaG J Magnus se sobresalt* 8o ata,A 1 .e 2ol2) -ara .irar al .a1ordo.o* J S)/ eso es* F6as o)do ese no.bre/ MagnusG J Pues s)/ milady J res-ondi el anciano J* 8a !a.a ;lanca es une sorciQre. J FUna hechiceraG J -reguntA con incredulidad* Magnus se encogi de ho.bros/ sin .irar.e* J 8a !a.a ;lanca J di,o en 2oz ba,a J* 8a lla.an curandera/ .u,er sabia* 3 sin e.bargo*** -uede 2er el centro de las -ersonas 1 con2ertir su al.a en cenizas si all) se esconde el .al* J Magnus sacudi la cabeza 1 se 2ol2i* Pi +ue se estaba -ersignando* J 4Por Eesucristo5 J e=cla.A/ 2ol2iAndo.e hacia Ea.ie J* F6ab)as o)do hablar de la !a.a ;lancaG J F6u.G Pues*** s)/ he o)do algunas historias/ Me reclinA en .i silla/ .e crucA de brazos 1 a continuacin lo .irA (i,a.ente* J FAh/ s)G FTe sor-render)a saber +ue los atacantes se re(irieron a .) co.o la !a.a ;lancaG J FS)G J Me .ir sor-rendido* Asent)* J Cuando .e 2ieron a la luz/ gritaron: >48a !a.a ;lanca5@ 1 hu1eron co.o si tu2iera la le-ra* Ea.ie res-ir hondo* El color desa-arec)a de su cara* J !ios sant)si.o K di,o J* 4!ios sant)si.o5 Me inclinA 1 le +uitA la taza de la .ano* J F#uerr)as contar.e lo +ue sabes acerca de la !a.a ;lancaG J suger) con dulzura* J ;ueno*** J Pacil/ -ero luego .e .ir con ti.idez J* Slo +ue*** 1o le di,e a Glengarr1 +ue t7 eras la !a.a ;lanca*

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J F#ue le di,iste a Glengarr1 +uAG J ;ueno/ (ue a Glengarr1 1 a Castellotti J se de(endi J* Est:ba.os ,ugando a los nai-es 1 a los dados* 8es -arec)a .u1 gracioso +ue +uisiera serle (iel a .i .u,er* !i,eron*** .uchas cosas/ hasta +ue*** .e cansA* J Mir hacia otro lado? ten)a las -untas de las ore,as colorad)si.as* 6ab)a o)do hablar de la lengua de Castellotti? .e i.aginA la clase de bro.as +ue Ea.ie hab)a tenido +ue so-ortar* Paci su tazn de un trago/ des-uAs lo 2ol2i a llenar cuidadosa.ente/ .anteniendo la .irada (i,a en lo +ue hac)a -ara e2itar +ue se cruzara con la .)a* J Pero no -od)a ir.e as) sin .as/ Fno te -areceG K -regunt J* Tu2e +ue -asar toda la noche con su alteza/ 1 no +uer)a +ue .e considerara -oco 2aronil* J As) +ue les di,iste +ue 1o era la !a.a ;lanca J di,e/ haciendo un es(uerzo -or no re)r.e J* 3 +ue si intentabas algo con a+uellas se9oras/ te encoger)a las -artes* J ;ueno*** J 4Por !ios5 F3 se lo cre1eronG J sent) +ue .e ard)a la cara del es(uerzo +ue hice -ara controlar.e* J Es +ue (ui .u1 con2incente K di,o J* 3 les hice ,urar +ue guardar)an el secreto* J F3 cu:nto tu2isteis +ue beber antes de esoG J Ah/ bastante* Es-erA a la cuarta botella* Me di -or 2encida 1 estallA en carca,adas* J 4A1/ Ea.ie/ .i a.or5 J Me inclinA 1 le besA la .e,illa/ +ue ard)a de 2erg0enza* J ;ueno J di,o/ inc.odo/ .ientras untaba .anteca sobre un trozo de -an J* Mue lo 7nico +ue se .e ocurri* 3 sir2i -ara +ue de,aran de arro,ar.e .u,erzuelas a los brazos* J ;ien J di,e* 8e +uitA el -an/ le -use .iel 1 se lo de2ol2)* J o -uedo +ue,ar.e K obser2A J* Pues ade.:s de guardar tu 2irtud/ -arece +ue .e sal2 de ser 2iolada* J S)/ gracias a !ios* J Me cogi la .ano J* !ios .)o/ si algo te hubiese -asado/ 1o*** J S) J lo interru.-) J -ero si los +ue nos atacaron sab)an +ue se su-on)a +ue 1o era la !a.a ;lanca*** J S)/ "assenac%* J 6izo un gesto de asenti.iento J* Pero no -udieron ser ni Glengarr1 ni Castellotti/ -or+ue estaban con.igo en casa cuando Mergus .e 2ino a buscar* Pero debe de haber sido alguien a +uien ellos se lo di,eron* Me (ue i.-osible re-ri.ir un -e+ue9o escalo(r)o al recordar la .:scara blanca 1 la 2oz burlona* Con un sus-iro/ Ea.ie .e solt la .ano* J !e .anera +ue tendrA +ue ir a 2erlos -ara -reguntarles a cu:ntas -ersonas se lo contaron* J Se -as una .ano -or el -elo/ e=as-erado J* 3 ta.biAn irA a 2er a su alteza/ a -reguntarle +uA signi(ica ese arreglo con el conde de St* Ger.ain* J Su-ongo +ue s) K di,e J* Aun+ue conociendo a Glengarr1 es -robable +ue se lo ha1a contado a .edio Par)s* 3o ta.biAn tengo +ue hacer unas 2isitas esta tarde* J FAh/ s)G F3 a +uiAn 2as a 2isitar/ "assenac%G J -regunt/ .ir:ndo.e con los o,os entrecerrados* Res-irA hondo/ -re-ar:ndo.e -ara la tarea +ue .e aguardaba* J Pri.ero al .aestro Ra1.ond* 3 des-uAs/ a Mar1 6aO'ins* J F8a2anda/ tal 2ezG J Ra1.ond se -uso de -untillas -ara alcanzar una ,arra del estante J* o -ara a-licarla? su aro.a es recon(ortante: cal.a los ner2ios*

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J ;ueno/ de-ende de los ner2ios de +uiAn J di,e al recordar la reaccin de Ea.ie al olor a la2anda* Era la (ragancia (a2orita de Eac' Randall/ 1 Ea.ie no encontraba nada recon(ortante en a+uel -er(u.e J* Pero creo +ue en este caso ser2ir:* Por lo .enos no hace ning7n da9o* J o hace ning7n da9o K re-iti J* Un -rinci-io .u1 slido* J Es la -ri.era -arte del ,ura.ento hi-ocr:tico J di,e/ .ir:ndolo re2ol2er en sus ca,ones 1 latas J* El ,ura.ento de un .Adico: >En -ri.er lugar/ no hacer da9o@* J FS)G F3 2os habAis hecho ese ,ura.ento/ madonnaG K 8os o,os brillantes 1 an(ibios -esta9earon desde el otro lado del .ostrador* Sent) +ue .e ruborizaba ante .irada tan (i,a* J Pues*** no* En realidad no* o so1 un .Adico de 2erdad* Toda2)a no* J o sA -or +uA di,e esta 7lti.a (rase* J F oG 3 sin e.bargo intent:is sanar lo +ue un .Adico >de 2erdad@ nunca intentar)a/ sabiendo +ue la 2irginidad -erdida no -uede de restaurarse* J 8a iron)a era e2idente* J F!e 2erasG J res-ond) con as-ereza* Mergus .e hab)a contado bastantes cosas acerca de las >se9oras@ de la casa de Mada.e Elise J* F3 +uA es esa 2e,iga de cerdo llena de sangre de -olloG F< acaso su-onAis +ue esas cosas interesan a un boticario/ -ero no a un .AdicoG El ho.brecillo no ten)a ce,as/ -ero el borde (or.ado -or su (rente se alzaba le2e.ente cuando algo le causaba gracia* J F3 +uiAn sale -er,udicado/ madonnaG Por su-uesto/ no el 2endedor* i ta.-oco el co.-rador*** -robable.ente se di2ierta .:s +ue el co.-rador del art)culo genuino* 4 i si+uiera la 2irginidad se 2e a(ectada5 4Sin duda un es(uerzo .u1 .oral e hi-ocr:tico5 Me echA a re)r* J 3 su-ongo +ue sabrAis del te.a .:s +ue .uchos* Re2isarA el te.a en la -r=i.a ,unta .Adica* Mientras tanto/ -rescindiendo de los .ilagros (abricados/ F+uA -ode.os hacer en este casoG J Pues* J A-o1 un trozo de gasa sobre el .ostrador 1 2erti en el centro un .ano,o de ho,as secas (ina.ente cortadas* Se des-rendi un aro.a (uerte 1 agradable del -e+ue9o .ont)culo* J Esto es -re-arado de hierba sarracena J di,o/ doblando h:bil.ente la gasa J* Es bueno -ara ali2iar la -iel irritada/ laceraciones .enores 1 heridas de las -artes )nti.as* Util/ Fno creAisG J S)/ -or su-uesto J di,e/ con cierto esce-ticis.o J* FC.o in(usinG J Co.o in(usin* Se 2ol2i a otro estante 1 sac una ,arra blanca de -orcelana en la +ue dec)a C6E8I!< IUM* J Para la induccin al sue9o J e=-lic* Su boca sin labios se estir J* Creo +ue ser)a .e,or +ue e2itara el uso de deri2ados de o-io 1 a.a-ola? esta -aciente en -articular -arece tener una res-uesta i.-redecible* J 3a lo sabAis todo/ FnoG J -reguntA resignada* Mal -od)a es-erar +ue no estu2iera enterado/ 1a +ue in(or.acin era uno de los -rinci-ales -roductos +ue 2end)a? la -e+ue9a tienda era una de chis.es de di2ersas (uentes/ desde 2endedores calle,eros hasta caballeros de la corte* J !e tres (uentes di(erentes J re-lic Ra1.ond J* 3 acaban de dar las dos* Es-ero escuchar 2arias 2ersiones .:s de lo +ue sucedi en 2uestra casa antes de +ue caiga la noche* Me gust .ucho la 2ersin en la +ue 2uestro .arido ret al general d\ Arban2ille a un duelo en la calle/ .ientras +ue 2os/ .:s -rag.:tica/ o(rec)ais a Monsieur le Co.te el cuer-o inconsciente de la ni9a si se absten)a de lla.ar a la Guardia Real*

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J FTenAis interAs en conocer la 2erdadG J -reguntA* El tnico de color :.bar -:lido brill .ientras el boticario lo 2ert)a en un (ras+uito* J 8a 2erdad sie.-re es 7til/ madonna K res-ondi J* Tiene el 2alor de un art)culo raro/ FsabAisG 3 -or lo tanto tiene un -recio alto J a9adi* J En ese caso K di,e J F-asa.os a 2uestro cuarto -ri2ado un .o.entoG J 3 as) (ue K di,e J* !e,aron salir a Ea.ie/ -ero a7n esta.os ba,o sos-echa* J o/ nada .:s +ue una .olestia* Monsieur 6aO'ins tiene dinero 1 relaciones/ 1 -or su-uesto est: irritado/ -ero aun as)*** Est: claro +ue 2uestro .arido 1 2os slo sois cul-ables de e=cesi2a a.abilidad -or tratar de .antener en secreto la desgracia de la .uchacha* F3 es ella +uien os -reocu-a ahoraG Asent)? J Una de .is -reocu-aciones* A estas alturas 1a no -uedo hacer nada -or su re-utacin* 8o 7nico +ue -uedo hacer es tratar de a1udarla a sanar* J 8a .a1or)a de los .Adicos +ue conozco dir)an: >8o 7nico +ue -uedo hacer es trazar de sanarla@* Es interesante +ue -ercib:is la di(erencia/ madonna* Su-use +ue lo har)ais* J 3a os di,e +ue no so1 .Adico de 2erdad* Ade.:s/ 1a*** hab)a tratado un caso de 2iolacin* o ha1 .ucho +ue -ueda hacerse e=terna.ente* Tal 2ez no ha1a .ucho +ue -ueda hacerse 1 -unto J a9ad)* J Tal 2ez no J di,o Ra1.ond J* Pero Si ha1 alguien ca-az de llegar al centro de la -aciente/ esa -ersona es la !a.a ;lanca/ Fno es 2erdadG J FEl centro de la -acienteG El boticario (ue hasta un (rasco +ue estaba abierto sobre la .esa/ to. una -izca de un -ol2o bianco 1 lo ech en una co-a con licor* El color a.barino se 2ol2i ro,o sangre 1 e.-ez a echar burbu,as* J Sangre de dragn J obser2/ se9alando con indi(erencia el l)+uido burbu,eante J* Slo (unciona en un reci-iente ba9ado de -lata* Arruina la co-a/ -or su-uesto/ -eo es .u1 e(icaz/ ad.inistrado en las circunstancias a-ro-iadas* 6ice un sonido gutural -ara lla.ar su atencin* J Ah/ el centro de la -aciente J di,o/ co.o recordando algo de lo +ue hab)a.os hablado d)as atr:s J* S)/ claro* Toda curacin se hace si se llega a*** Fc.o lo deno.inare.osG/ Fel al.aG/ Fla esenciaG !iga.os el centro* Se llega al centro del -aciente 1 desde all) se inicia la curacin* Pos lo debAis de haber 2isto/ madonna* 6a1 casos de -ersonas tan en(er.as o heridas +ue es e2idente +ue .orir:n*** -ero no .ueren* < de -ersonas cu1a en(er.edad es tan sencilla +ue sin duda se curar:n con los cuidados adecuados* Pero se .ueren/ -ese a todo lo +ue se haga -or ellos* J Cual+uiera +ue cuide en(er.os ha 2isto casos as) K co.entA con cautela* J S) J con2ino Ra1.ond J* 3 siendo co.o es el orgullo de un .Adico/ la .a1or)a suele cul-arse -or +uienes .ueren 1 se (elicitan -orel triun(o de su ca-acidad en los +ue 2i2en* Pero la !a.a ;lanca 2e la esencia de la -ersona 1 -roduce la curacin? o la .uerte* 8a -ersona .al2ada te.e .irarla a la cara* J Cogi su co-a/ la le2ant haciendo un brindis/ 1 bebi el burbu,eante contenido/ +ue le de, una .ancha rosada -:lida en los labios* J Gracias J res-ond) con 2oz seca J* Creo* FAs) +ue no se debi slo a la credulidad de Glengarr1G Ra1.ond se encogi de ho.bros con e=-resin satis(echa*

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J 8a ins-iracin (ue de 2uestro .arido J di,o .odesta.ente J* 3 una idea e=celente/ en 2erdad* Pero aun+ue Al siente el res-eto t)-ico de los ho.bres hacia sus -ro-ias dotes naturales/ nadie lo considerar)a una autoridad en .ani(estaciones sobrenaturales* J Pero 2os s)* 8os -esados ho.bros se alzaron le2e.ente ba,o la t7nica de tercio-elo gris* Una de las .angas ten)a 2arios agu,eritos/ +ue.ados en los bordes/ co.o si se hubiera +ue.ado con chis-as* Poco cuidado en un con,uro/ su-use* J Por otra -arte/ os han 2isto en .i tienda K se9al J* Puestro -asado es un .isterio* 3/ co.o obser2a 2uestro .arido/ .i -ro-ia re-utacin se encuentra ba,o sos-echa* 3o .e .ue2o en*** Fc)rculos/ dir)aG J la boca sin labios esboz una sonrisa J donde una es-eculacin sobre 2uestra 2erdadera identidad es to.ada con e=cesi2a seriedad* 3 1a sabAis c.o habla la gente J a9adi con un aire de desa-robacin +ue .e hizo re)r* !e, la co-a 1 se inclin hacia delante J* 6abAis dicho +ue la salud de Made.oiselle 6aO'ins es una de 2uestras -reocu-aciones* FTenAis otrasG J As) es K res-ond) J* Parece +ue os enter:is de todo lo +ue -asa en Par)s/ FnoG El boticario sonri* J <h/ s)/ madonna* F#uA es lo +ue +uerAis saberG J FSabAis +uiAn es Carlos EstuardoG 8a -regunta lo sor-rendi? le2ant un -oco la (rente/ cogi una botellita de 2idrio 1 la hizo rodar entre sus .anos/ .ientras .editaba* J S)/ madonna K res-ondio J* Su -adre es*** o deber)a ser/ el re1 de Escocia/ Fno es ciertoG J ;ueno/ eso de-ende del -unto de 2ista K res-ond) J* Es el re1 de Escocia en el e=ilio/ o bien el -retendiente al trono/ -ero eso no .e -reocu-a de.asiado* 8o +ue +uiero saber es*** si Carlos Estuardo -lanea una in2asin ar.ada a Escocia o a Inglaterra* El ho.brecillo se ech a re)r con ganas* J 4Por !ios/ madonna5 Sois una .u,er .u1 -oco co.7n* FTenAis idea de lo rara +ue es tanta (ran+uezaG J S) K reconoc) J -ero es algo +ue no -uedo e2itar* o .e gusta andar.e con rodeos* J E=tend) una .ano 1 le +uitA la botella J* F6abAis o)do algoG Mir instinti2a.ente hacia la -uerta* 8a de-endienta estaba ocu-ada .ezclando -er(u.e -ara una clienta 2oluble* J Mu1 -oco/ madonna? slo una obser2acin casual en la carta de un a.igo/ -ero la res-uesta es s)/ de(initi2a.ente* Me di cuenta de +ue 2acilaba acerca de lo +ue -od)a contar.e* Mantu2e la .irada en la botella +ue ten)a en la .ano/ -ara darle tie.-o a decidirse* J Es .ercurio J di,o el .aestro Ra1.ond en res-uesta a .i -regunta silenciosa* Al -arecer/ algo lo decidi en .i (a2or/ -ues .e +uit la botella/ 2erti su contenido en un charco de -lata brillante sobre la .esa/ 1 se reclin en su silla -ara contar.e lo +ue sab)a* J Uno de los agentes de su alteza ha hecho a2enguac)ones en 6olanda* Alguien lla.ado <\ ;rien/ +uien/ debo decir/ es .u1 ine-to K a9adi J* Creo +ue bebe con e=ceso* J Todos los +ue rodean a Carlos Estuardo beben en e=ceso K di,e J* F#uA ha estado haciendo <\ ;rienG J #ueria iniciar negociaciones -ara un e.bar+ue de es-adas* !os .il es-adas/ co.-radas en Es-a9a 1 en2iadas a tra2es de 6olanda -ara ocultar la -rocedencia* J F3 -or +uA har)a esoG J -reguntA*

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Ra1.ond se encogi de ho.bros/ e.-u,ando el charco de .ercurio con el )ndice* J Slo -uedo adi2inar/ madonna* El re1 de Es-a9a es -ri.o del re1 de Escocia/ FnoG 3 de nuestro buen 8uis* J S)/ -ero*** J F o -odr)a ser +ue +uiere a1udar a la causa de los Estuardo/ aun+ue no abierta.enteG J Podr)a ser* Ra1.ond -resion el dedo/ haciendo +ue el .ercurio se di2idiera en 2arios glbulos redondos 1 -e+ue9os +ue rodaron -or la .esa* J Uno se entera J di,o con 2oz sua2e/ con la .irada toda2)a sobre las gotitas de .ercurio J de +ue el re1 8uis agasa,a a un du+ue inglAs en Persalles* Ta.biAn se entera de +ue el du+ue ha 2enido en busca de un acuerdo co.ercial* Pero no se entera de todo/ madonna* <bser2A las agitadas gotitas de .ercurio .ientras -ensaba* Ta.biAn Ea.ie hab)a o)do ru.ores de +ue la e.ba,ada de Sandringha. -retend)a algo .:s +ue derechos co.erciales* F3 si la 2isita del du+ue en realidad se re(er)a a las -osibilidades de un acuerdo entre Mrancia e Inglaterra/ tal 2ez con res-ecto al (uturo de ;ruselasG 3 si 8uis estaba negociando en secreto con Inglaterra -ara a-o1ar su in2asin a ;ruselas/ F+uA estar)a inclinado a hacer Meli-e de Es-a9a/ en(rentado a un -ri.o indigente con el -oder su(iciente -ara distraer a los ingleses de cual+uier asunto e=tran,eroG J Tres -r)nci-es ;orbones J .ur.ur -ara s) Ra1.ond* Gui una de las gotas hacia otra? cuando se tocaban/ se (und)an en una co.o -or arte de .agia* El dedo introdu,o otra gota/ 1 la .:s grande se hizo .a1or J* Una .is.a sangre* Pero/ Fun .is.o interAsG El dedo 2ol2i a -resionar la gota/ 1 Asta se ro.-i en (rag.entos brillantes +ue recorrieron la .esa en todas direcciones* J Creo +ue no/ madonna J di,o* J 3a 2eo J di,e/ sus-irando -ro(unda.ente J* F3 +uA o-in:is de la nue2a sociedad entre Carlos Estuardo 1 el conde de St* Ger.ainG J Me he enterado de +ue el -r)nci-e 2a con (recuencia a los .uelles estos d)as*** -ara hablar con su nue2o socio/ -or su-uesto* 3 .ira los barcos anclados/ tan her.osos 1 2eloces/ tan*** costosos* Escocia est: al otro lado del .ar/ FnoG J As) es J di,e* Un ra1o de luz toc el .ercurio co.o un rel:.-ago/ 1 atra,o .i atencin al sol +ue 1a descend)a* Era hora de ir.e* J Gracias K di,e J* FMe in(or.arAis si os enter:is de algo .:sG El boticario inclin la cabeza con gracia? su -elo ten)a el color del .ercurio al sol/ des-uAs la alz con brus+uedad* J 4Ah5 4 o to+uAis el .ercurio/ madonna5 J .e ad2irti al 2er +ue iba a tocar una gota +ue hab)a rodado hasta .i e=tre.o de la .esa J* Se (unde de in.ediato con cual+uier .etal +ue toca* K Se estir 1 con sua2idad e.-u, la gotita hacia s) J* o +uerrAis estro-ear 2uestros her.osos anillos* J o K res-ond) J* ;ueno/ debo ad.itir +ue .e habAis sido .u1 7til* En los 7lti.os tie.-os nadie ha intentado en2enenar.e* Su-ongo +ue/ con Ea.ie 1 2os/ es .u1 -robable +ue .e +ue.en -or bru,er)a en la -laza de la ;astilla/ FnoG J di,e en tono de bro.a/ -ero toda2)a estaba (resco en .i .e.oria el recuerdo del agu,ero de los ladrones 1 el ,uicio de Cranes.uir* J Por su-uesto +ue no J asegur con dignidad J* adie ha sido +ue.ado -or bru,er)a en Par)s desde hace*** 2einte a9os/ -or lo .enos* Est:is a sal2o/ sie.-re 1 cuando no .atAis a nadie J a9adi*

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J 6arA lo +ue -ueda J di,e/ 1 .e le2antA -ara .archar.e* Mergus .e consigui un coche 1 (ui hasta la casa de 6aO'ins .editando* Su-use +ue Ra1.ond .e hab)a hecho un (a2or al es-arcir la historia de Ea.ie entre sus clientes .:s su-ersticiosos/ aun+ue la idea de +ue .i no.bre (uera .encionado en sesiones es-iritistas o en .isas negras .e causaba desazn* Ta.biAn se .e ocurri +ue/ -resionada -or el tie.-o/ e in.ersa en es-eculaciones de re1es/ es-adas 1 barcos/ no hab)a tenido tie.-o de -reguntar al .aestro Ra1.ond si el conde de St* Ger.ain entraba en su radio de in(luencia* 8a o-inin -7blica situaba al conde de St* Ger.ain en el centro de ciertos c)rculos .isteriosos a los +ue se re(er)a Ra1.ond* Pero Fc.o co-art)ci-e de Ra1.ond en las .is.as reuniones/ o co.o ri2alG 3 los ecos de estos c)rculos/ Fllegaban hasta la corteG Ta.biAn se ru.oreaba +ue 8uis estaba interesado en la astrolog)a* FPodr)a haber alguna cone=in/ a tra2As de los oscuros canales de la c:bala 1 la .agia/ entre 8uis/ el conde 1 Carlos EstuardoG Sacud) la cabeza con i.-aciencia -ara des-e,arla de la in(luencia del licor 1 de -reguntas in7tiles* 8o 7nico +ue -od)a darse -or cierto era +ue el conde hab)a hecho una -eligrosa sociedad con Carlos Estuardo/ 1 Asa era -reocu-acin su(iciente -or el .o.ento* 8a residencia de los 6aO'ins en la Rue Malor1 era una slida 1 res-etable casa de dos -isos/ -ero su desorden interior resultaba e2idente hasta -ara un obser2ador casual* El d)a era c:lido/ -ero todas las 2entanas estaban cerradas -ara -re2enir .iradas curiosas* 8os escalones no hab)an sido barridos a+uella .a9ana 1 las .arcas de -isadas ensuciaban el .:r.ol blanco* o hab)a se9ales de cocineros ni criadas +ue (ueran a co.-rar carne (resca 1 a con2ersar con los 2endedores calle,eros* Era una casa -re-arada -ara el desastre* Co.o .e sent) -ortadora de .alas noticias -ese a .i 2estido a.arillo/ bastante alegre/ en2iA a Mergus -ara +ue lla.ara a la -uerta* 6ubo un interca.bio de -alabras entre Mergus 1 +uien abriera la -uerta/ -ero una de las .e,ores caracter)sticas de Mergus era +ue ,a.:s ace-taba un no co.o res-uesta/ de .anera +ue -ronto .e encontrA (rente a una .u,er +ue -arec)a ser el a.a de casa/ 1 -or lo tanto/ la se9ora de 6aO'ins/ la t)a de Mar1* Me 2i obligada a sacar .is -ro-ias conclusiones/ -ues la .u,er -arec)a de.asiado -erturbada -ara o(recer cual+uier ti-o de in(or.acin/ ni si+uiera su no.bre* J 4 o -ode.os 2er a nadie5 J re-et)a/ .irando (urti2a.ente -or enci.a de su ho.bro/ co.o si te.iera +ue de re-ente a-areciera el se9or 6aO'ins J* Esta.os*** tene.os*** es decir*** J o os +uiero 2er a 2os J le di,e con (ir.eza J sino a 2uestra sobrina/ Mar1* J Ella*** -ero*** FMar1G 4 o5 Ella*** 4no est: bien5 J Su-ongo +ue no J di,e/ con -aciencia* AlcA .i canasta -ara +ue la 2iera J* 8e he tra)do unos .edica.entos* J 4Ah5 Pero*** -ero*** ella*** 2os*** Fno sois***G J Tonter)as/ .u,er J interru.-i Mergus/ con su .e,or acento escocAs* Mir con re-robacin se.e,ante .uestra de incoherencia J* 8a criada dice +ue la ,o2en est: arriba/ en su cuarto* J As) es* Entre.os/ Mergus* J Sin es-erar a +ue nos in2itaran/ Mergus -as deba,o del brazo e=tendido de la .u,er 1 entr en la lbrega oscuridad de la casa* 8a se9ora 6aO'ins se 2ol2i con un alarido incoherente/ -er.itiAndo.e -asar a su lado*

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6ab)a una criada custodiando la entrada de la habitacin de Mar1/ -ero no o(reci resistencia cuando a(ir.A +ue .e -ro-on)a entrar* Sacudi la cabeza con -esar* J o -uedo hacer nada -or ella/ Mada.e* Tal 2ez 2os teng:is .:s suerte* 8a -ers-ecti2a no era .u1 alentadora/ -ero no ten)a otra o-cin* Por lo .enos no iba a hacer .:s da9o* Me arreglA el 2estido 1 abr) la -uerta* Mue co.o entrar en una ca2erna* Gruesas cortinas de tercio-elo cubr)an las 2entanas -ara i.-edir +ue entrara la luz/ +ue se (iltraba -or -e+ue9os res+uicios* Res-irA hondo 1 tos)* 8a (igura/ -atAtica.ente -e+ue9a ba,o un edredn de -lu.as/ no hizo ning7n .o2i.iento* 8a droga 1a deb)a de haber -erdido e(ecto? 1 no -od)a estar dor.ida con todo el barullo +ue hab)a.os ar.ado aba,o* #uiz: estu2iera (ingiendo -or si acaso era su t)a la +ue regresaba* En su lugar/ 1o hab)a hecho lo .is.o* Me 2ol2)/ cerrA la -uerta en las narices de la se9ora 6aO'ins 1 .e dirig) hacia la ca.a* J So1 1o K di,e J* FPor +uA no aso.as la cara antes de ahogarteG 6ubo un re2uelo de s:banas 1 Mar1/ e.ergiendo ba,o el edredn co.o un del()n +ue surge de las aguas/ .e abraz/ colg:ndose de .i cuello* J 4Cla*** Claire5 4<h/ Claire5 4Gracias a !ios5 4Pe*** -ensA +ue no 2ol*** 2ol2er)a a 2erte .:s5 El t)o di,o +ue es*** estabas en -risin* !i*** di,o +ue t7*** J SuAlta.e* J Me arreglA -ara librar.e de su abrazo 1 la a-artA -ara -oder .irarla bien* Ten)a la cara ro,a 1 sudorosa 1 estaba des-einada -or esconderse ba,o los edredones/ -ero no ten)a .al as-ecto* Sus o,os casta9os estaban .u1 abiertos 1 brillantes/ sin se9ales de into=icacin -or el o-io? si bien estaba e=citada 1 alar.ada/ el descanso nocturno/ su.ado a la resistencia de su ,u2entud/ se hab)an encargado de restablecer su ()sico* Eran las otras heridas las +ue .e -reocu-aban* J o/ no esto1 en -risin J di,e/ tratando de res-onderla andanada de -reguntas J* Es e2idente/ aun+ue tu t)o se es(orz bastante -ara +ue lo estu2iera* J 4Pe*** -ero 1o le di,e***5 J e.-ez a decir J* Por*** -or lo .e***.enos tra*** trate de decirle/ -ero Al*** 1o*** J o te -reocu-es -or eso J le asegurA J* Est: tan aturdido +ue no escuchar)a nada de lo +ue di,eras/ -or .ucho +ue te es(orzaras* 3 no i.-orta/ de todos .odos* 8o i.-ortante eres t7* FC.o te sientesG J Esto1 bien J res-ondi/ 1 trag sali2a J* SangrA un -o***-oco/ -ero 1a -as* J Sus blancas .e,illas se ti9eron de ro,o/ -ero no ba, la .irada J* Me*** .e arde* FSe .e -asar:G J S)/ -asar: J le res-ond) con sua2idad J* Te he tra)do unas hierbas* 6a1 +ue re.o,arlas en agua caliente 1/ cuando la in(usin se en(r)e/ debes a-licarla con un -a9o/ o sentarte en una tina* Eso te a1udara: J Sa+uA las hierbas de .i bolso 1 las -use sobre la de noche* Ella asinti/ .ordiAndose el labio* Estaba claro +ue +uer)a decir.e algo .:s/ -ero su ti.idez innata luchaba contra la necesidad de hacer una con(idencia* J 4!e +uA se trataG J le -reguntA con el tono .:s casual -osible* J 4Po1 a tener un bebAG K -regunt J* T7 di,iste*** J o J le contestA con toda la (ir.eza +ue -ude J* El ho.bre no -udo*** ter.inar* J CrucA los dedos ba,o los -liegues del 2estido deseando con (er2or estar en lo cierto* 8as -robabilidades eran escasas/ aun+ue esas cosas a 2eces suceden* Aun as)/ no habia necesidad de alar.arla .:s de la cuenta* 8a idea .e de, helada* FPodr)a haberse -roducido un accidenteG FSer)a Asa la res-uesta +ue e=-licaba el .isterio de la e=istencia de Mran'G A-artA de .i .ente la idea? un .es de es-era ser2ir)a -ara -robarla o descartarla*

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J 6ace .uch)si.o calor a+u) K di,e J* 3 ha1 .ucho hu.o? -arece el 2est)bulo del in(ierno/ co.o dec)a .i t)o* J Me le2antA 1 .e -use a abrir cortinas 1 2entanas* J 8a t)a 6elen dice +ue no debo -er.itir +ue nadie .e 2ea J di,o Mar1 J* !ice +ue he sido deshonrada 1 +ue la gente .e 2a a se9alar si salgo* J o lo dudo* J Ter.inA de airear la habitacin 1 regresA al lado de la .uchacha J* Pero eso no signi(ica +ue tengas +ue enterrarte 2i2a 1 ahogarte* Mar1 -er.aneci en silencio/ ,ugando con los .ontoncitos de hierba* Por (in alz la .irada/ sonriendo/ a -esar de +ue le te.blaba un -oco el labio in(erior* J Por lo .enos no ten*** tendrA +ue ca*** casar.e con el 2i*** 2izconde* El t)o di*** dice +ue ahora no .e ace-tar:* J Su-ongo +ue no* Asinti/ .irando la gasa +ue en2ol2)a su rodilla* J 3o*** so*** sol)a -ensar en eso? en lo +ue .e di*** di,iste/ acerca de co*** c.o un ho.bre*** J Se detu2o 1 trag sali2a? 2i +ue ca)a una l:gri.a en la gasa J* Pe*** -ensaba +ue no iba a -o*** -oder so-ortar +ue el 2i*** 2izconde .e hiciera eso* Ahora 1a*** 1a .e lo han hecho*** 1 nadie -uede re*** re.ediarlo 1 nu*** nunca tendrA +ue 2ol2erlo a hacer*** 1*** 1*** 4a1/ Claire/ Ale= no 2ol2er: a dirigir.e la -alabra5 4 unca 2ol2erA a 2erlo/ nunca5 Se arro, en .is brazos/ sollozando 1 des-arra.ando las hierbas* 8a a-retA contra .i ho.bro 1 le di una -al.adita/ tratando de cal.arla/ aun+ue 1o .is.a derra.A unas l:gri.as +ue ca1eron sobre su -elo brillante* J S)/ lo 2er:s de nue2o K susurrA J* Por su-uesto +ue lo 2er:s* A Al no le i.-ortar:* Es un buen ho.bre* Pero 1o sab)a +ue s) le i.-ortar)a* 6ab)a 2isto la angustia re(le,ada en su rostro la noche anterior? 1 en a+uel .o.ento -ensA +ue era la .is.a l:sti.a +ue hab)a 2isto en Ea.ie 1 Murtagh* Pero co.o sab)a +ue Ale= Randall estaba ena.orado de Mar1/ .e di cuenta de +ue su -ena deb)a de ser -ro(unda/ igual +ue su te.or* Parec)a un buen ho.bre/ -ero era -obre/ hi,o .enor/ no de .u1 buena salud/ 1 con -ocas -robabilidades de -ros-erar* 8a -osicin +ue ten)a de-end)a de la buena 2oluntad del du+ue de Sandringha.* 3 1o ten)a -ocas es-eranzas de +ue el du+ue 2iera con buenos o,os +ue se casara con una .uchacha +ue hab)a -erdido su buen no.bre/ sin cone=iones sociales ni dote* 3 si Ale= consegu)a reunir el 2alor -ara casarse con ella a -esar de todo/ F+uA -robabilidades tendr)a la -are,a/ sin dinero/ e=-ulsada de la buena sociedad 1 con la deshonra de una 2iolacin co.o una so.bra entre ellosG o hab)a nada +ue 1o -udiera hacer/ e=ce-to abrazarla/ 1 llorar ,unto con ella -or lo -erdido* 3a hab)a ca)do el sol cuando -art)* En el bolsillo lle2aba una carta escrita -or Mar1/ ante testigos/ +ue conten)a su declaracin de los sucesos de la noche anterior* Una 2ez entregada a las autoridades co.-etentes/ -or lo .enos no tendr)a.os .:s -roble.as con la le1* Te.erosa del -eligro/ esta 2ez no .e o-use a la o(erta de la se9ora 6aO'ins de +ue Mergus 1 1o (uAra.os trans-ortados a casa en el carrua,e (a.iliar* Arro,A el so.brero en la .esa del 2est)bulo 1 obser2A la gran cantidad de notas 1 ra.illetes de (lores +ue inundaban la bande,a dis-uesta a tal e(ecto* Por lo 2isto a7n no Ara.os -arias/ aun+ue la noticia del esc:ndalo deb)a de haberse di(undido a.-lia.ente*

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Cuando abr) la -uerta del dor.itorio 1 2i a Ea.ie/ sentado al (uego/ .i a-at)a se trans(or. en ternura* Tenia los o,os cerrados 1 el -elo re2uelto* Pero cuando .e o1 entrar sonri* J Est: todo bien J susurr .ientras .e abrazaba J* 3a est:s en casa* J os +ueda.os en silencio .ientras nos des2est)a.os el uno al otro e )ba.os al lecho/ hallando un santuario tard)o 1 sin -alabras en el abrazo del otro*

41 <esurrecci)n inoportuna

Segu)a -ensando en ban+ueros cuando nuestro carrua,e se detu2o delante de la residencia +ue hab)a al+uilado el du+ue/ en la Rue St* Anne* Era una casa grande/ con a.-lios ,ardines* J FCrees +ue es el -rAsta.o +ue Carlos consigui de Manzetti/ el +ue est: in2irtiendo con St* Ger.ainG J le -reguntA a Ea.ie* J Tiene +ue serlo K res-ondi J* El dinero +ue su -adre cree +ue gasta -ara .antenerse en Par)s* J !e .anera +ue Carlos en realidad est: tratando de (or.ar un e,Arcito J di,e/ casi con ad.iracin* J ;ueno/ -or lo .enos trata de conseguir dinero J di,o Ea.ie J* Por lo +ue 1o sA/ todo lo +ue +uiere es (ugarse con 8ouise de 8a Tour 1 su bastardo* eguA con la cabeza* J Por lo +ue .e di,o a1er el .aestro Ra1.ond/ no lo creo* Ade.:s/ 8ouise dice +ue no lo 2e desde +ue Eules 1 ella*** bueno*** Ea.ie dio un bre2e reso-lido* J Por lo .enos tiene algo de honor* J o sA si se trata de eso J di,e .ientras )ba.os hasta la -uerta J* Ella .e cont +ue Carlos estaba tan (urioso cuando se enter de +ue se hab)a acostado con s0 .arido +ue se (ue 1 no ha 2uelto a 2erlo* Carlos le escribe cartas a-asionadas de 2ez en cuando/ donde le ,ura +ue 2endr: a buscarlos en cuanto recobre el lugar +ue le -ertenece/ -ero ella no +uiere 2erlo* Te.e +ue Eules descubra la 2erdad* Ea.ie dio un reso-lido de disgusto* J F6a1 alguien +ue se libre de +ue le -ongan cuernosG 8e di una -al.adita en el brazo* J Algunos .:s +ue otros* J FAs) lo creesG J -regunt sonriendo* Mrente a la -uerta nos es-eraba un .a1ordo.o ba,o/ regordete 1 cal2o/ de uni(or.e in.aculado* C $ilord, 1 milady. <s es-eran* Por (a2or/ entrad*

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El du+ue era la -ersoni(icacin .is.a de la gracia al recibirnos en el saln -rinci-al* J Tonter)as sin i.-ortancia J di,o/ rehusando las discul-as de Ea.ie -or el contratie.-o de la noche anterior J* Estos (ranceses son .u1 e=citables* Ar.an un esc:ndalo -or cual+uier cosa* FPor +uA no nos ocu-a.os de esas interesantes -ro-uestasG #uiz: 2uestra buena es-osa +uiera entretenerse*** J E=tendi el brazo 2aga.ente en direccin a la -ared/ de,ando a .i eleccin los cuadros/ la biblioteca 1 la coleccin de ca,as de ra-A* J Gracias J .ur.urA 1 (ui en la direccin +ue .e indicaba/ si.ulando concentrar toda .i atencin en un gran ;oucher +ue re-resentaba una .u,er desnuda sentada sobre una roca en .edio de la naturaleza* Si a+uel era el gusto de la A-oca/ no .e e=tra9aba +ue Ea.ie tu2iera tan buena o-inin de .i trasero* J 4Ea5 Pa1a atributos/ FehG C FEhG J Ea.ie 1 el du+ue/ sor-rendidos/ le2antaron la 2ista de los -a-eles de las in2ersiones/ su-uesta razn de nuestra 2isita* J o .e hag:is caso J di,e/ haciendo un ade.:n con la .ano J* Slo estaba dis(rutando del arte* J Me co.-lace -ro(unda.ente J di,o el du+ue 1 2ol2i a concentrarse en los -a-eles? Ea.ie co.enz la tarea +ue era el 2erdadero ob,eto de nuestra 2isita: obtener toda la in(or.acin -osible sobre la -osicin del du+ue con res-ecto a la causa Estuardo* 3o ta.biAn ten)a .i .isin* A .edida +ue los ho.bres se concentraban .:s en su discusin/ .e acer+uA a la -uerta/ (ingiendo .irar la biblioteca* Ten)a +ue ir al -asillo -ara tratar de encontrar a Ale= Randall* 3a hab)a hecho todo lo +ue -od)a -ara re-arar el da9o a Mar1 6aO'ins? el resto tendr)a +ue salir de Al* Seg7n las reglas de la eti+ueta/ Ale= no -od)a 2isitarla en la casa de su t)o/ ni ella -od)a -onerse en contacto con Al* Sin e.bargo/ 1o -od)a reunirlos en la Rue Tre.oulins* 8a con2ersacin a .is es-aldas se hab)a con2ertido en un .ur.ullo con(idencial* Met) la cabeza en el 2est)bulo? no 2i ning7n laca1o/ -ero alguno andar)a cerca: una casa de se.e,antes di.ensiones deb)a de tener decenas de sir2ientes* Iba a tener +ue -edir a1uda -ara -oder localizar a Ale=ander Randall* Eleg) una direccin al azar 1 ca.inA -or el -asillo/ buscando un sir2iente a +uien -reguntar* Pi un le2e .o2i.iento al (inal del corredor 1 lla.A* Muera +uien (uese no res-ondi/ -ero o) ruido de -isadas sobre la .adera* Me -areci una conducta rara en un sir2iente* Me detu2e 1 .irA a .i alrededor* <tro -asillo se abr)a hacia la derecha* 8a .a1or -arte de las -uertas estaban cerradas/ -ero hab)a una entreabierta* A-o1A la ore,a en la .adera* Co.o no o)a nada/ la e.-u,A -ara abrirla del todo* J F#uA haces t7 a+u)/ en no.bre de !iosG J e=cla.A/ sor-rendida* J 4A1/ .e has asustado5 4!ios .isericordioso/ -e*** -ensA +ue*** +ue .e iba a .orir5 J Mar1 6aO'ins se a-ret las .anos contra el cor-i9o* J o/ no te 2as a .orir K di,e J* A .enos +ue tu t)o descubra +ue est:s a+u)? entonces es -robable +ue te .ate* F< lo sabeG Mar1 sacudi la cabeza* J o* o se*** se lo he di*** dicho a na*** nadie* Co*** cog) un carrua,e -7blico* J FPor +uA/ !ios .)oG Mir a su alrededor, asustada* J Te*** ten)a +ue 2er a Ale=* Te*** ten)a +ue ha*** hablar con Al* Per si Al*** J retorci las .anos 1 .e di cuenta del es(uerzo +ue le costaba hablar*

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J o i.-orta J di,e/ resignada J* 8o entiendo* Pero tu t)o no lo entender:/ 1 ta.-oco el du+ue* adie sabe +ue est:s a+ui/ F2erdadG Ella neg con la cabeza/ sin decir ni una -alabra* J Est: bien K di,e J* 8o -ri.ero +ue debe.os hacer es*** J FMada.eG FPuedo hacer algo -or 2osG Mar1 se sobresalt/ 1 1o ta.biAn* Malditos laca1os? nunca est:n donde se los necesita* o hab)a nada +ue hacer* Me 2ol2) hacia el laca1o/ +ue estaba de -ie en el 2ano de la -uerta/ con aire digno 1 receloso* J S) J res-ond)/ con toda la arrogancia +ue logrA reunir J* FPodr)ais decir al se9or Ale=ander Randall +ue tiene 2isitaG J 8a.ento no -oder hacerlo/ Mada.e J res-ondi el laca1o/ con (r)a (or.alidad* J F3 -or +uA noG J Por+ue el se9or Ale=ander Randall 1a no est: al ser2icio del du+ue J (ue la res-uesta J* Mue des-edido* J El laca1o .ir a Mar1/ luego ba, la nariz J* Tengo entendido +ue Monsieur Randall se ha ido a Inglaterra* J 4 o5 4 o -uede haberse .archado5 4 o5 Mar1 corri hacia la -uerta 1 casi choc con Ea.ie* 8a .uchacha se detu2o con un ,adeo asustado/ 1 Ea.ie la .ir atnito* J F#uA***G J e.-ez a -reguntar Ea.ie/ estu-e(acto? luego .e 2io detr:s de Mar1 J* Ah/ ah) est:s* !i una e=cusa -ara 2enir a buscarte* El du+ue .e acaba de decir +ue Ale= Randall*** J 8o sA J lo interru.-) J* Se ha ido* J 4 o5 J gi.i Mar1/ 1 2ol2i a correr hacia la -uerta? sali antes de +ue -udiAra.os detenerla* J 4#uA est7-ida5 J e=cla.A 1 echA a correr tras ella* Me +uitA los za-atos/ corriendo con .edias era .ucho .:s r:-ida +ue Mar1 con tacones altos* Tal 2ez -udiera alcanzarla antes de +ue la atra-aran/ con el consiguiente esc:ndalo* Segu) el .o2i.iento de las (aldas +ue esca-aban -or una cur2a del -asillo* El suelo estaba al(o.brado? si no .e a-resuraba/ -od)a -erderla de 2ista/ 1a +ue no -odr)a o)r en +uA direccin iba* ;a,A la cabeza/ doblA la 7lti.a es+uina 1 .e tro-ecA de cabeza con un ho.bre +ue 2en)a en sentido contrario* Yste lanz un grito de sor-resa/ .e cogi -or los brazos 1 trastabilla.os ,untos* J 8o siento J e.-ecA a decir/ sin aliento J* PensA +ue era*** 4!ios .)o5 8a i.-resin inicial de +ue .e hab)a to-ado con Ale=ander Randall no dur .:s +ue una dAci.a de segundo/ el tie.-o necesario -ara 2er los o,os +ue .iraban -or enci.a de la boca de labios (inos* 8a boca era .u1 -arecida a la de Ale=ander , e=ce-to las l)neas -ro(undas +ue la rodeaban* Pero a+uellos o,os (r)os slo -od)an -ertenecer a un ho.bre* Mi estu-or (ue tan grande +ue -or un instante todo .e -areci nor.al? tu2e el i.-ulse de discul-ar.e 1 continuar .i -ersecucin/ de,:ndolo ol2idado en el corredor/ co.o un encuentro casual* El ho.bre estaba recobrando el aliento/ 1 ,unto con el aliento/ el a-lo.o* J Me inclino a co.-artir 2uestros senti.ientos/ Mada.e/ aun+ue no 2uestro .odo de e=-resarlos* J Toda2)a .e ten)a asida -or los codos/ 1 .e se-ar -ara 2er .i cara en el corredor no .u1 bien ilu.inado* El i.-acto lo hizo -alidecer J* 4!iablos/ sois 2os5 J e=cla.* J 4Cre)a +ue estabais .uerto5 J Morce,eA -ara librar.e de las .anos de Eonathan Randall*

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Me solt un brazo -ara -oderse (rotar el est.ago/ -ero no de, de e=a.inar.e con o,os (rios* Sus rasgos (inos se 2e)an saludables? no ten)a se9as 2isibles de haber sido -isoteado -or treinta bestias hac)a slo cinco .eses* i si+uiera una .arca en la (rente* J Una 2ez .as/ Mada.e/ co.-arto 2uestra i.-resin* 3o estaba ba,o una creencia si.ilar con res-ecto a 2uestro estado de salud* Es -osible +ue se:is una bru,a/ des-uAs de todo* F#uA hicisteisG F<s con2ertisteis en lobaG J Su e=-resin de disgusto se .ezcl con una -izca de .iedo su-ersticioso* !es-uAs de todo/ cuando se echa a alguien en .edio de una .anada de lobos en una (r)a noche de in2ierno/ .:s bien se es-era +ue Astos se lo co.an* J F<s gustar)a saberloG J 8a tentacin de (astidiarlo/ de turbar a+uella gAlida cal.a/ (ue lo -ri.ero +ue sent) al 2er su rostro* Sus dedos au.entaron la -resin sobre .i brazo 1 los labios se a(inaron* Pod)a 2er co.o (uncionaba su .ente 1 co.enzaba a descartar -osibilidades* J Si no era 2uestro el cuer-o +ue los ho.bres de sir Mletcher sacaron del calabozo/ Fde +uiAn eraG J le -reguntA/ tratando de sacar 2enta,a de cual+uier signo de debilidad* Un testigo ocular a(ir. +ue +uitaron un >.u9eco de tra-o/ en2uelto en sangre@ de la escena de la esta.-ida +ue sir2i -ara ca.u(lar la huida de Ea.ie del .is.o calabozo* Randall sonri/ aun+ue sin hu.or* Estaba tan azorado co.o 1o/ aun+ue no lo de.ostraba* J Era .i asistente/ Marle1* Aun+ue/ si 2os no res-ondAis a .is -reguntas/ F-or +uA habr)a de hacerlo 1oG J Me e=a.in de -ies a cabeza/ e2aluando .i ata2)o: 2estido de seda/ adornos en el -einado/ ,o1as/ 1 -ies en(undados en .edias, -ero sin za-atos* J <s casasteis con un (rancAs/ FnoG Sie.-re -ensA +ue erais una es-)a (rancesa* Con()o en +ue 2uestro nue2o .ando os tenga .:s a ra1a +ue*** 8as -alabras .urieron en su garganta cuando .ir -ara 2er +uiAn iba hacia nosotros -or el corredor* 3o sab)a lo +ue Al 2e)a a .is es-aldas/ -ero ten)a .iedo de girar.e* Cuando lo hice/ Ea.ie estaba in.2il/ a no .:s de un .etro de .)/ al lado de una de las altas 2entanas/ tan ine=-rsi2o co.o una -iedra* o habl -ero/ al cabo de .o.ento/ .e e=tendi una .ano* Ysta (lot en el aire hasta +ue reun) el 2alor su(iciente -ara cogerla* Estaba (r)a 1 r)gida/ 1 .e a(errA a ella* Me abraz/ 1 nos 2ol2i.os/ sin una -alabra* Cuando llega.os al recodo del corredor/ Randall habl a nuestras es-aldas* J Ea.ie J di,o* 8a 2oz era ronca 1 el tono estaba entre la sor-resa 1 la s7-lica* Ea.ie se detu2o 1 se gir -ara .irarlo* J o* J 8a 2oz +ue habl enci.a de .) era sua2e/ casi sin e=-resin* AlcA la .irada 1 2i +ue el rostro segu)a ine=-resi2o/ -ero la 2ena del cuello le lat)a con ra-idez 1 la -e+ue9a cicatriz triangular enci.a del cuello brillaba* J Mi no.bre es lord ;roch Tuarach -ara toda ocasin (or.al J di,o la sua2e 2oz escocesa a .i lado J* 3 .:s all: de los re+ueri.ientos de la (or.alidad/ no .e 2ol2erAis a dirigir la -alabra/ hasta +ue roguAis -or 2uestra 2ida ante la -unta de .i es-ada* Entonces -odreis usar .i -ri.er no.bre/ -or+ue set: la 7lti.a -alabra +ue -ronunciarAis* Con re-entina 2iolencia/ se gir 1 su ca-a se abri/ ta-:ndo.e la 2isin de Randall .ientras dobl:ba.os la es+uina del corredor*

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El carrua,e toda2)a nos es-eraba? 1o sub) con .iedo de .irar a Ea.ie* El ruido de la -ortezuela al cerrarse .e hizo le2antar la .irada -ero antes de alcanzar el tirador el carrua,e -arti con una sacudida +ue .e arro, sobre el asiento* Con es(uerzo 1 .aldiciendo/ .e -use de rodillas 1 .irA -or la 2entanilla* Yl no estaba* o hab)a nada en el sendero/ e=ce-to las so.bras del ci-rAs 1 del :la.o* Gol-eA (renAtica.ente el techo del carrua,e/ -ero el cochero grit a los caballos/ azuz:ndolos -ara +ue (ueran .:s r:-ido* 6ab)a -oco tr:(ico a a+uella hora e iba.os a gran 2elocidad -or las estrechas calles/ co.o si nos -ersiguiera el diablo* Cuando nos detu2i.os en la Rue Tre.oulins/ saltA del coche asustada 1 (uriosa a la 2ez* J FPor +uA no te detu2isteG J incre-A al cochero* Yste se encogi de ho.bros* J El a.o .e orden +ue os tra,era a casa sin de.ora/ Mada.e* J Cogi el l:tigo 1 acarici la gru-a del caballo* J 4Es-era5 K gritA J* 4#uiero regresar5 J Pero Al hundi la cabeza entre los ho.bros 1 si.ul no o)r.e* El carrua,e se ale,* Muriosa e i.-otente/ .e 2ol2) hacia la -uerta/ donde a-areci la (igura -e+ue9a de Mergus? alz las ce,as con sor-resa al 2er.e llegar* J F!nde est: MurtaghG J -reguntA* Yste era la 7nica -ersona ca-az de hallar a Ea.ie 1 detenerlo* J o lo sA/ Mada.e* #uiz: -or all)* J Se9al en direccin a la Rue Ga.boge/ donde hab)a 2arias tabernas* Puse una .ano sobre el ho.bro de Mergus -ara a-re.iarle* J Corre a buscarlo/ Mergus* 48o .:s r:-ido +ue -uedas5 Alar.ado -or .i tono/ salt los escalones 1 desa-areci antes de +ue 1o -udiera reco.endarle +ue tu2iera cuidado* o obstante/ el ni9o conoc)a la 2ida -arisina .e,or +ue 1o* Pero slo -od)a -reocu-ar.e -or una cosa a la 2ez* 8as (antas)as en las +ue Mergus era ca-turado 1 ahorcado -or sus acti2idades desa-arecieron ante la 2isin de Ea.ie -ronunciando las 7lti.as -alabras a Randall/ 4Segura.ente no habr)a 2uelto a entrar en la casa del du+ue5 o/ .e di,e -ara tran+uilizar.e* o lle2aba es-ada/ no iba a actuar con -reci-itacin* 3a lo hab)a 2isto en batalla antes: la .ente (na 1 calculadora/ a,ena a las e.ociones +ue -udieran nublar su ,uicio* 3 -ara esto/ -or enci.a de todo/ se ce9ir)a a las (or.alidades* Se re(ugiaria en las r)gidas -rescri-ciones/ en las (r.ulas -ara la satis(accin del honor? necesitaba algo a +uA a(errarse ante las e.ociones +ue lo sacud)an: la terrible sed de sangre 1 la 2enganza* Me detu2e ante el es-e,o -ara arreglar.e el -elo* >Piensa/ ;eaucha.-@/ .e di,e* Si 2a a en(rentarse a un duelo/ F+uA es lo -ri.ero +ue necesitar:G FUna es-adaG o/ no -od)a ser* 8a su1a estaba arriba/ colgada en el ar.ario* Aun+ue -od)a -edir -restada una/ no cre)a +ue se en(rentara al duelo .:s i.-ortante de su 2ida con otra es-ada* Su t)o/ !ougal MacTenzie/ se la hab)a regalado a los diecisiete a9os 1 le hab)a ense9ado a usarla/ as) co.o los truces 1 -untos (uertes de un es-adach)n Uurdo* !ougal lo hab)a hecho -racticar durante horas/ hasta +ue/ seg7n .e cont/ sent)a +ue el .etal ad+uir)a 2ida 1 se trans(or.aba en una -rolongacin de su brazo* Ea.ie .e hab)a contado +ue se sent)a desnudo sin su es-ada* 3 a+uAlla no era una -elea a la cual -udiera -resentarse desnudo* o/ de haber necesitado la es-ada/ habr)a ido a casa a buscarla* Maldita sea/ Fcu:l era el -rotocolo de un dueloG Antes de llegar a las es-adas/ Fcu:les eran los -asos a seguirG El retco/ -or su-uesto*/ F8as -alabras de Ea.ie en el corredor lo eranG Recordaba 2aga.ente -ersonas abo(eteadas con guantes/ -ero no ten)a ni idea de si

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real.ente se trataba de la costu.bre o si era el -roducto de la i.aginacin/ de un cineasta* Entonces recordA* Pri.ero el reto/ luego deter.inar alg7n lugar escondido -ara no lla.ar la atencin de la -olic)a ni de la Guardia Real* 3 co.o .ensa,ero del reto 1 -ara deter.inar el lugar/ se necesitaba a alguien .:s* Ah* All) hab)a ido/ entonces: a buscar a su -adrino/ Murtagh* Aun+ue Ea.ie encontrara a Murtagh antes +ue Mergus/ hab)a +ue ocu-arse de las (or.alidades* J o sab)a +ue ten)as la costu.bre de des2estirte en los -asillos/ o de lo contrario .e habria +uedado en la sala J di,o una 2oz a .is es-aldas* Me girA* El ho.bre +ue se des-erezaba en la -uerta del saln con los brazos e=tendidos tocando el .arco de la -uerta/ era grande/ casi tan grande co.o Ea.ie/ con los .is.os .o2i.ientos r)gidos 1 el .is.o aire de (r)o a-lo.o* Pero ten)a el -elo oscuro 1 los o,os 2erdes* Era !ougal MacTenzie/ +ue a-arec)a de re-ente en .i casa co.o si lo hubiera lla.ado con el -ensa.iento* J F#uA est:s haciendo a+ui/ en no.bre de !iosG J SiAntate K di,o J* Parece +ue no est:s bien* J Mu1 obser2ador de tu -arte J se9alA* E.-ecA a 2er .anchas negras +ue .e nublaban la 2isin 1 -e+ue9os destellos brillantes J* !iscul-a J di,e educada.ente/ 1 -use la cabeza entre las rodillas* Ea.ie* Mran'* Randall* !ougal* 8os rostros -asaban (ugaz.ente -or .i cerebro 1 los no.bres .e zu.baban en los o)dos* Ea.ie no se batir)a en duelo con Randall de in.ediato: eso era lo i.-ortante* 6ab)a un -oco de tie.-o -ara -ensar/ -ara hacer algo* Pero F+uAG J ;ueno K di,e J/ F+uA est:s haciendo a+u)G 8as ce,as oscuras se ar+uearon con sor-resa* J F ecesito e=cusa -ara 2isitar a un -arienteG Toda2)a ten)a gusto a bilis en la garganta/ -ero al .enos las .anos .e hab)an de,ado de te.blar* J En estas circunstancias/ s) J le di,e* Me incor-orA 1 (ui en busca del co9ac* !ougal se .e antici-/ cogi una co-a de la bande,a 1 sir2i un dedo de bebida* 8uego/ des-uAs de obser2ar.e/ du-lic la .edida* J Gracias J le di,e con se+uedad/ ace-tando la co-a* J 8as circunstancias/ FehG F3 +uA circunstancias son AsasG J Sin aguardar res-uesta ni autorizacin se sir2i una co-a 1 la le2ant -ara brindar J* Por su .a,estad* Sent) +ue la boca se .e torc)a* J FEl re1 Eacobo/ su-ongoG J To.A un sorbo de co9ac J* El hecho de +ue estAs en Par)s/ Fsigni(ica +ue has con2ertido a Colu. a tu .anera de -ensarG J Si bien !ougal MacTenzie era ,acobita/ su her.ano Colu. era el ca-it:n de los MacTenzie de 8eoch* !ebido a +ue ten)a las -iernas baldadas -or una en(er.edad degenerati2a/ Colu. 1a no iba a la batalla? lo ree.-lazaba !ougal/ aun+ue Colu. segu)a teniendo el -oder de decisin* !ougal se sir2i otra co-a* J o est: .al K declar J* !ebo lle2arle una botella a Colu.* ecesita algo .:s (uerte +ue el 2ino -ara -oder dor.ir -or la noche* Una .anera indirecta de res-onder.e* Colu. e.-eoraba* A causa de su en(er.edad/ Colu. beb)a 2ino -ara -oder dor.ir? 1 en a+uel .o.ento necesitaba co9ac* !e seguir as)/ -ronto deber)a recurrir al o-io* 3 cuando eso sucediera/ seria el (in de su reinado co.o ca-it:n de su clan* Pri2ado de recursos ()sicos/ toda2)a dirig)a gracias a la (uerza de su car:cter* Pero si la

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(ortaleza .ental de Colu. +uedaba destruida -or el dolor 1 las drogas/ el clan tendr)a un nue2o l)der: !ougal* 8o obser2A -or enci.a de .i co-a* Yl .e de2ol2i la .irada sin inti.idarse* Su rostro era .u1 -arecido al de su her.ano/ con rasgos (uertes 1 -ronunciados/ -.ulos altos 1 anchos 1 nariz larga 1 recta* A los dieciocho a9os hab)a ,urado a-o1ar el .andato de su her.ano 1 hab)a cu.-lido el ,ura.ento durante casi treinta a9os* 3 lo seguir)a haciendo hasta el d)a en +ue Colurn .uriera o no -udiera .andar* Pero a+uel dia/ los ho.bres del clan MacTenzie lo seguir)an adonde Al decidiera/ tras el e.ble.a de Escocia 1 el estandarte del re1 Eacobo/ a la 2anguardia del -r)nci-e Carlos* J FCircunstanciasG J di,e/ 2ol2iendo a su -regunta anterior J* ;ien/ su-ongo +ue no -odria.os considerar de buen gusto 2enir a 2isitar a un ho.bre a +uien diste -or .uerto/ 1 a cu1a es-osa intentaste seducir* J FSeducirteG K -regunt J* Te -ro-use .atn.onio* J <(reciste 2iolar.e/ seg7n recuerdo J le es-ete* En realidad/ s) +ue .e hab)a -ro-uesto .atn.onio/ -or la (uerza/ des-ues de negarse a a1udar.e a rescatar a Ea.ie de la -risin de &entuorth el in2ierno anterior* Aun+ue su .oti2o -rinci-al era a-oderarse de la heredad de Ea.ie en 8all1broch/ no le disgustaban en absoluto otras co.-ensaciones +ue le traer)a el .atri.o.o/ entre ellas el goce de .i cuer-o* J Con res-ecto a negar.e a rescatar a Ea.ie K continu J/ no hab)a .anera de hacerlo? ni ten)a sentido arriesgar a .is ho.bres en una e.-resa condenada al (racaso* Ea.ie ser)a el -ri.ero en entenderlo* 3 era .i deber co.o -ariente o(recer -roteccin a su es-osa/ si Al .or)a* 3o era el -adre ado-ti2o del .uchacho/ FnoG K Ech atr:s la cabeza 1 2aci la co-a* To.A un largo sorbo* El co9ac .e +ue. la garganta 1 el es(ago* Ten)a razn* Ea.ie no lo hab)a cul-ado -or no +uerer arriesgarse* Ta.-oco es-eraba +ue 1o lo hiciera/ 1 (ue slo un .ilagro +ue tu2iera A=ito* Por .i -arte/ aun+ue le conte a Ea.ie el o(reci.iento de su -adrastro/ no hice re(erencia alguna al as-ecto carnal de su intecin* !es-uAs de todo/ no es-eraba 2ol2er a 2er a !ougal MacTenzie* Sab)a +ue era un ho.bre +ue a-ro2echaba las o-ortunidades? cuando Ea.ie estaba a -unto de ser ahorcado/ ni si+uiera es-er a la e,ecucin de la sentencia -ara asegurarse la -osesin de .i -ersona 1 de la -ro-iedad +ue 1o estaba a -unto de heredar* Cuando Colu. .uriera o (uera inca-az/ !ougal +uedar)a a cargo del clan MacTenzie enseguida* 3 si Carlos Estuardo lograba el res-aldo +ue buscaba/ !ougal lo a-o1ar)a* !es-uAs de todo/ 1a ten)a e=-eriencia en ostetar el -oder* 8adeA .i co-a/ -ensati2a* Colu. ten)a intereses co.erciales en Mrancia/ sobre todo 2ino 1 .adera* A+uAl ser)a el -rete=to de la 2isita de !ougal* Pero estaba segura de +ue ten)a otras razones* 3 el hecho de +ue el -r)nci-e Carlos estu2iera en Par)s era una de ellas* !ougal MacTenzie ten)a algo -ositi2o: un encuentro con Al esti.ulaba los -rocesos .entales -or la .era necesidad de intentar dilucidar +uA se tra)a entre .anos* Con la ins-iracin de su -resencia 1 un buen trago de co9ac/ tu2e una idea* J ;ueno/ de todos .odos/ .e alegro de +ue ha1as 2enido K di,e* J F!e 2erasG J S)* J Me le2antA 1 (ui hacia el -asillo J* ecesito +ue .e aco.-a9es al commissariat de police. Al 2er +ue abr)a la boca con sor-resa/ sent) una -e+ue9a es-eranza: si hab)a conseguido coger des-re2enido a !ougal MacTenzie/ ta.biAn -odr)a detener un duelo*

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J F#uieres decir.e +uA crees +ue est:s haciendoG J in+uiri !ougal* J o K res-ond) J/ aun+ue su-ongo +ue tendr)a +ue saberlo* FSab)as +ue Eac' Randall est: 2i2oG J o sab)a +ue hubiera .uerto J res-ondi* 8a contestacin .e to. -or sor-resa* Pero claro/ ten)a razn* Cre)a.os +ue Randall hab)a .uerto -or+ue sir Marcus MacRannoch con(undi el cuer-o .utilado de su asistente durante la liberacin de Ea.ie* Era natural +ue la noticia de su .uerte no llegara a las Tierras Altas/ -ues si.-le.ente no se hab)a -roducido* TratA de ordenar .is -ensa.ientos* J o est: .uerto/ -ero est: en Par)s* J FEn Par)sG J Esto atra,o su atencin 1 le2ant las ce,as* !es-uAs los o,os se le agrandaron al -reguntar brusca.ente: J 3 Ea.ie/ Fdnde est:G Me alegr 2er +ue distingu)a el asunto -rinci-al* Aun+ue no sab)a lo +ue hab)a ocurrido entre Ea.ie 1 Randall en &entuorth Qnadie lo sabr)a/ e=ce-to Ea.ie/ Randall 1 1oR/ estaba .u1 bien enterado de las acciones anteriores de Randall 1 sab)a cu:l ser)a la reaccin de Ea.ie al encontrarse con Al all)/ (uera de Inglaterra* J o lo sA J res-ond)/ .irando -or la 2entanilla* Est:ba.os -asando -or 8es 6alles 1 el olor a -escado era (uerte J* 6o1 he.os 2isto a Randall ines-erada.ente en casa del du+ue de Sandringha.* Ea.ie .e en2i a casa en el carrua,e/ 1 desde entonces no lo he 2isto* J 4Seguro +ue -iensa .atarlo5 Sacudi la cabeza 1 le e=-li+uA lo +ue -ensaba* J o -uedo -er.itir +ue tenga lugar un duelo K di,e J* 4 o lo -er.itirA5 !ougal asinti/ abstraido* J S)/ ser)a -eligroso* o es +ue el .uchacho tenga di(icultad en .atar a Randall*** (ui 1o +uien le ense9/ FsabesG J a9adi con cierta -resuncin J/ -ero la sentencia -or duelo*** FPero -or +uA la -olic)aG o +uerr:s +ue lo a-resen antes/ FnoG FA tu -ro-io .aridoG J A Ea.ie no/ a Randall* Una ancha sonnsa se dibu, en su rostro/ .ezclada con cierto esce-ticis.o* J FAh/ s)G F3 c.o lo lograr:sG J Una a.iga 1 1o (ui.os*** atacadas en la calle hace algunas noches K e=-li+uA J* 8os ho.bres estaban en.ascarados? no -ude identi(icarlos* Pero uno de ellos era de la estatura de Eonathan Randall* Po1 a declarar +ue lo he reconocido co.o uno de los +ue nos atacaron* 8as ce,as de !ougal se alzaron 1 des-ues se ,untaron* !e re-ente se le ocurri algo* J 4Cristo santo/ s) +ue tienes 2alor5 F<s robaronG K -regunt con tacto* Contra .i 2oluntad/ sent) +ue la ira .e encend)a las .e,illas* J o J res-ond)* J Ah* Se reclin contra los co,ines del carrua,e/ toda2)a .ir:ndo.e J* Pero Fos hicieron da9oG J MirA hacia la calle/ -ero sent) su .irada en el escote de .i 2estido/ desliz:ndose hasta la cur2a de .is caderas* J A .) no K di,e J* Pero a .i a.iga*** J 3a 2eo* J Se .antu2o en silencio un .o.ento 1 des-uAs .e -regunt/ -ensati2oJ: F6as o)do hablar de 8es !isci-lesG GirA la cabeza -ara .irarlo* Estaba en un rincn/ obser2ando.e* J o* F#uiAnes sonG J +uise saber*

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!ougal se encogi de ho.bros 1 se enderez/ obser2ando -or la 2entanilla el #uai des <r(a2res* J Una es-ecie de sociedad* E2enes de buena (a.ilia/ con cierto interAs en cosas*** Fin.orales/ dir)a.osG J F3 +uA sabes t7 acerca de 8es !isci-lesG J Slo lo +ue he o)do en una taberna de la CitA K e=-lic J* #ue la sociedad e=ige .ucho de sus .ie.bros/ 1 +ue el -recio de iniciacin es alto*** seg7n algunos -ar:.etros* J F3 cuales son esos -ar:.etrosG J 8e -reguntA* Sonri con cierta se2eridad antes de res-onder* J 8ograr des2irgar a una doncella/ -or e,e.-lo* < conseguir los -ezones de una .u,er casada* J Echo un r:-ido 2istazo a .i -echo J* Tu a.iga es 2irgen/ F2erdadG F< lo eraG J 8o era* F#uA .:s sabes de 8es !isci-lesG FSabes +uiAnes est:n i.-licadosG eg con la cabeza* J Slo ru.ores* El 2izconde de ;usca/ el .enor de los Char.isse*** +uiz:* El conde de St* Ger.ain* 4Eh5 FTe encuentras bien/ .uchachaG Se inclin hacia delante/ consternado* J Esto1 bien J di,e 1 res-irA hondo J* Mu1 bien* K Sa+uA el -a9uelo 1 .e se+uA el sudor* > o os +uere.os hacer da9o/ se9oras*@ 8a 2oz reson en .i .e.oria* El ho.bre de ca.isa 2erde era de estatura .edia 1 .oreno/ delgado 1 de ho.bros angostos* Si esa descri-cin enca,aba con Eonathan Randall/ ta.biAn enca,aba con el conde de St* Ger.ain* Pero F-odr)a haber reconocido su 2ozG FEra concebible +ue un ho.bre nor.al estu2iera cenando (rente a .)/ co.iendo mousse de sal.n 1 con2ersando cortAs.ente a-enas dos horas des-uAs del incidente en la Rue du Maubourg St* 6onorAG Sin e.bargo/ utilizando la lgica/ F-or +uA noG 3o lo hab)a hecho/ des-uAs de todo* 3 no ten)a ninguna razn -ara su-oner +ue el conde (uera un ho.bre >nor.al@* El coche 1a se estaba deteniendo 1 ten)a -oco tie.-o -ara la re(le=in* Estaba a -unto de de,ar libre al res-onsable de la 2iolacin de Mar1 1 de sal2ar la 2ida al ene.igo .:s odiado -or Ea.ie* Res-irA -ro(unda.ente* Ten)a -oca eleccin/ -ensA* 8a 2ida era lo .:s i.-ortante? la ,usticia iba a tener +ue es-erar su turno* El cochero se a-e 1 se dis-uso a abrir la -ortezuela* Me .ord) el labio 1 .irA a !ougal MacTenzie* Yste .e de2ol2i la .irada/ encogiAndose de ho.bros* F#uA +uer)a +ue hiciera AlG J FPas a res-aldar .i historiaG J le -reguntA* !ougal .ir hacia el #uai des <r(a2res* J FEst:s seguraG J .e -regunt* J S)* J Se .e sec la boca* Se desliz -or el asiento 1 .e e=tendi una .ano* J Entonces/ rogue.os a !ios +ue no ter.ine.os los dos en la c:rcel J di,o* Una hora des-uAs sali.os* 3o hab)a en2iado el coche a casa -ara +ue nadie lo 2iera all)* !ougal .e o(reci el brazo* 6ab)a barro/ 1 era di()cil ca.inar con tacones altos* J 8es !isci-les J di,e .ientras ca.in:ba.os lenta.ente -or la orilla del Sena hacia las torres de otre !a.e J* F!e 2erdad crees +ue el conde de St* Ger.ain -odr)a

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ser uno de los +ue*** nos atacaron en la Rue du Maubourg St* 6onorAG J )ba.os -or la Rue Elise? un -ortero escu-i ,unto a .is -ies 1 el garga,o se adhiri a una -iedra* J 6u.* J !ougal estaba buscando un coche con el ceno (runcido/ -ensati2o J* o lo sA? he o)do cosas -eores de Al -ero nunca tu2e el honor de conocerlo en -ersona* J ;a, la cabeza -ara .irar.e* J 8a has hecho buena K di,o J* Eac' Randall estar: en la ;astilla en .enos de una hora* Pero tendr:n +ue de,arlo ir tarde o te.-rano? 1 no a-ostar)a +ue entonces el genio de Ea.ie se ha1a a-lacado* F#uieres +ue hable con Al/ +ue lo con2enza de +ue no haga nada descabelladoG J 4 o5 4Por a.or de !ios/ no inter(ieras5 J Mu1 bien/ entonces* !e,arA +ue t7 lo arregles* Es .:s terco +ue una .ula*** -ero su-ongo +ue -odr:s -ersuadirlo* J Me .ir de sosla1o/ con una sonrisa -ers-icaz* J 8o intentarA* J Eso har)a* Ten)a +ue conseguirlo* Por+ue todo lo +ue hab)a contado a !ougal era cierto* Mu1 cierto* 3 sin e.bargo estaba .u1 le,os de la 2erdad* Por+ue habr)a .andado con ganas al de.onio la causa de Carlos Estuardo 1 de su -adre/ habr)a sacri(icado cual+uier es-eranza de detener a+uella estu-idez/ incluso habr)a de,ado +ue Ea.ie (uera a -risin/ con tal de curar la herida +ue la resurreccin de Randall hab)a abierto en la .ente de Ea.ie* 8o habr)a a1udado a asesinar a Randall/ 1 con -lacer/ e=ce-to -or una razn* 8a 7nica .:s -oderosa +ue el orgullo de Ea.ie/ .:s i.-ortante +ue su 2irilidad 1 +ue la -az de su al.a: Mran'* Era la 7nica idea +ue .e hab)a i.-ulsado durante el d)a/ la +ue .e hab)a sostenido hasta bien -asado el -unto donde en otro .o.ento .e habr)a derru.bado* !urante .eses hab)a cre)do +ue Randall hab)a .uerto sin de,ar descendencia 1 hab)a te.ido -or la 2ida de Mran'* Pero durante a+uellos .eses .e hab)a consolado la -resencia de la alianza de oro +ue toda2)a lle2aba en el )ndice de .i .ano iz+uierda* El anillo era un talis.:n durante las oscuras horas de la noche/ cuando las dudas .e asaltaban en los sue9os* Si toda2)a lle2aba el anillo de Mran'/ signi(icaba +ue Aste iba a 2i2ir* Me lo hab)a re-etido una 1 .il 2eces* o i.-ortaba c.o -od)a iniciar un .uerto la l)nea de descendencia +ue condu,era hasta Mran'? el anillo segu)a all)/ 1 Mran' iba a 2i2ir* 3a sab)a -or +uA el anillo segu)a en .i .ano* Randall estaba 2i2o? toda2)a -od)a casarse 1 ser -adre del hi,o +ue tras.itir)a la 2ida a Mran'* A .enos +ue Ea.ie lo .atara -ri.ero* 6ab)a hecho todo lo -osible/ -ero -ersist)a lo acontecido en el corredor de la casa del du+ue* El -recio de la 2ida de Mran' era el al.a de Ea.ie* FC.o iba a elegir entre los dosG El carrua,e +ue se acercaba -as ,unto a nosotros sin detenerse* !ougal no +uiso insultar al cochero 1 se li.it a agitar un -u9o a.enazante* J ;ueno/ F1 ahora +uAG J -regunt* J Ahora K di,e J/ 2o1 a 2o.itar* Era casi de noche cuando regresA a la Rue Tre.oulins* Me enca.inA directa.ente al dor.itorio -ara de,ar el abrigo/ -regunt:ndo.e si 1a habr)a 2uelto Ea.ie* As) era* Me +uedA in.2il en el 2ano de la -uerta/ e=a.inando la habitacin* Mi boti+u)n estaba sobre la .esa/ abierto* J 4Por Eesucristo5 J e=cla.A* Ea.ie hab)a estado all) 1 se hab)a 2uelto a .archar* Su es-ada 1a no estaba*

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El -elo cubr)a -arte del suelo/ del tocador 1 del taburete* 8e2antA un rizo sintiendo el cabello (ino 1 sua2e entre los dedos* Sent) un escalo(r)o +ue co.enz en alg7n -unto entre los ho.bros 1 descendi -or la colu.na* RecordA a Ea.ie/ sentado en la (uente de la .ansin de los Rohan/ cont:ndo.e c.o hab)a librado su -ri.er duelo en Par)s* >8a cinta +ue .e su,etaba el -elo se ro.-i/ 1 .e ca)a en los o,os/ as) +ue a-enas 2e)a lo +ue hac)a*@ !e .anera +ue no +uer)a 2ol2er a correr a+uel riesgo* Al sentir el sedoso rizo de Ea.ie en .i .ano/ -ude i.aginar la (r)a deliberacin con +ue hab)a -rocedido? o)a el ruido del .etal contra su cr:neo al cortar todo lo +ue -udiera oscurecer su 2isin* ada se inter-ondr)a entre Al 1 la .uerte de Eonathan Randall* E=ce-to 1o* Toda2)a con el rizo en la .ano/ (ui hasta la 2entana 1 .irA a(uera/ co.o es-erando 2erlo en la calle* Pero la Rue Tre.oulins estaba tran+uila* En la casa se o)a el .ur.ullo cotidiano? aba,o ten)an lugar los -re-arati2os -ara la cena* Co.o no es-er:ba.os a nadie a+uella noche/ el bullicio era .)ni.o? co.)a.os con sencillez cuando est:ba.os solos* Me sentA sobre la ca.a 1 cerrA los o,os/ a-o1ando las .anos sobre .i 2ientre abultado/ asiendo con (uerza el rizo/ co.o si Ea.ie estu2iera a sal2o si no lo soltaba* F6abr)a llegado a tie.-oG F8a -olic)a habr)a encontrado a Eac' Randall antes +ue Ea.ieG F3 si hab)an llegado a la 2ez/ o ,usto a tie.-o -ara encontrar a Ea.ie desa(iando a Randall a un duelo (or.alG Si as) era/ -or lo .enos los dos estar)an a sal2o* En -risin/ +uiz:/ -ero a+uAl era un detalle sin i.-ortancia en co.-aracin con otros -eligros* J F3 si Ea.ie hab)a encontrado a Randall -ri.eroG MirA hacia (uera* Tradicional.ente los duelos se libraban al a.anecer/ -ero no sab)a si Ea.ie -odr)a es-erar* En a+uel .o.ento -odr)an estar cara a cara/ en algodn lugar a-artado/ donde el cho+ue de las es-adas 1 los gritos no atraer)an la atencin de nadie* Pues ser)a una lucha a .uerte* 8o +ue hab)a entre a+uellos ho.bres slo -od)a solucionarse con la .uerte* F8a .uerte de +uiAnG F8a de Ea.ieG F< la de Randall/ 1 con la su1a/ la de Mran'G Sin duda Ea.ie era .e,or es-adach)n -ero/ co.o desa(iado/ Randall ten)a la eleccin de las ar.as* 3 el A=ito con la -istola no resid)a tanto en la habilidad co.o en la suerte? slo las .e,ores -istolas a-untaban bien/ o incluso Astas -od)an errar el tiro* J F#uA diablos haces/ ClaireG Me sobresaltA de tal .anera +ue .e .ord) la lengua* 8os dos o,os de Ea.ie estaban en sus rbitas* unca lo hab)a 2isto con el -elo tan corto* Parec)a un desconocido/ con los (uertes huesos de su rostro .arc:ndose ba,o la -iel* J F#uA hagoG K re-et) J* F#uA hagoG Esto1 sentada con un rizo de tu -elo en la .ano/ -regunt:ndo.e si est:s .uerto o no* 4Eso hago5 J o esto1 .uerto* J Cruz hasta el ar.ario 1 lo abri* 8le2aba su es-ada/ -ero se hab)a ca.biado de ro-a? ten)a -uesta su cha+ueta/ +ue le -er.it)a el libre .o2i.iento de los brazos* J S)/ .e he dado cuenta J le di,e J* 6as sido .u1 considerado al 2enir a dec)r.elo* J 6e 2enido a buscar .i ro-a* J Sac dos ca.isas 1 su abrigo largo 1 los -uso sobre un banco* J FTu ro-aG FAdnde 2asG J o sabia +uA -asar)a cuando 2ol2iera a 2erlo/ -ero no es-eraba a+uello* J A una -osada* J Me obser2 1/ al -arecer/ lleg a la conclusin de +ue 1o .erec)a algo .:s +ue una e=-licacin de tres -alabras* Se 2ol2i 1 .e .ir*

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J Cuando te en2iA a casa en el coche/ ca.inA un rato/ hasta +ue .e tran+uilicA* 8uego 2ine a casa a buscar la es-ada 1 regresA a la .ansin del du+ue -ara retar a Randall a un duelo* El .a1ordo.o .e di,o +ue Randall hab)a sido arrestado* Me .ir/ con o,os le,anos co.o las -ro(undidades del ocAano* TraguA sali2a otra 2ez* J Mui a la ;astilla* Me di,eron +ue hab)as acusado a Randall de lo de la otra noche* FPor +uAG J Ea.ie J le di,e J* o -uedes .atarlo* J o sabr)a si e.ocionar.e -or tu interAs en .i seguridad/ o si o(ender.e -or tu (alta de con(ianza* Pero/ de cual+uier .anera no debes -reocu-arte* Puedo .atarlo con (acilidad* J Pronunci las 7lti.as -alabras des-acio/ con una .ezcla de odio 1 satis(accin* J o es eso lo +ue +uiero decir* Ea.ie*** J Por suerte J -rosigui/ sin o)r.e J Randall -uede -robar +ue estaba en la residencia del du+ue la noche de la 2iolacin* A-enas la -olic)a ter.ine de interrogar a los in2itados -resentes/ 1 se con2enzan de +ue Randall es inocente Qde ese cargo/ -or lo .enosR lo de,ar:n ir* Me +uedarA en una -osada hasta +ue eso suceda* Entonces lo buscarA* J Sus o,os .iraban (i,a.ente el ar.ario/ -ero era e2idente +ue estaba 2iendo otra cosa J* Me estar: es-erando J di,o con 2oz sua2e* Meti la ro-a en un bolso de 2ia,e 1 se ech la ca-a sobre el brazo* Se gir -ara salir/ -ero saltA de la ca.a 1 lo as) -or la .anga* J 4Ea.ie5 4Por (a2or/ esc7cha.e5 4 o -uedes .atar a Eac' Randall -or+ue no te lo -er.itirA5 Me .ir atnito* J Es -or Mran' J a9ad)* 8e soltA la .anga 1 di un -aso atr:s* J Mran' J re-iti/ sacudiendo la cabeza co.o -ara aclararse los o)dos J* Mran'* J S) J le di,e J* Si t7 .atas a Eac' Randall ahora/ Mran'*** no e=istir:* o nacer:* Ea.ie/ 4no -uedes .atar a un ho.bre inocente5 Su rostro/ +ue nor.al.ente era de color bronce -:lido/ se con2irti en blanco .ientras 1o hablaba* !es-uAs e.-ez a enro,ecer* J FUn ho.bre inocenteG J 4Mran' es un ho.bre inocente5 4 o .e i.-orta Eac' Randall***5 J 4Pues a .) s)5 J Cogi el .alet)n 1 se dirigi a la -uerta J* 4Por !ios/ Claire5 FTratas de i.-edir +ue .e 2engue del ho.bre +ue .e oblig a ser su ra.eraG F#ue .e -uso de rodillas e hizo +ue le chu-ara el -ene .anchado con .i -ro-ia sangreG 4Por Cristo/ Claire5 J Abri la -uerta de un gol-e 1 sali al corredor antes de +ue -udiera alcanzarlo* 6ab)a oscurecido/ los sir2ientes 1a hab)an encendido las 2elas 1 el corredor estaba ilu.inado* 8o agarrA del brazo 1 tirA de Al* J 4Ea.ie5 4Por (a2or5 Se solt i.-aciente.ente de .i .ano* 3o estaba casi llorando/ -ero conten)a las l:gri.as* Cog) el .alet)n 1 se lo arrebatA* J 4Por (a2or/ Ea.ie5 4Tan solo es-era un a9o5 El hi,o de Randall ser: concebido en dicie.bre* !es-uAs 1a no i.-ortar:* Pero/ -or (a2or/ es-era hasta entonces* 6azlo -or .)* 8os candelabros +ue hab)a sobre una .esa con bordes dorados arro,aron su so.bra/ enor.e 1 2acilante/ en la -ared o-uesta* Ea.ie la .ir/ con las .anos a-retadas/ co.o si se estu2iera en(rentando a un gigante sin rostro 1 a.enazante +ue lo sobre-asaba co.o una torre*

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J Si J susurr/ co.o -ara s) .is.o J/ so1 un ti-o enor.e* Enor.e 1 (uerte* Puedo so-ortar .ucho* S)/ -uedo so-ortarlo* K Gir sobre sus talones/ 2oci(erando* J 4Puedo so-ortar .ucho5 FPero eso signi(ica +ue deboG FTengo +ue so-ortar las debilidades de todo el .undoG FAcaso no -uedo tener las .)asG E.-ez a ca.inar a un lado 1 otro del corredor? su so.bra lo segu)a en silencioso (renes)* J 4 o -uedes -edir.e eso5 T7/ +ue sabes lo +ue*** K Se atragant/ inca-az de hablar -or la ira* Mientras ca.inaba/ gol-e re-etidas 2eces la -ared/ lasti.:ndose los nudillos* Regres 1 se detu2o (rente a .)/ res-irando con di(icultad* Me +uedA in.2il/ te.erosa de .o2er.e o hablar* Asinti una o dos 2eces/ r:-ida.ente/ co.o si estu2iera to.ando una decisin* Sac la daga de su cinturn 1 .e oblig a a-retar los dedos contra la e.-u9adura* Se abri de un tirn el cuello/ de, al descubierto la garganta 1 .e le2ant la .ano/ con sus dedos a-retados sobre los .)os* Me echA atr:s con todas .is (uerzas/ -ero Al lle2 la -unta de la daga deba,o de la l)2ida cicatriz +ue el cuchillo de Randall hab)a de,ado all) a9os atr:s* J 4Ea.ie/ basta5 4;asta 1a5 J 8e as) la .u9eca con .i otra .ano/ con tanta (uerza co.o -ude/ a(lo,:ndosela lo su(iciente -ara liberar .is dedos* El cuchillo ca1 al suelo/ saltando entre las -iedras hasta +uedarse en un rincn de la al(o.bra* Ea.ie -er.aneci (rente a .) con el rostro blanco 1 los o,os iracundos* 8e cog) el brazo? estaba tan r)gido co.o la .adera* J Por (a2or/ -or (a2or crAe.e* o har)a esto si hubiera otro ca.ino K di,e J* Me debes la 2ida/ Ea.ie* o una sino dos 2eces* Te sal2A de ser ahorcado en &entuorth/ 1 cuando estu2iste con (iebre/ en la abad)a* 4Me debes una 2ida/ Ea.ie5 Me .ir un largo rato antes de res-onder* Cuando lo hizo/ la 2oz 2ol2i a ser tran+uila/ con cierta a.argura* J 3a* F3 ahora e=iges +ue te -agueG J Sus o,os eran de un azul claro 1 -ro(undo* J 4Tengo +ue hacerlo5 4Es la 7nica .anera de hacerte razonar5 J Razonar* Ah/ razonar* o/ no -uedo 2er +ue ha1a nada +ue razonar/ El corredor recorr)a la segunda -lanta/ estaba al(o.brado 1 ten)a enor.es 2itrales en las -aredes* Ea.ie ca.in hasta el otro e=tre.o/ regres/ con -aso toda2)a lento 1 (or.al* Pol2i hacia el otro e=tre.o? as) una 1 otra 2ez* Me sentA en un silln* Por (in se detu2o (rente a .)/ con los -ies se-arados 1 las .anos detr:s de la es-alda* Es-er a +ue lo .irara antes de hablar* Su rostro estaba in.2il/ sin signos de agitacin +ue lo traicionaran/ aun+ue hab)a -ro(undas l)neas de cansancio alrededor de sus o,os* J Un a9o/ entonces J (ue lo 7nico +ue di,o/ Se 2ol2i de in.ediato 1 1a se hab)a ale,ado 2arios .etros cuando -or (in -ude salir del silln* A-enas .e hab)a -uesto en -ie cuando regres 1 -as a .i lado/ lleg de tres zancadas al enor.e 2itral 1 le dio un -u9etazo* El 2itral constaba de .iles de cristales de colores/ unidos -or trozos de -lo.o derretido* Aun+ue el 2itral entero/ una re-resentacin del Euicio de Par)s/ se sacudi en su ar.azn/ el es+ueleto de -lo.o sostu2o intactos casi todos los cristales? a -esar del -u9etazo/ slo un agu,ero a los -ies de A(rodita de, entrar la sua2e brisa -ri.a2eral* Ea.ie se +ued un .o.ento +uieto/ a-ret:ndose las .anos* Una oscura .ancha ro,a co.enzo a te9ir el -u9o de enca,e* Pol2i a -asar ,unto a .) .ientras .e dirig)a hacia Al/ 1 sali sin decir .:s*

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Me de,A caer en el silln con tanta (uerza +ue del al.ohadn de tercio-elo salt una nubecilla de -ol2o* All) .e +uedA in.2il/ con los o,os cerrados/ sintiendo la (resca brisa nocturna* FPodr)a Ea.ie -erdonar.e alguna 2ezG El corazn se .e encogi al recordar la .irada +ue .e hab)a dirigido* >FC.o -uedes -ed)r.e esoG@/ .e hab)a dicho* >T7/ +ue sabes lo +ue*** c.o***@ S)/ sab)a/ 1 -ensA +ue ese conoci.iento -odr)a arrancar.e del lado de Ea.ie co.o .e hab)a arrancado del de Mran'* Me -erdonase Ea.ie o no/ no iba a -oder -erdonar.e a .) .is.a si condenaba a un ho.bre inocente*** al +ue una 2ez hab)a a.ado* J 8os -ecados de los -adres K .ur.urA J* 8os -ecados de los -adres no los -agar:n los hi,os* J FMada.eG !i un salto 1 abri los o,os? .e encontrA con una criada asustada +ue dio un -aso atr:s* J Mada.e/ Fos sent)s .alG F<s traigo***G J o J res-ond)/ con tanta (ir.eza co.o -ude J* Me siento bien* !eseo +uedar.e sentada a+u) un .o.ento* Por (a2or ret)rate* 8a .uchacha -areci ansiosa -or obedecer.e* C 5ui, Mada.e5 J di,o/ 1 desa-areci* !es-uAs de .edianoche 2ol2) al dor.itorio* Ea.ie estaba all)/ sentado ante una .esita/ obser2ando un -ar de -olillas +ue re2oloteaban alrededor de la 2ela* !e,A .i ca-a en el suelo 1 (ui hacia Al* J o .e to+ues J .e di,o J* Pete a la ca.a* J A -esar de +ue estaba absorto/ .e detu2e* J Pero tu .ano*** J e.-ecA a decir* J o i.-orta* Pete a la ca.a J re-iti* 8os nudillos de la .ano derecha estaban ensangrentados 1 ten)a el -u9o de la ca.isa lleno de sangre/ -ero no .e habr)a atre2ido a tocarlo en a+uel .o.ento aun+ue hubiera tenido un -u9al cla2ado en el 2ientre* 8o de,A obser2ando a las -olillas 1 .e (ui a la ca.a* Me des-ertA cerca del alba* A tra2As de la -uerta -ude 2er a Ea.ie tal cual lo hab)a de,ado/ sentado ante la .esita* 8a 2ela 1a se hab)a e=tinguido/ las -olillas no estaban/ 1 Al ten)a la cabeza entre las .anos/ con los dedos entre el -elo* Me le2antA* Sent) (r)o con el delgado ca.isn* Ea.ie no se 2ol2i cuando .e acer+uA/ aun+ue sab)a +ue 1o estaba all)* Cuando le to+uA la .ano/ la de, caer sobre la .esa 1 de, caer la cabeza hacia atr:s/ hasta a-o1arla ,usto deba,o de .is senos* Res-ir hondo cuando e.-ecA a (riccionarla/ 1 senti +ue se le e.-ezaba a ir la tensin* 8e .asa,eA el cuello 1 los ho.bros/ sintiendo el (r)o de su -iel a tra2As del (ino lino de la ca.isa* Por (in .e -use (rente a Al* Ea.ie e=tendi los brazos 1 .e rode la cintura/ acerc:ndo.e a Al 1 hundiendo la cabeza en .i ca.isn/ ,usto enci.a de la -e+ue9a -ro.inencia redonda del hi,o -or nacer* J Tengo (r)o J di,e/ -or (in J* F#uieres 2enir 1 dar.e calorG !es-uAs de un .o.ento asinti 1 se -uso en -ie* 8o condu,e a la ca.a/ lo des2est) sin +ue se resistiera 1 lo .et) ba,o los edredones* Me arri.A a su cuer-o/ hasta +ue el (ri de su -iel se des2aneci 1 -er.aneci.os a-retados* A-o1A cuidadosa.ente una .ano en su -echo/ acanri:ndolo sua2e.ente hasta +ue el -ezn se -uso r)gido/ en un -e+ue9o nudo de deseo* Yl a-o1 su .ano sobre la

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.)a -ara detenerla* 3o ten)a .iedo +ue .e ale,ara/ 1 lo hizo/ -ero slo -ara -oder aco.odarse ,unto a .)* J !ios/ cu:nto te a.o J susurr/ co.o si hablara consigo .is.o* Me bes/ i.-idiendo una res-uesta/ 1 rode:ndo.e un seno con su .ano herida/ se -re-ar -ara hacer.e el a.or* J Pero tu .ano*** J di,e/ -or segunda 2ez esa noche* J o i.-orta J res-ondi*

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&UARTA PARTE ,sc=ndalo

44 !a ca&alleri1a real

El carrua,e a2anz tra+ueteando -or un tra.o desigual del ca.ino/ lleno de charcos -or las heladas in2ernales 1 las llu2ias de la -ri.a2era* 6ab)a llo2ido .ucho a+uel a9o? incluso entonces/ a -rinci-ios del 2erano/ hab)a charcos -antanosos ba,o los (rondosos arbustos de grosellas sil2estres a la 2era del ca.ino* Ea.ie iba sentado a .i lado* Mergus/ dor.ido/ se hab)a arrellanado en el rincn 1 el .o2i.iento del coche le .eneaba la cabeza* En el carrua,e/ el aire era tibio* Al -rinci-io charla.os del -aisa,e/ de las cuadras reales de Argentan/ adonde nos dirig)a.os/ de los chis.es de la corte 1 de los c)rculos co.erciales* Al igual +ue Mergus/ ta.biAn -odr)a haber dor.ido/ arrullada -or el tra+ueteo del carrua,e* Pero debido a los contornos ca.biantes de .i cuer-o .e resultaba inc.odo estar sentada en una sola -osicin/ 1 .e dol)a la es-alda -or los botes* Ade.:s/ el bebA estaba cada 2ez .:s acti2o/ 1 los -ri.eros .o2i.ientos se hab)an con2ertido en -ataditas/ -lacenteras -ero .olestas* J #uiz: deber)as haberte +uedado en casa/ "assenac% K .e di,o Ea.ie/ (runciendo el ce9o/ al 2er +ue trataba de aco.odar.e en el asiento* J Esto1 bien K res-ond) J* Un -oco cansada* 3 no .e hubiera -erdido esto -or nada del .undo* J Se9alA los ca.-os 2erde es.eralda entre las hileras de :la.os oscuros* Pol2oriento o no/ el aire (resco del ca.-o era e.briagador 1 e=uberante des-uAs de los (Atidos olores de la ciudad 1 los hedores del 6_-ital des Anges* Co.o gesto de a.istad hacia los ingleses/ 8uis hab)a acordado +ue el du+ue de Sandringha. le co.-rara cuatro 1eguas -echeronas de las caballerizas reales de Argentan/ -ara .e,orar la sangre de la -e+ue9a .anada de caballos de tiro +ue Aste ten)a en Inglaterra* Por eso iba el du+ue de 2isita a Argentan/ 1 hab)a in2itado a Ea.ie a +ue lo aco.-a9ara 1 aconse,ara* 8a in2itacin le hab)a sido o(recida en una cena* J Es una buena se9al/ Fno creesG J -reguntA/ echando una .irada -ara asegurar.e de +ue nuestros co.-a9eros de 2ia,e estu2ieran dor.idos J* Me re(iero al hecho de +ue 8uis ha1a dado -er.iso al du+ue -ara ad+uirir caballos* Si es tan atento con los ingleses/ entonces no debe de inclinarse hacia Eacobo Estuardo/ -or lo .enos abierta.ente*

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Ea.ie sacudi la cabeza* Se hab)a negado rotunda.ente a usar -eluca/ 1 su cabeza ra-ada hab)a ocasionado no -oca con.ocin en la corte* J o/ esto1 casi seguro de +ue 8uis no +uiere tener nada +ue 2er con los Estuardo/ al .enos con res-ecto a una restauracin* Monsieur !u2erne1 dice +ue el conse,o se o-one* Aun+ue 8uis llegue a ceder a la insistencia del -a-a 1 le dA a Carlos una -e+ue9a asignacin/ no est: dis-uesto a +ue los Estuardo tengan ning7n ti-o de in(luencia en Mrancia/ con Geordie de Inglaterra 2igilando J* Creo haber hablado con todos los ban+ueros i.-ortantes de Par)s en estos 7lti.os .eses/ 1 todos co.-arten el .is.o desinterAs -or la causa* J Sonri con cierta iron)a J* o ha1 tanta abundancia de dinero co.o -ara +ue alguien desee res-aldar algo tan descabellado co.o la restauracin de los Estuardo* J Eso de,a 7nica.ente a Es-a9a J co.entA* * Ea.ie asinti* J As) es* 3 a !ougal MacTenzie* J 8o di,o con un -oco de -resuncin* Me incor-orA en el asiento/ intrigada* J F6as sabido algo de AlG J Pese a su rechazo inicial/ !ougal hab)a ace-tado a Ea.ie co.o (iel seguidor ,acobita/ 1 la cosecha habitual de cartas se hab)a 2isto au.entada -or una serie de discretas co.unicaciones en2iadas -or !ougal desde Es-a9a/ -ara +ue Ea.ie las le1era 1 se las -asara a Carlos Estuardo* J 3a lo creo +ue s)* J Por su e=-resin .e di cuenta de +ue era una buena noticia/ aun+ue no -ara los Estuardo* J Meli-e se niega a dar a1uda a los Estuardo K di,o J* 6a recibido rdenes de la o(icina -a-al? debe .antenerse (uera de la cuestin del trono de Escocia* J FSabes -or +uAG J 8o 7lti.o +ue se hab)a interce-tado a un .ensa,ero -a-al eran unas cartas dirigidas a Eacobo o a Carlos Estuardo/ sin re(erencia alguna a las con2ersaciones del -a-a con Es-a9a* J !ougal cree saber -or +uA* J Ea.ie se ech a re)r J* Est: .u1 disgustado* Se -as casi un .es en Toledo/ 1 no consigui .as +ue unas 2agas -ro.esas de a1uda >-ara el (uturo/ Deo volente@* J Su 2oz -ro(unda re.ed el tono -iadoso a la -er(eccin/ 1 .e echA a re)r* J ;enedicto +uiere e2itar toda (riccin entre Es-a9a 1 Mrancia? ta.-oco desea +ue Meli-e 1 8uis gasten dinero +ue -odr)a ser2ir a otros (ines J a9adi con cinis.o J* o es .u1 -ro-io +ue un -a-a lo diga/ -ero ;enedicto alberga dudas de +ue -ueda 2ol2er a reinar en Inglaterra un re1 catlico* Escocia tiene sus ,e(es catlicos entre los clanes de las Tierras Altas/ -ero hace .ucho +ue Inglaterra no tiene re1 catlico/ 1 -asar: .ucho tie.-o antes de +ue 2uel2a a haberlo/ Deo volente J a9adi con una sonrisa* Se rasc la cabeza/ des-ein:ndose* J !e .anera +ue las -ers-ecti2as -ara los Estuardo no son buenas/ "assenac%/ lo cual es una buena noticia* o/ no habr: a1uda de los ;orbones* 8o 7nico +ue .e -reocu-a ahora es el trato con el conde de St* Ger.ain* J Entonces Fno crees +ue se trate slo de un acuerdo co.ercialG J Pues es eso Kdi,o J/ -ero ha1 algo .:s* 6e o)do ru.ores/ FsabesG Pese a +ue las (a.ilias de ban+ueros -arisinas no tend)an a to.ar en serio al ,o2en -retendiente al trono de Escocia/ la situacin -od)a ca.biar (:cil.ente si Carlos consegu)a dinero -ara in2ertir* J Su alteza .e cuenta +ue ha estado hablando con los Gobelin* Se los -resent St* Ger.ain/ de otro .odo no le habr)an hecho caso* 3 el 2ie,o Gobelin -iensa +ue Carlos es un tonto/ lo .is.o +ue uno de sus hi,os* El otro -re(iere es-erar* Si Carlos tiene A=ito en esta e.-resa/ +uiz: le o(rezca una buena o-ortunidad*

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J 8o cual no ser)a nada bueno J obser2A* Ea.ie sacudi la cabeza* J En absoluto* Co.o bien dicen/ el dinero atrae el dinero* Si tiene A=ito en uno o dos negocios i.-ortantes/ los ban+ueros e.-ezar:n a escucharlo* El ho.bre no es un gran -ensador K di,o J/ -ero es .u1 si.-:tico en -ersona? -uede con2encer a la gente de +ue haga cosas contra su .anera de -ensar* As) 1 todo/ no -odr: a2anzar sin un -oco de ca-ital a su no.bre*** -ero lo tendr: si la in2ersin resulta* J Pues J Pol2) a ca.biar de -osicin J* F6a1 algo +ue -odar)a.os hacerG Ea.ie se encogi de ho.bros 1 esboz una sonrisa torcida* J Su-ongo +ue rezar -ara +ue ha1a .al tie.-o en la costa de Portugal* A .enos +ue el barco se hunda/ no 2eo .u1 -robable +ue el negocio (racase* St* Ger.ain 1a tiene 2endida toda la carga* Tanto Al co.o Carlos tri-licar:n su in2ersin* Me estre.ec) ante la sola .encin del conde* o -od)a e2itar recordar .i con2ersacin con !ougal* o hab)a hablado a Ea.ie de la 2isita de !ougal ni de sus sos-echas sobre las acti2idades nocturnas del conde* o .e gustaba tener secretos con Ea.ie/ -ero !ougal .e hab)a e=igido silencio a ca.bio de a1udar.e en el asunto de Eonathan Randall/ 1 no tu2e otro re.edio +ue ace-tar* Ea.ie .e sonri de re-ente/ 1 .e e=tendi una .ano* J 3a -ensarA en algo* Por el .o.ento/ da.e tus -ies* Eenn1 .e cont +ue le sentaba .u1 bien +ue le (rotara los -ies cuando estaba e.barazada* o .e resist)? sa+uA los -ies de los za-atos 1 los -use sobrA su (alda con un sus-ire de ali2io? el aire de la 2entana secaba la seda h7.eda de .is .edias* Sus .anos eran grandes/ 1 sus dedos a la 2ez (uertes 1 sua2es* Mrot los nudillos en el arco de .i -ie 1 .e reclinA con un le2e ge.ido* Pia,a.os en silencio durante unos cuantos .inutos/ en los +ue .e abandonA a una dicha inconsciente* Con la cabeza inclinada sobre la seda 2erde de .is .edias/ Ea.ie hizo un co.entario casual: J Sabes/ en realidad no (ue una deuda* J F#uAG J Ador.ecida co.o estaba -or el calor 1 -or el .asa,e/ no sab)a de +uA hablaba* Sin de,ar de (rotar.e/ le2ant la .irada* Su e=-resin era seria/ -ero una sonrisa ilu.inaba sus o,os* J !i,iste +ue te deb)a una 2ida/ "assenac%/ -or+ue .e la sal2aste* J Cogi un dedo gordo 1 lo dobl J* Pero estu2e -ensando/ 1 no esto1 tan seguro de +ue eso sea 2erdad* Creo +ue esta.os casi en -az* J F#uA +uieres decir con >casi@G J TratA de liberar el dedo/ -ero Ea.ie lo sostu2o con (uerza* C @6 me %as salvado la vida pero... yo tambin %e salvado la tuya, y por lo menos la misma cantidad de veces. @e salv de Nac? <andall en +ort Gilliam, LrecuerdasD, y te salv de la multitud en 'ranesmuir, LnoD J S) J res-ond) con cautela* o sab)a adnde +uer)a llegar/ -ero a+uAlla no era una con2ersacin casual J* Te esto1 agradecida/ -or su-uesto* 6izo un ruidito de indi(erencia/ t)-ica.ente escocAs* J o se trata de gratitud/ "assenac%/ de tu -arte ni de la .)a*** a lo +ue +uiero llegar es +ue no es ta.-oco una cuestin de obligacin* J 8a sonrisa hab)a desa-arecido de su .irada? estaba co.-leta.ente serio J* o te di la 2ida de Randall a ca.bio de la .)a*** no hubiera sido ,usto* Cierra la boca/ "assenac% K a9adi J o te entrar:n .oscas * J 4Entonces -or +uA ace-tasteG K !e,A de luchar 1 Ea.ie en2ol2i .is -ies con a.bas .anos/ recorriendo las cur2as de .is talones lenta.ente con los -ulgares*

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J ;ueno/ no (ue -or ninguna de las razones con +ue trataste de con2encer.e* Con res-ecto a Mran'*** es cierto +ue le robA a su .u,er/ 1 lo la.ento -or Al*/* algunas 2eces .:s +ue otras J a9adi/ haciendo una i.-7dica .ueca J* Pero/ Fes di(erente +ue si (uera .i ri2al a+u)G Ten)as libre eleccin entre los dos/ 1 .e elegiste a .)*** renunciando incluso al agua caliente ,unto con Mran'* 4A15 K 8iberA un -ie 1 le di una -atada* Se enderez 1 2ol2i a agarrar.e el -ie/ a tie.-o -ara i.-edir +ue 2ol2iera a hacerlo* J 8a.entas la eleccin/ FnoG J Toda2)a no J di,eJ -ero lo harA en cual+uier .o.ento* Sigue* J ;ien* o 2e)a -or +uA el hecho de +ue .e hubieras elegido otorgara a Mran' Randall consideraciones es-eciales* Ade.:s K a9adi con (ran+ueza J ad.ito +ue esto1 un -oco celoso* 8e di una -atada con el otro -ie/ -ero A1 ata, el gol-e antes de +ue llegara a su destino* J 3 con res-ecto a deberle la 2ida K continu J es un argu.ento +ue el her.ano Ansel.o de la abad)a -odr)a res-onder .e,or +ue 1o* Por su-uesto +ue no .atar)a a un ho.bre inocente a sangre (r)a* Pero .atA a .uchos ho.bres en batalla/ Facaso es di(erenteG RecordA el soldado 1 el ni9o a +uienes 1o hab)a .atado en nuestra (uga de &entuorth* El recuerdo 1a no .e ator.entaba/ -ero sab)a +ue nunca .e abandonar)a* Ea.ie sacudi la cabeza* J Se -odr)a discutir .ucho al res-ecto/ -ero (inal.ente se llega a una conclusin: se .ata cuando se debe/ 1 des-uAs se debe 2i2ir con ello* Recuerdo el rostro de todos los ho.bres a +uienes .atA/ 1 los recordarA sie.-re* Pero la realidad es +ue 1o 2i2o 1 ellos no? Asa es .i 7nica ,usti(icacin/ sea correcta o no* J Pero eso no es cierto en este caso K se9alA J* o se trata de .atar o .orir* Sacudi la cabeza -ara es-antar una .osca +ue se hab)a instalado en su -elo* J En eso te e+ui2ocas* 8o +ue ha1 entre Eac' Randall 1 1o slo -odr: solucionarse cuando uno de los dos este .uerto*** 1 tal 2ez ni si+uiera entonces* E=isten otras (or.as de .atar +ue con un cuchillo o una -istola/ 1 ha1 cosas .ucho -eores +ue la .uerte ()sica* K Su tono se hizo .:s sua2e J* En Ste* Anne .e sal2aste de .:s de una clase de .uerte/ mo duinne/ no creas +ue no lo sA* J eg con la cabeza* Tal 2ez te debo .:s de lo +ue t7 .e debes/ des-uAs de todo* Me solt los -ies 1 reaco.od sus -iernas* C K eso me lleva a eIaminar tu conciencia adem=s de la m:a. Despus de todo, no ten:as idea de 9u suceder:a cuando me elegiste, y una cosa es abandonar a un %ombre, y otra condenarlo a muerte. o .e gustaba en absoluto est: .anera de describir .is acciones/ -ero no -ude negar los hechos* 6ab)a abandonado a Mran'/ cierto/ 1 -ese a +ue no -od)a la.entar .i eleccin/ s) la.entaba/ 1 sie.-re lo har)a/ haber tenido +ue hacerla* 8as siguientes -alabras de Ea.ie re(le,aron clara.ente .is -ensa.ientos* Ea.ie contin7o: C "i %ubieras sabido 9ue implicaba la muerte de +ran?, tal ve4 tu elecci.n %abr:a sido otra. Dado 9ue me elegiste a m:, Ltengo derec%o a %acer 9ue tus acciones tengan mayores consecuencias de las 9ue t6 deseabasD Absorto en su discurso/ no se hab)a dado cuenta del e(ecto +ue -roduc)a en .)* Al 2er .i e=-resin se detu2o 1 -er.aneci obser2:ndo.e en silencio* J o sA c.o lo +ue hiciste -uede ser -ecado/ Claire K di,o -or (in J* So1 tu es-oso legal/ tanto co.o Al lo (ue*** o lo ser:* Sabes +ue -udiste haber 2uelto a Al? mo duinne/ -odr)as haber ido hacia atr:s o hacia delante/ a una A-oca di(erente -or co.-leto* Actuaste co.o cre)ste +ue deb)as/ 1 no ha1 nada .e,or +ue eso* K Alz la .irada? la e=-resin de sus o,os .e angusti*

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J So1 sincero al decir +ue no .e i.-orta +uA es lo correcto/ sie.-re +ue estAs a+u) con.igo/ Claire K di,o J* J Si (ue un -ecado +ue .e eligieras*** entonces ir)a al de.onio .is.o 1 lo bendecir)a -or haberte tentado a hacerlo* J Alz .i -ie 1 bes sua2e.ente la -unta de .i dedo gordo* A-o1A la .ano sobre su cabeza? el -elo corto era -untiagudo 1 sua2e a la 2ez/ co.o el de un erizo .u1 -e+ue9o* J o creo +ue ha1a sido incorrecto K di,e J* Pero si lo (ue/ irA contigo al in(ierno* FEntonces -or +uA/ Ea.ieG FPor +uA decidiste de,ar con 2ida a RandallG Sigui su,et:ndo.e el -ie/ -ero sonri* J ;ueno/ esa noche/ .ientras ca.inaba a un lado 1 otro/ -ensA en .uchas cosas* Para e.-ezar/ -ensA +ue ibas a su(rir si .ataba a ese cerdo in.undo* 6ar)a .uchas cosas/ o no las har)a/ -ara no hacerte su(rir? -ero*** Fhasta +uA -unto i.-orta .:s tu su(ri.iento +ue .i honorG o* J Pol2i a sacudir la cabeza J* Cada uno de nosotros slo -uede ser res-onsable de sus -ro-ios actos 1 de su -ro-ia conciencia* o -uedes hacerte cargo de .is acciones* J FPor +uA/ entoncesG K insist) J* Me has dicho todas las razones -or las cuales no lo hiciste? F+uA restaG Pacil un .o.ento/ -ero des-uAs .e .ir* J Por Carlos Estuardo* 6asta ahora he.os hecho .uchas cosas/ -ero esta in2ersin*** bueno/ -odr)a -er.itirle dirigir un e,Arcito en Escocia* 3 si eso sucede*** bueno/ sabes .e,or +ue 1o lo +ue -uede -asar* 8o sab)a/ 1 la idea .e congel la sangre* o -od)a de,ar de recordar la descri-cin +ue un historiador hab)a hecho del destino de los .onta9eses en Culloden: >8os .uertos se a.ontonaban en gru-os de cuatro/ hundidos en la llu2ia 1 en su -ro-ia sangre@* 8os .onta9eses/ .al dirigidos 1 .uriAndose de ha.bre/ -ero (eroces hasta el (inal/ iban a +uedar destruidos en una .edia hora decisi2a* Iban a ser abandonados 1 se desangrar)an ba,o la (r)a llu2ia de abril? 1 la causa +ue los hab)a i.-ulsado durante cien a9os .orir)a ,unto con ellos* !e re-ente se inclin 1 .e cogi las .anos* J Creo +ue no 2a a suceder/ Claire? creo +ue -odre.os detenerlo* 3 si no -ode.os/ aun as) creo +ue no .e -asar: nada a .)* Pero si .e -asa*** J Se hab)a -uesto .u1 serio J* Si algo .e -asa/ +uiero +ue ha1a un sitio -ara ti? +uiero +ue tengas a alguien a +uien recurrir si no esto1*** -ara cuidarte* Si no -uedo ser 1o/ entonces .e gustar)a +ue (uera un ho.bre +ue te a.e* J A-ret a7n .:s los dedos J* Claire/ sabes lo +ue .e ha costado hacer esto -or ti*** -erdonarle la 2ida a Randall* Pro.Ate.e +ue/ si llega el .o.ento/ 2ol2er:s con Mran'* 3a intentA dos 2eces hacerte 2ol2er* 3 gracias a !ios no +uisiste irte* Pero si ha1 una tercera 2ez/ -ro.Ate.e +ue 2ol2er:s a Al/ a Mran'* Por esa razn le he -erdonado la 2ida a Eac' Randall durante un a9o*** -or ti* FMe lo -ro.etes/ ClaireG J Alle4F Alle4F $onte4F K grit el cochero desde arriba/ azuzando a los caballos -ara +ue ascendieran una cuesta* 3a casi lleg:ba.os* J !e acuerdo J res-ond) -or (in J* Te lo -ro.eto* 8as cuadras de Argentan eran li.-ias 1 aireadas/ con olor a 2erano 1 a caballos* En una caballeriza abierta/ Ea.ie estaba haciendo ca.inar una 1egua -ercherona* J 4<oh/ +uA bonita eres5 Pen a+u)/ dA,a.e 2er tus ancas 1 her.osas* 4Son .agn)(icas5 J 4<,al: .i .arido .e hablara as) a .)5 J di,o la du+uesa de e2e/ haciendo re)r a las de.:s da.as del gru-o*

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J Tal 2ez lo har)a/ Mada.e/ si 2uestro trasero -ro2ocara una atraccin si.ilar* Pero tal 2ez 2uestro es-oso no co.-arta la a-reciacin de milord ;roch Tuarach -or unas ancas bonitas* J El conde de St* Ger.ain dirigi sus o,os hacia .) con cierta .alicia* TratA de i.aginar.e a+uellos o,os negros detr:s de una .:scara* Por desgracia/ el enca,e de la ca.isa le ta-aba los nudillos 1 no -od)a 2er .:s all: del -ulgar* Percibiendo la escena/ Ea.ie se a-o1 c.oda.ente sobre el ancho trasero de la 1egua: slo la cabeza/ los ho.bros 1 los antebrazos se 2e)an sobre el enor.e -erchern* J $ilord ;roch Tuarach a-recia la belleza donde+uiera +ue la encuentre/ Monsieur le Co.te? sea en ani.al o en .u,er* Pero a di(erencia de algunas -ersonas a +uienes -odr)a no.brar/ so1 ca-az de di(erenciar entre a.bas* J Sonri con .alicia a St* Ger.ain/ 1 luego dio una -al.adita en el -escuezo de la 1egua a .odo de des-edida/ .ientras el gru-o estallaba en carca,adas* Ea.ie .e cogi del brazo 1 .e condu,o a la siguiente cuadra? el resto del gru-o nos segu)a lenta.ente* J 4Ah5 J e=cla./ inhalando la .ezcla de olores a caballo/ arneses/ estiArcol 1 heno co.o si (uera incienso J* 4C.o e=tra9o el olor a cuadras5 3 el ca.-o .e recuerda a Escocia* J o se -arece .ucho a Escocia J se9alA* J o/ -ero es ca.-o* Es li.-io/ 2erde 1 no ha1 hu.o en el aire ni aguas negras ba,o los -ies*** a .enos +ue te (i,es en la bosta del caballo/ cosa en la +ue no re-aro* El sol de -rinci-ios del 2erano brillaba sobre los techos de Argentan/ situada entre 2erdes colinas ondulantes* 8a caballeriza real se hallaba ,usto en las a(ueras de la ciudad 1 era de construccin .ucho .:s slida +ue las 2ecinas casas de los s7bditos del re1* 8os graneros 1 cuadras eran de -iedra/ con suelo ta.biAn de -iedra 1 techo de te,as/ 1 eran conser2ados en una condicin de -ulcritud tal +ue su-eraba en .ucho la del 6_-ital des Anges* !esde detr:s de un rincn de la cuadra o).os un alarido? Ea.ie se detu2o en seco/ ,usta a tie.-o -ara es+ui2ar a Mergus/ +uien sali corriendo delante de nosotros co.o dis-arado -or una honda/ (uriosa.ente -erseguido -or dos .ozos de cuadra/ a.bos bastante .a1ores +ue Al* Una .ancha 2erde de estiArcol (resco en la .e,illa de uno de los .ozos -arec)a ser la causa del altercado* Con considerable serenidad/ Mergus 2ol2i sobre sus -asos/ -as ,unto a sus -erseguidores 1 se .eti en .edio del gru-o/ donde busc re(ugio en la (alda de Ea.ie* Al 2er a su -resa a sal2o/ los .ozos .iraron con res-eto el gru-o/ interca.biaron una .irada/ se giraron 1 salieron corriendo* Al 2erlos -artir/ Mergus grit algo +ue le 2ali un (uerte tirn de ore,as de Ea.ie* J Muera de a+u) J lo rega9 J* 3 -or el a.or de !ios? no arro,es bosta de caballo a chicos .a1ores +ue t7* Ahora 2ete 1 no te .etas en -roble.as* J Aco.-a9 este conse,o con una -atadita en el trasero +ue en2i a Mergus tro-ezando en direccin o-uesta a la +ue hab)an to.ado sus -erseguidores* o ten)a .uchas ganas de lle2ar a Mergus/ -ero la .a1or)a de las da.as lle2aban -a,es -ara los recados* 3 Ea.ie +uer)a ense9arle el ca.-o/ -ues cre)a +ue se hab)a ganado unas 2acaciones* Todo bien/ e=ce-to +ue Mergus/ +ue en toda su 2ida hab)a estado (uera de Par)s/ ten)a la e=citacin del aire/ la luz 1 las ani.ales* 8oco de alegr)a/ no hab)a de,ado de .eterse en -roble.as desde nuestra llegada/ J Slo !ios sabe cu:l ser: la -r=i.a tra2esura J di,e J* Prender (uego a uno de los graneros/ su-ongo* Ea.ie no se in+uiet ante la sugerencia* J Se -ortar: bien* Todos los chicos ,uegan con el estiArcol*

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J FAh/ s)G J Me di la 2uelta 1 e=a.inD a St* Ger.ain/ in.aculado con su 2esti.enta de lino blanco/ sarga blanca 1 seda blanca/ +uien se inclinaba cortAs.ente -ara escuchar a la du+uesa/ .ientras Asta ca.inaba lenta.ente -or el -atio cubierto de -a,a* J Tal 2ez t7 lo hiciste J co.ente J* Pero no Al* i el obis-o* J Me -reguntA si a+uella e=cursin hab)a sido una buena idea* Ea.ie estaba en su ele.ento con los -ercherones gigantes/ 1 sin duda hab)a i.-resionado al du+ue/ lo cual nos con2en)a* Por otra -arte/ .e dol)a la es-alda -or el 2ia,e en coche/ ten)a los -ies hinchados 1 los za-atos .e a-retaban* Ea.ie .e .ir 1 .e sonri/ a-ret:ndo.e la .ano +ue ten)a a-o1ada sobre su brazo* J 3a (alta .enos* El gu)a +uiere ense9arnos los criaderos? des-uAs t7 1 las de.:s da.as -odrAis ir a co.er/ .ientras los ho.bres nos +ueda.os haciendo bro.as -esadas acerca del ta.a9o del -ito del otro* J FPasa eso sie.-re des-uAs de obser2ar c.o se cr)a a los caballosG J -reguntA/ (ascinada* J ;ueno/ en los ho.bres s)? no sA +uA hacen las .u,eres* Presta atencin 1 des-uAs .e lo cuentas* S) +ue -ercib) cierta e=citacin entre los .ie.bros del gru-o cuando nos a-reta.os en el estrecho criadero* El edi(icio en s) era lu.inoso 1 aireado/ gracias a las 2entanas +ue se abr)an a cada lado/ de,ando 2er el corral +ue hab)a (uera* Pude 2er 2arias 1eguas -ercheronas -astando cerca? una o dos -arec)an in+uietas/ 1 se soltaban a galo-ar un -oco/ des-uAs se -on)an a trotar o a ir al -aso/ sacudiendo las cabezas 1 las colas con un relincho* !e re-ente/ los -aneles se sacudieron con la coz +ue dio un caballo +ue enseguida relinch* J Est: listo J .ur.ur una 2oz J* FCu:l ser: la (a2orecidaG J 8a +ue est: .:s cerca del -ortn J sugiri la du+uesa/ sie.-re dis-uesta a a-ostar J* Cinco libras a Asa* J 4Ah/ no5 <s e+ui2oc:is/ Mada.e/ Asa est: de.asiado tran+uila* Ser: la -e+ue9a +ue esta deba,o del .anzano/ -oniendo los o,os en blanco con co+ueter)a* FPeis c.o sacude la cabezaG Esa es .i elegida* Todas las 1eguas se hab)an detenido al o)r el relincho del se.ental/ alzando los hocicos co.o interrogando 1 .o2iendo las ore,as* 8as .:s in+uietas agitaban la cabeza? una estir el -escuezo 1 e.iti un largo 1 agudo relincho* J Es Asa J di,o Ea.ie lenta.ente/ se9al:ndola con la cabeza J* F o o)s c.o lo lla.aG J F3 +uA le dice/ milordG J -regunt el obis-o/ con o,os brillantes* Ea.ie sacudi la cabeza sole.ne.ente* J Es una cancin/ milord/ +ue un sacerdote no escucha*** o no deber)a escuchar J a9adi/ ante las risotadas de los de.:s* E(ecti2a.ente/ la 1egua +ue relinch (ue la elegida* Una 2ez dentro/ se detu2o en seco/ con la cabeza erguida 1 ol(ate el aire* El se.ental -od)a olerla? sus relinchos resonaban con tanta (uerza en el techo de .adera +ue hac)an i.-osible la con2ersacin* !e todas .aneras/ nadie +uer)a hablar* Aun+ue estaba inc.oda/ -ude sentir el r:-ido hor.igueo de e=citacin entre .is senos/ 1 una contraccin en el 2ientre cuando la 1egua 2ol2i a res-onder a la lla.ada del se.ental* 8os -ercherones son caballos .u1 grandes* Pueden alcanzar .:s de un .etro 1 .edio de alzada/ 1 las ancas de una 1egua bien criada .iden casi un .etro* Son de un color gris -:lido 1 .oteado o negro brillante*

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El se.ental sali del establo con tal 2iolencia +ue hizo caer a todo el .undo de la cerca* Se le2antaron nubes de hu.o cuando los enor.es cascos gol-earon el -ol2o del establo/ 1 gotas de sali2a 2olaron de su boca abierta* El .ozo +ue hab)a abierto la -uerta de la caballeriza salt a un lado/ -e+ue9o e insigni(icante al lado de la .agn)(ica (uria reciAn liberada* 8a 1egua dio 2ueltas 1 chill alar.ada/ -ero entonces el se.ental se .ont sobre ella 1 sus dientes se cerraron sobre el arco del -escuezo de la 1egua/ oblig:ndola a ba,ar la cabeza con su.isin* Su enor.e cola se le2ant/ de,:ndola e=-uesta al deseo del se.ental* J Ees7s J .ur.ur Monsieur Prudho..e* !ur .u1 -oco tie.-o/ -ero -areci .u1 largo? los (lancos se alzaban oscurecidos -or el sudor/ las luces ,ugueteaban sobre el -elo 1 los .7sculos brillaban/ tensos 1 cansados* Todo el .undo se +ued callado al salir del establo* Por (in el du+ue se ech a re)r 1 di,o: J 4Est:is acostu.brado a -resenciar se.e,ante es-ect:culo/ milord ;roch TuarachG J As) es J res-ondi Ea.ie J* 8o he 2isto .uchas 2eces* J FAh/ s)G J di,o el du+ue J* 3 decid.e/ milord/ F+uA se sVente des-uAs de tantas 2ecesG Ea.ie torci la boca al res-onder/ -ero -or lo de.:s -er.aneci in.utable* J Modestia J di,o*

...
J 4#uA es-ect:culo5 J di,o la du+uesa de e2e* Parti una galleta con o,os so9adores 1 la .astic lenta.ente J* Mu1 e=citante/ Fno creAisG J #uerr:s decir/ 4+uA -ene5 J di,o Mada.e Prudho..e J* <,al: Philibert tu2iera algo as)* Pero con lo +ue tiene*** K Alz una ce,a se9alando un -latillo de salchichitas/ cada una de las cuales .ed)a unos cinco cent).etros* Todas las da.as se echaron a re)r* J Un -oco de -ollo/ -or (a2or/ Paul J di,o la condesa de St* Ger.ain a su -a,e* 8a condesa era ,o2en/ 1 la con2ersacin obscena de las da.as .a1ores la hac)a sonro,ar* Me -reguntA +uA clase de .atri.onio tendr)a con St* Ger.ain? slo le aco.-a9aba en -7blico en ocasiones co.o a+uAlla/ donde la -resencia del obis-o i.-ed)a +ue a-areciera con una de sus a.antes* J 4;ah5 J di,o Mada.e Montressor/ una de las da.as de la reina/ cu1o es-oso era a.igo del obis-o J* El ta.a9o no lo es lo es todo* FPara +uA sir2e +ue sea del ta.a9o de un se.ental si no dura .:s +ue uno o dos .inutosG o es lo +ue tengan dentro de los -antalones/ digo 1o? es lo +ue hacen con ello* Mada.e Prudho..e bu(* J ;ueno/ si encuentras a alg7n ho.bre +ue se-a hacer algo ade.:s de .eterlo en el agu,ero .:s cercano/ -or (a2or d).elo* Me interesar)a saber +uA .:s -uede hacerse con una cosa Asa* J Por lo .e.os t7 tienes uno +ue est: interesado K interru.-i la du+uesa de e2e* Ech una .irada de disgusto a su .arido/ estaba con los de.:s ho.bres cerca de uno de los corrales* J Esta noche no/ +uerida J di,o/ i.itando a la -er(eccin la 2oz de su .arido J* 4Esto1 (atigado5 48a -resin de los negocios es tan agotadora5 J Alentada -or las risitas/

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continu con su i.itacin/ agrandando los o,os con horror 1 cruzando las .anos sobre el regazo J* FC.o/ otra 2ezG FAcaso no sabes +ue gastar la esencia .asculina gratuita.ente trae en(er.edadesG F o te basta +ue tus e=igencias .e ha1an con2ertido en un des-o,o/ MathildeG F!eseas +ue tenga un ata+ueG 8as .u,eres se desternillaron de risa/ lo su(iciente -ara atraer la atencin del obis-o/ +uien nos hizo una se9a 1 sonri con indulgencia/ -ro2ocando .:s risas* J ;ueno/ -or lo .enos Al no gasta toda su esencia .asculina en los burdeles*** ni en ninguna otra -arte J di,o Mada.e Prudho..e/ con una elocuente .irada de l:sti.a a la condesa de St* Ger.ain* J o J di,o Mathilde con tristeza J* 8o guarda co.o si (uera oro* Una creer)a +ue no tiene nada +ue hacer -or el .odo en +ue*** 4ah5 F<s a-etece una co-a de 2inoG J Sonri al du+ue/ +ue se hab)a acercado en silencio* Si hab)a escuchado nuestra con2ersacin/ no lo .ostr* Sent:ndose ,unto a .)/ se -uso a con2ersar con las da.as? su 2oz aguda no contrastaba con la de sus co.-a9eras* Aun+ue -arec)a estar atento a la con2ersacin/ ad2ert) +ue su .irada se -erd)a de 2ez en cuando en el gru-ito de ho.bres -arados ,unto al -ortn del corral* 8a (alda de Ea.ie destacaba entre los tra,es de tercio-elo 1 de seda* 3o hab)a tenido .is reser2as con res-ecto a 2ol2er a 2er al du+ue* !es-uAs de todo/ nuestra 7lti.a 2isita cul.in con el arresto de Eonathan Randall -or .i acusacin de intento de 2iolacin* Pero el du+ue hab)a estado .u1 a.able/ 1 no hab)a .encionado a ninguno de los her.anos Randall* Ta.-oco hab)a trascendido el arresto? (ueran cuales (ueren las acti2idades di-lo.:ticas del du+ue/ -arec)an bastante i.-ortantes -ara .erecer el silencio real* En general/ .e sent) agradecida -or la a-aricin del du+ue en nuestro gru-o* Por una -arte/ i.-ed)a +ue las da.as .e siguieran haciendo -reguntas sobre si era cierto lo +ue dec)an +ue lle2aban los escoceses ba,o la 'ilt/ co.o hac)an en las (iestas algunas atre2idas* !ado el es-)ritu de esta e=cursin/ no cre)a +ue se con(or.aran con la res-uesta usual de >Ah/ lo nor.al@* J Puestro .arido tiene .u1 buen o,o -ara los caballos J obser2 el du+ue cuando la du+uesa de e2e se inclin -ara hablar con Mada.e Prudho..e J* Me ha dicho +ue tanto su -adre co.o su t)o tienen caballerizas en las Tierras Altas* J As) es K di,e J* Pero 2os habAis 2isitado a Colu. MacTenzie en el castillo de 8eoch? debAis de haber 2isto las caballerizas* J 6ab)a conocido al du+ue un a9o atr:s en 8eoch/ aun+ue el encuentro (ue bre2e? Al -arti a una cacer)a -oco antes de +ue a .) .e arrestaran -or bru,er)a* Su-use +ue se habr)a enterado -ero/ si era asi nunca lo di,o* J Por su-uesto* J Mir a un lado 1 otro -ara co.-robar +ue no lo obser2aban/ 1 des-uAs e.-ez a hablar en inglAs J* En a+uella A-oca/ 2uestro .arido .e di,o +ue no resid)a en sus -ro-ias tierras/ debido a una desa(ortunada/ 1 errnea/ acusacin de asesinato* FSigue siendo un -roscrito/ miladyG J Su cabeza toda2)a tiene -recio J res-ond)* 8a e=-resin de educado interAs del du+ue no ca.bi* Con ade.:n distra)do/ se sir2i una -e+ue9a salchicha* J o es cuestin irre.ediable K di,o J* !es-uAs de .i encuentro con 2uestro .arido en 8eoch/ hice algunas a2eriguaciones/ -or su-uesto .u1 discretas/ .i +uerida se9ora* 3 creo +ue el asunto -uede arreglarse sin grandes di(icultades si se -ronuncia la -alabra a-ro-iada en el o)do a-ro-iado* 3 si todo -ro2iene de la (uente a-ro-iada* Esto era .u1 interesante* Ea.ie le hab)a contado su caso/ a instancias de Colu. MacTenzie/ con la es-eranza de +ue el du+ue le a1udara* Co.o Ea.ie no hab)a co.etido el cri.en +ue se le i.-utaba/ no hab)a -ruebas en su contra? era -osible +ue la 2oz -oderosa del du+ue -udiera lograr +ue se archi2ara el caso*

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J FPor +uAG K -reguntA J* F#uA +uerAis a ca.bioG El du+ue sonri* J 4Por !ios/ sois .u1 directa5 F o -odr)a ser -or+ue 2aloro lo e=-erto +ue es con los caballos/ 1 .e gustar)a +ue 2ol2iera al lugar donde -uede -oner su e=-eriencia en -r:cticaG J Podr)a ser/ -ero no es* J di,e* Pi +ue Mada.e Prudho..e nos .iraba/ as) +ue sonre) J* FPor +uAG Se .eti una salchicha entera en la boca 1 la .astic des-acio* Por (in trag 1 se li.-i la boca con una de las ser2illetas de lino* J ;ien K di,o J* Co.o una su-osicin/ co.-rendAis*** Asent)/ 1 el du+ue continu* J Su-onga.os/ entonces/ +ue la reciente a.istad de 2uestro .arido con*** Fcierto -ersona,e +ue acaba de llegar de Ro.aG Ah/ 2eo +ue .e co.-rendAis* S)/ su-onga.os +ue dicha a.istad se ha con2ertido en .oti2o de -reocu-acin -ara ciertas -ersonas +ue -re(erir)an 2er +ue el -ersona,e en cuestin regresara a Ro.a -ac)(ica.ente o +ue/ de lo contrario/ se estableciera en Par)s* Aun+ue Ro.a ser)a .ucho .e,or*** .:s seguro/ FentendAisG J 3a 2eo* J Cog) una salchicha J* 3 estas -ersonas consideran tan i.-ortante esta a.istad +ue estar)an dis-uestas a o(recer +ue se desechen los cargos contra .i .arido si se -roduce un distancia.iento* FPor +uAG Mi .arido no tiene tanta i.-ortancia* J Ahora no J con2ino el du+ue J* Pero -uede llegar a tenerla en el (uturo* Tiene cone=iones con (a.ilias de ban+ueros (ranceses 1 con .ercaderes* Es recibido en la corte 1 tiene acceso a los o)dos de 8uis* Puede llegar a tener -oder -ara lograr dinero e in(luencia* Ade.:s/ es .ie.bro no de uno/ sino de dos -oderosos clanes escoceses* 3 las -ersonas +ue desean +ue el -ersona,e del +ue habla.os regrese a Ro.a albergan el te.or/ bastante razonable/ de +ue dicha in(luencia -ueda ser e,ercida en direcciones indeseables* !e .anera +ue ser)a .ucho .e,or +ue 2uestro .arido regresara a sus tierras de Escocia/ con su buen no.bre recu-erado/ Fno creAisG J Es una idea J co.entA* Ta.biAn era un soborno atracti2o* Cortar toda cone=in con Carlos Estuardo 1 regresar a 8all1broch sin correr -eligro de ser ahorcado* As) se anulaba a un -osible de(ensor de los Estuardo sin +ue la corona inglesa incurriera en ning7n gasto* MirA al du+ue tratando de i.aginar.e cu:l era su -a-el en todo a+uello* Era ob2io +ue era un en2iado de Eorge II/ elector de 6anno2er 1/ si Eacobo Estuardo -er.anec)a en Ro.a/ re1 de Inglaterra? -ero su 2isita a Mrancia bien -od)a tener un doble -ro-sito* #uiz: e,ercer la di-lo.acia con 8uis/ con el delicado e+uilibrio de cortes)a 1 a.enaza +ue Asta su-one/ 1 a la 2ez so(ocar la -osibilidad de un le2anta.iento ,acobita* En los 7lti.os tie.-os/ 2arios integrantes de la ca.arilla de Carlos hab)an desa-arecido/ -oniendo co.o e=cusa la tarea de negocios urgentes en en el e=terior* F6abr)an sido co.-rados o asustadosG 8a e=-resin i.-erturbable del du+ue no de,aba 2er sus -ensa.ientos* J Pensad en ello/ +uerida/ di,o J* 3 cuando lo ha1:is hecho/ hablad con 2uestro .arido* J F3 -or +uA no le habl:is 2osG Se encogi de ho.bros* J Me he dado cuenta de +ue los ho.bres suelen reaccionar .e,or si reciben los conse,os de alguien en +uien con()an/ +ue si los reciben de alguien de (uera* K Sonri J* 6a1 +ue considerar el orgullo/ +ue debe ser tratado con delicadeza* 3 si habla.os de delicadeza*** +uA .e,or +ue el >to+ue (e.enino@/ FnoG

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o tu2e tie.-o de res-onderle/ -ues se o1 un grito desde el establo -rinci-al 1 todas las cabezas se 2ol2ieron en esa direccin* Un caballo sub)a -or Al angosto sendero +ue lle2aba de las cuadras a la (ragua* Era un -otro -erchern/ .u1 ,o2en* Era e2idente +ue no estaba acostu.brado a lle2ar .ontura? el lo.o robusto se retorc)a tratando de tirar la -e+ue9a (or.a +ue ten)a a(errada al -escuezo/ con las dos .anos enterradas en el -elo grueso 1 negro* J 4!iablos/ es Mergus5 J 8as da.as/ alborotadas -or los gritos/ 1a se hab)an -uesto en -ie 1 .iraban con interAs el es-ect:culo* o .e di cuenta de +ue los ho.bres se nos hab)an acercado hasta +ue una .u,er di,o: J 4Pero +uA -eligroso5 4Si el ni9o se cae se 2a a lasti.ar5 J ;ueno/ si no se lasti.a al caerse/ .e encargarA -ersonal.ente de ello en cuanto le -onga las .anos enci.a J a.enaz una 2oz a .is es-aldas* Me di la 2uelta 1 2i a Ea.ie* J FPas a ir a ba,arloG J -reguntA* Ea.ie sacudi la cabeza* J o/ 1a se encargar: el caballo* En realidad/ este -arec)a .:s con(undido +ue asustado -or el e=tra9o -eso* 8a -iel gris .oteada se retorc)a 1 el -otro sacud)a la cabeza/ co.o si +uisiera saber +uA estaba -asando* Mergus ten)a las -iernas estiradas sobre el lo.o del -erchern? el 7nico sitio de donde se as)a con todas sus (uerzas eran las crines del -escuezo* Podr)a habArselas arreglado -ara deslizarse -or un costado o -or lo .enos arro,arse sin resultar herido/ -ero las 2)cti.as de la batalla de estiArcol hab)an co.-letado su -lan -ara 2engarse* !os o tres .ozos segu)an al caballo a distancia -rudencial/ blo+ueando la salida -or detr:s* <tro hab)a corrido delante del -otro -ara abrir la -uerta de un corral 2ac)o +ue hab)a cerca* 8a intencin e2idente era .eter al -otrillo en el corral/ donde arro,ar)a a Mergus/ o no/ seg7n su ca-richo/ -ero -or lo .enos no se lasti.ar)a ni esca-ar)a* Sin e.bargo/ antes de +ue eso sucediera/ una :gil silueta sac la cabeza -or la -e+ue9a 2entana del :tico* 8os es-ectadores estaban concentrados en el caballo/ as) +ue (ui la 7nica +ue lo 2io* El ni9o del :tico obser2/ 2ol2i a entrar 1 rea-areci casi de in.ediato/ sosteniendo un enor.e (ardo de heno con a.bas .anos* Es-er e1 .o.ento o-ortuno 1 lo arro, cuando Mergus 1 el caballo -asaron ,usto deba,o* El e(ecto (ue -arecido al de la detonacin de una bo.ba* El heno se des-arra. en el sitio donde hab)an estado el -otro 1 Mergus/ el -otro dio un relincho de -:nico/ +uit las -atas de deba,o del (ardo 1 sali dis-arado en direccin al gru-o de cortesanos/ +ue se dis-ersaron chillando co.o gansos* Ea.ie se .e arro, enci.a/ a-art:ndo.e del ca.ino 1 derrib:ndo.e al suelo* Se incor-or/ .aldiciendo en gaAlico 1/ sin detenerse a -reguntar.e c.o estaba/ corri en direccin a Mergus* El caballo retroced)a 1 se retorc)a/ co.-leta.ente asustado* Alz las -atas delanteras/ .anteniendo a distancia al gru-o de .ozos de cuadra/ +ue estaban -erdiendo la cal.a al 2er +ue uno de los 2aliosos caballos del re1 resultaba lasti.ado* Por alg7n .ilagro de obstinacin o .iedo/ Mergus segu)a en su sitio* Todos los .ozos le gritaban +ue lo soltara/ -ero Mergus se a(erraba con las dos .anos a las crines del caballo* Uno de los .ozos lle2aba una horca -ara el heno? la agit en el aire co.o a.enaza/ causando un chillido de consternacin de Mada.e Montressor/ +ue -ens +ue la intencin era des-anzurrar al ni9o* El grito no cal. los ner2ios del -otro en absoluto? sigui danzando 1 retorciAndose/ a-art:ndose de la gente +ue estaba e.-ezando a rodearlo* o cre)a +ue la

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intencin del .ozo (uera -inchar a Mergus -ara des.ontarlo del -otrillo? el 2erdadero -eligro era +ue el ni9o (uera -isoteado si se ca)a/ 1 ten)a la i.-resin de +ue eso estaba a -unto de suceder* El caballo corri de re-ente hacia un gru-o de :rboles +ue crec)an cerca del corral/ bien -ara buscar re(ugio de la .ultitud/ o tal 2ez -or+ue hab)a decidido librarse con a1uda de una ra.a de la carga +ue lle2aba en la es-alda* Cuando el -otro -as -or las -ri.eras ra.as/ 2i un trozo de tart:n ro,o entre el 2erde del -aisa,e/ 1 a Ea.ie subiAndose a un :rbol desde el cobertizo* Salt sobre el -otrillo 1 ca1 al suelo en .edio de un re2oloteo de tela 1 -iernas desnudas* 8os cortesanos se acercaron de -risa/ -reocu-ados -or el ca)do lord ;roch Tuarach/ .ientras los .ozos corr)an hacia el caballo* Ea.ie 1ac)a ba,o las ha1as? con a.bos brazos sosten)a a Mergus/ +ue se a(erraba a su -echo co.o una sangui,uela* Ea.ie -esta9e al 2er.e correr a su lado/ e hizo un es(uerzo -or sonre)r* Al darse cuenta de +ue Ea.ie no se .o2)a/ Mergus alz la cabeza con cautela* !es-uAs se sent sobre el est.ago de su a.o 1 di,o con entusias.o: J 4#uA di2ertido/ milord5 FPode.os hacerlo otra 2ezG Ea.ie se hab)a desgarrado un .7sculo? 1 cuando regresa.os a Par)s co,eaba bastante* En2i a Mergus Q+ue no hab)a escar.entadoR a la cocina a buscar su co.ida*J 1 se sent en un silln ,unto al (uego/ (rot:ndose la -ierna hinchada* J FTe duele .uchoG J -reguntA con l:sti.a* J Un -oco* Pero slo necesito descansar* El coche era angosto? habr)a -re(erido cabalgar* J 6u.* 3o ta.biAn* K Me (rotA la es-alda/ +ue .e dol)a -or la (atiga del 2ia,e* El dolor -arec)a trasladarse hacia la -el2is 1 las -iernas*** su-use +ue ser)an las articulaciones +ue se a(lo,aban -or el e.barazo* Re2isA con una .ano la -ierna de Ea.ie 1 le se9alA el silln* J Pen 1 Achate de lado* Tengo un ung0ento .u1 bueno -ara la -ierna? tal 2ez te ali2ie el dolor* J ;ueno/ sino te .olesta* J Se le2ant r)gida.ente 1 se ech del lado iz+uierdo* Abr) .i ca,a de re.edios 1 re2ol2) entre las ca,as 1 los (rascos* Agri.onia/ ol.o/ -aritaria*** a+u) estaba* E=tra,e el (ras+uito de 2idrio azul +ue Monsieur Morez .e hab)a regalado 1 lo desta-A* <l) con -recaucin? los b:lsa.os enseguida se -on)an rancios/ -ero a+uAl -arec)a tener una buena -ro-orcin de sal -ara conser2arse bien* Ten)a un aro.a sua2e 1 un color cre.a .u1 bonito* Sa+uA una buena cantidad de b:lsa.o 1 lo e=tend) sobre el largo .7sculo de la -ierna/ .ientras -on)a la (alda enci.a de la cadera -ara +ue no estorbara* Ten)a la -iel c:lida/ -ero no debido al calor de una in(eccin/ sino a la tibieza nor.al de un cuer-o ,o2en/ agitado -or el e,ercicio 1 el 2ibrante -ulso de la salud* Masa,eA la cre.a sua2e.ente/ haciAndola -enetrar/ sintiendo el .7sculo r)gido* Ea.ie solt un -e+ue9o gru9ido cuando lo (rotA con .:s (uerza* J F!ueleG J -reguntA* J S)/ un -oco/ -ero no te detengas J res-ondi* Parece +ue .e ali2ia* J Se ri J* o lo ad.itir)a ante nadie +ue no (ueras t7/ "assenac%/ -ero (ue di2ertid)si.o* 6ac)a .eses +ue no .e .o2)a as)* J Me alegro de +ue te ha1as di2ertido K di,e J* 3o ta.biAn tu2e una con2ersacin interesante* J Sin de,ar de .asa,ear/ le contA la o(erta de Sandringha.* Ea.ie gru9 co.o res-uesta/ sobresalt:ndose un -oco cuando le to+uA un -unto doloroso*

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J !e .anera +ue Colu. estaba en lo cierto cuando .e di,o +ue -od)a ser.e de a1uda* J Eso -arece* 8a -regunta es: Fest:s dis-uesto a escucharloG TratA de no contener el aliento .ientras aguardaba su res-uesta* Aun+ue 1a sab)a cual ser)a* 8os Mraser eran reno.brados -or su testarudez 1/ a -esar de +ue su .adre era una MacTenzie/ Ea.ie era un Mraser hecho 1 derecho* Una 2ez decidido +ue detendr)a a Carlos Estuardo/ nada lo har)a abandonar su e.-e9o* Aun as)/ la o(erta era tentadora: -oder 2ol2er a Escocia/ a su hogar/ 1 2i2ir en -az* Claro +ue hab)a otro incon2eniente* Si 2ol2)a.os/ de,ando +ue los -lanes de Carlos siguieran su curso hacia el (uturo +ue 1o conoc)a/ entonces la -az en Escocia ser)a de .u1 corta duracin* Ea.ie bu(? al -arecer hab)a -ensado co.o 1o* J Pues te dirA/ "assenac%* Si cre1era +ue Carlos Estuardo -udiera triun(ar 1 liberar a Escocia del do.inio inglAs/ dar)a .is tierras/ .i libertad 1 .i 2ida -ara a1udarlo* Podr: ser est7-ido/ -ero es un est7-ido de la realeza/ 1 creo +ue no le (alta caballerosidad* K Sus-ir J* Pero le conozco bien/ he hablado con Al 1 con los ,acobitas +ue -elearon ,unto a su -adre* 3 si -asa lo +ue t7 .e dices/ en caso de una rebelin*** Por eso no tengo eleccin: debo +uedar.e a+u)/ "assenac%* Una 2ez +ue lo detenga.os/ tal 2ez tenga.os la -osibilidad de regresar*** o tal 2ez no* Pero -or el .o.ento/ debo rechazar la o(erta del du+ue* 8e di una -al.adita sua2e en el .uslo* J Eso -ense +ue dir)as* Me sonri/ 1 des-uAs obser2 la cre.a a.arillenta +ue e.badurnaba .is dedos* J F#uA es esa cre.aG J Algo +ue .e dio Monsieur Morez* El cuer-o se endureci 1 Ea.ie .ir el (rasco azul* J FMonsieur Morez te lo dioG J -regunt in+uieto* J S) J res-ond)/ sor-rendida J* F#uA sucedeG J Me a-art las .anos llenas de cre.a 1 busc una toalla* J FEse (rasco tiene una (lor de lis en la ta-aG J -regunt/ .ientras se li.-iaba la cre.a* J S)/ as) es K di,e J* Ea.ie/ F+uA tiene de .alo el b:lsa.oG J 8a e=-resin de su rostro era en e=tre.o -eculiar: entre la consternacin 1 la risa* J o dir)a +ue tiene nada de .alo/ "assenac% J res-ondi -or (in* !es-uAs de haberse (rotado tanto la -ierna/ le +ued la -iel colorada ba,o el rizado 2ello ro,izo* A-art la toalla 1 .ir el (rasco* J Monsieur Morez debe de tenerte en .u1 alta esti.a K di,o J* Es un b:lsa.o .u1 caro* J Pero**/ J o es +ue no lo a-recie J se a-resur a asegurar.e J* Es slo +ue/ a slo un d)a de haber -odido (or.ar -arte de los ingredientes/ .e hace sentir un -o+uito e=tra9o* J 4Ea.ie5 F#uA es este b:lsa.oG J AgarrA la toalla 1 e.-ecA a li.-iar.e las .anos* J Mluido de ahorcados J res-ondi* J MJ(J(*** J i si+uiera -od)a -ronunciar la -alabra/ 1 e.-ecA otra 2ez J* #uieres decir*** J Se .e -uso la -iel de gallina* J Pues*** s)* Mluido de cri.inales ahorcados J e=-lic alegre.ente/ recobrando la co.-ostura con tanta ra-idez co.o 1o la iba -erdiendo J* Es .u1 bueno -ara el reu.atis.o 1 los dolores de las articulaciones/ seg7n dicen*

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RecordA el cuidado con +ue Monsieur Morez recog)a los resultados de sus o-eraciones en el 6_-ital des Anges/ 1 la actitud de Ea.ie cuando 2io +ue el alto c%irurgien .e aco.-a9aba a casa* Sent) +ue .e te.blaban las rodillas/ 1 se .e re2ol2i el est.ago* J 4Ea.ie5 F#uiAn diablos es Monsieur MorezG K -reguntA gritando* Ea.ie sonri/ di2ertido* J Es el 2erdugo -7blico del #uinto !istrito/ "assenac%* Cre) +ue lo sab)as* Ea.ie regres h7.edo 1 tintando de las cuadras/ donde hab)a ido a +uitarse el ung0ento dado +ue las abluciones necesarias eran de una escala .a1or +ue las +ue -od)a -ro-orcionar la -alangana del dor.itorio* J o te -reocu-es/ 1a .e lo he +uitado todo J .e asegur: se +uit la ca.isa 1 se .eti desnudo entre las s:banas* Ten)a la -iel :s-era 1 (r)a* J F#uA sucede/ "assenac%G o sigo oliendo .al/ F2erdadG J -regunt/ al 2er.e acurrucada ba,o las s:banas/ abraz:ndo.e a .) .is.a* J o K di,e J* Tengo .iedo/ Ea.ie* Esto1 sangrando* J Ees7s J di,o en 2oz ba,a* Percib) el te.or re-entino +ue lo atra2es al escuchar .is -alabras/ idAntico al +ue 1o sent)a* J FCreesG J e.-ez a -reguntar J* FEs .alo/ "assenac%D F8o sabesG J o J res-ond)* Me a-retA con .:s (uerza J* o sA* o es una he.orragia (uerte* Al .enos -or ahora* 8a 2ela toda2)a estaba encendida* Me .ir con o,os cargados de -reocu-acin* J F o es .e,or +ue bus+ue a1uda/ ClaireG FUna curandera/ o alguien del 6_-italG Sacud) la cabeza 1 .e .o,A los labios resecos* J o* o creo*** +ue -uedan hacer nada* J Era lo 7lti.o +ue +uer)a decir? .:s +ue nada en el .undo/ deseaba +ue hubiera alguien +ue .e sanara* Pero recordA .is d)as co.o en(er.era/ los -ocos d)as +ue traba,A en la guardia de obstetricia/ 1 las -alabras de uno de los .Adicos/ encogiAndose de ho.bros .ientras sal)a del cuarto de una -aciente +ue hab)a tenido un aborto* > o ha1 nada +ue hacer J hab)a dicho J* Si 2an a -erder al ni9o/ -or lo general lo -ierden/ no i.-orta lo +ue se haga* 8o .e,or es el re-oso/ 1 a 2eces ni con eso se sal2a*@ J Tal 2ez no sea nada K di,e J* o es raro tener -e+ue9as he.orragias durante el e.barazo* J o era raro*** durante los tres -ri.eros .eses* Pero 1o 1a estaba en el se=to .es/ 1 a+uella he.orragia no era nor.al en absoluto* o obstante/ hab)a .uchas cosas +ue -od)an causar he.orragias/ 1 no todas eran gra2es* J Tal 2ez estA todo bien J di,e* A-o1A la .ano sobre el 2ientre/ a-retando sua2e.ente* Sent) una reaccin in.ediata del ocu-ante/ una -atada -erezosa/ de estira.iento/ +ue enseguida .e hizo sentir .e,or* Se .e hu.edecieron los o,os de gratitud* J "assenac%/ F+uA -uedo hacerG J susurr Ea.ie* Me rode con el brazo 1 a-o1 su .ano sobre la .)a/ -rotegiendo el abdo.en a.enazado* Puse .i otra .ano sobre la de Al/ 1 la sostu2e* J Slo rezar/ Ea.ie*

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47 !os mejores planes de hom&res + ratones>>>

A la .a9ana siguiente la he.orragia se hab)a detenido* Me le2antA con .ucho cuidado/ -ero todo sigui bien* Sin e.bargo/ era ob2io +ue 1a no -odr)a seguir traba,ando en el 6_-ital des Anges/ 1 en2)e a Mergus con una nota -ara la .adre 6ildegarde* Regres con botella de un eli=ir color -ardusco .u1 2alorado -or les maVtresses sageCfemme -ara la -re2encin de abortos* !es-uAs del ung0ento de Monsieur Morez? ten)a .is dudas acerca de cual+uier .edica.ento +ue no hubiese -re-arado 1o .is.a/ -ero usando el ol(ato .e asegurA de +ue todos los ingredientes eran de -rocedencia 2egetal* !es-uAs de .ucho 2acilar/ beb) una cucharada* El l)+uido era a.argo 1 .e de, .al gusto en la boca/ -ero el si.-le hecho de hacer algo .e hizo sentir .e,or* Al -arecer/ el re1 Eacobo hab)a sido in(or.ado de la in2ersin de su hi,o en o-orto/ 1 la a-robaba de buen grado co.o >*** un buen -lan/ +ue esto1 seguro te a1udar: a establecerte en Mrancia/ co.o es .i deseo@* J !e .anera +ue Eacobo cree +ue el dinero ser: -ara +ue Carlos se abra ca.ino co.o caballero 1 se haga una -osicin a+u) K di,e a Ea.ie J* FCrees +ue es lo 7nico +ue tiene en .enteG 8ouise ha 2enido a 2er.e esta tarde? dice +ue Carlos (ue a 2erla la se.ana -asada*** insisti en hablar con ella/ aun+ue al -rinci-io se neg a recibirlo* Me cont +ue -arec)a .u1 e=citado 1 entusias.ado con algo/ -ero no le +uiso decir de +uA se trataba? slo se li.it a hablar .isteriosa.ente sobre algo grande +ue estaba a -unto de hacer* >Una gran a2entura@ es lo +ue ella dice +ue Al di,o* o suena co.o una si.-le in2ersin en o-orto/ FnoG J o JA Ea.ie no le gust .ucho la idea* J ;ien K di,e J* Est: claro +ue Carlos no -retende con2ertirse en un -rs-ero .ercader -arisino* J Si (uera ,ugador/ lo a-ostar)a todo a ese negocio J di,o Ea.ie J* 8a -regunta es: Fc.o detenerloG 8a res-uesta 2ino 2arios d)as des-uAs* Murtagh estaba con nosotros en el dor.itorio/ -ues .e hab)a lle2ado 2arios retales de los .uelles* J !icen +ue ha habido un brote de 2iruela en Portugal K obser2 J* Un barco +ue tra)a hierro de 8isboa ha llegado esta .a9ana/ 1 el ins-ector del -uerto lo re2is con lu-a/ -ero no encontr nada* J FPiruelaG J -regunt Ea.ie* J S) J res-ondi Murtagh* J Piruela J .ur.ur Ea.ie J* Piruela* 8enta.ente de, de estar serio 1 la arruga 2ertical +ue ten)a entre las ce,as desa-areci* Se reclin en su silla .irando (i,a.ente a Murtagh* 8a so.bra de una sonrisa se dibu, en su boca* Murtagh lo obser2 con esce-ticis.o* J FSu-ongo +ue tienes una ideaG J -reguntA*

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J S) J res-ondi Ea.ie riendo J* Tengo una idea* Se 2ol2i hacia .i? su .irada era .aliciosa e ins-irada* J FTienes algo +ue -ueda causar (iebreG F< +ue haga salir .anchas en la -ielG J Pues s) K contestA J* Ro.ero* < ca1ena* 3 c:scara sagrada/ -ara la diarrea* FPor +ueG Mir a Murtagh con una a.-lia sonrisa* !es-uAs/ satis(echo con su idea/ alborot el -elo de su -ariente/ de .odo +ue +ued de -unta* Murtagh lo (ul.in con la .irada* J Escuchad J di,o Ea.ie J* F#uA -asar)a si el barco del conde regresara con 2iruela a bordoG Me +uedA .ir:ndolo* J FEst:s locoG K -reguntA J* F#uA -asar)aG J Perder)a el carga.ento J di,o Murtagh J* 8o +ue.ar)an o lo hundir)an/ -or le1* F3 c.o te -ro-ones conseguirlo/ .uchachoG 8a alegr)a de Ea.ie dis.inu1 un -oco/ aun+ue el brillo de sus o,os continuaba* J ;ueno K ad.iti J* Toda2)a no tengo un -lan de(inido/ -ero co.o co.ienzo*** El -lan lle2 2arios d)as de discusin e in2estigacin/ -ero -or (in +ued concluido* ;usca.os un sustituto -ara la c:scara sagrada/ debido a +ue los e(ectos de Asta eran de.asiado (uertes/ 1 lo encontrA entre las hierbas del .aestro Ra1.ond* Ar.ado con una bolsa de esencia de ro.ero/ ,ugo de ortiga 1 ra)z de rubia/ Murtagh -artir)a -ara 8isboa a+uel (in de se.ana 1/ con2ersando con los .arineros de las tabernas/ a2eriguar)a el -aradero del barco del conde de St* Ger.ain/ -rocurar)a conseguir un -asa,e en Al/ 1 nos en2iar)a un .ensa,e con el no.bre de la e.barcacin 1 la (echa de -artida* J o/ es .u1 co.7n K res-ondi Ea.ie cuando le -reguntA si al ca-it:n no -odr)a -arecerle rara esa conducta J* Casi todos los bu+ues de carga lle2an -asa,eros/ los +ue +ue-an entre una 1 otra cubierta* Ade.:s Murtagh tendr: su(iciente dinero -ara ser bien recibido a bordo/ aun+ue tengan +ue darle el ca.arote del ca-it:n* J Con un gesto de ad2ertencia se dirigi a Murtagh* J 3 consigue un ca.arote/ F.e o1esG o i.-orta lo +ue cueste? 2as a necesitar inti.idad -ara to.ar las hierbas 1 no +uere.os arriesgarnos a +ue te descubran si no tienes .:s +ue una ha.aca* J E=a.in a su -adrino* FTienes una cha+ueta decenteG Si 2as co.o un .endigo/ te echar:n -or la borda* J !e acuerdo J di,o Murtagh* En general/ contribu1 -oco a la discusin/ -ero lo +ue di,o (ue sensato 1 o-ortuno J* FCu:ndo to.o las hierbasG J +uiso saber* Sa+uA la ho,a de -a-el sobre la +ue hab)a escrito las instrucciones 1 las dosis* J !os cucharadas col.adas de esencia de rubia/ +ue es Asta J to+uA un (rasco trans-arente/ lleno de un l)+uido ros:ceo K +ue to.ar:s cuatro horas antes* To.a otra cucharada cada dos horas des-uAs de la -ri.era dosis/ -ues no sabe.os cu:nto tie.-o te durar: el e(ecto* 8e entreguA la segunda botella/ de 2idrio 2erde llena de un licor negro -7r-ura* J Esto es esencia de ho,as de ro.ero* Su accin es .:s r:-ida* ;ebe alrededor de un cuarto de botella .edia hora antes de de,arte 2er? a la .edia hora e.-ezar:s a -onerte ro,o* El e(ecto desa-arece enseguida/ as) +ue tendr:s +ue to.ar .:s en cuanto -uedas hacerlo sin +ue nadie te 2ea* J Sa+uA otro (rasco .:s -e+ue9o de .i boti+u)n J* Una 2ez +ue la >(iebre@ estA bien a2anzada/ te (rotas con el ,ugo de ortiga los brazos 1 el rostro/ -ara +ue te salgan a.-ollas* F#uieres guardar las instruccionesG Murtagh sacudi la cabeza* J o/ lo recordarA* Es .:s (:cil +ue .e descubran con el -a-el enci.a* J Se 2ol2i hacia Ea.ie*

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J FEs-erar:s el barco en <r2ietoG J le -regunt* J S)* 6ar: una -arada all)/ co.o todos los barcos +ue trans-ortan 2inos/ -ara a-ro2isionarse de agua (resca* Si no hace la -arada/ entonces*** J Se encogi de ho.bros J* Al+uilarA un barco 1 tratarA de alcanzaros* 8o i.-ortante es hacerlo antes de +ue llegue a 8e 6a2re/ .e,or toda2)a en alg7n -uerto es-a9ol* o -ienso -asar .:s tie.-o del necesario a bordo* J Se9al con la barbilla el (rasco +ue Murtagh ten)a en la .ano* J Es .e,or +ue no te to.es eso hasta +ue .e 2eas a bordo* Sin testigos/ el ca-it:n -uede deshacerte de ti en cual+uier .o.ento* Murtagh gru9: J S)/ -uede intentarlo* J Toc la -unta de la daga* Ea.ie (runci el entrece,o* J o ol2ides +ue se su-one +ue su(rir:s de 2iruela* Con suerte/ tendr:n .iedo de tocarte/ -ero -or las dudas*** es-era a tener.e cerca 1 a +ue este.os en alta .ar* J ;ien* MirA a uno 1 otro* El -lan era bastante co.-licado/ -ero -od)a resultar* Si el ca-it:n del barco se con2enc)a de +ue uno de sus -asa,eros ten)a 2iruela/ no se dirigir)a a 8e 6a2re/ donde las autoridades sanitarias destruir)an su carga* Entre 2ol2er a 8isboa 1 -erder su ganancia/ o regresar a <r2ieto .ientras se en2iaba la noticia a Par)s 1 2ender su carga.ento al acaudalado .ercader escocAs +ue acababa de subir a bordo/ no dudar)a en decidirse -or esta 7lti.a o-cin* 8o +ue hiciera el -resunto en(er.o resultaba crucial en la (arsa* Ea.ie se o(reci co.o 2oluntario -ara -robar las hierbas* Su -iel se -uso ro,a en .inutos/ 1 el ,ugo de ortiga le le2ant a.-ollas +ue har)an creer a un .Adico de a bordo o a un ca-it:n deses-erado +ue era 2iruela* 1 de -ersistir alguna duda/ la orina coloreada -or la rubia o(recer)a la ilusin de un ho.bre orinando sangre al tener los ri9ones atacados -or la 2iruela* J 4!ios .)o5 J e=cla. Ea.ie/ sor-rendido ante la -ri.era de.ostracin del e(ecto de la hierba* J 4Mu1 bien5 J di,e/ .irando la bacinilla J* Me,or de lo +ue es-eraba* J FAh/ s)G F3 cu:nto tarda en irse el e(ectoG J -regunt Ea.ie/ +ue -arec)a algo ner2ioso* J Algunas horas/ creo K res-ond) J* FPor +uAG FTe sientes e=tra9oG J o e=acta.ente J di,o/ (rot:ndose J* Me -ica un -oco* J o es debido a la hierba J di,o Murtagh J* Sino a la condicin natural de un .uchacho de tu edad* Ea.ie sonri a su -adrino* J FA7n recuerdas esa A-ocaG J 3 .ucho antes de +ue nacieras o si+uiera -ensaran en concebirte J res-ondi* El ho.brecillo guard los (rascos en su .ochila/ en2ol2iendo .etdica.ente cada uno en un trozo de cuero blando -ara -re2enir roturas* J Tan -ronto co.o -ueda/ en2iarA un .ensa,e con el no.bre del barco 1 su (echa de -artida* Te 2erA dentro de un .es a bordo* FTendr:s el dinero antesG Ea.ie asinti* J Ah/ s)* I.agino +ue la se.ana +ue 2iene* J El negocio de Eared hab)a -ros-erado ba,o la direccin de Ea.ie/ -ero las reser2as no eran su(icientes -ara ad+uirir cargas co.-letas de o-orto 1 al .is.o tie.-o cu.-lir todos los co.-ro.isos de la casa* o obstante/ las -artidas de a,edrez hab)an resultado (ruct)(eras en .:s de un as-ecto/ 1 Monsieur !u2erne1 hi,o/ -ro.inente ban+uero/ hab)a garantizado un -rAsta.o considerable al a.igo de su -adre*

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J Es una -ena +ue no -oda.os traer el o-orto a Par)s K co.ent Ea.ie J -ero St* Ger.ain nos descubrir)a* Creo +ue ser: .e,or +ue lo 2enda.os a alg7n .ercader en Es-a9a: conozco al ho.bre indicado en ;ilbao* 8a ganancia ser: .ucho .enor +ue en Mrancia/ 1 los i.-uestos son .:s altos/ -ero no se -uede tener todo/ FnoG J Me con(or.arA con +ue le -ague.os a !u2erne1 K di,e J* 3 hablando de -rAsta.os/ F+uA 2a a hacer Manzetti con el -rAsta.o +ue hizo a Carlos EstuardoG J 8la.arlo con un silbido/ su-ongo J di,o Ea.ie alegre.ente J* 3 de -aso arruinar la re-utacin de los Estuardo con todos los ban+ueros del continente* J o -arece .u1 ,usto -ara el -obre Manzetti K obser2A* J Ah/ s)* Pero no se -uede hacer una tortilla sin ro.-er hue2os/ co.o dice .i abuela* J Si no tienes abuela J se9alA* J o K ad.iti J/ -ero si la tu2iera/ lo dir)a* J !e re-ente se -uso serio J* Ta.-oco es .u1 ,usto -ara los Estuardo* !e hecho/ si alg7n ,acobita se enterara de lo +ue esto1 haciendo/ su-ongo +ue ser)a considerado un traidor/ 1 tendr)an toda la razn* J Se (rot la (rente 1 sacudi la cabeza* Pude 2er la seriedad +ue ocultaban sus bro.as J* o -uede e2itarse* Si tienes razn en lo +ue 2a a suceder/ debo elegir entre las as-iraciones de Carlos Estuardo 1 la 2ida de .uchos escoceses* o siento ninguna si.-at)a -or el re1 Geordie*** Fc.o iba a sentirla si .i cabeza tiene -recioG/ -ero no 2eo otra salida* Mrunci el entrece,o 1 se -as una .ano -or el -elo/ co.o hac)a sie.-re +ue -ensaba o se en(adaba* J Si e=istiera alguna -osibilidad de +ue Carlos triun(ara*** s)/ ser)a di(erente* Arriesgarse -or una causa honorable*** -ero seg7n tu historia Al no 2a a triun(ar/ 1 debo decir +ue/ ahora +ue lo conozco/ es .u1 -robable +ue tengas razn* Mi -ueblo 1 .i (a.ilia est:n en -eligro/ 1 si el -recio de sus 2idas es el dinero de un ban+uero*** bueno/ no -arece un sacri(icio .a1or +ue el de .i -ro-io honor* Se encogi de ho.bros/ (ingiendo deses-eracin* J 6e -asado de robar el correo del -r)nci-e a ser -irata de alta .ar? no tengo alternati2a* Per.aneci en silencio un .e.ento/ .ir:ndose las .anos* !es-uAs alz la cabeza 1 .e sonri* J Cuando era ni9o sie.-re +uise ser -irata K di,o J* 8:sti.a +ue no -ueda usar al(an,e* Per.anec) en la ca.a/ -ensando* !esde la -ri.era alar.a hab)a tenido .u1 -ocas he.orragias/ 1 1a .e sent)a bien* Sin e.bargo/ cual+uier he.orragia en a+uella (ase del e.barazo era .oti2o de alar.a* Me -reguntA +ue -asar)a si se -roduc)a una e.ergencia .ientras Ea.ie 2ia,aba a Es-a9a/ -ero no ganaba nada con -reocu-ar.e* Yl ten)a +ue irse* 3 si todo iba bien/ estar)a de regreso .ucho antes de +ue el ni9o naciera* !ada la situacin/ hab)a +ue ol2idar todo -roble.a -ersonal* Carlos/ inca-az de contener su alegr)a/ le hab)a con(iado a Ea.ie +ue -ronto iba a necesitar dos barcos/ o .as/ 1 le hab)a -edido conse,o sobre ca9ones de cubierta* En las cartas .:s recientes de su -adre desde Ro.a se -ercib)a cierto tono de duda? con su agudo ol(ato -ol)tico/ t)-ico de los ;orbones/ Eacobo Estuardo sos-echaba algo/ -ero a7n no conoc)a las intenciones de su hi,o* Ea.ie cre)a -robable +ue Meli-e de Es-a9a toda2)a no le hubiera .encionado las insinuaciones de Carlos o el interAs del -a-a/ -ero Eacobo ten)a sus -ro-ios es-)as*

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Poco des-uAs -ercib) cierto ca.bio en la actitud de Ea.ie* 8o .irA 1 2i +ue/ -ese a +ue toda2)a ten)a un libro abierto/ hab)a de,ado de -asar las -:ginas 1 de .irarlas* Ten)a los o,os (i,os en .) o/ -ara ser .:s e=-l)cita/ en el -unto donde se abr)a la bata/ 2arios cent).etros .:s aba,o de lo +ue reco.endaba la decencia* Ten)a la .irada abstra)da/ con un azul -ro(undo de a9oranza/ 1 .e di cuenta de +ue/ aun+ue social.ente no era re+uerida/ la decencia en la ca.a deb)a ser -or lo .enos tenida en cuenta/ dadas las circunstancias* Claro +ue e=ist)an alternati2as* Al 2er +ue lo estaba .irando? Ea.ie se ruboriz un -oco 1 se a-resur a .ostrarse e=agerada.ente interesado en su libro* GirA 1 a-o1A una .ano en su .uslo* J FEst: bien el libroG J -reguntA/ acarici:ndolo* J Pues*** s)* J El rubor au.ent/ -ero no +uit los o,os de la -:gina* Sonriendo/ deslicA la .ano ba,o las s:banas* Ea.ie de, caer el libro* J 4"assenac%5 K di,o J* Sabes +ue no -uedes*** J o K res-ond) J* Pero t7 s) -uedes* < .e,or dicho/ -uedo hacerlo -or ti* Cogi .i .ano con (ir.eza* J o/ "assenac%/ no ser)a correcto* J FAh/ noG J di,e/ sor-rendida J* F3 -or +uA noG Se retorci inc.odo/ e2itando .i .irada* J Pues*** no .e -arece bien/ "assenac%* Ace-tar el -lacer +ue .e das/ sin -oder darte nada a ca.bio*** no .e sentir)a bien/ eso es todo* Me echA a re)r/ a-o1ando la cabeza sobre su .uslo* J 4Ea.ie/ eres de.asiado dulce5 J o so1 dulce J di,o/ indignado J* Pero no so1 tan ego)sta*** 4Claire/ est:te +uieta5 J 4Ten)as -laneado es-erar .uchos .eses .:sG K -reguntA sin detener.e* J Podr)a hacerlo J di,o/ con toda la dignidad -osible J* Es-erA 2eintids a9os/ 1 -uedo*** J o/ no -uedes J di,e/ .ientras a-artaba los edredones 1 ad.iraba la (or.a bien 2isible ba,o su ca.isn* 8a to+uA/ 3 se .o2i un -oco hacia .i .ano J* En todo caso/ Ea.ie Mraser/ no era un .on,e* Con .ano segura/ le2antA la ca.isa* J Pero*** J co.enz* J !os contra uno K di,e J* 6as -erdido* Ea.ie traba, .ucho durante los d)as siguientes/ -re-arando el negocio -ara +ue (uncionara solo durante su ausencia* Sin e.bargo/ sie.-re encontraba tie.-o -ara sentarse con.igo un rato des-uAs del al.uerzo* Un d)a tu2i.os una 2isita* 8as 2isitas no eran raras? 8ouise iba a .enudo -ara charlar sobre el e.barazo 1 a a9orar el a.or -erdido/ aun+ue 1o cre)a +ue ella dis(rutaba .:s teniendo a Carlos co.o ob,eto de noble renuncia.iento +ue co.o a.ante* Me hab)a -ro.etido unos dulces turcos 1 ten)a ganas de 2er su rosada carita redonda a-arecer -or la -uerta* Sin e.bargo/ -ara .i sor-resa/ era Monsieur Morez* Magnus lo gui hasta .i sala de recibir* Ea.ie se sor-rendi/ -ero se -uso de -ie -ara saludar al 2erdugo 1 o(recerle una bebida* J Co.o regla general/ no bebo alcohol J res-ondi Monsieur Morez J* Pero no +uiero desairar a .i esti.ada colega* Es-ero +ue os encontrAis bien/ Mada.e Mraser* J S) K res-ond) J* Gracias* J Me -reguntA -or +uA ir)a a 2ernos* A -esar de +ue Monsieur Morez gozaba de cierto -restigio 1 buenos ingresos -or su traba,o/ no cre)a -robable +ue lo in2itaran a cenar .u1 a .enudo* FTendr)an 2ida social los 2erdugosG

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Atra2es la habitacin 1 de-osit un -a+uetito ,unto a .)* Al recordar el (luido de ho.bres ahorcados/ cog) el -a+uetito 1 lo so-esA? era ligero -ara su ta.a9o/ 1 su aro.a era astringente* J Un -e+ue9o recuerdo de la .adre 6ildegarde K e=-lic J* Tengo entendido +ue es el re.edio -re(erido -or les maVtresses sageCfemme* Ta.biAn os ha escrito las instrucciones -ara su uso* K Sac una nota doblada 1 sellada de su bolsillo interior 1 .e la entreg* <l) el -a+uete* 6o,as de (ra.buesa 1 sa=)(raga/ 1 otro ingrediente +ue no reconoc)* J Por (a2or/ dad las gracias a la .adre 6ildegarde de .i -arte* FC.o est:n todos en el hos-italG J Echaba .ucho de .enos .i traba,o/ as) co.o a las .on,as 1 a los -racticantes .Adicos* Charla.os un rato sobre el hos-ital* J #uA -ena J di,e/ cuando Monsieur Morez .e habl de la cura de una cla2)cula rota J* unca lo he 2isto hacer* Echo de .enos la cirug)a* J 3o ta.biAn la echarA de .enos J di,o Al* J F<s 2ais de Par)sG J -regunt Ea.ie* Monsieur Morez se encogi de ho.bros* J Slo -or un tie.-o K asegur J* Unos dos .eses* !e hecho/ Asa es la -rinci-al razn de .i 2isita* J FAh/ s)G J S)* PerAis/ 2ia,o a Inglaterra/ 1 he -ensado +ue si +uerAis/ 1o -odr)a lle2ar un .ensa,e* Es decir/ si ha1 alguien con +uien os deseAis co.unicar J a9adi* EchA un 2istazo a Ea.ie/ cu1a e=-resin hab)a ca.biado de educado interAs a una .:scara sonriente +ue ocultaba todo -ensa.iento* Un e=tra9o no habr)a notado la di(erencia/ -ero 1o si* J o K di,e J* o tengo a.igos ni -arientes en Inglaterra? he -erdido el contacto/ desde +ue*** en2iudA* J Sent) la -e+ue9a -unzada de sie.-re al re(erir.e as) a Mran'* Si .i res-uesta sor-rendi a Monsieur Morez/ no lo de.ostr* Se li.it a asentir* J 3a 2eo* Entonces sois .u1 a(ortunada al tener a.igos a+u)* J Su 2oz -areci contener una ad2ertencia de alg7n ti-o J* <s 2isitarA a .i regreso? es-ero +ue entonces dis(rutAis de buena salud* J FCu:l es el .oti2o de 2uestro 2ia,e a Inglaterra/ MonsieurG J -regunt Ea.ie* Monsieur Morez se 2ol2i hacia Al con una le2e sonrisa* Inclin la cabeza/ con los o,os brillantes/ 1 una 2ez .:s .e -areci un -:,aro enor.e* Pero no un cuer2o negro co.o antes/ sino un a2e de ra-i9a* J F3 cu:l -odr)a ser el .oti2o -ara un ho.bre de .i -ro(esin/ Monsieur MraserG K in+uiri J* 6e sido contratado -ara dese.-e9ar .is obligaciones usuales en S.ith()eld* J Sera una ocasin i.-ortante J d,o Ea.ie J* #uiero decir/ -ara +ue con2o+uen a una -ersona de 2uestra ca-acidad* K Sus o,os estaban alerta/ aun+ue su e=-resin no re(le, otra cosa +ue un a.able interAs* 8os o,os de Monsieur Morez brillaron a7n .:s* Se -uso en -ie lenta.ente/ .irando a Ea.ie/ +ue estaba sentado cerca de la 2entana* J Es 2erdad/ Monsieur Mraser K di,o J* Por+ue se trata de ca-acidad/ no le +ue-a duda* Ahorcar a un ho.bre*** 4;ah5 Cual+uiera -uede hacerlo/ Para ro.-er un cuello li.-ia.ente/ de un solo tirn se re+uieren ciertos c:lculos en cuanto a -eso 1 ca)da/ 1 una cierta e=-eriencia en la colocacin de la cuerda* Pero -ara co.binar estos .Atodos/ -ara e,ecutar adecuada.ente la sentencia de .uerte de un traidor/ se re+uiere .uch)si.a ca-acidad*

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Sent) +ue la boca se .e secaba de re-ente* J F8a sentencia de un traidorG J di,e/ sin ganas de o)r la res-uesta* J Ahorcar/ destri-ar 1 descuartizar J resu.i Ea.ie J* FEso +uiere decir/ Monsieur MorezG El 2erdugo asinti* Ea.ie se -uso en -ie/ co.o contra su 2oluntad* Eran casi de la .is.a estatura 1 -od)an .irarse a los o,os sin di(icultad* J Claro +ue s)* Ysa es la sentencia de un traidor* Pri.ero/ debe ser ahorcado/ co.o bien dec)s/ -ero no del todo/ -ara +ue el cuello no se ro.-a ni se a-laste la tr:+uea*** el resultado deseado no es la so(ocacin/ FentendAisG J <h/ s)/ entiendo* J 8a 2oz de Ea.ie era casi burlona? lo obser2A con sor-resa* J F!e 2eras/ MonsieurG J Monsieur Morez sonri/ -ero continu sin aguardar res-uesta J* Es cuestin de tie.-o? se ,uzga -or los o,os* 8a sangre oscurece el rostro casi de in.ediato*** .:s r:-ido si el reo es de cutis blanco*** 1 en el transcurso de la as(i=ia/ la lengua sale -or la boca* Por su-uesto/ eso es lo +ue .:s gusta a la .ultitud/ ade.:s de los o,os saltones* Sin e.bargo/ es -recise buscar las .arcas coloradas en las co.isuras de los o,os cuando e=-lotan las -e+ue9as arterias* Cuando eso sucede/ enseguida debe darse la orden -ara +ue el su,eto sea descolgado? se re+uiere un asistente de con(ianza/ Fco.-rendAisG J se gir -ara incluir.e en esta .acabra con2ersacin J* Entonces J continu J debe ad.inistrarse un esti.ulante -ara re2i2ir al su,eto .ientras se le +uita la ca.isa? es -reciso insistir en +ue el reo sea 2estido con una ca.isa abierta -or delante/ -ues con (recuencia resulta di()cil sacarla -or la cabeza* J Con un dedo largo 1 delgado se9al el botn del .edio de la ca.isa de Ea.ie/ sin llegar a tocar el lino reciAn al.idonado* J Su-ongo +ue s) J di,o Ea.ie* Monsieur Morez retir el dedo* J S)* El asistente habr: encendido el (uego de ante.ano? esta tarea est: -or deba,o de la dignidad del 2erdugo* Enseguida le llega el turno al cuchillo* J 6ubo un silencio .ortal en la habitacin* El rostro de Ea.ie a7n era inescrutable/ -ero 2i una huella de sudor en su cuello J A+u) es donde se re+uiere la .a1or ca-acidad K e=-lic Monsieur Morez J* !ebe traba,arse con ra-idez/ -ues el su,eto no debe e=-irar antes de +ue se ha1a ter.inado* Mezclando una dosis de 2asoconstrictor con el esti.ulante se consigue un .o.ento de gracia/ -ero no .u1 largo* Al 2er un abrecartas de -lata sobre la .esa/ cruz hasta Al 1 lo cogi* 8o sostu2o con la .ano en2ol2iendo el .ango 1 el )ndice a-o1ado en el (ilo/ a-untando hacia la brillante .esa de nogal* J As) K di,o J* En la base de la cla2)cula* 3 r:-ido/ hasta la ingle* En la .a1or)a de los casos enseguida -uede 2erse el hueso* <tra 2ez/ siguiendo el arco de las costillas* o debe cortarse con -ro(undidad/ -ues no se desea da9ar el saco +ue contiene las entra9as* Sin e.bargo/ debe cortarse -iel/ grasa 1 .7sculo/ 1 hacerlo de un solo corte* Esto K di,o J es arte* A-o1 el cuchillo sobre la .esa 1 se 2ol2i hacia Ea.ie* Yste se encogi de ho.bros* J !es-uAs/ todo es cuestin de ra-idez 1 un -oco de destreza/ -ero si se ha -rocedido con e=actitud en el .Atodo/ se -resentar:n -ocas di(icultades* 8as entra9as est:n dentro de una .e.brana/ +ue se -arece a una bolsa* Si no se ha roto -or accidente/ es un asunto si.-le +ue re+uiere un -oco de (uerza/ -ara .eter las .anos deba,o de la ca-a .uscular 1 e=traer toda la .asa* Un corte r:-ido en el est.ago 1 en el ano/ 1 las entra9as -ueden ser arro,adas al (uego* Ahora bien/ si se ha -rocedido con ra-idez 1 delicadeza/ a7n se dis-one de un .o.ento/ -ues toda2)a no se ha cortado ninguna arteria i.-ortante*

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Sent) +ue .e ca)a/ a -esar de estar sentada? sin duda .i rostro estaba tan blanco co.o el de Ea.ie* Yste/ a -esar de su -alidez/ sonri cortAs.ente* J FAs) +ue el*** su,eto*** -uede 2i2ir un rato .:sG J Mais oui/ Monsieur* J 8os o,os brillantes del 2erdugo obser2aron el -oderoso cuer-o de Ea.ie/ calculando el ancho de ho.bros 1 las -iernas .usculosas J* 8os e(ectos de se.e,ante situacin son i.-redecibles/ -ero he 2isto 2i2ir a un ho.bre (uerte .:s de un cuarto de hora en ese estado* J Me i.agino +ue al su,eto se le hace .ucho .:s largo K co.ent Ea.ie con 2oz seca* El 2erdugo no -areci o)rlo* Pol2i a alzar el abrecartas 1 a blandirlo .ientras hablaba* J A .edida +ue se a-ro=i.a la .uerte/ debe .eterse la .ano en la ca2idad del cuer-o -ara e=traer el corazn* A+u)/ una 2ez .:s/ se re+uiere ca-acidad* El corazn se .ue2e sin el a-o1o de las 2)sceras/ 1 con (recuencia esta .ucho .:s arriba de lo nor.al* Ade.:s/ es .u1 resbaladizo* Pero lo .:s di()cil es cortar con ra-idez las grandes arterias +ue ha1 -or enci.a/ de .odo +ue el rgano -ueda ser e=tra)do latiendo toda2)a* Uno desea co.-lacer a la .ultitud K e=-lic J* Es una di(erencia .u1 grande en cuanto a la re.uneracin* El resto*** J Encogi un ho.bro delgado/ des-ecti2o* Mera carnicer)a* Una 2ez +ue se e=tingue la 2ida/ no es necesaria la habilidad* J o/ su-ongo +ue no J di,e dAbil.ente* J 4Pero +uA -:lida est:is/ Mada.e5 4<s he entretenido de.asiado tie.-o con esta tediosa con2ersacin5 J e=cla.* Me to. la .ano/ 1 resist) el i.-ulso de a-artarla* Me dio un a-retn i.-erce-tible 1 se 2ol2i -ara inclinarse (or.al.ente ante Ea.ie* J !ebo -artir/ Monsieur Mraser* Es-ero +ue 2ol2a.os a 2ernos*** en las .is.as agradables circunstancias de ho1* J 8as .iradas de los dos ho.bres se cruzaron un segundo* Entonces Monsieur Morez -areci recordar el abrecartas +ue a7n sosten)a en la .ano* Con una e=cla.acin de sor-resa se lo entreg a Ea.ie* Este ar+ue una ce,a 1 cogi el cuchillo con delicadeza -or la -unta* J ;on voyage/ Monsieur Morez K di,o J* 3 gracias -or 2uestra instructi2a 2isita* Insisti en aco.-a9arle a la -uerta* Al +uedar.e a solas/ .e le2antA 1 (ui hacia la 2entana/ donde .e +uedA -racticando e,ercicios de res-iracin hasta +ue el carrua,e azul oscuro desa-areci -or la es+uina de la Rue Ga.boge* Cuando entr Ea.ie/ toda2)a ten)a el abrecartas* Cruz hasta el enor.e ,arrn +ue hab)a cerca de la chi.enea 1 lo ech en su interior* !es-uAs se 2ol2i hacia .)/ haciendo todo lo -osible -or sonre)r* J ;ueno/ co.o ad2ertencia ha sido .u1 e(ecti2a* Me estre.ec)* J F8o (ueG J F#uiAn crees +ue lo ha en2iadoG J -regunt Ea.ie J* F8a .adre 6ildegardeG J Su-ongo +ue s)* Ella .e lo ad2irti la noche +ue desci(ra.os la .7sica* !i,o +ue lo +ue hac)as era .u1 -eligroso* J 6asta la 2isita del 2erdugo no hab)a tenido .ucha idea de lo -eligroso +ue era* 6ac)a tie.-o +ue no su(r)a n:useas -or la .a9ana/ -ero ahora a-retaban .i garganta* Si alg7n ,acobita se enterara de lo +ue ha estado haciendo/ su-ongo +ue ser)a considerado un traidor* F3 +uA har)an si lo descubrieranG Para todo el .undo/ Ea.ie era un ,acobita (iel? ba,o esa .:scara 2isitaba a Carlos/ in2itaba al conde Marischal a cenar 1 2isitaba la corte* 3 hasta entonces se las hab)a ingeniado bastante bien entre las -artidas de a,edrez 1 las 2isitas a las tabernas/ -ara soca2ar la causa de los Estuardo a la 2ez +ue -arec)a a-o1arla* A-arte de nosotros dos/ slo Murtagh sab)a +ue +uer)a.os so(ocar un le2anta.iento de los Estuardo*** 1 ni

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si+uiera Al sab)a -or +uA/ si.-le.ente obedec)a la -alabra de su ,e(e* Era necesario .entir .ientras 2i2iAra.os en Mrancia* Pero esa .is.a .entira con2ertir)a a Ea.ie en traidor si alguna 2ez 2ol2iera a -isar suelo inglAs* Por su-uesto/ lo sab)a/ -ero en .i ignorancia -ensA +ue hab)a -oca di(erencia entre ser ahorcado -or -roscrito 1 ser e,ecuto co.o traidor* 8a 2isita de Monsieur Morez se hab)a encargado de aclarar la di(erencia* J Te lo to.as con .ucha cal.a J obser2A* Ea.ie se encogi de ho.bros 1 sonri* J ;ien/ ha1 .uch)si.as .aneras desagradables de .orir* 3 no .e gustar)a +ue una de ellas (uera la .)a* Pero la -regunta es: Festo1 tan asustado co.o -ara abandonar lo +ue esto1 haciendoG J Se sent a .i lado 1 to. una de .is .anos entre las su1as* Ten)a las -al.as c:lidas? su robusta -resencia .e result recon(ortante* J 8o estu2e -ensando/ "assenac%/ durante las se.anas +ue -asA en la abad)a/ cur:ndo.e* 3 de nue2o cuando llega.os a Par)s* 3 otra 2ez/ cuando conoc) a Carlos Estuardo* J Sacudi la cabeza/ inclin:ndola sobre nuestras .anos entrelazadas* J S)/ -uedo i.aginar.e en el cadalso* Pi la horca en &entOorth*** Fte lo contAG J o* Ea.ie asinti con la .irada -erdida en el recuerdo* J A los +ue est:ba.os en la celda de los condenados nos hac)an .archar -or el -atio* 3 nos deten)an en (ila sobre las -iedras -ara obser2ar una e,ecucin* Todos los d)as ahorcaban a seis ho.bres/ a los +ue conoc)a.os* 3o obser2aba a cada uno ascender los doce escalones 1 +uedarse en -ie/ con las .anos atadas a la es-alda/ .irando hacia el -atio .ientras le colocaban la soga al cuello* En a+uel .e.ento .e -reguntaba c.o reaccionar)a cuando .e llegara el turno de subir las escaleras* F8lorar)a 1 rezar)a co.o Eohn Sutter/ o -odr)a -er.anecer erguido co.o &illie Mac8eod/ +ue le sonri a un a.igo +ue lo .iraba desde el -atioG Sacudi la cabeza de re-ente/ co.o un -erro sacudiAndose gotas de agua/ 1 .e sonri con tristeza* J !e todos .odos/ Monsieur Morez no .e cont nada +ue no su-iera* Pero es de.asiado tarde/ mo duinne* J A-o1 una .ano sobre la .)a J* S)/ tengo .iedo* Pero no .e 2o1 a echar atr:s -or la -osibilidad de 2ol2er a casa 1 a la libertad/ ni -or .iedo* o/ mo duinne/ es de.asiado tarde*

4( ,l ;ois de ;oulogne

8a 2isita de Monsieur Morez result ser la -ri.era de una serie de 2isitas inusuales* J 6a1 un italiano aba,o/ Mada.e J di,o Magnus J* o +uiso dar su no.bre* J 6izo una .ueca de congo,a? su-use +ue/ aun+ue no hab)a +uerido darle el no.bre/ hab)a estado .:s +ue -uesto a -ro-orcionarle algunos detalles*

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Eso/ su.ado a la designacin de >italiano@/ (ue su(iciente -ara dar.e una -ista de la identidad de la 2isita/ 1 (ue -oca .i sor-resa al entrar en la sala 1 encontrar.e con Carlos Estuardo/ +ue es-eraba ,unto a la 2entana* Se gir al 2er.e entrar* Pareci sor-rendido de 2er.e? -ero hizo una re2erencia a .odo de saludo* J L$ilord ;roch Tuarach no se encuentra en casaG K in+uiri* Alz las ce,as con disgusto* J o/ no est: K di,e J* F#uerAis un re(resco/ altezaG Mir con interAs el saln (astuosa.ente decorado/ -ero sacudi la cabeza* Por lo +ue 1o sab)a/ slo hab)a estado en la casa una 2ez/ cuando lleg -or los te,ados des-uAs de su encuentro con 8ouise* i Carlos ni Ea.ie hab)an considerado a-ro-iado +ue a+uAl (uera in2itado a las cenas +ue o(rec)a.os* Sin el reconoci.iento o(icial de 8uis/ la nobleza (rancesa lo des-reciaba* J o/ os lo agradezco/ Mada.e* o .e +uedarA* Mi sir2iente aguarda (uera 1 tengo un largo 2ia,e hasta .i casa* S1o +uer)a hacerle una -eticin a .i a.igo Ea.es* J ;ien*** esto1 segura de +ue .i .ando estar)a encantado de ser2iros*** en la .edida de lo -osible J res-ond) con cautela/ -regunt:ndo.e de +uA se tratar)a* Un -rAsta.o/ -robable.ente* 8as acti2idades de Mergus hab)an descubierto una cantidad de cartas a-re.iantes de sastres/ za-ateros 1 otros acreedores* Carlos sonri/ 1 su e=-resin se torn dulce* J 8o sA* o tengo -alabras -ara e=-resar cu:nto esti.o la de2ocin de 2uestro .arido* J <h J di,e* J o es algo di()cil lo +ue -ido J .e asegur J* Es slo +ue acabo de hacer una -e+ue9a in2ersin: un carga.ento de o-orto e.botellado* J F!e 2erasG 4#uA interesante5 J Murtagh hab)a -artido ru.bo a 8isboa a+uella .a9ana/ con el ,ugo de ortiga 1 la ra)z de rubia en el .orral* J Es algo -e+ue9o* Pero deseo +ue .i a.igo Ea.es se encargue de recibir el carga.ento cuando llegue* o es a-ro-iado/ FsabAisG/ +ue*** una -ersona co.o 1o se ocu-e del co.ercio* J S)/ lo entiendo .u1 bien J di,e/ .ordiAndo.e el labio* Me intrig saber si hab)a e=-resado este -unto de 2ista a su socio/ St* Ger.ain/ +uien sin duda ten)a al ,o2en -retendiente del trono escocAs co.o una -ersona de .enor i.-ortancia +ue cual+uiera de los nobles (ranceses* Ystos no dudaban en ocu-arse del >co.ercio@ cada 2ez +ue se o(rec)a la o-ortunidad de tener ganancias* J FPuestra Alteza est: solo en esta e.-resaG J -reguntA con toda inocencia* Mrunci el entrece,o* J o/ tengo un socio/ -ero es (rancAs* Pre(iero con(iar .is ganancias a un co.-atriota* Ade.:s K a9adi J sA +ue .i +uerido Ea.es es un .ercader .u1 co.-etente* Es -osible +ue -ueda au.entar .is ganancias .ediante una buena 2enta* Su-use +ue/ (uera +uien (uese la -ersona +ue le hab)a hablado de la ca-acidad de Ea.ie no se hab)a .olestado en a9adir +ue tal 2ez no hubiese .ercader de 2inos en todo Par)s a +uien St* Ger.ain odiase .:s* Sin e.bargo/ si el -lan (uncionaba/ ser)a un detalle sin i.-ortancia* 3 si no resultaba/ era -osible +ue St* Ger.ain resol2iera todos nuestros -roble.as estrangulando a Carlos Estuardo/ cuando descubriera +ue Aste hab)a contratado la entrega de la .itad de su e=clusi2e o-orto de Gostos a su .:s odiado ri2al* J Esto1 segura de +ue .i .arido colocar: la .ercanc)a con el .:=i.o bene(icio J di,e*

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Me dio 8as gracias/ hizo una re2erencia/ .e bes la .ano 1 -arti/ sin de,ar de e=-resar su gratitud a Ea.ie* Magnus/ nada i.-resionado/ cerr la -uerta* Cuando Ea.ie 2ol2i/ 1o 1a dor.)a/ -ero -or la .a9ana le contA la 2isita de Carlos 1 su -eticin* J !e.onios/ Fse lo contara al condeG J di,o* Mientras saboreaba su chocolate/ sonri al i.aginarse cu:l ser)a la reaccin del conde* J Su-ongo +ue ser: delito de lesa .a,estad gol-ear con .artillo a un -r)nci-e e=iliado* Si no/ es-ero +ue su alteza tenga a Sheridan o a ;alhald1 cerca cuando St* Ger.ain se entere* o -udi.os seguir es-eculando -ues de re-ente se o1eron 2oces en el 2est)bulo* Un .o.ento des-uAs a-areci Magnus en la -uerta/ con una nota sobre la bande,a de -lata* J !iscul-ad/ $ilord K di,o J* El -ortador de esta nota .e -idi +ue os la tra,era enseguida* Ea.ie alz las ce,as 1 cogi la nota de la bande,a/ la abri 1 la le1* J 4Maldita sea5 J e=cla. disgustado* J F#uA sucedeG K -reguntA J* F3a tene.os noticias de MurtaghG Sacudi la cabeza* J o/ es del ca-ataz de la bodega* J F6a1 -roble.as en los .uellesG Una rara .ezcla de e.ociones se re(le, en el rostro de Ea.ie: i.-aciencia 1 .alicia* J ;ueno/ no -recisa.ente* Parece +ue se ha .etido en un l)o en un burdel* 6u.ilde.ente .e -ide -erdn/ -ero es-era +ue 2a1a a a1udarlo* En otras -alabras K di,o J F-odr)a -agar su deudaG* J F8o har:sG J -reguntA/ di2ertida* Solt un bu(ido 1 se +uit las .igas del regazo* J Su-ongo +ue tendrA +ue hacerlo/ a .enos +ue +uiera su-er2isar la bodega 1o .is.o/ 1 no tengo tie.-o* J Esa tarea lo tendr)a ocu-ado/ 1 entre tanto lo es-eraban ca-itanes en los .uelles 1 barriles en la bodega* J Ser: .e,or +ue Mergus 2enga con.igo K di,o J* Tal 2ez -ueda ir a Mont.artre con una carta/ si no tengo tie.-o* J Un corazn noble 2ale .:s +ue cual+uier t)tulo K di,e a Ea.ie al 2erlo ho,ear un .ontn de -a-eles* J FAh/ s)G F3 +uiAn o-ina esoG J )ord Al(red Tenn1son/ creo K di,e J* Cre +ue toda2)a no ha nacido/ -ero es -oeta* El t)o 8a.b ten)a un libro de -oetas brit:nicos (a.osos* Ta.biAn hab)a un -oe.a de ;urns +ue recuerdo*** Al es escocAs K e=-li+uA J* !i,o: >8a libertad 1 el Ohis'1 2an ,untos@* Ea.ie solt un bu(ido* J o sA si es -oeta/ -ero sin duda es escocAs* J Sonri J* Pol2erA -ara el al.uerzo/ mo duinne* Ter.inA .i desa1uno 1 des-uAs sub) a .i dor.itorio -ara .i siesta .atutina* !esde la -ri.era alar.a hab)a tenido -e+ue9as he.orragias/ aun+ue slo una o dos .anchitas/ 1 hac)a se.anas +ue no ten)a nada* Sin e.bargo/ -er.anec)a echada el .a1or tie.-o -osible* Cuando ba,A a co.er encontrA la .esa -uesta -ara uno* J F$ilord toda2)a no ha 2ueltoG J -reguntA* El anciano .a1ordo.o sacudi la cabeza*

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J o/ milady* J ;ueno/ .e i.agino +ue 2ol2er: -ronto? aseg7rate de +ue ha1a co.ida -ara cuando llegue* J Ten)a de.asiada ha.bre -ara es-erar a Ea.ie? las n:useas tend)an a regresar si -asaba .ucho tie.-o sin co.er* !es-uAs del al.uerzo (ui a acostar.e otra 2ez* Co.o las relaciones con1ugales se hablan sus-endido -or el .o.ento/ no hab)a .ucho +ue hacer en la ca.a a-arte de leer o dor.ir/ o sea +ue -racticaba con (recuencia a.bas acti2idades* En alg7n .o.ento de .i sue9o/ .e -areci sentir +ue Ea.ie estaba cerca de .)/ -ero cuando abr) los o,os la habitacin estaba 2ac)a* 6acia el (inal de la tarde/ un sua2e gol-e en la -uerta del dor.itorio .e des-ert* J /ntre4 J di,e/ -esta9eando .ientras .e des-ertaba* Era el .a1ordo.o/ Magnus/ +uien -idi discul-as 1 anunci .:s 2isitas* J Es la -rincesa de Rohan/ Mada.e K di,o J* #uer)a es-erar hasta +ue des-ertarais/ -ero co.o ta.biAn ha llegado Mada.e d\Arban2ille/ -ensA +ue +uiz:*** J Esta bien/ Magnus K di,e J* ;a,o enseguida* Me alegraba tener 2isitas* 8ouise iba con (recuencia 1 .e contaba los 7lti.os ru.ores de la corte/ -ero hac)a tie.-o +ue no 2e)a a Marie* ;a,A des-acio* 8a -uerta de la sala estaba cerrada/ -ero -ude o)r las 2oces con claridad/ J FCrees +ue ella lo sabr:G 8a -regunta/ hecha con ese tono ba,o +ue caracteriza los chis.es .:s ,ugosos/ .e lleg cuando estaba a -unto de entrar en la salita* Me detu2e en el u.bral* Era Marie d\Arban2ille +uien hab)a hablado* ;ien2enida en todas -artes debido a la buena -osicin de su anciano .arido/ Marie o)a todo lo +ue .ereciera la -ena o)rse* J FSaber +uAG J -regunt 8ouise? su 2oz aguda 1 (uerte ten)a la -er(ecta con(ianza del aristcrata innato/ a +uien no le i.-orta +uiAn o1e +uA* J 4Ah/ note has enterado5 4Por !ios5 Claro/ lo o) hace a-enas una hora* >3 corriste a cont:r.elo@/ -ensA* Muese lo +ue (uere* PensA +ue ser)a .e,or +uedar.e a escuchar la 2ersin )ntegra desde el 2est)bulo J Es lord ;roch Tuarach J di,o Marie* o ten)a necesidad de 2erla -ara i.agin:r.ela inclin:ndose con los o,os 2erdes .o2iAndose de un lado a otro/ dis(rutando de la noticia J* Esta .is.a .a9ana ha retado a duelo a un inglAs* 4Por una ra.era5 / F#uAG J El grito de sor-resa de 8ouise ahog .i ,adeo* Tu2e +ue a(errar.e a una .esita* J S)* Eac+ues Pincennes estaba -resente/ 1 se lo cont a .i .arido* Mue en ese burdel +ue ha1 cerca de la lon,a* 4l.ag)nate/ ir a un burdel -or la .a9ana5 4Algunos ho.bres son tan raros5 !e todos .odos/ Eac+ues estaba to.ando una co-a con Mada.e Elise/ la ad.inistradora/ cuando*** o1 un alarido horrible en la -lanta alta/ seguida de gol-es 1 gritos* 6izo una -ausa -ara to.ar aliento* J !es-uAs de .:s gritos 1 gol-es hubo un terrible estrA-ito 1 un o(icial inglAs ca1 -or los escalones/ a .edio 2estir/ sin -eluca/ trastabillando 3 gol-e:ndose contra las -aredes* 3 F+uiAn a-areci en la -arte su-erior/ con as-ecto de :ngel 2engador/ sino nuestro petit Ea.esG J 4 o5 3 1o +ue hubiera ,urado +ue Al era el 7lti.o**? 4 -ero contin7a5 F#uA sucedi des-uAsG J El ho.bre lleg al -ie de la escalera/ se -uso en -ie/ se 2ol2i 1 .iro a lord Tuarach* Eac+ues di,o +ue -ose)a un a-lo.o en2idiable -ara alguien a +uien acababan

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de tirar -or las escaleras con las calzas desabrochadas* Sonri 1 di,o +ue no hab)a necesidad de 2iolencia/ 1 di,o: > o ha1 necesidad de 2iolencia/ Mraser/ Fno -odrias haber es-erado tu turnoG Cre) +ue +uedabas satis(echo con lo +ue te dan en tu casa* Aun+ue ha1 ho.bres +ue -re(ieren -agar/ -or el -lacer@* 8ouise lanz una e=cla.acin escandalizada* J 4#uA terrible5 4El .u1 canalla5 Pero -or su-uesto/ milord Tuarach no tiene la cul-a*** J Percib) la tensin en su 2oz? la a.istad estaba en con(licto con la necesidad de contar un chis.e* o .e sor-rendi cuando gan esta 7lti.a* J $ilord Tuarach no -uede gozar de los (a2ores de su es-osa en el -resente/ -ues est: es-erando un hi,o 1 el e.barazo es di()cil* As) +ue es co.-rensible +ue satis(aga sus necesidades en un burdel? F+uA otra cosa -odr)a hacerG 4Pero contin7a/ Marie5 F#uA -as des-uAsG J ;ien* 4$ilord Tuarach corri escaleras aba,o/ cogi al inglAs -or el cuello 1 lo sacudi5 J MonF 'e n Sest pas vraiF J 4<h/ s)5 Se necesitaron tres sir2ientes -ara cal.arlo*** Un ho.bre tan grande/ de as-ecto tan (eroz* J F3 entonces +uAG J ;ueno/ Eac+ues cont +ue el inglAs se sobresalt un -oco/ -ero des-uAs se enderez 1 le di,o a $ilord Tuarach: >Es la segunda 2ez +ue est:s a -unto de .atar.e* Tal 2ez alg7n d)a tengas A=ito@* $ilord Tuarach .aldi,o en ese terrible idio.a escocAs 1 des-uAs se deshizo de los ho.bres +ue lo reten)an/ le cruz la cara a .ano li.-ia J 8ouise se horroriz ante se.e,ante insulto J 1 di,o: >4Ma9ana al alba estar:s .uerto5@ !es-uAs se gir 1 2ol2i a subir las escaleras/ 1 el inglAs se .arch* Eohn di,o +ue estaba .u1 -:lido*** 41 no .e sor-rende5 4l.ag)nate4 Pod)a i.agin:r.elo* J FEst:is bien/ Mada.eG J 8a 2oz de Magnus ahog las e=cla.aciones de 8ouise* E=tend) una .ano 1 Magnus la to./ a-o1ando la otra .ano deba,o de .i codo -ara sostener.e* J o/ no esto1 bien* Por (a2or*** d)selo a las da.as* J 6ice un gesto 2ago en direccin al saln* J Por su-uesto/ Mada.e* Enseguida? ahora -er.itid.e aco.-a9aros a la alcoba* Por a+u)/ c%Qre $adame*** J Me condu,o escaleras arriba/ .ur.urando -alabras de consuelo* Me gui hasta la silla del dor.itorio/ donde .e de, des-uAs de -ro.eter.e +ue en2iar)a a una criada -ara +ue .e atendiera* o es-erA a1uda? -asado el -ri.er .o.ento de con.ocin/ .e le2antA 1 crucA la habitacin hasta donde estaba .i boti+u)n/ sobre el tocador* o cre)a +ue (uera a des.a1ar.e/ -ero ten)a una botella de a.on)aco +ue +uer)a tener a .ano -or si acaso* Abr) el boti+u)n 1 .e +uedA +uieta/ .irando (i,a.ente el contenido* Por un .o.ento .i .ente se neg a registrar lo +ue 2e)an .is o,os: un -e+ue9o cuadrado de -a-el blanco/ cuidadosa.ente doblado entre las botellas .ulticolores* 8os dedos .e te.blaban al cogerlo? tu2e +ue intentarlo 2arias 2eces antes de lograr abrirlo* J >8o siento*@ 8as -alabras eran .arcadas 1 oscuras/ las letras cuidadosa.ente (or.adas en el centro de la -:gina/ la inicial >E@ escrita con igual cuidado .:s aba,o* 3 deba,o/ dos -alabras .:s/ garabateadas con -risa/ co.o una -osdata deses-erada: >4!ebo hacerlo5@* J !ebes hacerlo J .ur.urA* 6asta entonces sie.-re hab)a cre)do +ue la tendencia a des.a1arse de las .u,eres del siglo dieciocho se deb)a a los corsAs a-retados* Pero no/ se deb)a a la estu-idez de los ho.bres de a+uel siglo*

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<) un grito de consternacin desde alg7n lugar de la alcoba/ -oco des-uAs .anos ser2iciales .e alzaron/ 1 sent) la sua2idad del colchn de lana deba,o de .) 1 co.-resas (rescas con olor a 2inagre sobre .i (rente 1 .u9ecas* Pronto .e recu-erA/ -ero no ten)a ganas de hablar* AsegurA a las criadas +ue .e sent)a bien/ las hice salir de la alcoba 1 2ol2) a acostar.e/ tratando de -ensar* Se trataba de Eac' Randall/ -or su-uesto/ 1 Ea.ie hab)a ido a .atarlo* Yse era el 7nico -ensa.iento claro en .edio del horror +ue llenaba .i .ente* FPero -or +uAG F#uA lo hab)a hecho ro.-er su -ro.esaG Tratando de organizar los sucesos relatados -or Marie/ a -esar de ser de tercera .ano/ -ensA +ue tu2o +ue haber algo .:s +ue un encuentro ines-erado* 3o conoc)a al ca-it:n/ .ucho .:s de lo +ue hubiese +uerido* 3 si hab)a algo de lo +ue estaba segura/ era de +ue no hab)a estado haciendo uso de los ser2icios usuales de un burdel: el si.-le goce de una .u,er no estaba en su naturaleza* 8o +ue a Al dis(rutaba/ necesitaba/ era 2er en el otro dolor/ .iedo/ hu.illacin* Por su-uesto +ue tales ser2icios ta.biAn -od)an ad+uirirse/ aun+ue a un -recio .:s alto* En el 6_-ital des Anges hab)a 2isto su(iciente -ara saber +ue eIist:an les putains/ cu1a .ercanc)a -rinci-al no se encontraba entre sus -iernas/ sino en los huesos (uertes cubiertos de (r:gil -iel +ue se a.orataba de in.ediato 1 e=hib)a .arcas de l:tigos 1 gol-es* 3 si Ea.ie/ cu1a -iel blanca .arcada -or los (a2ores de Randall/ hab)a encontrado al ca-it:n gozando de .anera si.ilar con una de las da.as del estableci.iento*** eso/ -ensA/ le habr)a hecho ol2idar cual+uier -ro.esa* Ea.ie ten)a una .arca deba,o del -ezn? un -e+ue9o -liegue blan+uecino donde Al .is.o se hab)a e=tir-ado la .arca del sello candente +ue Eonathan Randall le hab)a i.-reso* 8a .is.a ira +ue lo hab)a lle2ado a su(rir una .utilacin antes +ue lle2ar a+uella .arca 2ergonzosa -od)a .u1 bien 2ol2er a a-arecer/ -ara destruir a su autor*** 1 a su desa(ortunada -rogenie* J Mran' K di,e J* 4!ios .)o/ Mran'5 J Para Ea.ie/ Mran' no era .:s +ue un (antas.a/ la re.ota -osibilidad de re(ugio -ara .) en un -oco -robable caso de necesidad* Pero Mran' era el ho.bre con el +ue 1o hab)a 2i2ido/ con el +ue hab)a co.-artido el lecho 1 al +ue hab)a abandonado -ara +uedar.e con Ea.ie Mraser* J o -uedo K susurrA J* 4 o -uedo -er.it)rselo5 8a luz de la tarde hab)a de,ado -aso a las so.bras gris:ceas de la oscuridad* 8a habitacin -arec)a llena de la deses-eracin del (in del .undo* >4Ma9ana al alba estar:s .uerto5@ o ten)a es-eranza de encontrar a Ea.ie a+uella noche* Sab)a +ue no regresar)a a la Rue Tre.oulins? no hab)a de,ado la nota si -ensara 2ol2er* o -odr)a -er.anecer a .i lado toda la noche sabiendo lo +ue har)a -or la .a9ana* o/ sin duda hab)a buscado re(ugio en alguna -osada a (in de -re-ararse en soledad -ara cu.-lir con el acto de ,usticia +ue hab)a ,urado* Cre) conocer el sitio donde se lle2ar)a a cabo el duelo* Con el recuerdo (resco de su -ri.er duelo/ Ea.ie se hab)a rasurado el -elo a .odo de -re-aracin* Estaba insegura de +ue ta.biAn recurrir)a a su .e.oria -ara elegir el sitio donde se encontrar)a con su ene.igo* El ;ois de ;oulogne/ cerca del sendero de ios Siete Santos* El ;ois era un sitio -o-ular -ara lle2ar a cabo duelos il)citos/ -ues la es-esura e2itaba +ue los -artici-antes (ueran detectados* Al alba/ uno de sus so.breados sendersos iba a ser testigo del encuentro entre Ea.ie Mraser 1 Eac' Randall* 3 1o* Me recostA en la ca.a sin des2estir.e ni cubrir.e 1 su-e +ue no dor.ir)a*

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El ;ois de ;oulogne era una zona de bos+ue casi 2irgen situado en el l).ite de Par)s* Se dec)a +ue a7n hab)a all) te,os/ zorros 1 lobos/ lo +ue no desalentaba a las -are,as de ena.orados +ue retozaban ba,o las ra.as de los :rboles* Constitu)a una liberacin del ruido 1 la suciedad ciudadanas? lo 2isitaban sobre todo los +ue 2i2)an cerca 1 los +ue iban en busca de inti.idad* A -esar de ser -e+ue9o/ resultaba di()cil recorrerlo a -ie en busca de un claro a-ro-iado -ara un duelo* El carrua,e se detu2o en el ca.ino +ue atra2esaba el ;ois* 3o hab)a dado instrucciones al cochero: descendi de su asiento/ at los caballos 1 desa-areci entre los edi(icios* 8a gente +ue 2i2)a cerca del ;ois sab)a lo +ue all) ocurr)a* o -od)a haber .uchos sitios adecuados -ara un duelo? los +ue hab)a ser)an conocidos* Me reclinA en el asiento 1 .e en2ol2) en la ca-a/ tiritando* Me sent)a .u1 .al? a la (atiga de una noche de inso.nio se a9ad)a el te.or 1 la angustia* FC.o -od)a Ea.ie hacer.e a+uelloG 3o no deber)a estar all)/ sino en casa/ descansando ,unto a Al* J Me lo -ro.etiste/ Ea.ie/ .aldito seas/ 4.e lo -ro.etiste5 J susurrA* El bos+ue estaba en silencio/ en2uelto en la neblina* F6abr)an llegado 1aG FMe habr)a e+ui2ocado de lugarG Rea-areci el cochero/ aco.-a9ado -or un .uchacho de unos catorce a9os/ 1 con un gesto se9al hacia delante 1 a la iz+uierda* Pol2i a subir al -escante 1 con un chas+uido del l:tigo alent a los caballos -ara +ue a2anzaran al trote* Sali.os del ca.ino 1 nos su.ergi.os en las so.bras del bos+ue* os detu2i.os dos 2eces/ .ientras el .uchacho/ +ue era co,o/ se .et)a en la .aleza 1 rea-arec)a -oco des-uAs sacudiendo la caza* 8a tercera 2ez/ 2ol2i con una e=-resin tan e2idente de e=citacin +ue abr) la -uerta antes de +ue llegara al coche* Ten)a el dinero -re-arado en la .ano? se lo entreguA/ .ientras le tiraba de la .anga 1 le dec)a: J 4EnsA9a.e dnde5 4R:-ido/ r:-ido5 A-enas 2e)a las ra.as +ue se nos cruzaban en el ca.ino/ ni la re-entina hu.edad de .is ro-as al -asar entre la es-esura* El sendero estaba blando -or las ho,as +ue lo cubr)an 1 ni .is za-atos ni los de .i gu)a hac)an ruido .ientras 1o segu)a la so.bra de su ca.isa ra)da* 8os o) antes de 2erlos? 1a hab)an e.-ezado* El ruido del .etal chocando llegaba a.ortiguado -or la 2egetacin/ -ero aun as) era n)tido* Era un claro grande/ en lo .:s -ro(undo del ;ois/ ro accesible -or el ca.ino 1 los senderos* Ten)a es-acio su(iciente -ara un duelo serio* 8os ho.bres/ en .angas de ca.isa/ se bat)an ba,o la llu2ia/ 1 la tela .o,ada se les -egaba al cuer-o/ destacando los huesos de los ho.bros 1 la colu.na* Ea.ie .e hab)a dicho +ue Al era .e,or con la es-ada/ -ero Eonathan Randall no le iba a la zaga* Uigzagueaba 1 es+ui2aba los gol-es/ :gil co.o una ser-iente: su es-ada hac)a las 2eces de col.illo de -lata* Ea.ie era igual.ente 2eloz/ 1 se .o2)a con una gracia sor-rendente -ara ser un ho.bre tan grande/ con -ies ligeros 1 .anos seguras* 3o los obser2aba/ in.2il/ co.o -egada a la tierra? no .e atre2)a a gritar -ara no distraer la atencin de Ea.ie* Giraban en un c)rculo de ata+ue 1 de(ensa/ con -ies +ue -arec)an bailar sobre la hierba* Per.anec) +uieta/ obser2ando* 6ab)a ido : detenerlos* 3 habiAndolos encontrado/ no -od)a inter2enir/ -ues una interru-cin -od)a resultar (atal* o -od)a hacer .:s +ue es-erar/ -ara 2er cu:l de .is dos ho.bres .orir)a* Randall tenia la ho,a le2antada -ara des2iar el gol-e/ -ero no tu2o la ra-idez ni la (uerza necesarias -ara sostenerla cuando el gol-e lleg con tal sal2a,is.o +ue en2i su es-ada -or el aire*

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Abr) la boca -ara gritar* Intentaba lla.ar a Ea.ie -or su no.bre/ -ara detenerlo en a+uel .o.ento de gracia/ des-uAs de haber desar.ado a su o-onente 1 antes de asestar el gol-e (atal* 8ancA el alarido/ -ero el sonido sali sin (uerzas/ estrangulado* TanteA a .i alrededor con deses-eracin 1 .e a(errA a una ra.a* Pi la cara de Ea.ie/ con e=-resin de e=ultante cal.a/ 1 .e di cuenta de +ue no -odr)a o)r nada a tra2As del halo de 2iolencia +ue lo circundaba* Slo 2ena su ob,eti2o hasta +ue el duelo ter.inara* Randall/ retrocediendo ante la es-ada ine=orable/ resbal en la hierba .o,ada 1 se ca1* Ar+ue la es-alda/ intentando le2antarse/ -ero la hierba era resbaladiza* Ten)a el cuello e=-uesto* Pero la 2enganza no conoce -iedad/ 1 no era el cuello lo +ue buscaba la ho,a de la es-ada* A tra2As de una neblina ennegrecida/ 2i descender la es-ada de Ea.ie/ gr:cil 1 (atal: (r)a co.o la .uerte* 8a -unta toc la cintura de las calzas de ante/ -enetr 1 se retorci? la -iel se oscureci con un chorro re-entino de sangre oscura* 8a sangre (lu1/ caliente/ entre .is .uslos/ 1 el (r)o de la -iel se traslad a .is huesos* Parec)a +ue se .e iba a ro.-er el hueso +ue un)a la -el2is con la es-alda? sent)a la tensin a .edida +ue se suced)an los dolores co.o un rel:.-ago +ue ba,aba -or la colu.na 2ertebral -ara e=-lotar 1 estallar en lla.aradas en .is caderas/ arras:ndolo todo a su -aso* Tanto .i cuer-o co.o/ .is sentidos -arec)an (rag.entares* o 2e)a nada/ -ero no sab)a si ten)a los o,os abiertos o cerrados? todo giraba en la oscuridad* 8as gotas de llu2ia .e gol-eaban la cara/ el cuello 1 los ho.bros* 8a sensacin era bastante clara? se su.aba al terrible su(ri.iento +ue a2anzaba 1 se retra)a/ cada 2ez .:s aba,o* TratA de concentrar .i .ente en la llu2ia 1 no -restar atencin a la 2ocecita en .i interior +ue dec)a: >Tienes una he.orragia* Una ru-tura de -lacenta/ +uiz:s/ a ,uzgar -or la cantidad de sangre* Por lo general es .ortal* 8a -Ardida de sangre e=-lica el entu.eci.iento de -ies 1 .anos / as) co.o la 2isin oscurecida* !icen +ue lo 7lti.o +ue se -ierde es el sentido del o)do/ lo +ue -arece ser 2erdad@* Muera o no el 7lti.o de los sentidos en -erderse/ toda2)a o)a* 3 eran 2oces/ la .a1or)a agitadas/ algunas tratando de cal.arse/ todas hablando en (rancAs* 6ubo una -alabra +ue -ude o) 1 co.-render*** .i -ro-io no.bre/ gritado una 1 otra 2ez en la distancia: >4Claire5 4Claire5@* J Ea.ie J tratA de decir/ -ero tenia los labios ateridos de (r)o* Todo .o2i.iento estaba .:s all: de .is -osibilidades* 8a con.ocin +ue .e rodeaba se estaba cal.ando? hab)a llegado alguien +ue -or lo .enos -arec)a dis-uesto a actuar co.o si su-iera +uA deb)a hacerse* Tal 2ez lo sab)a* 8e2ant la (alda e.-a-ada 1 -uso una co.-resa de -a9o en su sitio* Manos ser2iciales .e dieron la 2uelta1 .e subieron las rodillas hasta el -echo* J 8le2adla al hos-ital J sugiri una 2oz* J o 2i2ir: tanto -ara llegar J di,o otra 2oz J* Ser: .e,or es-erar unos .inutos/ 1 des-uAs .andar a buscar el carro de la carne* J o insisti otra 2oz J* 8a he.orragia es dAbil? -uede 2i2ir* Ade.:s/ 1o la conozco/ la he 2isto en el 6_-ital des Anges* 8le2adla a la .adre 6ildegarde* Reun) las -ocas (uerzas +ue .e +uedaban 1 logrA susurrar >Madre@* 8uego abandonA la lucha 1 .e en2ol2i la oscuridad*

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4 <a+mond el hereje

Mi ca.a estaba ba,o el alto techo abo2edado/ rodeada -or cortinas* Sent)a .i cuer-o dAbil 1 .agullado 1 .e dol)an todas las articulaciones* A -esar de estar cubierta -or 2arias .antas/ el (r)o de a+uel a.anecer -arec)a haberse instalado en .is huesos* otaba todos estos s)nto.as ()sicos de .anera ob,eti2a/ co.o si -ertenecieran a otra -ersona* Toda2)a -ose)a el centro -e+ue9o/ (r)o 1 lgico del cerebro* 6ac)a cinco d)as +ue estaba en 8\ 6_-ital des Anges* 8os largos dedos de la .adre 6ildegarde .e tocaban con sua2idad el 2ientre/ a tra2As del ca.isn/ buscando los bordes duros del 7tero? -ero la carne estaba blanda* Me retorc) cuando sus dedos se hundieron .:s? se -uso seria 1 .ur.ur algo en 2oz .u1 ba,a/ tal 2ez una oracin* AlcancA a distinguir un no.bre entre sus susurros 1 le -reguntA: J FRa1.ondG FConocAis al .aestro Ra1.ondG J o se .e ocurr)a -ensar en una -are,a .:s desigual: la .on,a intachable 1 el -e+ue9o gno.o de la ca2erna de las cala2eras* 8a .adre 6ildegarde le2ant las ce,as/ sor-rendida* J FEl .aestro Ra1.ond/ dicesG FEse charlat:n herAticoG Xue Dieu nous en gardeF J Ah/ .e -areci +ue dec)ais su no.bre* J Ah* J Sus dedos 2ol2ieron a su tarea/ tanteando .i entre-ierna en busca de las -rotuberancias de ndulos lin(:ticos +ue indicar)an una in(eccin* Sab)a +ue estaban all)/ -ues 1o .is.a .e los hab)a -al-ado/ .o2iendo las .anos con angustia in(inita sobre .i cuer-o 2ac)o* Pod)a sentir la (iebre/ el dolor 1 los escalo(r)os en la .Adula de .is huesos/ +ue e=-lotar)an en una lla.a cuando llegaran a la su-er(icie de .i -iel* J Estaba in2ocando la a1uda de San Ra.n onato K e=-lic la .adre .ientras escurr)a un -a9o de agua (r)a J* Es de gran a1uda -ara las .adres* J 3a no so1 de Asas* J Ad2ert) la bre2e e=-resin de dolor con +ue arrug la (rente/ +ue desa-areci casi de in.ediato al concentrarse en secar.e la (rente/ las .e,illas 1 los -liegues calientes 1 h7.edos de .i cuello* Tu2e un escalo(r)o ante el contacto con el agua (r)a* 8a .adre se detu2o 1 .e -uso la .ano sobre la (rente* J San Ra.n no es +uis+uilloso J di,o/ abstra)da/ en tono de rega9o* <) las cuentas del rosario de la .adre 6ildegarde cuando Asta se enderez/ 1 la 2oz sua2e de una de las her.anas +ue la lla.aba -ara +ue asistiera a otra de las tantas e.ergencias de a+uel d)a* Casi hab)a llegado a la -uerta/ cuando se le ocurri algo* Regres con un cru,ido de (aldas 1 se9al el -ie de la ca.a con dedo autoritario* J E;outonF T e=cla. C. Au pied, resteF El -erro/ tan decidido co.o su a.a/ gir a .itad de ca.ino 1 salt a .i ca.a* Una 2ez all)/ aco.od las s:banas con las -atas 1 gir tres 2eces a contra.ano/ co.o si +uisiera eli.inar la .aldicin de su sitio de descanso? luego se echo a .is -ies 1 a-o1 el hocico sobre las -atas delanteras con un -ro(undo sus-iro*

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Satis(echa/ la .adre .ur.ur: J Xue Dieu vous bnisse, mon enfant C di,o a .odo des-edida/ 1 desa-areci* A tra2As de la neblina 1 el aturdi.iento en +ue estaba su.ida/ -ude 2alorar su gesto* Co.o no ten)a un bebA -ara de-ositar entre .is brazos/ .e dio el .e,or sustituto* !e hecho/ el bulto -eludo sobre .is -ies result un -e+ue9o consuelo* ;outon -er.aneci +uieto/ co.o los -erros escul-idos a los -ies de los re1es en las l:-idas de San !ionisio* Su calidez sua2iz el (r)o .ar.reo de .is -ies 1 su -resencia (ue .e,or +ue la soledad o +ue la co.-a9)a de cual+uier ser hu.ano/ 1a +ue no -ed)a nada de .)* ada era -recisa.ente lo +ue 1o sent)a/ 1 lo 7nico +ue ten)a -ara dar* ;outon solt un gru9ido 1 se aco.od -ara dor.ir* Me cubr) con las .antas 1 tratA de i.itarlo* Por (in .e +uedA dor.ida* 3 so9A* Sue9os (ebriles de (atiga 1 desolacin* Me des-ertA de re-ente* ;outon se hab)a ido/ -ero 1o no sola* Ra1.ond estaba a .i lado* 8le2aba el -elo gris:ceo hacia atr:s/ 1 le colgaba hasta los ho.bros/ de .odo +ue la 2olu.inosa (rente le sobresal)a co.o un blo+ue de -iedra/ ecli-sando el resto de la cara* 3 se cern)a sobre .)/ ad+uiriendo ante .is o,os (ebriles el as-ecto de una l:-ida* o -ude e2itar lanzar un grito* J F<s dais cuentaG o os +uiere a 2os/ as+uerosa criatura* Est:is turbando su descanso* 4Salid de in.ediato5 J 8a .adre 6ildegarde cogi a Ra1.ond del brazo 1 lo ale, de la ca.a* Yl se resisti/ -er.aneciendo in.2il/ co.o un gno.o de -iedra en un ,ard)n/ -ero la her.ana Celeste su. sus es(uerzos/ bastante considerables/ a los de la .adre 6ildegarde 1 entre las dos lo alzaron en el aire 1 se lo lle2aron* A Ra1.ond se le ca1 uno de los zuecos 1 se +ued torcido en el centro de un .osaico* Con la intensa (i,acin +ue da la (iebre no -od)a +uitarle los o,os de enci.a* Recorr) con la .irada/ una 1 otra 2ez/ la cur2a incre)ble.ente sua2e del gastado borde/ ale,ando la .irada de la i.-enetrable oscuridad de su interior* Si .e -er.it)a entrar en ella/ .i al.a ser)a arrastrada al caos* Mientras .i .irada se -osaba en el zueco/ -od)a 2ol2er a o)r los sonidos del t7nel del tie.-o a tra2As del c)rculo de -iedras? e=tend) los brazos/ a(err:ndo.e con deses-eracin a las (razadas* !e re-ente a-areci un brazo entre los cortina,es 1 una .ano enro,ecida -or el traba,o recogi el zueco 1 desa-areci* !es-ro2ista del centro de atencin/ .i .ente (ebril gir alrededor de las ondas de las baldosas durante un tie.-o 1 des-uAs/ tran+uilizada -or la regularidad geo.Atrica/ 2ol2) a caer en el estu-or del sue9o/ co.o un tro.-o +ue de,a de .o2erse* Sin e.bargo/ no hubo +uietud en .i sue9o? .e tro-ezaba en laberintos de (iguras re-etidas/ inter.inables 2ueltas 1 es-irales* Con -ro(undo ali2io/ 2i -or (in una cara irregular 1 (eroz.ente -reocu-ada con los labios a-retados en un ruego o un con,ure* Slo cuando sent) la -resin de la .ano sobre la boca .e di cuenta de +ue 1a no era un sue9o* 8a boca larga 1 sin labios de la g:rgola .e habl ,unto al o)do* J 4 o hag:is ruido/ .a chare5 4Si .e encuentran a+u)/ esto1 -erdido5 J 8os grandes o,os oscuros .iraron a un lado 1 otro/ alerta a cual+uier .o2i.iento de las cortinas* Asent) lenta.ente/ 1 Al .e solt la boca* 8os dedos de,aron un le2e olor a a.on)aco 1 sul(uro* 6ab)a encontrado Qo robadoR un ra)do h:bito de .on,e color gris/ +ue ahora cubr)a el sucio tercio-elo de su t7nica de boticario* 8a ca-eruza ocultaba el -elo -lateado 1 la .onstruosa (rente* 8as (antas)as -roducto de la (iebre desa-arecieron un -oco/ des-lazadas -or lo +ue .e +uedaba de curiosidad* Estaba de.asiado dAbil -ara decir otra cosa +ue:

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J F#uA***G J cuando Ra1.ond 2ol2i a a-o1ar un dedo sobre .is labios 1 a-art la s:bana +ue .e cubr)a** <bser2A -ensati2a +ue .e desataba 2eloz.ente el ca.isn 1 lo abr)a hasta la cintura* Sus .o2i.ientos eran r:-idos 1 -recisos/ carentes en absoluto de lasci2ia* Ta.-oco -od)a i.aginar.e +ue alguien +uisiera a-ro2echarse de un es+ueleto en(er.o co.o el .)o/ es-ecial.ente con la .adre 6ildegarde atenta a cual+uier ruido* 3 sin e.bargo*** <bser2A con cierta (ascinacin c.o colocaba las .anos sobre .is senos* Unas .anos anchas/ casi cuadradas/ con todos los dedos del .is.o ta.a9o/ con -ulgares inusual.ente largos 1 (le=ibles +ue .e rodearon los senos con incre)ble delicadeza* Al obser2arlos tu2e un recuerdo 2)2ido de Marian Een'inson/ una .uchacha con +uien hab)a traba,ado en el hos-ital Pe.bro'e/ +uien aseguraba a sus e=tasiadas co.-a9eras +ue el ta.a9o 1 la (or.a de los -ulgares de un ho.bre constitu)an una se9al segura de la calidad de su a-Andice .:s )nti.o* J Es 2erdad/ lo ,uro J declaraba Marian/ echando atr:s su rubia cabellera -ara dar un e(ecto dra.:tico a su a(ir.acin? Pero cuando se le -ed)an e,e.-los/ se li.itaba a re)rse 1 a .irar al teniente 6anle1/ +ue se -arec)a .ucho a un gorila -ese a sus enor.es -ulgares* 8os grandes -ulgares -resionaban sua2e -ero (ir.e.ente .i -iel? -ude sentir .is hinchados -ezones endureciAndose ba,o las -al.as r)gidas/ (r)as en co.-aracin con .i -iel calenturienta* J Ea.ie J di,e/ 1 tu2e un escalo(r)o* J Silencio/ madonna J di,o Ra1.ond* 6abl en 2oz ba,a/ con gentileza -ero con cierta abstraccin/ co.o si no .e estu2iera -restando atencin* 8a luz de la tarde era tenue a tra2As de la gruesa gasa de las cortinas +ue rodeaban .i ca.a/ 1 las .anos de Ra1.ond eran oscuras sobre la -iel blanca de .is senos* Sin e.bargo/ la so.bra +ue 2e)a entre los dedos gruesos 1 sucios no era negra/ sino*** azul/ -ensA* CerrA los o,os/ .irando los -untos .ulticolores +ue a-arecieron de in.ediato detr:s de .is -:r-ados* Cuando 2ol2) a abrirlos/ (ue co.o si algo del color ti9era las .anos de Ra1.ond* A .edida +ue la (iebre ced)a/ aclarando .i .ente/ -esta9eA/ tratando de alzar la cabeza -ara .irar .e,or* Ra1.ond -resion un -oco .:s/ inst:ndo.e a 2ol2er a acostar.e 1 de,A caer la cabeza sobre la al.ohada/ .irando de reo,o .i -echo* !es-uAs de todo/ no era -roducto de .i i.aginacin*** Fo s)G Cuando las .anos de Ra1.ond no se .o2)an/ 2e)a un tenue destello de luz coloreada +ue -arec)a .o2erse sobre Astas/ cubriendo de rosa 1 azul .i -iel blanca* Ahora .is senos se estaban entibiando/ -ero no con la tibieza natural de la salud ni con el calor de la (iebre* 8a corriente del -asillo -enetr -or las cortinas 1 .e le2ant el -elo h7.edo de las sienes/ -ero no .e caus (r)o* 8a cabeza de Ra1.ond estaba inclinada 1 su rostro +uedaba oculto -or la ca-ucha del h:bito* !es-uAs de lo +ue -areci .ucho tie.-o/ .o2i las .anos de los senos .u1 lenta.ente hacia .is brazos/ a-retando sua2e.ente las articulaciones del ho.bro 1 del codo/ las .u9ecas 1 los dedos* El dolor cedi 1 .e -areci 2er una tenue l)nea azul dentro del antebrazo/ el (antas.a del hueso* Tocando sin -risas/ 2ol2i a colocar las .anos sobre la cur2a -oco -ro(unda de la cla2)cula 1 hacia el .eridiano de .i cuer-o/ e=tendiendo las .anos sobre .is costillas*

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8o .:s e=tra9o era +ue 1o no estaba sor-rendida* Todo -arec)a natural 1 .i cuer-o torturado se rela,aba/ agradecido/ derritiAndose 1 re(or.:ndose co.o cera en el r)gido .olde de sus .anos* Slo se .anten)an (ir.es las l)neas de .i es+ueleto* Una e=tra9a sensacin de tibieza e.erg)a de a+uellas .anos de traba,ador/ +ue ahora se .o2)an con es.erada lentitud sobre .i cuer-o* Me -arec)a sentir +ue iban .uriendo las bacterias +ue habitaban en .i sangre/ con -e+ue9as e=-losiones +ue .arcaban el ani+uila.iento del 7lti.o 2estigio de in(eccin* Pod)a sentir .is rganos co.o si estu2ieran de-ositados sobre una .esa delante de .)* All) estaba el est.ago/ de -aredes huecas/ all: la solidez lobulada del h)gado/ 1 los intestinos/ doblados a un lado 1 otro 1 sobre s) .is.os/ guardados en la brillante tela de la .e.brana .esentArica* 8a calidez brill 1 se e=tendi dentro de cada rgano/ ilu.in:ndolos co.o un sol interior/ -ara des-uAs e=tinguirse 1 continuar* Ra1.ond hizo una -ausa con las .anos a los lados de .i hinchado 2ientre* Me -areci +ue (runc)a el ce9o/ -ero era di()cil saberlo* 8a cabeza enca-uchada se 2ol2i/ alerta/ -ero los ruidos del hos-ital eran los acostu.brados 1 nadie se acercaba a nosotros* EadeA 1 .e .o2) in2oluntaria.ente cuando una de las .anos se deslizo -or .i entre-ierna* Un au.ento de -resin de la otra .ano .e ad2irti +ue guardara silencio 1 los dedos encontraron el ca.ino dentro de .)* CerrA los o,os 1 aguarde/ sintiendo +ue .is -aredes interiores se iban adecuando a a+uella e=tra9a intrusin* 8a in(la.acin iba cediendo -oco a -oco .ientras Al tanteaba cada 2ez .:s adentro/ con sua2idad* 8leg al centro 1 un es-as.o de dolor contra,o las -esadas -aredes de .i 7tero in(la.ado* 8ancA un ge.ido/ -ero a-retA los labios cuando lo 2i .enear la cabeza* 8a otra .ano se desliz 1 se a-o1 c.oda.ente sobre .i 2ientre .ientras los dedos de la otra tocaban .i .atriz* Entonces se detu2o/ sosteniendo el origen de .i dolor entre las dos .anos co.o si (uera una es(era de cristal/ -esada 1 (r:gil* J Ahora J di,o en 2oz .u1 ba,a J* 8la.adlo* 8la.ad al ho.bre ro,o* 8la.adlo* 8a -resin de las .anos au.ent 1 a-retA las -iernas contra la ca.a -ara contrarrestarla* Pero no .e +uedaban (uerzas -ara resistir 1 la -resin ine=orable -ersisti/ +uebrando la es(era de cristal/ liberando el caos interno* 8a .ente se .e llen de i.:genes/ -eores +ue las de .is sue9os (ebriles -or+ue eran .:s reales* Me sacud)an el .iedo 1 el dolor 1 la -Ardida/ 1 el -ol2oriento -er(u.e de la .uerte .e llen las 2entanas de la nariz* ;uscando a1uda en .i .ente/ o) la 2oz +ue continuaba .ur.urando/ -aciente -ero (ir.e.ente: J 8la.adlo J 1 bus+uA .i (uente de es-eranza* J 4Ea.ie5 4EAMIE5 Un rel:.-ago de calor .e inund el 2ientre/ de una .ano a la otra/ co.o una (lecha dis-arada a tra2As del centro de .is huesos* 8a -resin de los dedos cedi/ se retir 1 la sua2idad de la ar.on)a .e col.* El .arco de la ca.a te.bl? Ra1.ond consigui .eterse deba,o de la ca.a ,usto a tie.-o* J 4$iladyF FEst:is bienG J 8a her.ana Angeli+ue abri los cortina,es con el redondo rostro inundado de -reocu-acin* 8a angustia de su .irada se .ezclaba con resignacin? las her.anas sab)an +ue 1o estaba a -unto de .orir*** si Asta era .i 7lti.a lucha/ estaba -re-arada -ara lla.ar al sacerdote* Su .ano -e+ue9a 1 dura se a-o1 en .i .e,illa/ se .o2i r:-ida.ente a .i (rente 1 2ol2i a la .e,illa* 8as s:banas toda2)a estaban arrugadas alrededor de .is -iernas 1 .i ca.isn estaba abierto* Sus .anos se deslizaron hasta .is a=ilas/ donde -er.anecieron un .e.ento antes de +ue las retirara*

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J 4!ios sea loado5 J e=cla./ con los o,os hu.edecidos J* 4Se ha ido la (iebre5 J Se inclin sobre .)/ .ir:ndo.e asustada -ara co.-robar +ue la desa-aricin de la (iebre no se debiera a +ue estaba .uerta* 8e sonre) dAbil.ente* J Esto1 bien K asegurA J* !ec)dselo a la Madre* Ella asinti 1/ haciendo una bre2e -ausa -ara correr la cortina/ desa-areci* 8a cortina a-enas se hab)a cerrado cuando Ra1.ond sali de deba,o de la ca.a* J !ebo ir.e* #ue os 2a1a bien/ madonna* A -esar de lo dAbil +ue estaba/ .e incor-orA 1 le cog) el brazo* !eslicA la .ano -or su .usculoso brazo/ buscando sin encontrar* 8a sua2idad de su -iel era in.aculada* Me .ir/ atnito* J F#uA hacAis/ madonnaG J ada J contestA/ dece-cionada* Estaba de.asiado dAbil 1 .areada -ara elegir las -alabras J* #uena 2er si ten)ais la cicatriz de una 2acuna* J FUna 2acunaG J E=-erta co.o era entonces en leer rostros/ habr)a 2isto el .:s le2e gesto de co.-rensin aun+ue lo hubiera ocultado r:-ida.ente* Pero no hubo ninguno* J FPor +uA segu)s lla.:ndo.e madonnaG J le -reguntA* A-o1A las .anos sobre .i est.ago con sua2idad -ara no .olestar el terrible 2ac)o J* 6e -erdido a .i hi,o* El .e .ir/ sor-rendido* J Ah/ 1o no os lla.aba madonna -or+ue estu2ierais encinta/ se9ora* J FPor +ue/ entoncesG J o es-eraba res-uesta/ -ero .e la dio* Aun+ue los dos est:ba.os cansados 1 agotados/ -arec)a.os estar sus-endidos ,untos en un sitio donde ni el tie.-o ni las consecuencias e=ist)an? no hab)a lugar entre nosotros -ara otra cosa +ue no (uera la 2erdad* Ra1.ond sus-ir* J Todos tene.os un color co.o aureola J di,o con sencillez J Es co.o una nube +ue nos rodea* El 2uestro es azul/ madonna* Co.o el .anto de la 2irgen* Co.o el .)o* 8a cortina de gasa re2olote un instante 1 Ra1.ond desa-areci*

46 #ontainelileau

!or.) 2arios d)as seguidos* Si (ue -arte necesaria de .i restableci.iento ()sico/ o una si.-le huida de la realidad/ no lo sA/ -ero .e des-ertaba sin ganas de co.er 1 2ol2)a a caer en el so-or* Unos d)as des-uAs .e des-ertA o1endo 2oces insistentes cerca del o)do 1 sintiendo .anos +ue .e le2antaban de la ca.a* 8os brazos +ue .e sosten)an eran (uertes 1 -or un .e.ento .e sent) (lotar de alegr)a* 8uego .e des-ertA del todo/ rodeada de olor a tabaco 1 2ino ordinario* Estaba en los brazos de 6ugo/ el laca1o de 8ouise de 8a Tour* J 4;:,a.e5 J le ordenA* 6ugo se +ued tan sor-rendido ante la re-entina resurreccin/ +ue casi .e de,a caer/ -ero una 2oz aguda 1 enArgica nos detu2o a los dos*

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J 4Claire/ +uerida a.iga5 o te.as/ .a chare/ est: bien* Te lle2a.os a Montainebleau* ecesitas aire -uro 1 buena co.ida* 3 descanso/ .ucho descanso*** Pesta9eA ante la luz co.o un cordero reciAn nacido* El rostro de 8ouise/ redondo/ rosado 1 lleno de in+uietud/ (lotaba a .i la co.o un +uerub)n sobre una nube* 8a .adre 6ildegarde estaba en -ie detr:s de ella/ alta 1 seria co.o el :ngel guardi:n del EdAn* J S) J di,o* Su -ro(unda 2oz hizo +ue esta sola -alabra (uera .:s decisi2a +ue toda la charla de 8ouise J* <s har: bien* Au revoir, +uerida* Tras esta des-edida/ .e lle2aron escaleras aba,o 1 .e .etieron en el carrua,e de 8ouise* El tra+ueteo del coche .e .antu2o des-ierta en el ca.ino a Montainebleau* Pero eso/ 1 ta.biAn la con2ersacin constante de 8ouise 2ol2i a su.ir.e en el so-or* Al -rinci-io hice alg7n es(uerzo -or res-onder/ -ero -ronto .e di cuenta de +ue .i a.iga no +uer)a res-uestas/ 1 le era .:s (:cil hablar sin ellas* !es-uAs de la (r)a 1 gris b2eda de -iedra del hos-ital/ .e sent)a co.o una .o.ia reciAn desen2uelta 1 rehu)a tanta lu.inosidad 1 color* Me resultaba .:s (a)cil de,ar +ue todo -asara a .i lado sin tratar de distinguir los ele.entos* Esta estrategia (uncion hasta +ue llega.os a un bos+uecito ,usto en las a(ueras de Montainebleau* 8os troncos de los robles eran oscuros 1 gruesos/ con ra.as ba,as +ue so.breaban el suelo entre claros de luz/ de .odo +ue el bos+ue -arec)a .o2erse lenta.ente* Estaba ad.irando el e(ecto/ cuando ad2ert) +ue algunos de los +ue su-on)a +ue eran troncos se .o2)an de 2erdad de un lado a otro* J 48ouise5 J Mi e=cla.acin 1 el hecho de +ue .e a(errara a su brazo hizo +ue se detu2iera en .itad de una -alabra* Se aso. -ara 2er +uA .e hab)a lla.ado la atencin 1 luego dio una orden al cochero* 6ici.os un alto ,usto en(rente de los troncos* Eran tres: dos ho.bres 1 una .u,er* 8ouise segu)a hablando con 2oz aguda 1 agitada/ in+uiriendo 1 -reguntando .ientras el cochero intentaba e=-licar o -edir discul-as/ -ero no les -restA atencin* Pese a sus .o2i.ientos 1 al ondear de la ro-a/ los cuer-os estaban bastante +uietos/ .:s inertes +ue los :rboles de los +ue colgaban* 8os rostros estaban negros? Monsieur Morez no habr)a a-robado el .Atodo/ -ensA en .edio del estu-or* Una e,ecucin lle2ada a cabo -or a(icionados/ -ero e(ecti2a/ -ese a todo* El 2iento tra,o un le2e olor a -odrido* 8ouise chill 1 gol-e la 2entana en un ata+ue de indignacin* El carrua,e reanud su 2ia,e con un tirn +ue la arro, de 2uelta a su asiento* J $erdeF K di,o J* 4#uA idiota/ detenerse ,usto ah)5 4#uA i.-rudencia5 Es .alo -ara el ni9o/ esto1 segura/ 1 t7/ -obre +uerida*** 4a1/ +uerida/ .i -obre Claire5 8o la.ento .ucho/ no +uise recordarte*** F-odr:s -erdonar.eG 4#uA (alta de tacto***5 A(ortunada.ente/ su agitacin la hizo ol2idar los cad:2eres/ -ero .e result agotador conseguir +ue cesara de discul-arse* Por (in/ en un intento deses-erado/ 2ol2) al te.a de los ahorcados* J F#uiAnesG J 8a distraccin (uncion? 8ouise -esta9e/ 1 recordando el trastorno a su systQme/ e=tra,o una botella de a.on)aco 1 oli tan hondo +ue estornud* J 6ugo*** 4ch775 6ugonotes J logr decir/ reso-lando 1 ,adeando J* Protestantes here,es* Eso es lo +ue dice el cochero* J FToda2)a los ahorcanG J o sA -or +uA -ensaba +ue se.e,ante -ersecucin religiosa -ertenec)a a A-ocas anteriores*

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J ;ueno/ no slo -or ser -rotestantes/ aun+ue eso es su(iciente J di,o 8ouise* Se son la nariz delicada.ente con un -a9uelo bordado/ e=a.in los resultados en (or.a cr)tica/ se 2ol2i a a-retar el -a9o contra la nariz 1 2ol2i a sonarse con satis(accin* J Ah/ eso est: .e,or* J Guard el -a9uelo en el bolsillo 1 se inclin hacia delante J* Ahora esto1 bien* 4#uA horror5 Pale +ue tengan +ue colgarlos -ero/ Ftienen +ue hacerlo en la 2)a -7blica/ donde las da.as +ueda.os e=-uestas a se.e,ante in.undiciaG F8os olisteG 4Puh5 Estas tierras -ertenecen al conde Medard? le en2iarA una carta .u1 dura? 1a 2er:s* J Pero F-or +uA los colgaronG J -reguntA/ interru.-iAndola? era la 7nica .anera de con2ersar con ella* J Ah/ lo .:s -robable es +ue ha1a sido -or bru,er)a* 6ab)a una .u,er* Cuando se trata de .u,eres -or lo general es -or bru,er)a* Si son slo ho.bres/ lo .:s -robable es +ue estAn -redicando sedicin 1 here,)as/ -ero las .u,eres no -redican* FPiste las horribles ro-as negras +ue lle2abanG 4Es-antosas5 4Es tan de-ri.ente usar colores oscuros sie.-re5 F#uA clase de religin obliga a sus seguidores a usar se.e,ante ro-aG E2idente.ente es cosa del de.onio/ cual+uiera -uede darse cuenta* Te.en a las .u,eres/ eso es/ as) +ue ellos*** CerrA los o,os 1 .e reclinA en .i asiento* Es-erA +ue no (altara .ucho -ara llegar* Ade.:s del .ono/ del +ue no se se-araba -or ning7n .oti2o/ la casa de ca.-o de 8ouise estaba decorada con un gusto dudoso* En Par)s 8ouise deb)a contar con el gusto de su es-oso 1 de su -ro-io -adre* 8as habitaciones de la casa estaban decoradas con lu,o/ -ero en tonos discretos* Pero co.o Eules rara 2ez iba a la casa de ca.-o/ 8ouise hab)a dado rienda suelta a sus -re(erencias* J Yste es .i 7lti.o ,uguete? Fno es -reciosoG J susurr/ acariciando la .adera oscura 1 tallada de una casita +ue sobresal)a de la -ared/ ,unto a un candelabro de bronce con la silueta de Eur)ce* J Parece un relo, de cuco J di,e* J F3a los conoc)asG 4 o cre) +ue hubiera ning7n otro en Par)s5 J 8ouise hizo un -e+ue9o -uchero ante la idea de +ue su ,uguete no (uera 7nico/ -ero gir con entusias.o las .anecillas del relo, la hora siguiente* Se inclin hacia atr:s/ sonriendo con orgullo cuando el -a,arito sac la cabeza 1 e.iti 2arios cuc7s seguidos* J F o es -reciosoG J Roz la cabeza del -:,aro cuando desa-areci en su escondite J* ;erta/ el a.a de lla2es de a+u)/ .e lo consigui? su her.ano lo tra,o desde Suiza* Se diga lo +ue se diga de los suizos/ son grandes talladores/ FnoG #uise res-onder +ue no/ -ero .e li.itA a .ur.urar un co.entario de ad.iracin* 8a .ente saltarina de 8ouise -as a un nue2o t-ico/ -osible.ente al -ensar en sir2ientes suizos* J FSabes/ ClaireG J di,o/ con cierto disgusto/ creo +ue deber)as aco.-a9ar.e a .isa todas las .a9anas* J FPor +uAG Mo2i la cabeza en direccin a la -uerta/ -or donde una de las criadas entraba con una bande,a* J Por lo +ue a .) res-ecta/ no .e i.-orta/ -ero los sir2ientes*** a+u) en el ca.-o son .u1 su-ersticiosos/ FsabesG 3 uno de los laca1os de Par)s co.eti la estu-idez de contarle a la cocinera todo ese cuento de +ue t7 eras la !a.a ;lanca* 3o .is.a les asegurA +ue era una tonter)a/ -or su-uesto/ 1 los a.enacA con des-edir a +uien

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di(undiera ese chis.e/ -ero*** bueno/ -odr)a a1udar +ue 2inieras a .isa* < -or lo .enos +ue rez:ra.os en 2oz alta de tanto en tanto/ -ara +ue te oigan* Atea co.o era/ -ensA +ue la .isa diaria en la ca-illa de la casa era e=agerar/ -ero .e -areci di2ertida la idea de ace-tar hacer lo +ue (uera -ara a-lacar el .iedo de los sir2ientes? en consecuencia/ 8ouise 1 1o -asarnos la siguiente hora le1endo sal.os en 2oz alta 1 recitando el Padre nuestro al un)sono* o sab)a +uA e(ecto tendr)a se.e,ante es-ect:culo en los sir2ientes/ -ero -or lo .enos .e de, tan e=hausta +ue sub) a .i habitacin a dor.ir la siesta/ 1 dor.) de un tirn hasta la .a9ana siguiente* Sol)a tener di(icultad -ara dor.ir/ tal 2ez -or+ue .i estado de 2igilia era .u1 -arecido a una siesta intran+uila* Por la noche -er.anec)a des-ierta/ obser2ando el techo de 1eso blanco* Cuando lograba cerrar los o,os/ so9aba* o -od)a blo+uear .is sue9os? se .e a-arec)an con colores 2)2idos en la oscuridad* As) +ue rara 2ez dor.)a* o se sab)a nada de Ea.ie* Ignoraba si no hab)a ido al hos-ital -or la cul-a a -or estar herido* Pero no hab)a ido/ ni ta.-oco a Montainebleau* Segura.ente 1a hab)a -artido -ara <r2ieto* A 2eces .e -reguntaba si 2ol2er)a a 2erlo 1/ si llegaba el caso/ +uA nos dir)a.os* Pero e2itaba -ensar en el (uturo o en el -asado/ 2i2iendo slo en el -resente* !es-ro2isto de su )dolo/ Mergus se de-ri.i* 8o 2e)a desde .i 2entana/ sentado ba,o un es-ino del ,ard)n* Por (in/ .e le2antA -ara ir a buscarlo* J FPor +uA no buscas algo +ue hacer/ MergusG J le di,e J* Segura.ente alguno de los .ozos de cuadra necesita una .ano* J S)/ milady J res-ondi sin .uchas ganas* Se rasc el trasero/ distra)do* <bser2A su conducta recelosa* J Mergus J di,e/ cruz:ndo.e de brazos J/ Ftienes -io,osG J #uit la .ano de in.ediato/ co.o si le +ue.ara* J 4<h/ no/ milady5 Me acer+uA 1 lo hice -oner de -ie/ lo ol) con delicadeza 1 le .et) un dedo en el cuello/ lo +ue re2el el anillo de suciedad +ue lo rodeaba* J ;a9o J resu.)* J 4 o5 JSe sacudi/ -ero lo cog) del ho.bro* Me sor-rendi su 2ehe.encia? aun+ue no era .:s a.ante del ba9o +ue la .a1or)a de los -arisinos Qa los +ue la sola idea de su.ergirse en el agua les -roduc)a horrorR .e costaba creer +ue el ni9o obediente +ue 1o conoc)a era a+uella bestezuela +ue de re-ente se sacud)a 1 retorc)a entre .is .anos* <) un rasgar de ro-as 1 Mergus se libero/ .etiAndose entre los arbustos* 6ab)a desa-arecido: salt la -ared 1 corri hacia los edi(icios de la -arte trasera* Atra2esA el gru-o de edi(icios destartalados +ue hab)a detr:s del c%Yteau/ .aldiciendo en 2oz ba,a al -asar -or charcos de barro 1 .uladares* !e re-ente o) un zu.bido agudo 1 chilln 1 2i una nube de .oscas en el .uladar +ue hab)a a unos .etros de .)* o estaba lo su(iciente.ente cerca -ara haberlas es-antado? tu2o +ue haber alg7n .o2i.iento en la -uerta oscura cercana al .ontn de .ugre* J 4A,:5 K e=cla.A J* 4Te atra-A/ sucio .ocoso5 4Sal de ah) ahora .is.o5 adie sali/ -ero o) +ue algo se .o2)a dentro del cobertizo 1 .e -areci 2er algo blanco en el interior de so.bras/ A-ret:ndo.e la nariz/ es+ui2A el .ontn de basura 1 entrA al cobertizo*

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6ubo dos e=cla.aciones de horror: .)a/ al obser2ar (rente a .) algo +ue se ase.e,aba .ucho al 6o.bre Sal2a,e de ;orneo a-retado contra la -ared/ 1 la de Aste/ al 2er.e a .)* 8a luz del sol se colaba -or las hendiduras de las tablas/ 1 -er.it)a +ue nos 2iAra.os con claridad* !es-uAs de todo/ el ho.brecillo no era tan horrible co.o -ensA al -rinci-io/ -ero ta.-oco era .ucho .e,or* Su barba estaba tan .ugrienta 1 en.ara9ada co.o su cabellera/ +ue le ca)a sobre una ca.isa hara-ienta* Estaba descalzo/ 1 si la e=-resin sansCculottes a7n no estaba en boga/ no era -or (alta de es(uerzo de su -arte* o .e dio .iedo/ -or+ue Al ten)a .iedo de .)* Se a-o1aba en la -ared co.o si tratara de -asar -or s.osis* J Est: bien K di,e J* o 2o1 a hacerte da9o* En lugar de cal.arse/ se enderez abru-ta.ente/ se .eti la .ano en la ca.isa 1 e=tra,o una cuerda de cuero con un cruci(i,o de .adera/ 8o e=tendi hacia .) 1 co.enz a rezar? la 2oz le te.blaba de terror* J 4#uA (astidio5 J di,e de .al hu.or J* 4<tro no5 K Sus-irA -ro(unda.ente J* aterCMosterC9uiCesCinCcoelisetCinCterra .. K Sigui .ir:ndo.e 1 sosteniendo el cruci(i,o/ -ero -or lo .enos de, de rezar en res-uesta a .i es-ect:culo* J 4***A.An5 J ter.inA ,adeando* AlcA a.bas .anos 1 las sacud) (rente a su rostro J* FPesG i una -alabra al re2As/ ni un solo 9uotidianus da nobis %odie (uera de lugar/ FehG i si+uiera crucA los dedos* o -uedo ser una bru,a/ F2erdadG El ho.bre ba, lenta.ente el cruci(i,o 1 se +ued .ir:ndo.e con la boca abierta* J FUna bru,aG J di,o* Parec)a -ensar +ue estaba loca/ lo cual -arec)a algoe=agerado* J F o has -ensado +ue era una bru,aG J le -reguntA/ e.-ezando a sentir.e algo rid)cula* Algo -arecido a una sonrisa aso. entre la .ata de barba 1 2ol2i a desa-arecer* J o* Eso es lo +ue dicen de .)* J F3 lo eresG J 8 .irA con .a1or deteni.iento* Ade.:s de los hara-os 1 la .ugre/ era e2idente +ue estaba ha.briento? sus .u9ecas eran delgadas co.o las de un ni9o* Pero al .is.o tie.-o su (rancAs era culto/ aun+ue con un acento raro* J Si eres bru,o K obser2A J no lo haces .u1 bien* F#uiAn diablos eresG Ante esta -regunta/ el .iedo 2ol2i a sus o,os* Mir a un lado 1 otro/ buscando una 2)a de esca-e/ -ero el cobertizo era de slida construccin/ -ese a ser 2ie,o/ sin otra entrada +ue la +ue 1o ta-aba* Por (in/ in2ocando alguna reser2a oculta de 2alor/ se irgui cuan alto era 1 con gran dignidad di,o: J So1 el re2erendo &alter 8aurent/ de Ginebra* J FEres sacerdoteG J Estaba atnita* o -od)a i.aginar.e c.o un sacerdote -od)a llegar a se.e,ante estado* El -adre 8aurent -areci tan horrorizado co.o 1o* J FSacerdoteG K re-iti J* FUn -a-istaG 4 unca5 !e re-ente .e di cuenta de la 2erdad* J 4Un hugonote5 K e=cla.A J* Eso es*** eres -rotestante/ Fno es as)G J RecordA los ahorcados +ue hab)a 2isto en el bos+ue* Slo eso/ -ensA/ e=-licaba .uchas cosas* 8os labios le te.blaron/ -ero los a-ret con (uerza durante un .e.ento antes de abrirlos -ara res-onder*

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J S)/ Mada.e* So1 -astor? he -redicado en este distrito durante un .es* J Se -as la lengua -or los labios/ .ir:ndo.e J* !iscul-ad.e/ Mada.e**/ no sois (rancesa/ FnoG J So1 inglesa J di,e/ 1 el -astor se rela, de re-ente/ co.o si lo hubieran librado del -eso +ue cargaba en la es-alda* J Padre +ue est:s en los Cielos J di,o/ a .odo de oracin J* FEntonces ta.biAn sois -rotestanteG J o/ so1 catlica K res-ond) J* Pero no so1 (an:tica K .e a-resurA a a9adir/ al 2er +ue la -reocu-acin 2ol2)a a sus o,os casta9os J* o te -reocu-es/ no le dirA a nadie +ue est:s a+u)* F6as 2enido a robar un -oco de co.idaG J -reguntA* J 4Robar es -ecado5 J e=cla./ horrorizado J* o/ Mada.e* Pero*** J Cerr (uerte.ente los labios/ -ero se delat al .irar en direccin al c%Yteau* J As) +ue uno de los sir2ientes te trae co.ida K di,e J* Ellos roban -or ti* Pero su-ongo +ue los absuel2es del -ecado 1 1a est:* Algo aco.odaticia tu .oral/ FnoG K di,e J/ -ero su-ongo +ue no es asunto .)o* Una luz de es-eranza brill en sus o,os* J F#uerAis decir +ue no .e harAis arrestar/ Mada.eG J o/ -or su-uesto +ue no* Siento si.-at)a -or los (ugiti2os de la le1/ 1a +ue una 2ez casi .uero en la hoguera* J o sab)a -or +uA hablaba tanto? su-ongo +ue -or el ali2io de encontrar alguien +ue -arec)a inteligente* 8ouise era dulce/ de2ota 1 a.able/ -ero ten)a el cerebro tan -e+ue9o/ co.o el del cuco de su relo,* Al -ensar en el relo, suizo/ de re-ente .e di cuenta de +uiAnes -od)an ser los secretos (eligreses del -astor 8aurent* J Mira K di,e J si +uieres +uedarte a+u)/ irA basta el c%Yteau 1 le dirA a ;erta o a Maurice +ue est:s a+u)* El -obre ho.bre no era .:s +ue -iel/ huesos 1 o,os* Todo -ensa.iento se 2e)a re(le,ado en sus o,os* En a+uel .is.o .e.ento estaba -ensando +ue +uienes trataron de +ue.ar.e en la hoguera iban -or el ca.ino correcto* J 6e o)do hablar J co.enz lenta.ente/ a(err:ndose otra 2ez a su cruci(i,o J de una inglesa a +uien los -arisinos lla.an >la !a.a ;lanca@* Una aliada de Ra1.ond el 6ere,e* Sus-irA* J Esa so1 1o* Aun+ue no so1 aliada del .aestro Ra1.ond* Slo su a.iga* J Al 2er +ue .e .iraba con recelo/ 2ol2) a res-irar hondo J* ater Mester... J o/ no/ Mada.e/ -or (a2or* J Para .i sor-resa/ ba, el cruci(i,o 1 .e sonri* J 3o ta.biAn conozco al .aestro Ra1.ond* 8o conoc) en Ginebra/ donde era un (a.oso herbolario 1 .Adico* Ahora .e te.o +ue se dedica a acti2idades .:s siniestras/ aun+ue J no e=isten -ruebas/ -or su-uesto* J FPruebasG FAcerca de +uAG F3 +uA signi(ica eso de Ra1.ond el 6ere,eG J Ah/ Fno lo sab)aisG J Alzo las ce,as J* Ah/ entonces no -artici-:is de sus*** acti2idades* J Se rela, de .anera notable* Actividad -arec)a una -alabra .u1 2aga -ara el .odo en +ue Ra1.ond .e hab)a curado* J o/ -ero .e gustar)a +ue .e contaras de +uA se trata* o debe.os estar a+u)* 8e dirA a ;erta +ue traiga co.ida* 6izo un ade.:n/ con cierta dignidad* J o ha1 -risa/ Mada.e* 8os a-etitos del cuer-o no tienen i.-ortancia cuando se los co.-ara con los a-etitos del al.a* 6abAis sido .u1 a.able con.igo/ a -esar de ser catlica* 3 debo -oneros sobre a2iso acerca de las acti2idades ocultas del .aestro Ra1.ond*

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Sin i.-ortarle la suciedad 1 las tablas astilladas del suelo/ dobl las -iernas 1 se sent/ a-o1ando la es-alda contra la -ared del cobertizo* Intrigada/ .e de,A caer (rente a Al/ le2ant:ndo.e las (aldas -ara no arrastrarlas en el estiArcol* J F o habAis o)do hablar de un ho.bre lla.ado du Carre(ours/ Mada.eG J .e -regunt el -astor J* F oG Pues su no.bre es .u1 conocido en Par)s/ -ero har)ais bien en no .encionarlo* Ese ho.bre (ue el organizador 1 ,e(e de un c)rculo de 2icios 1 de-ra2aciones inno.brables/ relacionado con las -r:cticas ocultas .:s degradantes* Estas cere.onias se realizaban en secreto entre la nobleza* 43 dicen +ue 1o so1 un bru,o5 J .ur.ur en 2oz ba,a* 8e2ant un dedo )ndice huesudo/ co.o -ara i.-edir +ue hiciera una ob,ecin* J Esto1 enterado/ Mada.e/ de la clase de habladur)as +ue di2ulgan sin ninguna re(erencia a los hechos* F#uiAn .e,or +ue 1o -ara entenderloG Pero las acti2idades de du Carre(ours 1 sus seguidores son conocidas -or todo el .undo/ -or+ue (ue ,uzgado -or ellas/ encarcelado 1 +ue.ado en la -laza de la ;astilla co.o castigo -or sus cr).enes* RecordA el co.entario de Ra1.ond: > adie ha sido +ue.ado en Par)s en los 7lti.os 2einte a9os/ -or lo .enos@/ 1 sent) un escalo(r)o* J F3 dices +ue el .aestro Ra1.ond estaba asociado con ese du Carre(oursG El -astor (runci el ce9o 1 se rasc la barba* !eb)a de tener -io,os 1 -ulgas/ -ensA/ 1 .e a-artA* J ;ueno/ es di()cil decirlo* adie sabe de dnde 2ino el .aestro Ra1.ond? habla 2arios idio.as/ todos sin ning7n acento* Un ho.bre .u1 .isterioso/ el .aestro Ra1.ond -ero/ lo ,urar)a en no.bre de !ios/ un buen ho.bre* 8e sonre)* J So1 de la .is.a o-inin* Yl asinti/ sonriendo/ -ero luego se -uso serio al reto.ar su historia* J As) es/ Mada.e* Aun as)/ .anten)a corres-ondencia con du Carre(ours desde Ginebra? lo sA -or+ue Al .is.o .e lo di,o* 8e en2iaba ciertas sustancias: -lantas/ eli=ires/ -ieles disecadas de ani.ales* 6asta una clase de -escado/ .u1 -eculiar/ +ue seg7n Al -ro2en)a de las -ro(undidades del .ar* Una criatura horrible/ llena de dientes/ 1 casi sin carne/ 1 con unas luces -e+ue9as 1 horrorosas deba,o de los o,os* J F!e 2erasG J di,e/ (ascinada* El -astor 8aurent se encogi de ho.bros* J Todo esto -uede ser .u1 inocente/ claro/ nada .:s +ue negocios* Pero Al desa-areci de Ginebra al .is.o tie.-o +ue e.-ez a sos-echarse de du Carre(ours/ 1 a las -ocas se.anas de la e,ecucin de ese ho.bre se di,o +ue el .aestro Ra1.ond acababa de instalarse en Par)s/ 1 +ue se ocu-aba de algunas de las acti2idades clandestinas de du Carre(ours* RecordA el cuarto interior 1 los signos cabal)sticos* Para +ue no se acercaran +uienes cre)an en ellos* 8as ce,as del re2erendo 8aurent se alzaron* J Pues 1o no sA nada de esas cosas J di,e* J Pues .u1 bien J di,o* Guard silencio/ co.o si (uera a decir algo/ luego inclin la cabeza* J Me -erdonarAis -or entro.eter.e/ Mada.e/ -ero ;erta 1 Maurice .e han contado lo de 2uestra -Ardida* 8o siento .ucho/ Mada.e* J Gracias J le di,e* 6ubo otro silencio/ al cabo del cual el -astor 8aurent -regunt con delicadeza: J Puestro .arido/ Mada.e/ Fno est: a+u) con 2osG

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J o J le res-ond)/ sin le2antar los o,os del suelo* 8as .oscas aterrizaron un .e.ento 1 echaron a 2olar al no encontrar co.ida J* o sA dnde est:* o +uer)a decir nada .:s/ -ero algo .e hizo .irar al hara-iento -redicador* J 8e i.-ort .:s su honor +ue 1o/ su hi,o o un ho.bre inocente J di,e/ con a.argura J* o .e i.-orta dnde est:* o +uiero 2ol2er a 2erlo nunca* Me detu2e brusca.ente: abru.ada* o lo hab)a 2olcado en -alabras antes/ ni si+uiera a .) .is.a* Pero era cierto* Ea.ie hab)a traicionado la con(ianza +ue nos un)a -ara 2engarse* 8o co.-rend)a? hab)a 2isto el -oder del odio +ue lo do.inaba/ 1 sab)a +ue se.e,ante odio no -od)a borrarse* Pero le hab)a -edido unos .eses de gracia/ 1 .e los hab)a -ro.etido* Inca-az de es-erar/ hab)a roto su -alabra/ 1 al hacerlo/ sacri(ic todo lo +ue nos un)a* o slo eso: hab)a -uesto en -eligro el -ro1ecto en +ue est:ba.os e.barcados* Pod)a entenderlo/ -ero no iba a -erdonarlo* El -astor 8aurent a-o1 una .ano sobre la .)a* Estaba sucia/ con costras de .ugre/ 1 las u9as estaban rotas 1 con bordes negros? sin e.bargo/ no la a-arte* Es-erA +ue di,era alguna tri2ialidad/ -ero no habl? se li.it a sostener .i .ano durante un largo rato* J Es .e,or +ue os 2a1:is J di,o -or (in/ solt:ndo.e la .ano J* <s deben de echar de .enos* J Su-ongo +ue s)* J Res-irA hondo* Me sent) un -oco .:s segura/ aun+ue no .e,or* Pal-A el bolsillo de .i 2estido? ten)a un .onedero* PacilA/ -ues no +uer)a o(enderlo* !es-uAs de todo/ -ara Al/ aun+ue no (uera una bru,a/ era una here,e* J FMe -er.ites +ue te de un -oco de dineroG K -reguntA con tacto* Pens un .e.ento 1 des-uAs sonri* 8os o,os casta9os le brillaron* J Con una condicin/ Mada.e* Si .e -er.it)s +ue rece -or 2os* J Trato hecho J res-ond)/ 1 le entreguA el .onedero*

2' Un( ()dienci( c*n #) +(,e#-(d

A .edida +ue -asaban los d)as en Montainebleau/ iba recu-erando .is (uerzas/ aun+ue .i .ente segu)a (lotando/ a,ena a cual+uier decisin* 6ab)a -ocas 2isitas? la (renAtica 2ida social de Par)s -arec)a all) un sue9o* Por eso .e sor-rend) cuando su-e +ue ten)a una 2isita* PensA +ue -odr)a ser Ea.ie/ 1 sent) n:useas* Pero des-uAs razonA: Ea.ie hab)a -artido hacia Es-a9a 1 no 2ol2er)a hasta ()nales de agosto* 3 cuando 2ol2iera/ F+uAG o -od)a -ensar en ello* Para .i sor-resa/ la >2isita@ result ser Magnus/ el .a1ordo.o de la casa de Par)s* J Perdn/ Mada.e K di,o J* o era .i intencin*** -ero no sab)a si el asunto era i.-ortante/ 1 co.o no est: el a.o*** J El anciano se sent)a (uera de lugar tan le,os de su casa* Por (in .e entreg una nota/ doblada 1 sellada*

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J 8a letra es de Monsieur Murtagh J di,o Magnus/ con tono de re-ugnancia* Eso e=-licaba la 2acilacin/ claro* 8os criados de la casa de Par)s .iraban a Murtagh con cierto horror/ +ue hab)a ido creciendo -or los ru.ores acerca de lo sucedido en la Rue du Maubourg St* 6onorA* 8a nota hab)a llegado a Par)s hac)a dos se.anas/ .e e=-lic Magnus* Al no saber +ue hacer con ella/ los sir2ientes hab)an deliberado 1 decidido +ue deb)an d:r.ela a .)* J Co.o el a.o se ha ido*** J re-iti* Esta 2ez -restA atencin a sus -alabras* J FSe ha idoG J le -reguntA* 8a nota estaba arrugada 1 .anchada J FEa.ie -arti antes de +ue llegara esta notaG J o ten)a sentido? era la nota en +ue Murtagh nos in(or.aba del no.bre 1 la (echa de -artida del barco de Carlos Estuardo* Ea.ie no -od)a haber -artido a Es-a9a antes* Para 2eri(icarlo/ ro.-) el sello 1 desdoblA la nota* !es-achada en 8isboa/ con (echa de un .es atr:s/ la nota no lle2aba (ir.a* >El "calamandre zar-a de 8isboa el 1D de ,ulio@/ era lo 7nico +ue dec)a* Me sor-rendi la -ulcritud de la letra? hab)a es-erado un garabato indesci(rable* 8e2antA la .irada del -a-el 1 2i a Magnus 1 a 8ouise interca.biando una .irada .u1 rara* J F#ue sucedeG K -reguntA J* F!nde est: Ea.ieG K 3o -ensaba +ue su ausencia del 6_-ital des Anges se deb)a a la cul-a +ue sent)a -or+ue su te.eraria accin hab)a .atado a nuestro hi,o/ a Mran'/ 1 casi .e hab)a costado la 2ida a .)* Pero 1a no .e i.-ortaba? ta.-oco +uer)a 2erlo* E.-ezaba a -ensar en otra e=-licacin de su ausencia* Mue 8ouise +uien habl -or (in/ irguiendo los ho.bros -ara en(rentarse a la tarea* J Est: en la ;astilla J di,o/ res-irando hondo J* Por batirse en duelo* J FPor +uA no .e lo di,isteG J Ante la noticia sent)a estu-or/ .iedo 1 cierta satis(accin* J o*** no guise in+uietarte/ c%rie J contest 8ouise/ a +uien .i en(ado to.aba -or sor-resa J* Estabas tan dAbil*** 1 no hab)a nada +ue -udieras hacer/ des-uAs de todo* Ta.-oco -reguntaste J se9al* J Pero*** FCu:nto tie.-o 2a a estar ah)G J -reguntA* 8a nota de Murtagh hab)a llegado a la Rue Tre.oulins hac)a dos se.anas? 1 Ea.ie ten)a +ue haber -artido nada .:s recibirla*** J Se trata de desobediencia al re1 K di,o J* Per.anecer: en -risin tanto tie.-o co.o el re1 +uiera* J 4!e.onios5 J .ur.urA* J Tu2o suerte de no .atar a su o-onente K a9adi 8ouise J* En ese caso/ el castigo habr)a sido .ucho -eor* J FEntonces no ha .uertoG J -reguntA/ co.o en sue9os J* FEl ca-it:n Randall*** 2i2eG J Pues s) J di,o/ .ir:ndo.e con curiosidad J* F o lo sab)asG Est: .u1 .al herido/ -ero dicen +ue se recu-erar:* FTe sientes bien/ ClaireG Te 2es*** J Pero el resto de lo +ue di,o se -erdi* J 6iciste de.asiado en .u1 -oco tie.-o J di,o 8ouise J* 3a te lo di,e/ FnoG J Me i.agino +ue s) J res-ond)* 3a hab)a -asado el des.a1o/ .is signos 2itales eran nor.ales J* ecesito .i 2estido a.arillo/ 1 +ue .e -idas el coche/ 8ouise J le -ed)* 8ouise .e .ir horrorizada*

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J F o -ensar:s salirG 4Tonter)as5 4Monsieur Clouseau 2a a 2enir a atenderte5 46e en2iado un .ensa,ero -ara +ue lo traiga de in.ediato5 8a noticia de +ue Monsieur Clouseau/ un -ro.inente .Adico de la sociedad/ ir)a desde Par)s a e=a.inar.e/ hab)a sido .oti2o su(iciente -ara -oner.e de -ie* Maltaban diez d)as -ara el 1D de ,ulio* Con un buen caballo se -od)a ir de Par)s a <r2iento en seis d)as* Ten)a cuatro d)as -ara tratar de liberar a Ea.ie? no ten)a tie.-o -ara Monsieur Clouseau* J Pues*** K di,e J* ;ueno/ +uiero 2estir.e* o +uiero +ue Monsieur Clouseau .e 2ea en ca.isn/ Aun+ue toda2)a .e .iraba con recelo/ .i e=-licacin -areci -lausible? la .a1or)a de las da.as de la corte se habr)an le2antado de su lecho de .uerte -ara estar bien 2estidas -ara la ocasin* J !e acuerdo K di,o J* Pero +uAdate en la ca.a hasta +ue llegue 32onne/ Fde acuerdoG El 2estido a.arillo era uno de los .e,ores +ue ten)a: era suelto/ con un a.-lio cuello/ .angas largas 1 cierre con botones* !es-uAs de haber.e e.-ol2ado/ -einado/ -er(u.ado 1 -uesto las .edias/ obser2A los za-atos +ue .e hab)a -re-arado 32onne* Pol2) la cabeza con el entrece,o (runcido* J Pues***/ no J di,e -or (in J* Creo +ue no* Me -ondrA los otros/ los ro,os de tacn* 8a criada .ir .i 2estido/ co.o si +uisiera i.aginarse los za-atos ro,os con el 2estido a.arillo/ -ero se -uso a re2ol2er en la -arte in(erior del ar.ario* Me acer+uA -or detr:s/ descalza/ 1 le .et) la cabeza en el ar.ario/ luego la e.-u,A con la -uerta? se retorci ba,o el .ontn de 2estidos +ue ca1eron* GirA la lla2e/ la de,A caer en .i bolsillo 1 .e (elicitA* >;uen traba,o/ ;eaucha.-@/ -ensA* >Toda esta intriga -ol)tica te est: ense9ando cosas +ue nunca hubieras so9ado en la escuela de en(er.er)a*@ J o te -reocu-es J di,e al ar.ario +ue se sacud)a J* Pronto 2endr:n a liberarte* 3 -odr:s decirle a la -rincesa +ue no .e de,aste ir a ninguna -arte* Cre) o)r un grito deses-erado desde el interior del ar.ario +ue .encionaba a Monsieur Clouseau* J #ue e=a.ine al .ono K res-ond) J* Tiene sarna*

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El A=ito de .i actuacin con 32onne .e le2ant el :ni.o* Sin e.bargo/ una 2ez en el carrua,e/ .i buen hu.or se 2ino aba,o* Aun+ue 1a no estaba tan en(adada con Ea.ie/ no +uer)a 2erlo* Mis senti.ientos eran con(usos 1 no +uer)a e=a.inarlos en detalle? era de.asiado doloroso* Ten)a una horrible sensacin de (racaso/ 1 de traicin* Yl no ten)a +ue haber ido al ;ois de ;oulogne 1 1o no ten)a +ue haberlo seguido* Pero los dos segui.os los dictados de nuestra naturaleza? a.bos causa.os la .uerte de nuestro hi,o* o deseaba encontrar.e con .i socio en el cri.en/ 1 .ucho .enos e=-oner .i -ena ante Al/ ni co.-arar su -ena con la .)a* E2itaba cual+uier cosa +ue .e recordara a+uella .a9ana llu2iosa en el ;ois? rehu)a cual+uier recuerdo de Ea.ie co.o lo hab)a 2isto la 7lti.a 2ez/ le2ant:ndose del cuer-o de su 2)cti.a/ con el rostro res-landeciente -or la 2enganza +ue .o.entos des-uAs se 2ol2er)a contra su -ro-ia (a.ilia* Me girA -ara .irar -or la 2entana/ -ero no 2e)a el -aisa,e? .i .ente regresaba/ sin +uerer/ al ob,eti2o de .i 2ia,e* Ea.ie estaba en -risin/ 1 1o sab)a lo +ue el encierro signi(icaba -ara Al con los recuerdos de &entOorth*

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Pero lo .:s i.-ortante era Carlos 1 el barco de Portugal? el -rAsta.o de Monsieur !u2erne1/ 1 Murtagh/ a -unto de e.barcarse en 8isboa -ara encontrarse con Ea.ie en <r2ieto* 8os riesgos eran de.asiados -ara -er.itir +ue entraran en ,uego .is -ro-ias e.ociones* Por el bien de los clanes escoceses 1 de las Tierras Altas/ -or la (a.ilia de Ea.ie 1 los .oradores de 8all1broch/ -or los .iles de -ersonas +ue .orir)an en Culloden/ ten)a.os +ue intentarlo* 3 -ara intentarlo/ Ea.ie deb)a +uedar libre? no -od)a hacerlo -or .i cuenta* Ten)a +ue hacer cual+uier cosa -ara +ue lo liberaran* Pero/ F+uA -od)a hacerG Al entrar en la Rue du Maubourg St* 6onorA/ obser2A a los .endigos arrastr:ndose 1 haciendo gestos* >Cuando tengas dudas K -ensA J/ busca la a1uda de una autoridad*@ Gol-eA el -anel +ue hab)a ,unto al asiento del conductor* Yste se abri con un cru,ido 1 a-areci el rostro bigotudo del cochero de 8ouise* J FMada.eG J !obla a la iz+uierda K di,e J* Pa.os al 6_-ital des Anges*

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8a .adre 6ildegarde gol-ete -ensati2a una -artitura/ co.o si tratara de dilucidar una secuencia di()cil* Estaba sentada en su des-acho/ (rente a 6err Gerst.ann/ a +uien hab)a.os con2ocado -ara una consulta urgente* J Pues/ s) J res-ondi 6err Gerst.ann J* S)/ creo +ue -uedo arreglar una audiencia en -ri2ado con su .a,estad/ -ero*** Fest:is segura de +ue 2uestro es-oso***G J El .aestro -arec)a tener -roble.as -ara e=-resarse/ lo cual .e hizo sos-echar +ue +uiz: -oner en libertad a Ea.ie -odr)a resultar un -oco .:s co.-licado de lo +ue -ensaba* 8a .adre 6ildegarde rati(ic esta sos-echa con su reaccin* J 4Eohannes5 J e=cla.JJ* 4Ella no -uede hacer eso5 !es-uAs de todo/ Mada.e Mraser no es co.o las da.as de la corte*** 4es una -ersona 2irtuosa5 J Eh*** gracias K di,e J* Pero si no os .olesta e=-licar.e*** F+uA tiene +ue 2er .i 2irtud con -edir la libertad de Ea.ieG 8a .on,a 1 el .aestro de canto interca.biaron .iradas en las +ue el horror ante .i inocencia se .ezclaba con cierta desgana -or re.ediarla* Por (in la .adre 6ildegarde/ .:s 2aliente +ue su co.-a9ero/ .e e=-lic* J Si acudes sola a -edir se.e,ante (a2or al re1/ Al es-erar: +ue te acuestes con Al J di,o brusca.ente* !es-uAs de todos los rodeos +ue hab)an dado -ara in(or.ar.e/ no estaba .u1 sor-rendida/ -ero .irA a 6err Gerst.ann Para +ue lo con(ir.ara/ 1 Aste asinti* J Su .a,estad es .u1 sol)cito ante las -eticiones de da.as con cierto encanto J di,o* J Pero tales -eticiones tienen -recio J a9adi la .adre 6ildegarde J* A la .a1or)a de los cortesanos les co.-lace +ue sus es-osas reciban el (a2or real? la ganancia +ue reciben ,usti(ica con creces el sacri(icio de la 2irtud de sus es-osas* Pero tu es-oso K continu J no .e -arece la clase de -ersona a +uien le co.-lacer)a +ue le adornaran la (rente* J o lo creo* J !e hecho/ era uno de los sarcas.os .:s grandes +ue hab)a escuchado* Si >co.-laciente@ no era la 7lti.a -alabra a-licable a Ea.ie Mraser/ sin duda estaba entre las 7lti.as* TratA de i.aginar +uA -ensar)a/ dir)a o har)a Ea.ie si alguna 2ez se enteraba de +ue .e hab)a acostado con otro ho.bre/ aun+ue (uera el re1 de Mrancia*

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Ese -ensa.iento .e tra,o a la .e.oria la con(ianza +ue hab)a e=istido entre los dos/ casi desde el d)a de nuestra boda/ 1 .e sent) desolada* CerrA los o,os un .o.ento/ -ara no derru.bar.e/ -ero ten)a +ue en(rentar.e a la -osibilidad* J ;ueno K di,e J* FE=iste alg7n otro .odoG 8a .adre 6ildegarde (runci las ce,as .irando a 6err Gerst.ann/ co.o es-erando +ue Aste res-ondiera* El -e+ue9o .7sico se encogi de ho.bros 1 ta.biAn (runci las ce,as* J F6a1 alg7n a.igo de i.-ortancia +ue -ueda interceder -or 2uestro .aridoG J -regunt* J o lo creo* J 3a hab)a conte.-lado todas esas alternati2as en el 2ia,e desde Montainebleau/ 1 hab)a llegado a la conclusin de +ue no hab)a nadie a +uien -udiera -edirle se.e,ante (a2or* !ebido a la naturaleza ilegal 1 escandalosa del duelo Q-ues Marie d\Arban2ille hab)a di(undido el ru.or -or toda ParisR ninguno de nuestros conocidos -od)a interesarse en Al* Monsieur !u2erne1/ +ue hab)a accedido a 2er.e/ se .ostr a.able -ero -oco alentador* Su conse,o (ue +ue es-erara* En -ocos .eses/ cuando el esc:ndalo se a-aciguara/ -odr)a ca.biar la situacin? 8o .is.o -asaba con el du+ue de Sandringha./ +ue/ -resionado -or sus tareas di-lo.:ticas/ hab)a des-edido a su secretario -ri2ado si.-le.ente -or+ue -arec)a +ue hab)a estado in2olucrado en un esc:ndalo? no estaba en -osicin de solicitar a 8uis ning7n (a2or de esta clase* Si real.ente era necesario sacar de la -risin a Ea.ie a ()n de i.-edir una in2asin ,acobita a Escocia/ iba a tener +ue encargar.e de la liberacin/ (uera cual (uese el .Atodo o las consecuencias* Por (in alcA la .irada 1 .irA al .aestro de .7sica* J PerA al re1 sola K di,e J* o ha1 otra salida* 6ubo un .o.ento de silencio* 6err Gerst.ann .ir a la .adre 6ildegarde* J Ella -er.anecer: a+u) J declar con (ir.eza la .adre 6ildegarde J* PodAis a2isarle la hora de la audiencia/ Eohannes/ cuando la ha1:is arreglado* J Se 2ol2i hacia .) J* !es-uAs de todo/ si de 2erdad est:s decidida/ +uerida a.iga*** Tal 2ez sea -ecado a1udarte a hacer algo in.oral* Sin e.bargo/ lo harA* SA +ue tienes tus razones* 3 tal 2ez el -ecado no sea co.-arable a la gracia de tu a.istad* J <h/ .adre* J Tu2e el i.-ulso de arro,ar.e entre sus brazos 1 enterrar la cabeza en el -echo de sarga negra/ -ero la .on,a +uit la .ano de .i ho.bro 1 cogi el largo rosario +ue se -erd)a entre los -liegues de su (alda cuando ca.inaba* J RezarA -or ti J di,o/ con una sonrisa J* Aun+ue .e -regunto K a9adi J/ Fcu:l es el santo -atrn +ue debo in2ocar en estas circunstanciasG

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Mar)a Magdalena (ue el no.bre +ue .e 2ino a la .e.oria al le2antar las .anos enci.a de la cabeza co.o si estu2iera rezando/ -ara -er.itir +ue el -e+ue9o ar.azn de .i.bre del 2estido se deslizara -or los ho.bros 1 se a,ustara en las caderas* < Mata 6an/ -ero ese no.bre nunca (or.ar)a -arte del santoral* Ta.-oco estaba .u1 segura de Magdalena/ -ero una -rostituta re(or.ada .e -arec)a la +ue .:s -odr)a si.-atizar con lo +ue estaba a -unto de e.-render* PensA +ue el Con2ento de los [ngeles nunca hab)a 2isto se.e,ante 2esti.enta* Aun+ue las -ostulantes a -unto de recibir los 2otos (inales eran ata2iadas co.o no2ias de Cristo/ no cre)a +ue la seda ro,a ni el -ol2o de arroz (iguraran en la cere.onia* Mu1 si.blico/ -ense/ .ientras los ricos -liegues escarlata se deslizaban -or .i rostro* ;lanco -or -ureza/ 1 ro,o -or*** lo +ue (uera* 8a her.ana Minar2e/ una ,o2en

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.on,a -ro2eniente de una acaudalada (a.ilia de la nobleza/ hab)a sido seleccionada -ara a1udar.e? .e -ein con habilidad 1 a-lo.o/ adorn:ndo.e el -elo con una -lu.a de a2estruz llena de -erlitas* Me -ein con cuidado las ce,as 1 .e -int los labios* 8a her.ana Minar2e .e alcanz el es-e,o de .ano* 8a detu2e con un gesto? no +uise .irar.e* J Esto1 lista K di,e J* Mande a buscar el coche* unca hab)a estado en a+uella -arte del -alacio* !e hecho/ no sab)a con e=actitud dnde estaba* El discreto 1 anni.o caballero de la alcoba real .e condu,o a una -uerta* 8la. una 2ez 1 se inclino ante .)/ dio .edia 2uelta 1 .e de,/ sin es-erar res-uesta* 8a -uerta se abri 1 entrA* El re1 toda2)a ten)a sus calzas -uestas* Esto acall los latidos de .i corazn/ 1 de,A de tener n:useas* Estaba 2estido con (or.alidad/ con ca.isa 1 calzas/ 1 una bata de seda .arrn sobre los ho.bros* Sonr)o 1 .e inst a +ue .e le2antara -oniendo una .ano deba,o de .i brazo* 8a -al.a de su .ano era tibia* 8e de2ol2) la sonrisa lo .e,or +ue -ude* El intento no debi de tener .ucho A=ito/ -ues .e dio una a.able -al.adita en el brazo 1 di,o: J o .e teng:is .iedo/ c%Qre Mada.e* o .uerdo J .e di,o* J o* Por su-uesto +ue no* Ten)a .ucho .:s a-lo.o +ue 1o* ;ueno/ claro +ue s)/ -ensA/ lo hace todo el tie.-o* Res-irA hondo 1 trate de rela,ar.e* J FTo.:is un -oco de 2ino/ Mada.eG J .e -regunt* Est:ba.os solos? no hab)a sir2ientes/ -ero el 2ino 1a estaba ser2ido* 8a c:.ara era lu,osa -ero .u1 -e+ue9a 1/ a-arte de la .esa 1 un -ar de sillas de res-aldo o2alado/ so1o conten)a una c%aise longue lu,osa.ente ta-izada* J Sentaos/ -or (a2or*** Ahora/ decid.e +uA -uedo hacer -or 2os* J Mi .i*** .arido*** J e.-ecA/ tarta.udeando -or los ner2ios* Est: en la ;astilla* J Por su-uesto J .usit el re1 J* Por batirse en duelo/ seg7n recuerdo* J Me cogi la .ano/ con los dedos a-o1ados le2e.ente sobre .i -ulso* F#ue +uerAis +ue haga/ c%Qre Mada.eG SabAis +ue es una o(ensa seria* Puestro .arido ha +uebrantado .i -ro-io edicto* Uno de los dedos .e acarici la .u9eca/ -roduciAndo.e un cos+uilleo en el brazo* J S)*** si/ eso lo co.-rendo* Pero (ue*** -ro2ocado/ J Tu2e una idea J* Pos sabAis +ue es escocAs* 8os ho.bres de esa tierra son*** J tratA de -ensar en un buen sinni.o de >(renAtico@J .u1 (eroces en todo lo +ue concierne al honor* 8uis asinti* Ter.in su 2ino en dos largos tragos 1 de, la co-a/ -ara to.ar .e,or .i .ano entre las su1as* Con un dedo acarici .i anillo de .atri.onio* J As) es J di,o/ acercando .i .ano co.o -ara e=a.inar el anillo J* As) es/ Mada.e* o obstante*** J 3o*** os +uedar)a .u1 agradecida/ .a,estad J lo interru.-)* 8e2ant la cabeza 1 .irA sus o,os/ negros e in+uisiti2os* El corazn .e lat)a co.o un .artillo J* Mu1*** agradecida* Ten)a los labios delgados 1 los dientes en .al estado? .e llegaba su aliento/ con olor a cebollas 1 caries* TratA de contener la res-iracin? des-uAs de todo/ el asunto no durar)a .ucho tie.-o* J ;ien*** J di,o con lentitud J* 3o .e inclinar)a -or la cle.encia/ Mada.e***

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SoltA el aliento con un bre2e ,adeo/ 1 sus dedos a-retaron los .)os co.o ad2ertencia* J Pero 2erAis/ e=isten co.-licaciones* J F8as ha1G J -reguntA dAbil.ente* El re1 asinti/ con los o,os (i,os en .i cara* 8os dedos acariciaron el dorso de .i .ano* J El inglAs +ue tu2o la desgracia de o(ender a .ilord ;roch Tuarach K e=-lic J estaba e.-leado -or un noble de cierta i.-ortancia* Sandringha.* J 3 este noble est: co.-ro.etido en ciertas negociaciones +ue lo hacen .erecedor de consideracin* 3 este noble caballero se ha interesado en la cuestin del duelo entre 2uestro .arido 1 el ca-it:n inglAs Randall* 3 te.o +ue ha sido .u1 e=igente? ha de.andado +ue 2uestro .arido su(ra -leno castigo -or su indiscrecin* >Maldito gordo@/ -ensA* Por su-uesto: co.o Ea.ie hab)a rehusado el soborno del indulto/ -ara no tener +ue >in2olucrarse@ en los asuntos de los Estuardo/ F+uA .e,or .anera +ue asegurarse de +ue Ea.ie -asara algunos a9os en la ;astillaG Un .Atodo seguro/ discreto 1 gratuito/ t)-ico del du+ue* Por otra -arte/ 8uis segu)a ,ade:ndo.e en la .ano/ con lo cual -ensA +ue no todo estaba -erdido* Si no iba a acceder a .i ruego/ no -od)a es-erar +ue .e acostara con Al****o si lo es-eraba/ iba a su(rir una gran dece-cin* Me -re-arA -ara insistir* J F3 Puestra Ma,estad recibe ordenes de los inglesesG J -reguntA con des-ar-a,o* 8os o,os de 8uis se abrieron con .o.ent:nea sor-resa* Al darse cuenta de cu:l era .i intencin 2ol2i a sonre)r* Sin e.bargo/ hab)a tocado un ner2io? 2i el .o2i.iento de ho.bros con +ue rea(ir. su -oder* J o/ Mada.e K di,o J* Pero s) tengo en cuenta*** 2arios (actores* 6e o)do +ue 2uestro .arido se interesa -or los asuntos de .i -ri.o J di,o* J Puestra Ma,estad est: bien in(or.ada* Pero debAis saber +ue .i .arido no a-o1a la restauracin de los Estuardo en el trono de Escocia* J RoguA +ue esto (uera lo +ue es-eraba o)r* Al -arecer lo era* Sonri/ se lle2 .i .ano a los labios 1 la bes* J Ah* 3o hab)a o)do in(or.es con(usos con res-ecto a 2uestro .arido* Res-irA hondo 1 resist) el i.-ulse de +uitar la .ano* J ;ien* Todo es -or una cuestin de negocios K e=-li+uA J* El -ri.o de .i .arido/ Eared Mraser/ es un ,acobita declarado? Ea.ie/ .i .arido/ no -uede hacer -7blicas sus ideas/ -ues es socio de Eared* J Al 2er +ue la duda e.-ezaba a desa-arecer de su rostro/ .e a-resurA a a9adir J: PodAis -regunt:rselo a Monsieur !u2erne1 K suger) J* Yl conoce .u1 bien las 2erdaderas si.-at)as de .i .arido* J 3a lo he hecho* J 8uis hizo una larga -ausa/ obser2ando sus -ro-ios dedos/ oscuros 1 regordetes/ +ue trazaban c)rculos sobre el dorso de .i .ano* J Una -iel tan -:lida* Tan (ina* Me -arece 2er la sangre deba,o* Me solt la .ano 1 .e obser2* 3o cre)a ser buena -ara leer las caras/ -ero la de 8uis .e result i.-enetrable en a+uel .o.ento* !e re-ente .e di cuenta de +ue era re1 desde los cinco a9os? la habilidad -ara ocultar sus -ensa.ientos (or.aba -arte de Al co.o la nariz borbnica* Este -ensa.iento .e lle2 a otro +ue .e -rodu,o escalo(r)os* El era el re1* 8os ciudadanos de Par)s no se suble2ar)an hasta unos cuarenta a9os des-uAs? hasta ese d)a/ su gobierno sobre Mrancia era absoluto* Pod)a liberar o hacer .atar a Ea.ie con una sola -alabra* Pod)a hacer con.igo lo +ue +uisiera? no ten)a esca-atoria* Un .o2i.iento de

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cabeza 1 las arcas de Mrancia 2olcar)an el oro necesario -ara a1udar a Carlos Estuardo/ arro,:ndolo co.o una (lecha .ort)(era al corazn de Escocia* Era el re1* 6ar)a lo +ue +uisiera* <bser2A sus o,os oscuros/ re(le=i2os/ 1 es-erA/ te.blando/ -ara 2er cu:l ser)a el deseo real* J !ecid.e/ ma c%Qre Mada.e J di,o -or (in/ saliendo de su .editacin J* Si 1o (uera a concederos lo +ue -ed)s/ liberar a 2uestro .arido*** J hizo una -ausa/ considerando* J FS)G J Tendr)a +ue irse de Mrancia J di,o 8uis/ enarcando las ce,as J* Ser)a una condicin* J Co.-rendo* J !e eso se trataba/ -recisa.ente: de +ue se (uera de Mrancia J* Pero est: e=iliado de Escocia*** J Creo +ue eso -uede arreglarse* PacilA/ -ero ten)a -ocas o-ciones* J Mu1 bien* J E=celente* JEl re1 asinti/ co.-lacido* 8uego sus o,os se -osaron en .i cara 1 ba,aron -or .i cuello/ .is senos 1 .i cuer-o J* <s -edir)a un -e+ue9o ser2icio a ca.bio/ Mada.e J di,o con sua2idad* 8o .irA a los o,os un segundo* 8uego inclinA la cabeza* J Esto1 a 2uestra dis-osicin/ .a,estad J le di,e* J Ah* J Se -uso en -ie 1 arro, su bata/ +ue de, sobre el res-aldo de la silla* Sonri 1 .e e=tendi una .ano J* @rQs bien, ma '%Qre* Penid con.igo/ entonces* CerrA los o,os -or un instante/ deseando +ue las rodillas .e res-ondieran* >6as estado casada dos 2eces J .e di,e J* !e,a de hacer as-a2ientos*@ Me -use en -ie 1 to.A su .ano* Pero no (ue hacia la c%aise longue/ sino +ue .e condu,o hacia la -uerta +ue estaba en el e=tre.o o-uesto de la alcoba* Tu2e un .o.ento de (r)a claridad cuando .e solt la .ano -ara abrir la -uerta* >4Maldito seas/ Ea.ie Mraser5@/ -ensA* Me +uedA +uieta en el u.bral/ -ar-adeando* 8a habitacin estaba a oscuras/ ilu.inada -or l:.-aras de aceite colocadas (or.ando gru-os en nichos en las -aredes* 8a alcoba en s) era redonda/ lo .is.o +ue la in.ensa .esa del centro? la .adera oscura brillaba con re(le,os -recisos* Alrededor de ella hab)a 2arias -ersonas sentadas/ +ue no eran .:s +ue so.bras oscuras agaza-adas en la oscuridad de la habitacin* Cuando entre se le2ant un .ur.ullo +ue desa-areci r:-ida.ente al a-arecer el re1* A .edida +ue .is o,os se acostu.braban a la oscuridad/ .e di cuenta con aso.bro de +ue las -ersonas sentadas a la .esa lle2aban ca-eruzas? el ho.bre .:s cercano se 2ol2i -ara .irar.e? -ude 2er el -:lido brillo de sus o,os a tra2As de los agu,eros en el tercio-elo* Parec)a una con2encin de 2erdugos* Al -arecer/ 1o era la in2itada de honor* Por un .o.ento .e -reguntA +uA se es-erar)a de .)* Por lo +ue le hab)a o)do decir a Ra1.ond 1 a Marguerite/ ten)a 2isiones (antas.agricas de cere.onias ocultas +ue inclu)an sacri(icios de ni9os/ 2iolaciones rituales 1 toda suerte de cere.onias sat:nicas* Sin e.bargo/ suele suceder +ue lo sobrenatural es .:s (antas)a +ue realidad* Es-erA +ue esta ocasin no resultara la e=ce-cin* J 6e.os o)do hablar de 2uestros grandes -oderes/ Mada.e/ 1 de 2uestra*** re-utacin* J 8uis sonri/ -ero con cierta cautela/ co.o si no estu2iera .u1 seguro de lo +ue 1o -od)a hacer J* Estar)a.os .u1 agradecidos si nos otorgarais el bene(icio de 2uestros -oderes esta noche/

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Asent)* Mu1 agradecidos/ FehG ;ueno/ .e con2en)a +ue estu2iera agradecido con.igo* Pero F+uA es-eraba +ue hicieraG Un sir2iente coloc una in.ensa 2ela de cera en la .esa 1 la encendi* Ysta lanz una luz tenue sobre la .adera lustrada* Ten)a s).bolos co.o los +ue hab)a 2isto en la c:.ara secreta del .aestro Ra1.ond* J <egarde4/ Mada.e* J 8a .ano del re1 estaba deba,o de .i codo/ dirigiendo .i atencin hacia la .esa* A la luz de la 2ela -ude distinguirlas dos (iguras silenciosas +ue estaban de -ie en las so.bras titilantes* Me sobresalt lo +ue 2i/ 1 la .ano del re1 .e a-ret el brazo* El conde de St* Ger.ain 1 el .aestro Ra1.ond estaban all)/ uno ,unto al otro/ se-arados -or una distancia de dos .etros a-ro=i.ada.ente* Ra1.ond no dio se9ales de reconocer.e/ sino +ue -er.aneci +uieto/ .irando (i,a.ente hacia un lado* El conde .e 2io 1 abri los o,os de -ar en -ar sin -oder creerlo? des-uAs .e .ir ce9udo* Estaba 2estido con sus .e,ores galas: una cha+ueta blanca de satAn sobre una ca.isa de seda beis* !e,ando de lado el es-lendor de la 2esti.enta/ ten)a .u1 .al as-ecto: su rostro se 2e)a agotado/ el enca,e de su corbat)n estaba .ustio 1 el cuello oscurecido -or el sudor* Ra1.ond/ -or el contrario/ -arec)a tran+uilo/ de -ie/ i.-asible? su e=-resin era -l:cida e inescrutable* J Estos dos ho.bres han sido acusados/ Mada.e K e=-lic 8uis J* !e bru,er)a/ hechicer)a 1 de -er2ersin en la b7s+ueda del saber .ediante la e=-loracin de las artes arcanas* J 8a 2oz de 8uis era (r)a 1 se2era J* Tales -r:cticas -ros-eraron en el reinado de .i abuelo/ -ero nosotros no so-ortare.os tales .aldades* El re1 chas+ue los dedos a uno de los enca-uchados/ sentado con -lu.a 1 tinta ante un .ontn de -a-eles* J 8eed las acusaciones/ -or (a2or J di,o* El ho.bre se -uso en -ie 1 e.-ez a leer: acusaciones de bestialidad 1 sacri(icios detestables/ derra.a.iento de sangre de inocentes/ -ro(anacin del sagrado sacri(icio de la .isa/ realizacin de actos a.atorios sobre el altar de !ios? tu2e una bre2e 2isin de lo +ue debi de haber -arecido la curacin +ue Ra1.ond hizo con.igo en el 6_-ital des Anges/ 1 .e sent) -ro(unda.ente agradecida de +ue nadie lo hubiera descubierto* <) +ue se -ronunciaba el no.bre >du Carre(ours@* F#uA hab)a dicho el -astor 8aurentG Carre(ours el hechicero hab)a sido +ue.ado en Par)s/ a-enas 2einte a9os atr:s/ acusado -or los .is.os cargos +ue estaba escuchando: J *** in2ocacin de de.onios 1 -oderes de las tinieblas/ causar en(er.edades 1 la .uerte a ca.bio de dinero J .e -use una .ano sobre el est.ago/ al recordar la c:scara sagrada J/ .ale(icios a .ie.bros de la corte/ 2iolacin de 2)rgenes*** J Mire r:-ida.ente al conde/ -ero su rostro ten)a una e=-resin -Atrea* Ra1.ond -er.anec)a in.2il? el -elo -lateado le rozaba los ho.bros 1 -arec)a estar escuchando algo de -oca i.-ortancia* 3o hab)a 2isto los s).bolos cabal)sticos en su gabinete/ -ero .e resultaba i.-osible relacionar al ho.bre +ue conoc)a/ al en2enenador co.-asi2o/ al boticario -r:ctico/ con la lista de .aldades +ue se le)an* Por (in cesaron las acusaciones* El enca-uchado .ir al re1 1 se sent* J Se ha hecho una in2estigacin e=hausti2a J di,o el re1/ 2ol2iAndose a .) J* Se han -resentado -ruebas 1 tene.os el testi.onio de .uchos testigos* Est: claro +ue a.bos ho.bres J .ir con (rialdad a los dos acusados J han in2estigado los escritos de antiguos (ilso(os 1 han e.-leado las artes de la adi2inacin/ usando los c:lculos de los .o2i.ientos de los cuer-os celestes* Sin e.bargo*** J Se encogi de ho.bros J* Esto no constitu1e/ en s)/ un cri.en* 3 tengo entendido J .ir a un robusto enca-uchado +ue

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sos-echA +ue ser)a el obis-o de Par)s J +ue no es contrario a las ense9anzas de la Iglesia/ -ues hasta san Agust)n in2estig los .isterios de la astrolog)a* Me -areci recordar +ue? si bien era cierto +ue san Agust)n hab)a in2estigado la astrolog)a/ 1 con cierto des-recio la hab)a descartado co.o un .ontn de basura/ dudA de +ue 8uis hubiera le)do las Con(esiones de san Agust)n/ cu1a l)nea argu.ental era sin duda (a2orable -ara un acusado de hechicer)a? la obser2acin de las estrellas -arec)a bastante inocente en co.-aracin con el sacri(icio de ni9os 1 la realizacin de org)as inno.brables* Estaba e.-ezando a -reguntar.e +uA -intaba 1o en a+uella asa.blea* FMe hab)a 2isto alguien con el .aestro Ra1.ond en el hos-italG J o esta.os en contra del uso a-ro-iado del conoci.iento/ ni de la b7s+ueda de la sabidur)a J continu el re1 J* Puede a-renderse .ucho de los escritos de los antiguos (ilso(os* Pero a -esar de ello ta.biAn -uede descubrirse la .aldad/ 1 la b7s+ueda de la 2erdad -uede ser -er2ertida en el deseo de -oder 1 de ri+uezas* Pol2i a .irar a un acusado 1 a otro* Era e2idente +ue estaba sacando conclusiones sobre cu:l de ellos estar)a .:s inclinado a ese ti-o de -er2ersin* El conde segu)a sudando* Ten)a .anchas de hu.edad en la seda blanca de la cha+ueta* J o/ .a,estad J di,o/ (i,ando la .irada en el .aestro Ra1.ond J* Es 2erdad +ue ha1 (uerzas oscuras +ue traba,an en el -a)s? 4la ba,eza de +ue habl:is se encuentra entre nosotros5 Pero esa .aldad no anida en el -echo de 2uestro s7bdito .:s (iel J se gol-e el -echo/ -or si no hab)a.os co.-rendido J* 4 o/ Alteza5 Si busc:is la -er2ersin del saber 1 el uso de artes -rohibidas/ debAis dirigir 2uestra .irada .:s all: de 2uestro reino* J o acusaba en (or.a directa al .aestro Ra1.ond/ -ero la direccin de su .irada resultaba ob2ia* El re1 -er.aneci i.-asible* J Tales abo.inaciones -ros-eraron durante el reinado de .i abuelo K re-iti J* 8as he.os arrancado de ra)z donde+uiera +ue han sido halladas? he.os destruido la a.enaza de se.e,ante ab1eccin en nuestro reino* 6echiceros/ bru,os/ +uienes -er2ierten las ense9anzas de la Iglesia*** o -er.itire.os +ue resur,an se.e,antes .aldades * Sigui .irando a Ra1.ond 1 al conde/ -ero e=tendi una .ano en .i direccin* J 6e.os traido a+u) a un testigo K declar J* Un ,uez in(alible de la 2erdad 1 de la -ureza de corazn* 6ice ruido al tragar/ 1 el re1 se 2ol2i -ara .irar.e* J Una !a.a ;lanca K di,o J* 8a !a.a ;lanca no .iente? 2e el corazn 1 el al.a de los ho.bres/ 1 -uede con2ertir esa 2erdad en bien*** o en ani+uilacin* El aire de irrealidad +ue hab)a caracterizado la 2elada se des2aneci en un instante* El le2e .areo -ro2ocado -or el 2ino desa-areci 1 de re-ente .e encontrA sobria -or co.-leto* o hab)a nada +ue -udiera decir* El horror se desliz -or .i colu.na 1 se alo, en .i est.ago cuando el re1 orden las dis-osiciones* !eb)an trazarse dos -entagra.as en el suelo -ara colocar a los acusados* Cada uno atestiguar)a con res-ecto a sus acti2idades 1 .oti2es* 3 la !a.a ;lanca ,uzgar)a la 2erdad de lo +ue se dec)a* J 4!ios .)o5 J di,e en 2oz ba,a* J FMonsieur le Co.teG J El re1 se9al el -ri.er -entagra.a trazado con tiza sobre la al(o.bra* Slo un re1 -od)a tratar con se.e,ante indi(erencia una Aubusson genuina* El conde .e roz al -asar a .i lado -ara ocu-ar su lugar* Al hacerlo/ o) un .ur.ullo: J <s ad2ierto/ Mada.e/ +ue no traba,o solo*

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<cu- su sitio 1 se 2ol2i -ara dedicar.e una re2erencia irnica* E=terior.ente -arec)a lleno de a-lo.o* 8a a.enaza era razonable.ente clara: si lo condenaba/ sus secuaces -ronto .e buscar)an -ara cortar.e los -ezones 1 +ue.ar la bodega de Eared* Me .o,A los labios resecos/ .aldiciendo a 8uis* F o -odr)a haberse con(or.ado con .i cuer-oG Ra1.ond ta.biAn ocu- el lugar asignado 1 asinti con cordialidad en .i direccin* o hab)a ni la .:s .)ni.a so.bra de -resin en sus o,os redondos 1 negros* o ten)a ni la .enor idea de la +ue deb)a hacer* El re1 .e indic +ue .e colocara a su lado/ entre los dos -entagra.as* 8os enca-uchados se -usieron en -ie 1 se situaron detr:s del re1/ co.o una .ultitud a.enazante 1 sin rostro* Todo estaba su.ido en un gran silencio* Todos los o,os estaban (i,os en .)* Con deses-eracin/ .e 2ol2) al conde 1 asent)* J PodAis co.enzar/ Monsieur le Co.te J di,e* El sonri/ o eso .e -areci/ 1 e.-ez con una e=-licacin acerca de la (undacin de la C:bala/ -asando -or una e=Agesis de las "% letras del al(abeto hebreo 1 el -ro(undo si.bolis.o de cada una* Todo era .u1 intelectual 1 erudito/ total.ente inocuo/ 1 tedioso* El re1 bostez* Mientras tanto/ 1o consideraba las alternati2as* A+uel ho.bre .e hab)a a.enazado 1 atacado/ ade.:s de intentar asesinar a Ea.ie* Posible.ente era el cabecilla del gru-o de 2ioladores +ue nos atacaron a Mar1 1 a .)* Ade.:s/ se o-on)a a nuestro designio de detener a Carlos Estuardo* F!eb)a de,arlo esca-arG FPer.itirle +ue utilizara su in(luencia con el re1 a (a2or de los Estuardo/ 1 +ue siguiera 2agando -or Par)s con su banda de .atones en.ascaradosG Pude 2er .is -ezones erguidos de .iedo ba,o la seda de .) 2estido* Sin e.bargo .e enderecA 1 lo (ul.inA con la .irada* J Un .inuto K di,e J* Todo lo +ue habAis dicho es 2erdad/ Monsieur le Co.te/ -ero 2eo una so.bra detr:s de 2uestras -alabras* El conde abri la boca* 8uis/ interesado de re-ente/ se enderez* CerrA los o,os 1 a-o1A las 1e.as de los dedos contra los -:r-ados/ co.o si .irara hacia dentro* J Peo un no.bre en 2uestra .ente/ Monsieur le Co.te J di,e* !e,A caer las .anos 1 lo .irA a los o,os J* )es Disciples du $al J continuA J* F#uA relacin tenAis con ellosG Era 2erdad +ue no sab)a ocultar sus e.ociones* Palideci 1 se le desorbitaron los o,os* Sent) satis(accin detr:s de .i .iedo* El no.bre de )es Disciples du $al le resultaba (a.iliar al re1? los so9olientos o,os oscuros se achicaron* El conde bien -od)a ser un sin2erg0enza 1 un charlat:n/ -ero no era cobarde* Reuniendo (uerzas .e .ir con (uror 1 ech hacia atr:s la cabeza* J Esta .u,er .iente K di,o J* o es una 2erdadera !a.a ;lanca/ sino una ser2idora de Satan:s* 4Aliada con su a.o 1 notorio bru,o/ el a-rendiz de du Carre(ours5 J Se9al a Ra1.ond/ +ue lo .ir atnito* Uno de los enca-uchados se -ersign 1 o) un .ur.ullo de oracin entre las so.bras* J Puedo -robar lo +ue digo J declar el conde/ sin -er.itir +ue nadie hablara* Meti la .ano en su cha+ueta* RecordA la na2a,a +ue hab)a e=tra)do de la .anga la noche de la cena/ 1 .e dis-use a agachar.e* Sin e.bargo/ no (ue una na2a,a lo +ue e=tra,o* J 8a Santa ;iblia dice: >Tocar:n las ser-ientes sin recibir da9o* 3 .ediante tales signos conocerAis a los ser2idores del !ios 2erdadero@ *

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PensA +ue sena una -itn -e+ue9a* Med)a casi un .etro 1 ten)a la -iel lustrosa/ dorada 1 .arrn/ lisa 1 sinuosa co.o una soga aceitada/ 1 un -ar de o,illos dorados* Se o1 un grito de sor-resa ante la a-aricin de la ser-iente 1 dos de los enca-uchados dieron un -aso atr:s* El .is.o 8uis (ue cogido -or sor-resa 1 busc a su guardaes-aldas/ +uien estaba -arado con los o,os desorbitados ,unto a la -uerta de la rec:.ara* 8a culebra sac la lengua un -ar de 2eces/ luego se 2ol2i e intent .eterse de nue2o en el tibio bolsillo de donde hab)a salido* El conde la cogi 1 la arro, hacia .)* J FPeisG J di,o/ triun(ante J* 48a .u,er retrocede es-antada5 4Es una bru,a5 !e hecho/ co.-arada con los de.:s/ sobre todo con uno de los ,ueces +ue se hab)a agaza-ado contra la -ared/ 1o era un .odelo de (ortaleza/ -ero debo ad.itir +ue retroced) un -aso al 2er al re-til* Pero di un -aso adelante/ con la intencin de +uit:rsela* !es-uAs de todo/ el bicho no era 2enenoso* Ser)a interesante 2erla enrollada alrededor del cuello de St* Ger.ain* Sin e.bargo/ antes de +ue -udiera hacer nada/ el .aestro Ra1.ond habl detr:s de .)* En .edio de la con.ocin .e hab)a ol2idado de Al* J Eso no es lo +ue dice la ;iblia/ Monsieur le Co.te J obser2* o le2ant la 2oz/ 1 la ancha cara de an(ibio -areci i.-erturbable* Sin e.bargo/ todos callaron/ 1 el re1 se 2ol2i -ara escucharlo* J FS)/ MonsieurG J -regunt* Ra1.ond sac de un bolsillo una botella 1 del otro una co-a* J >Tocar:n las ser-ientes sin recibir da9o K cit J 1 si beben un 2eneno/ no .orir:n*@ J Ten)a la co-a en la -al.a de una .ano 1 su borde -lateado brillaba a la luz de las 2elas* En la otra .ano ten)a la botella? estaba listo -ara 2erter su contenido en la co-a* J Co.o tanto .ilad1 ;roch Tuarach co.o 1o he.os sido acusados J di,o Ra1.ond/ .ir:ndo.e J sugiero +ue los tres nos so.eta.os a esta -rueba* Con 2uestro -er.iso/ Alteza* 8uis estaba aturdido/ -ero asinti* Un (ino hilo de l)+uido a.barino ca1 en la co-a 1 de in.ediato se 2ol2i ro,o 1 co.enz a burbu,ear/ co.o si estu2iera hir2iendo* J Sangre de dragn J di,o Ra1.ond J* Ino(ensi2a -ara los -uros de corazn* J Sonri/ con una sonrisa sin dientes 1 alentadora 1 .e e=tendi la co-a* o hab)a .:s re.edio +ue beber* 8a sangre de dragn era una es-ecie de bicarbonato? sab)a a co9ac con agua de Seltz* To.A dos o tres sorbos 1 se la de2ol2)* Con gran cere.onia/ Ra1.ond ta.biAn bebi* ;a, la co-a/ de,ando 2er los labios .anchados de rosa 1 se 2ol2i hacia el re1* J FPodr)a la !a.a ;lanca entregar la co-a a Monsieur le Co.teG J -regunt* Indic las .arcas de tiza sobre el suelo -ara indicar +ue no -od)a tras-onerlas* Ante el asenti.iento del re1/ cog) la co-a 1 .e enca.inA/ te.blorosa/ hasta donde estaba el conde* 8a !a.a ;lanca adi2ina la 2erdadera naturaleza del ho.bre* FSer)a ciertoG F!e 2erdad conoc)a la 2erdad sobre Ra1.ond o sobre el condeG FPude haber detenido los hechosG Me lo -reguntA cientos/ .iles de 2eces*** des-uAs* FPodr)a haber hecho otra cosaG RecordA lo +ue -ensA al conocer a Carlos Estuardo? lo con2eniente +ue ser)a -ara todos +ue .uriera* Pero una -ersona no -uede .atar a un ho.bre -or sus -ro-ios ideales/ aun+ue esos ideales i.-li+uen la .uerte de inocentes*** Fo s) -uedeG o lo sab)a* o sab)a si el conde era cul-able/ ni ta.-oco si Ra1.ond era inocente* o sab)a si el -erseguir una causa honorable ,usti(icaba el uso de .edios deshonrosos* o sabia lo +ue 2al)a una 2ida*** o .il* o conoc)a el 2erdadero -recio de la 2enganza*

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8o +ue s) sab)a era +ue la co-a +ue lle2aba en .is .anos signi(icaba la .uerte* El cristal blanco +ue -end)a alrededor de .i cuello -resagiaba la -resencia de 2eneno* o hab)a 2isto +ue Ra1.ond le a9adiera nada? nadie lo hab)a 2isto/ estaba segura* Pero no necesitA su.ergir el cristal en el li+uido escarlata -ara saber +uA conten)a ahora* El conde 2io la seguridad en .i rostro? la !a.a ;lanca no -uede .entir* Pacil/ .irando la co-a burbu,eante* J ;ebed/ Monsieur J orden el re1* 8os o,os se oscurecieron otra 2ez/ inescrutables J* F< tenAis .iedoG El conde -od)a tener .uchos de(ectos/ -ero entre ellos no se encontraba el ser cobarde* Su rostro estaba -:lido/ -ero .ir (i,a.ente al re1 con una le2e sonrisa* J o/ .a,estad J res-ondi* To. la co-a de .i .ano 1 la 2aci/ sin de,ar de .irar.e* Sus o,os -er.anecieron (i,os en .i rostro/ aun cuando brillaron con la certeza de la .uerte* 8a !a.a ;lanca -uede con2ertir la naturaleza de un ho.bre en bondad o en destruccin* El conde se des-lo./ 1 un coro de gritos se ele2 entre los enca-uchados/ ahogando cual+uier sonido +ue a+uAl -udiera e.itir* 8a ser-iente/ irritada/ sali de entre los -liegues de raso blanco 1 se deslizo hacia el santuario de los -ies de 8uis? 1 a+uello se con2irti en un -ande.niu.*

48 ,l advenimiento de la !u1

RegresA a Montainebleau* o +uer)a ir a la Rue Tre.oulins/ ni a ninguna -arte donde Ea.ie -udiera encontrar.e* Tendr)a -oco tie.-o -ara buscar.e/ -ues deber)a -artir -ara Es-a9a si no +uer)a echar a -erder el -lan* 8ouise/ co.o buena a.iga +ue era/ -erdon .i co.-orta.iento 1 se abstu2o de -reguntar.e adnde hab)a ido/ o +uA hab)a hecho* 8a necesidad del 2ia,e a Par)s .e hab)a le2antado el :ni.o/ -ero des-uAs no ten)a nada +ue hacer/ no hab)a rutina cotidiana a la +ue a(errar.e* Sin ti.n/ 2ol2) a ir a la deri2a* A 2eces trataba de hacer un es(uerzo* Esti.ulada -or 8ouise/ sol)a ba,ar de .i cuarto -ara alguna cena/ o la aco.-a9aba a to.ar el tA con alguna 2isita* Ta.biAn trataba de -restar atencin a Mergus/ la 7nica -ersona en el .undo de +uien .e sent)a res-onsable* As) +ue* una tarde en +ue lo o) discutir .ientras hac)a .i acostu.brada ca.inata/ .e sent) obligada a ir a 2er +uA -asaba* Estaba (rente a uno de los .ozos de cuadra/ un .uchacho .a1or +ue Al/ de e=-resin hosca* J 4Cierra la boca/ ignorante5 J le dec)a el .ozo de cuadra J* 4 o sabes de lo +ue hablas5 J 4SA .:s +ue t7/ hi,o de .adre a-areada con un cerdo5 J Mergus se -uso dos dedos en los agu,eros de la nariz/ se la e.-u, hacia arriba 1 se -uso a bailar de un lado a otro/ gritando J: 4<in'/ oin'5 J una 1 otra 2ez* El .ozo de cuadra/ +ue real.ente ten)a una -roboscide bastante notable no -erdi el tie.-o en rA-licas agudas 1 se acerc agitando los dos -u9os a-retados* En

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-ocos segundos los dos rodaban sobre el barro/ chillando co.o gatos 1 rasg:ndose la ro-a .utua.ente* Mientras -ensaba si deb)a inter2enir/ el .ozo de cuadra se .ont sobre Mergus/ cogi su cuello con a.bas .anos 1 e.-ez a gol-earle la cabeza contra el suelo* Por un lado consideraba +ue Mergus se hab)a ganado la -aliza/ -ero -or otro/ su cara se estaba -oniendo ro,a/ 1 no +uer)a 2erlo .orir tan ,o2en* !es-uAs de -ensarlo un buen rato/ (ui hacia ellos* El .ozo de cuadra estaba arrodillado a horca,adas sobre Mergus/ ahog:ndolo/ 1 su trasero estaba le2antado* Cog) i.-ulso 1 le di una bonita -atada en la costura del -antaln* Al (altarle el e+uilibrio/ el .uchacho ca1o con un grito de sor-resa enci.a del cuer-o de su 2)cti.a* Rod hacia un lado 1 se -uso en -ie de un salto/ con los -u9os a-retados* Pero al 2er.e? sali corriendo sin decir -alabra* J FA +ue crees +ue est:s ,ugandoG J -reguntA* 8e2antA de un tirn a Mergus 1 e.-ecA a sacudirle la ro-a/ +uit:ndole las has de barro* J Mira eso J lo rega9A J* o slo has roto la ca.isa/ sino ta.biAn las calzas* Tendre.os +ue -edirle a ;erta +ue las cosa* K 8e hice dar la 2uelta 1 to+uA la tela rasgada* Al -arecer/ el .ozo de cuadra lo hab)a asido de la cintura de las calzas 1 las hab)a roto hasta la costura lateral? la tela al.idonada le ca)a sobre las caderas/ de,ando al desnudo todo .enos una nalga* !e re-ente de,A de hablar 1 .e +uede .ir:ndolo* o (ue su desnudez lo +ue .e de, -as.ada/ sino una -e+ue9a .arca ro,a +ue la adornaba* Era del ta.a9o de una .oneda de .edio -eni+ue/ 1 ten)a el color ro,o -7r-ura de una herida reciAn cicatrizada* Sin -oder creerlo la to+uA? Mergus salt asustado* 8os bordes de la .arca estaban hundidos? (uera cual (uere el ob,eto/ se hab)a cla2ado en la carne* Cog) al ni9o -or el brazo -ara i.-edir +ue saliera corriendo/ 1 .e inclinA -ara e=a.inar la .arca con .:s deteni.iento* A una distancia de +uince cent).etros se 2e)a con claridad su (or.a: era o2alada/ con letras en su interior* J F#uiAn te hizo esto/ MergusG J -reguntA* Mi 2oz son e=tra9a incluso a .is -ro-ios o)dos? e=tra9a.ente tran+uila e indi(erente* Mergus tirone/ tratando de liberarse/ -ero lo retu2e* J F#uiAn/ MergusG J -reguntA/ d:ndole una sacudida* J o es nada/ Mada.e? .e lasti.A al saltar la 2er,a* Es slo una astilla* J 8os grandes o,os negros .iraron a un lado 1 otro/ buscando re(ugio* J o es una astilla* SA +uA es/ Mergus* Pero +uiero saber +uiAn te lo hizo* J 6ab)a 2isto algo -arecido en otra ocasin/ -ero a+uella herida era reciente/ .ientras +ue Asta 1a hab)a cicatrizado* Sin e.bargo/ la .arca era incon(undible* Al 2er +ue hablaba en serio/ de, de luchar* Se -as la lengua -or los labios/ 2acilante/ -ero de, caer los ho.bros 1 2i +ue se hab)a rendido* J Mue*** un inglAs/ milady* Con un anillo* J FCu:ndoG J 46ace .ucho tie.-o/ Mada.e5 En .a1o* Res-irA hondo/ calculando* Tres .eses* Tres .eses atr:s/ cuando Ea.ie se (ue de casa -ara 2isitar un burdel en busca del ca-ataz de la bodega* Aco.-a9ado -or Mergus* Tres .eses desde +ue Ea.ie se hab)a encontrado con Eac' Randall en el burdel de Mada.e Elise 1 hab)a 2isto algo +ue anul todas sus -ro.esas/ algo +ue le deter.in a .atar a Eac' Randall* Tres .eses desde +ue se (ue*** -ara no 2ol2er* Mue necesaria .ucha -aciencia 1 .ucha (uerza -ara sostener el brazo de Mergus e i.-edir +ue se esca-ara/ -ero -or (in logrA sacarle la historia*

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Cuando llegaron al estableci.iento de Mada.e Elise/ Ea.ie le di,o a Mergus +ue lo es-erara .ientras sub)a a hacer los arreglos (inancieros* Sabiendo/ -or e=-eriencia anterior/ +ue dichos arreglos lle2aban bastante tie.-o/ Mergus (ue al saln .a1or/ donde 2arias .uchachas a +uienes conoc)a >descansaban@/ con2ersando 1 arregl:ndose el -elo unas a otras/ -re-ar:ndose -ara recibir a los clientes* J or.al.ente el negocio est: .u1 tran+uilo -or las .a9anas J .e e=-lic J* Pero los .artes 1 2iernes los -escadores suben el Sena -ara 2ender sus -roductos en el .ercado de la .a9ana* Entonces tienen dinero 1 Mada.e Elise hace un buen negocio/ de .odo +ue les jeunes filles deben estar -re-aradas antes del desa1uno* !e hecho/ la .a1or)a de las >chicas@ eran las .:s antiguas del estableci.iento? los -escadores no eran considerados clientes selectos/ as) +ue eran destinados a las -rostitutas .enos deseables* Entre Astas se hallaban las antiguas a.igas de Mergus/ 1 Aste -as un agradable cuarto de hora en el saln/ recibiendo caricias 1 bro.as* A-arecieron unos -ocos clientes .a9aneros/ eligieron 1 (ueron a las habitaciones su-eriores? co.o la casa de Mada.e Elise tenia cuatro -isos/ no .olestaba la con2ersacin de +uienes +uedaban aba,o* J Entonces lleg el inglAs/ aco.-a9ado -or Mada.e Elise* J Mergus se detu2o 1 trag sali2a? 2i +ue la nuez se le .o2)a en la delgada garganta* A Mergus le result ob2io/ -ues hab)a 2isto a .uchos ho.bres en di(erentes estados de ebriedad 1 e=citacin/ +ue el ca-it:n hab)a -asado la noche de (iesta* Estaba acalorado 1 sucio/ 1 ten)a los o,os in1ectados en sangre* lgnorando los intentos de Mada.e Elise de conducirlo hacia una de las -rostitutas/ se deshizo de ella 1 -ase -or el saln/ buscando in+uieto entre la .ercanc)a e=-uesta* Entonces su .irada ca1 en Mergus* J !i,o: >T7/ 2en a+u)@/ 1 .e to. del brazo* Me echA atr:s/ Mada.e*** le di,e +ue .i ,e(e estaba arriba/ 1 +ue no -od)a*** -ero no +uiso escuchar.e* Mada.e Elise .e di,o al o)do +ue deb)a ir con Al/ +ue des-uAs re-artir)a el dinero con.igo* 3o sab)a +ue los ho.bres a +uienes les gustan los ni9os no tardan .ucho tie.-o? -ensA +ue ter.inar)a .ucho antes de +ue milord estu2iera listo -ara -artir* J 4Cristo santo5 J e=cla.A* Mis dedos a(lo,aron la -resin 1 se deslizaron -or su .anga J* Mergus/ F+uieres decir +ue lo hab)as hecho antesG Me .ir co.o si +uisiera llorar* 3o ta.biAn estaba a -unto de hacerlo* J o .u1 a .enudo/ Mada.e J e=-lic* Parec)a un ruego -ara +ue co.-rendiera J* 6a1 estableci.ientos +ue se es-ecializan en eso/ 1 los ho.bres suelen ir all)* Pero a 2eces un cliente .e 2e)a 1 le gustaba*** J Estaba e.-ezando a gotearle la nariz? se la sec con el dorso de la .ano* ;us+ue un -a9uelo en .i bolsillo 1 se lo di* Estaba e.-ezando a llori+uear al recordar a+uel 2iernes* J Era .ucho .:s grande de lo +ue 1o -ensaba* 8e -reguntA si no lo -od)a hacer con la boca/ -ero Al*** Al +uer)a*** 8o acer+uA hacia .) 1 a-retA su cabeza contra .i -echo/ ahogando su 2oz en la tela de .i 2estido* 8os (r:giles huesos de los ho.bros -arec)an las alas de un -:,aro ba,o .i .ano* J o .e cuentes .:s J le di,e J* Est: bien/ Mergus* o esto1 en(adada/ -ero no .e digas nada .:s* Mue una orden in7til? no -od)a de,ar de hablar/ des-uAs de tantos d)as de .iedo 1 silencio* J 4Pero (ue cul-a .)a/ Mada.e5 J e=-lot/ ale,:ndose* El labio le te.blaba 1 ten)a los o,os inundados de l:gri.as J* !eb) haber.e callado? 4no deb) haber gritado5

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Pero no -ude e2itarlo/ 1 milord .e o1/ 1*** 1 entr*** 1*** 4oh/ Mada.e/ no: (ue correcto/ .e alegrA tanto al 2erlo/ +ue corr) hacia Al/ 1 Al .e -uso a sus es-aldas 1 gol-e al inglAs en la cara* Entonces el inglAs se le2ant del suelo con un taburete en la .ano/ 1 lo arro,/ 1 1o tenia tanto .iedo +ue hu) de la habitacin 1 .e escond) en un ar.ario +ue ha1 al (inal del corredor* !es-uAs hubo .uchos gritos 1 gol-es/ 1 un terrible ruido/ 1 .:s gritos* !es-uAs todo ter.in/ 1 milord abri la -uerta del ar.ario 1 .e sac* Ten)a .i ro-a/ 1 Al .is.o .e 2isti/ -or+ue 1o no -od)a abrochar.e los botones*** .e te.blaban los dedos* Se a(err a .is (aldas con las dos .anos? la necesidad de +ue 1o le cre1era le estiraba el rostro en una .:scara de -ena* J 4Es .i cul-a/ Mada.e/ -ero 1o no lo sab)a5 4 o sab)a +ue seguir)a -ele:ndose con el inglAs5 43 ahora milord se ha ido 1 nunca 2ol2er:/ 1 1o tengo la cul-a5 Estaba sollozando/ 1 ca1 al suelo* 8loraba tan alto +ue no creo +ue .e o1era cuando .e inclinA -ara alzarlo/ -ero lo di,e de todos .odos: J o es cul-a tu1a/ Mergus* Ta.-oco .)a*** -ero tienes razn: Al se ha ido* !es-uAs de la re2elacin de Mergus/ .e hund) a7n .:s en .i a-at)a* 8ouise .e .iraba -reocu-ada/ J Est:s .u1 delgada J .e rega9aba J* 3 -:lida* 4Me han dicho +ue ho1 ta.-oco has desa1unado5 o -od)a recordar la 7lti.a 2ez +ue hab)a tenido ha.bre* Ta.-oco ten)a i.-ortancia* Mucho antes del incidente en el ;ois de ;oulogne/ .ucho antes de .i 2ia,e a Par)s* 8ouise continu hablando/ -ero no le -restA atencin* J 4Puedo 2erte todos los huesos de la cara5 4Si no +uieres co.er/ -or lo .enos sal un -oco5 J di,o con i.-aciencia J* 3a ha de,ado de llo2er? 2a.os/ 2ea.os si +uedan u2as en la -arra* Tal 2ez +uieras co.er algunas* Muera o dentro/ era igual -ara .)* Pero a 8ouise -arec)a i.-ortarle/ as) +ue .e le2antA -ara aco.-a9arla* Cerca de la -uerta del ,ard)n/ nos interce-t la cocinera/ con una lista de -reguntas sobre el .en7* 8ouise hab)a in2itado gente a cenar con la intencin de distraer.e/ 1 los -re-arati2os hab)an causado desacuerdos do.Asticos toda la .a9ana* 8ouise sus-ir 1 .e dio una -al.adita en la es-alda* J Pe t7 J di,o/ e.-u,:ndo.e hacia la -uerta J* En2iarA a un laca1o con tu abrigo* Aun+ue est:ba.os en agosto/ debido a la llu2ia ca)da la noche anterior era un d)a (resco* En los senderos de gra2a hab)a charcos de agua/ 1 el goteo de los :rboles .o,ados era incesante co.o la llu2ia .is.a* El cielo estaba cubierto -ero 1a no hab)a nubes negras* CrucA los brazos? -arec)a +ue el sol +uer)a 2ol2er a salir/ -ero a7n hac)a (r)o -ara -rescindir de un abrigo* Cuando o) -asos a .is es-aldas sobre el sendero/ .e di la 2uelta -ara encontrar.e con Mrancois/ el segundo laca1o/ -ero no .e lle2aba nada* Ten)a un as-ecto 2acilante 1 .e .iraba co.o -ara asegurarse de +ue 1o (uera la -ersona +ue estaba buscando* J Mada.e J di,o J* TenAis una 2isita* Sus-irA? no +uer)a 2er.e obligada a ser cortAs con las 2isitas* J !ile +ue esto1 indis-uesta K di,e J* 3 cuando se ha1a ido/ tr:e.e el abrigo* J Pero Mada.e J insisti J es el se9or ;roch Tuarach/ 2uestro .arido*

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Sobresaltada/ girA -ara .irar hacia la casa* Era 2erdad? alcancA a 2er la alta (igura de Ea.ie* Me 2ol2)/ (ingiendo no haberlo 2isto/ 1 .e dirig) hacia la glorieta* All) la .aleza era es-esa? +uiz: -odr)a ocultar.e* J 4Claire5 J Era in7til (ingir? Al ta.biAn .e hab)a 2isto* Ca.inA .:s r:-ido/ -ero no -od)a ri2alizar con sus largas -iernas* 3a estaba ,adeando a .itad de ca.ino hacia la glorieta/ 1 tu2e +ue a(lo,ar el -aso* o estaba en condiciones de hacer e,ercicios -esados* J 4Aguarda/ Claire5 J 4 o5 K e=cla.A J* o +uiero hablar contigo* Pete* K Pacil -or un instante? .e gire 1 eche a andar otra 2ez* <) sus -asos en la gra2a del sendero/ -ero ca.inA .:s r:-ido/ sin 2ol2er.e/ casi corriendo* Cuando hice una -ausa -ara -asar -or deba,o de la glorieta/ Al .e cogi de la .u9eca* TratA de soltar.e/ -ero .e retu2o con (uerza* J 4Claire5 J 2ol2i a decir* Ea.ie .e solt la .u9eca -ero .e cogi -or los ho.bros 1 tu2e +ue le2antar la cabeza -ara .antener el e+uilibrio* Ten)a la cara bronceada 1 delgada/ con l)neas duras ,unto a la boca/ 1 hab)a dolor en sus o,os* J Claire J di,o con sua2idad .ir:ndo.e a los o,os J* Claire ta.biAn era hi,o .)o* J S)/ lo era*** 41 lo .ataste5 J Me soltA/ 1 atra2esA el angosto arco* Me detu2e dentro/ ,adeando* J o .e to+ues* J !i un -aso atr:s .irando el suelo* >4Pete5 K -ensA J* 4Por (a2or/ -or el a.or de !ios/ dA,a.e en -az5@ Sent) +ue .i en2oltorio gris +uedaba ine=orable.ente destruido/ 1 ra1os -e+ue9os 1 brillantes de dolor .e atra2esaban co.o rel:.-agos* Ea.ie se detu2o a -ocos .etros* o se acerc* Pude sentirlo/ all) de -ie/ .ir:ndo.e* Pude o)r su res-iracin agitada* J Claire J re-iti una 2ez .:s/ con deses-eracin en su 2oz J* Claire/ acaso no 2es*** 4Claire/ debes hablar con.igo5 4Por el a.or de !ios/ Claire/ ni si+uiera sA si era .u,er o 2arn5 Me +uedA sentada/ helada* Un .o.ento des-uAs o) un ruido -esado* Abr) los o,os 1 2i +ue Al se hab)a sentado sobre la gra2a .o,ada* Ten)a la cabeza gacha? la llu2ia hab)a de,ado un brillo en su -elo* J F#uieres +ue te lo ruegueG J -regunt* J Era una ni9a J res-ond) des-uAs de un .o.ento* Mi 2oz sonaba ronca J* 8a .adre 6ildegarde la bautiz: Me* Me Mraser* 8a .adre 6ildegarde tiene un raro sentido del hu.or* o se .o2i* Al -oco rato .e -regunt: J FPiste a la ni9aG Abr) los o,os -or co.-leto* MirA .is rodillas/ donde las gotas de agua de las -arras de,aban .anchas .o,adas sobre la seda* J S)* 8a mYitresse sageCfemme di,o +ue deb)a 2erla* J Pude escuchar en .is recuerdos la 2oz de Mada.e ;onheur/ la .:s res-etada 1 anciana de las -arteras +ue donaban su tie.-o al 6_-ital des Anges* J !adle la ni9a? es .e,or +ue la 2ea* As) no se i.aginara* Cosas raras* As) +ue 1o no i.aginaba/ sino +ue recordaba* J Era -er(ecta J di,e con 2oz sua2e/ co.o hablando con.igo .is.a J* Tan -e+ue9a +ue la cabecita .e cab)a en la -al.a de la .ano* 8as ore,as le sobresal)an un -oco? -od)a 2er la luz a tra2As de ellas* 8a .adre 6ildegarde la en2ol2i en un -a9o de satAn blanco K continuA J* Sus o,os estaban cerrados* Toda2)a no ten)a -esta9as/ -ero los

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o,os eran rasgados* !i,e +ue eran co.o los tu1os/ -ero .e di,eron +ue todos los reciAn nacidos tienen los o,os as)* !iez dedos en las .anos 1 diez en los -ies* Sin u9as/ -ero con el brillo de 1as -e+ue9as articulaciones/ las rtulas 1 las (alanges/ co.o los huesos -reciosos de la tierra .is.a* Recuerda ho.bre/ +ue -ol2o eres*** RecordA el bullicio le,ano del hos-ital/ donde la/ 2ida segu)a su curso/ 1 el .ur.ullo acallado de la .adre 6ildegarde 1 de Mada.e ;onheur/ +uienes hablaban con un sacerdote +ue dar)a una .isa es-ecial a -eticin de la .adre 6ildegarde* RecordA la e=-resin de tran+uilidad en los o,os de Mada.e ;onheur al 2ol2erse -ara .irar.e/ 2iendo .i debilidad* #uiz:s ella ta.biAn 2e)a la brillantez delatora de la (iebre? se hab)a 2uelto hacia la .adre 6ildegarde 1 hab)a hablado con 2oz a7n .:s ba,a*** sugiriAndole tal 2ez +ue es-eraran? -odr)an ser necesarios dos (unerales* Pero 1o hab)a 2uelto de entre los .uertos* Slo el -oder de Ea.ie sobre .i cuer-o hab)a sido lo bastante (uerte -ara sacar.e de a+uel (inal? el .aestro Ra1.ond lo hab)a sabido* 3o sab)a +ue slo Ea.ie -od)a de2ol2er.e -or co.-leto al reino de los 2i2os* Por eso .e ale,aba de Al/ hab)a hecho todo lo -osible -or .antenerlo le,os/ -ara asegurar.e de +ue nunca 2ol2iera a acercarse* o ten)a deseos de 2i2ir/ ni de 2ol2er a sentir* o +uer)a conocer el a.or -ara -erderlo otra 2ez* Pero 1a era de.asiado tarde* 8o sab)a/ aun+ue segu)a luchando -or conser2ar la nube gris +ue .e en2ol2)a* Ea.ie se hab)a -uesto en -ie* J 4Claire K susurr J* Por (a2or* #uiero consolarte* J FConsolar.eG K -reguntA J* F3 c.o -uedes hacer esoG FPuedes de2ol2er.e a .i hi,aG Ca1 de rodillas (rente a .)/ -ero .antu2e la cabeza gacha* Percib) su .o2i.iento cuando se estir -ara tocar.e/ 2acil/ se ech atr:s/ 1 2ol2i a acercarse* J o K di,o J* o/ no -uedo hacer eso* Pero*** con la bendicin de !ios*** -uedo darte otro hi,o* Su .ano (lot sobre la .)a/ tan cerca +ue sent) el calor de su -iel* Ta.biAn sent) otras cosas: la -ena +ue ten)a ba,o control/ la ira 1 el .iedo +ue lo ahogaban/ 1 el 2alor +ue lo hac)a hablar a -esar de todo* Reun) (uerzas de (la+ueza/ cog) su .ano 1 alcA la cabeza* Per.aneci.os sentados en el banco/ in.2iles/ sin hablar/ durante un largo tie.-o/ horas +uiz:/ sollozando -or la -Ardida 1 la se-aracin* J Tienes (r)o J .ur.ur Ea.ie -or (in* Cogi un e=tre.o de su ca-a 1 .e en2ol2i con ella/ con la calidez de su -iel* Poco des-uAs .e a-o1A en Al/ buscando su abrigo/ te.blando .:s -or la sor-rendente solidez de su cuer-o/ -or su re-entina -resencia/ +ue -or el (r)o* Puse una .ano sobre su -echo lenta.ente/ co.o si al tocarlo -udiera +ue.ar.e/ 1 as) nos +ueda.os un rato* J Ea.ie J di,e (inal.ente/ con 2oz sua2e J* <h/ Ea.ie* F!nde estu2isteG Su brazo se a-ret .:s contra .)/ -ero -as un .o.ento antes de +ue contestara* J Cre) +ue estabas .uerta/ mo duinne J di,o/ tan des-acio +ue a-enas -od)a o)rlo J* Te 2i tendida en el suelo -or 7lti.a 2ez* 4!ios5 Estabas tan blanca/ con la (alda ensangrentada*** TratA de ir hacia ti/ -ero entonces .e a-res el guardia* Trag sali2a? notA +ue un escalo(r)o descend)a -or la larga cur2a de su colu.na*

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J 8uchA*** luchA/ 1 roguA*** -ero no .e -er.itieron hacer nada* Me lle2aron/ .e .etieron en un calabozo/ 1 all) .e de,aron*** cre1endo +ue estabas .uerta? sabiendo +ue te hab)a .atado* Sent) +ue te.blaba* Estaba llorando/ aun+ue no -od)a 2erle el rostro* FCu:nto tie.-o habr)a estado solo en la oscuridad de la ;astillaG Solo con el olor a sangre 1 el (antas.a 2ac)o de la 2enganza* J Est: bien J le di,e/ 1 a-retA la .ano contra su -echo/ co.o -ara acallar los latidos de su corazn J* Ea.ie/ est: bien* o (ue cul-a tu1a* J TratA de ro.-er.e la cabeza contra la -ared -ara de,ar de -ensar J di,o/ casi en un .ur.ullo J* Entonces .e ataron de -ies 1 .anos* 1 al d)a siguiente (ue a 2er.e Rohan 1 .e di,o +ue estabas 2i2a/ aun+ue +uiz: no -or .ucho tie.-o* Call/ -ero -ude sentir +ue su(r)a* J Claire J .ur.ur -or (in J* 8o siento* >8o siento*@ Eran las -alabras +ue hab)a escrito antes de +ue el .undo se derru.bara* Por (in las co.-rend)a* J 8o sA K di,e J* Ea.ie/ lo sA* Mergus .e lo cont* SA -or +uA (uiste* Ins-ir honda 1 te.blorosa.ente* J S)/ bien*** di,o/ 1 se detu2o* !e,A +ue .i .ano ca1era en su .uslo? sent) las calzas (r)as 1 h7.edas ba,o .i .ano* J Cu:ndo te soltaron/ Fte di,eron -or +uA te de,aban en libertadG El .uslo se tens ba,o .i .ano/ -ero Ea.ie .anten)a su 2oz ba,o control* J o K res-ondi J* Slo +ue era*** la 2oluntad de su .a,estad* J Pronunci la -alabra 2oluntad con una delicada (erocidad +ue .e hizo 2er +ue hab)a su-uesto -or +uA estaba en libertad* Me .ord) con (uerza el labio in(erior/ tratando de decidir +ue decirle* J Mue la .adre 6ildegarde J continu/ con 2oz segura J* Mui de in.ediato al 6_-ital des Anges a buscarte* 3 encontrA a la .adre 6ildegarde/ 1 la nota +ue de,aste -ara .)* 3 ella*** .e lo cont J S) J di,e/ tragando sali2a J* Mui a 2er al re1* J 48o sA5 J Me a-ret la .ano con (uerza/ 1 -or el sonido de su res-iracin .e di cuenta de +ue a-retaba los dientes* J Pero Ea.ie*** cuando (ui*** J 4Por !ios5 J di,o/ 1 se incor-or de re-ente/ 2ol2iAndose -ara .irar.e J* F o sabes lo +ue**/G Claire* J Cerr los o,os un instante/ 1 res-ir -ro(unda.ente J* En todo el ca.ino a <r2ieto no 2e)a .as +ue sus .anos sobre la blancura de tu -iel/ sus labios tu cuello/ su*** su -ene*** lo 2i cuando -resencie el lever*** 2i el .aldito 1 sucio -ene -oniAndose erecto*** 4Por !ios/ Claire5 4En la -risin cre)a +ue estabas .uerta/ 1 cuando 2ia,A a Es-a9a/ deseaba +ue lo estu2ieras5 8os nudillos de su .ano estaban blancos/ 1 sent) los huesos de .is dedos cru,iendo ba,o su -resin* SoltA .i .ano* J 4Ea.ie/ esc7cha.e5 J 4 o5 J di,o* o +uiero escuchar*** J 4Esc7cha.e/ .aldito seas5 Mi 2oz son lo su(iciente.ente -otente -ara acallarlo -or un instante* Mientras estaba callado/ co.encA a contarle con ra-idez la historia de la rec:.ara del re1? los enca-uchados/ la habitacin a oscuras/ el duelo de los hechiceros/ 1 la .uerte del conde de St* Ger.ain*

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Mientras hablaba/ el color ro,o se des2aneci de sus .e,illas azotadas -or el 2iento 1 su e=-resin se abland/ -asando de la angustia a la (uria 1 a la con(usin/ 1 -oco a -oco a la sor-resa* J 4!ios .)o5 di,o -or (in J* 4<h/ !ios santo5 J o te i.aginas lo +ue e.-ezaste con esa tonta historia de la !a.a ;lanca* J Estaba e=hausta/ -ero logrA sonre)r J* As) +ue*** as) +ue el conde*** bien/ Ea.ie***/ ha .uerto* o res-ondi/ -ero .e acerc sua2e.ente hacia Al/ de .odo tal +ue .i (rente se a-o1 sobre su ho.bro/ 1 .is l:gri.as le .o,aron la ca.isa* Sin e.bargo/ un .inuteo des-uAs .e enderecA 1 lo .irA (i,a.ente/ sec:ndo.e la nariz* J 4Se .e acaba de ocurrir/ Ea.ie5 4El o-orto*** la in2ersin de Carlos Estuardo5 Si el conde est: .uerto*** Sacudi la cabeza/ con una tenue sonrisa* J o/ mo duinne* Est: a sal2o* Sent) una ola de ali2io* J <h/ gracias a !ios* F8o conseguiste/ entoncesG F8as drogas (uncionaron con MurtaghG J ;ueno/ no J res-ondi/ ensanchando la sonrisa J* Pero con.igo s)* Ali2iada del .iedo 1 la ira/ .e sent)a .areada 1 .edio aturdida* El olor a u2as .o,adas -or la llu2ia era (uerte 1 dulce/ 1 (ue un ali2io reclinar.e contra Ea.ie/ sintiendo su calidez co.o un consuelo 1 no co.o a.enaza/ .ientras escuchaba la historia de la -irater)a del o-orto* J 6a1*ho.bres +ue nacieron -ara estar en el .ar K co.enz J* Pero .e te.o +ue 1o no esto1 entre ellos* J 8o sA K di,e J* FTe .areasteG J unca he estado -eor J .e asegur* El .ar de la costa de <r2ieto hab)a estado re2uelto* A la hora se hizo e2idente +ue Ea.ie no iba a -oder cu.-lir con su -arte del -lan original* J o -od)a hacer otra cosa +ue estar acostado en .i ca.astro 1 +ue,ar.e J di,o/ encogiAndose de ho.bros J* As) +ue -ensA +ue ta.biAn -odr)a tener 2iruela* Ea.ie 1 Murtagh interca.biaron r:-ida.ente los -a-eles/ 1 2einticuatro horas des-uAs de haber -artido de Es-a9a/ el ca-it:n del Scala.andre hab)a descubierto/ horrorizado/ +ue la -laga se hab)a a-oderado de su barco* Ea.ie se rasc el cuello -ensati2o/ co.o si toda2)a sintiera los e(ectos del ,ugo de ortigas* J Cuando .e descubrieron -ensaron en arro,ar.e -or la borda K continu J 1 debo decir +ue .e -areci una buena idea* K Sonri J* FAlguna 2es has estado .areada 1 cubierta de urticariaG J o/ gracias a !ios* J Me estre.ec) al -ensarlo J* FMurtagh se lo i.-idiG J Ah/ s)* Es .u1 (eroz este Murtagh* !ur.i en la -uerta de .i ca.arote con la .ano sobre la es-ada hasta +ue llega.os a sal2o a ;ilbao* Seg7n/ lo -re2isto/ el ca-it:n del Scala.andre/ (rente a la eleccin -oco rentable de seguir 2ia,e a 8e 6a2re 1 -erder el carga.ento/ o 2ol2er a Es-a9a 1 es-erar i.-aciente .ientras aguardaba noticias de Par)s/ o-t -or 2endArselo a un co.-rador ca)do del cielo/ Murtagh* J Pero no le (ue tan (:cil conseguir un buen -recio K obser2 Ea.ie/ rasc:ndose el brazo J* Regate durante .edio d)a*** 41 1o .uriAndo.e en el ca.astro/ orinando sangre 1 2o.itando las entra9as5

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o obstante/ el trato se hab)a cerrado* Tanto el o-orto co.o el en(er.o de 2iruela dese.barcaron en ;ilbao 1/ sal2o cierta tendencia a orinar color ber.elln/ la recu-eracin de Ea.ie (ue r:-ida* J Pendi.os el o-orto a un co.erciante de ;ilbao K di,o J En2iA a Murtagh a Par)s de in.ediato/ -ara +ue saldara la deuda con Monsieur !u2erne1/ 1 luego*** 2ine a+u)* Se .ir las .anos/ a-o1adas en su regazo* J o sabia +uA hacer K di,o J* Si 2enir o no* Ca.inA todo el tra1ecto desde Par)s a Montainebleau* 3 casi todo el ca.ino de regreso* Pol2) una decena de 2eces/ diciAndo.e +ue era un asesino 1 un tonto/ sin saber si -re(er)a .atar.e o si t7*** Sus-ir entonces/ 1 .e .ir/ con los o,os oscurecidos -or el re(le,o de las ho,as agitadas* J Ten)a +ue 2enir K resu.i* o di,e nada/ -ero a-o1A .i .ano sobre la su1a 1 .e sentA ,unto a Al* El sol se estaba -oniendo 1 un borrn dorado .arcaba la negra silueta de 6ugo en la entrada de la glorieta* J Con 2uestro -erdn/ Mada.e K di,o J* 8a se9ora +uiere saber si le seigneur se +ueda a cenar* J Es .e,or +ue lo hagas* Est:s .u1 delgado* Me .ir/ sonriendo a .edias* J 3 t7 ta.biAn/ "assenac%* Se -uso en -ie 1 .e o(reci su brazo* 8o to.A 1 ,untos (ui.os a cenar* Estaba acostada ,unto a Ea.ie/ abrazada a Al/ con su .ano a-o1ada en .i .uslo .ientras dor.)a* 8a ca)da del conde de St* Ger.ain hab)a -uesto (in a la 2elada en lo +ue res-ectaba a todos .enos a 8uis* Mientras el gru-o se .archaba/ .ur.urando entre s)/ .e hab)a cogido del brazo 1 .e condu,o a tra2As de la .is.a -uerta -or la +ue hab)a entrado* ;ueno con las -alabras cuando la ocasin lo re+uer)a/ no necesit decir nada* Me lle2 al silln de tercio-elo 2erde/ .e -uso de es-aldas 1 .e le2ant las (aldas sua2e.ente antes de +ue -udiera hablar* o .e bes? no .e deseaba* Se trataba slo del recla.o ritual del -ago +ue hab)a.os acordado* 8uis era un negociante astuto/ 1 no -erdonaba una deuda a la +ue Al cre)a tener derecho/ tanto si el -ago ten)a 2alor -ara Al co.o sino* 3 tal 2ez lo ten)a/ des-uAs de todo? 2i algo .:s +ue cierta e=citacin te.erosa en sus -re-arati2os* bF#uiAn sino un re1 se atre2er)a a abrazar a la !a.a ;lancaG 3o estaba cerrada 1 seca/ no estaba lista* I.-aciente/ cogi un (rasco de aceite de rosas de la .esa 1 .asa,e r:-ida.ente .i entre-ierna* Per.anec) in.2il/ callada/ .ientras e=tra)a el dedo 1 lo ree.-lazaba de in.ediato con un .ie.bro un -oco .:s grande/ 1*** >su(r)@ no es la -alabra adecuada -ues no hubo dolor ni hu.illacin? (ue slo una transaccin co.ercial*** es-erA/ durante el r:-ido balanceo? des-uAs se -uso en -ie/ abroch:ndose las calzas? la e=citacin coloreaba su rostro* o +uer)a arriesgarse a la -osibilidad de un bastardo .itad real/ .itad .:gico? no con Mada.e de 8a Tourelle lista Q.ucho .:s +ue 1o/ su-useR 1 es-er:ndolo en su alcoba al (inal del corredor* 3o le hab)a dado lo +ue i.-l)cita.ente hab)a -ro.etido? ahora el re1 -od)a/ con honor/ acceder a .i -eticin sin sentir +ue se le hab)a +uitado nada* En cuanto a .)/ de2ol2) la re2erencia/ liberA el codo de la .ano del re1 +uien galante.ente .e escolt hasta la -uerta/ 1 abandonA el saln de audiencias slo .inutos des-uAs de haber entrado/ con la seguridad de +ue la orden de liberacin de Ea.ie ser)a dada -or la .a9ana*

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El caballero de la alcoba real aguardaba en el corredor* Me hizo una re2erencia 1 se la de2ol2)* !es-uAs lo segu) -or el -asillo de los es-e,os/ sintiendo los .uslos resbaladizos al rozarse entre s) 1 con un (uerte olor a rosas entre las -iernas* Al o)r el -ortn del -alacio cerrarse a .is es-aldas/ cerrA los o,os 1 -ensA +ue nunca .:s 2ol2er)a a 2er a Ea.ie* 3 si -or casualidad lo 2e)a/ le restregar)a la nariz en el aceite de rosas hasta +ue se le desco.-usiera el al.a 1 se .uriera* Pero all) estaba/ con su .ano sobre .i .uslo/ o1endo su res-iracin/ -ro(unda 1 constante en la oscuridad ,unto a .)* !e,A +ue la -uerta se cerrara -ara sie.-re sobre la audiencia con el re1*

49 Cogiendo la ortiga

J Escocia J di,e/ sus-irando* Pensaba en los (rescos arro1os 1 en los -inos de 8all1broch/ la heredad de Ea.ie J* FReal.ente -ode.os 2ol2erG J Su-ongo +ue debe.os hacerlo J res-ondi Ea.ie J* El indulto real dice +ue si no he salido de Mrancia a .ediados de se-tie.bre/ 2uel2o a la ;astilla* Al -arecer/ 8uis ta.biAn ha conseguido -erdn de la corona inglesa? de lo contrario/ .e ahorcar:n en cuanto dese.bar+ue en In2erness* J Podr)a.os ir a Ro.a/ o a Ale.ania J suger)* o hab)a nada +ue 1o +uisiera .as +ue ir a 8all1broch* Estaba cansada de cortes e intrigas 1 del -eligro 1 la inseguridad* Pero si Ea.ie o-inaba otra cosa*** Yl .ene la cabeza? el -elo ro,izo le ca1 sobre la cara al le2antarse -ara calzarse las .edias* J o/ es Escocia o la ;astilla K di,o J* 3a est: reser2ado el -asa,e en el barco* J Se enderez J* Me i.agine +ue el du+ue de Sandringha./ 1 +uiz: ta.biAn el re1 Eorge/ +uieren +ue estA en casa/ donde -ueden 2igilar.e 1 no co.o es-)a en Ro.a/ o consiguiendo (ondos en Ale.ania* Su-ongo +ue las tres se.anas de gracia son una cortes)a -ara Eared/ +ue deber: 2ol2er antes de +ue 1o -arta* 3o estaba sentada en el asiento de la 2entana del dor.itorio/ .irando los bos+ues de Montainebleau* J o -uedo decir +ue no .e alegre K di,e J* Pero/ Fcrees +ue es seguroG FCrees +ue Carlos/ ahora +ue ha .uerto el conde 1 ha -erdido el dinero de Manzetti/ se dar: -or 2encidoG J <,al: su-iera si ha recibido alguna carta de Ro.a* Pero s)/ creo +ue lo he.os conseguido* o creo +ue ha1a ban+uero en Euro-a dis-uesto a adelantar dinero -ara la causa de los Estuardo* Meli-e de Es-a9a tiene otras -reocu-aciones/ 1 8uis*** Entre Monsieur !u2erne1 1 el du+ue de Sandringha./ 1o dir)a +ue las e=-ectati2as de Carlos son escasas* FCrees +ue deber)a a(eitar.eG J A .) no .e .olesta J di,e* J F8ouise tiene caballosG K -regunt J* 6a1 unos -e9ascos cerca de a+u)* Podr)a.os ir cabalgando***

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J Creo +ue s) K res-ond) J* 8e -reguntare* 8lega.os a los -e9ascos ,usto antes del .ediod)a* M:s +ue -e9ascos eran rocas +ue surg)an entre la hierba/ co.o ruinas de una ciudad antigua/ agrietadas -or la accin del tie.-o 1 del cli.a/ 1 cubiertas de .iles de -lantas -e+ue9as 1 e=tra9as* !e,a.os los caballos en la hierba 1 subi.os a una .eseta/ ,usto deba,o del -e9asco .:s alto* 8os arbustos daban -oca so.bra/ -ero so-laba una (resca brisa* J 4Por !ios/ +uA calor5 J di,o Ea.ie* Se desabroch la hebilla de la (alda/ la de, caer a sus -ies 1 e.-ez a +uitarse la ca.isa* J F#uA haces/ Ea.ieG J -reguntA/ riendo/ J Me esto1 desnudando K res-ondi J* FPor +uA no haces lo .is.o/ "assenac%G 6as sudado .:s +ue 1o/ 1 no nos -uede 2er nadie* !es-uAs de 2acilar un .o.ento/ hice lo +ue .e suger)a* Est:ba.os aislados -or co.-leto* Solos/ desnudos 1 ,untos/ le,os de 8ouise 1 de sir2ientes intrusos*** Ea.ie e=tendi su ca-a sobre el :s-ero suelo .ientras .e +uitaba la ro-a* 8uego se acost de es-aldas* J !ebes de tener -iel de cabra K obser2A J* FC.o -uedes acostarte en el suelo as)/ sin nada deba,oG J Me recostA sobre la ca-a +ue hab)a e=tendido -ara .)* Ea.ie se encogi de ho.bros/ con los o,os cerrados (rente al c:lido sol de la tarde* J Me a-a9o J di,o* Me girA 1 a-o1A la barbilla sobre sus brazos* J Te a.o J di,e en 2oz ba,a/ sin intencin de +ue .e o1era/ -or el si.-le -lacer de decirlo* Pero .e o1/ -ues le 2i sonre)r* Poco des-uAs se acerc 1 se -uso boca aba,o* Mle inclinA -ara besarle el ho.bro* Sin e.bargo/ en lugar de besar.e se ale, un -oco 1 se recost sobre un codo/ .ir:ndo.e* J Pagar)a -or saber +uA -iensas J di,e* J ;ueno/ .e -reguntaba*** J e.-ez* J F#uA te -reguntabasG J C.o (ue hacerlo*** con 8uis* J FC.o*** (ue*** hacerloG Alz la .irada/ tratando de sonre)r* J ;ueno K di,o J* Es el re1* Podr)a creerse +ue es*** di(erente/ de alguna .anera* Es-ecial/ tal 2ez* J Su rostro se -uso blanco J* Su-ongo +ue lo +ue +uer)a saber K .ur.ur J era*** era si*** es distinto +ue con.igo* J FC.o diablos lo su-isteG J -reguntA* Me sent) con(undida 1 .e -use boca aba,o* J Claire K di,o J* <h/ Claire* !esde la -ri.era 2ez te entregaste entera 1 nunca .e negaste nada* unca* Cuando te -ed) (ueras sincera/ te di,e +ue la .entira no estaba en tu naturaleza* Cuando te to+uA*** FCuanto tie.-o hace +ue te a.oG K -regunt J* FUn a9oG !esde el .o.ento en +ue te 2i* F3 cu:ntas 2eces he a.ado tu cuer-oG F#uinientas 2ecesG FM:sG*** unca hab)as esca-ado de .is caricias* i si+uiera al -rinci-io/ cuando era natural +ue lo hicieras 1 no .e habr)a sor-rendido* Pero no lo hiciste? .e lo diste todo desde el -rinci-io? no te guardaste nada/ no .e negaste ninguna -arte de ti* >Pero ahora*** K continu J* Al -rinci-io -ense +ue era -or+ue hab)as -erdido a la ni9a/ 1 tal 2ez ten)as 2erg0enza de .)/ o te sent)a rara des-uAs de tanto tie.-o se-arados* Pero des-uAs .e di cuenta de +ue no era Ase el .oti2o* FPor +uAG K -regunt J* FPor +uA .entisteG Cuando 2ol2)/ cre)a +ue lo hab)as hecho*

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J Si*** K e.-ecA J* Si te dec)a +ue hab)a -er.itido +ue 8uis*** .e habr)as hecho -reguntas* PensA +ue no -odr)as ol2idar*** tal 2ez .e -erdonaras/ -ero nunca lo ol2idar)as/ 1 eso sie.-re se inter-ondr)a entre nosotros* Si -reguntabas/ 41 lo has hecho/ Ea.ie5/ habr)a tenido +ue hablar sobre ese .o.ento/ 2ol2erlo a 2i2ir/ 1 tu2e .iedo*** J FMiedo de +uAG J insisti* J Miedo de decirte -or +uA lo hice K di,e J* Ea.ie*** tu2e +ue hacerlo/ -ara +ue salieras de la ;astilla* 6abr)a hecho algo -eor/ de haber sido necesario* Pero entonces/** 1 des-uAs*** ten)a la es-eranza de +ue alguien te lo contara/ de +ue te enteraras* Estaba .u1 en(adada/ Ea.ie/ -or el duelo 1 -or la ni9a* 3 -or+ue .e obligaste a hacerlo*** a ir con 8uis* #uise hacer algo +ue te ale,ara -ara asegurar.e de +ue nunca 2ol2er)a a 2erte* 8o hice*** en -arte*** -or+ue +uise herirte J susurrA * J Ah* Pues lo conseguiste*** Claire J di,o tras un corto silencio J FC.o te sentiste*** cuando le di .i cuer-o a Eac' RandallG FCuando le -er.it) -oseer.e/ en &entOorthG J o*** no sA K res-ond) J* unca lo -ensA* En(adada/ -or su-uesto* Muriosa*** ultra,ada* 3 sent) asco* 3 .iedo -or ti* 3*** l:sti.a -or ti* J FTe -usiste celosa cuando te contA lo sucedido*** +ue .e hab)a e=citado/ contra .i 2oluntadG J o/ creo +ue no* Entonces no lo -ensA as)* !es-uAs de todo/ no (ue co.o si t7*** lo hubieras deseado* J o creo +ue desearas acostarte con 8uis*** Fo s)G J 4 o5 J Ah/ bien* 3o ta.biAn estaba irritado 1 lleno de asco 1 l:sti.a* Cuando .e -as a .) K di,o J cre) +ue ni si+uiera -odr)as so-ortar el -ensarlo/ 1 no te habr)a cul-ado* Sabia +ue -od)as de,ar.e/ 1 tratA de ale,arte -ara no tener +ue 2er el asco 1 el dolor en tu cara* J Cerr los o,os J* Pero no +uisiste de,ar.e* Me abrazaste 1 .e consolaste* Me curaste* Me a.aste/ a -esar de todo* J !io un sus-iro -ro(undo 1 2ol2i a .irar.e* Ten)a los o,os brillantes J* PensA +ue/ tal 2ez/ -odr)a hacer lo .is.o -or ti* Por eso decid) 2enir a Montainebleau* Entonces/ cuando .e contaste +ue no hab)a -asado nada*** -or un instante te cre)? deseaba tanto creerte*** Pero des-uAs*** .e di cuenta/ Claire* o -ude seguir ocult:ndo.elo? su-e +ue .e hab)as .entido* PensA +ue no con(iabas en .i a.or/ o de lo contrario*** +ue hab)as deseado hacerlo/ 1 ten)as .iedo de +ue lo adi2inara* W!i,iste +ue +uer)as herir.e K continu J* ;ueno/ slo i.aginarte acostada con el re1 .e doli .:s +ue la .arca sobre .) -echo/ o el latigazo sobre .i es-alda desnuda* Pero el hecho de +ue no con(iaras en .i a.or es co.o des-ertar del lazo del 2erdugo -ara sentir el cuchillo hundido en el 2ientre* Claire*** o sA si la herida es .ortal/ Claire*** cuando te .iro siento +ue se .e esca-a la sangre del corazn* J Ea.ie K .ur.urA J* Por (a2or* J F!eseas +ue te gol-eeG J -regunt* 8a -resin sobre .i .u9eca au.ent? (orce,eA -ara liberar.e/ -ero Al tir (uerte/ arrastr:ndo.e -or el suelo 1 acercando .i cuer-o al su1o* J S) J di,e* Su e=-resin era i.-enetrable* Mir:ndo.e (i,a.ente/ estir su .ano libre/ buscando entre las rocas hasta tocar un .ano,o de ortigas* Res-ir hondo cuando sus dedos tocaron los tallos es-inosos/ -ero a-ret la .and)bula? cerr el -u9o 1 arranc las -lantas de ra)z* J 8os ca.-esinos de Gascu9a gol-ean a las es-osas in(ieles con ortigas J di,o* Con el .ano,o roz uno de .is senos* Reso-lA ante el re-entino -inchazo 1 una tenue .arca ro,a a-areci co.o -or arte de .agia sobre .i -iel*

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J F#uieres +ue haga esoG K -regunt J* F#ue te castigue as)G J Si*** t7 +uieres* J Me te.blaban tanto los labios +ue a-enas -od)a hablar* 8a roncha +ue.aba co.o (uego* J Una 2ez te gol-eA con ,usticia/ "assenac%/ 1 .e a.enazaste con +uitar.e las entra9as con .i -ro-ia daga* F3 ahora .e -ides +ue te azote con ortigas G J Sacudi la cabeza/ e=tendi la .ano 1 la a-o1o en .i .e,illa J* FEntonces .i orgullo tiene tanto 2alor -ara tiG J 4S)5 4Claro +ue s)/ .aldita sea5 J !e acuerdo J .ur.ur J* !e acuerdo* 3a +ue lo deseas/ te castigarA* J Mo2i sus caderas sobre .) a .odo de orden i.-eriosa 1 sent) +ue .is -iernas se abr)an -ara Al* J unca J .ur.ur J* unca* 4 unca .:s otro +ue no sea 1o5 4M)ra.e5 4!).elo5 4M)ra.e/ Claire5 unca K re-iti J* Por+ue eres .)a* Mi es-osa/ .i corazn/ .i al.a* Mi cuer-o J di,o/ ,adeando al dar.e lo +ue 1o +uer)a* Me resist) deba,o de Al co.o si +uisiera esca-ar/ .i es-alda se ar+ue/ -resionando .i cuer-o a7n .:s contra el su1o* Sent) el suelo :s-ero 1 es-inoso en .i es-alda? el olor acre de los tallos a-lastados se .ezclaba con el del ho.bre +ue .e -ose)a J unca J susurr* J unca J re-et)/ 1 2ol2) la cabeza/ cerrando los o,os -ara esca-ar de la intensidad de su .irada* J o/ "assenac% K di,o J* Abre los o,os* M)ra.e* Por+ue Ase es tu castigo/ co.o ta.biAn es el .)o* Mira lo +ue .e has hecho* M)ra.e* MirA cuando Ea.ie se +uit la 7lti.a .:scara 1 .e .ostr las heridas de su corazn* El sol de la tarde se re(le,aba en las blancas rocas de -iedra caliza* Por (in encontrA lo +ue estaba buscando/ creciendo en la a angosta hendidura de una roca gigante/ co.o desa(iando la (alta de tierra* Ro.-) un tallo de :loe/ cortA la ra.a carnosa 1 des-arra.A la resina 2erde 1 (resca sobre las heridas de la .ano de Ea.ie* J FMe,orG J le -reguntA* J Mucho .e,or* J Ea.ie (le=ion la .ano/ sonriendo J* 4C.o -inchan esas ortigas5 J 3a lo creo +ue s)* J A-li+uA un -oco de ,ugo de :loe sobre .i seno* 8a (rescura .e ali2i* J Me alegro de +ue no ha1as ace-tado .i o(erta J di,e con iron)a/ echando un 2istazo a un .ano,o cercano de ortigas en (lor* Ea.ie sonri 1 .e dio una -al.adita en el trasero* J Te sal2aste -or -oco/ "assenac%* o deber)as tentar.e de ese .odo* J Se inclin 1 .e bes* J o/ mo duinne* Te lo ,urA una 2ez/ 1 lo hice en serio* unca .:s 2ol2erA a le2antarte la .ano con ira* !es-uAs de todo K a9adi J hice su(iciente -ara herirte* * TratA de ol2idar el dolor del recuerdo/ -ero deb)a ser ,usta con Al* J Ea.ie K di,e J/ lo del ni9o*** no (ue cul-a tu1a* En a+uel .o.ento sent) +ue s)/ -ero no lo (ue* Creo*** creo +ue habr)a -asado de todos .odos/ tanto si hubieras -eleado con Eac' Randall co.o si no* J FS)G Ah*** bien* J Sent) su abrazo J* Me tran+uiliza un -oco +ue lo digas* Pero no .e re(er)a tanto ala ni9a co.o a Mran'* FCrees +ue -odr:s -erdonar.e -or esoG J 8os o,os azules -arec)an -reocu-ados al .irar.e*

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J FMran'G di,e/ con(undida J* Pero*** no ha1 nada +ue -erdonar* J Tal 2ez Al no sab)a +ue Eac' Randall segu)a 2i2o*** des-uAs de todo lo hab)an detenido ,usto des-uAs del duelo* Pero si no lo sab)a*** res-irA hondo* Tarde o te.-rano lo iba a saber? +uiz:s era .e,or +ue lo su-iera -or .)* J o .ataste : Eac' Randall/ Ea.ie J di,e* Ante .i aso.bro/ no -areci sor-rendido* J 8o sA/ "assenac% J res-ondi* J FS)G Pero entonces +uA*** J o co.-rend)a* J F o*** no lo sab)asG J -regunt/ 2acilante* Una sensacin de (r)o .e subi -or los brazos/ -ese al calor del sol* J FSi no sab)a +ueG Se .ordi el labio in(erior* Por (in res-ir hondo 1 e=hal el aire con un sus-iro* J o/ no lo .atA* Pero lo her)* J S)/ 8ouise .e di,o +ue lo heriste gra2e.ente* Pero ta.biAn .e cont +ue se estaba recu-erando* J !e re-ente/ 2ol2) a recordar la 7lti.a escena en el ;ois de ;oulogne? lo ulti.o +ue hab)a 2isto antes de su.ir.e en la oscuridad* 8a aguda -unta de la es-ada de Ea.ie cortando la calza de ante .anchada -or la llu2ia* 8a re-entina .ancha ro,a +ue oscurec)a la tela*** 1 el :ngulo de la ho,a/ brillando ba,o la (uerza +ue la i.-ulsaba hacia aba,o* J 4Ea.ie5 J e=cla.A/ con los o,os desorbitados de horror J o*** Ea.ie/ F+uA hicisteG Yl ba, la .irada/ (rot:ndose la .ano lasti.ada en la (alda* Sacudi la cabeza* J Mui tan tonto/ "assenac%* o -od)a considerar.e un ho.bre 1 de,ar de castigarlo -or lo +ue le hizo al chico/ 1 sin e.bargo*** todo el tie.-o -ensaba* > o -uedes .atar al bastardo/ lo -ro.etiste* o -uedes .atarlo@* Sonri bre2e.ente/ sin hu.or/ .ir:ndose las .arcas de la .ano* J Mi .ente her2)a co.o una olla de a2ena sobre el (uego/ -ero .e a(erraba a ese -ensa.iento: > o -uedes .atarlo@* 3 no lo .atA* Pero estaba loco de (uria -or la lucha 1 no .e detu2e a -ensar en la razn -or la +ue no deb)a .atarlo? slo -ensaba en lo +ue te hab)a -ro.etido* 3 cuando lo 2i en el suelo ante .)/ 1 recordA lo acontecido en &entOorth/ 1 luego lo +ue hizo con Mergus*** J Se interru.-i* Sent) +ue la sangre .e abandonaba 1 .e sentA/ abatida/ sobre un saliente de la roca* J Ea.ie J di,e* J ;ien/ "assenac% K di,o J* 8o 7nico +ue sA es +ue es un sitio terrible -ara una herida* J 4!e.onios5 J Per.anec) sentada/ abru.ada -or la re2elacin* Ea.ie se sent en silencio ,unto a .)/ estudi:ndose las .anos* A7n hab)a una .arca rosada sobre el dorso de la derecha* Eac' Randall le hab)a cla2ado un cla2o en &entOorth* J FMe odias/ ClaireG J o* o sA +uA es lo +ue -ienso ahora/ Ea.ie* !e 2erdad +ue no* Pero no te odio* Pero*** dA,a.e sola un .o.ento/ Fde acuerdoG Pestida otra 2ez/ a-o1A las .anos sobre .is .uslos* Uno de -lata/ el otro de oro* Mis dos anillos segu)an en su sitio 1 no ten)a idea de +uA signi(icaba* Eac' Randall nunca iba a tener hi,os* Ea.ie -arec)a seguro 1 no .e sent)a inclinada a cuestionarlo* 3 sin e.bargo toda2)a lle2aba -uesto el anillo de Mran'/ toda2)a recordaba al ho.bre +ue hab)a sido .i -ri.er .arido/ -od)a e2ocar recuerdos

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de +uiAn hab)a sido/ 1 +uA iba a hacer* FC.o era -osible/ entonces/ +ue no (uera a e=istirG Sacud) la cabeza/ echando atr:s los rizos secos -or el 2iento* 8o .:s -robable era +ue nunca lo su-iera* Muera o no cierto +ue se -od)a ca.biar el (uturo Q1 al -arecer lo hab)a.os hechoR estaba segura de +ue no era -osible ca.biar el -asado in.ediato* 8o hecho/ hecho estaba/ 1 nada +ue hiciera ahora lo alterar)a* Eac' Randall no engendrar)a hi,os* Una -iedra rod -or la colina a .is es-aldas/ saltando 1 soltando -edacitos de gra2a* Me girA 1 alce la .irada/ hacia donde Ea.ie/ 2estido otra 2ez/ e=-loraba* El derru.be era resiente* 8as su-er(icies blancas indicaban dnde se hab)a +uebrado la -iedra caliza/ gastada -or la accin del tie.-o* Ea.ie se .o2i con cuidado/ concentrado en hallar sitios donde -isar en .edio del derru.be* !es-uAs desa-areci* Es-erando +ue rea-areciera al otro lado de 1a roca/ es-erA/ dis(rutando del sol sobre .is ho.bros* Pero no a-areci otra 2ez 1 e.-ecA a -reocu-ar.e: -odr)a haber resbalado 3 ca)do/ o haberse gol-eado la cabeza contra una roca* Me lle2 lo +ue .e -areci .uch)si.o tie.-o 2ol2er.e a desatar las botas? 1 toda2)a no regresaba* Me le2antA las (aldas 1 e.-ecA a subir la colina/ -isando descalza 1 con cuidado las rocas :s-eras 1 calientes* J 4Ea.ie5 J A+u) esto1/ "assenac%* J 6abl a .is es-aldas/ -or lo +ue .e sobresaltA 1 casi -erd) el e+uilibrio* Me hizo dar la 2uelta hacia la -ared de -iedra caliza/ .anchada de =ido 1 de hu.o/ 6ab)a algo .:s* J Mira J di,o con 2oz sua2e* MirA hacia donde se9alaba/ en la su-er(icie sua2e de la -ared de la gruta/ 1 retu2e el aliento* ;estias -intadas galo-aban en la roca? los cascos -ateaban el aire al saltar hacia la luz* 6ab)a bisontes 1 cier2os/ ,untos 1 con las colas le2antadas/ 1 al (inal de la re-isa de roca/ un esbozo de -:,aros delicados con las alas e=tendidas 2olando sobre las bestias* J E"assenac%F FPuedes 2enirG J Su 2oz sonaba algo e=tra9a 1 .e a-resurA a llegar a Al* Estaba -arado a la entrada de una -e+ue9a gruta lateral/ .irando hacia el suelo* 3ac)an detr:s de un saliente de la roca/ co.o si hubieran buscado re(ugio del 2iento +ue -ersegu)a a los bisontes* Eran dos 1 1ac)an ,untos sobre el suelo de la gruta* Aun+ue la -iel se hab)a con2ertido en -ol2o hacia .ucho/ los huesos hab)an so-ortado el -aso del tie.-o* Un -e+ue9o resto de -iel .arrn a-erga.inada colgaba de la cur2a redonda de una cala2era* J 4!ios .)o5 J e=cla.A en 2oz ba,a/ co.o si te.iera .olestarlos* Me acer+uA .:s a7n a Ea.ie* J FCrees*** +ue*** los habr:n .atado a+u)G FUn sacri(icio/ tal 2ezG Ea.ie sacudi la cabeza/ .irando el .ontoncito de huesos delicados 1 (r:giles* J o J res-ondi* Se 2ol2i 1 alz una .ano hasta la -ared +ue hab)a a nuestras es-aldas/ donde los cier2os saltaban 1 las grullas le2antaban el 2uelo* J o K re-iti J* 8a gente +ue dibu, estas bestias*** no hac)an cosas se.e,antes* J Pol2i a .irar los dos es+ueletos/ entrelazados a nuestros -ies* Se agach ,unto a ellos/ siguiendo la l)nea de los huesos sua2e.ente con un dedo/ cuidadoso de no tocar la su-er(icie de .ar(il*

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J Mira c.o est:n acostados K obser2 J* o ca1eron a+u)/ ni nadie los acost* Ellos .is.os lo hicieron* J Su .ano se dirigi a los largo huesos del brazo del es+ueleto .:s grande* J Y1 ten)a a.bos brazos alrededor de su co.-a9era K di,o* Puso los .uslos detr:s de los de ella 1 la a-ret contra Al/ 1 su cabeza descansa sobre los ho.bros de la .u,er* J Se -uso en -ie -ara in2estigar el interior de la ca2erna J* Mira* J Se9al un sitio cerca de entrada a la ca2erna J* Alguna 2ez Asa (ue la entrada K di,o J* 8as rocas se derru.baron 1 sellaron este lugar* J Se gir 1 a-o1 una .ano sobre la saliente rocosa +ue -roteg)a a los a.antes de la luz* J !ebieron de haber buscado a tientas en la ca2erna/ de la .ano K di,e J* ;uscando una salida en .edio del -ol2o 1 la oscuridad* J S)* J A-o1 la (rente en la -iedra con los o,os cerrados J* 3 la luz se e=tingui 1 se +uedaron sin aire* As) +ue se acostaron en la oscuridad -ara .orir* Ea.ie se 2ol2i hacia .) en silencio/ 1 se +ued sin aliento al abrazar.e con (uerza*

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.UlNTA PARTE "e vuelto a casa

7. !all+;roch

Se lla.aba ;roch Tuarach debido a la 2ie,a torre redonda de -iedra +ue sobresal)a en la colina/ detr:s de la casa solariega* 8a gente +ue 2i2)a en la -ro-iedad la lla.aba >8all1broch@/ +ue signi(icaba >torre -erezosa@/ lo cual ten)a tanto sentido co.o a-licar la (rase >torre .irando al norte@ a una estructura cil)ndrica* J FC.o -uede .irar hacia el norte algo +ue es redondoG J -reguntA .ientras ba,:ba.os -or el estrecho sendero* J Tiene una -uerta J .e e=-lic Eai.e J* 3 la -uerta .ira hacia el norte* J Un brusco decli2e de la colina le hizo hundir los -ies 1 chistar al caballo* 8as ancas .usculosas se detu2ieron de re-ente* 8os caballos/ +ue hab)a.os co.-rado en In2erness/ eran dos her.osos e,e.-lares de buen ta.a9o* 8os -onies escoceses se las habr)an arreglado .e,or en la e.-inada cuesta/ -ero a+uellas 1eguas no eran -ara traba,o/ sino -ara cr)a* J !e acuerdo J di,e/ -asando sobre un riachuelo J* Est: bien* F3 8all1brochG FPor +uA es una torre -erezosaG J Por+ue est: le2e.ente inclinada K res-ondi J* !esde la casa no se nota -ero/ si te -aras en el oeste/ 2er:s +ue se inclina un -oco hacia el norte* 3 si .iras -or una de las hendiduras del -iso su-erior +ue est: enci.a de la -uerta/ no -uedes 2er la -ared +ue ha1 aba,o debido a la inclinacin* J ;ueno/ su-ongo +ue nadie hab)a o)do hablar de -lo.adas en el siglo trece K obser2A J* Es un .ilagro +ue toda2)a no se ha1a ca)do*

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J Ah/ se ha ca)do unas cuantas 2eces J di,o Eai.e J* 8a gente +ue 2i2)a a+u) 2ol2i a construirla* J 48a 2eo5 48a 2eo5 J nos interru.-i la 2oz de Mergus/ e.ocionada* 8e hab)a.os dado -er.iso -ara continuar .ontado/ -ues su -eso )n(i.o no -od)a causar gran di(icultad al caballo/ -ese al .al ca.ino* Al .irar atr:s/ lo 2i arrodillado en su .ontura/ saltando de e=citacin* Su caballo gru9 ante esta actitud/ -ero se abstu2o de arro,arlo* !esde su a2entura con el -otrillo -erchern en Argentan/ Mergus hab)a a-ro2echado toda o-ortunidad +ue se le -resentara -ara subirse a un caballo? Ea.ie lo hab)a consentido/ lle2:ndolo en su -ro-ia .ontura cuando -aseaba -or las calles de Par)s 1 -er.itiAndole de 2ez en cuando subir a alguno de los caballos del carrua,e de Eared/ +ue se 1i.itaban a sacudir las ore,as ante las -atadas 1 gritos de Mergus* MirA en la direccin +ue se9alaba el .uchacho* Estaba en lo cierto? desde su altura hab)a 2isto la (or.a oscura de la 2ie,a torre de -iedra/ en la ci.a de la colina* 8a casa solariega estaba .:s aba,o 1 era .:s di()cil de 2er* Situada en una hondonada entre los ca.-os de cebada/ se 2e)a oscurecida en -arte -or una (ila de :rboles +ue la abrigaban de la (uerza del 2iento* Pi +ue Ea.ie alzaba la cabeza 1 .iraba hacia 8all1broch* El 2iento ,uguete con su -elo 1 los -liegues de su ca-a* Me record el .odo en +ue se hablan hinchado las 2elas de los barcos/ al salir del -uerto de 8e 6a2re* Me hab)a -arado en el (inal del .uelle/ obser2ando las idas 1 2enidas de los barcos* Eared Munro Mraser se hab)a -uesto a .i lado/ obser2ando con e=-resin a(able las ri+uezas +ue -asaban de barco a barco/ algunas de su -ro-iedad* El ortia/ uno de sus barcos/ nos lle2ar)a a Escocia* Ea.ie .e hab)a contado +ue todos los barcos de Eared ten)an los no.bres de sus a.antes/ e2ocadas en los .ascarones de -roa* EntrecerrA los o,os en la -roa del barco/ tratando de decidir si Ea.ie se habr)a burlado de .)* J <s echarA de .enos J di,o Eared -or cuarta 2ez en .edia hora* Parec)a triste de 2erdad* Su 2ia,e a Ale.ania hab)a sido un A=ito J* Ah/ bien* Por .ucho +ue +uiera +uedar.e con el .uchacho/ no -uedo negarle la alegr)a de la 2uelta a casa* Tal 2ez os 2isite alg7n d)a/ +uerida? hace .ucho tie.-o +ue no 2o1 a Escocia* J Ta.biAn nosotros te echare.os de .enos J le res-ond)* 6ab)a otras -ersonas a las +ue e=tra9ar)a: 8ouise/ la .adre 6ildegarde/ 6err Gerst.ann 1/ sobre todo/ el .aestro Ra1.ond* Sin e.bargo/ es-eraba el .o.ento de 2ol2er a Escocia/ a 8all1broch* o deseaba regresar a Par)s/ 1 hab)a -ersonas a +uienes de ninguna .anera +uer)a 2ol2er a 2er: 8uis de Mrancia/ -or e,e.-lo* Ta.-oco a Carlos Estuardo* Una in2estigacin entre los ,acobitas -arisinos hab)a con(ir.ado la i.-resin inicial de Ea.ie: la -e+ue9a e=-losin de o-ti.is.o de Carlos -or su >gran e.-resa@ se hab)a es(u.ado* 3 a -esar de +ue los s7bditos leales al re1 Eacobo segu)an a-o1ando a su soberano/ no -arec)a -robable +ue a+uella lealtad los lle2ara a la accin* >Pues +ue Carlos se las arregle con el e=ilio@/ -ensA* El nuestro hab)a ter.inado: 2ol2)a.os a casa* J El e+ui-a,e est: a bordo J .e di,o una hosca 2oz escocesa al o)do J* El ca-it:n del barco dice +ue debAis subir? zar-are.os con la .area* Eared se 2ol2i hacia Murtagh? luego .ir a derecha e iz+uierda del es-ign* J F!nde est: Ea.ieG J -regunt* Murtagh sacudi la cabeza hacia el .uelle* J En una taberna* E.borrach:ndose* Me hab)a -reguntado co.o -laneaba Ea.ie so-ortar el cruce del Canal* En el lugar +ue Murtagh indicaba/ 2i a Mergus/ sentado cerca de la entrada de un bar/ .ontando guardia*

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Eared/ a +uien la inca-acidad de su sobrino al -rinci-io le -rodu,o incredulidad 1 des-uAs risa/ sonri al escuchar esta noticia* J FAh/ s)G K -regunt J* ;ueno/ es-ero +ue ha1a ter.inado su 7lti.a co-a cuando 2a1a.os a buscarlo* !e lo contrario 1a a ser di()cil arrastrarlo -or la -asarela* J F3 -or +uA lo ha hechoG J -reguntA a Murtagh/ algo irritada J* 8e di,e +ue ten)a l:udano* Se dor.ir)a .ucho .:s r:-ido* Murtagh se li.it a -esta9ear una 2ez* J S)* !i,o +ue si iba a tener dolor de cabeza/ -re(er)a dis(rutarlo* 3 el Ohis'1 tiene .ucho .e,or saber +ue esa -or+uer)a negra* Pa.os/ entonces/ si +uieres a1udar.e* En el ca.arote delantero del ortia/ .e sentA en la litera del ca-it:n/ obser2ando las idas 1 2enidas de la .area/ con la cabeza de .i .arido sobre las rodillas* Un o,o se entreabri 1 .e .ir* 8e +uitA el -elo h7.edo de la (rente* A-estaba a co9ac 1 Ohis'1* J Cuando te des-iertes en Escocia 2as a sentirte co.o el .is.o de.onio K le -re2ine* El otro o,o se abri 1 obser2 la luz .o2ediza re(le,ada en el techo de .adera* !es-uAs .e .ir? sus o,os -arec)an charcos -ro(undos de azul l).-ido* J Pre(iero sentir el in(ierno des-uAs 1 no ahora K di,o J? -re(iero des-uAs/ toda la 2ida*

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8os caballos -arec)an tan ansiosos co.o nosotros? -resintiendo la cercan)a de los establos 1 de co.ida/ e.-ezaron a a-retar el -aso PensA +ue .e 2endr)a bien un ba9o 1 algo -ara co.er cuando .i caballo/ +ue lle2aba la delantera/ enterr las -atas en el -ol2o ro,izo 1 se detu2o en seco* Sacudi la cabeza con 2ehe.encia/ bu(ando 1 reso-lando* J Eh/ F+uA sucedeG FTienes una abe,a en el hocicoG J Ea.ie des.ont 1 se a-resur a su,etar las riendas de la 1egua* Al sentir +ue el ancho lo.o te.blaba 1 se retorc)a deba,o de .)/ des.ontA* J F#uA le -asaG J MirA con curiosidad al ani.al/ +ue retroced)a cuando Ea.ie a-retaba la rienda/ sacudiendo la crin/ con los o,os saltones* 8os de.:s caballos/ contagiados -or su in+uietud/ ta.biAn e.-ezaron a .o2erse 1 -atear* Ea.ie ech un 2istazo sobre su ho.bro/ al ca.ino 2ac)o* J 6a 2isto algo* Mergus se le2ant en sus estribos 1 .ir .:s all: de la 1egua/ haciendo 2isera con las .anos* ;a, la .ano 1 .e .ir/ encogiAndose de ho.bros* Me encog) de ho.bros ta.biAn? no -arec)a haber nada +ue .olestara a la 1egua? el sendero 1 los ca.-os estaban 2ac)os? el grano .aduraba 1 se secaba con el 7lti.o sol del 2erano* 8a arboleda .:s cercana estaba a .:s de cien .etros de distancia* En a+uellas tierras a-enas hab)a lobos 1 ning7n zorro ni te,n .olestar)a a un caballo a esa distancia* Abandonando el intento de hacer a2anzar al caballo/ Ea.ie lo hizo ca.inar en se.ic)rculo* 6izo una se9a a Murtagh -ara +ue a-artara los caballos del ca.ino/ .ont en el ani.al/ 1 lo inst a a2anzar/ habl:ndole sua2e.ente al o)do* A2anz 2acilante/ -ero sin resistencia/ hasta +ue lleg al -unto donde se habla detenido antes* All) 2ol2i a -ararse/ se -uso a te.blar 1 no +uiso dar un -aso .:s*

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J Est: bien J di,o Ea.ie/ resignado J* 6az lo +ue +uieras* J Gir la cabeza del caballo 1 lo condu,o al ca.-o* osotros los segui.os? los caballos inclinaron las cabezas -ara arrancar alg7n +ue otro bocado .ientras atra2es:ba.os el ca.-o* Eusto deba,o de la ci.a de la colina/ o) un bre2e ladrido de ad2ertencia* ;a,a.os al ca.ino 1 encontra.os un -erro o2e,ero negro 1 blanco +ue estaba de custodia/ con la cabeza erguida/ el rabo tieso 1 la .irada 2igilante* 8anz otro ladrido corto/ 1 otra (igura igual/ ta.biAn negra 1 blanca/ e.ergi de un gru-o de alisos/ seguido .:s lenta.ente -or una (igura alta 1 delgada/ 2estida con una ca-a .arrn* J 4Ian5 J 4Ea.ie5 Ea.ie .e de2ol2i las riendas del caballo 1 corri al encuentro de su cu9ado* 8os dos ho.bres se abrazaron/ riendo 1 d:ndose -al.adas en la es-alda* J o os es-er:ba.os hasta .a9ana J dec)a Ian/ con el rostro rebosante de alegr)a* J 6e.os tenido una buena tra2es)a J e=-lic Ea.ie J* < eso es lo +ue dice Claire* 3o no -ude notar nada/ .areado co.o estaba* J Me .ir/ sonriendo/ 1 Ian se acerco -ara estrechar.e la .ano* J ;uena her.ana J di,o* 8uego sonri J* Claire* J I.-ulsi2a.ente/ .e bes la .ano* J Eenn1 no ha hecho .:s +ue cocinar 1 li.-iar K di,o J* TenAis suerte si consegu)s un colchn -ara esta noche* 8os ha sacado todos -ara 2arearlos* J !es-uAs de tres noches dur.iendo en los brezales/ no .e i.-ortar)a dor.ir en el suelo J le asegure J* FEst:n bien Eenn1 1 los chicosG J Ah/ s)* Es-era.os otro K a9adi J* Para (ebrero* J F<troG J -regunta.os Ea.ie 1 1o al .is.o tie.-o* Ian se ruboriz* J Pero -or !ios/ ho.bre/ la -e+ue9a Maggie no tiene ni un a9o J di,o Ea.ie J* F o tienes sentido de .oderacinG J F3oG J di,o Ian indignado J* FAcaso crees +ue tu2e algo +ue 2erG J ;ueno/ si no (uiste t7/ estar:s interesado en saber +uiAn (ue J di,o Ea.ie/ sonriendo* El rubor se trans(or. en rosa -ro(undo/ +ue contrast con el sua2e -elo casta9o de Ian* J Sabes .u1 bien lo +ue +uiero decir* !or.) dos .eses con el -e+ue9o Ea.ie/ -ero des-uAs Eenn1*** J o estar:s diciAndo.e +ue .i her.ana es una desen(renada/ FnoG J Esto1 diciendo +ue es tan terca co.o su her.ano cuando +uiere salirse con la su1a J re-lic Ian* A.ag a un lado/ se ech hacia atr:s 1 dio un gol-e en la boca del est.ago de Ea.ie* Ea.ie se dobl/ riAndose* J Entonces es una suerte +ue ha1a 2uelto K di,o J* Te a1udarA a tenerla ba,o control* J FAh/ s)G J -regunt Ian J* 8la.arA a todos los arrendatarios -ara +ue obser2en* J 6as -erdido algunas o2e,as/ FnoG J le -regunt Ea.ie/ ca.biando de te.a* J #uince he.bras 1 un .acho J di,o Ian J* !el reba9o de .erinos de Eenn1/ +ue cr)a -ara lana* El carnero es un desgraciado: ro.-i la cerca 1 desa-areci* PensA +ue -odr)an estar -astando arriba/ -ero no ha1 se9ales de ellos* J osotros no los he.os 2isto J asegurA* J Ah/ no J di,o Ian J* inguno de los ani.ales 2a .:s all: de la caba9a* J F8a caba9aG J di,o Mergus -oniendo su 1egua a la altura de la .)a J* 3o no he 2isto ninguna caba9a/ milord* Slo un .ontn de -iedras*

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J Eso es todo lo +ue +ueda de la caba9a de Mac ab/ .uchacho J le di,o Ian* Entrecerr los o,os/ .irando a Mergus/ cu1a (igura se recortaba contra el sol del cre-7sculo J* 3 te reco.iendo +ue t7 ta.-oco te acer+ues* Pese al calor +ue hac)a/ se .e eriz el -elo en la nuca* Ronald Mac ab era el arrendatario +ue hab)a traicionado a Ea.ie/ delat:ndolo a los ho.bres de la guardia inglesa hac)a un a9o/ 1 +ue .uri al ser descubierta su traicin* 6ab)a .uerto/ recordA/ entre las cenizas de su casa/ +ue.ada -or los ho.bres de 8all1broch* 8os restos de las chi.eneas/ tan inocentes cuando las -asa.os .o.entos atr:s/ ten)an el triste as-ecto de un .o,n* TraguA sali2a/ tratando de echar atr:s el sabor a.argo +ue sent)a en la garganta* J FMac abG J -regunt Ea.ie con 2oz sua2e* Su e=-resin ca.bi J* FRonnie Mac abG 3o le hab)a contado a Ea.ie la traicin de Mac ab 1 su .uerte/ -ero no los detalles de Asta* Ian asinti* J S)* Muri all) la noche +ue te lle2aron los ingleses/ Ea.ie* El techo de -a,a debi de haberse encendido con una chis-a/ 1 Al deb)a de estar de.asiado borracho -ara salir a tie.-o* J Mir los o,os de Ea.ie? el tono de bro.a hab)a desa-arecido* J F3 la .u,er 1 los hi,osG J 8a .irada de Ea.ie era co.o la de Ian: (r)a e inescrutable* J Est:n bien* Mar1 Mac ab (riega en nuestra casa 1 Rabbie traba,a en las cuadras* J Ian ech un 2istazo in2oluntario a la caba9a arruinada J* Mar1 sube all) de 2ez en cuando? es la 7nica +ue 2a* J Entonces Flo +uer)aG J Ea.ie se hab)a girado hacia la caba9a/ as) +ue no le 2i la cara/ -ero notA +ue estaba tenso* Ian se encogi de ho.bros* J o lo creo* Ronnie era un borracho e.-edernido? ni si+uiera su .adre lo so-ortaba* o/ creo +ue Mar1 se sienta obligada a rezar -or su al.a*** aun+ue no creo +ue a Al le sir2a de .ucho J a9adi* J Ah* J Ea.ie se +ued -ensando? des-uAs se dirigi a la colina* J Ea.ie J di,e/ -ero 1a estaba ca.inando -or el sendero/ hacia el -e+ue9o claro ,unto a la arboleda* 8e entregue las riendas a Mergus +uien las cogi/ sor-rendido* J #uAdate a+u) con los caballos Jle di,e J* Tengo +ue ir con Al* J Ian +uer)a ir con.igo/ -ero Murtagh lo detu2o con un .o2i.iento de cabeza* Sub) sola/ siguiendo a Ea.ie -or la cresta de la colina* Ea.ie hab)a llegado al -e+ue9o claro antes de +ue 1o -udiera alcanzarlo* Se detu2o en el borde de lo +ue hab)a sido la -ared e=terior de la caba9a* 8a (or.a cuadrada del suelo toda2)a era 2isible* 6ab)a -ocos indicios del incendio/ e=ce-to algunos trozos de .adera cha.uscada cerca del hogar de -iedras* Con cuidado/ -ara no -asar los l).ites do la -ared e=terior/ Ea.ie e.-ez a ca.inar alrededor del claro* 8o hizo tres 2eces/ ca.inando sie.-re a la iz+uierda/ -ara e2itar el .al +ue -udiera haber +uedado en el lugar* Per.anec)a un lado/ obser2:ndolo* Era una cere.onia -ri2ada/ -ero no -od)a de,arlo solo* Aun+ue no .e .iraba/ 1o sab)a +ue se alegraba -or .i -resencia* Por (in se detu2o ,unto al .ontn de -iedras ca)das/ se agach/ 1 cautelosa.ente -uso una .ano sobre las -iedras/ cerrando los o,os/ co.o si estu2iera rezando* 8uego le2ant una -iedra del ta.a9o de su -u9o 1 con .ucho cuidado la coloc sobre el .ontn/ co.o -ara so(ocar el al.a in+uieta del (antas.a* Se -ersign/ se 2ol2i 1 (ue hacia .) con -aso (ir.e 1 sin -risa*

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J o .ires atr:s J .e di,o/ cogiAndo.e del brazo -ara regresar al ca.ino* o lo hice*

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Ea.ie/ Mergus 1 Murtagh aco.-a9aron a Ian a buscar las o2e,as 1 1o lle2A los caballos a casa/ sola* o era ninguna e=-erta en caballos -ero -ensA +ue -od)a arregl:r.elas/ sie.-re 1 cuando nada ines-erado se inter-usiera en .i ca.ino* 8a -ri.era 2ez +ue hab)a.os ido a 8all1broch/ hu)a.os los dos? 1o/ del (uturo? Ea.ie/ del -asado* uestra estancia hab)a sido (eliz -ero (r:gil e insegura? ten)a.os .iedo de ser descubiertos 1 de +ue cogieran a Ea.ie* Pero gracias a la inter2encin del du+ue de Sandringha./ Ea.ie -od)a to.ar -osesin de sus derechos 1 1o ocu-ar .i lugar a su lado co.o es-osa legal* En a+uella ocasin hab)a.os llegado desali9ados/ sin anunciarnos/ co.o una 2iolenta irru-cin en la 2ida de la casa* Esta 2ez hab)a.os anunciado nuestra llegada con la debida cere.onia 1 lle2:ba.os regalos de Mrancia* Pese a +ue estaba segura de +ue nos recibir)an con toda cordialidad/ .e -reguntaba c.o to.ar)an nuestro regreso -er.anente Eenn1 1 su .arido Ian* !es-uAs de todo/ 2i2)an co.o a.os de todo desde hac)a 2arios a9os: desde la .uerte del -adre de Ea.ie 1 Eenn1* Trans-use la 7lti.a colina sin -roble.as 1 a-areci a .is -ies la casa solariega 1 sus de-endencias* !e re-ente .i caballo se asust? 1 1o ta.biAn* TratA de .antener ba,o control las riendas .ientras la 1egua saltaba 1 se sacud)a/ alar.ada* o -od)a cul-arla? en una es+uina de la casa hab)an a-arecido dos enor.es ob,etos -eludos* J 4!etente5 K gritA J* 4Sooo5 JTodos los caballos se retorc)an 1 tironeaban? estaba a -unto de en(rentar.e a una esta.-ida* >;onita bien2enida K -ensA J/ si -er.ito +ue el nue2o caballo de cr)a de Ea.ie se ro.-a las -atas*@ Eenn1 Mraser Murra1/ liberada de la carga del colchn de -lu.as +ue hab)a estado sosteniendo/ (ue corriendo -or el sendero* Sin un .o.ento de 2acilacin cogi las riendas del ani.al +ue ten)a .:s cerca/ 1 tir con (uerza hacia aba,o* J 4Sooo5 J di,o* El caballo/ +ue e2idente.ente hab)a reconocido una 2oz autoritaria/ obedeci* Con un -oco de es(uerzo los otros caballos se cal.aron* Cuando -ude des.ontar de .i silla/ se nos hab)a acercado otra .u,er 1 un ni9o de nue2e o diez a9os/ +ue -rest una .ano e=-erta con el resto de las bestias* Reconoc) al ,o2en Rabbie Mac ab 1 dedu,e +ue la .u,er deb)a de ser su .adre/ Mar1* El bullicio de los caballos/ la carga 1 los colchones i.-ed)an con2ersar .ucho/ -ero tu2e tie.-o -ara darle un bre2e abrazo a Eenn1* <l)a a canela/ a .iel 1 a sudor li.-io/ -roducto del traba,o/ con un -oco de -er(u.e a bebA/ es decir/ a leche 2o.itada* os abraza.os con (uerza un .o.ento/ recordando nuestro 7lti.o abrazo/ cuando nos des-edi.os en las a(ueras de un bos+ue oscuro: 1o -ara ir en busca de Ea.ie 1 ella -ara regresar con su hi,a reciAn nacida* J FC.o est: la -e+ue9a MaggieG J -reguntA cuando nos se-ara.os* Eenn1 hizo una .ueca* J Est: e.-ezando a dar sus -ri.eros -asos? es el terror de la casa* J Mir el sendero 2ac)o J* F<s habAis cruzado con IanG J S)/ Ea.ie/ Murtagh 1 Mergus han ido con Al a buscar las o2e,as* J Es .e,or +ue lo hagan ellos K di,o J* En cual+uier .o.ento e.-ezar: a llo2er* #ue Rabbie lle2e los caballos a las cuadras 1 t7 a17da.e con los colchones si no +uerAis dor.ir .o,ados esta noche*

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Co.enza.os a traba,ar (renAtica.ente? cuando e.-ez a llo2er/ Eenn1 1 1o est:ba.os sentadas c.oda.ente en la sala/ deshaciendo los -a+uetes +ue hab)a.os lle2ado de Mrancia 1 ad.irando el ta.a9o de la -e+ue9a Maggie/ una her.osa 1 2i2az criatura de unos diez .eses/ de o,os redondos 1 azules? 1 al -e+ue9o Ea.ie/ un .uchachito robusto de casi cuatro a9os* El ni9o +ue es-eraba no era .:s +ue un bultito deba,o del delantal de Eenn1/ -ero 2i +ue su .ano se a-o1aba con ternura all) de 2ez en cuando/ 1 sent) cierta angustia al 2erla* J 6as .encionado a un tal Mergus J di,o Eenn1 J* F#uiAn esG J Ah/ FMergusG El es*** bueno/ es*** J 2acilA/ sin saber c.o describirlo* 8as -ers-ecti2as de un carterista -ara traba,ar en una gran,a -arec)an li.itadas J* Es de Ea.ie J res-ond) -or (in* J FAh/ siG ;ueno/ su-ongo +ue -odr: dor.ir en el establo J di,o Eenn1/ resignada J* 6ablando de Ea.ie J ech un 2istazo -or la 2entana J es-ero +ue encuentren -ronto esas o2e,as* Tengo una buena cena -re-arada 1 no +uisiera +ue se echara a -erder -or la tar danza* !e hecho 1a hab)a oscurecido 1 Mar1 Mac ab hab)a -uesto la .esa* 8a obser2A .ientras traba,aba: era una .u,er -e+ue9a 1 de huesos (inos/ con cabello casta9o oscuro 1 cierto as-ecto -reocu-ado +ue se con2irti en sonrisa cuando Rabbie regres de los establos 1 (ue a la cocina/ -reguntando ha.briento cu:ndo se cenaba* J Cuando 2uel2an los ho.bres/ mo luaid% K res-ondi J* 3a lo sabes* Pe a la2arte/ as) 1a estar:s listo* Cuando -or (in llegaron los ho.bres/ ten)an as-ecto de necesitar un ba9o* Eenn1 .ir a su her.ano/ al +ue no 2e)a desde hac)a casi un a9o* Pase la .irada desde el -elo e.-a-ado hasta los -ies llenos de barro 1 se9al el suelo* J Sal 1 +u)tate las botas J di,oJ* 3 si has estado en la tierra alta? acuArdate de orinar sobre el .arco de la -uerta antes de regresar* As) se i.-ide +ue un (antas.a entre en la casa J .e e=-lic en 2oz ba,a/ con una r:-ida .irada hacia la -uerta -or la +ue hab)a salido Mar1 Mac ab -ara lle2ar la cena* Ea.ie se de, caer en una silla/ abri un o,o 1 .ir a su her.ana* J !ese.barco en Escocia casi .uerto -or la tra2es)a/ cabalgo durante cuatro d)as -or las colinas -ara llegar a+u) 1 cuando llego ni si+uiera -uedo entrar en casa a to.ar un trago? -or el contrario/ salgo a buscar o2e,as -erdidas* 3 cuando -or (in llego/ +uieres echar.e otra 2ez a la oscuridad -ara orinar sobre la -uerta* 4Pua(5 K Pol2i a cerrar el o,o/ cruz las .anos sobre el est.ago 1 se hundi en su silla* J #uerido Ea.ie J di,o su her.ana J* F#uieres tu cena/ o se la do1 a los -errosG Per.aneci in.2il un largo rato/ con los o,os cerrados* !es-uAs se le2ant con .ucho es(uerzo* Con un ade.:n del ho.bro*/ lla. a Ian 1 siguieron a Murtagh/ +ue 1a estaba (uera* Cuando sal)a/ Ea.ie se agach 1 con un largo brazo -uso en -ie a Mergus 1 lo arrastr con Al* J ;ien2enido a casa J di,o Ea.ie de .al hu.or 1/ con una 7lti.a .irada .elanclica al (uego 1 al Ohis'1/ se arrastr una 2ez .:s hacia la noche*

71 Correspondencia

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!es-uAs de a+uella (r)a bien2enida/ las cosas .e,oraron r:-ida.ente* 8all1broch absorbi a Ea.ie co.o si nunca se hubiera ido/ 1 1o ta.biAn entrA sin es(uerzo en la 2ida de gran,a* Era un oto9o inestable/ con llu2ia (recuente/ -ero ta.biAn con bellos d)as soleados* El lugar bull)a de 2ida* Era la A-oca de la cosecha 1 todo el .undo corr)a? ade.:s/ hab)a +ue hacer los -re-arati2os -ara el in2ierno* Todas las gran,as de las Tierras Altas estaban aisladas/ -ero 8all1broch lo estaba .as a7n* o hab)a buenos ca.inos +ue lle2aran a ella/ aun+ue llegaba el correo? el .ensa,ero sub)a -or los riscos 1 las laderas cubiertas de brezo* Era la 7nica cone=in con el .undo e=terior/ un .undo +ue se tornaba irreal en el recuerdo* A 2eces ten)a la sensacin de +ue no era 1o la +ue hab)a bailado entre los es-e,os de Persalles* Pero las cartas nos de2ol2)an a Mrancia/ 1 al leerlas 2e)a los :la.os de la Rue Tre.oulins 1 o)a las ca.-anadas de la catedral +ue hab)a al lado del 6_-ital des Anges* 8ouise tu2o un hi,o 2arn* Sus cartas -onderaban a su 6enri* Al -adre no lo .encionaba* Ta.-oco la carta de Carlos Estuardo/ +ue lleg un .es des-uAs/ .encionaba al ni9o? seg7n Ea.ie/ era .:s incoherente +ue de costu.bre? todo eran -lanes 2agos 1 grandiosos* EI conde de Mar escribi una carta sobria 1 circuns-ecta/ +ue e2idenciaba su irritacin con Carlos* El ;onnie rince no se estaba -ortando bien* Era grosero 1 autoritario con sus s7bditos .:s leales/ hac)a caso o.iso de los +ue -od)an a1udarlo e insultaba a los de.:s? hablaba sin tino 1 beb)a en e=ceso* Todo esto se adi2inaba entre l)neas* !ada la actitud de la A-oca con res-ecto al consu.o de alcohol -or -arte de los caballeros/ -ensA +ue la conducta de Carlos debi de haber sido es-ectacular -ara .erecer se.e,antes co.entarios* Su-use +ue el naci.iento de su hi,o no le hab)a -asado inad2ertido* 8a .adre 6ildegarde escrib)a de 2ez en cuando* Sus cartas eran bre2es es+uelas escritas entre tarea 1 tarea* Todas ter.inaban igual: >;outon ta.biAn en2)a sus saludos@* El .aestro Ra1.ond no .e escrib)a/ -ero de 2ez en cuando .e llegaba un -a+uete sin re.ite +ue conten)a cosas e=tra9as: hierbas raras 1 -e+ue9os cristales o una coleccin de -iedras lisas/ con (or.a de disco 1 algunas con una (igura di.inuta tallada/ con letras enci.a o en el re2erso* Me en2iaba huesos: una -ezu9a de oso/ las 2Artebras de una ser-iente -e+ue9a? otro -a+uete conten)a dientes/ desde unos redondeados/ +ue seg7n Ea.ie -ro2en)an de una (oca/ o el diente a(ilado de un cier2o/ hasta otro +ue -arec)a un .olar hu.ano* !e 2ez en cuando lle2aba en el bolsillo algunas de las -iedras* 8o 7nico +ue sab)a es +ue eran antiguas? databan -or lo .enos de la A-oca ro.ana/ tal 2ez de antes* 3 -or el as-ecto de algunas de las criaturas talladas/ la intencin original deb)a de haber sido +ue (ueran .:gicas* o sabia si -ose)an alguna 2irtud real/ co.o las hierbas/ o si eran si.-les s).bolos/ co.o los signos de la C:bala* Pero .e gustaban* Aun+ue dis(rutaba de las tareas do.Asticas/ .e gustaban .:s los -aseos -or la regin* Sie.-re lle2aba un gran cesto con regalos -ara los ni9os 1 .edica.entos necesarios? la -obreza 1 la (alta de higiene hac)an +ue las en(er.edades (ueran co.unes/ 1 no hab)a .Adicos desde Mort &illia.s/ al norte/ hasta In2erness/ al sur* Algunas en(er.edades -od)an ser tratadas/ co.o las enc)as sangrantes o las eru-ciones de la -iel/ t)-icas del escorbuto le2e* <tras se hallaban .:s all: de .i -oder*

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A-o1A una .ano sobre la cabeza de Rabbie Mac ab* J Ahora est: bien J di,e* Su .adre se dio cuenta tanto co.o 1o? el ni9o dor.)a* J Gracias a la Pirgen J .ur.ur Mar1 Mac ab/ -ersign:ndose J* 3 a 2os/ milady* J Pero 1o no he hecho nada J -rotestA* 8o cual era cierto? la 7nica a1uda +ue hab)a -restado a Rabbie era hacer +ue su .adre lo de,ara tran+uilo* !e hecho/ hab)a necesitado .ucha deter.inacin -ara +ue de,ara de obligarlo a co.er sal2ado .ezclado con sangre de gallo/ agitar -lu.as +ue.adas ba,o su nariz o echarle agua (r)a: ninguno de estos re.edios era de .ucha utilidad en un ata+ue de e-ile-sia* Cuando lleguA/ la .adre de Rabbie se estaba la.entando -or no haber -odido ad.inistrarle el .:s e(ecti2o de los re.edios: agua de .anantial bebida en la cala2era de un suicida* J Me asusto tanto cuando lo 2eo as) J di,o Mar1 Mac ab J* 8a 7lti.a 2ez +ue le -aso lla.A al -adre MacMurtr1/ 1 Al rez .uch)si.o tie.-o 1 lo sal-ic con agua bendita -ara echar (uera los de.onios* Pero ahora han 2uelto* J A-ret a.bas .anos co.o si +uisiera tocar a su hi,o -ero no se decidiera a hacerlo* J o son de.onios K di,e J* Es slo una en(er.edad/ 1 ta.-oco es .u1 gra2e* J Si lo dec)s 2os/ milady*** J .ur.uro? se 2e)a +ue no estaba con2encida* J Estar: bien* J TratA de consolar a la .u,er J* Sie.-re se recu-era de estos ata+ues/ FnoG J 8os ata+ues hab)an co.enzado hac)a dos a9os/ -robable.ente co.o resultado de los gol-es ad.inistrados -or su di(unto -adre/ -ensA* Aun+ue los ata+ues no eran .u1 (recuentes/ su .adre se aterrorizaba cuando se -roduc)an* J S)*** aun+ue a 2eces se gol-ea la cabeza .u1 (uerte* J S)/ Ase es un riesgo K di,e J* Si 2uel2e a hacerlo/ alA,alo de cual+uier ob,eto duro 1 dA,alo solo* SA +ue suena .al/ -ero es lo .e,or* !e,a +ue el ata+ue siga su curso 1/ cuando ha1a ter.inado/ acuAstalo* J Sab)a +ue .is -alabras ten)an un 2alor relati2o/ -or .:s ciertas +ue (uesen* Cuando .e 2ol2) -ara ir.e/ o) un ruidito en el bolsillo de .i (alda 1 tu2e una ins-iracin re-entina* Met) la .ano 1 sa+uA un -ar de -iedras .:gicas sua2es 1 -e+ue9as* Eleg) una blanca con la (igura de un ho.bre retorciAndose* >As) +ue -ara eso es@/ -ense* J Csele esto en el bolsillo di,e/ colocando la -e+ue9a -iedra .:gica en la .ano de la .u,er J* 8o -roteger: de*** de los de.onios* J Me aclarA la garganta J* o te -reocu-es -or Al aun+ue tenga otro ata+ue? lo su-erar:* Entonces .e .archA* o estaba segura de si .e estaba con2irtiendo en una .Adica .e,or o en una charlatana con .:s e=-eriencia* Sin e.bargo/ aun+ue no era .ucho lo +ue -od)a hacer -or Rabbie/ -od)a a1udar a su .adre*** o -er.itir +ue se a1udara/ -or lo .enos* 8a curacin -ro2iene del -aciente/ no del .Adico* Eso .e lo hab)a ense9ado Ra1.ond*

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!e,A a los Mac ab -ara continuar con .is (aenas* PisitA dos de las caba9as del oeste de la gran,a* Todo estaba en orden en casa de los Tirb1 1 de los &eston Mraser* Cuando regresaba/ .e sentA ba,o una ha1a -ara descansar un .o.ento* El tronco del :rbol era liso/ -ero toda2)a hab)a bastantes ho,as en su co-a* Me a-o1A 1 cerrA los o,os* El encierro en las caba9as de los agricultores .e hab)a dado dolor de cabeza* 8a a-o1A en la sua2e corteza 1 e.-ecA a res-irar -ro(unda.ente* Era un intento de e.ular la sensacin +ue el .aestro Ra1.ond .e hab)a -ro2ocado en el 6_-ital des Anges?

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e2ocar la 2isin 1 sensacin de cada -arte de .i ser/ i.aginando e=acta.ente c.o se 2e)a 1 +uA sent)a cada uno de los di2ersos rganos 1 siste.as (uncionando nor.al.ente* Me +uedA sentada escuchando los latidos de .i corazn* Al -rinci-io el rit.o era r:-ido/ -or el es(uerzo de la subida/ -ero enseguida dis.inu1* Per.anec) sentada con los o,os cerrados 1 segu) el recorrido de .i sangre* Sent)a la -iel sensible 1 los labios algo hinchados* El dolor de cabeza hab)a desa-arecido* Me +uedA all) un rato res-irando* !es-uAs .e le2antA 1 ba,A la colina/ ca.ino a casa* En realidad/ nunca hab)a tenido un hogar* 6uAr(ana a los cinco a9os/ hab)a lle2ado una 2ida acadA.ica errante ,unto a .i t)o 8a.b durante los trece a9os siguientes: hab)a 2i2ido en tiendas/ en cue2as 1 en -ir:.ides 2ac)as* #uentin 8a.bert ;eaucha.-/ doctor en Miloso()a 1 no sA cuantos t)tulos .:s/ era un (a.oso ar+uelogo cuando un accidente de coche ter.in con la 2ida de su her.ano/ .i -adre/ 1 1o +uedA en .anos de Al* Co.o no era -ersona +ue se (i,ara en detalles .in7sculos co.o una sobrina huAr(ana/ el t)o 8a.b .e hab)a .etido interna en una escuela* Pero 1o no +uise ace-tar los ca-richos del destino sin luchar 1 .e o-use a ir all)* 3 el t)o 8a.b reconoci algo en .) +ue Al -ose)a en grandes cantidades/ se encogi de ho.bros 1 .e arranc -ara sie.-re de un .undo de orden 1 rutina/ s:banas li.-ias 1 ba9os diarios -ara seguirlo en su 2ida de 2agabundo* A+uella 2ida n.ada hab)a continuado con Mran'/ con la di(erencia de +ue Aste traba,aba en uni2ersidades en lugar de ca.-os/ -ues las e=ca2aciones de un historiador -or lo general se realizan entre -aredes* As) +ue/ cuando estall la guerra en 1B%B/ (ue .enos terrible -ara .) +ue -ara la .a1or)a* Me hab)a .udado del 7lti.o a-arta.ento +ue al+uila.os al 6os-ital Pe.bro'e/ 1 de all) a Mrancia? antes de ter.inar la guerra/ estaba de regreso a Pe.bro'e* 3 des-uAs unos bre2es .eses con Mran'/ antes de 2ia,ar a Escocia -ara reencontrarnos*** 1 una 2ez all) -erdernos de una 2ez 1 -ara sie.-re* Por todo esto .e -arec)a e=tra9o/ 1 al .is.o tie.-o .ara2illoso/ des-ertar.e en la gran,a de 8all1broch/ ,unto a Ea.ie/ 1 recordar +ue Al hab)a nacido en a+uella ca.a* Todos los sonidos de la casa los hab)a o)do Al con tanta (recuencia +ue 1a no los -ercib)a* Pero 1o s)* Su .adre/ Ellen/ hab)a -lantado el rosal de la entrada* M:s all: de la casa -ro-ia.ente dicha se e=tend)a 8all1broch? ca.-os/ graneros/ -ueblo 1 -e+ue9as gran,as* Ea.ie hab)a -escado en los arro1os +ue ba,aba de las colinas/ hab)a tre-ado a los robles 1 a los i.-onentes alerces 1 hab)a co.ido ,unto a la chi.enea de cada una de las gran,as* Era su lugar* Sin e.bargo/ Al ta.biAn hab)a 2i2ido en .edio del desorden 1 el ca.bio* 8a -risin/ la (uga/ la 2ida sin ra)ces de un .ercenario* <tra 2ez la -risin 1 la tortura/ el e=ilio* Pero hab)a 2i2ido en un solo sitio sus -ri.eros catorce a9os* 3 aun+ue (ue en2iado/ seg7n la costu.bre/ a 2i2ir dos a9os con el her.ano de su .adre/ !ougal MacTenzie/ era -arte de la 2ida +ue* se es-eraba de un ho.bre +ue regresar)a a 2i2ir -ara sie.-re en su tierra/ -ara cuidar a sus arrendatarios 1 sus -ro-iedades* 8a -er.anencia era su destino* Mientras descend)a de la colina/ lo 2i .:s aba,o/ arreglando una -ared de -iedra +ue ser2)a de l).ite con uno de los ca.-os .:s -e+ue9os* Cerca de Al/ sobre el suelo/ 1ac)an un -ar de cone,os/ casi destri-ados -ero sin des-elle,ar* J >A casa llega el .arinero/ a casa desde el .ar/ 1 el cazador a casa desde la .onta9a@ J citA/ sonriendo/ al acercar.e*

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Me de2ol2i la sonrisa/ se sec el sudor de la (rente 1 (ingi tiritar* J o .e no.bres el .ar/ "assenac%* Esta .a9ana he 2isto a dos chicos haciendo (lotar un trozo de .adera en el estan+ue 1 casi 2o.itA el desa1uno* Me echA a reir* J Entonces Fno tienes -risa -or regresar a MranciaG J 4 o/ !ios .e libre5 i si+uiera -or el co9ac* FPuel2es a casaG J S)* F#uieres +ue lle2e los cone,osG Sacudi la cabeza 1 se inclin -ara recogerlos* J o es necesario? 1o ta.biAn 2uel2o* Ian necesita a1uda en el nue2o stano -ara las -atatas* 8a -ri.era cosecha de -atatas de 8all1broch tendr)a lugar en esos d)as 1/ siguiendo .i t).ido e ine=-erto conse,o/ se estaba ca2ando un -e+ue9o stano -ara al.acenarlas* Cada 2ez +ue .iraba el ca.-o de -atatas ten)a senti.ientos encontrados al res-ecto: -or una -arte .e sent)a orgullosa al 2er las nu.erosas ho,as +ue lo cubr)an* Pero -or otra/ sent)a -:nico al -ensar +ue sesenta (a.ilias de-end)an de lo +ue hab)a deba,o -ara -asar el in2ierno* Siguiendo .i conse,o/ un e=celente ca.-o de cebada hab)a sido utilizado -ara -lantar -atatas/ una -lanta desconocida en las Tierras Altas -or a+uella A-oca* Sab)a +ue/ con el tie.-o/ las -atatas se con2ertir)an en una i.-ortante (uente de ingresos en las Tierras Altas/ .enos 2ulnerables a las -lagas +ue la a2ena 1 la cebada* Sin e.bargo/ saberlo -or un -:rra(o +ue hab)a le)do en un libro de geogra()a hac)a tie.-o era .u1 di(erente a ace-tar la res-onsabilidad de la 2ida de las -ersonas* Me -reguntA si la tarea de asu.ir riesgos -or otras -ersonas se hacia .:s (:cil con el tie.-o* Ea.ie lo hac)a de (or.a rutinaria: .ane,aba los asuntos de la heredad co.o si hubiera nacido -ara eso* Pero/ claro/ %ab:a nacido -ara eso* J F3a est: ter.inado el stanoG J -reguntA* J Ah/ casi* Ian tiene listas las -uertas 1 el (oso 1a casi est: ca2ado* El 7nico -roble.a es +ue ha1 un -edazo de tierra blanda cerca de la -arte de atr:s 1 la -ata de -alo se le entierra cuando traba,a all)* J Pese a +ue Ian se las arreglaba bastante bien con la -ata de .adera +ue usaba co.o sustituto de la -antorrilla derecha/ en ciertas ocasiones le resultaba inc.oda* Ea.ie .ir la colina* J Es necesario ter.inar el stano ho1? llo2er: antes de +ue a.anezca* Me 2ol2) -ara .irar en la direccin de su .irada* Sobre la colina no se 2e)a otra cosa +ue hierba 1 brezo/ algunos :rboles 1 las rocosas grietas del granito +ue sobresal)an entre la e=uberante 2egetacin* J F3 c.o diablos lo sabesG Ea.ie sonri/ se9alando la colina con la barbilla* J FPes a+uel roble -e+ue9oG F3 el (resno +ue est: al ladoG <bser2A los :rboles/ con(undida* J S)* F#uA tienenG J 8as ho,as* F o 2es +ue los dos :rboles -arecen .:s ligeros +ue de costu.breG Cuando ha1 hu.edad en el aire/ las ho,as de un roble o de un (resno se 2uel2en 1 el :rbol -arece bastante .:s claro* J Su-ongo +ue s) J di,e/ dubitati2a J* Si conoces el color nor.al del :rbol* Ea.ie se ech a re)r 1 .e cogi del brazo* J Tal 2ez no tenga o)do -ara la .7sica/ "assenac%/ -ero tengo o,os* 3 he 2isto esos :rboles tal 2ez diez .il 2eces/ en todo ti-o de cli.a* J !i,o .ientras ca.in:ba.os en silencio J* FEchas de .enos Mrancia/ "assenac%G J -regunt un -oco des-uAs* J o J res-ond) sor-rendida J* FPor +uAG

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Se encogi de ho.bros/ sin .irar.e* J ;ueno/ al 2erte ba,ar la colina con el cesto en el brazo/ -ensaba en lo her.osa +ue estabas/ co.o si sie.-re hubieras (or.ado -arte de este lugar* 3 entonces se .e ocurri +ue tal 2ez/ -ara ti/ 8all1broch es un lugar -obre* o tene.os 2ida social/ co.o ten)a.os en Mrancia? ni si+uiera traba,o interesante/ co.o ten)as en el hos-ital* J Me .ir con ti.idez J* Su-ongo +ue tengo .iedo de +ue te aburras a+u)*** des-uAs de un tie.-o* 6ice una -ausa antes de res-onder/ aun+ue 1a lo hab)a -ensado antes* J !es-uAs de un tie.-o K re-et) J* Ea.ie/ en .i 2ida he 2isto .uchas cosas 1 he estado en .uch)si.os lugares* !e donde 2engo*** ha1 cosas +ue a 2eces echo de .enos* Me gustar)a 2ol2er a subir.e a un autob7s londinense/ o coger un telA(ono 1 hablar con alguien +ue est: le,os* Me gustar)a abrir un gri(o 1 tener agua caliente/ en lugar de acarrearla desde el -ozo 1 calentarla en un caldero* Me gustar)a*** -ero no lo necesito* Con res-ecto a la gran 2ida +ue lle2:ba.os/ no la +uer)a cuando la ten)a.os* 8a ro-a elegante .e gusta .ucho/ -ero si 2a aco.-a9ada de chis.es/ intrigas/ -reocu-aciones/ (iestas est7-idas 1 reglas de eti+ueta*** no* Pre(iero +uedar.e en ca.isn 1 decir lo +ue -ienso* Se ech a re)r 1 2ol2) a a-retarle el brazo* J Con res-ecto al traba,o*** a+u) tengo .ucho* EchA un 2istazo al cesto con hierbas 1 .edicinas +ue .e colgaba del brazo J* Puede ser de utilidad* 3 si echo de .enos a la .adre 6ildegarde/ o a .is otros a.igos*** bueno/ no es tan r:-ido co.o el telA(ono/ -ero sie.-re est:n las cartas* J CallA un .o.ento 1 luego di,e J: Ea.ie*** slo +uiero estar donde t7 estAs* ada .:s* Per.aneci en silencio un .o.ento/ des-uAs se inclin 1 .e bes .u1 sua2e.ente en la (rente* J Es gracioso J di,e/ .ientras ascend)a.os la 7lti.a colina +ue lle2aba a la casa J* Me estaba -reguntando lo .is.o de ti* Si eras (eliz a+u)/ des-uAs de lo +ue hiciste en Mrancia* Ea.ie sonri 1 .ir hacia la casa* J ;ueno/ es .i hogar/ "assenac%* Es .i lugar* 8e to+uA con sua2idad el brazo* J 3 naciste -ara esto/ F2erdadG Res-ir -ro(unda.ente 1 a-o1 la .ano en la 2er,a de .adera +ue rodeaba la casa* J ;ueno/ en realidad no nac) -ara esto/ "assenac%* Por derecho/ tendr)a +ue haber sido &illie el terrateniente* Si Al hubiera 2i2ido/ su-ongo +ue 1o habr)a sido soldado*** o +uiz: .ercader/ co.o Eared* &illie/ el her.ano .a1or de Ea.ie/ hab)a .uerto de 2iruela a los once a9os/ de,ando a su her.ano .enor/ de seis/ co.o heredero de 8all1broch* Ea.ie hizo un e=tra9o gesto co.o si se encogiera de ho.bros buscando ali2iar la -resin de la ca.isa* Era un ade.:n +ue hac)a cuando se sent)a tor-e o inseguro? hac)a .eses +ue no lo 2e)a hacerlo* J Pero &illie .uri* As) +ue so1 el terrateniente* J Me obser2 con cierta ti.idez 1 des-uAs .eti la .ano en su al(or,a 1 sac algo: una -e+ue9a ser-iente de .adera de cerezo +ue &illie le hab)a tallado co.o regalo de cu.-lea9os* Ea.ie la acarici sua2e.ente J* A 2eces hablo con &illie J .e cont J* Si hubieras 2i2ido/ her.ano/ si hubieras sido terrateniente co.o deb)as/ Fhabr)as to.ado la .is.a decisin

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+ue 1oG F< habr)as encontrado una .anera .e,orG J ;a, la .irada J* FSuena .u1 tontoG J o* J To+uA la sua2e cabeza de la ser-iente con la -unta del dedo* A lo le,os se o1 el grito agudo 1 claro de una alondra* J 3o hago lo .is.o K di,e J* Con el t)o 8a.b* 3 con .is -adres* Con .i .adre es-ecial.ente* o*** no -ensaba .ucho en ella cuando era .:s -e+ue9a/ slo de 2ez en cuando so9aba con alguien sua2e 1 c:lido/ con un her.oso canto* Pero cuando estu2e en(er.a/ des-uAs de*** a 2eces .e i.aginaba +ue estaba con.igo* A .i lado* J Una re-entina ola de dolor .e in2adi al recordar las -Ardidas recientes 1 -asadas* Ea.ie .e acarici el rostro/ en,ugando la l:gri.a +ue se .e hab)a (or.ado en el e=tre.o de un o,o -ero +ue no hab)a derra.ado* J Creo +ue a 2eces los .uertos nos hablan/ co.o nosotros a ellos* Pa.os/ "assenac%* Pasee.os un -oco/ tene.os tie.-o antes de cenar* Enlaz su brazo con el .)o 1 ca.ina.os a lo largo de la 2er,a/ lenta.ente* J Sabes a +uA .e re(iero/ "assenac% J di,o Ea.ie J* A 2eces escucho la 2oz de .i -adre* Por lo general cuando ni si+uiera esto1 -ensando en Al* Se ri de re-ente 1 se9al con la cabeza hacia un rincn de cAs-ed +ue hab)a (rente a nosotros* J Es e=tra9o/ -eso nunca lo he o)do en ese lugar* o era un sitio nada lla.ati2o: un -ortn de .adera en la 2er,a de -iedra -aralela al ca.ino* J F!e 2erasG F3 a+u) +uA sol)a decirteG J Por lo general era: >Si 1a has ter.inado de hablar/ Ea.ie/ date la 2uelta e incl)nate@* os echa.os a re)r haciendo una -ausa -ara inclinarnos sobre la 2er,a* J FAs) +ue a+u) es donde te daban las -alizasG o 2eo ninguna .arca de dientes J di,e* J o/ no era tan .alo J res-ondi/ riAndose* J Ian 1 1o sie.-re nos cla2:ba.os astillas* 3 2ol2)a.os a casa -ara +ue la se9ora Croo' o Eenn1 nos las +uitaran*** nos rega9aban sie.-re* Ech un 2istazo a la casa? las 2entanas del -ri.er -iso 1a estaban ilu.inadas* Pod)a.os 2er las siluetas dentro: so.bras -e+ue9as en las 2entanas de la cocina/ donde la se9ora Croo' 1 las criadas hac)an los -re-arati2os -ara la cena? una (or.a .:s grande/ alta 1 delgada en una de las 2entanas de la sala de estar* Ian se detu2o un .o.ento al lado de la 2entana/ co.o si el recuerdo de Ea.ie lo hubiera e2ocado* !es-uAs corri las cortinas 1 la luz se hizo .:s tenue* J Sie.-re .e alegraba de +ue Ian estu2iera con.igo K di,o Ea.ie/ toda2)a .irando la casa J* Sobre todo cuando nos atra-aban en alguna tra2esura 1 nos daban una -aliza* J En los .alos .o.entos es buena la co.-a9)a di,e/ sonriendo* J As) es* o .e sent)a tan .alo cuando Ara.os dos -ara co.-artir la cul-a* Pero lo +ue .:s .e gustaba era +ue -od)a contar con Al -ara hacer .ucho ruido* J FTe re(ieres a gritarG J S)* Sie.-re aullaba 1 chillaba/ as) +ue no .e daban tanta 2erg0enza .is gritos* Claro +ue sie.-re trataba de no gritar/ -ero no sie.-re -od)a* Si .i -adre cre)a +ue 2al)a la -ena la -aliza/ lo hac)a bien* 3 el -adre de Ian ten)a el brazo derecho co.o un tronco de :rbol* J FSabesG K di,e J* o lo hab)a -ensado antes/ -ero F-or +uA tu -adre te zurraba a+u) (ueraG 6a1 es-acio su(iciente en la casa*** o en el granero*

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Ea.ie -er.aneci en silencio un .o.ento/ 1 des-uAs 2ol2i a encogerse de ho.bros* J unca se lo -reguntA* Pero su-ongo +ue era -or algo -aredo a lo del re1 de Mrancia* J FEl re1 de MranciaG J 8a conclusin .e cogi -or sor-resa* J S) K di,o J* o sA +uA se siente al tener +ue la2arse/ 2estirse 1 2aciar los intestinos en -7blico/ -ero te aseguro +ue es una e=-eriencia .u1 hu.illante tener +ue e=-licarle a uno de los arrendatarios de tu -adre +uA hiciste -ara +ue estAn a -unto de darte una -aliza* J Su-ongo +ue s) J di,e/ con co.-asin .ezclada con las ganas de re)r.e J* F#uieres decir/ +ue te -egaba a+u) -or+ue ibas a ser el terratenienteG J Su-ongo +ue s)* !e ese .odo los arrendatarios sab)an +ue co.-rend)a la ,usticia*** -or lo .enos/ desde el e=tre.o +ue la recibe*

74 Campo de sue0os

El ca.-o hab)a sido arado co.o de costu.bre/ con grandes .ont)culos de tierra 1 -ro(undos surcos* J !ec)a >colinas@ J di,o Ian/ echando un 2istazo al ca.-o de -atatas J -ero .e -arece +ue los .ont)culos sir2en igual* 8a razn de las colinas debe de ser -ara e2itar +ue el agua -udra las se.illas? creo +ue en un ca.-o 2ie,o con .ont)culos altos se consigue el .is.o ob,eti2o* J Parece sensato J di,o Ea.ie J* 8a -lanta -arece estar (loreciendo* F!ice cu:ndo ha1 +ue desenterrarlasG Cargado con la res-onsabilidad de -lantar -atatas en una tierra donde nunca se hab)a 2isto se.e,ante -lanta/ Ian hab)a actuado con .Atodo 1 lgica* Encarg a Edi.burgo las se.illas 1 un libro sobre -lantacin de -atatas* A su debido tie.-o hizo su a-aricin el @ratado cient:fico sobre mtodos de cultivo/ -or sir &alter <\;annion Reill1/ +ue inclu)a una -e+ue9a seccin sobre la sie.bra de -atata tal co.o se -racticaba en Irlanda* Ian lle2aba el -esado 2olu.en ba,o el brazo? Eenn1 .e hab)a contado +ue no se acercaba al ca.-o de -atatas sin Al -or te.or a +ue surgiera alguna duda (ilos(ica o tAcnica .ientras se encontraba all)? en a+uel .o.ento lo abri 1 busc en su al(or,a las ga(as +ue utilizaba -ara leer 1 +ue hab)an -ertenecido a su di(unto -adre? eran -e+ue9os c)rculos de cristal .ontados en ala.bre 1 los a-o1aba en el e=tre.o de la nariz* Parec)a una cig0e9a ,o2en .u1 seria* J >8a recoleccin de la cosecha debe realizarse si.ult:nea.ente a la a-aricin de los -ri.eros gansos in2ernales@ J le1/ des-uAs .ir -or enci.a de los lentes al ca.-o de -atatas/ co.o es-erando +ue alg7n ganso a-areciera en el cielo* J FGansos in2ernalesG J Ea.ie ech un 2istazo al libro J* FA +uA clase de ganso se re(iereG FA los sil2estresG Pero esos se 2en todo el a9o* Se ha e+ui2ocado* Ian se encogi de ho.bros*

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J Tal 2ez en Irlanda slo se 2en en in2ierno* < +uiz: se re(iere a un ti-o es-ec)(ico de ganso irlandAs/ no a los sil2estres* Ea.ie dio un reso-lido* J 4!e -oco nos sir2e5 F!ice algo 7tilG Ian -as un dedo -or los renglones/ .o2iendo los labios en silencio* 3a entonces se hab)a ,untado un gru-o de ca.-esinos* J o ha1 +ue desenterrar las -atatas cuando el suelo est: .o,ado J nos in(or. Ian/ -roduciendo un bu(ido .:s alto -or -arte de Ea.ie* J Pa1a J .ur.ur Ian -ara s) J* Patatas -odridas/ insectos de -atatas/ culti2o de -atatas*** 6u./ no/ eso es slo cuando se .architan las ho,as* Plagas de las -atatas*** eso no -odre.os decirlo hasta +ue no las 2ea.os* Se.illas de -atata/ al.acena.iento de -atatas*** Ea.ie se ale, de Ian* J Con+ue agricultura cient)(ica/ FehG J re-lic* Mir el ca.-o J* 4Su-ongo +ue el libro es de.asiado cient)(ico -ara e=-licar cu:ndo est:n listas -ara co.er esas .alditas -atatas5 Mergus/ +ue hab)a estado siguiendo a Ea.ie co.o era su costu.bre/ le2ant la .irada* J F3 -or +uA no ca2as un -oco 1 .irasG J -regunt* Ea.ie .ir a Mergus de hito en hito* Abri la boca/ -ero no sali ning7n sonido* 8a cerr/ le dio una sua2e -al.adita en la cabeza 1 (ue a buscar una horca* 8os ca.-esinos/ +ue hab)an a1udado a -lantar 1 cuidar el ca.-o ba,o la direccin de Ian Qasistido -or sir &alterR se agru-aron -ara 2er el resultado de su labor* Ea.ie eligi una -lanta (loreciente cerca del borde del ca.-o 1 a-o1 la horca cuidadosa.ente cerca de la ra)z* Conteniendo la res-iracin/ -uso un -ie sobre la horca 1 e.-u,* 8os dientes se deslizaron lenta.ente en el barro* Ta.biAn contu2e la res-iracin* En a+uel e=-eri.ento estaba en ,uego .ucho .:s +ue la re-utacin de sir &alter <\;annion Reill1* < la .)a* Ea.ie e Ian hab)an con(ir.ado +ue la cosecha de cebada de a+uel a9o hab)a sido .enos abundante de lo nor.al/ aun+ue su(iciente -ara satis(acer las necesidades de los arrendatarios de 8all1broch* Sin e.bargo/ con otro a9o de escasez se agotar)an las .agras reser2as de grano* 8all1broch era una heredad -ros-era? -ero slo en co.-aracin con las de.:s gran,as de las Tierras Altas* El A=ito de la cosecha de -atatas signi(icaba la di(erencia entre ha.bre 1 -ros-eridad durante los dos a9os siguientes* Ea.ie e.-u, la horca* 8a tierra se abri alrededor de la -lanta 1/ con un re-entino pop/ re2el su tesoro* Un >4Ah5@ un:ni.e se ele2 entre los es-ectadores al 2er la .ir)ada de globos .arrones a(errados a las ra)ces de la -lanta desenterrada* Ian 1 1o ca).os de rodillas sobre el barro/ buscando entre la tierra las -atatas se-aradas de la -lanta .adre* J 46a (uncionado5 J dec)a Ian .ientras arrancaba -atata tras -atata J* 4Mira el ta.a9o de Asa5 J 4S)/ 1 .ira Asta5 J e=cla.A .ara2illada/ sosteniendo una del ta.a9o de .is dos -u9os ,untos* Por (in tu2i.os la -roduccin de la -ri.era -lanta en una canasta: unas diez -atatas de buen ta.a9o/ .:s de 2einte del ta.a9o de un -u9o 1 algunas -e+ue9itas del ta.a9o de -elotas de gol(* JF#uA o-inasG J Ea.ie escrut nuestra coleccin con curiosidad J* F!eber)a.os de,ar el resto -ara +ue las -e+ue9as crezcan .:sG F< las cosecha.os ahora/ antes de +ue 2enga el (r)oG

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Ian busc sus lentes? al recordar +ue hab)a de,ado a sir &alter ,unto a la 2alla/ abandon el es(uerzo* J o/ creo +ue est: bien K di,o J* El libro dice +ue ha1 +ue guardar las .:s -e+ue9as co.o se.illa -ara el a9o -r=i.o* Pa.os a necesitar .uchas* 8a es-osa de uno de los ca.-esinos estaba inclinada sobre la canasta/ obser2ando su contenido* Estir un dedo 1 toc una de las -atatas* J F!ec)s +ue se co.enG J Arrug la (rente con esce-ticis.o J* o 2eo c.o -ueden .olerse en el .olinillo -ara hacer -an o gachas* J ;ueno/ no creo +ue sir2an -ara .oler/ se9ora Murra1 K le e=-lic Ea.ie* J Ah/ noG J 8a .u,er .ir de reo,o la canasta J* ;ueno/ F1 -ara +ue sir2en/ entoncesG J ;ueno/ se*** J e.-ez Ea.ie/ 1 se detu2o* Se .e ocurri/ co.o segura.ente se le acababa de ocurrir a Al/ +ue a -esar de haber co.ido -atatas en Mrancia nunca hab)a 2isto c.o se -re-araban* <cultA una sonrisa al 2erlo .irar con i.-otencia la -atata llena de tierra +ue ten)a en la .ano* Ian ta.biAn la .ir? al -arecer sir &alter no dec)a nada de c.o cocinarlas* J Se asan* J