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UNIVERSIT PARIS IV SORBONNE

U.F.R. de Gographie et damnagement cole Doctorale 7 Gographie


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Thse pour lobtention du grade de DOCTEUR DE LUNIVERSIT DE PARIS IV-SORBONNE EN GOGRAPHIE Prsente et soutenue publiquement par

Manouk BORZAKIAN
le 7 dcembre 2010

tel-00548097, version 1 - 18 Dec 2010

Gographie ludique de la France


Approche spatiale des pratiquants et des fdrations des jeux institutionnels

Sous la direction de Gilles FUMEY

JURY :
Gilles FUMEY, Professeur, Universit de Paris IV Jean-Pierre AUGUSTIN, Professeur, Universit de Bordeaux III Jean-Franois STASZAK, Professeur, Universit de Genve Louis DUPONT, Matre de confrences, HDR, Universit de Paris IV Loc RAVENEL, Matre de confrences, HDR, Universit de Franche-Comt Directeur de Thse Rapporteur Rapporteur Prsident du jury Examinateur

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UNIVERSIT PARIS IV SORBONNE


U.F.R. de Gographie et damnagement cole Doctorale 7 Gographie
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Thse pour lobtention du grade de

DOCTEUR DE LUNIVERSIT DE PARIS IV-SORBONNE EN GOGRAPHIE


Prsente et soutenue publiquement par

Manouk BORZAKIAN
le 7 dcembre 2010

tel-00548097, version 1 - 18 Dec 2010

Gographie ludique de la France


Approche spatiale des pratiquants et des fdrations des jeux institutionnels

Sous la direction de Gilles FUMEY

JURY :
Gilles FUMEY, Professeur, Universit de Paris IV Jean-Pierre AUGUSTIN, Professeur, Universit de Bordeaux III Jean-Franois STASZAK, Professeur, Universit de Genve Louis DUPONT, Matre de confrences, HDR, Universit de Paris IV Loc RAVENEL, Matre de confrences, HDR, Universit de Franche-Comt Directeur de Thse Rapporteur Rapporteur Prsident du jury Examinateur

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mes parents et mon frre, pour les fondations.

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Jeu Sindigner contre cette fatale passion. Gustave Flaubert, Le Dictionnaire des ides reues, 1913.

il est indiffrent daffirmer ou de nier la ralit de la tnbreuse corporation, parce que Babylone nest autre chose quun infini jeu de hasards. Jorge Luis Borges, La Loterie Babylone, 1941.

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REMERCIEMENTS
Gilles Fumey a dirig mes travaux pendant une anne de Master, puis trois ans de thse, durant lesquelles jai eu la chance de bnficier de son soutien et de sa confiance. Quil soit chaudement remerci pour sa disponibilit, sa passion communicative et, finalement, pour son amiti. Merci galement Sylvain Ferez. Quoiquindirectement lie ce travail, son aide nen a pas

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moins t extrmement prcieuse et ses conseils enrichissants. Hovig Ter Minassian a t un relecteur attentif de certains passages de ce travail. Quil soit, lui aussi, remerci pour son temps et ses prcieux conseils.

De nombreux joueurs dchecs me connaissaient avant que jentreprenne ce travail. Parmi eux, une reconnaissance particulire va Pierre-Alexandre, Renaud et Stphane pour leurs conseils, remarques, critiques. Merci galement Luc, qui, en plus d'tre un ami cher, s'est avr tre l'une des seules personnes, sinon la seule, capable d'expliquer l'existence et les exploits du petit club dchecs d'Arrens. Certains responsables de fdrations, comits ou clubs que j'ai sollicits ont rpondu bien audel de mes esprances. Je dois une immense reconnaissance Charles-Henri Rouah, responsable des licences entre autres choses ! la FFE, qui m'a communiqu de nombreuses donnes, m'a orient plusieurs reprises vers les bonnes personnes, m'a ouvert ses archives et, enfin, a accept de partager avec moi ses nombreux souvenirs et son enthousiasme. Merci galement Jean-Claude Thuillier, directeur gnral de la FFB jusquen 2009, pour sa disponibilit. Jadresse toute ma gratitude Daniel Roos, me du Cercle dchecs de Strasbourg, o il m'a offert un accueil chaleureux et ma fait partager les souvenirs de sa famille. Merci enfin Vincent Ayral, Jol Picard et Franois Voituron, qui ont

pris sur leur temps pour maider dans mes recherches, tout comme Jean De Lagontrie, qui ma ouvert ses incroyables collections de revues. Jai une pense particulire pour Dominique Benoiste, que je remercie pour sa disponibilit et sa gentillesse, en dpit des preuves quil traverse. Tels des acteurs faisant les frais du montage, certaines personnes ont accept dtre interviewes et, finalement, ne sont pas cites dans ce travail, leur apport ayant t victime du rtrcissement progressif de ma problmatique. Parmi eux, je tiens citer Bernard Oheix, directeur de lvnementiel au Palais des festivals de Cannes, que je remercie pour son accueil lors de ldition 2009 du Festival international des jeux.

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Il nest pas possible de citer toutes les personnes qui ont accept de se prter avec moi au jeu de lentretien. Je tiens tout de mme citer Nicolas Giffard et Jean-Claude Letzelter, tous deux multiples champions de France dchecs, Roger Ferry, au moins aussi clbre que les deux prcdents, bien que nayant pas glan ce titre national, Christophe Bouton, intarissable sur ses expriences de joueur mais aussi de journaliste dchecs, Thiery Le Quang et Pierre Bourgeois, du damier de Montrouge, pour leur accueil, les nombreux dirigeants de clubs de go ayant rpondu mon enqute sur la diffusion du jeu en France, les adhrents du club de go de Jussieu, pour leur bonne humeur, Jean-Jacques Hanau et Philippe Mizrahi, pour leur vision aiguise de lunivers du bridge, et tous ceux qui voudront bien me pardonner sils font partie des invitables oublis de cette dj longue liste. Je ne peux pas non plus nommer tous les joueurs dchecs qui ont rempli mon questionnaire, ni tous les pratiquants dautres jeux qui, dans des tournois et sur des forums, ont rpondu mes questions et mont fait part de leurs remarques, et que je nai pas toujours eu loccasion de remercier de vive voix. Quils reoivent ici toute ma gratitude.

Enfin, merci et bien dautres choses Pauline, qui a fait beaucoup plus que maccompagner pendant ces trois ans.

SOMMAIRE

INTRODUCTION PREMIRE PARTIE : LES JEUX COMME OBJET DE RECHERCHE

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CHAPITRE PREMIER : LES JEUX, ESSAI DE DFINITION ET DE TYPOLOGIE

CHAPITRE 2 : POUR UNE GOGRAPHIE LUDIQUE, DE LA LOGIQUE INTERNE AU CONTEXTE CULTUREL ET SOCIAL DES PRATIQUES 59 CHAPITRE 3 : LE PROCESSUS DINSTITUTIONNALISATION DES JEUX CONVENTIONNELS 103 DEUXIME PARTIE : RGIONS LUDIQUES CHAPITRE 4 : PRATIQUES LUDIQUES DANS LE MONDE ET PLACE DE LA FRANCE CHAPITRE 5 : LES JEUX INSTITUTIONNELS DANS LESPACE FRANAIS TROISIME PARTIE : LA RAISON GOGRAPHIQUE DES JEUX CHAPITRE 6 : JEUX ET GOGRAPHIE DU PEUPLEMENT CHAPITRE 7 : QUELLE PLACE POUR LES DTERMINANTS SOCIO-CULTURELS ? CONCLUSION GNRALE 137 139 201 253 255 307 357

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Introduction

INTRODUCTION

on sait depuis longtemps que le jeu est une activit qui en dit long sur les socits humaines.

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Michel Lussault, LHomme spatial, 2007.

On trouve, dans de nombreux ouvrages consacrs aux jeux vido et, plus largement, des terrains de recherche inhabituels de longs passages introductifs, destins justifier, aux yeux du lecteur, le choix dun objet dtude qui pourrait passer pour trivial1. Cette entreprise de lgitimation consiste, dans bien des cas, minimiser le versant ludique, en insistant sur lide que les jeux vido sont plus que des jeux. Elle ncessite donc la mobilisation darguments chargs dlargir le champ de la rflexion : on voque, alors, la taille imposante de lindustrie des jeux vido et, partant, son poids conomique , la popularit de ces derniers et, enfin, leur statut dexemples dinteractions homme-machine de haut niveau, avec des implications, entre autres, artistiques et pdagogiques. On constate quil sagit-l dune posture dfensive, cense prserver limage dun objet dtude, par ailleurs largement dconsidr, ou suppos tel. Elle implique un certain nombre de problmes, dont le plus srieux tient la tentation dignorer ce qui, dans les jeux (vido), ne serait pas peru comme suffisamment srieux pour tre digne de lintrt des sciences sociales. On aboutit, ainsi, des travaux de recherche informs par un prsuppos normatif les jeux vido sont dignes dintrt car ils sont plus que des jeux et, par consquent modifis, amputs par eux, puisque tout, dans les jeux vido, ne mriterait pas dtre tudi.
1

Les deux premiers paragraphes sappuient sur lintervention du philosophe Mathieu Triclot au sminaire du laboratoire Jeux vido : pratiques, contenus, discours , intitul Que disent les jeux la thorie ? , qui sest tenu Lyon le 14 octobre 2009.

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Introduction

Au-del de motivations personnelles, un projet issu de deux frustrations


Ne serait-ce que pour viter cet cueil de lautocensure, on ne se livrera pas, propos des jeux1, un semblable travail de justification. cet gard, la citation en exergue de cette introduction et son auteur nous parait tre une caution suffisante. On opposera, aux lecteurs demeurs sceptiques, largument suivant, dont la porte est encore plus large : Une discipline nest adulte que lorsquelle a investi la totalit de son champ scientifique et jet les ponts la reliant lensemble des savoirs. [] Des gographes du monde entier se passionnent dsormais pour les religions, lopra, la littrature, la cuisine, le sexe [] et mille foutaises qui aident vivre. [] Restait la peinture. 2

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On se risquera considrer que cette liste si longue quon a d lamputer dans la citation qui prcde peut tre complte loisir. On y ajoutera donc les jeux, en postulant quils mritent autant dintrt que larchitecture dintrieur et le contrepet. Dans le mme temps, la volont de se lancer dans cette gographie ludique constitue laboutissement dun cheminement intellectuel, dont il nous semble ncessaire de rappeler, rapidement, les principales tapes. Il y a, tout dabord, une question de motivation personnelle, aux implications multiples et anciennes, faites de souvenirs denfance, de rencontres fortuites, dopportunits diverses. Sans entrer dans les dtails, on se contentera ici de souligner quelles ont abouti une pratique assidue de plusieurs jeux les checs arrivant loin devant les autres et, partant, la frquentation sur le long terme de leurs adeptes. Cela a impliqu une immersion dans des mondes, o tout nophyte est condamn prouver les pires difficults pntrer, tant leur cohrence repose sur un foisonnement de codes et de rites dinitiation et dintronisation. En ce sens, lobservation participante il serait dailleurs plus exact, en loccurrence, de parler de participation observante 3 ne se rduit pas une vaine expression. Tandis quelle constitue une ncessit pour lethnographe, elle permet tout chercheur dviter les invitables contresens, qui parasitent, de manire presque systmatique, les travaux sur les
1

Le terme est, avant dentrer plus en dtails dans des questions de dfinition, utilis dans son sens courant, qui tend distinguer spontanment les jeux, comme les checs ou le bilboquet, des sports.

Pitte J.-R., 2004, Le peintre et le gographe , compte-rendu de Staszak J.-F., Gographies de Gauguin, Annales de gographie, n638-639, p. 558.
3

Wendling T., 2002, Ethnologie des joueurs dchecs, Paris, Presses universitaires de France, p. 26.

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Introduction

jeux mens par des non-initis. En somme, la connaissance technique des jeux formant lobjet de ce travail, ainsi quune certaine intimit avec leurs pratiquants1, constituaient un argument non ngligeable pour sestimer apte mener une investigation gographique des pratiques ludiques. Le dsir dentreprendre ce travail a galement t nourri par le constat de lintrt, rcent, port aux jeux par les sciences sociales. Rcent car, alors que les travaux pionniers de lhistorien Huizinga et du sociologue Caillois2 semblaient avoir dmontr lintrt que prsentait ltude des jeux pour comprendre les socits, bien peu se sont engags dans cette voie, au moins pendant plusieurs dcennies mme si le sport, il est vrai, occupe une place de choix au sein des sciences sociales, depuis maintenant un peu plus dune gnration. Jusqu la publication, quelques annes dintervalles, de deux thses ralises par un ethnologue et un sociologue, toutes deux consacres aux joueurs dchecs3. Lun et lautre ont mis en avant, leur tour, la capacit des pratiques ludiques enrichir les sciences sociales, la fois en tant quobjets prsentant un intrt propre, mais galement comme terrains permettant de valider la pertinence de certains concepts et mthodes. Toutefois, aux yeux dun gographe, amateur dchecs, ces deux ouvrages se sont rvls, en dpit de leur indniable intrt, la source dune profonde frustration : chaque page, presque chaque paragraphe, soulve des questions propices un examen gographique et, pourtant, chacun des deux auteurs, attach sa dmarche ethnologique, passe sur les problmatiques spatiales en semblant ne pas mme remarquer leur existence. Paralllement, la gographie a assez largement ignor les jeux, si lon exclut des publications ponctuelles, nayant pas t suivies dinvestigations plus pousses4. Les choses changent,
Avec, il est vrai, des diffrences notables. Les checs ont fait, plusieurs priodes, lobjet dun investissement trs important, alors que le scrabble a t, en tant que joueur, tout juste effleur. Soulignons tout de mme quun point dhonneur t mis faire leffort dun apprentissage minimum des rgles et des techniques de base de tous les jeux tudis, condition sine qua non pour pouvoir communiquer de manire satisfaisante avec des joueurs licencis et, avant mme cela, tre considr par eux comme un interlocuteur digne dintrt. Huizinga J., 1951 [1938], Homo ludens, Paris, Gallimard, 342 pp. ; Caillois R., 1967 [1958], Les Jeux et les hommes, Paris, Gallimard, 374 pp. Wendling T., 2002, op. cit. ; Bernard J., 2005, Socio-anthropologie des joueurs dchecs, Paris LHarmattan, 280 pp.
4 3 2 1

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Bizet F., Bussi M., 1997, Les jeux de plateau : une gographie ludique , M@ppemonde, n4/97, pp. 33-37 ; Fleury M.-F., Thry H., 2005, Les rues de Paris vues par le Monopoly, une proposition de rvision , M@ppemonde, n77 (1-2005), [en ligne] http://mappemonde.mgm.fr/num5/articles/ art05104.html

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Introduction toutefois, la faveur dun intrt nouveau pour les jeux vido1, qui suscitent dsormais un tel engouement, de la part des sciences sociales, quon t crs des dpartements de (Video) Games Studies, donnant lieu, depuis une quinzaine dannes, une activit ditoriale soutenue. Dans le mme temps, les gographes, en particulier francophones, ont accord au sport une place de choix, confirme, entre autres, par les nombreuses pages rserves aux pratiques sportives, dans le volume de lAtlas de France consacr la culture2. Or la lecture de cet ouvrage devait tre loccasion dune deuxime source de frustration, puisque nulle mention ny est faite des jeux, cependant quy sont traits un nombre de sports pour le moins respectable une trentaine, dont certains sont regroups, auxquels sajoutent, dans le mme chapitre, la chasse et la pche. Il est vrai, face aux deux millions de licencis de football, que les jeux font ple figure. Dans le mme temps, les cent mille joueurs recenss par la Fdration franaise de bridge, compars aux quelques milliers dadeptes du hockey sur

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gazon, permettraient aux tenants de largument quantitatif, voqus plus haut, de trouver quelques satisfaction dans le choix de notre objet de recherche.

Problmatique et hypothses de travail


Il semblait donc simplement quil y avait l un vide combler. Dans la ligne des travaux de gographie du sport, mens en France3 mais aussi dans les pays anglo-saxons4, est ainsi ne lide dune gographie des jeux en France, suivant un postulat dfendu par plusieurs minentes figures des sciences sociales5 : les jeux informent sur les cultures qui les inventent, les adoptent et, le cas chant, les rejettent. Ils le font par lintermdiaire de leurs mcanismes mmes quil sagisse des rgles, des objectifs poursuivis ou encore du support utilis , ainsi que par le biais des modalits de leur pratique et des reprsentations associes celles-ci. Un tel postulat permet dinclure notre projet sur les pratiques ludiques en France dans un questionnement plus large, central pour ltude des faits de culture : les modalits
1

Rufat S., Ter Minassian H., 2008, Et si les jeux vido servaient comprendre la gographie ? , Cybergeo, Science et Toile, article 418, http://cybergeo.eu/index17502.html.

Vigouroux M. (dir.), 1997, Atlas de France. Volume 5 : socit et culture, Montpellier/Paris, GIP Reclus/La Documentation Franaise, pp. 63-82.
3 4 5

Augustin J.-P., 1995, Sport, gographie et amnagement, Paris, Nathan, 254 pp Bale J., 2003, Sports Geography, London, Routledge, 196 pp.

Caillois R., 1967 [1958], op. cit. ; Geertz C., 1983 [1973], Jeu denfer. Notes sur le combat de coqs balinais , dans Bali, interprtation dune culture, Paris, Gallimard, pp. 165-215.

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Introduction

darticulation du local et du global, autrement dit la suppose uniformisation culturelle lie la mondialisation, laquelle sopposent les barrires culturelles, anciennes et nouvelles, ainsi que les mcanismes de rappropriation et de rinterprtation des objets et pratiques emprunts dautres cultures et, enfin, la tendance, manifestement inaltrable, de lhumanit, fabriquer de la diffrence1. Considrant lchelle retenue, celle de la France, il convient de formuler, de manire plus prcise, ce questionnement initial, pour aboutir la problmatique suivante : peut-on identifier en France des rgions ludiques , traduisant une htrognit des pratiques culturelles, elle-mme tmoin du maintien dune importante diversit face aux phnomnes supposs duniformisation culturelle ? Partant, quels types de facteurs se rvlent pertinents pour clairer cette htrognit ?

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Deux hypothses de travail, sur lesquelles il faudra revenir en dtails, viennent complter, prciser cette interrogation, en particulier sa deuxime partie. Suivant notre premire hypothse, trois grands types dlments participent, conjointement, produire les espaces diffrencis des pratiques ludiques. Les travaux de gographie du sport2 retiennent un premier groupe de dterminants, qui relvent de lhistoire, de la sociologie et des sciences sociales dans leur ensemble, faisant ainsi le lien avec les nombreuses recherches en sociologie et en histoire du sport. Sy ajoutent des facteurs, galement extrieurs aux jeux eux-mmes, dordre plus spcifiquement gographique, lis aux manifestations des proprits de lespace gographique. Enfin, un dernier point concerne la logique interne 3 des jeux, leurs mcanismes au sens large, dont on postulera que la porte ne doit pas tre sous-estime, en particulier en lien avec lorigine culturelle et sociale des pratiquants. La deuxime hypothse doit tre relie une caractristique fondamentale des jeux slectionns pour ce travail : bridge, dames, checs, go, scrabble et tarot ont en commun dtre organiss en fdration franaise pour les six, internationale pour cinq dentre eux, puisquune telle organisation nexiste pas pour le tarot. Cette proprit permet de leur attribuer lappellation jeux institutionnels . Cest l un point crucial, puisque lexistence

1 2

Warnier J.-P., 2007, La mondialisation de la culture, Paris, La Dcouverte (3me dition), 124 pp.

Augustin J.-P., Bourdeau P., Ravenel L., 2008, Gographie des sports en France, Paris, Vuibert, pp. 35-48. Parlebas P., 1999, Jeux, sports et socit. Lexique de praxologie motrice, Paris, INSEP, pp. 217222.

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Introduction

dune fdration implique llaboration de rglements, souvent particulirement prcis, ainsi que la mise au point de systmes de classement sophistiqus, permettant dtablir une hirarchie trs stricte entre les joueurs, et, enfin, lorganisation rgulire de comptitions patronnes par ces organismes nationaux et internationaux, garants de leur droulement suivant une norme accepte par tous. Autant dlments qui, eux aussi, participent faonner des espaces de pratique spcifiques.

Dmarche gnrale
Une fois dfini ce cadre thorique, il reste effectuer un travail qui, du fait du caractre indit de sont objet, prsente les difficults dune entreprise de dfrichage. Cet aspect explique quon ait fait le choix dune investigation une chelle cartographique rduite, mlant des

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donnes par pays et, surtout, par dpartements, dans le cadre franais. Cette option confre lensemble un caractre quantitatif, les principales donnes mobilises faisant tat des effectifs de licencis de chacune des six fdrations tudies, avec le risque invitable de ne pas trop approfondir certains points, autant quils auraient pu le mriter. De telles donnes, en tout tat de cause, ne pouvaient suffire. Elles ont, par consquent, fait lobjet, non pas dun travail de vrification systmatique entreprise dont on saisit sans mal le caractre irralisable mais de complments, sous la forme dobservations de terrain, permettant de donner une dimension concrte, palpable, ces chiffres quelque peu abstraits et lointains. De telles observations, quand bien mme elles ne peuvent, en aucun cas, prtendre un quelconque espoir dexhaustivit, ont motiv lexclusion de notre champ dinvestigation des dpartements doutre-mer, pour lesquels elles taient difficilement ralisables. Par ailleurs, une place privilgie a t accorde aux acteurs, par lintermdiaire dune trentaine dentretiens semi-directifs, ajouts de nombreuses discussions informelles avec des joueurs, rencontrs dans des tournois, des clubs et des forums sur Internet, ainsi qu un questionnaire, destin aux licencis dchecs, ayant recueilli prs de deux cent soixante-dix rponses. La valeur de ces apports est double. Dune part, certains ont un statut de tmoignages : ils ont permis de rassembler des renseignements sur les volutions de la pratique de certains jeux depuis plusieurs dcennies. Dautre part, les acteurs participent activement la construction des espaces ludiques : en particulier, ils laborent des stratgies spatiales dans le choix de leur club, par exemple et agissent en fonction de leurs

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Introduction

reprsentations des jeux et de leurs pratiquants. Sur ce point, une meilleure connaissance du terrain et, partant, une plus grande aptitude identifier les bonnes personnes-ressources, expliquent quune large place ait t accorde aux checs. Avant de pouvoir se lancer dans lexploration de ces donnes, trois dtours thoriques simposent. Le premier consiste en un travail de (re-)dfinition des jeux, rendu indispensable par le flou qui entoure leur dlimitation, dans les recherches menes antrieurement. Le deuxime implique dtablir quel type de liens est susceptible dunir la logique interne des jeux et les cultures qui les voient natre ou les accueillent. Lobjectif du troisime dtour est de souligner en quoi les jeux institutionnels sont des objets gographiques, soit en quoi les fdrations, clubs et autres comptitions sont aussi, sinon dabord, des ralits spatiales. Dans un deuxime mouvement, essentiellement descriptif, un traitement en surface des

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donnes lchelle du Monde, puis de la France, doit permettre de reprer les principaux dsquilibres spatiaux, soit les logiques rgionales caractristiques des six jeux tudis, tout en situant la France dans des espaces plus vastes, dont la connaissance est ncessaire pour mener bien notre investigation. Enfin, une fois ce travail effectu, il nous restera identifier quels sont les principaux dterminants des logiques rgionales ainsi dcrites, grce une investigation de nature la fois quantitative via, principalement, la mobilisation des principaux indicateurs socioconomiques et qualitative par le biais, notamment, des entretiens et du questionnaire voqus plus haut.

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Introduction

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Introduction de la premire partie

PREMIRE PARTIE : LES JEUX COMME OBJET DE RECHERCHE

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Comment dfinir le jeu et/ou les jeux ? Que sont les jeux institutionnels, appels galement sports de lesprit ? Ces derniers ont-ils des caractristiques dordre spatial, permettant de les envisager comme des objets gographiques ? Une immersion dans la littrature consacre ce thme du jeu, celle des philosophes, sociologues, ethnologues, historiens et linguistes ayant rflchi sur ce qui relve de la sphre ludique, permet de rapidement se convaincre quaucune de ces trois questions nest triviale. Bien au contraire, toutes mritent des claircissements, tant les rponses qui leur ont t apportes sont varies, contradictoires et, dans certains travaux, simplement absentes. Ce manque tient sans doute, en partie, au fait que de nombreux thoriciens du sport, soucieux de dlimiter leur objet de recherche question cruciale, si lon en croit son omniprsence dans les ouvrages consacrs au pratiques sportives ont labor leurs dfinitions en distinguant les sports des autres jeux. Le plus souvent, ces dfinitions en creux se sont contentes dopposer les sports, apparus en Angleterre au tournant du XIXe sicle, aux jeux traditionnels, bass sur un investissement moteur et dont, prcisment, les diffrences avec le sport ne vont pas de soi1. Certains travaux, poursuivant le mme objectif, incluent une rflexion sur une dfinition plus large des jeux, mais cette tape souffre, gnralement, de deux dfauts. Dune part, la question est vacue rapidement, afin de consacrer lessentiel du raisonnement celle, plus importante aux yeux des auteurs concerns, de la dfinition des sports. Dautre part, cette clrit dans llaboration dune dfinition des jeux est justifie par
1

Le travail pionnier, dans ce domaine, a t luvre de Norbert Elias. On en trouve les principales tapes dans Elias N., Dunning E., 1994 [1966-1971], Sport et civilisation. La violence matrise, Paris, Fayard, 394 pp.

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Introduction de la premire partie

un recours peu prs systmatique deux ouvrages fondateurs, Homo Ludens et Les Jeux et les hommes1, auxquels sont adresses quelques critiques de principe, mais sans en remettre en cause les fondements2. On voquera, pour illustrer ce point, lexemple paroxystique dun Lexique de praxologie, somme laquelle on peut difficilement reprocher son manque de rigueur dans la dfinition des termes incontournables pour ltude des sports. On dnombre, dans ce dictionnaire, sept entres composes, en partie, du terme jeu , sans quaucune ne soit consacre ce mme vocable, seul3. Il y avait donc l un vide thorique ou, plus exactement, une dispersion du matriel permettant de dfinir ce qui relve du ludique. Cest ce vide que lon lintention de combler, afin de dlimiter, aussi rigoureusement que possible, lobjet jeu(x) , et den faire un objet de recherche offrant un minimum de cohrence (chapitre premier). Plus prs des questions qui

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occupent spcifiquement les gographes, il restait encore identifier quelles prises offraient les jeux une approche spatiale. Lune delle, dont anthropologues et sociologues staient dj saisis, avant dtre suivis par les gographes, concerne les jeux en tant quils sont informs dans le cadre de leur pratique mais, aussi, intrinsquement par un contexte culturel et social. Ils participent, par ce biais, de lhtrognit culturelle de lespace gographique (chapitre 2). Enfin, les jeux institutionnels prsentent un certain nombre de caractristiques les diffrenciant dautres jeux. Sociologues et historiens ont trait certaines de ces proprits, tandis que dautres, sans doute moins souvent mises en avant, offrent aux gographes de nombreuses pistes de rflexion (chapitre 3).

Huizinga J., 1951 [1938], op. cit. ; Caillois R., 1967 [1958], op. cit. On reviendra longuement, dans le premier chapitre, sur ces deux ouvrages. Cest le cas, notamment, dans Guttmann A., 2006 [1978], Du Rituel au record. La nature des sports modernes, Paris, LHarmattan, 244 pp.
3 2

Parlebas P., 1999, op. cit.

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Chapitre 1 : Les jeux, essai de dfinition et de typologie

CHAPITRE PREMIER : LES JEUX, ESSAI DE


DFINITION ET DE TYPOLOGIE

Le jeu nest pas un objet, extrieur lhomme et dont il sagirait de saisir lessence, moins encore un tre en soi, transcendant les jeux particuliers auxquels on joue dans les diffrentes socits. Jean-Ren Vernes, Jeux de comptitions , 1967.

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Le jeu est plus ancien que la culture. 1 Voil ce quaffirme Huizinga, avec emphase, en 1938, dans les premires pages de son ouvrage pionnier sur le jeu, Homo Ludens. Fort de cette dclaration dintention, lhistorien nerlandais se livre ensuite un long travail de dfinition, avec, en arrire-plan, la conviction que, en cho cette affirmation, la culture dcoule du jeu. sa suite, Caillois publie, en 1958, Les Jeux et les hommes2, o il propose une lecture critique de son prdcesseur, avant de donner sa propre dfinition du jeu, au demeurant assez similaire. Ces deux ouvrages ont t de trs nombreuses fois cits et abondamment critiqus, chaque exgte essayant daffiner, denrichir la dfinition du jeu que proposait lun ou lautre de ces deux pionniers. Ils ont, ainsi, servi de socle lessentiel de la rflexion mene par les sciences sociales sur les jeux depuis un demi-sicle et font office de passage oblig, de rfrence incontournable. Ce consensus a eu des effets nfastes et il semble que trs peu dauteurs on verra quil y a des exceptions se soient vritablement interrogs sur les fondements ou, plus exactement, sur les prsupposs de la dmarche de Huizinga et de Caillois. Par consquent, la majorit de ce quon peut lire sur le jeu souffre de ne pas tenir compte dune srie de points aveugles qui parasitent les tentatives de dfinition. En revenant aussi rapidement que possible sur ces textes fondateurs et quelques autres, ainsi que sur les critiques ingalement justifies qui leur ont t
1 2

Huizinga J., 1951 [1938], op. cit., p. 15. Caillois R., 1967 [1958], op. cit.

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Chapitre 1 : Les jeux, essai de dfinition et de typologie

adresses, lobjectif de ce chapitre est de se lancer dans cette entreprise de dfinition en commenant par poser une regard critique sur les travaux des deux auteurs ainsi que des nombreux autres qui leur ont fait suite. On essaiera, par ce biais, de montrer quel point toute dfinition traduit des choix mthodologiques, voire une conception de lactivit scientifique et de la position du chercheur lgard de son objet dtude. Cest peut-tre prcisment parce que lobjectif poursuivi ici dfinir un objet de recherche diffre de ceux de Huizinga et Caillois, que leur position ne peut nous satisfaire. Sil est question de prsupposs dans la littrature ludique, cest parce que les deux ouvrages fondateurs dont il est question sont eux-mmes influencs par ltat de la pense sur les jeux lors de leur rdaction, qui hrite de plusieurs sicles de confusion entre la dfinition dun jeu mtaphorique et des jeux, activits humaines plus strictement dlimitables (1.1). Une fois cet

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cueil identifi, il devient possible dlaborer une dfinition des jeux comme objet de recherche, qui permette de caractriser les jeux et rien dautre (1.2). Enfin, puisquon ne peut prtendre traiter ici de tous les jeux, ni mme de tous les types de jeux, il est ncessaire de tracer grands traits une taxonomie permettant dextraire un grand type ludique qui fera lobjet de ce travail et, plus prcisment, de situer les six jeux retenus (1.3)1.

Les ides exposes dans ce chapitre ont t en partie exposes lors dun sminaire du laboratoire junior Jeux vido : pratiques, contenus, discours , intitul Que disent les jeux vido la thorie ? , qui sest tenu en octobre 2009. Merci tous les participants de ce sminaire pour leurs remarques et suggestions, dont certaines ont permis de prciser plusieurs points constituant lobjet des pages qui suivent.

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1.1 DFINIR LE JEU OU LES JEUX ? APPROCHE CRITIQUE


DES DFINITIONS CLASSIQUES

Il savre particulirement difficile de trouver une dfinition prcise des activits ludiques dans la littrature pourtant consacre au sujet. Les ouvrages fondateurs de Huizinga et Caillois ont beau avoir t trs largement comments, il semble que beaucoup de leurs exgtes soient passs ct de ce qui reprsente la vritable difficult, du point aveugle rend les dfinitions de ces deux auteurs largement inutilisables. Ce qui est prsent, dans les lignes qui suivent, comme une sorte daveuglement collectif,

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tombe vraisemblablement sous le coup de deux grands types dexplications. Premirement, la pense ludique contemporaine hrite dun ensemble de prsupposs contenus dans les prcdents travaux sur le thme du jeu, qui ont pour consquence principale une confusion entre le(s) jeu(x) stricto sensu et ce quon appellera un esprit du jeu (1.1.1). Par ailleurs, la langue des auteurs concerns prsente un cueil majeur, qui a men des fourvoiements sur ce qui peut tre considr comme relevant ou non du ludique (1.1.2).

1.1.1 Une confusion entre jeu et esprit du jeu

Schiller et lavnement du jeu comme objet digne dintrt


Il faut commencer par souligner que Huizinga et Caillois ne partent pas de rien mais sont les hritiers dune longue volution de la pense europenne sur le jeu. Celui-ci est longtemps considr comme une activit secondaire et digne de peu dintrt. Thomas dAquin et Franois de Sales se contentent de condamner les jeux dargent, pour leur caractre immoral, et de recommander une pratique mesure et dpassionne de toute autre activit ludique, se faisant ainsi les hritiers des prceptes aristotliciens. Il sagit donc de distinguer, dune part, les bons et les mauvais jeux et, dautre part, un bon et un mauvais usage du jeu1. Il est question, dans ce contexte, dvaluer, suivant des principes moraux, un type de comportement, en sappuyant sur une opposition entre lutile et le futile, plus que de dfinir
1

Duflo C., 1997, Le Jeu. De Pascal Schiller, Paris, Presses universitaires de France, pp. 7-11, 18-22.

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proprement parler le jeu, autrement que de manire normative. On va voir que ce paradigme aura une influence pendant plusieurs sicles, mme indirecte, sur la pense occidentale propos du jeu. Flaubert rsume dailleurs trs bien cette vision des choses ayant longtemps prvalu dont on peut par consquent supposer quelle est encore tenace la fin du XIXe sicle en proposant dans son Dictionnaire des ides reues, la dfinition ironique mise en exergue de ce travail1. Un retournement fondamental seffectue, la fin du XVIIIe sicle, avec la publication par Schiller des Lettres sur lducation esthtique de lhomme2, qui doit tre considr comme : le moment significatif de lhistoire des ides o la notion contemporaine du jeu se dtermine, o le jeu quitte son insignifiance pour devenir lment pertinent dune anthropologie, et paradigme au-del. 3

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Il nest sans doute pas exagr de considrer que la quasi-totalit de ce qui a t crit sur le jeu depuis cette date doit quelque chose, un degr ou un autre, louvrage de Schiller et cest prcisment le cur du problme. En tmoigne le fait quon retrouve presque invariablement, dans les ouvrages traitant du jeu, cette fameuse citation : [L]homme ne joue que l o dans la pleine acception de ce mot il est homme, et il nest tout fait homme que l o il joue. 4 Pour comprendre cette phrase et, partant, tre en mesure de reprer lutilisation parfois abusive qui en a souvent t faite, il faut rappeler rapidement le raisonnement qui la prcde et le projet dans lequel sinsre ce dernier. Fortement influenc par Kant, le pote et penseur allemand cherche une solution au tiraillement de lhomme entre deux tendances (Triebe)5. Lune, sensible, assujettit lhomme aux ncessits naturelles. Lautre, formelle, relve de la morale. Ces deux tendances contradictoires et irrconciliables placent lhomme dans une situation apparemment insoluble. Schiller propose toutefois une solution, sous la forme, non
1 2

Flaubert G., 1997 [1913], Le Dictionnaire des ides reues, Paris, Hachette, p. 97.

Schiller F. von, 1992 [1795], Lettres sur lducation esthtique de lhomme, Paris, Aubier (dition bilingue), 374 pp. Duflo C., 1997, op. cit., p. 13. Schiller F. von, 1992, op. cit., p. 221.

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Plutt que de suivre Robert Leroux, qui traduit Trieb par instinct , retiendra le terme tendance , traduction propose par Colas Duflo et qui rend compte de la pense de Schiller dune manire plus intelligible.

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pas dune position intermdiaire, mais dune troisime tendance, dans laquelle les deux premires agissent de concert et, partant, sont subordonnes lune lautre. Cette tendance, prsente par Schiller comme la dduction logique de son raisonnement et non comme le rsultat dune observation empirique, cest un point important est le jeu, la tendance au jeu (Spieltrieb) et son objet est la beaut1. Sans entrer dans plus de dtails, il faut retenir un point crucial : Schiller ne traite aucunement, dans son ouvrage, des jeux mais du jeu. Celui-ci doit ds lors tre compris comme une Ide au sens kantien, un concept philosophique2 permettant dimaginer un moyen de sortir de limpasse que constitue le problme anthropologique soulev au dpart. Incontestablement, cette approche a beaucoup influenc, plus ou moins directement, la littrature ludique, menant une sorte de confusion entre le jeu, comme concept, et les jeux,

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comme objets ou artefacts, ce que vont essayer de le montrer les lignes qui suivent. Il faut, dores et dj, signaler que Schiller lui-mme nest pas victime de cette confusion, comme en atteste cette remarque quil formule dans les dernires pages de sa quatorzime lettre, pressentant la perplexit de son lecteur : Mais il y a longtemps dj que vous pourriez tre tent de mobjecter : nest-ce pas dprcier la beaut que den faire un simple jeu et de lassimiler aux objets frivoles qui de tout temps on t appels de ce nom ? () Mais comment parler de simple jeu, quand nous savons que cest prcisment le jeu et le jeu seul qui, entre tous les tats dont lhomme est capable, le rend complet et le fait dployer ses deux natures la fois ? 3 L sopposent en effet les jeux, objets frivoles , susceptibles dtre identifis par lexprience sensible, et le jeu, concept dsignant une attitude humaine, une forme plutt quun contenu.

1 2

Schiller F. von, 1992, op. cit., pp. 207-209 et 217.

Au sens que donnent ce vocable Deleuze et Guattari, qui implique que seul le mot jeu pouvait traduire avec exactitude le propos de Schiller ( Il doit y avoir dans chaque cas une trange ncessit de ces mots et de leur choix , cf. Deleuze G., Guattari F., 1991, Quest-ce que la Philosophie ?, Paris, ditions de Minuit, p. 13).
3

Schiller F. von, 1992, op. cit., p. 219, soulign par nous.

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Lhritage schillrien dans le pense de Huizinga


Insensible cette distinction, Huizinga fait du jeu une catgorie de la vie immdiatement reconnaissable pour chacun et absolument primaire, [] une totalit, sil est jamais quelque chose qui mrite ce nom. 1 Le titre mme de louvrage, Homo Ludens, traduit la volont de son auteur de faire du jeu un fondement de toutes les activits humaines, disqualifiant ainsi les expressions dHomo sapiens et dHomo faber. La dmonstration trs discutable que toutes les institutions sociales drivent du jeu, vient ensuite appuyer ce postulat de dpart. Le principal reproche que lon peut adresser Huizinga relve de la logique. En effet, il commence par donner la dfinition suivante : [Le jeu est une] activit volontaire, accomplie dans certaines limites fixes de

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temps et de lieu, suivant une rgle librement consentie mais compltement imprieuse, pourvue dune fin en soi, accompagne dun sentiment de tension et de joie, et dune conscience d"tre autrement" que la "vie courante". 2 Puis, tout sa dmonstration que le jeu est dcelable dans la totalit des activits humaines, l'historien nerlandais constate que certaines des caractristiques numres conviennent effectivement assez bien pour dcrire, entre autres, la justice ou la guerre. En somme, une bonne partie du raisonnement de Huizinga repose sur un sophisme, et encore lun des prmisses de ce dernier ne relve-t-il que de la spculation. L'exemple le plus frappant concerne la notion de comptition : pour Huizinga, lagn, quil sagisse du cadre grec ou mme du monde entier, accuse tous les traits formels du jeu et appartient, quant sa fonction, pour une part prpondrante au domaine de la fte, cest--dire la sphre ludique. 3 Ce qui peut tre reformul, sans trahir la pense de Huizinga, de la manire suivante : comptition et fte appartiennent au mme registre, la fte relve du jeu, la comptition est donc un jeu4.

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Huizinga J., 1951 [1938], op. cit., p. 19. Ibid., p. 58. Ibid., p. 62.

Il faut ici attnuer ce qui peut sinon apparatre comme un jugement premptoire. Tout dabord, Huizinga est le premier admettre, en introduction, les insuffisances dun travail pionnier. De plus, Homo Ludens a t rdig dans le contexte de la menace exerce sur lEurope par lavnement en Allemagne du nazisme. Le dsir de mettre en avant la dimension ludique des institutions sociales peut alors tre interprt comme une critique du national-socialisme, la rigueur scientifique passant au

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On ajoutera un autre argument celui de la seule logique : il est peut-tre plutt bon que toutes les activits humaines de relvent pas du jeu. Ainsi, un commentateur de Huizinga relve avec justesse, en 1967 : la politique peut devenir un jeu. Mais, dans la mesure prcisment o elle est dvoye, dtourne de sa mission. [] Une institution sociale nest pas en soi ludique, et ne peut pas ltre en tant quinstitution primaire. 1 Autrement formul, la politique nest pas a priori, un jeu, ce qui est sans doute une assez bonne chose. Lorsquau contraire, la politique se change en jeu, cela nest prcisment pas un signe de la sant des institutions.

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Caillois, une critique superficielle de Huizinga


Pour sa part, et bien quil reprenne son compte lessentiel de la dfinition du jeu de lhistorien nerlandais, Caillois prfre nuancer la thse dfendue dans Homo Ludens, en contestant la prsance du jeu sur la culture, laquelle il prfre substituer un rapport de complmentarit, de connivence2. Cette critique, prsente comme fondamentale, ne change pourtant rien au fond du problme : le jeu continue dtre considr comme une ralit intemporelle, comme une essence. De fait, toute la dmarche de Caillois, qui milite pour une sociologie partir des jeux 3, pose problme : on ne sait jamais bien, tout au long de son ouvrage, sil traite des jeux ou du jeu, peru comme une manire dtre au monde, une attitude humaine, dcelable autant dans la politique que dans la religion ou encore lart dramatique. On citera un troisime auteur, Jacques Henriot, qui, quoique trs critique lgard des deux prcdents, suit en grande partie la mme logique queux. Dans un premier temps, il prend beaucoup de prcautions en attirant lattention sur ce point aveugle qui semble chapper ses prdcesseurs :

second plan. Merci Thierry Wendling de mavoir signal cette lecture originale de louvrage de Huizinga, quil a expose dans Wendling T., 2000, Jeu, illusion et altrit , dans Gonseth M.O., Hainard J., Kaehr R. (dir.), La grande Illusion, Neuchtel, Muse dethnographie, pp. 25-39.
1

Cazeneuve J., 1967, Lesprit ludique dans les institutions , dans Caillois R. (dir.), Jeux et sports, Paris, Encyclopdie de la Pliade, p. 734. Caillois R., 1967 [1958], op.cit., pp. 126-127. Ibid., voir le cinquime chapitre et plus particulirement les pages 140 142.

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Faute de stre, pralablement toute analyse, pos la question de la ralit du jeu et de la faon dont il se prsente la conscience de celui qui en parle, les thories du jeu nont jamais dpass le sens commun. 1 Puis, malgr cette mise en garde, il utilise, ds les premires pages de son principal ouvrage sur le jeu, une image trs reprsentative de sa dmarche : Le jeu est comme le temps, dont saint Augustin disait : "Si personne ne me demande ce que cest, je le sais ; mais si on me demande et que je veuille lexpliquer, je ne le sais plus." [] Jeu et temps appartiennent lun comme lautre au domaine des ralits essentielles, presque insaisissables, qui forment le tissu vivant de notre existence, ltret de notre tre. Quelques pages plus loin, il ajoute : Le Jeu est ide, au mme titre que lAmour, lEnfance, la Mort, lArt ou la Posie. 2 Dans un ouvrage crit vingt ans plus tt, il affirmait dj : le jeu ne tient pas la chose mais lusage quon en fait 3.

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Ncessit de changer dapproche


Ce dtour par une partie de la littrature consacre la dfinition du jeu qui peut sembler un peu dcousu et qui, pour le moins, ne rend pas justice lintrt incontestable que prsentent les ouvrages cits nous laisse face un problme : beaucoup dauteurs considrent, quils ladmettent comme Henriot ou quils ignorent cette question, que le jeu est une essence. Il ne sagit pas ici de dfendre une position de principe mais de montrer en quoi cette posture ne peut quaboutir une dfinition incomplte et insatisfaisante du jeu. En effet, considrer celui-ci comme une essence, plutt que comme une ralit socialement construite, fausse toute tentative de le dfinir, en butant sur deux cueils assez similaires, qui relvent en ralit de la simple logique. On a dj voqu le sophisme qui consiste considrer comme jeu toute activit prsentant un ou plusieurs points communs avec ce qui est, auparavant, dfini comme relevant du jeu. Il y a plus grave : Huizinga, Caillois, Henriot et dautres encore sont contraints, dans leur raisonnement, de dfinir le jeu par lui-mme. Cest--dire quils partent, tous, dexemples de ce que leur langue dsigne comme tel on reviendra plus en dtails sur ce point prcis ,
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Henriot J., 1989, Sous Couleur de jouer, la mtaphore ludique, Paris, Jos Corti, p. 12. Ibid., pp. 9-10 et 24. Henriot J., 1976 [1969], Le Jeu, Paris, Presses universitaires de France, p. 24.

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autrement dit des activits bien concrtes, quil sagisse du thtre, du saut llastique ou encore des osselets. Ils tirent de ces exemples des caractristiques diverses, voques plus haut, quils synthtisent dans une dfinition plus ou moins prcise et sophistique, complte par les prsupposs de leur raisonnement. Puis ils reviennent leurs exemples en soulignant quel point ces derniers correspondent la dfinition propose. Celle-ci, bien que cense venir du monde des Ides, ne sest donc vrai dire jamais abstraite dune ralit sociale, dune conception du jeu situe dans le temps comme dans lespace. Un dbut de solution ce problme est propos par Gusdorf, qui voque la possibilit de distinguer jeu et esprit du jeu le titre de larticle de Cazeneuve voqu prcdemment va galement dans ce sens, puisquil sintitule Lesprit ludique dans les institutions . Cette distinction commode dbouche, notamment, sur une bauche de

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dfinition, qui peut sembler intressante : Le jeu, en tant quesprit, a donc pour champ dapplication la totalit du domaine humain. [] Dans cette perspective, indpendamment de tout autre critre et de toute autre rgle, ce qui constitue le jeu cest une attitude lgard du monde et de soi-mme. Le joueur est celui qui a adopt lgard de toute ralit un certain style de comportement. Cest pourquoi le joueur seul sait en fin de compte sil joue ou ne joue pas. Cest pourquoi aussi il est impossible en rigueur de faire la part du jeu, de dlimiter, dans la vie individuelle et dans la vie sociale, un domaine propre du jeu, par opposition un autre domaine do llment ludique serait banni. 1 Ainsi, on pourrait se contenter destimer que Huizinga na sans doute pas systmatiquement tort quand il voit du jeu dans toutes les sphres de la vie sociale. Malheureusement, il ne semble pas que cette distinction suffise rgler le problme de la dfinition du jeu et des jeux. En effet, prciser quon ne parle que dun esprit ne permet pas de sortir dune conception essentialiste, dune vision du jeu comme ralit transcendante, indpendante de tout contexte social et culturel.

Gusdorf G., 1967, Lesprit des jeux , dans Caillois R., (dir.), Jeux et sports, Paris, Encyclopdie de la Pliade, p. 1158. Il y dj, chez Caillois, une ide similaire, consistant, partir de langlais, opposer play laction de jouer game lobjet-jeu. Cette distinction montre bien que Caillois ne manque pas de percevoir la difficult de vocabulaire qui entoure son travail. trangement, il nen tire pas pour autant de consquences notables quant la manire dont il mne ensuite sa rflexion.

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1.1.2 Les apports de la linguistique

Le jeu, un ensemble aux limites variables dune langue lautre


Le dveloppement qui prcde peut sembler quelque peu abstrait mais un argument plus terre-terre doit permettre de faire mieux comprendre le reproche qui est fait ici aux auteurs cits. Il pourrait se rsumer comme suit : quelquun qui veut parler du jeu en incluant tout ce que sa langue en loccurrence, dans la citation qui suit, le franais dsigne par ce mot se met dans la situation de celui qui voudrait parler des toiles et traiterait non seulement des astres lointains en mme temps que des toiles filantes, mais aussi des toiles de mer, de certaines dcorations, de la place de lEtoile et des vedettes de la scne ou de lcran 1. Sur le ton de lhumour et avec une certaine complaisance, Jacques-Olivier Grandjouan souligne un

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problme qui nen est pas moins fondamental : comment parler dune Ide du jeu, alors que le terme dsigne des ralits aussi varies que le football, les drames shakespeariens et les probabilits en mathmatiques ? Conscient de cet obstacle, Caillois va jusqu affirmer : On en vient douter que des caractres communs permettent de dfinir le jeu et que celui-ci puisse en consquence faire lobjet dun travail densemble. [] Ce sont des donnes si htrognes qui sont chaque fois tudies sous le nom de jeux, quon est port prsumer que le mot jeu est peut-tre un simple leurre qui, par sa gnralit trompeuse, entretient des illusions tenaces sur la parent suppose de conduites disparates. 2 Cette phrase, qui indiscutablement ruine la thse mme que lauteur vient de soutenir 3, a t ajoute dans lun des dossiers qui concluent louvrage et, manifestement, na pas t prise en compte durant la rdaction de ce dernier. Henriot, pour sa part, ne se contente pas de souligner la difficult, mais y rpond de la manire suivante :

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Grandjouan J.-O., 1963, Les Jeux de lesprit, Paris, ditions du scarabe, p. 49. Caillois R., 1967 [1958], op. cit., pp. 311-312. Grandjouan J.-O., 1963, op. cit., p. 35.

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La polysmie inhrente au concept de jeu ne saurait faire ngliger lexistence probable dune sorte de noyau smantique, par quoi la multiplicit de sens, quil est possible de lui attribuer, se trouverait ramene lunit. 1 Puis il se demande : Si lon peut dire que lenfant "joue", que le musicien "joue", que le bois "joue", cette identit de termes ne doit-elle pas tre pose comme une parent de sens ? 2. Mais comment considrer cette supposition comme autre chose quune hypothse thorique, sinon une pure spculation ? Car il ne suffit pas daffirmer qu il doit y avoir quelque chose en commun toutes les activits dsignes par le terme jeu, mais il faut observer sil y a bien quelque chose de commun toutes. 3 De fait, et sans mme parler du jeu, les exemples abondent de diffrences entre les langues, dans leur manire de diviser le rel afin den rendre compte. On peut citer un cas clbre,

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propos du dcoupage du spectre des couleurs : on constate, en comparant le franais et le gallois que les mots utiliss dans chacune de ces langues ne recouvrent pas des ralits identiques mais, plutt, qui se chevauchent mutuellement4. Plus proche des jeux, les sports offrent aussi des exemples de dsaccord entre les langues, puisque le billard ou les flchettes sont considres comme des sports en Grande-Bretagne mais pas en France5. Il faut donc commencer par rpondre Henriot que la parent de sens quil suppose ne peut tre admise que dans un contexte donn, ici celui de la langue franaise. Lui-mme, dailleurs, rappelle que le grec ancien possde trois mots diffrents pour dsigner le jeu : paidia concerne les activits propres lenfant, kubeia dsigne celles consistant jeter des instruments comme des ds ou des osselets et petteia le fait de poser ou disposer des pions sur un tablier6. Le linguiste Louis-Jean Calvet a montr, pour sa part, que toutes les langues ne
1

Henriot, 1976, op. cit., p. 42, soulign par nous. Nest-ce pas prcisment ce probable qui, invitablement, devrait inciter une plus grande prudence ? Huizinga et Caillois semblent en faire preuve, puisque lun et lautre consacrent un chapitre aux diverses faons quil y a de dsigner le jeu, dune langue lautre. Pourtant, une fois effectu ce dtour, considr par les deux auteurs comme crucial, aucun nen tire, explicitement ou non, de consquence notable. Ibid. Wittgenstein L., 2004 [1951] Recherches philosophiques, Paris, Gallimard, p. 64.

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Voir lexemple utilis par Hjelmslev du terme gallois glas, qui dsigne des tons allant du gris au vert, en passant par le bleu, cf. Hjelmslev L., 1968 [1943], Prolgomnes une thorie du langage, Paris, ditions de Minuit, pp. 71-72. Defrance J., 1995, Sociologie du sport, Paris, La Dcouverte, p. 94. Il sagit l, certes, dune dmarcation dordre juridique. Cela ne change toutefois rien au problme de fond.
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Henriot J., 1989, op. cit., p. 19.

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dsignent pas de la mme manire ce que le franais appelle jeu. Il signale tout dabord que la majorit des langues latines en dehors du franais, justement ntablissent pas de lien entre activits ludiques et artistiques : pour un comdien et un instrumentiste, litalien prfre les verbes recitare et suonare giocare, tandis que lespagnol substitue dans les mmes cas representar et tocar jugar. Larabe classique fait galement la distinction entre le jeu, la pratique dun instrument et la reprsentation thtrale. Calvet donne ensuite un exemple encore plus troublant, celui du bambara, qui distingue les jeux des enfants, les jeux de socit, le football, les instruments cordes, les instruments vent, etc.1 En conclusion de son ouvrage, il insiste en affirmant : le thtre et la balanoire ne sont des jeux que parce que la langue le veut bien, ce qui ne suffit pas fonder une analyse thorique 2. Avant de revenir sur la porte dcisive de lanalyse de Calvet pour dfinir et tudier le jeu ou

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les jeux, on peut complter son argumentaire laide dexemples tirs de deux langues parmi celles qui donnent au jeu une acception particulirement large : le franais et langlais. Prenons la branche des mathmatiques ou des sciences sociales, selon la porte quon veut lui donner appele thorie des jeux (games theory). Les jeux dont elle traite ont probablement des points communs avec certaines activits humaines, plus communment dsignes par ce mot, ce qui explique que celui-ci ait t retenu, mais jusqu quel point ? On en retiendra ici une dfinition simple : les jeux de la thorie des jeux sont des modles [] dont la reprsentation peut tre faite laide de symboles mathmatiques plus ou moins compliqus. 3 On admettra sans mal quil est peu vident, en partant de cette description, de faire le lien entre les jeux de la thorie des jeux et les quilles ou la Commedia dellarte. On peut ajouter quen anglais, le gain dun joueur est appel payoff , terme qui nous fait quitter pour de bon le champ lexical ludique mme dans la trs large acception que lui donnent Caillois ou Henriot pour celui de lconomie. Dans un tout autre registre, lorsque Winnicott donne lun de ses ouvrages les plus connus le titre Jeu et ralit traduction invitablement approximative de Playing and Reality il utilise la notion de jeu essentiellement comme une mtaphore. Le psychanalyste dveloppe sa thorie de lobjet transitionnel en postulant lexistence dune aire intermdiaire entre la

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Calvet L.-J., 1978, Les Jeux de la socit, Paris, Payot, pp. 14-15. Ibid., p. 207. Guerrien B., 2002, La Thorie des jeux, Paris, Economica, p. 7.

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Chapitre 1 : Les jeux, essai de dfinition et de typologie ralit du dehors et la ralit du dedans 1. Dans cet espace va prendre corps une manire dtre au monde que Winnicott appelle jeu (playing), qui se dveloppe ds la petite enfance et permet lhomme de supporter la contradiction entre les deux ralits 2. Il est intressant de souligner la similitude entre la clbre citation de Schiller et cette phrase de Winnicott, montrant bien la proximit des deux utilisations du terme : Cest en jouant, et seulement en jouant, que lindividu, enfant ou adulte, est capable dtre cratif et dutiliser sa personnalit tout entire. 3 Indpendamment des implications de cette affirmation pour la thorie psychanalytique, on retiendra que Winnicott ne parle jamais des jeux, quil sagisse des mots croiss ou du saut la corde, mais du jeu et mme, plus prcisment, de laction de jouer (playing). Ce dont il est question, cest une attitude, un type de comportement dont on ne trouve au demeurant nulle part dans louvrage une dfinition prcise et univoque ; lauteur navait peut-tre simplement pas dautre mot satisfaisant sa disposition.

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Encore une fois, Henriot propose une contre-argumentation peu satisfaisante, ne prenant pas en compte des exemples comme ceux qui viennent dtre voqus, mais sur laquelle il convient de sarrter. En premier lieu, le philosophe rtorque Calvet que des langues comme lallemand, langlais, le franais usent dun concept plus englobant, plus comprhensif que ceux au travers desquels se disperse et se rfracte la pense de certains peuples latins. 4 Il en vient alors formuler une trange hypothse, formule comme suit : Pourquoi ne supposerait-on pas une volution gnrale des mentalits dans le cours de lhistoire [] par laquelle les hommes des socits diffrentes [] en viendraient reconnatre la part de jeu qui entre dans la mise en uvre de certaines pratiques dont leur langue, la mentalit particulire de la socit dans laquelle ils vivent, leur interdisent lorigine de comprendre la signification complte ? [] On pourrait alors envisager une histoire de la formation et du dveloppement de lide mme de Jeu. Certaines langues, certaines mentalits, certains systmes de pense et daction en sont peut-tre rests des stades

Winnicott D.-W., 1975 [1971], Jeu et ralit, Paris, Gallimard, voir le premier chapitre et, plus particulirement, les pages 47-48.
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Ibid., p. 84 sq. Ibid., p. 110. Henriot J., 1989, op. cit., p. 77.

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Chapitre 1 : Les jeux, essai de dfinition et de typologie

intermdiaires ; dautres sont alls plus loin, qui se font du Jeu une ide plus large, plus substantielle. 1 Cette vision volutionniste des langues semble aussi arbitraire que caricaturale. Ne pourraiton dailleurs pas aussi bien opposer Henriot lhypothse exactement inverse, par dfinition tout aussi arbitraire, que les stades intermdiaires dont il parle sont en ralit plus avancs que ce quil considre pour sa part comme laboutissement auquel seraient arrives les langues germaniques, laissant les langues latines, et plus encore larabe ou le bambara, la trane ? Deuximement, Henriot reproche Calvet dutiliser, lui-mme, le mot jeu pour regrouper des ralits que dautres langues dsignent par des mots diffrents :

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[Calvet] projette ainsi dans sa traduction lide quil se fait lui-mme (et que lon se fait aujourdhui dans le monde o il vit) de ce que cest que jouer. Cela comporte titre dimplication une supposition parfaitement vidente : quel que soit le type de "jeu" auquel on "joue", cest toujours dun jeu quil sagit et ce que lon fait se nomme jouer. 2 Le mme reproche est formul lgard des sciences sociales en gnral, dont les reprsentants sont accuss de refuser souvent dadmettre quen dcrivant les multiples ides du Jeu qui ont cours diffrentes poques dans des socits diffrentes, ils reconnaissent implicitement la prsence calme et tenace dune ide de Jeu quils sont les premiers partager avec ceux dont ils rapportent le tmoignage. 3 Or si les chercheurs que stigmatise Henriot utilisent le mot jeu pour dsigner des ralits varies, nest-ce pas prcisment que leur langue, en loccurrence le franais, ne dispose pas dautre mot ? On peut reprocher Henriot mais aussi aux auteurs qui suivent la mme dmarche, sans prendre le temps de la mettre en cause de prendre le modle pour la ralit et, comme le souligne la remarque de Grandjouan, de considrer quun signifiant unique implique lexistence dun lien incontestable entre les diffrents signifis auxquels il renvoie. Tout au plus peut-on admettre quil existe entre les diffrentes ralits dsignes par le mot jeu

1 2 3

Ibid., p. 80. Ibid., p. 74, soulign par lauteur. Ibid., p. 26, soulign par lauteur.

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certains points communs, certains traits de parent, qui nempchent pas, toutefois, dinsister sur ce qui les diffrencie. Il peut mme tre salutaire de montrer, dans certains cas, que lutilisation du vocable jeu est parfois abusive. lextrme, on finira en signalant que langlais game dsigne le gibier et quun safari peut se traduire par game drive. On admettra sans mal quil est pour le moins acrobatique den dduire une parent dcisive entre la sphre ludique et le rhinocros. * * *

Calvet conclue sa rflexion en rpondant la question qui sert de titre cette section : le jeu nexiste pas, il ny a que les jeux, et les diverses faons de les pratiquer 1. Dans un contexte o toute dfinition essentialiste du jeu semble, comme on vient de la montrer, aboutir une

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impasse, cette affirmation permet de recentrer la rflexion. Avant de nous lancer dans tout travail de dfinition, la conclusion de Calvet doit nous convaincre que ce sont les jeux et, le cas chant, leurs pratiquants et le contexte de leur pratique, dont les contours ncessitent dtre identifis. Cest en tout cas dans cette voie que nous allons nous engager dans les paragraphes qui suivent, laissant de ct toute forme de questionnement par trop abstrait sur le jeu comme catgorie du comportement humain.

Calvet L.-J., 1978, op. cit., p. 16, soulign par lauteur.

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1.2. DFINITION DES JEUX


Les paragraphes qui prcdent, plutt que de dfinir les jeux, ont point les difficults dy parvenir et, en quelque sorte, abouti une dfinition par dfaut, excluant du champ ludique un certain nombre de pratiques qui y sont souvent incluses. Il sagit maintenant de proposer une dfinition positive et non plus en creux. Avant cela, on montrera que la dmarche dfendue jusquici, loin dtre arbitraire, correspond des choix mthodologiques effectus en amont (1.2.1). On identifiera ensuite un nombre finalement restreint de caractristiques ncessaires et suffisantes pour dfinir les jeux (1.2.2).

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Enfin, cette dfinition simple permet dtoffer certaines critiques adresses la typologie ludique imagine par Caillois (1.2.3).

1.2.1 Travailler sur les jeux plutt que le jeu, un choix mthodologique

Une question mthodologique et pistmologique


Si le jeu nexiste pas , cest que, comme on la soulign dans le cas des crits de Schiller, il est une Ide, un concept. Plutt que dexplorer la voie ouverte par la dichotomie entre le jeu et les jeux, trop nombreux sont ceux qui, considrant lensemble comme une seule et mme ralit, se sont attels dfinir le jeu, qui faisait alors office de mta-objet, de contenant, permettant, une fois dfini, de cerner les objets contenus en lui. Mais traiter de ce jeu-l autorise toutes formes de liberts, puisque son statut lui permet dchapper lobservation, lexprience. tudier le jeu suppose, de la part de celui qui formule ce projet, une capacit sextraire du contexte historique et gographique dans lequel merge sa pense. Cette entreprise savre vaine, comme on la notamment montr au travers de lillusion smantique dont sont victimes plusieurs auteurs. Une telle dmarche, dans un mouvement de retournement par ailleurs connu, peut tre ainsi dcrite : lIde, en loccurrence celle du jeu, occulte la ralit quelle a mission de traduire et se prend pour seule relle 1. Les penseurs du jeu usent de leurs sens, seulement quand la ralit que ces derniers saisissent vient
1

Morin E., 2005, Introduction la pense complexe, Paris, Seuil, p. 23.

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confirmer lide du jeu quils ont pralablement cru identifier. Ils effectuent un va-et-vient permanent entre le jeu comme comportement et les jeux, qui sont des dispositifs, des artefacts, sans faire jamais, de manire claire, la distinction entre ces deux ralits. Ils aboutissent, de la sorte, la fabrication dune chimre mtaphysique , comme on forgerait une ide abstraite de chien en mlant des caractristiques prises de lanimal et dautres prises de la constellation 1. La dmarche dfendue ici consiste, au contraire, considrer les jeux comme des objets identifiables qui restent dfinir et observables par le chercheur. En mme temps, il sagira dtablir comment relier les jeux, une fois dfinis, aux conditions de leur pratique, comment dpasser lalternative entre l esprit et les objets et ainsi trouver une place ltude des jeux eux-mmes 2.

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En somme, dans les paragraphes qui vont suivre, notre tude des jeux se voudra pragmatique ou, plutt, proche du constructivisme raliste dfendu par Jacques Lvy3. Dans ce cadre, les jeux doivent tre envisags comme des objets bien rels, au sens de soumis lexprience sensible, des artefacts dont les caractristiques doivent tre tudies pour ellesmmes. Le tout, dune part, en rejetant le primat du matriel sur lidel ; deuximement, sans ignorer la difficult d observer la ralit en en tant partie prenante 4, ce quont mis en vidence, notamment, les lments linguistiques voqus plus haut. Le reste de ce chapitre, ainsi que les deux suivants, tenteront donc de dfinir les jeux comme des objets de recherche, laune de ce choix pistmologique, et didentifier les cueils qui guettent celui qui sengage dans cette voie.

Les jeux comme objet dtude : un contenu plutt quune forme


Un autre point important, retenir de cette distinction entre le jeu et les jeux, tient linversion quelle implique entre les notions de forme et de contenu. Huizinga et Caillois saccordent sur le fait que le jeu est une forme et que celle-ci ne prsage en rien du contenu : toute activit humaine peut tre considre comme ludique, de la guerre aux crmonies
1 2 3 4

Chauvier S., 2007, Quest-ce quun Jeu ?, Paris, Vrin, pp. 15-18. During, 2002, La sociologie du sport en France , LAnne sociologique, 2002/2, vol. 52, p. 301. Lvy J., 1999, Le Tournant gographique, Paris, Belin, p. 44. Ibid., pp. 44-45.

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religieuses, en passant par le saut en parachute et les charades. Si lon envisage, au contraire, les jeux comme des objets susceptibles dtre observs et dcrits, sans prsumer de lattitude ni des attentes des acteurs qui les utilisent, on obtient le schma exactement inverse. Un exemple clairera cette affirmation. Soient dun ct une partie dchecs opposant deux forts joueurs professionnels, lissue de leur rencontre devant dsigner le vainqueur dune comptition de trs haut niveau et impliquant un gain financier consquent : sans aucun doute possible, on nest pas l dans le domaine du loisir1, puisque les deux joueurs sont en train dexercer leur mtier et de faire leur possible pour en tirer un salaire aussi lev que possible. Soit maintenant lexemple oppos de deux amis, qui se retrouvent un dimanche pour disputer une partie, en commentant les vnements politiques de la semaine passe et en se souciant finalement peu du rsultat. Il y a un monde entre ces deux scnes et le penseur qui cherche

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dfinir lIde du jeu, ou plutt qui use de cette Ide pour apprhender la ralit, pourra gloser sur ce que lune et lautre ont ou non de ludique. En revanche, le chercheur qui a pris son parti dtudier les jeux naura aucun doute sur le fait quune activit clairement identifiable, appele en franais les checs, fait le lien entre les quatre acteurs. Cest elle quil doit ds lors dfinir et, si possible, comparer avec dautres, a priori similaires. Libre lui de trouver par la suite des raisons de ne traiter que des professionnels ou uniquement des joueurs du dimanche, cest une autre question. Ainsi, le projet prsent ici se contentera, comme explicit plus haut, de traiter des jeux et de leur pratique en France. Au risque dinsister, il sagit, en somme, de prendre acte de ce reproche formul par Pierre Parlebas : Ltude des pratiques ludiques a davantage donn lieu des dissertations littraires ou philosophiques qu des recherches oprationnelles ancres sur le terrain. 2 Pour viter toute ambigut, on conservera, dans ce chapitre, le principe dune distinction entre le singulier et le pluriel et lutilisation de ladjectif indtermin un , dans le cas
noter que le loisir est, prcisment, une forme et non un contenu, quil ne dfinit mme rien quun vide , comme le dmontre Paul Yonnet la suite de Dumazedier en prenant lexemple du bricolage ou des repas de famille, qui relvent du loisir, lorsquils se dfinissent en opposition toute forme de contrainte dans Yonnet P., 1999, Travail, loisir. Temps libre et lien social, Paris, Gallimard, p. 77.
2 1

Parlebas, P., 2003, Le destin des jeux : hritage et filiation , dans Socio-anthropologie, n13, [En ligne], http://socioanthropologie.revues.org/document173.html

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dun exemple. Reste maintenant tablir ce que sont les jeux et en quoi ils constituent un ensemble cohrent, pouvant tre tudi pour lui-mme.

1.2.2 De lintrt des dfinitions classiques pour dfinir les jeux


Il est temps de rendre justice Huizinga et Caillois. Leur premier mrite est davoir extrait les jeux du seul registre de lenfance, o avaient tendance les relguer les pdagogues et psychologues comme Piaget, qui dfinit les jeux comme des activits indissociables du dveloppement de lenfant et de ladolescent, considrant les jeux des adultes si une telle expression a un sens au pire comme une forme de rgression, au mieux comme le tmoin dune priode antrieure1. Par ailleurs, si lon peut leur reprocher davoir chou, en voulant

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dfinir le jeu comme une catgorie essentielle du comportement humain, leur travail apporte nanmoins une aide trs prcieuse pour qui veut dfinir les jeux. Rien de surprenant cela, si lon se souvient des reproches qui leur ont t adresss plus haut, commencer par celui dun va et vient inavou entre des exemples empiriques et le monde des Ides. Cest, dailleurs, en cela que rside la principale difficult rencontre par leurs commentateurs : dmler ce qui, dans les dfinitions proposes, relve de lessence et de labstraction, de ce qui drive dune observation empirique des jeux et des joueurs. Rappelons rapidement les principales caractristiques que retiennent Huizinga et Caillois. Pour ces deux auteurs, le jeu est une activit volontaire, sentie comme fictive, situe en dehors de la vie courante et, pour cela, circonscrite dans des limites prcises de temps et despace, improductive, pourvue dune fin en soi, incertaine quant son dnouement et, enfin, soumise des rgles prcises et arbitraires. Caillois ajoute que les qualificatifs rgle et fictive tendent sexclure mutuellement, les jeux de simulacre pouvant tre fictifs et non rgls2. Chacune de ces caractristiques a t largement commente et critique. On se contentera ici dinsister sur trois dentre elles.

Piaget J., 1992 [1945], La Formation du symbole chez lenfant. Imitation, jeu et rve, image et reprsentation, Neuchtel, Delachaux et Niestl, 310 pp. Voir le deuxime chapitre. Huizinga J., 1951, op. cit., pp. 35 et 58 ; Caillois R., 1967 [1958], op. cit., pp. 42-44.

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Gratuit des jeux et opposition la vie courante


Tout dabord, et en cela on sloigne encore une fois de la thse de Huizinga, la dfinition propose pousse exclure certaines activits humaines qui, justement, ne peuvent pas tre considres comme gratuites ni comportant leur fin en soi. On rejoint largument qui a t avanc prcdemment et que dveloppe Cazeneuve. La politique nest pas une activit ayant sa fin en soi puisquelle vise le bien de la Cit ou de ltat 1. Encore une fois, la politique, la guerre ou la religion ne peuvent tre considres comme ludiques que mtaphoriquement, indpendamment de leur raison dtre premire. Il est intressant de remarquer que la critique, formule par plusieurs auteurs, lgard de la notion de gratuit dfendue par Huizinga et Caillois, soulve le problme exactement inverse : les jeux sont-ils vraiment improductifs ? Ainsi, Thierry Wendling rappelle avec justesse que

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le jeu produit du mythe, le jeu suscite des sentiments esthtiques, le jeu confectionne un temps spcifique, le jeu engendre des champions 2. Aussi fonde que soit cette remarque, elle se situe toutefois un niveau qui dpasse celui de la seule dfinition : le mythe, les sentiments esthtiques, le culte des champions sont autant de pistes qui mritent dtre explores ; cependant, elles nont pas leur place dans une dfinition thorique de lobjet jeu(x). Les jeux partagent, tous, la caractristique dtre intrinsquement et en premier ressort gratuits, par contre tous ne produisent pas du mythe ni des sentiments esthtiques : on a l une piste pour tablir une typologie des jeux, pas pour les dfinir. Il faut mme aller plus loin que Caillois, pour qui les joueurs professionnels ne sont plus des joueurs3 : les joueurs professionnels, quon le veuille ou non, jouent et on va voir que les autres points de notre dfinition vont dans ce sens. La rserve de Wendling sapplique galement lide selon laquelle les jeux se situent en dehors de la vie courante 4 Lethnologue se pose la question : Mais par quel moyen dpartager la brutalit du rel de la dlicatesse du jeu ? , laquelle il rpond :

1 2 3 4

Cazeneuve J., 1967, op. cit., p. 733. Wendling T., 2002, op. cit. p. 35. Caillois, 1967 [1958], op. cit., p. 36.

Encore une fois, on remarque que les caractristiques proposes par Huizinga et Caillois, si on sen sert, comme eux, pour dfinir le jeu plutt que les jeux, entrent en contradiction avec lide que toute action humaine relverait du jeu.

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Cest le regard pos sur lvnement qui lui donne sa porte et je ne vois pas ds lors en quoi le dsespoir du joueur qui perd se distinguerait, de par sa nature ludique, dune autre souffrance morale lie un accident de la "vie quotidienne" 1. Mais l encore, lorsquon invoque le regard pos sur lvnement , on sort du cadre strict dune dfinition. Le dsespoir ou la joie dun joueur dchecs nont rien faire avec le jeu luimme mais avec ce que le passionn a vu ou cru voir comme implications possibles de sa dfaite ou de sa victoire. La seule vrit incontestable du jeu est quun des deux rois sest fait mater, ce qui na a priori aucune incidence sur autre chose que le seul rsultat comptable de la partie. Les jeux ont leur logique interne qui, au moins en thorie et en premier lieu, doit tre perue et tudie comme rigoureusement indpendante des ralits sociales qui peuvent linvestir et, ainsi, constituer leur logique externe 2.

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Objectifs et rgles des jeux


Pour que les choses deviennent plus claires, il faut complter notre dfinition en y ajoutant la notion dobjectif. Celui-ci peut tre identifi dans tous les jeux, mme les plus simplistes : non seulement ceux-ci nont pas, comme il vient dtre dit, dautre fin queux-mmes, mais encore cette fin est-elle fixe au pralable et dtermine-t-elle de quel jeu il sagit. Prenons lexemple dun enfant qui saute dun escalier et, chaque fois, ritre sa tentative depuis une plus haute marche ; le jeu prendra fin cause dune chute ou parce que le joueur nosera pas slancer. Le jeu est motiv ici par un objectif interne, assez vague mais bien rel quil soit ou non formul qui fait aussi, dans cet exemple simple, office de rgle, moins que le joueur ne simpose par exemple, en plus, de sauter cloche pied. Cest mme cet objectif, aussi gratuit quarbitraire, qui constitue le jeu, qui nexisterait pas sans lui. Pour bien insister sur limportance de lobjectif des jeux et sa nature arbitraire, reprenons lexemple de lopposition entre nos deux couples de joueurs dchecs. Dans les deux cas, le jeu est dfini par un objectif interne, que poursuivent les dbutants aussi bien que les meilleurs joueurs du Monde, consistant mater le roi adverse. Cet objectif ne peut tre atteint et, mme, ne peut avoir de sens, quen rapport avec un ensemble de rgles acceptes par les
1 2

Wendling T., 2002, op. cit., p. 36. Parlebas P., 2003, art. cit.

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deux protagonistes, qui dterminent les modalits de dplacement et de capture des pices sur lchiquier. Quil ait t dcid, une poque et en un lieu donn, que les checs pouvaient donner lieu une forme de rmunration, nentre pas ici en ligne de compte et il sagit dun objectif externe au jeu lui-mme. Les joueurs peuvent, dailleurs, tirer de leur russite toutes sortes de profits, comme prouver leur supriorit intellectuelle ou devenir clbres, rien de tout cela nest inhrent au jeu. Lide mme quil faille dsigner un champion du Monde nest en aucun cas un prsuppos de quelque jeu que ce soit. En cela, les jeux se dfinissent indpendamment de lattitude, des attentes, des mythes qui peuvent ou non les entourer. Il nest pas certain, en revanche, quil faille absolument conserver lide que le dnouement dun jeu soit incertain. Dun ct, il est vrai quon peut supposer quun jeu o lon gagne tous les coups pourrait devenir lassant. Deux arguments vont cependant lencontre de ce

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point de vue. Dune part, des jeux comme les dames, les checs ou le go, tant information complte1, sont susceptibles dtre rsolus de manire dfinitive. Alors serait supprime, au moins en thorie, toute incertitude quant au rsultat. De plus, lincertitude nest pas la mme suivant la complexit dun jeu dune part, suivant les connaissances et lhabilet des joueurs dautre part : il y aura une grande incertitude de rsultat une partie de morpion sur un tablier de neuf cases si les capacits intellectuelles des deux joueurs ne leur permettent pas de voir que le premier coup peut dcider lissue, de manire irrversible. Vient un deuxime argument, plus important. Considrer lincertitude comme une caractristique ncessaire des jeux revient en donner une dfinition normative. Par exemple, on ne peut exclure la possibilit quun joueur trouve une immense satisfaction dans des victoires faciles contre des adversaires moins forts que lui bien quon puisse considrer, mme dans ce cas extrme, quil subsiste toujours une incertitude thorique entourant le rsultat. moins quon ne prjuge des attentes de ce joueur, ce qui revient distinguer ce que seraient de bons et de mauvais jeux. On ne retiendra donc pas lincertitude du dnouement parmi les caractristiques ncessaires pour dfinir les jeux si ce nest, tout au plus, une incertitude thorique propre toute activit humaine , en considrant quelle relve plus

Il faut bien prciser que cette affirmation est thorique car un joueur, mme sil a sous les yeux la totalit des lments constitutifs du jeu, ne peut pas prvoir toutes les ractions possibles de son ou ses adversaires ; nanmoins, les progrs rcents de linformatique ont permis de rsoudre les dames anglaises (English draughts, galement appeles American checkers, qui se jouent sur un damier de soixante-quatre cases au lieu de cent), montrant que le rsultat dune partie parfaitement joue de part et dautre est nul, et prouvant ainsi de manire empirique quil existe une solution tous ces jeux. Cf. Schaeffer J. et al., 2007, Checkers is solved , Science, vol. 317, n5 844, pp. 1518-1522.

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dune attitude suppose du ou des joueurs, que des mcanismes des jeux eux-mmes. On lui substituera un lment moins ambigu, le fait quil soit possible de gagner ou de perdre, mais ce dernier est de facto dj contenu dans la notion dobjectif ludique1.

Dfinition des jeux


On peut dduire de ce qui prcde que les jeux se dfinissent par trois lments ncessaires et suffisants. Le premier consiste en un objectif interne absolument arbitraire, qui donne un jeu sa raison dtre et qui na pas, a priori, le moindre impact sur la vie courante. Vient ensuite un ensemble de rgles, tout aussi arbitraires, qui tendent se soustraire aux impratifs de la vie sociale. Existe enfin un lien qui unit ces deux lments, les rgles nayant de sens quen rapport avec lobjectif fix au dpart et rciproquement et leur seule motivation possible

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tant de rendre ce dernier plus ou moins difficile atteindre. Dans cette optique, il faut comprendre, dans la citation de Lvi-Strauss Le jeu consiste dans lensemble des rgles qui le dcrivent 2, non pas le jeu mais un jeu ou encore tout jeu . On nabordera pas, pour linstant, la question des limites spatiales et temporelles des jeux, qui pose certains problmes, mme si elle ne se distingue pas fondamentalement de celle de la sparation avec la vie courante. Il faut, en revanche, ajouter deux prcisions, avant den avoir termin avec cette dfinition. Premirement, les jeux ne possdent pas lexclusivit des caractristiques qui viennent de leur tre attribues : il existe dautres activits rgles et arbitraires. On postulera, par contre, que cest la mise en commun de tous ces lments qui dfinit les jeux et rien dautre. Dautre part, dautres qualits leur sont souvent abusivement attribues, comme la notion de plaisir. Dans la perspective propose ici sur ce point, un consensus semble se dessiner entre plusieurs commentateurs de Huizinga et de Caillois le plaisir, qui relve de lattitude du joueur, ne peut pas tre inclus dans la dfinition de la logique interne des jeux, pour les mmes raisons que lincertitude du rsultat. Il en va de mme pour lopposition entre jeux et srieux, les jeux pouvant devenir, au moins aux yeux de certains de leurs pratiquants, la chose la plus srieuse qui soit.

Cest pourquoi on ne retient pas lune des caractristiques de la dfinition propose par Jesper Juul, lissue quantifiable , qui est redondante avec lobjectif. Cf. Juul J., 2005, Half-real, Cambridge/London, MIT Press, pp. 36-38.
2

Lvi-Strauss C., 2003, [1958], Anthropologie structurale, Paris, Pocket.

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Chapitre 1 : Les jeux, essai de dfinition et de typologie

Enfin, il faut constater que cette dfinition permet, malgr certains points communs bien rels, dvacuer le problme de lart dramatique, quHenriot inclut dans la sphre ludique, la suite de Caillois. Une discussion sur la dfinition du thtre ou de lart en gnral na pas sa place ici et on se contentera donc dattirer lattention sur deux points. Premirement, il parat douteux quune reprsentation thtrale puisse avoir un sens sans un objectif externe, savoir la prsence dun public, ventuellement critique. En second lieu, sil est question de rgles concernant le thtre ou mme les arts plastiques ou la musique rgles dramaturgiques comme lunit de temps ou de lieu, rgles de la perspective, de lharmonie, etc. , on peut postuler que le rle dun auteur, dun comdien ou encore dun peintre, est prcisment de remettre ces rgles en question, dans le cadre dun dbat artistique qui ne peut tre isol dun contexte plus gnral. Ainsi, lart, comme la politique ou la religion, nest pas un jeu.

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1.2.3 Limites de la typologie de Caillois


La dfinition propose a dautres implications que celle dexclure de notre champ dinvestigation des activits humaines que beaucoup considrent comme relevant du ludique. Elle permet, galement, dy voir plus clair dans un dbat rcurrent dans la littrature sur le sujet, qui porte sur la pertinence de lun des passages les plus importants de louvrage de Caillois.

Les catgories ludiques sont-elles ludiques ?


Celui-ci, la suite de sa dfinition, propose une typologie qui divise les jeux en quatre grandes catgories. La premire, l agn , runit les jeux qui consistent en une comptition, un combat galit de chances entre deux adversaires ou plus. Vient ensuite l ala , o lon trouve les jeux fonds sur une dcision du destin . Les deux dernires catgories sont le simulacre ou mimicry , o lon joue croire ou faire croire quon est un autre et, enfin, l ilinx , qui runit les jeux lis la recherche du vertige physique et/ou psychologique1. Cette classification prsente, premire vue, un grand intrt, condition toutefois de linterprter la manire de Paul Yonnet, pour qui il faut y voir des catgories qui sont, avant

Caillois R., 1967 [1958], op. cit., pp. 50-72.

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Chapitre 1 : Les jeux, essai de dfinition et de typologie dtre ludiques, des catgories de la vie humaine 1. Henriot formule la mme ide, quoique un peu diffremment : Si lon reprend la classification des structures ludiques proposes par Caillois, on constate quaucune de ces quatre catgories quil distingue ne suffit faire quil puisse y avoir jeu. 2 On va voir que cette approche permet, tout dabord, de rvaluer la porte de certaines critiques qui, croyant prendre en dfaut la typologie de Caillois, passent ct de lessentiel.

Premire critique : les invitables insuffisances dun modle


La principale de ces critiques, formule par plusieurs auteurs, consiste souligner que les

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supposes catgories ludiques sont spares par des frontires pour le moins difficiles identifier avec prcision et que, partant, de nombreux jeux sinon tous tendent appartenir simultanment plusieurs dentre elles. On peut notamment dvelopper cet argumentaire propos du jeu dchecs, en signalant que, sil sagit bien a priori dun jeu de comptition, les autres catgories nen sont pas absentes, au moins pour ce qui est du vertige et du simulacre3. Il est vrai que, dune part, un joueur peut faire des mimiques, prendre la pose pour le public ou simplement pour son adversaire ; que, dautre part, certaines sensations lies la comptition, comme laugmentation du rythme cardiaque dans les moments critiques, relvent du vertige ; quant la part de chance ou de hasard prsente dans les jeux information complte, on reviendra dessus. De la mme manire, le poker sinsrerait aisment dans les quatre catgories la fois. La mdiatisation et les retransmissions tlvises de certains sports ajoutent encore lambigut. Cette manire denvisager les choses appelle une premire objection : Caillois, lui-mme, nomet pas de souligner que toute comptition peut devenir un spectacle et que le champion et la vedette sont des personnages interchangeables 4. Pour autant, cela ne fait pas du football un jeu de simulacre. Le succs du football en Europe Occidentale, sil peut certainement sexpliquer historiquement et sociologiquement, nest pas en germe dans ses
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Yonnet P., 2003, La Montagne et la mort, Paris, Fallois, p. 197. Henriot J., 1989, op. cit., p. 112. Bernard, J., 2005, Socio-anthropologie des joueurs dchecs, Paris, LHarmattan, pp. 55-61. Caillois R., 1967 [1958], op. cit., p. 150.

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Chapitre 1 : Les jeux, essai de dfinition et de typologie

rgles, au moins dun point de vue thorique. Dailleurs, les joueurs des divisions infrieures du championnat de France disputent des rencontres devant des tribunes parfois entirement vides, sans quil faille en dduire quils ne jouent pas au mme jeu que les clbrits des meilleurs clubs du monde. De ce point de vue, on postulera simplement quun jeu peut presque toujours tre inclus, sans trop dhsitation, dans une catgorie ludique principale. Que lon constate ensuite linfluence dautres catgories nenlve rien la pertinence de ce classement. En ce sens, la typologie de Caillois est un modle nest que cela, devrait-on dire , soit une reprsentation idalise du monde rel construite pour dmontrer certaines de ses proprits , suivant la dfinition de Peter Haggett1. Son rle est, notamment, de permettre au lecteur de distinguer entre le fondamental et laccessoire 2. Ds lors, il nest pas sr que la critique du modle prsente un quelconque intrt, si elle ne saccompagne pas dune discussion en profondeur de ses prsupposs thoriques.

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La porte de notre deuxime objection est autrement plus importante, puisquelle va prcisment dans ce sens. Considrer la comptition, le simulacre, le hasard et le vertige comme nayant a priori rien de ludique renverse en effet tout le raisonnement. Le fait de retrouver ces mmes catgories luvre dans diverses institutions humaines na plus rien de surprenant cest un truisme et ne permet pas de dduire quun esprit ludique soit lorigine de toute ralit sociale. Ce qui, en soi, ne permet pas de remettre en cause la pertinence de la typologie de Caillois, si lon veut bien considrer que les catgories qui la composent ne sont ludiques que secondairement, quelles ne sont quun outil parmi dautres pour classer les jeux.

Deuxime critique : les jeux sont tous de comptition


Suivant la dfinition des jeux propose ici, qui demeure trs proche de celles de Huizinga et Caillois, on constate que surgit une autre difficult. En effet, la notion dobjectif, prsente comme centrale, amne se demander si tous les jeux nimpliquent pas, un degr ou un autre, une forme de comptition. Mme les jeux de hasard ou de vertige impliquent une forme daffrontement, y compris lorsquil ny a quun seul joueur. Lexemple simple de lenfant qui saute dun escalier le confirme : quelles que soient les implications quon veuille voir dans ce
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Cit dans Brunet R., 2000, Des modles en gographie ? Le sens dune recherche , dans Bulletin de la Socit de gographie de Lige, n2, pp.21-30. Ibid.

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Chapitre 1 : Les jeux, essai de dfinition et de typologie geste, il demeure avant tout une forme de comptition avec soi-mme 1 ou, si lon prfre, contre les lments. Il en va de mme pour les alpinistes, les joueurs de bridge, les amateurs de mots croiss ou les petites filles qui sautent la corde : il sagit, dans tous les cas, de faire mieux que les autres ou, en labsence dadversaire, le mieux possible et ventuellement mieux que la fois prcdente. Ce mieux se mesure laune de lobjectif fix au dpart. Les jeux de hasard ne font pas exception. Caillois considre que celui qui joue la roulette ou encore pile ou face est entirement passif, puisquil sabandonne au hasard. En ralit, et quelle que soit lide que lon se fasse de sa rationalit, le joueur, bien loin de sabandonner, joue avec, ou encore contre le hasard. Si les participants sont plusieurs, alors ils sont en comptition les uns avec les autres et attendent du hasard quil les dpartage, suivant les rgles fixes au dpart. Labandon est donc thorique et nest pas du tout incompatible avec la notion de comptition2. Ce point se vrifie dans le cas des machines sous. Leurs pratiquants poursuivent un but, celui de gagner de largent et, plus largement, de vaincre la machine, linformatique. La personne qui gagne est gnralement satisfaite delle-mme, contente davoir accompli quelque chose, fire davoir russi. 3 Pour illusoire ce cela puisse paratre, on voit bien quil nest pas question ici de sabandonner la dcision du hasard, du moins pas compltement. Si le hasard et le vertige peuvent tre des lments reprables dans les jeux et il est crucial de noter leur prsence , cela nen fait donc pas des catgories ludiques part entire. Ils sont, tout au plus, un moyen sur lequel peuvent sappuyer les rgles dun jeu. De plus, on verra dans le chapitre suivant que, notamment en ce qui concerne le hasard, la perception des acteurs joue un rle non ngligeable : considrer que le poker est un jeu de hasard relve autant du droit, des mathmatiques ou encore du statut social des personnes interroges que de toute discussion thorique. Reste donc la comptition, lment commun tous les jeux ainsi que nous les avons dfinis. Il est toutefois fondamental de signaler quen aucun cas la rciproque nest vrai. Si Huizinga a raison dinsister sur le lien primordial qui unit les jeux et la comptition, on ne voit pas ce qui peut lui permettre daffirmer que toute comptition
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Yonnet P., 2004, Huit Leons sur le sport, Paris, Gallimard, p. 72.

Il faut signaler que Caillois ne pouvait pas arriver cette conclusion, tant donn quil inclut dans son analyse les rites religieux aussi bien que le thtre ; dans ces deux cas et bien dautres, il est vrai quil nest pas question de comptition. Martignoni-Hutin J.-P., 2003, Bandits manchots et machines sous. Le bruit et les couleurs de largent , Socio-anthropologie, n13, [en ligne] http://socioanthropologie.revues.org/ document176.html.
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Chapitre 1 : Les jeux, essai de dfinition et de typologie

relve du domaine ludique. La comptition sert dingrdient de nombreux domaines comme la politique ou lconomie, pour ne citer que deux exemples. Ce nest pas, comme il laffirme, lagn [qui] accuse tous les traits formels du jeu 1 mais le contraire.

Un dernier problme : le simulacre


Si notre dmonstration a permis de regrouper la plus grande partie des jeux dans la seule catgorie agn , faisant de l ala et du vertige des notions inoprantes, sil ne sagit que de dfinir les jeux, les choses ne sont pas aussi simples en ce qui concerne le simulacre. Il est difficile, en effet, de discerner une dimension agonistique dans lactivit dun enfant qui joue au policier ou la dnette. Il nest pas mme vident de parler dobjectif et de rgles propos de telles actions. Par consquent, la dfinition que nous avons dcid de retenir ne

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laisse, de fait, pas de place aux jeux de simulacre, du moins pas tous. Alors, se pose la question : la dnette est-elle un jeu ? Ou plutt, le jeu de la dnette existe-t-il au mme titre que le jeu des petits chevaux ? Deux lments vont permettre de rpondre cette question. Premirement, on peut supposer que, si la dnette est considre comme ayant voir avec le jeu, alors que le bricolage et la cuisine seraient des loisirs dadultes, cest quil existe un discours trs dvelopp dans la littrature sur la psychologie de lenfant, qui consiste dsigner par le terme jeu tout ce qui a trait aux activits enfantines. Ce discours sest introduit dans le langage courant, comme lorsque lon enjoint un enfant daller jouer dans sa chambre alors quon pourrait lui demander daller soccuper. Cela ne nous dit pas avec certitude que les enfants, quand bien mme ils ne feraient que jouer, jouent pour autant des jeux. Cela nous mne au deuxime point, fondamental, qui est simplement un problme de nature grammaticale : il y a une diffrence majeure entre jouer avec une dnette et jouer au jeu de la dnette. De mme, jouer la guerre ne veut pas dire jouer au jeu de la guerre et ne prsume donc pas de lexistence de celui-ci. Autrement dit, la dnette est un divertissement, un moyen de passer le temps indpendamment des implications que lon peut y dceler en termes de dveloppement de la personnalit , au mme titre que le fait de tendre et dtendre un lastique au bout de ses doigts. La personne qui fait cela joue peut-tre, mais elle ne joue

Huizinga, 1951, op. cit., p. 62 ; cest exactement avec ce genre de dductions que Huizinga peut affirmer que tout relve du jeu. On a vu, inversement, que la comptition ne peut constituer elle seule une dfinition des jeux, mme si elle en est un lment indispensable.

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Chapitre 1 : Les jeux, essai de dfinition et de typologie pas un jeu. Le concept dun jeu nest pas le concept dun acte dtermin de jouer 1. On ne fait finalement que retomber sur le problme initial, la ncessaire distinction entre le jeu ou action de jouer et des dispositifs constitus de rgles et dobjectifs atteindre. On retiendra quil existe des jeux qui reposent sur la simulation, notamment des jeux vido, quils mettent en scne des footballeurs, des coureurs automobiles ou des guerres entre des vaisseaux spatiaux. On y retrouve sans aucun mal toutes les caractristiques de la dfinition expose plus haut. Le simulacre peut donc, lui aussi, tre un ingrdient dun jeu, pas sa caractristique premire. Quant aux jeux qui ne se dfinissent que par le simulacre, comme le jeu vido Sim City, dont lobjet est de se glisser dans la peau dun promoteur-maire construisant une ville, on peut lgitimement se demander si, comme la dnette suscite, il ne serait pas plus judicieux de parler leur propos de jouets plutt que de jeux2.

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Ainsi dune dfinition, certes restrictive, mais dautant plus rigoureuse des jeux. On pourrait formuler les choses de la manire suivante : ont t isols des objets qui ne sont que des jeux, excluant par consquent des activits prsentant avec eux des points communs, ceux-ci ntant toutefois pas pertinents ou pas suffisants pour les dfinir. Il est vrai que cette dfinition laisse invitablement de ct des cas limites, problme visiblement commun toutes les entreprises similaires qui ont pu tre menes3. Afin de laisser de ct ces cas qui nous mneraient de nouveaux dveloppements, ici superflus, on se contentera de proposer leur endroit lappellation quasi-jeu , qui sinspire du vocable quasi-jeu sportif , utilis par Pierre Parlebas4. Il reste, pour complter ce travail de dfinition, situer plus prcisment notre objet dtude parmi les encore nombreuses ralits contenues dans cette dfinition.

1 2

Chauvier S., 2007, op. cit., p. 15, soulign par lauteur.

Cette ide a t notamment suggre dans les travaux de lquipe de recherche toulousaine LudoScience . Cf. par exemple Juul J., 2005, op. cit., p. 44, o sont voqus ces borderline cases . Parlebas P., 1999, Jeux, sports et socits. Lexique de praxologie motrice, Paris, INSEP, 460 pp.

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Chapitre 1 : Les jeux, essai de dfinition et de typologie

1.3. UNE CATGORIE PERTINENTE : LES JEUX


CONVENTIONNELS

1.3.1 Dfinition des jeux semi-conventionnels et conventionnels

Deux sous-catgories de jeux


Parmi les nombreuses typologies que lon peut trouver dans la littrature consacre, il en existe une qui, malgr son rel intrt, semble avoir assez peu retenu lattention. Elle consiste

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identifier, parmi les jeux, deux nouvelles catgories : les jeux semi-conventionnels et les jeux conventionnels. La dfinition propose par Vernes prsente le mrite dtre simple et de donner un nom deux types dobjets que dautres auteurs sparent spontanment. Vernes reprend comme point commun tous les jeux lexistence dun objectif, quil appelle but conventionnel 1, ladjectif choisi visant insister sur le fait que cest, dans tous les cas, un accord entre les participants qui dtermine cet objectif. Les exemples dun jeu de flchettes et des checs permettent, cependant, de montrer que les moyens utiliss pour atteindre cet objectif ne sont pas de mme nature. Dans le premier cas, larrive des flchettes sur une cible, qui dtermine le nombre de points marqus par le joueur, dpend non seulement de lhabilit du joueur mais, galement, dun ensemble de lois naturelles qui rgissent la trajectoire des flchettes , parmi lesquelles on peut citer la pesanteur, comme tant la plus vidente. loppos, les moyens des jeux conventionnels le mode de dplacement et de capture des pices aux checs ou aux dames, la valeur des cartes au bridge et leurs possibles combinaisons au poker sont fixs, uniquement, par des rgles sur lesquelles se mettent daccord les joueurs2. Un autre moyen de formuler cette opposition cruciale consiste identifier ou non, au sein des jeux, une pertinence motrice :

Vernes, J.-R., 1967 Jeux de comptition , dans Caillois (dir.), Jeux et sports, Paris, Encyclopdie de la Pliade, p. 353. Ibid., pp. 353-355.

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Chapitre 1 : Les jeux, essai de dfinition et de typologie

Selon

[ce] critre, le jeu d'checs n'est pas un sport ; il s'agit d'une pratique []

qui ne peut tre dnomme sport tout comme le scrabble ou le bridge dont la pertinence n'est pas motrice mais combinatoire et symbolique. On peut jouer aux checs ou au scrabble par correspondance, sans s'appuyer sur la motricit ; il serait difficile d'en faire autant avec le rugby ou le saut la perche. 1 Vernes dduit ensuite, de cette opposition, que la rgle des jeux conventionnels est ordinairement beaucoup plus longue et complexe que celle des jeux semi-conventionnels. 2 Pourtant, les contre-exemples abondent : le football ou les jeux de quilles reposent sur des corpus de rgles au moins aussi labors que les dames ou a fortiori les petits chevaux et le morpion. Lvolution qui aboutit une sophistication des rgles de certains jeux na donc que peu de choses voir avec cette opposition entre jeux conventionnels et semi-conventionnels.

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Par consquent, la seule raison pour laquelle nous retiendrons la typologie de Vernes est quelle permet disoler et de nommer les jeux qui seront traits dans notre travail, les sparant ainsi du sport et, plus gnralement, de ce quon peut appeler, en reprenant la terminologie de Pierre Parlebas, les jeux moteurs . Les jeux conventionnels possdent une deuxime caractristique, sous-entendue par ce qui prcde, dont les implications sont autrement intressantes. Au tennis, pour ne prendre quun exemple, la taille et le poids de la balle, la hauteur du filet ou encore les proportions du terrain, pour arbitraires quelles puissent tre, sont constitutives du jeu. Si un ou plusieurs paramtres sont modifis, on ne joue plus au tennis mais au halfcourt, au squash ou bien encore un jeu indit. Dans le cas des jeux conventionnels, au contraire, la matire et la taille des objets comptent assez peu et, dans le cas des jeux de plateau comme les checs, les pices sont caractrises, non par leur forme relle, mais par les conventions qui sattachent chacune delles 3. Cette constatation implique, et cest fondamental, la possibilit de jouer sur un support presque indiffrent, et mme, pourquoi pas, sans aucun support. Jouer aux checs ou aux dames laveugle est certes un exercice particulirement spectaculaire aux yeux dun nophyte mais ne prsente pas de difficult particulire pour un joueur expriment.
1

Parlebas P., 2005, Lducation par le sport , Vers lducation nouvelle, n517, pp. 70-83. On reviendra plus en dtails, dans le chapitre 2, sur les autres caractristiques permettant de diffrencier le sport dautres jeux, y compris certains o sexprime cette pertinence motrice . Ibid., p. 364. Ibid., pp. 365-366.

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Chapitre 1 : Les jeux, essai de dfinition et de typologie

Sans en arriver cette extrmit, il faut surtout retenir, de cette deuxime caractristique, que les jeux conventionnels sadaptent parfaitement aux supports virtuels : puisquon peut jouer, entre autres, aux checs, au poker et au bridge par correspondance, on peut aussi bien pratiquer ces jeux sur un cran dordinateur et, le cas chant, sur Internet. On pourrait rtorquer que les ordinateurs et les consoles vido permettent de sadonner des jeux de football ou de courses automobiles mais le principe nest pas du tout le mme, puisquil sagit l de simulations et que ce ne sont plus du tout les mmes qualits qui sont requises pour lemporter. On ne joue pas vraiment au football sur une console mais plutt ce quon pourrait appeler un cyber-football, alors quon peut vraiment jouer tous les jeux conventionnels, pourvu quexistent un programme et une interface adapts.

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Place des jeux de hasard et dargent


La typologie de Vernes semble donc oprationnelle. Nanmoins, on ne suivra pas cet auteur sur un point. Plutt que dopposer les jeux de comptition aux jeux de hasard ce que nous avons galement refus de faire il prfre exclure, de la catgorie agn , les jeux dargent. Considrant que le ressort des jeux de comptition est lamour-propre, Vernes voit l une ligne de fracture fondamentale avec ceux dont le moteur est lintrt, le gain financier1. Il part du principe que ces jeux perdraient toute raison dtre si lon tait aux joueurs la possibilit den tirer profit : On voit mal () quel serait lintrt dun jeu de pur hasard, sil tait priv de toute sanction matrielle, ft-ce de rgler les consommations. Toujours selon Vernes, seuls les enfants et les primitifs seraient susceptibles de tirer une quelconque fiert dune victoire dans un tel cadre car pour eux, le fait de vaincre dans un jeu de hasard est li un certain mrite 2. Cette argumentation pose plusieurs problmes, mme si son auteur prend bien soin de la placer dans un contexte historique prcis, en insistant sur le fait que dans les socits europennes de la deuxime moiti du XXe sicle, la superstition est associe lignorance et lobscurantisme. Premier problme, on est encore une fois dans le domaine du normatif et Vernes encombre sa typologie dlments qualitatifs superflus. Aucun argument empirique, dans le texte de Vernes, ne vient confirmer quil soit
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Ibid., pp. 345-353. Ibid.

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impossible de tirer une quelconque fiert ou satisfaction dtre plus chanceux que son adversaire, et ce indpendamment de tout autre enjeu. Or lexemple des machines sous nous a prcdemment montr le contraire. Faire un pari avec un ami, le cas chant sans fixer denjeu autre que la satisfaction de lemporter, ventuellement double de lexcitation que peut provoquer lincertitude du rsultat, nest-il pas une activit largement rpandue ? Lexemple du pari est dautant plus intressant que daucuns vont jusqu le considrer comme la forme la plus pure de comptition. En effet, le rsultat en est absolument quitable, prcisment parce que la victoire est dcide par le sort1. En somme, cest finalement dans les jeux de hasard, quils soient dargent ou non, que lincertitude du rsultat est la plus absolue, pour reprendre cette caractristique chre Huizinga et Caillois. Il existe une autre raison de refuser la partition propose par Vernes. Elle tient au fait

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quaucun jeu dargent, de par son mcanisme mme, nest intrinsquement li largent : on peut parier des haricots, jouer au poker avec des allumettes ou bien encore la roulette avec des jetons sans valeur. Ainsi, bien que le backgammon soit peru par nombre de ses pratiquants comme un jeu dargent, ses rgles nimpliquent en aucun cas lexistence dun enjeu financier. Inversement, le rcent succs du poker a donn lieu la naissance de nombreux tournois, organiss le plus souvent par des clubs ; il ny a parfois rien dautre y gagner que lestime des autres membres de lassociation. Ds lors, que lon dcide ou non de jouer de largent, une seule chose est invitable : la dsignation, la fin de la partie, dun vainqueur ou dans certains cas dune galit. Si les jeux dits de hasard et/ou dargent doivent tre exclus de notre tude, ce ne pourra donc pas tre en invoquant leurs mcanismes, qui sont rigoureusement les mmes que ceux de tout jeu de comptition. Par consquent, on retiendra, sous lappellation commune de jeux conventionnels , tous les jeux, y compris considrs comme jeux dargent et/ou de hasard, pour lesquels nintervient pas la notion de pertinence motrice.

1.3.2 lments de typologie des jeux conventionnels


Voil donc un vocable pour linstant satisfaisant, permettant de dsigner les pratiques qui seront tudies dans les chapitres qui suivent. Comme cette appellation continue de
Neveux M., 1967, Jeux de hasard , dans Caillois R. (dir.), Jeux et sports, Paris, Encyclopdie de la Pliade, pp. 464-465.
1

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Chapitre 1 : Les jeux, essai de dfinition et de typologie

rassembler des activits trs diverses, on ajoutera, pour tre tout fait complet, quelques lments permettant de distinguer, parmi les jeux conventionnels, un ensemble de lignes de dmarcation qui nous semblent pertinentes et qui contribuent justifier le choix des jeux slectionns pour ce travail.

Les jeux de plateau : affrontement et course


Une premire catgorie de jeux runit ceux qui se droulent sur un plateau ou tablier, que celui-ci soit compos de cases ou dintersections entre des lignes. Trois ont t retenus dans notre chantillon : les dames, les checs et le go. Au sein de ce type, il existe encore une dmarcation assez nette, en fonction de la nature de lobjectif poursuivi. On peut distinguer, dune part, les jeux de combat, o deux groupes de pices ou de pions saffrontent, lun des

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principaux mcanismes luvre tant la capture : on trouve notamment dans cette catgorie les dames, ainsi que les diverses variantes des checs comme le shogi checs japonais ou le xiang-qi checs chinois. Nos trois exemples font partie de ce groupe. Celui-ci se distingue dun autre, o lobjectif est de parcourir aussi vite que possible ou simplement plus vite que ladversaire un parcours donn. Un exemple simple et connu de tous est celui des petits chevaux, tandis que le backgammon prsente une version bien plus sophistique des jeux de course. Il existe, videmment, des variantes de ces deux grands types dobjectifs. Dans le cas du go, par exemple, laffrontement ne se traduit pas, comme cest le cas pour la majorit des autres jeux de ce type, par des captures proprement parler. Les pierres adverses seront plutt enfermes ou plus exactement encercles. Autrement dit, on a au go des sortes de captures sans mouvement, ce qui parat inconcevable pour un joueur dchecs ou de dames. Cela tant, il nest pas non plus question de course puisque les deux camps saffrontent pour le contrle de la plus grande partie possible du go-ban. Faute dune meilleure appellation, on se contentera de considrer le go comme un jeu de combat, avant de revenir sur ses particularits. De mme, lothello, un jeu assez rcent import du Japon dans les annes soixante-dix mais trs largement inspir dun jeu anglais datant du XIXe sicle et dont les origines semblent assez floues les captures se font par encerclement. De plus, les pions ont une face blanche et une autre noire et changent donc de couleur au cours dune partie. Il semble malgr tout quon puisse considrer quil sagit l dun jeu de combat, o les captures obissent simplement un processus un peu particulier.

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Chapitre 1 : Les jeux, essai de dfinition et de typologie Enfin, reste le cas des jeux de mancala, appellation gnrique1 qui regroupe une famille de jeux de semailles dorigine africaine. Ces derniers constituent plusieurs dizaines de variantes autour dun principe qui reste toujours peu prs le mme : capturer rcolter, si lon prfre plus de graines que ladversaire. Sans entrer dans les dtails des rgles, les particularits de ces jeux nempchent pas de les inclure dans les jeux daffrontement. En tout tat de cause, leur pratique extrmement marginale en France les exclut de facto de notre champ dinvestigation.

Les jeux de cartes : leves et combinaisons


Lopposition entre course et combat peut facilement tre transfre aux jeux de cartes. On distinguera alors, dun ct, les jeux de combinaisons, o il sagit dobtenir certains

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agencements de cartes : lexemple le plus connu est le poker mais on peut galement citer le mah-jong on verra pourquoi la distinction entre dominos et cartes nest pas pertinente ou, dans le registre des jeux de lettres, le scrabble, quatrime jeu retenu ici. On peut classer les jeux apparents aux russites ou patiences, comme le rami, dans cette catgorie, puisque les joueurs cherchent se dbarrasser de leurs cartes mais doivent, pour cela, commencer par les agencer de manire adquate. Inversement, le but de nombreux jeux de cartes est de raliser un certain nombre de leves au whist ou au bridge ou bien des leves rapportant autant de points que possibles la belote ou au tarot. Sil nest alors pas question de capturer , proprement parler, les cartes de ladversaire, il y a bien une forme daffrontement, dont lissue dpend de la valeur des cartes poses sur la table. Dans certains jeux de ce type, comme le bridge et le tarot, sajoute un tour denchres, prcdant le jeu de la carte. L encore, certains jeux peuvent trs bien runir les deux aspects : on peut citer lexemple de la belote dite la tourne , dans laquelle il faut raliser des leves comportant le plus possible de points mais o un joueur peut, galement, marquer des points si sa main contient certaines combinaisons, les annonces . Pourtant, la belote est bien, avant tout, un jeu

Cest en ralit le nom dune version arabe de ces jeux mais les sources historiques et institutionnelles ne parviennent pas saccorder sur un nom gnrique, chacun considrant que la variante quil pratique ou quil cherche promouvoir devrait servir de rfrence pour cette appellation commune. On conservera mancala comme appellation collective des jeux de semailles mais sans pour autant prsumer de leur origine arabe.

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Chapitre 1 : Les jeux, essai de dfinition et de typologie

leves, o le jeu de la carte est fondamental, tandis que les tierces et autres carrs ne jouent quun rle de bonus, attribus ceux qui en hritent. Par ailleurs, certains auteurs, parmi lesquels Thierry Depaulis, ajoutent dautres catgories comme les jeux de pari , dchange et quelques autres1, sinspirant par l de la classification trs riche propose par David Parlett2. Cette typologie plus dtaille ne nous semble en ralit quapporter des prcisions, inutiles pour notre propos, puisque la totalit des jeux de cartes peuvent trs bien tre inclus dans lune des deux catgories que nous avons voques. * * *

Cette classification possde lintrt, entre autres choses, dimaginer des associations qui peuvent sembler, de prime abord, surprenantes. Par exemple, les checs, les dames et le

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bridge dun ct, bien que les deux premiers se jouent sur un plateau, un contre un, alors que le troisime oppose deux paires laide dun jeu de cartes, reposent tous sur une mme logique daffrontement lie une forme de capture. loppos, le backgammon et le poker, bien que, l aussi, apparemment lointains, du fait du nombre de participants et du matriel utilis, prsentent dimportants points communs, dont lidentification aide comprendre les logiques qui prsident leur pratique. Autant dlments qui peuvent savrer plus riches denseignements quune opposition, plus attendue mais rductrice, entre jeux de cartes et jeux de plateau3.

1 2 3

Depaulis T., 1997, Histoire du bridge, Paris, Bornemann, p. 20. Parlett D., 1991, A History of Card Games, Oxford, Oxford University Press, pp. 61-72.

Ou bien encore les jeux vido, qui se distinguent eux aussi des deux catgories voques par le support utilis, mais qui peuvent galement tre classifis suivant dautres critres.

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Chapitre 1 : Les jeux, essai de dfinition et de typologie

CONCLUSION DU CHAPITRE PREMIER


De ce chapitre inaugural, on retiendra, premirement, que lextension du champ lexical ludique de nombreuses sphres de la vie humaine ne suffit pas affirmer lexistence dune parent de sens, qui irait au-del de la simple mtaphore. Une approche ethnolinguistique permet de mettre encore plus mal cette hypothse, en accentuant la difficult quil y a affirmer lexistence dune Ide de jeu, indpendante de tout contexte social et culturel. Elle met en lumire les prsupposs dun raisonnement qui considre le jeu comme une abstraction, une essence, mais dfinit celle-ci en sappuyant sur des ralits sociales informes par ce mme contexte. De plus, la position dfendue ici pose que la typologie imagine par

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Caillois est, en ralit, simplement constitue de catgories du comportement humain ; le raisonnement qui consiste retrouver ces catgories luvre dans diffrentes activits, apparemment indpendantes de la sphre ludique, avant den dduire que le jeu est prsent partout, relve donc de la tautologie, sans rien nous dire, au bout du compte, sur le jeu luimme. Si lon veut faire des jeux les objets dune tude scientifique, on ne peut se satisfaire de telles approches. Par consquent, on sest appliqu dfinir, non pas le jeu, mais les jeux, en prenant soin de bien garder lesprit que ceux-ci sont des contenus, de simples objets tandis quune perspective essentialiste peroit le jeu comme une forme ou un contenant , qui laissent donc aux acteurs le loisir de les utiliser leur guise : dfinir les jeux ne prsume en rien de lattitude et de ltat desprit des joueurs, qui peuvent alors devenir eux-mmes un objet dinvestigation. Do une dfinition restrictive, daprs laquelle les jeux sont constitus dun objectif ludique et de rgles dfinissant les moyens datteindre cet objectif, seul, avec un partenaire ou encore contre un adversaire. Sont exclues, par consquent, toutes les activits, comme le thtre ou la posie, ne relevant pas directement dune forme de comptition, et naboutissant pas, de fait, un rsultat mesurable : sont donc ici considrs comme jeux ce que la typologie de Caillois dsigne comme des jeux de comptition , et/ou comme des jeux de hasard , deux catgories dont on a vu combien pouvait tre artificielle la frontire cense les sparer.

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Chapitre 1 : Les jeux, essai de dfinition et de typologie

Les chapitres qui suivent ne traitent pas, logiquement, de tous les jeux. Les six jeux institutionnels slectionns ne reprsentent pas mme tous les types de jeux. Ils appartiennent au sous-ensemble des jeux conventionnels et, ce titre, se caractrisent par le fait que les moyens mis en uvre pour lemporter y sont purement ludiques, autrement dit que nintervient pas de pertinence motrice : on peut y jouer par correspondance ou laide du tlphone ou de tout autre outil de tlcommunication, ainsi quen utilisant un support numrique, et mme laveugle . Enfin, parmi ces jeux conventionnels, on peut proposer diverses classifications, en fonction du support utilis un plateau ou des cartes et des mcanismes ludiques luvre. Les six jeux slectionns pour ce travail tentent de couvrir un spectre relativement large cet gard. Ce sont les typologies proposes et brosses grand trait dans ce chapitre qui vont maintenant

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pouvoir servir de base une dfinition plus prcise des objectifs poursuivis dans ce travail et de la mthode retenue.

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Chapitre 2 : Pour une gographie ludique, de la logique interne au contexte des pratiques.

CHAPITRE 2 : POUR UNE GOGRAPHIE LUDIQUE,


DE LA LOGIQUE INTERNE AU CONTEXTE CULTUREL ET SOCIAL DES PRATIQUES

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Aussi est-il possible de se demander si la diversit des cultures, les traits particuliers qui donnent chacune sa physionomie originale, ne sont pas sans relation avec la nature de certains jeux quon y voit prosprer et qui ne bnficient pas ailleurs de la mme popularit. Roger Caillois, Les Jeux et les hommes, 1958.

prsent que sont identifis les jeux, il convient de cerner la nature de ce qui les relie aux cultures, question qui forme le socle de notre investigation1. Dans ce cadre, Geertz a formul le lien entre cultures et pratiques ludiques de manire plus explicite que la citation qui ouvre chapitre : Tout comme lAmrique laisse merger beaucoup delle-mme dans un stade de base-ball, sur un terrain de golf, sur un champ de courses ou autour dune table de poker, Bali fait largement surface dans une arne de coqs. 2 Appadurai va dans le mme sens, lorsquil prtend considrer le cricket comme une forme culturelle dure , dont la pratique est indissociable des significations quelle vhicule et qui, autrement dit, traduit dautant plus fidlement les valeurs de la culture dont elle est issue3.
1

On emploie ici culture dans le sens communment admis, ainsi dfini par Tylor : ce tout complexe qui comprend la connaissance, les croyances, lart, la morale, le droit, les coutumes, et les autres capacits ou habitudes acquises par lhomme en tant que membre de la socit , dfinition cite dans Cuche D., 2004, La Notion de culture dans les sciences sociales, Paris, La Dcouverte, p. 16. Geertz C., 1983 [1973], op. cit., p. 171.

2 3

Appadurai A., 2001 [1996], Aprs le Colonialisme. Les consquences culturelles de la globalisation, Paris, Payot, p. 144. Prcisons que cette duret nempche pas des phnomnes de rappropriation, puisque cest prcisment de cela que discute Appadurai, propos de la pratique du cricket en Inde.

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Chapitre 2 : Pour une gographie ludique, de la logique interne au contexte des pratiques.

Non seulement, nous partons du postulat que les jeux peuvent revtir cette dimension, mais encore les lignes qui suivent visent-elles suggrer que les rapports entre jeux et cultures sont rechercher au sein mme des premiers. Il est vrai, dune part, quon ne peut raisonnablement rduire lanalyse anthropologique [ou gographique] dun jeu ses rgles logicomathmatiques , ne serait-ce que parce que ces caractristiques mathmatiques ne concordent pas ncessairement avec les proprits que les joueurs lui prtent 1. Toutefois, dans le mme temps, exclure cet aspect de ltude des jeux reviendrait passer ct de pistes de rflexion trs riches, formules de la sorte, en 1967 : peut-tre ltude de la structure des jeux pratiqus par les socits aura-t-elle [] un rle aussi rvlateur que celle des structures de parent 2. On retiendra, dans ce cadre, limportante distinction entre, dune part, la logique interne

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des jeux, constitue de leur ralit intrinsque et de leurs caractres propres et, dautre part, leur logique externe , qui relve notamment des aspirations et [des] structures mentales des participants , ainsi que des proprits du contexte 3. Lobjet de ce chapitre est de montrer la pertinence quil peut y avoir considrer la premire comme un fondement des correspondances entre cultures et jeux et, partant, de la gographie de ces derniers. De fait, les mcanismes luvre dans les jeux sont porteurs de reprsentations, en particulier spatiales, qui participent clairer la gographie de leur pratique (2.1). Il faut cependant se garder, en partant de cette constatation, de tomber dans une lecture culturaliste , par trop caricaturale, des liens entre jeux et cultures (2.2). Le mme intrt et les mmes rserves valent galement pour dautres caractristiques ludiques que lespace, comme le temps rgissant les jeux, ce dernier lment participant, avec dautres, llaboration dune forme de hirarchie entre les jeux, au moins du point de vue des acteurs (2.3).

1 2

Wendling T., 2002, op. cit., p. 15.

Barbut M., 1967, Jeux et mathmatiques. Jeux qui ne sont pas de pur hasard , dans Caillois R. (dir.), Jeux et sport, Paris, Encyclopdie de la Pliade, p. 863.

Parlebas P., 2003, Le destin des jeux : hritage et filiation , Socio-Anthropologie, n13, Jeux / Sports [en ligne] http://socio-anthropologie.revues.org/index173.html.

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Chapitre 2 : Pour une gographie ludique, de la logique interne au contexte des pratiques.

2.1. SUPPORTS ET MCANISMES LUDIQUES : APPROCHE


GOGRAPHIQUE DES SYMBOLES VHICULS PAR LES JEUX

Les mcanismes ludiques ne se rduisent pas des rgles logico-mathmatiques mais mobilisent, tout de mme, un certain nombre de repres numriques et spatiaux, permettant aux joueurs de se retrouver parmi des cartes ou sur lespace dun plateau. De tels repres sont, au moins dans une certaine mesure, reprsentatifs du contexte de linvention et de la pratique des jeux correspondants. Quelques travaux ont dailleurs t mens sur les reprsentations luvre dans des jeux de plateau disponibles dans le commerce comme Risk et Diplomacy 1, ainsi que sur les jeux vido Sim City et Civilization 2.

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On essaiera donc dtablir dans quelle mesure et suivant quelles modalits les cartes, notamment travers liconographie permettant de les diffrencier entre elles, sont porteuses de divers symboles et reprsentations (2.1.1). De la mme manire, lorganisation de lespace des jeux de plateau (2.1.2) et, plus encore, la relation quy entretiennent les pices avec ce mme espace, sont autant dindices sur les reprsentations que se font les joueurs de lespace gographique (2.1.3).

2.1.1 Ds et cartes : limportance de la mesure

La hirarchie entre les cartes et les symboles quelle vhicule


Que lon sintresse aux jeux de combinaisons ou de leves, cest une hirarchie stricte entre les cartes ou entre les faces dun d qui sert de rfrent aux joueurs et dtermine le rsultat. Peu importe que las soit la plus forte carte ou que la combinaison, lorsquon lance trois ds, dun quatre, dun deux et dun as lemporte sur celle de trois six, le principe de tous les jeux de ce type reste un rapport prtabli de hirarchie entre les objets utiliss.

1 2

Bizet F., Bussi M., 1997, art. cit. Rufat S., Ter Minassian H., 2008, art. cit.

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Chapitre 2 : Pour une gographie ludique, de la logique interne au contexte des pratiques.

Sans explorer ici les liens quont vraisemblablement entretenus les cartes et les ds avec les arts divinatoires, leurs origines, force est de constater que les symboles en question diffrent dun jeu lautre et que, plus souvent, leur hirarchie varie galement. Par exemple, las est la plus forte carte au bridge ou au poker mais la plus faible au tarot. De mme, le roi lemporte sur les autres cartes au tarot mais occupe une place subalterne dans la hirarchie des diffrentes variantes de belote, derrire le valet, le neuf, las et le dix. Ces diffrences sont le rsultat de longues volutions, souvent lies un contexte historique et/ou gographique. On peut citer, comme exemple, la promotion du valet aux dpens du couple royal, dans plusieurs anctres franais de la belote, que certains auteurs rapprochent du rle politique croissant de la bourgeoisie la fin du XVIIIe sicle. Dans les jeux de cartes imagins au lendemain de la Rvolution franaise, les valets deviennent, effectivement, des symboles de lgalit, figure par des images de soldats de la rpublique1. Ces symboles nous disent donc quelque chose de prcieux sur lhistoire des jeux. En revanche, ils ne nous donnent quune information assez secondaire sur les pratiques actuelles des jeux de cartes : qui se soucie aujourdhui, lorsquil remporte un pli au bridge ou au tarot, que ce soit avec un valet ou un as ? La mme remarque vaut pour le mah-jong, o les tuiles2 utilises ont galement une signification ancienne. Mais la principale chose quelles symbolisent aux yeux dun joueur occidental est un certain exotisme, rien de plus. Sil nous semble que cette ancienne signification des cartes ne prsente que peu dintrt, sinon pour lhistorien, elle peut nanmoins servir de base pour une hypothse plus gnrale sur les jeux de ds et de cartes. Dans la majorit des cas, les jeux de plateau semblent avoir assez peu volu dans le sens dune grande dispersion. Leurs rgles ont parfois t modifies au fil du temps mais sans aboutir lapparition de variantes nombreuses. On peut considrer que mme les checs ne constituent pas, proprement parler, une exception ce principe car les divers descendants du chaturanga ne sont pas si nombreux et chacun concerne une partie du monde relativement vaste3. Un seul de ces descendants sest dailleurs impos dans

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Daynes D., 1996, Le Livre de la belote. Lirrsistible ascension du valet, Paris, Bornemann, pp. 1921.
2

Il faut rappeler ici que la diffrence dapparence entre les tuiles du mah-jong ou du domino et les cartes occidentales utilises pour le rami nempche pas que les principes luvre dans ces deux jeux sont tout fait similaires. Tout en tant conscient de lethnocentrisme dune telle affirmation, on peut dire que le mah-jong est, en tous points, un jeu de cartes. Pour tre tout fait exact, il faut admettre lexistence des checs birmans, chinois, japonais et vietnamiens, dont lessentiel de la pratique tend se rduire, dans chaque cas, un seul pays.

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lensemble du monde occidental et mme, par la suite, bien au-del. Au contraire, il existe parmi les jeux de cartes une diversit considrable, un vritable foisonnement, qui repose parfois, il est vrai, seulement sur quelques dtails, mais qui nen est pas moins frappant. Il existe par exemple de nombreuses faons de jouer au mah-jong et, rien quen Chine, les rgles comptent peu prs autant de versions quil se tient de tables de jeu. 1. De mme, les jeux de cartes prsentant des similitudes importantes avec la belote se comptent par dizaines en Europe Occidentale : on peut citer le Jass suisse, le Klaverjass hollandais ou encore le Skat allemand pratiqu aussi en Alsace. Cette liste est encore longue, sans parler des innombrables belotes rgionales pratiques travers la France, comme la belote lavardacaise ou la coinche stphanoise. Le principe gnral y est semblable mais les rgles diffrent fortement entre les variantes franaises, tandis que ce sont les cartes elles-mmes qui ne sont pas les mmes au Jass ou au Skat.

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On risquera sur ce sujet une hypothse, pas ncessairement suffisante expliquer ce phnomne dans son ensemble mais qui pourrait bien y participer. Les cartes offrent de trs nombreuses possibilits aux joueurs pour laisser libre cours leur imagination et il suffit de modifier la quantit de cartes distribues ou la place dune seule dentre elles dans la hirarchie du jeu, ou encore dimaginer la possibilit dune double hirarchie2, comme la belote, pour mettre au point une version nouvelle dun jeu connu. Dans la classification prcdemment voque que tente dtablir David Parlett, on ne peut dailleurs que constater la difficult que rencontre lauteur pour faire le tri entre ce quil appelle les ludmes des jeux de cartes. Ces supposes particules lmentaires, constitues par les objectifs ludiques et les moyens utiliss pour les atteindre, se rvlent trs nombreuses dans le cas des jeux de cartes et peuvent, de plus, tre combines de diverses manires, offrant le champ libre limagination des inventeurs et des joueurs. La typologie laquelle aboutit Parlett ne peut viter les

Nanmoins, la liste demeure suffisamment courte pour justifier notre hypothse. Il faut aussi voquer quelques variantes pratiques de manire informelle, comme les checs marseillais , mais ce sont l des dveloppements trs marginaux du jeu dchecs. Papineau E., 2000, La culture insolente du mah-jong. Le miroir dune autre socit chinoise , Perspectives chinoises, n57, janvier-fvrier, pp. 30-43. Lorsque les autorits chinoises, afin duniformiser les rgles du mah-jong, ont fait appel en 1998 un groupe de spcialistes, il a ainsi fallu deux ans ces derniers pour effectuer le recensement de toutes les combinaisons de tuiles qui avaient cours en Chine et faire ensuite une proposition de quatre-vingt-une combinaisons, destines tre acceptes dans les comptitions non seulement en Chine, mais galement dans le reste de lAsie puis du Monde. Cf. http://www.ffmahjong.fr/les_regles_officielles_chinoises.html.
2 1

Cest--dire, par exemple, une hirarchie propre latout, avec le valet comme carte matresse et une pour les autres couleurs, o cest las qui lemporte.

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Chapitre 2 : Pour une gographie ludique, de la logique interne au contexte des pratiques.

rptitions ni les chevauchements et, surtout, est contrainte de sappuyer sur de nombreuses sous-catgories1.

Statistiques et probabilits
Une autre caractristique, commune tous les jeux de cartes, tient au fait quils reposent sur une distribution alatoire. Cela implique, en premier lieu, une intervention plus grande de la chance que dans la majorit des jeux de plateau, puisquon peut trs bien passer une soire entire sans obtenir de cartes convenables, et ainsi perdre contre des adversaires pourtant de niveau moindre. Ce problme est en partie rsolu par le principe des jeux pratiqus sous leur forme duplicate . En effet, dans certaines comptitions de tarot et toutes celles de bridge, mais galement de scrabble francophone, la mme main est distribue, chaque donne,

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toutes les tables. Il devient alors possible dvaluer la capacit des joueurs appliquer ou non la meilleure stratgie, avec exactement les mmes cartes que leurs concurrents assis aux autres tables. Ce sont donc les joueurs les plus habiles, et non les plus chanceux, qui ralisent les meilleurs scores. La deuxime consquence est que chaque joueur ne dispose, quant la rpartition des cartes, dautre indice que la main quil possde ou ventuellement des cartes visibles sur la table, dans certaines variantes du poker, ainsi quau bridge. Dans le cas des ds, il est tout simplement impossible de prvoir la valeur dun jet venir. Cest alors quintervient le calcul des probabilits, en loccurrence sous une forme, il est vrai, assez rudimentaire. Par exemple, un joueur de backgammon, lorsquil choisit son coup parmi les possibilits que lui offrent les ds quil a obtenus, doit considrer la probabilit que son adversaire ralise lui-mme un certain total lors de son jet suivant. Il en va peu prs de mme pour les jeux de cartes, o les joueurs doivent notamment prendre en compte la rpartition probable des cartes qui nont pas encore t dvoiles, en sappuyant sur des rgles statistiques simples, ainsi que sur les dcisions prises prcdemment par leurs adversaires et partenaires. Les choses se compliquent un peu plus dans le cas du backgammon et du poker, du fait de lintervention dun lment supplmentaire : la mise. Au backgammon, celle-ci existe mme si lon ne joue pas dargent, depuis le milieu des annes 1920, lorsqua t introduit, aux tats-Unis,
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dans des conditions mal connues, un d multiplicateur, appel en franais

Parlett D., 1991, op. cit., pp. 61-64.

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Chapitre 2 : Pour une gographie ludique, de la logique interne au contexte des pratiques. videau 1. Chaque joueur peut, son tour de jouer, proposer de doubler la valeur de la partie. Si ladversaire refuse, cela revient pour celui-ci abandonner la partie et perdre ainsi un point. Dans le cas contraire, deux points sont en jeu et celui qui a relev le dfi peut son tout, lorsquil le dsire, proposer de doubler encore une fois lenjeu. nouveau, accepter ou refuser le videau implique quon effectue dabord des calculs desprance, lis aux probabilits de victoire dans une position donne. Au poker, cest une mise en argent ou en jetons, la valeur de la mise nayant, comme on la signal, aucune incidence sur le mcanisme lui-mme qui sajoute aux seules cartes. L encore, les joueurs doivent prendre en compte, lorsquils acceptent ou refusent de payer de suivre ou dcident de renchrir, un nombre important de variables, comme le rapport entre linvestissement et le gain possible, le niveau probable de la main de ladversaire ou, le cas chant, leur situation au sein du tournoi.

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Il ne sagit pas ici dnumrer toutes les occurrences des mathmatiques dans les jeux rgis par des questions de quantit et de mesure mais de mettre en vidence le fait que, pour pratiquer ces jeux et y prendre une forme de plaisir, il ne faut pas tre totalement hermtique aux nombres et savoir quelque peu les manipuler. De plus, cette ide de mise rend lutilisation dun enjeu financier assez normale, quoiquen aucun cas ncessaire. Tous ces lments permettent disoler le backgammon et le poker dun autre groupe de jeux, parmi lesquels le bridge et les checs, par exemple. On constate, ainsi, que notre premire distinction entre jeux de combinaisons ou de course et jeux de combat prend un sens, au point de nous permettre dentrevoir un indice sur le profil des pratiquants.

2.1.2 Lespace des jeux de plateau


Si une rflexion sur lespace nest pas vraiment pertinente dans le cadre des jeux de cartes, elle savre en revanche cruciale ds lors quon se penche sur les jeux de plateau. Il a t montr propos des jeux Risk et Diplomacy , que de tels jeux reposent sur des logiques spatiales comme la concentration ou la diffusion, le tout sappuyant sur des planisphres censs reproduire, au moins partiellement, une certaine ralit historique et gographique2. Quant aux jeux vido, certains fonctionnent galement suivant des modles

Strato M., 1999, The History of Backgammon , Gammon Village Magazine, [en ligne] http://www.gammonvillage.com/backgammon/magazine/article_display.cfm?resourceid=38. Bizet F., Bussi M., 1997, art. cit.

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Chapitre 2 : Pour une gographie ludique, de la logique interne au contexte des pratiques.

gographiques, faisant intervenir des formes spatiales archtypales comme le maillage ou langle mort1. Mme en ne prenant en compte que quelques jeux de plateau, parmi les plus connus, et que leur anciennet permet de qualifier de classiques , on constate rapidement quils traduisent des manires trs diverses de concevoir lespace et, surtout, le rapport de celui-ci avec les pices ou pions qui sy dplacent. Rappelons, tout dabord, une distinction simple : les jeux de course sont une dimension et les jeux de combat deux dimensions. Cest plutt dans la deuxime catgorie quune investigation spatiale peut savrer pertinente, puisque les jeux une dimension, qui font par ailleurs le plus souvent appel des ds, traduisent invitablement une conception assez rudimentaire de lespace. Ce qui suffit pour des jeux dont lobjectif consiste se dplacer aussi vite que possible sur un parcours linaire, quand bien mme sa reprsentation serait celle

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dun plateau rectangulaire, comme cest le cas au backgammon. Les notions spatiales pertinentes se rduisent donc, dans ces jeux, la distance et la vitesse de dplacement.

Lchelle
Inversement, une tude des espaces des jeux de plateau deux dimensions savre riche denseignements2. On commence par constater que la notion dchelle ne prsente quun intrt limit. Il est indiscutable, nanmoins, que certains plateaux soient, simplement, plus grands que dautres, ce qui a souvent mme si cela nest en aucun cas systmatique des consquences sur la richesse dun jeu, en partie lie au nombre de possibilits offertes. Pour illustrer ce point, citons une anecdote conteste par des travaux historiques rcents mais intressante pour notre propos cense expliquer le passage du jeu de dames sur un damier de soixante-quatre cases un de cent cases. Dans un ouvrage datant de 1787 et intitul Le jeu de dames la polonoise ou Trait historique de ce jeu, un cafetier parisien, nomm Manoury, raconte que cest un joueur surnomm le Polonais , qui met lide, aux alentours de 1720, de pratiquer les dames sur un plateau de cent cases. Cest ce mme surnom qui expliquerait que lon ait appel cette variante, pourtant invente en France, les dames

1 2

Rufat S., Ter Minassian H., 2008, art. cit.

Les paragraphes qui suivent sappuient sur Lussault M., 2007, LHomme spatial. La construction sociale de lespace humain, Paris, Seuil, pp. 81-88 o le vocabulaire repris ici est prsent en dtails.

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Chapitre 2 : Pour une gographie ludique, de la logique interne au contexte des pratiques. la polonaise , avant quelle ne devienne, ltranger, les dames la franaise 1. Lanecdote contient un dtail supplmentaire qui nous intresse plus particulirement : lide serait venue au Polonais de rajouter trente-six cases en constatant, lors dune partie, quune combinaison spectaculaire tait rendue impossible par ltroitesse du damier. On a l un exemple simple et mcanique du lien entre la taille du plateau et ltendue des options stratgiques et tactiques. Dans le mme ordre dides, la taille trs respectable du go-ban dix-neuf lignes sur dixneuf, soit pas moins de trois-cent soixante et une intersections offre logiquement aux joueurs un panel de possibilits dautant plus grand : le premier coup, soit un coup noir et la rponse blanche, implique dj cent vingt-neuf mille neuf cent soixante scnarios possibles. On commence dailleurs par apprendre aux dbutants jouer sur un plateau rduit de neuf fois

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neuf lignes, dj largement suffisant pour se familiariser avec les principaux motifs tactiques. Ce rapport entre richesse potentielle dun jeu et taille du plateau utilis nest cependant pas systmatique. Par exemple, lothello, qui se pratique sur un plateau de soixante-quatre cases, comme le jeu dchecs, est pourtant dune complexit bien moindre que ce dernier. En somme, on retiendra que la notion dchelle peut tout au plus avoir un sens, si lon veut comparer des jeux entre eux.

La mtrique : la distance ludique et les moyens de la mesurer


Le problme de la mtrique savre autrement plus intressant examiner. Car si les jeux de plateau ont tous en commun de ne pas utiliser une mtrique euclidienne, on peut en revanche identifier dautres types de diffrences importantes. Un premier lment crucial est que chaque jeu possde sa propre mtrique. Prenons les checs. Lunit de distance y est la case, rendant la ligne droite aussi longue que la diagonale. Pour se reprer dans cet espace un peu particulier, les ranges sont numrotes de un huit et les colonnes de a h. Ces coordonnes permettent didentifier chaque case par lintersection dune range et dune colonne. Lalternance de cases noires et blanches permet, de plus, une meilleure visualisation et simplifie la comprhension de certains thmes stratgiques, au point quil serait trs difficile de sen passer mais na pas de signification autre. Le shogi se

Depaulis T., Jeanneret P., 1999, Le Livre du jeu de dames, Paris, Bornemann, pp. 29-30.

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joue dailleurs sur un plateau unicolore et les chiquiers occidentaux nont pas toujours t bicolores. De plus, les premiers qui sont apparus, probablement en Europe, la fin du premier millnaire de notre re, taient verts et rouges1. Au total, ces conventions aident quoiquelles ne soient en aucun cas indispensables mesurer les distances et, plus simplement, se reprer sur un chiquier. Les choses se compliquent un peu en raison du fait que chaque pice possde des capacits de dplacement diffrentes des autres mais lunit de mesure reste bien la mme pour toutes. Il existe, en revanche, une mtrique et un systme de reprage diffrents aux dames. Seules les cases noires y sont parcourues, diagonalement donc, par les pices, ce qui rend dailleurs indispensable le fait que le plateau soit bicolore. Elles sont par ailleurs numrotes de un cinquante. Il faut, ensuite, effectuer une deuxime distinction. Dun ct se trouvent les jeux, comme

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ceux qui viennent dtre voqus, dont lespace est constitu de cases. Cest le cas de la trs grande majorit : checs y compris les versions japonaise et birmane , dames, othello, entre autres. Dautre part, il existe des jeux o ce sont les intersections qui servent de repre cest le cas du go. Bien que ce dernier soit dinvention chinoise, il rencontre depuis plusieurs sicles un immense succs au Japon et il est tentant de rapprocher lutilisation des intersections du go-ban du rapport quentretiennent les Japonais avec lespace urbain. Rappelons que les rues japonaises ne portaient pas de nom avant loccupation amricaine, au lendemain de la Seconde Guerre mondiale. Ce sont, en revanche, les carrefours des villes japonaises qui sont identifis et chacun dentre eux possde son identit propre 2. quoi sajoute le fait que les maisons japonaises sont numrotes, non pas en fonction de leur situation, mais de leur anciennet3. On est, l encore, enclin effectuer un parallle avec la notation japonaise ou notation diagramme dune partie de go, qui nutilise pas de coordonnes mais consiste, sur un diagramme, attribuer aux pierres un numro, en fonction de lordre dans lequel elles ont t poses sur le go-ban. Difficile admettre pour les joueurs occidentaux, au point que lAllemand Koschelt, lorsquil a introduit le go en Allemagne la fin du XIXe sicle, a eu lide dimiter le systme de cordonnes utilis aux checs, en

Murray H.-J.-R., 1913, A History of Chess, Oxford/New York, Oxford University Press, pp. 452-453. Il manque malheureusement dans cette source quelles ont t les raisons de cette transformation, peuttre plus importante quelle ne parat.
2 3

Hall E.-T., 1978 [1966], La Dimension cache, Paris, Seuil, p. 184. Ibid., pp. 135 et 184.

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attribuant une lettre chaque ligne verticale du go-ban (de A T, I non compris) et un chiffre (de 1 19) chaque ligne horizontale. On pourrait mettre lide que le faible succs du go en Occident puisse tre en partie li ces caractristiques, potentiellement dstabilisantes, que sont lutilisation des intersections et la notation diagramme . Cependant, mme si cette hypothse devait tre vrifie, elle serait videmment loin de suffire. Il faut dailleurs souligner, a contrario, que le shogi, de mme que les checs birmans, nont pas remis en cause lutilisation des cases plutt que des intersections et ont adopt les coordonnes comme systme de reprage sur lchiquier ; il est vrai nanmoins quaux checs chinois ou xiang-qi, les pices se dplacent, l aussi, sur les intersections dun plateau de neuf fois neuf lignes. Lhypothse propose demeure donc fragile mais on retiendra tout de mme que, notre connaissance, aucun jeu pratiqu hors

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dAsie nutilise les intersections comme unit spatiale.

Lespace des jeux de plateau, un modle


Unicit de la mtrique et absence dchelle, on peut conclure en affirmant que chaque jeu est un monde . Concernant le go, le go-ban se veut mme explicitement une reprsentation symbolique du cosmos : les dix-neuf fois dix-neuf intersections correspondent aux trois-cent soixante et un jours du calendrier lunaire chinois tandis que, des neuf points nvralgiques, celui qui se trouve au centre est appel le milieu du ciel , en Chine aussi bien quau Japon1. Prcisons que lutilisation du terme monde na pas uniquement valeur de mtaphore. Il sagit plutt dinsister sur le fait que, malgr la rcurrence de certains mcanismes ainsi que des similitudes apparentes, et en dehors de quelques cas particuliers, les diffrents jeux de plateau se distinguent trs franchement les uns des autres. Par consquent, les frontires entre eux sont marques et il ne suffit pas, lorsquon est un joueur de dames accompli, de quelques heures dapprentissage pour devenir un bon joueur de go. Surtout, comprendre un jeu et mme le matriser nest pas une garantie quon puisse saisir la logique luvre dans un autre. Ces frontires entre les jeux que certains franchissent malgr tout, bien entendu slvent donc galement entre les pratiques et les pratiquants et se traduisent souvent par une certaine forme dincomprhension et dignorance.

Reysset P., 1995, Les Jeux de rflexion pure, Paris, Presses universitaires de France, p. 39.

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Figure 2.1 : Le plateau raliste du xiang-qi

Parler de monde permet galement dintroduire lide que lespace des jeux de plateau, loin de relever de la pure abstraction, se donne aussi et avant tout voir comme la reproduction ou la rduction, des fins ludiques, dune ralit prexistante au jeu. Certains plateaux se prsentent, en effet, plus encore que dans lexemple prcit du go, comme lexpression dune ralit non ludique. Cest vrai en particulier du xiang-qi, o une rivire spare les deux camps, tandis quun palais ou forteresse abrite chaque gnral et ses deux ministres (figure 2.1). La prsence de ces trois points de repre nest en aucun cas rductible une fonction esthtique, puisquelle influe directement sur les rgles et donc le droulement de la partie : les lphants ne peuvent traverser la rivire exemple dune rgle se voulant manifestement assez raliste

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et les pions voient leurs capacits de mouvement rduites lorsquils la franchissent. La rivire elle-mme ne comporte aucune intersection, elle joue donc uniquement le rle dun obstacle la progression des deux armes vers la forteresse adverse. Elle permet galement de sparer le plateau en deux parties, Nord et Sud . Par ailleurs, les deux gnraux, non plus que les quatre ministres, ne sont autoriss quitter leurs palais respectifs. On peut risquer un parallle entre cette rgle et la Cit interdite, ou encore y voir la traduction dune certaine structure sociale, dans laquelle ltat-major, par prudence, reste larrire et laisse ses troupes sexposer, seules, aux dangers du combat1. Indpendamment de linterprtation retenue, il importe de considrer que le plateau du xiang-qi offre une reprsentation, certes rudimentaire et trs type, dun affrontement entre deux armes, dans un espace qui ne se rduit pas une pure abstraction.

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Retenons que, des degrs divers selon les jeux, les plateaux sont, proprement parler, des modles, suivant la dfinition de Peter Haggett cite au premier chapitre2, quand bien mme ces modles pcheraient par le simplisme avec lequel ils prtendent reprsenter le monde rel.

2.1.3 Relation lespace des pices, actants du plateau de jeu


En plus de ces diffrences dans la perception de lespace, que traduisent les systmes mtriques des jeux, et la manire dont il y est modlis, chacun de ces mmes jeux dnote, par ailleurs, une faon spcifique dapprhender les rapports entre un substrat physique et les entits non spatiales qui sy dplacent et sy affrontent. Autrement dit, les pices, pions et autres oprateurs ou actants 3 des jeux de plateau entretiennent avec lespace sur lequel ils se meuvent, ainsi quentre eux, des rapports variables selon les jeux.

1 2 3

Calvet L.-J.,1978, op. cit., Paris, Payot, p. 169. Cf. supra, 1.2.3.

Il est difficile de trouver un terme qui puisse sappliquer rigoureusement aux pices dun jeu de plateau, les seuls vritables acteurs ludiques tant bien sr les joueurs eux-mmes et dun point de vue plus large les organisateurs, dirigeants, etc. Toutefois, du moment o lon accepte denvisager le plateau de jeu comme un modle dune ralit sociale, ce sont bien les pices qui se meuvent sur ce plateau et y tiennent donc lieu dquivalents des oprateurs humains, illustrant ainsi dans chaque jeu une forme donne de rapport lespace.

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Lespace, moyen ou fin ludique


La principale opposition concerne le statut du plateau, eu gard lobjectif ludique. Aux checs, comme dans leurs variantes asiatiques ou encore aux dames, le plateau de jeu nest quun moyen, utilis en vue dune fin : emprisonner le roi adverse ou capturer toute son arme. Le mat, aux checs, consiste bien immobiliser le roi de ladversaire mais peu importe o il se trouve. Dans le mme temps, les pices peuvent se bloquer mutuellement, se meuvent une vitesse donne lie la mtrique du jeu possdent une capacit propre se dplacer, etc. Reste que cest un affrontement direct entre ces pices qui dtermine le rsultat de la partie et que lespace ludique na dexistence que dans la mesure o il permet cet affrontement et en dtermine certaines modalits.

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Figure 2.2 : La notation diagramme et les territoires au go

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Il nen va absolument pas de mme au go ou lothello, puisque le but de ces deux jeux est de contrler un espace aussi vaste que possible. Dans le cas du go, cet espace sera dlimit par les pierres et, ainsi, rendu inaccessible celles de lautre couleur. Dans le cas de lothello, chaque case occupe par un pion dune couleur donne, lors du dcompte final, est considre comme contrle par le joueur correspondant. Au lieu dun affrontement direct, il y a donc plutt, entre les pices, une relation de concurrence. Surtout, la pose des pierres ou pions est dfinitive, au sens o elles ne se dplacent pas une fois mises en jeu. Une pierre peut tre encercle puis retire du go-ban et un pion peut changer plusieurs fois de couleur sur un othellier mais ni lune ni lautre ne peuvent quitter leur case ou intersection pour se rendre sur une autre. Lespace ludique peut donc aussi tre une fin et tre construit par les pices elles-mmes au fur et mesure que progresse la partie. On touche ici sans doute au point le plus important.

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Espace absolu et espace relatif


Cette opposition rejoint en effet, par certains aspects, la diffrence entre le topos aristotlicien et la chra platonicienne1. Dans cette optique, les jeux occidentaux que sont les checs et les dames vhiculent une conception moderne de lespace, cartsienne. En tmoigne, en premier lieu, le systme de coordonnes, qui permet dattribuer, chaque point de lchiquier, une identit, qui se rsume une expression mathmatique. Plus encore, les pices du jeu dchecs sont, dans une large mesure, dtermines par cet espace intangible sur lequel elles se dploient. On distingue dailleurs les pices en fonction de leurs capacits de dplacement, dans plus ou moins de directions et de plus ou moins de cases. Ces capacits peuvent sexprimer avec une efficacit variable suivant la situation dune pice un moment donn on apprend aux joueurs dchecs dbutants laphorisme cavalier au bord, cavalier mort , rsumant ainsi le fait quun cavalier situ au bord de lchiquier voit le nombre de cases sur lesquelles il peut se rendre, en un coup, divis par deux. En somme, lchiquier se rapproche dun espace absolu , i.e. qui existe indpendamment des ralits qui sy dploient2. Ou bien encore, il reprend la sparation effectue par Descartes entre la chose tendue en loccurrence lchiquier et la chose pensante symbolise ici par les pices. Lespace

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Berque A., 2000, coumne, Paris, Belin, pp. 24-25.

Lvy J., Lussault M., 2003, Espace dans Lvy J., Lussault M. (dir.), Dictionnaire de la gographie et de lespace des socits, Paris, Belin, p. 327.

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Chapitre 2 : Pour une gographie ludique, de la logique interne au contexte des pratiques. des checs est purement mathmatique1. Cela ne signifie pas, pour autant, quil soit rigoureusement homogne, puisquil comporte, par exemple, un centre et des bords, mais limportant rside dans labsence, aux checs et aux dames, de relation autre que fonctionnelle, soit contraignante, entre le plateau et les pices. Limportant ici est, surtout, de mettre en vidence lopposition avec la logique qui prvaut au go. On peut affirmer, dans ce jeu, que les intersections sur lesquelles sont installes les pierres relvent de la chra, au sens dun lieu existentiel , i.e. un lieu qui participe de ce qui sy trouve, [] non pas un lieu qui enferme la chose dans lidentit de son tre. 2 La notation japonaise va dans ce sens : les intersections ne sont numrotes que parce quune pierre y a t pose et quelle la t avant ou aprs dautres pierres, sur dautres intersections. On peut risquer une comparaison avec lexemple du pont utilis par Heidegger, quil conclut ainsi :

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ce nest pas le pont qui prend place en un lieu pour sy tenir, mais cest seulement partir du pont lui-mme que nat un lieu. 3. Certes, certains points du go-ban sont a priori plus importants que les autres, notamment les neuf points nvralgiques. Mais nest-ce pas lexprience du jeu qui a permis de dcouvrir leur importance ? Et celle-ci ne prend-elle pas sens qua posteriori, partir du moment o des pierres gagneront les contrler ? De mme, si une intersection donne prend un sens, condition quune pierre sy trouve, la pierre elle-mme na dintrt quen ce quelle a t pose l et pas ailleurs, la relation est donc rciproque. Pour illustrer simplement ce deuxime point, complmentaire du premier, rappelons que les pierres possdent des liberts , constitues des quatre intersections qui les entourent. Elles sont retires par ladversaire lorsque celui-ci parvient occuper, luimme, ces quatre points. La pierre est alors faite prisonnire , parce quelle se retrouve isole non seulement de ses semblables mais aussi et surtout du reste du go-ban. Cette relation de rciprocit entre le plateau et les pierres fait de celui-l un espace relatif , cest-dire dpendant des objets qui sy trouvent4. Sans exagrer trop la comparaison de lespace du go-ban avec la dmonstration dinspiration phnomnologique dAugustin Berque, les lments qui viennent dtre dvelopps dnotent bien une approche qui contraste avec lchiquier occidental mais pas seulement, puisque nous avons soulign que les checs
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Berque A., 2000, op. cit., pp. 68-69. Ibid., pp. 30 et 24-25.

Heidegger M., 1980 [1958], Essais et confrences, Paris, Gallimard, pp. 182-183, cit par Berque A., 2000, op. cit., p. 77. Lvy J., Lussault M., 2003, art. cit., p. 326.

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chinois et japonais sen dmarquent peu ou pas sur ce point et son espace absolu, avec lequel les pices nentretiennent dautre rapport que celui dun substrat sur lequel on se dplace. * * *

On retiendra que sont luvre, dans les jeux de cartes et, plus encore, les jeux de plateau, un certain nombre de reprsentations, en particulier spatiales. Celles-ci nous apportent, au minimum, des informations sur les conditions dinvention de ces jeux. Quant savoir si elles nous renseignent sur les conditions de leur pratique, on va voir quel point une telle hypothse doit saccompagner dun certain nombre de prcautions.

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2.2. PROPOS DE QUELQUES DRIVES


Symboles vhiculs par les cartes, types de rapports lespace dans les jeux de plateau, autant dlments stimulants et de pistes de rflexion pour clairer les pratiques. Leur intrt nest pas ngliger, mme dans le cadre dune gographie ludique dont le terrain dinvestigation se rduit la France. Le postulat selon lequel les pratiques ludiques sont trs largement informes par ces lments a dailleurs servi de base de travail un courant assez important dhistoire et danthropologie des jeux. En partant des rgles et des symboles quelles revtent, il est tentant didentifier des chanes de causalit relativement simples et dexpliquer, par exemple, le go a t invent en Chine et pas ailleurs, tandis que la belote fait fureur dans les

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bistrots franais plutt que les pubs irlandais. Il est nanmoins absolument ncessaire de montrer, dune part, le caractre trs incomplet dune telle approche et la ncessit de lui adjoindre dautres lments dinterprtation et, dautre part, de signaler les drives auxquelles elle a pu donner lieu, en sappuyant sur des problmatiques trop simplistes.

2.2.1 Contre une approche primordialiste

Des liens de causalit discutables


Un premier type de drive se traduit par la volont de toujours trouver une signification symbolique aux mcanismes ou au support dun jeu1. La cosmogonie sert alors, souvent, de rfrence simple, immdiatement disponible. Par exemple, lorsquon a constat que laddition des faces opposes dun d est toujours gale sept, il devient facile dy dceler une signification biblique. Mais il serait tout aussi raisonnable dy voir une simple consquence de la structure dun d douze faces : il y a une certaine logique vouloir que laddition des faces opposes soit quivalente la moyenne des jets possibles. Et pourtant, les ds trusques appliquent une toute autre logique, puisquils mettent en vis--vis le 1 et le 3, le 2 et le 4 et le

Calvet, L.-J., op. cit., pp. 43-49.

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Chapitre 2 : Pour une gographie ludique, de la logique interne au contexte des pratiques. 5 et le 61. Aussi bien, pourquoi ne pas imaginer que les douze rceptacles du plateau dawal, version ivoirienne du mancala, symbolisent les douze heures du jour ou de la nuit, ou encore les douze mois de lanne ?2 Cest cependant oublier que dautres jeux de mancala se pratiquent sur des plateaux de deux fois sept ou encore deux fois huit trous et que, pour certaines autres variantes, des rgles assez complexes ncessitent lutilisation de quatre ranges de huit trous. Dans le mme ordre dide, Cazeneuve rappelle les mythes attachs, en Extrme-Orient, au cerf-volant, o celui-ci reprsente lme se dtachant de la partie physique de ltre rest au sol. Il met alors lhypothse que lenfant qui samuse avec ce jouet, mme sil na pas la moindre notion des croyances archaques et exotiques, prouve un peu la sensation quune partie de lui-mme slve dans les airs 3. Tant que lenfant en question na pas t

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interrog, une telle affirmation relve de la spculation et ne semble pas sappuyer sur autre chose que le dsir de trouver des significations ce qui nen a pas ncessairement. Les interprtations de ce type sont relativement courantes sous la plume de certains historiens des jeux et, dans beaucoup de cas, comme ceux qui viennent dtre voqus, peuvent raisonnablement tre considres comme relevant, avant tout, dune volont inconsciente de projeter une analyse prtablie sur lobjet dtude 4. Le dsir, par ailleurs tout fait lgitime, de faire le lien entre les origines mythiques de certains jeux et les conditions de leur invention, de leur diffusion et de leur pratique, ne peut se contenter de simples relations de causes effets, pas plus quelle ne peut faire abstraction dautres lments de contexte. Par ailleurs, mme indpendamment de toute rfrence mythologique, lide dun lien mcanique entre le fonctionnement interne dun jeu et les conditions de sa pratique peut servir de point dancrage des raisonnements plus discutables encore.

Bart C., 1967, Histoire des jeux , dans Caillois R. (dir.), Jeux et sports, Paris, Encyclopdie de la Pliade, p. 217. Lhte J.-M., 1976, Le Symbolisme des jeux, Paris, Berg International, pp. 106-107. On trouve, dans ce livre, plusieurs exemples du mme ordre. Cazeneuve J., 1967, op. cit., p. 794. Calvet L.-J., op. cit.., p. 44.

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Le primordialisme appliqu aux jeux


La citation qui suit, il est vrai assez caricaturale, rsume ce genre de raisonnements, appliqus ici aux checs, au go et lawal1 : Ces jeux correspondaient la philosophie gnrale [des] civilisations [qui les ont vu natre], la psychologie de ces peuples, leur conception du monde, leur faon de se battre et de se comporter socialement. Lauteur de cette affirmation ajoute, quelques lignes plus loin, propos des checs, que ce jeu complexe correspond fort bien la mentalit dominante de lesprit occidental. Sur le plan physique dj, les checs se prsentent comme une vision symbolique de la socit fodale occidentale sous la forme dun affrontement de deux armes trs types. Cest un jeu trs cartsien , logique, pique aux dominantes imprialistes bien dans lesprit conqurant et rationnel du continent europen 2. Ces deux extraits sinsrent dans un assez long dveloppement qui

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tente de dmontrer que les rgles des jeux comme le go, les checs et lawal refltent assez fidlement lesprit des civilisations chinoise, occidentale et africaine, respectivement. La dmarche nest, il est vrai, pas si diffrente de celle qui a t propose dans la section prcdente, au moins de prime abord. Elle montre cependant quil faut se garder daller trop loin dans ce genre dinterprtations et, surtout, ne pas sen contenter. On sait quel point le terme de civilisation, dj, se rvle problmatique, en cela quil traduit une volont de dcouper le monde en de vastes ensembles culturels aux caractristiques inamovibles et homognes, traduisant ainsi une vision culturaliste des socits, qui refuse lhistoricit et permet de penser le monde de manire simplifie, donc en fin de compte simpliste et peu satisfaisante3. En loccurrence, rapprocher les jeux de semailles de la famille du mancala de ce qui serait un esprit africain , les checs dun esprit occidental ou pourquoi pas le jeu de loie dun esprit franais consiste attribuer des groupes humains de tailles variables une conscience collective et des valeurs communes qui se traduiraient notamment par leurs gots en matire de pratiques ludiques. Certes, les checs sont un jeu aux allures mdivales, qui traduit une vision trs rigide et spcialise de la socit, avec entre autres un roi chrtien, si lon en croit les pices
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On a prcdemment retenu lappellation mancala pour regrouper les jeux de semailles mais certains auteurs francophones prfrent mettre en avant lawal, pratiqu notamment en Cte-dIvoire, choix tout aussi arbitraire mais difficilement critiquable, faute dun vocable satisfaisant. Reysset P., 1995, op. cit., p. 19. Lvy J., 1999, op. cit., p. 40.

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actuellement utilises dans les comptitions officielles dont limportance surpasse celle de toutes les autres pices, des fous vques en anglais censs conseiller ce monarque ou encore des pions nombreux et de peu de valeur. Autant dlments qui, il est vrai, ont un sens pour un habitant de lEurope Occidentale. Dans le mme ordre dides, les checs chinois, avec leur rivire et leurs deux forteresses, rappellent leur manire la socit mdivale de lEmpire du Milieu. Ainsi, pour beaucoup de jeux, ce type de rapprochements est plutt ais. Cependant, en rester ce niveau danalyse en revient entriner une grille de lecture, encore une fois, culturaliste ou primordialiste, pour reprendre le terme utilis par les anthropologues nord-amricains, autrement dit une vision qui ftichise les traits culturels et rifie, de la sorte, le concept de culture, pour finalement isoler les groupes humains sur la base du sang, du sol et de la langue1, et donc pourquoi pas, dans le cas qui nous intresse, des pratiques ludiques.

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Sil est certainement raisonnable de prendre appui sur de telles analyses, ce ne peut tre qu la condition de tenir compte, simultanment, dautres lments de rflexion. Ne serait-ce que parce quil est impossible dignorer les exemples contradictoires, comme ceux de ces jeux qui, gagnant en popularit et se diffusant loin de leur foyer dorigine, soulvent lenthousiasme dans des pays appartenant des aires culturelles ou civilisations a priori trs diffrentes de celles les ayant vus natre. Ainsi de lothello, invent2 puis commercialis au Japon au dbut des annes soixante-dix, qui a ensuite rencontr en France un succs tel que sest cre, en 1980, une fdration nationale et que deux joueurs franais ont, depuis, remport le championnat du Monde. De mme, comment expliquer les rsultats spectaculaires des joueurs dchecs sovitiques, au lendemain de la Seconde Guerre mondiale ? Il ne peut tre question de chercher identifier un esprit slave , den dfinir les caractristiques et les frontires et, ainsi, de les relier la logique interne des checs. Il ne sagit pas ici de dfendre une position de principe. Il sagit plutt dinsister sur linsuffisance des conceptions par trop rigides des cultures, qui laissent de ct dautres facteurs tout aussi essentiels. Que lon travaille sur un pays, un continent ou une commune, on constate une grande varit des types de distribution des pratiques ludiques, non seulement dans lespace pourquoi joue-t-on au Tarot dans le Lyonnais et en Franche-Comt plutt quen Normandie, aux dames aux Pays-Bas plutt quen Allemagne, au go au Japon plus

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Appadurai A., 2001 [1996], op. cit., pp. 205-211.

On a dj signal quil sagit plutt dune rinvention , tant donn les trs grandes similitudes avec le jeu anglais du reversi.

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encore quen Chine ? mais galement parmi diffrentes couches dune socit pourquoi le bridge semble-t-il tre lapanage des couches aises de la socit franaise, pourquoi le mahjong est-il si pris dans les milieux populaires chinois, pourquoi les dirigeants sovitiques, puis chinois, ont-ils fait des checs un outil de propagande ? On admettra sans mal quil est impossible de rpondre de telles questions, qui vont former la base du travail prsent dans les chapitres venir, en se limitant une grille explicative faite de frontires culturelles perues comme rigides et atemporelles.

2.2.2 Distinguer les jeux abstraits des jeux ralistes


Sur la question de lhistoricit, un autre argument vient sajouter aux prcdents. Beaucoup de

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jeux qui ont t voqus sont dinvention trs ancienne, leur apparition remontant plusieurs sicles. Il dcoule de cela que les symboles quils vhiculent ont aujourdhui une valeur limite. Ainsi, sil peut sembler naturel que les checs aient t une occupation trs prise par les souverains europens durant la priode mdivale, ce type dexplication na plus vraiment cours dans des socits occidentales dmocratiques. Autrement formul, les rgles ludiques ne sont () lies qu des formes pisodiques de sociabilit 1. Ce qui peut laisser supposer que beaucoup de jeux de plateau et la mme remarque a dj t formule propos des jeux de cartes sont devenus, pour leurs pratiquants actuels, tout fait abstraits. Encore une fois, il faut donc faire preuve dune grande prudence avant deffectuer certains rapprochements. Il est vrai aussi, en revanche, que certains jeux dinvention plus rcente tentent de coller de manire beaucoup plus fidle la ralit du monde contemporain. On peut citer, parmi les plus clbres, Monopoly, Risk ou Diplomacy. Le premier, avec ses billets de banques, sa prison et ses taxes foncires, reproduit, quoique de manire trs simpliste, le fonctionnement du systme capitaliste au travers dune de ses dclinaisons possibles : la spculation immobilire. Comme gage de son ralisme 2, les rues qui peuvent tre achetes sont des artres parisiennes connues de la majorit des joueurs, comme la rue de la Paix ou lavenue Mozart. Il nest dailleurs pas anodin quune revue de gographie ait publi un article

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Wendling T., op. cit., p. 15.

Ralit , ralisme et raliste sont utiliss ici dans un sens aussi neutre que possible, simplement pour insister sur le lien suggr entre le jeu et le contexte social quil est cens reproduire.

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Chapitre 2 : Pour une gographie ludique, de la logique interne au contexte des pratiques. consacr au Monopoly1. Ses deux auteurs, rappelant que le jeu a t commercialis en 1935 et quil repose, par consquent, sur une vision prime de la gographie sociale parisienne, proposent une ractualisation du jeu, prenant en compte lvolution du march immobilier parisien depuis cette date : ici, le lien avec une ralit sociale contemporaine ne fait donc pas de doute. Dans le cas de Diplomacy et Risk dont de nombreuses variantes ont t commercialises, qui proposent des poques ou des chelles diffrentes , chaque joueur est la tte dune arme et doit conqurir le Monde ou une partie. L encore, les concepteurs se sont situs dans une perspective raliste en choisissant une carte politique du Monde comme plateau de jeu quand bien mme les dcoupages seraient trs discutables et, plus important, en exigeant des joueurs quils tiennent compte des distances et de leur cot ou encore quils analysent les territoires en fonction de leur position stratgique2.

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Il va de soi quil faut considrer ce ralisme comme trs relatif et que les modles utiliss demeurent primaires. Les points communs avec les jeux abstraits sont dailleurs nombreux. Au Monopoly comme au Risk, par exemple, lunit de mesure de la distance reste la case, mme si celle-ci porte le nom dune rue ou si sa forme est cense reprsenter des dcoupages gopolitiques. Dans le premier cas, le joueur est mme contraint de suivre un parcours prtabli, dmarrant sur une case de dpart et dans lequel linformation a t despatialise . Concernant Risk, la carte du monde propose est pour le moins surprenante, eu gard aux divisions politiques proposes, trs gomtriques et souvent fantaisistes : avec seulement quatre tats en Amrique du Sud et cinq en Afrique, on peut affirmer sans gure dhsitation que les concepteurs du jeu ne se sont gure embarrasss de la ralit gographique 3. Plus rcemment, linformatique a permis damliorer considrablement les modlisations proposes. Des jeux comme Sim City ou Civilization ainsi que les nombreux avatars de ce dernier proposent des simulations particulirement sophistiques et donc de plus en plus ralistes. Les villes que le joueur-maire de Sim City doit faire prosprer souffrent en effet de la pollution et de la dlinquance, se vident lorsque leur taux de chmage augmente trop, voient leurs administrs manifester contre le manque despaces verts ou linscurit et sont rgulirement victimes de tornades et autres tremblements de terre. De mme, les empires
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Fleury M.-F., Thry H., 2005, art. cit. Bizet F., Bussi M., 1997, art. cit. Ibid.

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mdivaux ou antiques de Civilization et de nombreux jeux similaires produisent des matires premires, changes sur un march o les prix fluctuent en fonction de loffre et de la demande, se font la guerre avec des armes quil a fallu former et rmunrer, voient leur population crotre en fonction des progrs de la mdecine Sans faire la liste de toutes les fonctionnalits offertes par de tels jeux, force est de constater que leurs concepteurs ont fourni des efforts considrables pour les rendre ralistes , au moins leurs yeux et ceux des joueurs. Dailleurs, les gographes ne sont, l non plus, pas rests insensibles au message que nous renvoient la conception et la pratique de ces jeux et, surtout, aux reprsentations de lespace quils vhiculent1. Sans entrer dans les dtails autant que nous lavons fait pour les jeux de plateau abstraits , retenons que les auteurs cits arrivent une conclusion similaire : ces jeux trahissent des idologies aisment identifiables, des conceptions trs marques de la socit et de lespace. Par exemple, les possibilits de jeu offertes par Sim

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City correspondent, pour lessentiel, une vision trs nord-amricaine de lurbanisation, o lobjectif se rduit laccroissement de la population, avec, comme principal moyen dy parvenir, ltalement urbain2. On retiendra donc, dune part, que les jeux de plateau abstraits , au mme titre que les jeux de simulation usant dun support informatique, apparaissent comme des modles, qui reprsentent la ralit de manire, il est vrai, trs schmatique3. Dautre part, il existe une ligne de fracture importante, quoique dans certains cas assez floue, entre deux types de jeux. Dun ct, les jeux de plateau traditionnels, du fait de lanciennet de leur invention et de la trs faible sophistication de la modlisation quils proposent, peuvent tre considrs comme abstraits . On pourrait dailleurs considrer que cette dimension en fait, en quelque sorte, des archtypes de jeux, larbitraire des objectifs et des rgles tant pouss son comble. loppos se trouveraient les jeux reposant sur une simulation plus ou moins raliste dune ralit soit contemporaine, comme Monopoly, Cluedo et Sim City, ou situe dans une priode
propos de Sim City, voir notamment Lussault M., 2007, op. cit., pp. 47-50 et Rufat S., Ter Minassian H., 2008, art. cit.
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Rufat S., Ter Minassian H., 2008, art. cit.

Il y a sur ce point un dbat qui, pour lessentiel, reste mener, afin dtablir si certains jeux vido ne reposent pas sur une logique similaire celle des jeux de plateau, la diffrence tenant principalement aux possibilits plus larges offertes par la modlisation informatique. La question a t souleve lors dun sminaire intitul Espaces et territoires des jeux vido organis par le laboratoire lyonnais Jeux vido . Pour Boris Beaude, laugmentation forte des virtualits qui caractrise les jeux vido laisse supposer des diffrences autres que seulement techniques, rejoignant ainsi lanalyse propose dans Juul J., 2005, op. cit. Sans exclure la pertinence de ce dbat, on pourrait aussi bien voir dans cette volont disoler les jeux vido une stratgie visant valoriser et justifier leur tude.

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passe ou venir mais, dans tous les cas, assez aisment identifiable, comme Civilization. On notera, sur ce point, que la simulation est trs proche de la notion cailloisienne de simulacre, pas forcment dans lattitude des joueurs mais, au minimum, travers les principes des jeux eux-mmes. Inversement, il semble difficile dimaginer quun joueur dchecs puisse vritablement sidentifier hors interprtation dordre psychanalytique1 au roi ou aux autres pices dont il contrle la destine. Cela parat encore plus impensable pour les dames, le go ou le backgammon, o les pions sont tous identiques et trs peu vocateurs. Indirectement, la discussion sur les symboles vhiculs par les jeux, ainsi que sur le danger den faire un lment dexplication trop systmatique et exclusif des pratiques ludiques, nous a donc finalement permis de rduire notre objet dtude. Quon ne sy trompe pas, cependant : lexclusion des jeux vido du champ de nos investigation nimplique en aucun cas celle de la

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pratique, via Internet ou, simplement, laide dun logiciel, des jeux que nous avons jugs bon de runir sous le vocable abstrait . Rgles et mcanismes ne sont en effet en aucun cas modifis par cette option offerte aux joueurs, sinon la marge.

2.2.3 Approches phylogntique et diffusionniste


Paralllement ce qui vient dtre dcrit, on rencontre dans la littrature ludique une autre tendance, qui par certains aspects complte la premire. Elle relve de deux projets complmentaires. Le premier est la dcouverte, pour chaque jeu et groupe de jeux, dun anctre qui aurait subi, au fil des sicles, des modifications plus ou moins profondes, ne remettant toutefois pas en cause le lien avec un ou plusieurs descendants. Le second est lidentification des itinraires suivis par lanctre prcdemment reconnu ainsi que ses descendants immdiats, aboutissant aux jeux aujourdhui pratiqus en Europe ou ailleurs.

La qute des origines


Le dbat sur lorigine des checs, qui fait rage parmi les historiens des jeux depuis plusieurs dcennies, est probablement le plus reprsentatif de cette qute hautement symbolique 2

Sur les liens entre psychanalyse et jeu dchecs, voir Dextreit J., Engel N., 1984, Jeu dchecs et sciences humaines, Paris, Payot, notamment le chapitre checs et psychanalyse , pp. 25-57. Parlebas P., 2003, art. cit.

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des origines. Jusqu rcemment, un jeu indien appel le chaturanga, apparu probablement la fin du VIe sicle de notre re, attirait autour de lui un assez large consensus, permettant den faire lanctre des checs, ainsi que de ses cousins asiatiques comme le shogi ou le xiang-qi. Lhistorien anglais Murray a largement dvelopp cette thse au dbut du XXe sicle1. Puis, durant les dernires dcennies, lide dune origine chinoise plus ancienne, aux alentours de deux-cents avant notre re, a commenc rencontrer un cho croissant2. Pour tayer leurs affirmations, les dfenseurs de lune et lautre hypothse sappuient non seulement sur des sources littraires et archologiques mais, surtout, celles-ci et celles-l ntant pas toujours disponibles en nombre suffisant, sur les similitudes entre les rgles des diffrents jeux tudis. Au point de convoquer, dans certains cas, des logiciels danalyse phylogntique habituellement plutt mobiliss par les biologistes pour tablir des familles de jeux en fonction des caractristiques des uns et des autres. Malheureusement, il y a

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autant darguments en faveur de certains rapprochements quen leur dfaveur. Des jeux plus rcents, notamment parmi les jeux de cartes, semblent offrir de meilleures garanties pour de telles recherches, les sources tant plus nombreuses et dtailles. On a ainsi pu identifier des anctres supposs du poker, comme la poque ou le brag, en remontant, une gnration aprs lautre, un arbre gnalogique suppos3. L encore, pourtant, les rapprochements effectus reposent souvent sur des arguments de bonne foi mais contestables, tant les sources demeurent insuffisantes.

Les itinraires alatoires du diffusionnisme


Le diffusionnisme apparat comme la dmarche corollaire celle qui vient dtre dcrite. Lvolution des jeux, ainsi que leur transmission, seraient en effet facilites par les changes entre marchands, militaires et colonisateurs, les peuples envahisseurs aussi bien que ceux envahis sappropriant les jeux nouvellement dcouvert et, le plus souvent, les modifiant de manire plus ou moins radicale. Ainsi la route de la Soie a-t-elle servi de chemin pour de

Murray H.-J.-R., 1913, A History of Chess, Oxford/New York, Oxford University Press, 900 pp.

Kraaijeveld A.-R., 2000, Origin of Chess A Phylogenetic Perspective , Board Games Studies, n3, pp. 39-50 et Li D.-H., 1998, The Genealogy of Chess, Bethesda, Premier Publishing, 384 pp.

Depaulis T., 2008, Petite Histoire du poker, Paris, Pole, pp. 67-90.

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Chapitre 2 : Pour une gographie ludique, de la logique interne au contexte des pratiques. nombreux jeux romains, perses ou indiens1. Il nest pas question de mettre en doute lexistence de ces processus, dont lhistoire des jeux offre des exemples convaincants. Encore une fois, cependant, les rapprochements entre les jeux les plus anciens ne peuvent reposer que sur des points communs, quils soient linguistiques ou quils concernent certains mcanismes. De la mme manire que les phnomnes de filiation, ceux de diffusion sont donc souvent, et ce malgr des concidences parfois saisissantes, difficiles identifier avec certitude et peuvent donner lieu des contre-sens. On donnera seulement lexemple dun jeu se pratiquant en Rpublique Centre-africaine, laide de demi-coques darachide. Alors que son mcanisme le rapproche dun jeu de ds, les combinaisons possibles sont appeles As , Roi et Dame , soit des termes probablement emprunts au colonisateurs mais dont il ne faut pas dduire une quelconque parent avec les jeux de cartes2. Il sagit dun exemple

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trivial, qui ne risque de tromper personne mais qui met laccent sur les dangers des rapprochements linguistiques, dont certains tenants de la thorie diffusionniste font trs largement usage. De la mme manire, le seul fait de regrouper tous les jeux de semailles africains, indonsiens et sud-amricains sous lappellation mancala ce que nous avons fait jusquici par commodit ne sappuie sur aucune certitude. Hormis certaines filires qui semblent assez videntes et qui montrent le rle trs important jou par les Arabes dans la diffusion des jeux de ce type, beaucoup de cas laissent en revanche planer le doute, nexcluant pas la possibilit dune invention simultane de jeux reposant sur les mmes principes3. En fin de compte, on peut lgitimement se demander o mnent de telles investigations, indpendamment de la friabilit de leur assise thorique. Hormis quelques exemples pour lesquels il ne peut y avoir de doute qui sont, souvent, trs rcents ne devrait-on pas simplement se contenter dadmettre que lorigine des jeux senracine dans un pass confus, charg dobscurit 4 ? Au minimum semble-t-il draisonnable de considrer les jeux comme des plantes ou des espces animales, en cela quils peuvent voluer et donner naissance des genres nouveaux 5. Lapparition de trs nombreux jeux, la disparition dautres, plus nombreux encore, au fil du temps, lvolution de leurs rgles, le succs quils rencontrent
1 2 3 4 5

Bart C., 1967, op. cit., p. 273-274. Calvet L.-J., 1976, op. cit., p. 185. Ibid., p. 212. Parlebas P., 2003, art. cit.

Kraaijeveld A.R., 2000, art. cit. ( Board games are like plant and animal species, in that they can evolve and give rise to new forms. )

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certaines poques avant de tomber dans loubli et, parfois, de rapparatre sous une forme nouvelle, tout cela ne peut tre envisag qu la lumire de facteurs trs divers, au rang desquels peut aussi bien figurer le hasard. On ne peut se contenter dune approche phylogntique et/ou diffusionniste, qui tend postuler que le destin des jeux, comme celui des socits, repose sur une ncessit de lvolution ou une ncessit de lhistoire 1. Une fois formules ces rserves, ncessaires, on retiendra que les recherches historiques sur les jeux peuvent doivent aussi servir de guide. Sil semble dangereux de vouloir tout prix parler dune volution des jeux, prsente comme aussi linaire que ncessaire, lhistoire des jeux, et plus particulirement de certains jeux sur lesquels on reviendra, laisse deviner des tendances, quil faut prendre en compte pour comprendre les pratiques actuelles. De mme que ltude des sports ne peut se penser sans la prise en compte des volutions qui ont permis, aux XVIIIe et XIXe sicles, que certains jeux moteurs traditionnels se soient sportifis 2, celle des jeux doit se faire en prenant compte galement de certaines transformations. * * *

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Au total, on retiendra que lide de relier les mcanismes ludiques aux cultures, si elle mrite dtre retenue, exige quon vite un certain nombre dcueils et quon nen exagre pas la porte. Pour lors, il convient surtout de complter la liste de ces mmes mcanismes et de prciser les informations quon peut en extraire.

Giddens A., 1987 [1984], Note critique : Parsons et lvolution , dans La Constitution de la socit, Paris, Presses universitaires de France, p. 336.
2

Elias N., Dunning E., 1994 [1966-1971], op. cit.

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2.3 DU TEMPS LUDIQUE UNE HIRARCHIE ENTRE LES JEUX


Si les symboles dessins sur les cartes jouer et, plus encore, lespace des jeux de plateau peuvent servir de pistes de travail et participer clairer la distribution des pratiques, dans lespace gographique comme dans lespace social, il faut ajouter dautres caractristiques des jeux, pour que cette approche par la logique interne soit complte. En partant des oppositions entre les jeux lies la manire dont le temps y est rgi (2.3.1), on tentera de mettre en avant lide quune forme de hirarchie se dessine dans les reprsentations des joueurs, favorisant l aussi des discontinuits au sein des pratiques (2.3.2).

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2.3.1 Le temps ludique, un facteur de discrimination important

Temps continu ou discontinu


Dans presque tous les jeux, les concurrents effectuent leurs coups tour de rle. Que dans certains jeux, notamment dans le cadre de comptitions officielles, aient t ajout une mesure et un contrle du temps de rflexion allou chacun, a certes dimportantes implications mais ne change rien ce caractre discontinu et discret du temps ludique. La question est alors plutt de savoir ce que lon fait pendant que cest ladversaire de jouer : le joueur dchecs peut tenter danticiper les dveloppements venir en fonction des coups les plus probables de son adversaire, le joueur de poker essayer de dconcentrer son adversaire par des remarques sur la situation ou calculer son esprance de gain, le joueur de Monopoly compter ses billets de banque En ralit, cette notion de discontinuit temporelle napporte, seule, pas grandchose et nous allons voir quelle peut se dcliner de manires trs diffrentes. En revanche, il est vrai que linformatique a modifi le temps ludique plus encore que lespace. En effet, la trs grande majorit des jeux du type de ceux que nous avons voqus plus haut comme Sim City, Civilization ou Warcraft se jouent en continu. Autrement dit, le rapport au temps se veut aussi raliste que le rapport lespace puisque, comme dans la vie de tous les jours, vos adversaires nattendront pas quon soit disponible ou attentif pour lancer une attaque. Dans certains cas, le temps ludique sarrte quand mme lorsque le joueur se

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dconnecte : cest le cas Sim City par exemple. Inversement, de plus en plus de jeux apparaissent sur la toile, dont le droulement ne sinterrompt jamais vritablement. Si un participant se dconnecte, la population de son empire continue de crotre, ses administrations continuent lever limpt, etc.1 Cette volution, rcente, vers des jeux en temps rel 2, soulve plusieurs problmes. Tout dabord, les jeux traditionnels comme les checs ou le go mais aussi bien des jeux plus rcents comme le Monopoly ou le Risk ont en commun dtre construits autour de ce quon pourrait comparer une intrigue dramatique, avec des tapes, des moments critiques, ventuellement des retournements de situation. Pour quun jeu soit captivant, nous dit J.-R. Vernes, il est essentiel que le rythme du droulement objectif du jeu suive daussi prs que possible le rythme de lvolution psychologique des joueurs 3. En dautres termes, laction ludique doit

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dune part tendre vers un dnouement et, dans la mesure du possible, son rythme doit aller en sintensifiant au fur et mesure quon sapproche de ce climax. Le jeu, de mme que le thtre, montre ainsi sa supriorit sur la vie, qui manque terriblement de rgie 4. En ralit, la majorit des jeux de simulation repose galement sur cette logique, le ralisme affich dans certains cas la rendant simplement plus difficile percevoir. Par ailleurs, les jeux vido sont le plus souvent diviss en plusieurs niveaux de difficult croissante, permettant donc bien une forme dvolution dramatique. En cela, tous les jeux vido reposent sur une forme de narration, faite de linteraction entre le joueur et les rgles5. En somme, le temps discontinu des jeux nutilisant pas de support informatique apparat simplement comme une modlisation du temps continu de la ralit, tandis que les jeux vido profitent, comme pour lespace, de possibilits supplmentaires.

Cette description est surtout exacte pour les ce quon appelle communment les MMORPG les massive multi-player online role-playing games . Comme lindique cette dnomination, ils runissent en ligne de nombreux participants endossant le rle de personnages historiques ou mythologiques pour des parties se disputant en direct et en continu.

Pas tout fait rel, tout de mme, puisque le temps ludique est concentr, sans quoi il faudrait plusieurs vies aux joueurs pour esprer tre les tmoins des consquences de leurs dcisions.
3 4 5

Vernes J.-R., op. cit., p. 438. Giraudoux J., 1939, Ondine, cit par Vernes J.-R., op. cit., p. 439.

Cest lun des principaux aspects du game design , cf. Guardiola E., 2005, Lhistoire que nous faisons vivre au joueur : la structure vido-narrative , dans Genvo S. (dir.), Le Game Design de jeux vido. Approches de lexpression vidoludique, Paris, LHarmattan, pp.161-174.

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Le rythme : jeux lents et jeux rapides


Une fois apportes ces quelques prcisions, cest le temps continu des jeux qui doit nous intresser. En effet, mme pour les jeux qui sont diviss en coups, cest ce temps rgissant le rythme dexcution de ceux-ci qui demeure le plus susceptible de fournir des pistes de rflexion. De manire schmatique, on pourra opposer des jeux lents, o chaque partie implique un nombre relativement important de coups, des jeux plus rapides ou plus dynamiques, dans lesquels quelques coups suffisent constituer un ensemble cohrent et se suffisant lui-mme. Une telle distinction tend correspondre plus ou moins celle entre jeux de cartes rapides et jeux de plateau lents. En effet, une partie de dames, de go, dchecs ou de backgammon comprend gnralement entre une vingtaine et une centaine de coups souvent plus pour le go , qui ne prennent sens

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que les uns par rapport aux autres et en tant que parties dun tout. La partie se termine par un rsultat unique. Ainsi, on ne prendra pas en compte, pour dsigner un vainqueur, le fait que tel joueur ait russi un ou plusieurs bons coups, quil ait t en mesure de gagner ou non. Le rsultat est sans quivoque et, surtout, global mme si, au go, le nombre de points dcart peut servir dindication quant la diffrence de niveau entre les deux joueurs et la difficult quils ont eue se dpartager. Il en va de mme pour les jeux comme le Monopoly ou le Cluedo, dont chaque partie est constitue dune importante quantit de coups effectus par les joueurs et dont la squence ne prend fin que lorsque est dsign un vainqueur, plusieurs le cas chant. Les choses sont un peu plus compliques pour les jeux de cartes. Concernant les jeux leves, tout dabord, si lon considre que chaque pli ou leve correspond un coup, on obtient une description semblable celle propose pour les jeux de plateau. En ralit, dans le langage commun, le tout form par une succession de plis sera plutt appel une donne, tandis quune partie de cartes sera elle-mme compose de plusieurs donnes. Cette diffrence nest pas anodine. En effet, rien nempche de jouer quelques donnes de belote pour tuer le temps tandis que cela na rigoureusement aucun sens de jouer quelques coups aux checs ou aux dames. Quant aux jeux combinaisons, malgr des diffrences dans la nature des coups jous miser au poker ou se dbarrasser dun certain nombre de cartes au rami , ils prsentent peu prs les mmes particularits que les autres jeux de cartes puisquil est possible de les dcomposer en donnes, a priori indpendantes les unes des autres. Au poker, un joueur peut, moins quil soit engag dans un tournoi, quitter la table lorsquil le souhaite, du moment que

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ce nest pas pendant une donne dans laquelle il est encore directement impliqu. Dans tous les cas, on voit bien que les jeux de cartes prsentent un profil squenc, au sens o chaque donne, au moins dans une certaine mesure, se suffit elle-mme : il devient possible pour un joueur de faire abstraction dune donne rate pour se concentrer sur la suivante. Inversement, une erreur dans un jeu de plateau peut continuer dinfluer sur le droulement du jeu durant la totalit dune partie Une telle opposition entre, dune part, des jeux de cartes dynamiques ou rapides et, dautre part, des jeux de plateau lents , recle par consquent dimportantes implications en termes dinvestissement de la part des joueurs. Lorsquon commence une partie dchecs ou de go, il faut tre prt y consacrer un temps relativement important1. Il faut aussi accepter quune erreur, parfois insignifiante, vienne rduire nant les efforts consentis par un joueur

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pendant plusieurs heures de jeu. Une donne malheureuse au poker peut ruiner une soire faste, une lourde chute au tarot peut vous faire passer de la premire la dernire place la table mais il ne sagit pas du mme phnomne. Dabord parce que la partie de poker ou de tarot en question aurait trs bien pu sarrter avant cette donne malheureuse et, linverse, peut encore durer un temps infini au moins en thorie. Ensuite, parce que cette donne na intrinsquement rien voir avec toutes celles qui ont t joues prcdemment et le seront aprs. En somme, du point de vue de leur structure respective, on peut comparer une partie dchecs qui peut durer une aprs-midi entire une donne de tarot, qui dure difficilement plus dune vingtaine de minutes. Ce qui suffit pour justifier les qualificatifs de lent et de rapide pour lun et lautre jeux. Surtout, cette opposition, qui ne prsenterait que peu dintrt si elle ne demeurait qu un niveau thorique, se retrouve dans le discours des joueurs, notamment ceux qui ont pratiqu des jeux diffrents et peuvent donc effectuer des comparaisons. Par exemple, un joueur de bridge strasbourgeois de bon niveau il se classe parmi les six cents meilleurs franais ayant auparavant pratiqu les checs, voque ainsi lune des diffrences majeures, selon lui, entre les deux jeux :

Bien sr, il est possible de raccourcir le temps dune partie laide dune pendule, qui permet de limiter le temps de rflexion allou aux joueurs. Cest le cas du blitz aux checs et aux dames, o chaque joueur dispose de cinq minutes pour effectuer lensemble de ses coups, ce qui aboutit des parties durant au maximum dix minutes. Cela ne remet pas en cause lide gnrale que les jeux de plateau requirent disponibilit et patience. En effet, les parties disputes lors des comptitions officielles durent en moyenne entre trois et quatre heures et, tous les niveaux, la qualit des coups jous est incomparablement suprieure dans de telles circonstances.

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Ce que jaime aussi, par rapport aux checs, cest le ct rapide du jeu. Jaime bien jouer une donne [de bridge] et passer une autre donne. Alors que jai des souvenirs de souffrance la table, de parties [dchecs] qui duraient des heures et que je savais que jallais perdre. Alors que l, je me fais massacrer sur une donne parce que parce que nimporte quoi, aprs on passe la donne suivante et cest agrable. Attention toutefois ne pas schmatiser lextrme. Un temps ludique consquent soit un grand nombre de coups napporte pas ncessairement dindication sur la dure dune partie, mesure en minutes ou en heures. Il faut aussi prendre en compte la longueur de la rflexion ncessaire pour chaque coup. De mme que les joueurs peuvent se mettre daccord pour quune partie de go ou de dames ne sternise pas en faisant intervenir une pendule, certains

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jeux de plateau savrent a priori aussi dynamiques que la belote ou le tarot. Cest le cas notamment du backgammon et des diffrentes variantes de mancala. Dans le cas de ces deux jeux, il est rare quune longue rflexion sur un coup se justifie autant quau go ou aux checs. Par consquent, une seule partie dure trs rarement plus dune demi-heure et souvent bien moins. On peut donc disputer quelques parties de backgammon . Cela ne remet pas en question, au contraire, les lments voqus ci-dessus. Un jeu lent se caractrisera alors par un grand nombre de coups et/ou un temps de rflexion important pour chacun dentre eux, un jeu rapide par une quantit moindre de coups et/ou une excution rapide de ces derniers.

Du rythme des jeux lide dune hirarchie ludique


Pour conclure sur ce thme du rythme ludique, on insistera sur deux points. Tout dabord, cette question du rythme est un exemple de limbrication entre logiques interne et externe. Si lon a essay de montrer que les mcanismes ludiques peuvent influer sur ce rythme, ils ne le dterminent que rarement. Cest dans beaucoup de cas une sorte de convention, daccord tacite entre les joueurs qui en dcide. Il y a une infinit de manires de grer son temps de rflexion dans de trs nombreux jeux. La pression dordre social qui sexerce sur les joueurs de mancala ou de backgammon pour quils jouent vite nexclut pas que deux joueurs pourraient convenir de pratiquer ce mmes jeux en saccordant plusieurs heures pour dcider de chacun de leurs coups.

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Lvolution qui a abouti lapparition de la pendule aux checs nous en dit long sur ce thme. Longtemps, il suffisait dun avertissement poli pour pousser jouer un adversaire trop lent. Puis, avec lapparition des grandes comptitions au XIXe sicle, ce type davertissements ne suffit plus, lenjeu de plus en plus important poussant les participants tout faire pour trouver les meilleurs coups. Cest ainsi quont t mises au point les pendules dchecs, qui permettent de limiter le temps de rflexion des deux protagonistes, pour toute la partie ou bien pour un nombre de coups donn1. Cette volution a eu des consquences considrables sur le fonctionnement du jeu dchecs lui-mme, puisque la limite de temps ajoute un nouveau moyen de gagner, en plus du mat, si ladversaire dpasse le temps imparti. On peut, sur ce point, raisonnablement parler de rvolution de la rgle2. Il est aussi crucial de noter que ce nouvel instrument de jeu quest la pendule permet une forme de hirarchisation entre divers types de pratique des checs, selon le temps que les joueurs dcident de saccorder.

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Dsormais les tournois rapides ou semi-rapides ctoient ceux de parties longues , tandis que les parties amicales, dans les clubs et les cafs ou sur Internet, se jouent le plus souvent en blitz . Signalons enfin que dans beaucoup de jeux, on utilise aujourdhui la pendule mise au point pour les checs : cest le cas aux dames, ainsi que dans certaines comptitions de backgammon et dothello. Aucun jeu de cartes, par contre, na retenu cette possibilit. Cest lide de hirarchisation permise par la pendule qui doit ici retenir notre attention. On reviendra sur ce quelle implique en termes dvolution des rglements dans le chapitre suivant. Pour lors, on constate que la quantit de temps imparti aux joueurs augmente proportionnellement limportance de lenjeu. De mme que les tournois de tennis les plus prestigieux se jouent au meilleurs des cinq manches, les comptitions dchecs retenues pour le calcul du classement mondial se jouent en parties longues , soit des rencontres qui durent en moyenne quatre heures. Le rglement du championnat de France de backgammon stipule galement que, pour les matchs les plus importants, les joueurs disposent de plus de temps. Le vocabulaire utilis va dans ce sens, puisquon nestime pas ncessaire de prciser lorsquun tournoi se dispute en parties longues. Par contre, il est ncessaire de spcifier quun championnat de France est de blitz ou de parties rapides . De plus, pour les parties longues, les joueurs dchecs parlent aussi parfois de parties srieuses . En somme, la

1 2

Wendling T., 2002, op. cit., pp. 226-227. Ibid., p. 228.

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lenteur, la possibilit de prendre son temps pour laborer des stratgies complexes, tout cela tend relever dune certaine forme de prestige. Inversement, beaucoup de jeux commercialiss depuis quelques dcennies sont des jeux courts, une partie demandant rarement plus de vingt ou trente minutes en moyenne1. Ainsi, les jeux destins au grand public tendent-ils mettre en avant un certain dynamisme. De mme, beaucoup de sports ont revu leur rglement pour rduire au minimum le risque que le public sennuie2. La Fdration internationale dchecs (FIDE), sans doute dans lespoir de parvenir un jour amliorer la mdiatisation de ce jeu, mne depuis plusieurs annes une politique visant rduire le temps de rflexion accord aux joueurs mais ces derniers sopposent majoritairement ces changements. Si lon considre que notre poque se caractrise, entre autres, par une acclration et un excs de temps3 et sil est galement vrai que la lenteur est

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devenue une posture de distinction radicale dans les milieux de la grande bourgeoisie et dune certaine gauche "altermondialiste" qui assimilent vitesse et capitalisme 4, on peut trouver des exemples dune telle posture dans le domaine ludique. On rencontre un exemple dans un livre la gloire du go, crit en 1969. On peut y lire, parmi de nombreuses critiques adresses aux checs : Une partie dchecs dure tout au plus trente coups. 5 Cette affirmation, en partie incorrecte, montre toutefois que la trop grande brivet mesure en coups, dans notre exemple dun jeu peut, aux yeux de certains, soucieux sans doute dafficher une certaine forme de distinction, tre un argument de poids en sa dfaveur. Au total, le temps ludique, le rythme des jeux, savrent tre un bon exemple du trs fort lien qui unit les mcanismes des jeux et les conditions de leur pratique. Surtout, ils nous laissent entrevoir comment les acteurs imaginent et peroivent, parmi les jeux et parmi les diverses manires possibles de sy adonner, des hirarchies qui doivent tre prises en compte par qui tudie les pratiques ludiques.

1 2 3 4 5

Reysset P., 1995, op. cit., p. 17. Cest vrai au tennis, au volley-ball, au tennis de table. Aug M., 1992, Non-Lieux, Paris, Seuil, pp. 40-43. Lussault M., op. cit., pp. 63-64.

Lusson P., Perec G., Roubaud J., 1969, Petit Trait invitant la dcouverte de lart subtil du go, Paris, Bourgois, p. 24.

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2.3.2 Une hirarchie entre les jeux ? Mcanismes ludiques, discours et reprsentations des joueurs

Quelle pertinence de lide dune hirarchie entre les jeux ?


La question dune hirarchie entre les jeux, lorsquelle est souleve en prsence de pratiquants assidus dun ou plusieurs dentre eux, entrane des discussions souvent animes, durant lesquelles les plus passionns dfendent ardemment leur passe-temps prfr et affichent parfois mme un certain mpris pour toute autre pratique. Trs peu dentretiens, lorsque les interviews apprenaient que ce travail portait galement sur dautres jeux, nont pas spontanment bifurqu sur cette question.

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Les auteurs douvrages sur les jeux, pour leur part, oscillent entre deux attitudes opposes. Pour les uns, cette ide de hirarchie tend veiller un certain scepticisme, au nom de lobjectivit scientifique. Ainsi, on peut considrer que la volont didentifier des jeux suprieurs aux autres va de pair avec une conception volutionniste des faits culturels, pour laquelle la domination des jeux les plus riches et les plus complexes rsulterait dune slection culturelle 1, de la mme manire que lvolution des socits consisterait passer de ltat sauvage ou primitif un modle social de type occidental. De fait, ce sujet comporte le risque, rel, de tomber dans une vision quelque peu caricaturale, inspire avec plus ou moins de rigueur des sciences de la nature, ce qui consisterait commettre une erreur similaire celles contre lesquelles on a tent de mettre en garde prcdemment. Pour autant, peut-on nier que certains jeux offrent des possibilits plus larges et des dveloppements stratgiques ou tactiques plus complexes que dautres ? Pour le dire simplement, le backgammon est plus intressant que les petits chevaux, le go plus stimulant intellectuellement que le morpion et la bataille ne tient pas la comparaison face au bridge. De fait, on rencontre frquemment dans la littrature ludique des esquisses de classements dont lobjectif est de faire le tri entre les jeux, suivant leur plus ou moins grand intrt. Ainsi Pascal Reysset propose-t-il, en prenant en compte la richesse et la difficult de nombreux jeux, limportance relative de la stratgie et de la tactique, lintervention plus ou moins grande de la chance, etc., une hirarchie quil prsente sous forme de diagramme, avec les checs et

Parlebas P., 2003, art. cit.

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le go au sommet, suivis par lawal, le go et les dames. Lauteur a le mrite dajouter en lgende : chaque amateur pourra corriger comme il lentend ce graphe 1. En ralit, cette dmarche comporte des cueils vidents, commencer par la difficult quil y a connatre convenablement tous les jeux retenus. En ce sens, il serait sans doute plus prudent de parler des valeurs vhicules par les jeux que de hirarchie ou de classement. Par contre, il nest pas question de passer ct de cette ide car cest prcisment cette subjectivit de toute forme de hirarchie qui peut nous intresser. dfaut dtablir une hirarchie objective entre les jeux, qui parat un projet illusoire, il faut se demander quels critres retiennent leurs laudateurs et si, dans un espace donn ou dans une certaine catgorie de la population, se dgage un consensus. Ajoutons que les joueurs ne sont pas seuls concerns, puisque dautres acteurs et groupes dacteurs exercent une influence sur

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les pratiques : cest le cas par exemple des responsables politiques qui accordent des subventions, des sponsors privs, des parents qui veulent faire de leurs enfants des champions, des organisateurs de comptitions ou encore des bnvoles qui font vivre les clubs.

Jeux simples ou complexes : un critre contradictoire


Parmi les critres qui peuvent alors jouer un rle structurant pour les pratiques ludiques, le plus important semble tre la difficult des rgles. Celle-ci peut constituer pour les amateurs potentiels un cot dentre plus ou moins lev et jouer ainsi deux rles exactement opposs. Dun ct, un jeu aux rgles dapparence complexe va rebuter certains, inquiets de devoir retenir un nombre importants dlments avant mme de pouvoir commencer jouer. Inversement, pratiquer un jeu considr comme difficile daccs peut videmment faire participer dune stratgie de distinction. Ainsi, les dames souffrent en France dune sorte de complexe dinfriorit, ressenti la fois par les damistes eux-mmes, les pratiquants dautres jeux et le grand public. Pour beaucoup, les dames, du fait de la simplicit de leurs rgles et sans doute aussi parce que presque tout le monde a eu loccasion dy jouer dans son enfance, ne prsentent pas un intrt comparable celui des checs jeu de plateau le plus connu en France, cest celui qui sert le plus souvent de rfrent. Lide que puissent exister des comptitions de dames, un classement national et international, des champions du Monde ou encore des ouvrages techniques leur parat
1

Reysset P., 1995, op. cit., p. 18.

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absurde. Les joueurs sont nombreux tmoigner du ddain dont ils sont victimes lorsquils parlent de leur passion des tiers. On a l certainement un lment important dexplication de la baisse considrable du nombre de licencis la Fdration franaise du jeu de dames (FFJD), au profit des checs ou du bridge, depuis quelques dcennies. Ce mpris se ressent aussi dans le discours de certains joueurs dchecs ou de go, pour qui les dames noffrent quun ple reflet de leur propre passion. Aucun des joueurs dchecs interrogs sur leur vision de ce que pourrait tre une hirarchie des jeux et sur les critres retenir nont eu lide de citer les dames. Encore une fois, le mme argument peut toutefois servir des positions contradictoires, comme en atteste cette apologie des dames par Poe : Je saisis donc cette occasion daffirmer que la haute puissance de lintellect est bien plus activement et profitablement exploite au modeste jeu de dames que par

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toute la frivolit complique des checs. Dans ce dernier jeu, o les pices sont doues de mouvements diffrents et bizarres, et dotes de valeurs diverses et varies, ce qui nest que complexe est pris tort erreur qui nest pas inhabituelle pour de la profondeur. 1 Inversement, la complexit apparente dun jeu a des consquences ambivalentes sur sa perception. Les jeux les plus difficiles, lorsquils sont connus du grand public, exercent une certaine aura, sont perus collectivement comme rservs une lite intellectuelle. Ainsi des checs, prsents par le sens commun comme un jeu de grosses ttes 2. Les nombreuses rfrences clbres dans la littrature chez Zweig ou Nabokov, pour les plus connues lattrait de clbrits pour ce jeu Einstein, Napolon Ier, Staline, par exemple ajoutent encore cette aura. Cela tant, la relative complexit des rgles peut tout aussi bien tre un facteur dfavorable auprs de certains. lextrme, daucuns considrent que lidal ludique consiste en un jeu dont la simplicit apparente gale la richesse et la complexit caches. Cest un argument souvent entendu sur les forums de jeux. Ainsi les joueurs de go aiment-ils particulirement mettre en avant la trs grande simplicit et, dans le mme temps, son excessive complexit pour qui veut atteindre un niveau lev, faisant de ce jeu le reprsentant
1

Poe E.-A., 1998 [1843], The Murders in the Rue Morgue, in Selected Tales, Oxford/New York, Oxford University Press, p. 92. ( I will, therefore, take occasion to assert that the higher powers of the reflective intellect are more decidedly and more usefully tasked by the unostentatious game of draughts than by all the elaborate frivolity of chess. In this latter, where the pieces havec different and bizarre motions, with various and variable values, what is only complex is mistaken (not a unusual error) for what is profound. ) Calvet L.-J., 1976, op. cit., p. 183.

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dune certaine forme daboutissement de limaginaire ludique. Cest, dailleurs, enocre cet argument qui est mis en avant dans louvrage cit plus haut, dont les auteurs reprochent aux checs dtre un jeu confus o il ny a pas deux pices qui fassent la mme chose 1.

Le rle de la chance et sa perception


Un autre lment prendre en compte est la place occupe par la chance ou le hasard dans le dnouement. Les pratiquants des jeux de plateau lexception du backgammon o interviennent les ds reprochent souvent aux autres types de jeux de ne pas tre des jeux information complte. Cest mme un argument qui a t mis en avant pour refuser au bridge le statut de sport : sport et ingalit des chances au dpart sont incompatibles aux yeux des responsables politiques qui accordent ou non cet agrment. Un responsable de la Fdration

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franaise des checs (FFE) avouait ce propos sa satisfaction, tant largument lui semblait irrfutable, tout en laissant la porte ouverte aux checs pour lobtention de cet agrment ministriel. Labsence thorique de tout facteur chance fait effectivement la fiert de nombreux joueurs dchecs, de go et de dames, auxquels il est souvent difficile de faire admettre que mme un jeu information complte peut laisser une place au hasard, comme le rappelle pourtant avec raison Michel Neveux : Le joueur dchecs qui construit un systme dattaque ne peut tenir compte de toutes les possibilits de rplique de son adversaire. Il est naturellement amen spculer sur un avenir partiellement fortuit (). Mais cest quen toutes les occupations humaines, donc a fortiori dans les ludiques, lindtermination de lavenir tient une place qui peut samenuiser mais non se rduire au nant. 2 Inversement, on a vu plus haut que la pratique dun jeu comme le bridge dans sa version duplicate rduit de manire dcisive la part de hasard, la ramenant un niveau comparable celui des jeux information complte. Au point dailleurs que certains joueurs de bridge peuvent leur tour utiliser largument de lintervention de la chance pour disqualifier la belote, quils considrent de plus comme moins riche en terme de mcanismes ludiques. Il faut croire malgr tout que limage des jeux de cartes dans leur ensemble doive souffrir indfiniment de cette perception pjorative en partie injustifie. Le refus qui a t oppos aux
1 2

Lusson P., Perec G., Roubaud J., 1969, op. cit., p. 24. Neveux M., 1967, op. cit., p. 443.

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bridgeurs montre dailleurs que les consquences des reprsentations peuvent tre considrables et ne concernent pas que les pratiquants potentiels dun jeu mais aussi les dcideurs. De mme, le fait que lintervention du hasard par ailleurs assez bien assume par de nombreux pratiquants interrogs sur ce point rende possible, dans un tournoi de poker, la prsence de joueurs peu aguerris dans les premires places de grands tournois internationaux, provoque les sarcasmes de certains joueurs dchecs, pour lesquels un tel scnario est franchement invraisemblable. Signalons que le backgammon prsente de ce point de vue des similitudes importantes avec le poker : les meilleurs joueurs du monde ne peuvent tre assimils des chanceux mais un dbutant en veine a une chance marginale mais bien relle dliminer un joueur beaucoup plus fort que lui lors des premiers tours dun tournoi.

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Des reprsentations des jeux une gographie des pratiques


Au total, la varit des critres retenus selon les personnes interroges tend rendre les choses quelque peu confuses. Pour autant, cela ne signifie pas que cette piste de travail soit ngliger : ltude des pratiques ludiques, de mme que sportives, ne peut raisonnablement faire lconomie des parallles quil est possible deffectuer entre ces reprsentations sur les jeux et la distribution des pratiques dans lespace social. Par exemple, il a t montr, dans le cas de la Chine, que les reprsentations du weiqi nom chinois du go et du mah-jong ont dvidentes rpercussions sur lorigine sociale des pratiquants de ces deux jeux, et sur le mpris quaffichent les amateurs du premier cit lgard du second. Cest notamment lintervention du hasard au mah-jong, qui fait de ce jeu un symbole de frivolit et devient ainsi un critre disqualifiant aux yeux des dtenteurs du capital culturel, alors qu loppos, la profondeur du weiqi et la difficult de le matriser lui confrent un statut compatible avec lthique du travail revendique par les lites chinoises, en particulier celles issues de la Rvolution : Dans le discours sur le weiqi, laccent est mis sur la formation laborieuse, sur la lente ascension laquelle seul un sujet mritant et travailleur peut prtendre, sur lessentielle assimilation des classiques des prdcesseurs. Le weiqi cadre avec limage que lon a de la Chine, avec limage que la Chine aime donner

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delle, o le temps, leffort et labngation conjugus forment, sur le modle confucen, lhomme de bien. 1 De mme, le sens commun tend prsenter les checs comme un jeu de grosses ttes , dont la respectabilit est renforce par les listes de noms prestigieux damateurs de ce jeu mathmaticiens, hommes dtat ou philosophes quon peut trouver dans certains manuels dinitiation2. Discours que lon retrouve encore une fois sous la plume de Flaubert, qui rappelle lide reue suivant laquelle tous les grands capitaines taient forts [aux checs] 3. Sans quil soit ncessaire de multiplier les exemples, on voit bien que la notion de labeur ou simplement la difficult suppose dun jeu, associe une intervention limite de la chance, peuvent servir, auprs de certaines fractions de la socit, de facteur discriminant absolument

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crucial, en faveur des jeux o seul un long travail permet de dpasser les autres comptiteurs : le choix des checs plutt que du poker, par exemple, peut alors revtir une signification trs riche sur la posture morale dun individu, celle-ci pouvant tre rapproche de sa religion et de son statut social. Dans ce registre, on peut mettre plusieurs hypothses qui rejoignent en partie la thse de Guttmann. Si le jeu est globalement proscrit par la morale protestante et, dans une moindre mesure chrtienne, certaines pratiques ludiques peuvent tre malgr tout conformes la morale promue par ces religions. Lorsquun travail sur le long terme, voire une certaine ascse, est un impratif la progression des joueurs, certains jeux peuvent apparatre non plus comme des pratiques futiles, voire immorales, mais plutt comme des activits plutt positives, voire susceptibles de jouer un rle formateur, travers une srie de qualits considres comme ncessaires la russite : caractre, volont, dsir de vaincre, concentration, confiance en soi. Autant dlments, dont certains peuvent tre

raisonnablement rapprochs dune certaine thique protestante , qui dnonce loisivet et valorise lascse et le mtier 4. Soulignons, cependant, que ces mmes qualits morales peuvent tout aussi bien faire cho une conception du sport en vogue en France partir des annes soixante, lie des valeurs comme la comptition loyale, la non-discrimination
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Papineau E., 2000, art. cit. Calvet L.-J., 1978, op. cit., p. 184. Flaubert G., 1997 [1913], Le Dictionnaire des ides reues, Paris, Hachette, p. 73.

Weber M., 2000 [1920] Lthique protestante et lesprit du capitalisme, Paris, Flammarion, voir le premier chapitre de la deuxime partie, pp. 153-250. On a retenu la traduction de Beruf par mtier , terme auquel est prfr besogne dans de prcdentes traductions.

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sociale, la sant physique et mentale, etc. , valeurs reprsentatives du style de vie [] des classes moyennes 1. Ce qui montre, encore une fois, la prudence dont il faut faire preuve lgard des dterminants supposs des pratiques ludiques, ainsi que la ncessit de combiner facteurs culturels ici la religion et sociaux lethos dune classe moyenne en mutation. Si le poker et le backgammon ne sont pas porteurs de telles valeurs, ils mettent au contraire en avant des qualits comme la capacit prendre des risques et les valuer ou estimer la pertinence dun investissement en fonction de profits probables ou possibles. Ils rigent galement le gain financier en un objectif moralement acceptable et accept par tous, y compris avec laide de la chance, mme occasionnelle. On peut alors mettre lhypothse que les pratiquants de ces jeux se recrutent plutt dans des couches de la socit lies au commerce et la finance. De ce point de vue, lengouement rcent pour le poker en France et

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plus largement en Europe nous dit certainement quelque chose sur lvolution des socits occidentales et leur rapport la russite conomique. * * *

En rsum, les reprsentations et les valeurs attaches aux jeux, indissociables des mcanismes objectifs qui les rgissent, sont autant dlments participant dterminer la gographie des pratiques.

Clment J.-P., 1994, La reprsentation des groupes sociaux et ses enjeux dans le dveloppement du sport , dans Clment J.-P., Defrance J., Pociello C., Sport et pouvoirs au XXe sicle, Grenoble, Presses universitaires de Grenoble, pp. 88-89.

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CONCLUSION DU CHAPITRE 2 : DES REPRSENTATIONS SUR


LES JEUX UNE GOGRAPHIE DES PRATIQUES LUDIQUES

Quels liens entretiennent les pratiques ludiques avec la logique interne des jeux ? Voil une question cruciale, dbattue en sociologie du sport, o elle est formule propos des pratiques motrices, et sur laquelle les premiers penseurs du jeu navaient pas vraiment su trancher, faute den cerner vritablement les implications. Huizinga ignore largement le problme, tandis que Caillois se fourvoie en prenant trop peu appui sur des recherches empiriques qui auraient, seules, permis de vrifier ou non ses thories1. lheure actuelle, les sociologues du sport sont diviss. Alors que certains ne voient dans les sports quun objet dapplication possible de

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principes sociologiques pralablement identifis dans dautres sphres de la vie sociale, dautres leur prtent une logique propre, indpendante, qui permet seule den comprendre vritablement les pratiques2. On espre avoir montr, dans ce chapitre, que la logique interne des jeux savre, effectivement, porteuse dlments de comprhension de la gographie des pratiques ludiques. Ne serait-ce que parce que les acteurs laborent des discours sur cette logique interne : Il existe un discours sur le jeu. Non pas un discours savant ou analytique, mais un discours idologique, quotidien, un discours moyen : celui du sens commun. 3 De tels discours expliquent quil existe une certaine demande ludique , de mme quil existe une demande sportive , fonctionnant sur des symboles, des signes, des mythes4. Cest la volont didentifier ce discours, en lien avec cette demande, qui justifie le recours, dans les recherches qui ont t menes pour ce travail, de nombreux entretiens semidirectifs, qui ont permis llaboration dhypothses de travail et leur vrification.

Parlebas P., 2002, Une discipline qui prend son essor , LAnne sociologique, n2, vol.52, pp. 247-248.
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Ibid., p. 246. Calvet L.-J., 1978, op. cit., p. 184.

Pociello C., 1981, Nouvelles approches , dans Pociello C. (dir.), Sports et socit. Approche socio-culturelle des pratiques, Paris, Vigot, p. 13.

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Plus largement, ce sont son lexistence de ces discours et ses consquences sur la demande ludique qui impliquent quait t adopte la dmarche gnrale qui sous-tend les travaux de gographie des sports, fonde sur deux composantes complmentaires. La premire, qui nous intresse le plus ici, explique les localisations et les territoires sportifs laide des autres sciences sociales, interprtant alors la spatialisation des faits sociaux 1. On rejoint, ainsi, le projet dfendu par Caillois et Geertz, expos en introduction de ce chapitre. condition, toutefois, dviter lcueil du dterminisme culturel ou social. Celui-ci consisterait considrer que les principes dun jeu circonscrivent les possibilits de sa pratique une priode et/ou un espace dlimits de manire intangible. Si les jeux sont bien, linstar des sports, des moyens privilgis pour apprhender le halo de valeurs des groupes qui les pratiquent 2, il faut cependant garder lesprit le fait que les correspondances entre certains groupes et certains jeux ne revtent aucun caractre systmatique. En somme, il sagit dviter

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tout la fois lcueil du culturalisme et celui dune analyse sociologique mcaniste , en faisant notre la proposition suivante : par l'ventail des proprits qu'elle met en uvre, chaque discipline [sportive] limite ce qu'on peut lui faire dire symboliquement et socialement, [mais] aucune ne forme un domaine rserv de sens et de style aux frontires tanches 3. Demeure la deuxime partie de la dmarche suivie en gographie du sport, qui traite, pour sa part des proprits de lespace comme fondements explicatifs des localisations sportives, qui napparaissent alors plus seulement comme des consquences de processus sociaux, culturels et historiques4. Son application aux jeux conventionnels ncessite deux dernires mises au point mthodologiques. En premier lieu, il reste cerner de manire plus dtaille quen introduction une particularit des jeux retenus pour ce travail : leur institutionnalisation, soit leur organisation en fdrations nationales et internationales. Deuximement, ce dernier point de dfinition doit permettre dtablir en quoi ces jeux institutionnels sont des objets gographiques, autrement dit suivant quelles modalits les fdrations, clubs et autres comptitions sont aussi, sinon dabord, des ralits spatiales.

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Augustin J.-P., Bourdeau P., Ravenel L., 2008, op. cit., p. 35. Bromberger C., 1995, De quoi parlent les sports ? , Terrain, n 25, Des sports , pp. 5-12. Ibid. Augustin J.-P., Bourdeau P., Ravenel L., 2008, op.cit., p. 35.

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Chapitre 3 : Le processus dinstitutionnalisation des jeux conventionnels

CHAPITRE 3 : LE PROCESSUS
DINSTITUTIONNALISATION DES JEUX CONVENTIONNELS

la connaissance du sport est la clef de la connaissance de la socit. Norbert Elias, Sport et civilisation, 1986.

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Les six jeux traits dans ce travail ont en commun lexistence dune fdration franaise, soit dune association ayant la vocation de prsider aux destines ludiques de tous les pratiquants franais de lun de ces jeux. Cinq dentre ces fdrations appartiennent par ailleurs des organisations de niveau suprieur, les fdrations internationales. Cette caractristique les rapproche des sports, dont lun des critres de dfinition est linstitutionnalisation. Une erreur rpandue dans ltude des sports tient prcisment au fait que ce critre institutionnel, pourtant dcisif, est frquemment jug comme "naturel", comme allant de soi 1. Or linstitutionnalisation des pratiques ludiques ne peut quavoir des consquences cruciales sur leur tude, y compris en gographie. En premier lieu, elle soulve la question des facteurs favorables cette institutionnalisation ou, au contraire, dfavorables. Dautre part, elle saccompagne de transformations des pratiques ludiques concernes, lies en particulier lorganisation de comptitions entre des clubs, qui constituent souvent la raison dtre originelle de la runion de pratiquants spars par la distance, au sein dune association commune. Le but de ce chapitre est dtablir en quoi cette transformation se manifeste, entre autres, dans et par lespace et se matrialise, par consquent, dans des objets spatiaux, qui vont constituer lobjet des dveloppements suivre.

Parlebas, P., 1995, La mise en ordre sportive , dans Augustin J.-P., Callde J.-P. (dir.), Sport, relations sociales et action collective, Talence, MSHA, p. 40.

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Un tel projet ncessite, avant toute chose, de dfinir ce processus dinstitutionnalisation, ou encore de sportification , afin dtablir dans quelle mesure les travaux mens propos du sport peuvent tre repris notre compte, pour traiter des jeux conventionnels en gnral et, plus particulirement, des six jeux de notre chantillon. Cet effort de dfinition implique un dtour un peu long, mais bien ncessaire, par quelques lments gnraux dhistoire et de sociologie du sport (3.1). On pourra, alors, montrer quel point lespace est une catgorie pertinente, bien que largement occulte, pour cerner au mieux le phnomne sportif et son volution, depuis lavnement des sports modernes au XIXe sicle. Et expliquer en quoi, de manire tout fait indiscutable, le mme raisonnement sapplique la pratique des jeux institutionnels (3.2).

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3.1 JEUX, SPORTS ET SPORTIFICATION


Ltude des sports a montr quel point ces activits, nes en Angleterre au tournant du XIXe sicle, marquent une rupture avec certains jeux, dont ils pourraient tre considrs abusivement comme les descendants. Les sports, dans leur pratique comptitive moderne, doivent tre saisis dans toute leur spcificit, comme une ralit rcente, caractristique des socits industrielles, puis post-industrielles. Lanalyse de lvolution du terme sport, issu du verbe anglais to sport lui-mme driv du vieux franais desport , qui dsigne un ensemble de distractions destines passer le temps montre dailleurs bien quil est question dactivits historiquement situes : le vocable sport dsigne au dpart les pratiques physiques

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propres laristocratie anglaise, qui se distinguent donc nettement, et de plus en plus, des autres pratiques physiques de divertissement connues1. Les spcialistes des jeux conventionnels ont trs largement ignor cette rupture, alors que des phnomnes trs similaires sont observables propos de nombreux jeux. Ces derniers se sont, en effet, partir du XIXe et, plus souvent, du XXe sicle, dots de fdrations nationales et internationales, impliquant de la sorte une modification radicale des modalits de leur pratique. Pour bien cerner ce phnomne, il faut commencer par comprendre comment il sest manifest pour les sports, ainsi engags, depuis les dernires annes du XVIIIe sicle, dans un vaste processus dautonomisation, qui a ensuite t imit par certains jeux conventionnels (3.1.1). On saisit vritablement limportance de tenir compte de cette volution, lorsquon sarrte sur ses consquences quant aux pratiques ainsi quaux sociabilits ludiques (3.1.2).

3.1.1 La sportification, processus dautonomisation du sport

Sportification ou sportivisation ?
Une telle tude ncessite de commencer par prciser un point de vocabulaire. Certains auteurs, tout en dcrivant et expliquant les volutions ayant men la naissance des sports modernes au XIXe sicle, ont travaill, un temps, sans utiliser de terme particulier pour
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Ulmann J., 1971 [1965], De la Gymnastique aux sports modernes, Paris, Vrin, p. 324.

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dsigner ce processus. Depuis quelques dcennies, deux terminologies concurrentes, quoique trs proches, sont apparues dans les travaux consacrs ltude des spcificits du sport : sportification et sportivisation , qui sont toutes deux des traductions du nologisme propos en 1971 par Norbert Elias, sportization 1. Aucun de ces deux termes ne semble disposer dargument dcisif pour devoir tre prfr son concurrent. On essaiera tout de mme dapporter quelques lments en faveur de lutilisation du premier, sportification . Premirement, un argument pratique tient ce que le vocable sportification lemporte en anciennet, ayant t retenu lors de la premire traduction dun article de Norbert Elias par Jacques Defrance, en 19762. Deuximement, la disponibilit des deux termes incite saisir loccasion deffectuer une distinction entre deux types de phnomnes, plutt que de se contenter dune utilisation indiffrencie, ne permettant aucune clarification. On adoptera

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donc, dans ce travail, lide consistant attribuer une dfinition spcifique chacun des deux vocables. Sportification, construit sur le substantif sport, dsignera alors le processus qui consiste transformer de faon slective une pratique ludomotrice en sport, autrement dit lui attribuer des caractristiques socio-institutionnelles particulires 3. Cest la notion qui se trouve au cur de ce chapitre et quon va satteler adapter aux jeux conventionnels. Sportivisation, construit pour sa part sur ladjectif sportif, doit rester rserv au processus qui consiste ce quun individu, une population, voire par extension un domaine social, adoptent ou sadonnent aux pratiques sportives, sans pour autant sinscrire dans le cadre dune organisation de type sportif 4. Ce deuxime vocable peut donc, avec profit, faire office de synonyme de diffusion des pratiques sportives, dans lespace gographique aussi bien que dans lespace social.

Elias lui-mme se livre un usage trs modr de ce terme. Dans un premier article, il se contente dune suggestion : On pourrait appeler ce processus la "sportification [sportization] des jeux de comptition" si le mot ne sonnait pas aussi mal. Cf. Elias N., 1994 [1971] La gense du sport en tant que problme sociologique , dans Elias N., Dunning E., 1994 [1966-1986], Sport et civilisation, la violence matrise, Paris, Fayard, p. 176. Dans son autre texte majeur sur la question, il nutilise le terme qu de rares reprises, lui prfrant dans lensemble des explications ou des priphrases. Cf. Elias N., 1976, Sport et violence , Actes de la recherche en sciences sociales, n6, p. 2-21.
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Elias N., 1976, art. cit.

Bordes P., 2009, La sportification : ses mcanismes et ses effets , Congrs de lAssociation franaise de sociologie, [en ligne] http://afsrt31.u-paris10.fr/article.php3?id_ article=131. Ibid.

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LAngleterre moderne, un contexte favorable lmergence du sport


Reste, maintenant, dfinir ce processus de sportification, ainsi que le cadre dans lequel il sest manifest. Cest tout dabord Elias qui, dans la ligne de ses travaux sur la civilisation des murs1, a montr que lmergence des sports en Angleterre sinscrivait dans un processus daccroissement de la sensibilit lgard de la violence, la fin de lre moderne. Le sport apparat, ainsi, reprsentatif de lvolution des codes des comportements et des sensibilits en Europe Occidentale, les pratiques ludomotrices suivant, elles aussi, cette tendance. La capacit sexporter et le dveloppement lchelle mondiale de certains sports tiennent alors lieu dexemples, au XIXe sicle, dacclration du processus de civilisation travers le monde2. Autrement dit, la comprhension du phnomne sportif nest envisageable qu condition de la rapprocher dune volution plus large, consistant en un abaissement gnral du niveau de violence socialement autoris, en premier lieu dans les socits occidentales3. Dans ce cadre, lAngleterre jouit, la fin de lre moderne, dun contexte particulirement propice lavnement du sport, savoir la pacification des classes dirigeantes et, partant, la disparition progressive de lusage de la violence entre membres de partis politiques antagonistes. Cet apaisement a t lui-mme favoris par lunit fondamentale des Whigs et des Tories, opposs politiquement mais, paralllement, membres de la mme classe, la gentry, et partageant, par consquent, des valeurs et des intrts communs. Do la conclusion suivante : La "parlementarisation" des classes de propritaires fonciers dAngleterre eut ainsi son quivalent dans la "sportification" de leurs passe-temps. 4 Ltude de lvolution de la chasse au renard permet Elias de mieux cerner cet abaissement du degr de violence tolr. Ce passe-temps trs pris des gentlemen anglais devient en effet, au XVIIIe sicle, une activit de plus en plus rglemente et soumise une organisation et des codes spcifiques. Il nest plus question dattraper le renard pour le consommer ensuite, mais de le traquer et par consquent de se dtourner de toute autre proie potentielle rencontre cette occasion et, surtout, de laisser la meute de chiens le soin de tuer lanimal, les chasseurs se refusant lutilisation dune arme5. Ainsi, la chasse comme activit utile ,
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Elias N., 2003 [1939], La Civilisation des murs, Paris, Pocket, 510 pp.

Elias N., 1994 [1986], Introduction , dans Elias N., Dunning E., 1994 [1966-1986], Sport et civilisation, la violence matrise, Paris, Fayard, pp. 27-29. Elias N., 1994 [1971], op. cit., p. 196. Elias N., 1994 [1986], op. cit., pp. 38-44. Elias N., 1994 [1971], op. cit., pp. 218-223.

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destine satisfaire un besoin humain primaire, sest substitue une activit gratuite , avec un rsultat mesurable en termes de succs ou dchec, pourvoyeuse dun plaisir li lexcitation du dnouement et dont la dimension violente est rduite son minimum, puisque les chasseurs tuent, dsormais, par procuration. Autrement dit, si lon sappuie sur la dfinition labore dans le premier chapitre, la chasse au renard, pour devenir un sport, sest transmue en un jeu. Une volution similaire a abouti la rupture entre les formes populaires anciennes du football, comme le folk football, et sa version aujourdhui mondialement connue et pratique. Dans les premires, lies des rixes entre villages voisins plus ou moins ritualises, tait tolr un degr trs lev de violence, les rencontres pouvant se terminer en bastonnades, allant mme parfois jusqu occasionner des blessures ltales1, alors que les rgles du football ont notamment pour objectif dviter, ou du moins de limiter au maximum, toute blessure grave pour lun des participants.

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Un autre lment favorable, propre lAngleterre, tient la possibilit laisse aux gentlemen de se rassembler au sein dassociations libres, droit dont ne disposaient pas les sujets des monarchies autocratiques comme la France. Or les clubs anglais ont t les premiers dicter des rgles rgissant la pratique de tel ou tel sport, qui ont ensuite progressivement pris le pas sur les coutumes locales. Puis, les rencontres entre quipes de clubs diffrents ont rendu de plus en plus ncessaire ltablissement de rgles communes, dabord au sein dun comt, tche laquelle se sont attels les country clubs, au sein desquels ont ainsi t unifies les traditions locales. Des organes de contrle, ventuellement reprsents lors des matches par des arbitres, se chargeaient de veiller la bonne application de ces rgles2. Il est assez surprenant que peu dauteurs, commencer dailleurs par Elias lui-mme, aient soulign que ce processus duniformisation des rgles par lintermdiaire des clubs anglais sest tout autant appliqu aux jeux conventionnels en particulier les jeux de cartes et ce peu prs la mme priode. Aprs leur arrive probable en Europe, la fin du XIVe sicle, via les pays mditerranens Italie et Espagne les cartes jouer ont atteint lAngleterre la suite de la Guerre de cent ans, vraisemblablement importes par les administrateurs anglais installs en France3. Cest dans ce pays que va merger le whist, considr comme lanctre du bridge. Pour ce jeu de cartes apparu la fin du XVIIe sicle, au dpart mal considr par
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Elias N., Dunning E., 1994 [1971], Le football populaire dans lAngleterre mdivale et prmoderne , dans Elias N., Dunning E., 1994 [1966-1986], op. cit., pp. 242-243 et 248-249. Elias N., 1994 [1971], op. cit., pp. 49-50. Parlett D., 1991, op. cit., pp. 35-41.

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les classes dominantes et qui sert surtout de terrain privilgi aux tricheurs professionnels, cest lengouement des habitus des Coffee-Houses, puis des clubs, qui va permettre la mise en route du processus dinstitutionnalisation du whist. Les principaux clubs, au premier rang desquels ceux de Portland, Cambridge et Bath, exprimentent dabord, indpendamment les uns des autres, diffrentes rgles volution du nombre de cartes distribues, du nombre de points requis pour remporter une manche, par exemple. Puis, finalement, ils vont progressivement saccorder sur des rgles communes, suivant un processus qui stend sur lessentiel du XIXe sicle1. Notons, sur ce point, que le rle central des clubs et linfluence des rglements quils dictent et publient se ressent dans le fait quune lgende tenace bien quaujourdhui conteste par les historiens veuille que linvention du bridge ait t le fait, en 1894, de trois membres du club de Portland2. Encore aujourdhui, le code dit par la World bridge federation (WBF) souvre sur un hommage au Portland Club, remerci en

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premire page pour sa coopration historique , au mme titre que deux organisations continentales, la Euopean Bridge League et lAmerican Contract Bridge League3. On observe un phnomne identique en France, galement au XIXe sicle, entre les clubs dchecs. Des magistrats et des officiers se runissent, ds les annes 1830, au sein de cercles ferms et donc assez semblables aux clubs anglais, comme le Club Parisien, qui compte alors parmi ses membres lun des meilleurs joueurs dchecs du Monde, Louis de La Bourdonnais. Par la suite, dans le dernier tiers du sicle, des amateurs du jeu dchecs commencent se constituer en associations officiellement reconnues, comme le Cercle Magenta, qui runit en 1889 deux groupes de joueurs habitus se rencontrer dans des cafs parisiens voisins4. En province, le mouvement suit lentement, avec lapparition de cercles Lisieux, Marseille ou Amiens dans les annes 1870, suivie par une tentative avorte de crer une fdration nationale en 18745. Ces clubs organisent rapidement des rencontres avec leurs homologues, y compris trangers, au dpart sous la forme de parties par correspondance6. Ainsi, ds 1834, le
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Ibid., pp. 215-221. Ibid., p. 222.

World bridge federation, 2007, Le Code international. Lois du bridge de comptition, Saint-Cloud, Fdration franaise de bridge, p. 1. Wendling T., 2002, op. cit., pp. 145-146. Dupuis J., 1958, A propos dun anniversaire , Lchiquier de France, n26, fvrier, pp. 635-636.

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Le jeu par correspondance est une pratique aujourdhui peu rpandue, mme parmi les pratiquants assidus des checs. Elle demeure malgr tout encadre par une fdration internationale, lInternational Correspondance Chess Federation (ICCF). En revanche, elle jouissait dune popularit autrement importante aux sicles derniers. Son fonctionnement veut que les joueurs changent leurs

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Club Parisien envoie son homologue londonien un dfi consistant en deux parties par correspondance, disputes pour un enjeu de cinquante livres sterling1. Ces rencontres concernent parfois des clubs particulirement loigns lun de lautre, comme en tmoignent ces deux parties engages, en 1879, entre le Cercle dAix-en-Provence et un club localis dans la ville russe de Kharkov2. Sil est probable qu cette poque les rgles du jeu lui-mme ne prsentaient plus de diffrences majeures, au moins dun pays europen lautre, de tels matches interclubs ncessitaient tout de mme un accord pralable sur les modalits de laffrontement : en plus du nombre de parties, il fallait sentendre sur les dlais accords entre les coups ou la marche suivre en cas de match nul, lments qui font partie des principaux points qui ont, progressivement, rendu ncessaire lexistence dun rglement. Ce sont donc bien les clubs, l aussi, qui ont engag un processus duniformisation des rgles lchelle nationale et mme, grce aux parties par correspondance, internationale.

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Autonomisation du sport et constitution de corps de spcialistes


Le sport, tel que le connaissent les socits occidentales depuis le XIXe sicle mais galement certains jeux conventionnels , doit donc tre compris comme une pratique bien distincte des jeux traditionnels, caractrise, en premier lieu, par labaissement du degr de violence tolr et, deuximement, par la volont dtablir un corpus de rgles communes, se substituant aux traditions locales. Plus largement, cest un processus dautonomisation qui est luvre, se traduisant notamment par une sparation franche entre les sports et toutes formes dactivits cultuelles. Quil sagisse des jeux amrindiens, de ceux pratiqus par les civilisations pr-colombiennes ou mme, quoique dans une moindre mesure, des preuves antiques organises Olympie et Athnes, presque tous trouvent leur raison dtre premire au sein de rites religieux et leur origine dans des mythes. De fait, une majorit dentre eux est associe des rites magiques et des sacrifices animaux et/ou humains. La comptition est donc, dans ce cadre, avant tout et principalement un acte religieux3. Au contraire, les sports pratiqus aujourdhui existent par et pour eux-mmes, indpendamment de tout impratif li
coups par la poste et, dsormais, plutt par courrier lectronique. Certaines parties et comptitions peuvent par consquent durer plusieurs mois.
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Wendling T., 2002, op. cit., p. 145. Dupuis J., 1958, art. cit., p. 636.

Guttmann A., 2006 [1978], Du Rituel au record. La nature des sports modernes, Paris, LHarmattan, pp. 39-48.

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des pratiques religieuses ou autres. Si lon peut rtorquer cela que certains sports sont devenus une forme de religion, aux yeux de certains de leurs pratiquants et spectateurs, ils nen demeurent pas moins une activit ontologiquement profane et le culte port aux grands champions relve dune foi sculire 1. Lautonomisation du sport, autrement dit son accession au statut de ralit spcifique irrductible toute autre 2, saccompagne, en outre, de la constitution dun corps de spcialistes distinct des pratiquants, garant du respect des rgles dictes par les instances dirigeantes3. Ces spcialistes appartiennent au corps arbitral, on la vu, mais plus largement lensemble des fonctions de direction et dadministration des clubs, des fdrations et des composantes de ces dernires : ligues rgionales, commissions disciplinaires, responsables des classements, reprsentants de joueurs, en constituent quelques exemples. Laspect le plus

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important de ce phnomne tient au fait que ce ne sont plus les joueurs eux-mmes qui mettent sur pieds des rencontres mais les dirigeants des fdrations, dont la principale fonction consiste, prcisment, mener bien lorganisation de comptitions4. Ainsi, lune des caractristiques des sports consiste en leur bureaucratisation 5. Et, logiquement, le nombre de pratiquants et lextension spatiale des institutions influent sur la frquence et la varit des comptitions et sur la complexit des rglements, avec comme consquence une ncessite dautant plus fortement ressentie de lexistence dune direction trs spcialise6. Ds lors, avec leurs nombreuses comptitions individuelles et collectives et les enjeux considrables associs certains tournois, il ny a rien de surprenant ce que certains jeux conventionnels se soient, eux aussi, dots darbitres, dont la fdration est charge dassurer la formation. Les principales organisations franaises en nombre dadhrents que sont la Fdration franaise de bridge (FFB) et la Fdration franaise dchecs (FFE), se sont ainsi pourvues de corps arbitraux consquents. Ces garants de la bonne marche du jeu sont au nombre de trois mille pour la premire soit environ trois arbitres pour cent licencis et un
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Ibid., p. 50.

Bourdieu P., 2002 [1984], Comment peut-on tre sportif ? , dans Questions de sociologie, Paris, ditions de Minuit, p. 175. Ibid., p. 174.

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Augustin J.-P., Garrigou A., 1985, Le Rugby dml. Essai sur les associations sportives, le pouvoir et les notables, Bordeaux, Le Mascaret, p. 101. Guttmann A., 2006 [1978], op. cit., pp. 38-39. Ibid., p. 139.

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peu plus de mille pour la seconde deux arbitres pour cent licencis. Dans ce dernier cas, il faut ajouter trois cent trente arbitres radis temporairement des listes en septembre 2009, pour navoir pas effectu un stage de formation continue, rendu obligatoire depuis la saison prcdente. Cet exemple dun contrle de plus en plus rigoureux des conditions dattribution du titre darbitre, montre au passage quel point linstitutionnalisation doit tre perue, non seulement comme un processus, mais encore comme un phnomne asymptotique, jamais entirement stabilis, qui tend sans cesse vers un maximum. Sur le sujet des rglements des comptitions interclubs aux checs, on retiendra le tmoignage, accord spontanment lors dun entretien trs indirectement li ce thme, de lancien prsident dun club parisien, par ailleurs professeur de mathmatiques. Par ce statut, il a t charg pendant deux ans de veiller aux destines de plusieurs quipes, dont une en premire division, et confie ainsi le dsarroi que lui ont alors inspir les rglements de la FFE :

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Les rglements, aux checs, cest compltement dlirant. Dj, il y a de trs nombreux rglements, qui sont tous en interaction. Et puis, il y a des rgles, franchement, quand tu veux les comprendre, si t[u n]es pas mathmaticien Donc tu as des joueurs qui ont limpression dtre en rgle par rapport un rglement, mais en fait, ils se font planter cause dun autre rglement qui se rajoute. Et il y a des choses qui se rajoutent danne en anne, alors vraiment Des fdrations plus restreintes en termes deffectifs se situent, gnralement, un stade moins avanc de ce processus mais, pour autant, se passent rarement darbitres. Ainsi, la Fdration franaise de go (FFG), qui compte environ mille trois cent licencis, dispose dune commission darbitrage, mme si elle ne propose pas encore de formation spcifique. Les candidats doivent donc, jusqu nouvel ordre, se contenter de la formation en anglais dispense par la European Go Federation (EGF), dans lattente que se concrtise le projet de mettre sur pieds une formation spcifiquement franaise1. Limportance de larbitrage se manifeste aussi, pour la FFB comme pour la FFE, par lexistence dune commission darbitrage au sein de la structure fdrale, ainsi que dorganes quivalents au niveau des ligues rgionales et/ou des comits dpartementaux2. Sajoute, par
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Cf. Fdration franaise de go, 2006, Rglement intrieur.

Il sagit, pour le bridge, de la Chambre nationale des arbitres , dont lune des prrogatives consiste pouvoir nommer les arbitres mais aussi leur retirer le droit dexercer, et, pour les checs, de la Direction nationale de larbitrage . Cf. respectivement Fdration franaise de bridge, 2007, Rglement intrieur et Fdration franaise des checs, 2007, Rglement intrieur.

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ailleurs, lobligation, pour les clubs engags dans le championnat de France, de compter au minimum un arbitre parmi leurs adhrents, sous peine dexclusion pure et simple des comptitions interclubs. Cette importance se traduit, enfin, par une hirarchie trs stricte entre les arbitres, chaque niveau correspondant une srie dexamens obligatoires et des habilitations trs strictes, quant aux comptitions susceptibles ou non dtre supervises1. Il faut signaler, pour tre complet, que les arbitres peuvent, suivant les jeux, exiger une rmunration plus ou moins grande lorsquils chapeautent des comptitions. Ces rmunrations sont insuffisantes aux checs pour quexistent, proprement parler, des arbitres professionnels ; on rencontre, en revanche, quelques arbitres franais de bridge qui parviennent vivre sans mal de leur activit. Autre exemple de corps de spcialistes, la presse sportive constitue lun des piliers de

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lautonomisation du sport. Elle peut demeurer gnraliste comme Lquipe, descendant de LAuto-Vlo, cr en 1900 et qui devient LAuto en 1903, anne o son directeur cre le Tour de France cycliste2. On compte aussi des ditions spcialises, qui concernent peu prs tous les sports. Les jeux conventionnels ne sont pas en reste, avec un titre gnraliste relativement confidentiel, Tangente. Jeux & stratgies, cr en 2004 et issu du magazine Tangente, consacr plus largement aux mathmatiques. Surtout, tous les jeux tudis ici possdent un titre spcialis, quand bien mme il ne sagirait que du journal dinformation de la fdration, et, souvent, plusieurs titres concurrents. Les premires revues dchecs sont nes ds le XIXe sicle : en 1834 parat le premier numro du Palamde, puis en 1867 nat Stratgie, qui rend compte des dfis que se lancent les clubs, des tournois quils organisent et de la cration en France de nouvelles associations de joueurs3. Plus rcemment, Lchiquier de Paris est paru pour la premire fois en janvier 1946, avant de devenir Lchiquier de France en 1956, puis finalement Europe checs en 1959, revue mensuelle qui continue aujourdhui dinformer les joueurs francophones. La Fdration franaise du jeu de dames (FFJD) a, de son ct, lanc la revue LEffort ds 1948. Les bridgeurs ont, pour leur part, la possibilit de sinformer en lisant, en plus de la revue fdrale LAs de trfle, lun des trois mensuels que sont Le
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Pour les deux fdrations cites en exemples, la hirarchie est conue sur un mode similaire avec, du haut vers le bas de lchelle : arbitre national , fdral , de comit et de club pour le bridge et international , fdral 1 , fdral 2 , fdral 3 et fdral 4 pour les checs. Cette hirarchie se traduit par une organisation de type pyramidal, avec par exemple plus de six cents dtenteurs du titre darbitre fdral 4 dcern par la FFE pour seulement vingt-et-un arbitre internationaux . Parlebas P., 1999, op. cit., p. 358. Dupuis J., 1958, art. cit., p. 635.

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Bridgeur, dit depuis 1960, Bridgerama, paru pour la premire fois en 1978, et Jouer Bridge, n en 19911. Les pratiquants dautres jeux, moins nombreux, doivent se contenter le plus souvent dun seul titre : Scrabblerama est dit depuis 1978 par la Fdration franaise de scrabble (FFSc), La Revue franaise de go a t fonde par quatre passionns, galement en 1978, et La FFT publie TarotMag deux trois fois par ans, depuis 1998. Au total, on voit bien que trois des principaux lments dfinissant le processus de sportification des activits ludomotrices, soit labaissement du niveau de violence tolr, lassociation des joueurs au sein de clubs et de fdrations et, enfin, la constitution du sport en un champ autonome peuvent sappliquer, au moins pour les deux derniers, certains jeux conventionnels, dont les six retenus pour ce travail, quoiqu des degrs divers.

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3.1.2 Linstitutionnalisation comme lment clef


Il faut rappeler quun tel processus dautonomisation sinscrit dans le temps long : il ne sagit pas dune transformation effectue en quelques annes mais dune lente volution, encore observable aujourdhui, via un encadrement de plus en plus strict des pratiques, qui tend en faire disparatre des formes plus spontanes. Il faut en prciser un peu mieux les modalits. Linstitutionnalisation va, en effet, bien au-del de la seule fixation de rgles du jeu unifies et concerne les moindres dtails des conditions de pratique dun sport ou dun jeu. Le rle des fdrations, loin de se rduire un regroupement de personnes autour dune pratique commune, consiste aussi et surtout en un outil de dfinition et de contrle de types de pratiques lgitimes et, par opposition, interdites ou simplement non reconnues.

La dfinition des pratiques lgitimes


Si linstitutionnalisation se situe au cur de la problmatique de la sportification, au point de rendre les deux termes quasiment synonymes, cest parce quil faut ici entendre lide dinstitution dans son sens durkheimien. Autrement dit, elle correspond, dans le cas du sport, une instance relativement stable, nommment dsigne et reconnue (lgitime), soumise des modalits de fonctionnement et qui assure une fonction spcifique ; ici, celle de rgler les
Source pour la date de premire parution et la frquence : Ministre de la Culture, Direction du dveloppement des mdias, 2008, Chiffres cls de la presse. Rsultats dtaills de 1985 2007, disponible en ligne : http://www.ddm.gouv.fr/chiffres.php3?id_mot=22.
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Chapitre 3 : Le processus dinstitutionnalisation des jeux conventionnels conduites motrices des pratiquants sur un mode hyper normatif et centralis 1. Il sagit donc de distinguer des pratiques lgitimes ou non par lintermdiaire dune rglementation devenue les Tables de la loi 2. Cette rgulation des conduites, autrement dit cette mise en ordre 3 des pratiques, se dcline de plusieurs manires, dont certaines peuvent se rsumer lextrme prcision des rgles daffrontement entre les joueurs et de la mesure des rsultats. Plusieurs auteurs ont montr que la sportification se manifeste, en premier lieu, travers une rglementation toujours plus stricte des instruments utiliss qui, par sa prcision et son obsession des dtails, dpasse la simple volont duniformiser les rgles du jeu. Ainsi, par exemple, de la sportification des jeux de quilles gascons, la fin du XXe sicle, qui a correspondu, entre autres, un mouvement de normalisation du poids et de la forme des quilles et des boulons autoriss4. Tous les sports connaissent ce phnomne, un degr plus

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ou moins pouss, quil sagisse du poids, de la couleur, du revtement ou de la forme dun ballon de football ou dune balle de tennis. Or les fdrations nationales et internationales nont pas omis doprer le mme type de prise en main des jeux conventionnels, notamment en imposant des rgles trs strictes quant aux dimensions des plateaux de jeu ou la qualit des cartes jouer, ou encore la taille de cellesci et les symboles reprsents sur leur face. Le rglement de la FIDE stipule, par exemple, quune table utilise lors dune comptition homologue doit mesurer deux fois la longueur de lchiquier et que le ct des cases de ce mme chiquier doit tre compris entre cinq et six centimtres et demi, soit le double du diamtre de la base des pions disposs dessus. Sajoutent des recommandations sur la couleur du plateau et des pices et la hauteur des siges et de la table5. Le mme type de rgles sapplique aux dames, o les cts dun damier doivent tre compris entre trente-cinq et quarante-cinq centimtres6.

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Bordes, 2009, op. cit. Parlebas P, 1995, op. cit. Ibid.

Camy J., 1995, Les quilles en Gascogne. Entre jeu et sport , dans Terrain, n25, Des sports , pp. 61-72. Fdration internationale des checs, Standards of Chess Equipment and Tournament Venue for Fide Tournaments , dans Fide Handbook, s.d., [en ligne] : http://fide.com. Attention toutefois ne pas en dduire que toutes les comptitions organises travers le Monde respectent ncessairement ces recommandations la lettre. Fdration mondiale du jeu de dames, s.d., Rglement officiel du jeu de dames international, [en ligne] http://fmjd.org
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Les rgles dictes par les fdrations visent galement normaliser les rapports entre les pratiquants lors des comptitions. La courtoisie et le fair-play des joueurs, sils obissent en partie des lois tacites, tombent galement sous le coup de codes thiques crits, mis au point par des commissions de disciplines, parfois considrablement exigeants. Les joueurs dchecs de haut niveau, sils se plient fidlement aux injonctions de la FIDE, doivent ainsi se prsenter aux comptitions internationales dans une tenue satisfaisant un code vestimentaire de haut niveau 1, mme sil est vrai quune telle expression laisse larbitre et aux organisateurs une certaine marge dinterprtation. La communication orale entre adversaires et partenaires est, elle aussi, voque par le rglement des checs et, surtout, celui du bridge, o chaque donne commence par un ou plusieurs tours denchres. Pour viter tout change dinformation non prvu par le jeu lui-mme, les dclarations des joueurs sont normalises au maximum et doivent tre faites sans insistance, manirisme ou accentuation et sans hsitation ou

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hte excessive 2. Sajoutent des fiches cartonnes, destines informer ladversaire de la nature ventuellement inhabituelle de la dernire enchre effectue. Dans certaines comptitions, la communication orale et visuelle entre partenaires se trouve mme empche par lutilisation dun cran sparant la table en deux. Les joueurs effectuent donc leurs annonces en silence, en disposant sur un chariot mobile ces mmes fiches cartonnes, qui indiquent, cette fois-ci, le niveau de chaque enchre.

Linstitutionnalisation, gnratrice de sociabilits originales


Cette rglementation minutieuse des pratiques affecte invitablement les relations entre pratiquants, quils soient partenaires ou adversaires, y compris en dehors du temps de jeu. Un exemple en est fourni par les joutes languedociennes. Dans le cadre de ces pratiques de plus en plus institutionnalises, ont t cres depuis un demi-sicle des catgories de poids et dge, cependant que ce sont multiplis les championnats et trophes et que sont apparues des coles de joutes3 voil dailleurs un autre exemple de corps de spcialistes, les pdagogues. Ce sont, notamment, ces catgories de poids qui, en crant une forme de hirarchie entre
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In any top level tournament, players, delegations or teams must comply with a high standard dress code. , cf. Fdration internationale des checs, Code of Ethics , dans FIDE Handbook, op. cit. World bridge federation, 2007, Le Code international. Lois du bridge de comptition, Saint-Cloud, Fdration franaise de bridge, p.66.

Pigeassou C., Pruneau J., 1999, Regards critiques sur les rites et rituels dans le joute Languedocienne , Corps et culture, n4, Corps, sports et rites , [en ligne] http://corpsetcultture.revues.org/document581.html.

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pratiquants, a men de nouveaux types de liens de sociabilit entre ces derniers, les lourds devenant une forme dlite aux yeux de lensemble de jouteurs1. L encore, les systmes de classement adopts par certains jeux conventionnels, dont les six de notre chantillon, se manifestent de faon trs similaire. Aux checs, par exemple, un systme de points, dits Elo 2, permet dtablir une hirarchie trs rigoureuse des pratiquants engags dans les tournois nationaux et internationaux. Cette hirarchie saccompagne de lattribution des titres de Matre International et de Grand-Matre International . De fait, elle rejaillit sur tous les aspects de la vie sociale des joueurs dchecs et ces derniers tendent sy soumettre assez spontanment, y compris les dbutants, gnralement victimes ds leurs dbuts dune violence symbolique qui facilite leur prise de conscience. Son importance se matrialise de nombreuses manires, comme le fait,

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par exemple, quil soit tout fait commun pour un joueur dchecs de dsigner les adversaires quil a rencontrs dans un tournoi par leur seul classement en disant jai battu un 1 600 ou encore jai fait nulle contre un 2 000 au moins aussi souvent que par leur nom3. On retrouve cette importance accorde au classement chez les joueurs de bridge, notamment travers une pratique spcifique, permise par le jeu par paires. Elle consiste, pour des joueurs suffisamment fortuns et dun niveau suffisant pour que lopration soit constructive, soffrir les services dun bridgeur de haut niveau. Il ne sagit alors pas den faire un professeur mais, moyennant finance, un partenaire de jeu en tournoi : mcaniquement, grce aux qualits du plus fort, le membre plus faible de la paire ainsi cre verra son classement tir vers le haut par les rsultats enregistrs en compagnie de ce partenaire de choix. On a dailleurs l un
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Pigeassou C., Pruneau J., 1998, Regards sociologiques sur la dynamique du lien social dans les socits de joutes languedociennes , Corps et culture, n3, Sport et lien social , [en ligne], http://corpsetculture.revues.org/document509.html. Mode de classement des joueurs dchecs mis au point par le physicien tats-unien Arpad Elo et adopt par la FIDE en 1970, puis par diverses fdrations nationales. Il repose sur une courbe de Gauss dterminant la probabilit dun joueur de lemporter, en fonction de lcart entre son classement et celui de son adversaire. Les dtails de son calcul ont t modifis suivant les fdrations mais la logique demeure la mme. Dans tous les cas, le nombre de points minimum est fix 1000. Il ny a pas de maximum thorique et le plus haut classement jamais atteint fut 2851, le 1er janvier 2000, par Gary Kasparov, alors meilleur joueur du Monde. Bernard J., 2003, Un ensemble n dune pratique ludique. Les joueurs dchecs professionnels , Socio-Anthropologie, n13, [en ligne], htp://socioanthropologie.revues.org/document175.html. Soulignons que lauteur de cet article limite son analyse aux joueurs professionnels. En ralit, les enqutes et entretiens mens parmi les joueurs dchecs amateurs, mais galement parmi les pratiquants des cinq autres jeux, montrent bien que le classement occupe une place centrale au sein des relations interpersonnelles, indpendamment du niveau.
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exemple dinteraction entre une hirarchie sociale exogne, importe au sein des pratiques ludiques, et dun classement endogne, manifestement pourvoyeur dun important prestige, au moins aux yeux de certains pratiquants. * * *

De nombreux lments traduisant le processus dinstitutionnalisation se retrouvent donc dans certains jeux conventionnels, que nous avons dsigns dans le titre et en introduction sous lappellation jeux institutionnels . Sans nier leur intrt, qui justifie dailleurs la longueur du dveloppement qui prcde, les lments qui viennent dtre voqus relvent cependant des objets privilgis par lhistoire et la sociologie, laissant de ct ce qui participe faire la gographicit des pratiques ludiques et de leur institutionnalisation.

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3.2 LINSTITUTIONNALISATION LUDIQUE : POUR UNE


APPROCHE SPATIALE

Lessentiel des travaux sur le processus dinstitutionnalisation des sports ne se sont pas contents de laisser de ct les jeux conventionnels. Ils ont galement occult, de manire presque gnralise, toute approche spatiale un peu pousse de la question1. En plus de sintresser aux modes de sociabilits originaux gnrs par la sportification, ils se sont en effet focaliss sur peu prs tout ce qui, en dehors de lespace, trahit limportance de la mesure et de la quantification dans les sports. Cette omission doit trs certainement tre rapproche du diagnostic faisant tat de la primaut des considrations temporelles sur les

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considrations spatiales dans la plupart des recherches contemporaines en sciences humaines 2. En rsulte une relgation fort dommageable de lespace au rang de point aveugle, dans de trs nombreuses tudes sur le sport. Au-del de ce problme chronique, les travaux voqus ont le mrite, justement, de mettre en vidence limportance de ce traitement spcifique du temps, qui joue un rle crucial pour dfinir le sport et le diffrencier dautres pratiques ludomotrices, non sportifies (3.2.1). Il nous reste donc enrichir cette entreprise de dfinition du sport, en dmontrant lintrt dy ajouter un volet spatial, dans la mesure o cela na pas dj t fait (3.2.2). Puis, finalement, montrer en quoi les jeux conventionnels institutionnaliss sont des objets gographiques, soit en quoi les fdrations, clubs et autres comptitions ludiques sont aussi, sinon dabord, des ralits spatiales (3.2.3).

Le choix de louvrage de rfrence dont est issu le texte tudi plus loin vise montrer que le problme sapplique, dans une certaine mesure, aux travaux sur les loisirs dans leur ensemble, du fait de leur lien avec le temps libre. Sur onze chapitres, six contiennent le terme temps et aucun ne fait directement rfrence lespace, si on laisse de ct le troisime, qui traite du rapport entre loisir et perception de la nature. Cf. Corbin A. (dir.), 2003 [1995], LAvnement des loisirs. 1850-1960, Paris, Flammarion, 626 pp.
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Gay J.-C., 1997, Le sport : une mise en limites de lactivit physique , LEspace gographique n4, p. 328.

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3.2.1 Des thoriciens de la sportification obsds par le temps

Un texte exemplaire
Pour illustrer la primaut des considrations temporelles sur les considrations spatiales voque ci-dessus, il semble intressant de prendre appui sur un texte1 en particulier, titre dexemple, il est vrai quelque peu caricatural. Dans le cadre dun ouvrage consacr lavnement des loisirs dans les socits occidentales, lore du XXe sicle, ce chapitre poursuit comme objectif de montrer en quoi le dveloppement du sport correspond, avant tout, lclosion dune temporalit spcifique et, surtout, autonome par rapport aux temps qui rgissent la vie sociale. Il ne fait pas de doute que la question du temps soit lun des points nvralgiques de ltude des loisirs, ne serait-ce que du fait de la difficult quil y a, de manire

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gnrale, isoler le temps de travail et le temps de loisir, ainsi que de quantifier lun et lautre et lvolution de leur proportion respective dans les socits2. Dans ce cadre, la mesure prcise du temps des performances sportives et lencadrement toujours plus rigoureux des comptitions traduisent une volution cruciale des socits occidentales au lendemain de la Rvolution industrielle. Cependant, le texte choisi offre un exemple spectaculaire de mise au ban de lespace au profit dune analyse exclusivement temporelle. En un peu moins de trente pages, le champ lexical du temps se dcline. On y rencontre les termes temporalit, dure, chronomtre, montre, heure, minute, seconde, calendrier, rgularit, rythme, instant, vitesse, vnement ou encore minutage. On en compte deux-cent vingt-neuf occurrences. Sur onze sous-titres, huit comprennent un mot de la liste ci-dessus, parfois deux. Lespace, voqu essentiellement travers la mesure de plus en plus exacte des distances parcourues durant les comptitions sportives, se trouve rduit un paragraphe de quelques lignes. Dans le schma dcisif de

Vigarello G., 2009 [1995], Le temps du sport , dans Corbin A. (dir.), LAvnement des loisirs. 1850-1960, Paris, Flammarion, pp. 253-290. Il nest pas question ici de mettre en doute lintrt de ce texte, qui offre une analyse aussi pointue que richement documente de la manire dont sautonomise le temps du sport par rapport aux temporalits des autres ralits sociales. Il ne sagit pas non plus de reprocher un historien dexplorer la question des temporalits du sport, ce qui naurait pas de sens. Ce texte apparat toutefois comme particulirement reprsentatif de limportance donne aux processus temporels et, partant, de la position secondaire de lespace. Ce dernier ny est envisag quau sens o il est subordonn au temps, comme si les modifications spatiales avaient pour seule utilit de rendre possibles celles des temporalits sportives.
2

Yonnet P., 1999, Travail, loisir. Temps libre et lien social, Paris, Gallimard, pp. 13-35.

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Chapitre 3 : Le processus dinstitutionnalisation des jeux conventionnels lespace et du temps 1, le premier terme reste subordonn au second. Ainsi se trouve-t-on face une situation finalement assez banale dans laquelle, comme nombre de sociologues, lhistorien considre lespace comme une simple surface de projection des faits de socit et ne lui accorde de facto aucun intrt en tant quobjet dtude 2. Lessentiel rsiderait dans le calcul toujours plus prcis du temps des athltes grce un matriel de plus en plus perfectionn, la rgularit et la densit croissantes des calendriers rgissant les comptitions, lautonomisation dune temporalit qui saffranchit progressivement des autres temps sociaux et, enfin, la multiplication des retransmissions par le tlgraphe, puis la radio3. De la mme manire, Elias distingue le sport des jeux traditionnels par le fait que la pratique des seconds est indissociable dun calendrier impos par le cycle des jours de fte et des jours saints : lpoque mdivale, on joue aux jeux de balles en particulier loccasion du

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mardi gras, une telle pratique sinscrivant alors dans un ensemble de rituels, incluant des rixes entre villages, exutoires aux tensions entre communauts voisines4. Lide dautonomisation du champ sportif , dveloppe par Bourdieu, ne semble se dcliner, elle aussi, que dans le temps. Bien que les vnements extrieurs conservent leur importance et influent sur les destines du sport, la constitution de ce dernier en champ dbouche sur une histoire relativement autonome et une chronologie spcifique 5. Une fois de plus, les temporalits du sport tendent sextraire, au moins en partie, des autres temps sociaux, mais sans quil soit jamais question dune autonomisation qui serait dordre spatial.

Temporalit des sports et des jeux conventionnels institutionnaliss


De fait, il faut bien admettre que, quand il ne sagirait que dune facette du processus, cest incontestablement lune des caractristiques des sports modernes que davoir institu des temporalits spcifiques, qui mritent par consquent quon sy attarde. Ces temporalits peuvent se rsumer deux types principaux, selon quelles sont dans la dure courte ou moyenne.

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Vigarello G., 2009 [1995], op. cit., p. 280. Lussault M., 2009, De la Lutte des classes la lutte des places, Paris, Grasset, p. 19. Vigarello G., 2009 [1995], op. cit., p. 284. Elias N., Dunning E., 1994 [1971], op. cit., pp. 246-249. Bourdieu, 2002 [1984], op. cit., p. 174.

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La dure courte est la fois celle du chronomtre, qui mesure dsormais les performances au millime de seconde prs, ainsi que celle de la matrise temporelle des preuves, qui limite la prparation des sportifs avant un saut ou une course et dcoupe les matches en mi-temps, quarts-temps ou tiers-temps suivant les sports1. Ainsi, la fin du XIXe sicle, linstauration la boxe dune dure de trois minutes pour chaque reprise, a-t-elle sonn le glas des interminables affrontements poings nus en vogue en Angleterre, sous le nom de Fancy, dont certains pouvaient durer plus de six heures et cent rounds2. Plus rcemment, linstauration du tie-break, en 1979, a permis de rduire les matches de tennis, dont la longueur risquait mettre en pril le programme prvu par les organisateurs de tournois et les chanes de tlvision et pousser les joueurs au-del de leurs limites physiques. Vient ensuite la dure moyenne, qui concerne les calendriers sportifs : lune des principales

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fonctions des fdrations est de fixer lordre dorganisation des comptitions tout au long dune anne ou dune saison, alternant priodes dattente et points dorgues tels que les championnats du monde ou les Jeux Olympiques3. L aussi, il sagit de donner laffrontement sportif une tournure aussi spectaculaire que possible : chaque saison est ponctue dvnements rigoureusement hirarchiss et tourns vers un dnouement, dont les mdias spcialiss peuvent dtailler les rsultats sans relche4. Il faut, sur ce point, noter que mme les pratiques rcemment sportifies, en marge des sports mondialement connus, nchappent pas ce processus. Les jeux de quilles pratiqus en Gascogne, autrefois lis au rythme des ftes villageoises, suivent dsormais une organisation temporelle impose en dbut danne par une instance fdrale5. On retrouve bien tous ces lments dans les jeux conventionnels institutionnaliss. Les joueurs dchecs ont t les premiers domestiquer le temps de la dure courte, en imposant des limites de plus en plus strictes au temps de rflexion accord aux joueurs, limites rendues ncessaires par la multiplication, au XIXe sicle, des rencontres internationales. Invente la fin du XIXe sicle6, dote de deux cadrans un pour chaque joueur et de deux boutons
1 2

Parlebas P., op. cit., pp. 387-388.

Loudcher J.-F., 2008, Le processus de sportivisation de la boxe : le cas de ltude temporelle des combats poings nus (1743-1867) , Science et motricit, n65, pp. 93-106. Parlebas P., 1999, op. cit., pp. 388-389. Vigarello G., 2009 [1995], op. cit., pp. 283-287. Camy J., 1995, art. cit. Wendling T., 2002, op. cit., p. 226.

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permettant, aprs avoir effectu un coup, denclencher le cadran de ladversaire, la pendule dchecs accorde aux joueurs un temps limit, pour lensemble de la partie ou pour un nombre donn de coups. Lapparition, au dbut des annes 2000, des pendules lectroniques, dont les crans digitaux affichent le nombre de secondes restant chaque joueur, a permis aux comptiteurs de grer avec une encore plus grande exactitude le temps de rflexion accord chacun de leurs coups. Les rglements de la fdration internationale sont particulirement stricts et nadmettent quun certain nombre de cadences , permettant une comptition dtre homologue. Depuis quelques annes, ces rglements tendent rduire drastiquement le temps accord aux joueurs pour chaque partie1. De nombreuses fdrations nationales et internationales ont adapt la pendule dautres jeux. La Fdration franaise de backgammon (FFBG) et plusieurs de ses homologues ont ainsi

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instaur des limites de temps pour les parties disputes en tournoi. Il est intressant de noter que, cependant, et malgr les protestations de certains participants, le championnat du Monde se joue encore sans pendule2. Seuls les jeux de cartes, pour lesquels il est vrai que le temps de rflexion ncessaire est souvent moins important, ne semblent pas prs dadopter cet outil permettant de limiter strictement la dure des comptitions. Les tournois internationaux, nationaux et interclubs ponctuent, pour leur part, la dure moyenne des jeux institutionnels, suivant une rgularit plus ou moins grande selon les disciplines. Mme lorsque des calendriers trs prcis pour les comptitions de llite font dfaut, lanne demeure parcourue par des vnements majeurs inamovibles, comme les championnats du Monde, parmi lesquels on peut citer le championnat du Monde de bridge par paires tous les quatre ans, la finale du championnat du Monde de dames tous les ans depuis 2002 et auparavant tous les deux ans, ou encore le championnat du Monde de backgammon
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Jusque dans les annes 1980, les parties pouvaient durer huit heures et mme, dans certains cas, tre ajournes, cest--dire interrompues afin dtre reprises en soire ou le lendemain. Non seulement la tradition de lajournement a disparu, mais le temps allou aux quarante premiers coups sest fortement rduit au fil des ans. La limite de quatre heures qui, il y a encore quelques annes, reprsentait la dure moyenne des parties longues, tend devenir leur dure maximale dans de plus en plus de tournois. La stratgie poursuivie par ce raccourcissement est triple. Dune part, des parties dont la dure maximale est rduite donnent une plus grande souplesse aux organisateurs de comptitions. Sajoute lobjectif dattirer un public plus large vers les checs, en exigeant des participants, notamment amateurs, une moins grande disponibilit. Enfin, lacclration des cadences relve de ce qui pourrait bien tre une illusion, savoir lide que des parties plus courtes seraient susceptibles de jouir dune meilleure mdiatisation, en particulier via des retransmissions tlvises. Il sagit peut-tre dune illusion, plus srement encore dun anachronisme, lheure des retransmissions en direct sur Internet.

Guedj E., 2009, World Backgammon Championships , Backgammonfrance, [en ligne] http://backgammonfrance.fr/world-backgammon-championships.html.

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tous les ans Monaco depuis 1979, ainsi que les comptitions internationales par quipe, comme les olympiades dchecs, qui se tiennent tous les deux ans depuis 1950, et le championnat du monde de bridge par quipes ou Bermuda Bowl , qui suit le mme rythme. Au niveau national, chaque saison est, le plus souvent, structure autour de deux comptitions principales : les championnats de France interclubs et individuels. Notamment dans le cas des checs, une partie importante de lanne est consacre aux comptitions interclubs, dont les rencontres stendent doctobre mai ou juin, un rythme mensuel, auxquelles sajoutent la Coupe de France et diverses comptitions rgionales. La vie de la grande majorit des clubs, y compris ceux engags dans les plus bas chelons du championnat de France, qui compte huit divisions, se trouve rythme par ces rencontres. En somme, il est facile didentifier une temporalit spcifique aux jeux institutionnels, trs comparable celle des sports.

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La qute du record
Autre caractristique cruciale, une comptabilit de plus en plus prcise du temps se combine avec les rgles dictes par les fdrations sportives, notamment celles qui concernent la mesure des instruments utiliss, rendant ainsi possible la qute de records. Cette notion merge de lassociation entre le souci de quantification et le dsir de vaincre et dexceller. Elle nest pas entirement absente de certaines comptitions sportives primitives comme les concours de tir larc1 mais cest bien la manie moderne pour la quantification qui en a fait llment incontournable des sports modernes2. Ces derniers sont, en cela, reprsentatifs des socits qui les ont vus natre et de limportance au sein de ces dernires de la thorie du progrs3, qui implique lide que toute forme de perfectionnement peut et doit, son tour, tre amliore. Le record ne concerne pas seulement des pratiques qui se prtent naturellement, si lon peut dire, la mesure, comme lathltisme, avec ses lancers, ses sauts et ses courses. Ainsi le championnat nord-amricain de basket-ball ne se rsume-t-il pas de simples rsultats entre quipes, puisque sy ajoute un foisonnement de comptabilits de toutes sortes : on value chaque joueur en fonction du nombre de rebonds, de passes dcisives, de gestes dfensifs, de
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Guttmann A., 2006 [1978], op. cit., pp. 82-83. Ibid., pp. 83-85. Ulmann J., 1971 [1965], op. cit., p. 336.

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paniers deux ou trois points, le tout rapport au nombre de minutes passes sur le terrain. Lhistoire du base-ball est sillonne, depuis le dbut du sicle, par des champions dont on retient des exploits individuels rigoureusement chiffrs plutt que les rsultats de leur quipe. Tous les sports sont concerns, des degrs divers. Les jeux conventionnels, l encore, ne sont pas hermtiques aux questions de quantification et de record. Lexemple des checs est, sur ce point, reprsentatif. La prcision du classement mondial, en plus de crer une hirarchie entre les pratiquants, sert en effet de support divers records, comme celui du plus grand nombre de points Elo obtenus par un joueur, ou encore du plus grand nombre doccurrences la premire place mondiale1. Par ailleurs, lattribution des titres de Matre International (MI) et Grand Matre International (GMI) permet de mettre en avant dautres types de record, comme celui, trs mdiatis, de plus

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jeune GMI de lhistoire , dont lge ne cesse de baisser depuis que le nord-amricain Fischer a obtenu ce titre, seulement quinze ans, en 19582. Dans un registre plus proche des autres sports, les champions dchecs sont galement classs en fonction, par exemple, de leurs victoires en tournois ou du nombre de parties disputes sans subir de dfaite3. Une volution rcente a rendu la notion de progrs plus centrale encore : la mise au point de logiciels de jeu de plus en plus performants. Le progrs concerne dabord les machines ellesmmes, puisquelles sont parvenues, entre les annes 1980 et le dbut du XXIe sicle, passer dun niveau de faible amateur celui des meilleurs joueurs de la plante, avec lesquels elles font dsormais mieux que rivaliser4. Plus important, les joueurs de tous niveaux, au premier
Garry Kasparov est le dtenteur de ces deux records. Il est longtemps rest le seul joueur ayant dpass le seuil de 2800, avec en avril 2000 un classement qui atteignait 2851, et il a occup cinquante-cinq fois la premire place mondiale (cf. les sites de la fdration internationale : http://fide.com et du club dchecs de luniversit dEdinburgh : http://chess.eusa.ed.ac.uk/chess/). Friedel F., 2006, Chess Prodigies and mini-grandmasters , Chessbase, [en ligne] http://chessbase.com/newsdetail.asp?newsid=2858. Ce record est aujourdhui dtenu par le joueur ukrainien Sergey Karjakin, devenu GMI en 2002, douze ans et sept mois. Il faut, pour devenir GMI, raliser trois performances donnes dans des tournois internationaux et atteindre un classement Elo minimum de 2500. Le titre de MI est obtenu grce des performances moindres.
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De tels records, bien que tout fait honorifiques, nen sont pas moins relays par la presse spcialise. En tmoigne une chronique du New York Times consacre une dfaite du joueur chinois Wang Yue en 2008, qui a mis fin une invincibilit de quatre-vingt-deux parties. Cf. Loeb McLaine D., 2008, Remarkable Unbeaten Streak Ends During Grand Prix Clash , New York Times, [en ligne] http://nytimes.com/2008/12/21/crosswords/chess/21chess.html. Il faut distinguer deux types de joueurs dchecs en silicium. Les machines proprement dites, comme lordinateur Deep Blue , conu par la firme IBM et vainqueur en 1997 dun match historique contre Garry Kasparov, alors champion du Monde, sont un cas particulier, peu rpandu. Les logiciels, aujourdhui presque aussi performants, sont plus nombreux et disponibles dans le commerce.

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rang desquels les professionnels, utilisent des logiciels pour sentraner et analyser les parties quils ont disputes, avec des consquences non seulement sur leur niveau et leur style mais galement sur leur langage. Les logiciels sont en effet dots dune fonction permettant dvaluer les positions cest dire dterminer le camp qui possde, un moment donn, le plus de chance de lemporter. Alors que les joueurs valuaient, de leur ct, les positions partir dexpressions comme petit avantage ou avantage dcisif , cest un chiffre deux dcimales quindiquent dsormais leurs partenaires cyberntiques1.

3.2.2 Intrt dune approche spatiale de la sportification

Lespace comme contrainte


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Si le sport se caractrise donc par une forme spcifique dapprhension du temps, il se dfinit galement par un traitement tout aussi particulier de lespace. Celui-ci nest dailleurs que trs rarement pass sous silence par les travaux sur le sport. Dans la majorit des cas, il se trouve nanmoins rduit une srie de contraintes exognes, imposes la comptition sportive. Bien quelle soit un lment fondamental des sports modernes, la standardisation des distances parcourues par les sportifs peut, ainsi, tre prsente comme une simple consquence de lobsession pour le temps voque plus haut. Ainsi, Georges Vigarello souligne bien que la construction de vlodromes et de stades, suivant des mesures standardises, a jou un rle fondamental dans le processus qui place le record au cur de la comptition sportive. La dmonstration se rduit pourtant un unique paragraphe introduit ainsi : La rgularit des espaces renforce cette tendance [ linstitution du record] 2. La distance est donc relgue un rle de support, ncessaire au calcul temporel des records. Sa mesure, plus qu autre chose, sert valuer des performances en kilomtres par heure. Autre aspect contraignant de lespace, son htrognit, illustre par limportance de certaines coutumes locales, qui font figure dobstacle majeur linstitutionnalisation.
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Ainsi, alors quun joueur, se plaignant davoir perdu une partie pourtant bien engage, devait, auparavant, se contenter de formules vagues pour dcrire sa msaventure, il peut aujourdhui sexclamer, par exemple : Jtais compltement gagnant : lordinateur me donne "+3" au vingtime coup et, mme aprs, jtais encore "+1,5" pendant plusieurs coups ! . Ce chiffrage est aujourdhui omniprsent dans le langage des joueurs dchecs de comptition. Vigarello G., 1995, op. cit., p. 276.

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lpoque mdivale, le football nexiste pas proprement parler, le terme dsignant seulement une balle : une football ou fotebale, vessie gonfle dair aux dimensions variables1. Un terme unique recouvre donc des ralits multiples, distinctes dans lespace. Encore la fin du XIXe sicle, cette htrognit spatiale fait obstacle linstitutionnalisation du cyclisme : alors que lUnion vlocipdique de France a t cre en 1881, des preuves locales continuent tre organises sans cohrence entre elles et des titres nationaux sont mme attribus Grenoble ou Bordeaux, indpendamment des instances nationales, tout au long des annes 18802. Cependant, sil est indniable quil existe un support spatial et temporel contraignant, impos a priori au processus de sportification, cet aspect ne reprsente quune partie de la ralit. Linstitutionnalisation doit aussi tre envisage comme un processus gnrateur de spatialits spcifiques, tout autant que de temporalits propres.

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Linstitutionnalisation, une mise en ordre spatiale


Allen Guttmann ninstaure pas de hirarchie entre temps et espace, puisquil affirme : il est probablement exact que le mouvement allant du jeu aux sports en passant par les jeux et les comptitions corresponde un degr croissant de contraintes spatio-temporelles. Plus lactivit est structure, plus le balisage du temps et de lespace est prcis et coup de lordinaire 3. De mme, Pierre Parlebas compte lespace parmi les quatre lments que linstitutionnalisation tend mettre en ordre , avec le temps, les instruments et linteraction motrice entre les participants. Ainsi, La tendance est systmatique : la sportification fait passer dun espace sauvage un espace domestiqu 4. En creux, la mme constatation ressort des travaux rcents dcrivant la popularit grandissante des pratiques ludosportives et sports de plein air et de grande nature , qui se constituent prcisment, au moins en amont, en opposition avec les espaces normaliss du sport5. Reste tablir ce que sont ces espaces normaliss. Rappelons pour cela que, parmi les rgles fluctuantes des pratiques mdivales proches du football tel quil est connu aujourdhui,
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Elias N., Dunning E., 1994 [1971], op. cit., pp. 243 et 249-251. Vigarello G., 1995, op. cit., pp. 270-271. Guttman A., 2006 [1978], op. cit., pp. 34. Parlebas P., 1999, op. cit., pp. 385-391.

Augustin J.-P., 2002, La diversification territoriale des activits sportives , LAnne sociologique, n2002/2, vol. 52, pp. 417-435.

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figurent les dimensions de laire de jeu. Celle-ci se rduisait en effet le plus souvent un champ ou une parcelle de terrain dsigne par le seigneur patronnant la rencontre1. L se situe lune des volutions majeures. Aujourdhui, au contraire de ces aires de jeu aux dimensions alatoires et aux limites floues, les terrains de football doivent, pour tre en mesure daccueillir des comptitions homologues, rpondre aux exigences formules dans le rglement dict par la Fdration internationale de football association (FIFA), rglement dont la rigueur est dautant plus grande pour les matches internationaux2. Cette ide a t dveloppe par Jean-Christophe Gay, pour qui la rationalisation des lieux sportifs illustre la forte tendance tomogne des socits occidentales, qui sexprime au travers des limites, des seuils ou des rapports entre centre et priphrie quil est possible didentifier sur un terrain de sport3. John Bale, de mme, avait dj soulign que le sport, tel quil est

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pratiqu aujourdhui il parle d achievement sport , est indissociable de paramtres spatiaux trs stricts caractristiques dun achievement space . De tels paramtres, commencer par la ligne qui fixe les limites de laire de jeu, le diffrencient non seulement des anciennes pratiques comptitives, mais galement des activits physiques rcratives comme le jogging et a fortiori des bats enfantins spontans4. Le rle prpondrant des discontinuits spatiales se retrouve galement hors de laire de jeu stricto sensu, notamment ses abords immdiats. Le terrain se trouve en effet au centre dune succession de cercles concentriques, qui constituent autant de seuils de plus en plus difficiles franchir5. Ces cercles sont eux-mmes parcourus par des frontires plus ou moins hermtiques, qui remplissent des fonctions diverses et sortent du strict cadre sportif. Ainsi les limites entre les tribunes et le terrain, dans un stade de football, assurent-elles la scurit des sportifs. Celles qui compartimentent les tribunes elles-mmes dessinent, quant elles, un vritable atlas social , sparant la tribune de presse, la tribune prsidentielle, les tribunes latrales et, enfin, les tribunes axiales les virages laissant apparatre le stade comme

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Elias N., Dunning E., 1994 [1971], op. cit., p. 249.

Un terrain de football doit tre rectangulaire, dune longueur comprise entre 90 et 120 mtres et une largeur entre 45 et 90 mtres. Pour les matches internationaux, la longueur doit se situer entre 100 et 110 mtres et la largeur entre 65 et 75 mtres. Cf. FIFA, 2009, Fifa Quality Concept for Football Turf. Handbook of Requirements, [en ligne] http://fifa.com.
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Gay J.-C., 1997, art. cit. Bale J., 2003, op. cit., pp. 7-13. Gay J.-C., 1997, art. cit.

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Chapitre 3 : Le processus dinstitutionnalisation des jeux conventionnels le reflet dune socit cloisonne et ingale 1. Plus prs du terrain, et directement lies aux impratifs de la comptition sportive, des marques au sol et des obstacles matriels dlimitent tout un ensemble de sous-espaces rservs aux entraneurs, remplaants et arbitres. Enfin, cette normalisation de laire de jeu et de ses abords immdiats implique la reproduction despaces standardiss
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travers

le

Monde.

Autrement

dit,

la

sportification

dterritorialise . Il faut ajouter cela un dernier point : leffort de rationalisation spatiale dpasse largement le terrain et le stade, du fait que lorganisation du calendrier sportif se joue autant dans lespace que dans le temps. On a montr, propos du sport automobile, que lavnement des Grands Prix, durant lentre-deux-guerres, sest accompagn dun travail de rpartition aussi rgulire que possible des principales courses organises en Europe, le modle des lieux centraux servant alors aux dcideurs dobjectif thorique3.

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Clubs et fdration ludiques : des ralits spatiales


Il est remarquable que les thoriciens du jeu voqus lors du chapitre prcdent, Huizinga et Caillois, soient parmi les seuls avoir insist, dans leurs dfinitions, sur cette importance de lautonomisation spatiale des jeux. Pour le premier, le jeu se droule invariablement dans certaines limites fixes de temps et de lieu ou, plus prcisment, en un temps et un espace expressment circonscrits 4. Le second insiste galement sur la sparation du jeu de la vie courante, plus spcifiquement sur les limites despace et de temps prcises et fixes lavance qui le dfinissent5. Ces dfinitions demeurent toutefois trop larges et trop restreintes la fois. Lune comme lautre passent en effet ct de ce qui fait la spcificit de certaines pratiques ludiques, et non de tous les jeux. Les jeux nont pas toujours t encadrs par des limites spatio-temporelles strictes, comme la montr lexemple du football mdival.

Mangin C., 2001, Les lieux du stade, modles et mdias gographiques , Mappemonde, n64, pp. 36-40. Voir aussi, sur ce sujet, Bromberger C., 1989, Le stade de football : une carte de la ville en rduction , Mappemonde, n89/2, pp. 37-40.
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Bordes P., 2009, op. cit.

Borzakian M., Ferez S., 2010, Linvention du Grand Prix automobile : constitution et autonomisation du sport automobile dans lentre-deux-guerres , Sciences sociales et sport, n3, pp. 107-132. Huizinga J., 1951 [1938], op. cit., pp. 35 et 58. Caillois, R., 1967 [1956], op. cit., p. 43.

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On pourrait rtorquer que les jeux de plateau, a priori dfinis par des limites claires, et ce toutes les poques, chappent la question, ayant toujours satisfait la dfinition propose par Huizinga et Caillois. Ce serait passer ct dvolutions majeures, extrieures au plateau lui-mme, et ignorer de la sorte quune pratique ludique ne peut en aucun cas se rduire une table de jeu. Ainsi de lavnement des clubs, dont limportance a fait dire Huizinga : Le club appartient au jeu comme le chapeau au chef 1, affirmation pertinente si on la restreint aux jeux institutionnels. Ces clubs se distinguent des lieux informels o lon pratiquait autrefois de nombreux jeux de plateau, de cartes et de ds, comme les cafs. Ils introduisent, en effet, une discontinuit majeure au sein de lespace gographique, et en leur sein se dveloppent les formes de sociabilit ludique voques plus haut. Dans le mme temps, ces clubs sinsrent invitablement dans un milieu gographique donn,

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qui participe largement dterminer les volutions de leur nombre adhrents et les caractristiques de ces derniers. La localisation des clubs peut, ds lors, tre envisage, au moins en partie, via des mthodes et problmatiques privilgies par lanalyse spatiale, soit en termes daires dinfluence ou de seuils dapparition. Par ailleurs, un autre point crucial tient au fait qu un club se pense rarement seul 2. De fait, la vie des clubs de plusieurs des jeux tudis dans ce travail est structure en grande partie par les comptitions qui les opposent leurs homologues. De plus, ces comptitions motivent la mise en place de marchs de joueurs. L encore, le terme mme de march suggre la mobilisation des notions propres la gographie conomique. Dans les deux cas, la gographie du sport a largement montr la voie, tant en tudiant les modalits dinsertion des clubs et quipements sportifs dans les espaces urbains3 que sur les questions de mobilit des sportifs, y compris, sur ce dernier point, en nuanant les conclusions auxquelles peut mener une utilisation trop mcanique et systmatique des outils de lanalyse spatiale4.

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Huizinga J., 1951 [1938], op. cit., p. 33.

Wendling T., 2002, op. cit., p. 146. On notera que lethnologue semble ignorer la porte minemment gographique de sont affirmation. Augustin J.-P., 1995, op. cit., pp. 79-108 ; Bale J., 2003, Sports Geography, London, Routledge, pp. 85-92.
4 3

Voir, l aussi titre dexemple, Poli R., 2007, Migrations de footballeurs et mondialisation : du systme-monde aux rseaux sociaux , M@ppemonde, n88, [en ligne], http://mappemonde.mgm.fr/num16/articles/art07401.html, qui montre, propos des transferts de footballers de haut niveau, la pondration des seuls facteurs conomiques et sportifs par la constitution, sur le moyen et long terme, de relations privilgies entre certaines territoires et acteurs.

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CONCLUSION DU CHAPITRE 3
Linstitutionnalisation est llment clef du processus caractrisant le passage des jeux traditionnels aux sports, la sportification, au point que lun et lautre termes peuvent tendre tre considrs comme synonymes. Toutes deux dcrivent un processus qui se manifeste travers une apprhension particulire du temps, ainsi que des modes de sociabilit propres. Autant dlments pouvant tre ramens un seul, lautonomisation du sport par rapport aux autres ralits sociales, en rupture avec des pratiques traditionnelles trs fortement soumises aux temporalits religieuses et danciennes formes de sociabilit villageoise.

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Ce processus dinstitutionnalisation se manifeste galement par la structuration despaces spcifiques, conus pour le sport et lui tant le plus souvent rservs. Cest vrai, dune part, lchelle de la rencontre sportive elle-mme, via une mise en ordre du terrain et de son environnement immdiat, qui se traduit par une tendance forte luniformisation des espaces destins aux pratiques sportives. Cela se vrifie, dautre part, lchelle plus vaste de lagencement des comptitions, depuis le niveau infranational jusqu celui du Monde. Cette mise en ordre nest pas toujours aboutie, suivant le degr dinstitutionnalisation du sport considr, mais il semble quelle doive toujours, au minimum, constituer lobjectif thorique des dirigeants fdraux et des organisateurs dvnements sportifs, soucieux de mener bien lentreprise de rationalisation des espaces sportifs. Si la pertinence motrice permet de distinguer les sports de tous les jeux conventionnels, on nen retrouve pas moins, chez plusieurs de ces derniers, de trs nombreux aspects propres la sportification. Ainsi de nos six jeux : la cration dune fdration, lavnement dun systme de classement labor, la mise sur pieds de comptitions rgionales et nationales, rgies par un calendrier officiel, entre autres, en font des jeux institutionnels . Attestant de limportance du phnomne, certains se sont mme mus des consquences de telles volutions : prsent, la systmatisation et la discipline toujours croissantes du jeu vont, la longue, supprimer quelque chose de la pure teneur ludique. [] Avec ses

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manuels et ses systmes, ses grands professeurs et ses entraneurs professionnels, le bridge est devenu une affaire mortellement srieuse. 1 Plutt que de cder ces inquitudes, il faut semparer de cette question de linstitutionnalisation, en considrant quelle nest pas un lment en plus , qui viendrait sajouter dautres caractristiques. Il faut, au contraire, lenvisager comme un aspect fondamental des jeux qui en ont suivi le processus et linclure comme tel au sein de lanalyse. En consquence, sans que les manifestations spatiales de linstitutionnalisation ludique forment elles seules le fondement de ce qui va suivre, elles constituent un cadre suffisamment structurant pour jouer un rle clef dans les logiques gographiques des pratiques et, plus encore, dans celles qui rgissent les comptitions. Il faudra donc tenter de montrer, dans les dveloppements venir, comment et quel point cette institutionnalisation

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notamment en tenant compte de son degr variable suivant les jeux sajoute aux dterminants culturels et sociaux voqus dans le deuxime chapitre, comme facteur explicatif supplmentaire, pour clairer la gographie ludique de la France.

Huizinga J., 1951 [1938], op. cit., p. 317. On a l un autre exemple de lopposition de droit, normative, qutablit Huizinga entre jeux et srieux .

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Conclusion de la premire partie : Pourquoi et comment travailler sur les jeux institutionnels ?

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Figure 3.1 : Schma rcapitulatif des types dactivits ludiques

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Conclusion de la premire partie : Pourquoi et comment travailler sur les jeux institutionnels ?

CONCLUSION DE LA PREMIRE PARTIE : POURQUOI TRAVAILLER SUR LES JEUX


INSTITUTIONNELS

Les jeux conventionnels institutionnaliss, quon a dsigns, pour plus de simplicit, par le vocable jeux institutionnels , partagent avec le sport une caractristique fondamentale, contenue dans leur appellation : linstitutionnalisation. En ce sens, ils ne se contentent pas

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dtre des jeux, cest--dire de se dfinir, individuellement, par un objectif ludique et un corpus de rgles permettant au(x) joueur(s) datteindre cet objectif. Ils ne sont pas concerns, certes, par la pertinence motrice mais plutt par une pertinence combinatoire et symbolique , ce qui rend comprhensible quon rcuse leur dnomination par le terme sport1. Cependant, ce critre crucial de linstitutionnalisation leur confre, aussi, une particularit dcisive, rsume sur la figure 3.1. Le fait denvisager les types de pratiques ludiques en fonction du processus dinstitutionnalisation, unit les sports et les jeux institutionnels, par opposition aux pratiques, motrices ou non, nayant pas suivi ce processus. Ce qui rend tout fait lgitime le fait quon retienne le vocable sport de lesprit , dsormais admis par le sens commun et qui, dans les pages qui vont suivre, servira de synonyme lappellation jeu institutionnel . On observe galement, sur la figure 3.1, quune mme pratique peut trouver sa place dans plusieurs catgories. Ainsi, la course pieds, pratique par une personne isole, pour entretenir sa forme, nest pas plus un jeu quun sport. Elle devient le premier, ds lors quon dcide de fixer un objectif par exemple courir durant un certain temps ou parvenir couvrir une certaine distance. Elle mrite lappellation sport , partir du moment o sa pratique se fait en respectant des rgles labores par une fdration, qui fixent un certain nombre dinterdits et dimpratifs, ces derniers rgissant toute comptition organise sous le patronage de la susdite fdration.

Parlebas P., 2005, art. cit.

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Conclusion de la premire partie : Pourquoi et comment travailler sur les jeux institutionnels ?

En somme, et cest l une proprit cruciale des sports et des jeux institutionnels, ces derniers ne doivent leur statut qu la faveur dun certain contexte, temporel aussi bien que spatial. Ce qui est sport ou jeu institutionnel ici ne la pas toujours t et ne lest pas ncessairement ailleurs. Par consquent, le choix de travailler sur des jeux institutionnels ne relve pas seulement dun effet daubaine, qui tiendrait la possibilit davoir accs des donnes relativement fiables, manant des fdrations, ainsi qu celle de pouvoir plus facilement distinguer le joueur du non-joueur, via la possession ou non dune licence. Ce choix dcoule, avant tout, du postulat que, si linstitutionnalisation est une proprit cruciale des pratiques, elle participe, tout autant, dfinir les pratiquants. Dcider de se munir dune licence dans une fdration, mme sil peut arriver, ensuite, que lon ne fasse pas suivre ce choix dactions concrtes en premier lieu, participer des comptitions , est un acte significatif. En amont, la cration dune fdration lest tout autant, lchelle collective.

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Ainsi peut se faire le lien entre les lments exposs dans le deuxime chapitre et ceux mis en avant dans le troisime. Sil faut considrer que chaque pratique ludique rpond une demande particulire et, partant, nous renseigne sur le contexte culturel et social de ladoption dun jeu1, dans le mme temps, on peut raisonnablement postuler que linstitutionnalisation de ce mme jeu savre, logiquement, dautant plus significative. Ce que lon peut reformuler ainsi : linstitutionnalisation des jeux est informe par lhtrognit de lespace des socits, mais elle modifie, son tour, lespace des pratiques ludiques et participe, de la sorte, de cette mme htrognit culturelle et sociale, aussi bien lchelle du Monde que de la France. Cette affirmation, loin de disqualifier ltude, gographique ou non, de pratiques chappant un cadre institutionnel, permet en revanche daffirmer avec force lintrt quil peut y avoir traiter des sports de lesprit. En somme, si le nombre de licencis dans tel ou tel dpartement, la localisation des principales comptitions ou encore, concernant un pays, lexistence ou non dune fdration, ne nous disent pas tout, loin sen faut, sur les modalits de pratique dun jeu donn, ces donnes constituent, dj, un objet de recherche, et mme un ensemble dobjets, consquent. Ce qui suffit, sans aucun doute, pour constituer le terrain sur lequel ont t menes les investigations dont, dans les pages qui suivent, sont exposs les rsultats.

On nose se risquer utiliser le vocable trait culturel , qui transporte avec lui les scories de la gographie vidalienne, aussi bien que dune anthropologie aujourdhui dpasse, mais cest bien de cela que notre description se rapproche.

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Introduction de la deuxime partie

DEUXIME PARTIE : RGIONS LUDIQUES

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Lobjectif de cette deuxime partie consiste en une description, lchelle dabord mondiale, puis franaise, des logiques rgissant lespace de la pratique des six jeux de notre chantillon. Il sagit donc, en mobilisant divers indicateurs, au premier rang desquels la distribution spatiale des effectifs de licencis, de sinterroger sur la spcificit de chacune de ces pratiques, celle-ci aboutissant des gographies diffrencies. En somme, on tentera didentifier des aires ludiques. Or la virulence de certains dbats de vocabulaire, en particulier autour des termes de rgion et de territoire, nous oblige prendre position et, surtout, justifier le titre retenu pour cette deuxime partie. En premier lieu, on ne suivra pas la critique tous azimuts de Jacques Lvy sur les diffrentes acceptions du terme territoire, qui aboutit une dfinition la fois trs restrictive et peu consensuelle dun espace mtrique topographique 1. On prfrera se ranger derrire ce qui semble tre une majorit de gographes, qui ont conserv, du territoire, deux types de dfinitions proches. Certains retiennent lacception trs large, voire polysmique, dun mode de construction de relation sociale par lespace , tandis que dautres mettent en avant une dfinition plus restreinte, dune exprience particulire de lespace de lordre de la dure et de la singularit communautaire 2. Ce choix nous laisse, alors, avec la ncessit de retenir un autre terme, lune et lautre dfinitions demeurant trop axes sur limportance de la relation entre un groupe humain et un
1 2

Lvy J., 1999, op. cit., pp. 122-124.

Chivallon C., 1999, Fin des territoires ou ncessit dune conceptualisation autre ? , dans Gographie et cultures, n31, La postmodernit. Visions anglophone et francophone , p. 136.

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Introduction de la deuxime partie

espace donn rapport dappropriation, didentification ou autre indissociable dune prise en compte des acteurs et de leur action, constitutive de cette mme relation. Or, la dfinition de la rgion, qui semble susciter un relatif consensus, permet de rpondre aux attentes souleves par les objectifs de cette deuxime partie, si lon en retient une formulation simple, soit une portion de lespace terrestre quun critre particulier permet dindividualiser 1, et condition de considrer que ce critre dunit puisse tre multiple. Une telle notion, loin de pouvoir puiser ltude des pratiques culturelles ou de tout autre phnomne, permet toutefois de nommer une dmarche qui, finalement, constitue lun des fondements de la discipline gographique : rvler des groupements, des ensembles, des combinaisons dont lanalyse constitue lobjet mme de la gographie 2. Cest donc de rgions, soit de dcoupages de lespace permettant de saisir un rel complexe3,

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quil sera question dans les pages qui suivent, en particulier dans le cinquime chapitre, ces mmes dcoupages tant issus, principalement, de donnes portant sur des effectifs de licencis4. En premier lieu, une investigation lchelle du Monde permettra, dune part, de nous interroger sur la pertinence quil y a invoquer la question de la mondialisation culturelle, propos des pratiques ludiques. Dautre part, tablir quelle place occupe la France ludique, au sein despaces plus vastes (chapitre 4). Cest, ensuite, lchelle franaise, que seront envisages les logiques rgionales des six fdrations constituant notre terrain dinvestigation (chapitre 5).

1 2

Saint-Julien T., 2004, Rgion , Hypergo, [en ligne] http://www.hypergeo.eu/spip.php?article20.

Claval P., 1995, Initiation la gographie rgionale, Paris, Nathan, p. 38. On ajoutera que rgion et rgionalisation sont les deux termes les plus volontiers utiliss dans lAtlas de France voqu dans lintroduction gnrale.

Claval P., 1993, 1992 : La rgion a perdu de son sens , EspacesTemps, n51-52, Les apories du territoire. Espaces, couper/coller , p. 73.

Il convient, dailleurs, dapporter une dernire prcision : puisque nous serons amens travailler, pour des raisons de disponibilit, sur des donnes suivant des maillages officiels, on attribuera aux Rgions administratives franaises une majuscule distinctive, conservant ainsi le nom commun rgion pour dsigner les portions despace dont il vient dtre question.

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Chapitre 4 : Pratiques ludiques dans le Monde et place de la France

CHAPITRE 4 : PRATIQUES LUDIQUES DANS LE MONDE ET PLACE DE LA FRANCE


Ainsi, la carte du labyrinthe rsout dun seul coup le labyrinthe. La carte supprime le labyrinthe. Lhistoire de la cartographie est donc une entreprise de destruction des labyrinthes, commence il y a cinq mille ans. Raoul Ruiz, Zig-Zag Le jeu de loie, 1980.

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Plusieurs raisons justifient que soit effectu un important dtour par un terrain plus vaste que lchelle nationale, en mobilisant et cartographiant les donnes concernant les fdrations internationales de cinq des six jeux de notre chantillon, et plus largement en essayant desquisser ltat de leur pratique dans le Monde. En premier lieu, la France ludique nest pas un isolat dans lequel divers jeux seraient pratiqus sans quinterviennent des influences extrieures. Exemple le plus vident, le go est une importation rcente en provenance du Japon, caractristique videmment incontournable pour comprendre les modalits de sa pratique hexagonale. Quant aux autres jeux moins une exception, comme on va le voir , leurs pratiquants franais se dplacent, rencontrent des concurrents trangers en France, ou encore lisent des ouvrages et utilisent des programmes informatiques en provenance dautres pays. Deuximement, les processus luvre lchelle mondiale sont autant dlments transposables, au moins en partie, celle des pratiques nationales. Sil ne faut videmment pas sattendre ce que la partie reproduise en tous points les caractristiques du tout, il peut nanmoins savrer pertinent de cerner quels processus identifiables lchelle du Monde peuvent ensuite permettre dclairer ceux qui vont tre tudis pour la France dans les chapitres ultrieurs.

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Chapitre 4 : Pratiques ludiques dans le Monde et place de la France

Enfin, sil est question dans ce chapitre du Monde, au sens de cet tre gographique nouveau qui se dfinit par le fait quil contient le plus grand nombre dtres humains 1, il y est aussi logiquement question de mondialisation et, sur ce point, il convient de clarifier lutilisation qui est faite de ce terme dans les pages qui suivent. Utilis seul, le mot reprend simplement la dfinition communment admise qua propose Dollfus en 1997 : La mondialisation, cest lchange gnralis entre les diffrentes parties de la plante, lespace mondial tant alors lespace de transaction de lhumanit. 2 Il sagit donc ici du processus de mise en relation des hommes, qui se traduit dans le domaine ludique, entre autres, par des flux de joueurs, de documents, utilisant toutes sortes de supports et portant sur les jeux ou encore dinformations concernant par exemple des rsultats de comptitions. Par ailleurs, lorsquest voque dans ce chapitre la mondialisation de tel ou tel

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jeu, il est alors question de sa diffusion, quand bien mme elle serait encore en cours ou partielle, lensemble de lcoumne. On verra donc quelles logiques spatiales rgissent les pratiques ludiques lchelle mondiale3. On commencera par celles du bridge, des checs et du go, dont la diffusion relativement importante rend a priori logique une investigation lchelle mondiale (4.1). Au contraire, la diffusion des dames, du scrabble francophone et plus encore du tarot est autrement plus restreinte, pour des raisons lies la nature mme de ces trois jeux ainsi qu leur histoire (4.2). Indpendamment de ces diffrences, tous les six illustrent leur manire le processus de mondialisation et fournissent des lments de rflexion sur les modalits de celle-ci, en particulier pour ce qui est des pratiques culturelles (4.3).

Grataloup C., 2007, Gohistoire de la mondialisation. Le temps long du Monde, Paris, Armand Colin, pp. 7-9.
2 3

Dollfus O., 2007 [1997], La Mondialisation, Paris, Presses de Science Po, p. 16. Le dtail des donnes mobilises dans ce chapitre figurent dans lAnnexe 1, pp. 365-386.

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Chapitre 4 : Pratiques ludiques dans le Monde et place de la France

4.1 BRIDGE, CHECS ET GO : UNE VOCATION MONDIALE


COMMUNE

Bridge, checs et go sont les trois jeux de notre chantillon les plus pratiqus dans le Monde, avec prs dun million de licencis pour le premier et vraisemblablement plusieurs millions pour les deux autres. checs et go jouissent mme dune mdiatisation rgulire quoique sans comparaison avec de nombreux sports, il est vrai dans de nombreux pays. Les fdrations internationales de bridge et dchecs sont reconnues par la Comit international olympique et sont membres, en compagnie de celle de go et galement de dames de lInterntational Mind Sports Association, organisme charg, depuis sa cration en 2005, de

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lorganisation des Jeux mondiaux de lesprit. Enfin, la pratique institutionnalise de ces trois jeux jouit dune large diffusion travers le Monde. Dans le mme temps, les diffrences lemportent quant leurs origines, tant du point de vue de leur anciennet que de la localisation de leurs foyers de diffusion respectifs. Il en va de mme pour ce qui est des conditions de leur institutionnalisation, celle-ci ayant suivi, selon les cas, des rythmes et des modalits trs divers (4.1.1). Prcisment du fait de ces divergences, le bridge, les checs et le go dessinent aujourdhui des espaces aussi distincts que caractristiques lchelle mondiale (4.1.2).

4.1.1 Itinraires croiss entre lEurope Occidentale et lAsie de lEst


Linvention du bridge1 se rvle, dans les dtails, assez obscure, bien que relativement rcente. Une certitude demeure toutefois : ne sont concerns par ces prmisses, au moins pour lessentiel, que trois pays : le Royaume-Uni, les tats-Unis et la France, avec une vraisemblable prsance du premier nomm. Lanctre probable du bridge, le whist, est pratiqu avec assiduit, ds la fin du XVIIIe sicle, par la gentry anglaise, en particulier dans les stations balnaires comme Bath ainsi que les associations de gentlemen telles que le

Sur les origines du bridge et sa diffusion en Amrique du Nord et en Europe, cf. Parlett D., 1991, A History of Card Games, Oxford/New York, Oxford University Press, pp. 214-237 et Depaulis T., 1997, Histoire du bridge, Paris, Bornemann, pp. 97-122.

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Chapitre 4 : Pratiques ludiques dans le Monde et place de la France Portland Club de Londres1. Laristocratie et la grande bourgeoisie sapproprient galement ce jeu au cours du XIXe sicle en France, en Allemagne, en Autriche et aux Pays-Bas, ainsi quaux tats-Unis, notamment dans les clubs new-yorkais. Au tournant du XXe sicle, les clubs anglais, franais et nord-amricains rivalisent doriginalit pour mettre au point, puis faire voluer au fil des ans, un nouveau jeu inspir de cet anctre anglais. Vont se succder diverses variantes, y compris, selon toute probabilit, certaines nayant pas laiss de traces : parmi elles, le whist-bridge, le bridge-plafond et le bridge-contrat, leurs inventeurs et pratiquants assidus faisant de leur mieux pour imposer telle ou telle variante aux autres clubs et pays en vantant ses mrites par rapport ses concurrentes. Finalement, le bridge atteint quasiment sa forme actuelle en 1926, lorsque le milliardaire nord-amricain Vanderbilt apporte, en compagnie de trois partenaires convis cette fin pour une croisire, les dernires modifications dimportance qua connues ce jeu, puis parvient les faire accepter par une

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majorit de pratiquants, y compris en Angleterre et en France. La filiation du jeu dchecs est autrement plus confuse, et surtout beaucoup plus ancienne. Un anctre communment admis est le chaturanga indien2, qui se pratiquait quatre joueurs et, vraisemblablement, avec des ds, la fin du VIe sicle de notre re. Un itinraire oriental aurait dbouch, entre autres, sur les checs japonais shogi , corens tiyang keui et chinois xiang-qi3. Dans le mme temps, cet anctre commun aurait connu, cette fois-ci suivant un itinraire occidental, diverses modifications, devenant le chantrang perse, puis le chatranj arabe4. Notre objet nest cependant pas dexposer ni de discuter en dtails les origines de ce jeu et de participer la qute hautement symbolique 5 des origines laquelle
1

Le whist offre dailleurs un exemple intressant de mobilit sociale , qui confirme la ncessit de laisser de ct toute interprtation essentialiste ou sociologiste du succs de certains jeux auprs de telle ou telle couche de la socit. Avant de devenir lapanage des classes favorises, le whist a en effet commenc par rencontrer le succs dans les bas-fonds de lAngleterre du XVIe sicle et son image demeure, jusquaux premires annes du XIXe sicle, associe aux tricheurs des tripots anglais. Cf. Parlett D., 1991, op. cit., p. 218. Murray H.-J.-R., 1913, op.cit., pp. 51-91. Les thses de Murray, invitablement dates, sont rgulirement remises en cause par des fouilles archologiques mais, notre connaissance, aucune dcouverte na vritablement mis mal les fondements des conclusions de lhistorien. Certains travaux sur la question laissent penser que la critique de ces dernires relve parfois essentiellement de lexercice de style. Voir par exemple Kraaijeveld A.-R., 2000, Origin of Chess A Phylogenetic Perspective , Board Games Studies, n3/2000, pp. 39-50 et Wenzhe L., 2002, The Chinese School of Chess, London, Batsford, pp. 65-66.
3 4 5 2

Murray H.-J.-R., 1913, op. cit., pp. 119-148. Ibid., pp. 149-160 et 186-206. Parlebas P., 2003, art. cit.

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Chapitre 4 : Pratiques ludiques dans le Monde et place de la France

se livrent de nombreux historiens des jeux. On retiendra tout de mme que cest sans doute au Xe, voire au IXe sicle, que lEurope chrtienne, en premier lieu les pninsules ibrique et italienne, adoptent puis modifient le jeu arabe, aboutissant au XVe sicle un jeu connu vraisemblablement dans toute lEurope et dont les rgles ne connatront pas de modification majeure jusquaujourdhui1. On peut par consquent affirmer que les origines immdiates des checs cest--dire du jeu dont nous connaissons aujourdhui les rgles sont bel et bien europennes, mme si les nombreuses incertitudes permettent quiconque de fantasmer loisir sur toutes sortes de filiations, suivant que lon remonte plus ou moins loin le long de chacune des branches de larbre gnalogique. On en verra plus loin quelques exemples. Les origines du go suscitent elles aussi des dbats historiographiques, sans doute en grande partie du fait des nombreuses lgendes qui entourent son invention, ainsi que de lanciennet

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de cette dernire. Par ailleurs, le fait que ce jeu soit connu, en Europe et en particulier en France, sous son nom japonais, facilite la confusion. Il sagit pourtant bien dun jeu originaire de Chine, o on lappelle le wei-qi, et dont linvention remonte probablement plusieurs sicles, voire plusieurs millnaires avant notre re. Murray affirme, la suite dune argumentation malheureusement quelque peu allusive, que cette anciennet relve du fantasme et de la lgende, et que la naissance du wei-qi prcde tout au plus lan mille2. Pourtant, les sources littraires notamment les rfrences ce jeu attribues Confucius, qui datent du VIe sicle avant Jsus Christ et archologiques semblent faire remonter cette apparition, au minimum, huit sicles avant lre chrtienne3. Le jeu est ensuite export en Core, o il prend le nom de baduk, et surtout au Japon, o il devient donc le go, appellation adopte par les Franais ainsi que dans les autres langues occidentales. Cest l, aprs son introduction au VIIIe sicle de notre re, quil acquiert une popularit considrable, en premier lieu au sein de laristocratie nipponne, avant de toucher progressivement une population plus large. On estime aujourdhui le nombre de pratiquants japonais environ dix millions4.

1 2

Murray H.-J.-R., 1913, op. cit., pp. 402-405 et 776-807.

Murray H.-J.-R., 1952, A History of Board-Games other than Chess, Oxford/New York, Oxford University Press, pp. 35-36. ancient China , Go Base, [en ligne] URL :

Fairbairn J., 1995, Go in http://gobase.org/reading/history/china/


4

Papineau E., 2001, A Chinese Way of seeing the World , Mind Sports Organization, [en ligne] http://www.msoworld.com/mindzine/news/orient/go/special/papineau1-1.html.

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Chapitre 4 : Pratiques ludiques dans le Monde et place de la France

Institutionnalisation du bridge et des checs dans lentre-deux-guerres


De mme que leur invention est dorigine occidentale, linstitutionnalisation du bridge et des checs est galement le fait de pays dEurope de lOuest et dAmrique. Dans les deux cas, une fdration franaise ainsi quune fdration internationale ont vu le jour durant la premire moiti du XXe sicle, faisant de ces deux jeux les plus anciennement institutionnaliss, avec les dames.

Tableau 4.1 : Les premires fdrations nationales de bridge (Source : Depaulis, 1997, p. 122)

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Fdration American Auction Bridge League sterreichischer Bridge Sportverband Nederlandse Bridge Bond British Bridge League United States Bridge Association1 Deutscher Bridge Verband Fdration Royale Belge de Bridge Fdration Franaise de Bridge

Date de cration 1927 1929 1930 1931 1931 1932 1932 1933

Concernant le bridge, la chronologie de la cration des premires fdrations nationales confirme le rle moteur de lEurope Occidentale et de lAmrique du Nord. Ds 1947, huit pays europens lAllemagne, lAutriche, la Belgique, la France, lItalie, les Pays-Bas, le Royaume-Uni et la Suisse fondent une fdration europenne, la European Bridge League,

Preuve de dynamisme, une deuxime fdration tats-unienne, cre par le joueur professionnel Culbertson, vient concurrencer en 1931 celle fonde en 1927. Les deux fusionnent finalement en 1937, devenant lAmerican Contract Bridge League, qui reprend le nom complet du jeu, le bridge contrat . Depaulis T., 1997, op. cit., p.122.

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Chapitre 4 : Pratiques ludiques dans le Monde et place de la France

charge dassurer la bonne tenue des championnats dEurope. Onze ans plus tard, en 1958, les reprsentants des mmes pays, accompagns de ceux des fdrations tats-unienne et canadienne ainsi que de responsables argentins, crent la World Bridge Federation (WBF)1, dsormais responsable de lunification des rgles et de lorganisation des principales comptitions internationales. La cration de la Fdration internationale des checs (FIDE) est plus ancienne : ds 1924, la France fait partie des douze pays qui se runissent Paris pour signer son acte de naissance2. En plus de lArgentine, ce sont l encore des organisations europennes qui sont lorigine de cette entreprise, et le fait quait t conserv lacronyme franais atteste du rle moteur des reprsentants hexagonaux. Dans les annes qui suivent, treize autres pays europens ainsi que les tats-Unis ds 1927 adhrent cette organisation. la veille de la Seconde Guerre

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mondiale, celle-ci compte trente-huit fdrations membres. Le premier pays asiatique faire partie de la famille 3 des checs est Isral, en 1935, mais il faut attendre les annes 1950 pour que dautres reprsentants de ce continent suivent son exemple : les Philippines en 1956, puis le Liban et le Pakistan lanne suivante. De mme, la Namibie, reconnue ds 1933, hberge longtemps lunique fdration africaine, suivie seulement en 1950 par lgypte, puis en 1968 par lAlgrie4. Depuis la fin des annes 1980, ce sont quatorze nouveaux pays africains qui sont venus sajouter. Ainsi, avec cent soixante fdrations nationales affilies la FIDE, les checs apparaissent bien, au-del de dsquilibres notables, comme un jeu mondialis, dont la diffusion est aujourdhui presque acheve, puisque seuls quelques pays dAfrique et de la pninsule arabique semblent encore demeurer en marge de ce processus. Il faut souligner quil ne sagit pas seulement ici de parler de mondialisation propos de la diffusion du jeu mais propos des modalits mme de sa pratique. En effet, si lon reprend une dfinition de la mondialisation proche de celle propose en introduction de ce chapitre, les olympiades
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http://www.worldbridge.org. http://www.fide.com. Gens Una Sumus (Nous sommes une famille) est la devise de la FIDE.

Bien sr, il fallait attendre la dcolonisation pour voir natre des fdrations nationales en Afrique. tant donn que la majorit des pays africains nadhre la Fide que dans les annes 1970 et 1980, on voit bien toutefois quil ne sagit pas l de la seule explication. titre de comparaison, les Comits nationaux olympiques des pays cits sont crs puis reconnus par le Comit international olympique (CIO) ds lindpendance acquise le Liban en 1947, lAlgrie en 1964 voire avant dans certains cas ds 1910 pour lgypte, les Philippines en 1929. Cf. http://www.olympic.org.

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Chapitre 4 : Pratiques ludiques dans le Monde et place de la France

dchecs sont une vidente illustration de la mise en rapport des diffrentes parties de lhumanit 1. Alors que cette comptition par quipes nationales de six joueurs ne runit que seize participants en 1927 Londres, elle devient bisannuelle partir de 1950 et, surtout, le nombre dquipes engages ne cesse de crotre, dpassant quatre-vingts en 1980 pour finalement atteindre, en 2008, lors de la trente-huitime dition organise Dresde, cent quarante-quatre fdrations reprsentes. Parmi ces dernires, on peut citer Madagascar, le Rwanda ou encore le Suriname. Le tournoi devient ainsi loccasion de rencontres entre joueurs dorigines aussi varies que Jersey, les les Fidji ou le Npal2.

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Figure 4.1 : La Fdration internationale dchecs en 2009 (Donnes : FIDE)

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Dollfus O., 2007 [1997], op. cit., p. 20.

Ensemble des rsultats depuis 1927 disponibles dans lencyclopdie en ligne OlimpBase : http://www.olimpbase.org.

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Figure 4.2 : La World Bridge Federation en 2009 (Donnes : WBF)

La comparaison entre les cartes 4.1 et 4.2 montre bien quil nen va pas de mme pour le bridge, dont les racines occidentales sont encore trs manifestes si lon considre les pays membres de la WBF. Non seulement celle-ci ne compte-t-elle que cent trente-six fdrations membres, mais encore ce total est-il largement gonfl par des organismes qui reprsentent en ralit des territoires ultra-marins dpendants de mtropoles europennes : rien que pour la France, on compte ainsi cinq fdrations distinctes affilies la WBF. De manire plus vidente, on constate sur la carte 4.1 que lAfrique nest que trs marginalement incluse dans lespace du bridge mondial. De mme lAsie Centrale nest-elle reprsente que par lOuzbkistan et le Pakistan, tandis que nombre de pays de la pninsule indochinoise et dAmrique centrale en sont absents.

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Chapitre 4 : Pratiques ludiques dans le Monde et place de la France

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Figure 4.3 : Les principales comptitions de bridge et dchecs dans le Monde. (Donnes : Olimpbase et WBF) 148

Chapitre 4 : Pratiques ludiques dans le Monde et place de la France La gographie des principales comptitions internationales1 montre elle aussi que les logiques spatiales du bridge et des checs traduisent encore fortement la prpondrance des pays europens et nord-amricains. Sur les trente-huit ditions du Bermuda Bowl, vingt-deux se sont tenues en Europe si lon inclut les Bermudes, territoire britannique et aux tats-Unis. On peut dailleurs ajouter les olympiades de bridge, absentes de la carte, dont seules deux ditions sur treize se sont droules en dehors de ces espaces. On observe le mme phnomne propos des olympiades dchecs, pour lesquelles il semble mme, de prime abord, encore plus marqu, avec seulement dix ditions sur trente-huit organises hors dEurope dont aucune en Amrique du Nord. Si lon change dchelle, toutefois, on constate que des pays europens beaucoup plus nombreux seize, en incluant la Russie mais en ne comptant lex-Yougoslavie quune fois, puisque le pays a organis ces comptitions avant son clatement accueillent la comptition majeure des checs mondiaux, en comparaison des

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cinq qui ont fait de mme pour le Bermuda Bowl. Par ailleurs, les ditions de ce dernier stant tenues hors Europe et Amrique du Nord tendent se concentrer dans quelques pays, puisque le Brsil en totalise cinq et la Chine trois. La carte 4.3 dissimule par ailleurs dimportantes volutions advenues lors des dernires dcennies. Ces changements confirment dune part le rle prpondrant des tats-Unis, de la France et de lItalie aux dbuts du bridge : les neuf premires villes accueillir le championnat du Monde de bridge par quipes se trouvent en effet dans lun de ces trois pays, si lon inclut Monaco. Inversement, seules trois des dix dernires ditions se sont tenues en Europe et aucune aux tats-Unis, cependant que la Chine, le Japon, la Tunisie et le Chili reprenaient le flambeau. De mme douze des treize premires Olympiades dchecs, entre 1927 et 1962, ont eu lieu en Europe, avant que de nouveaux pays dcident, partir des annes 1980, de les organiser : Duba ds 1986, puis dans les annes 1990 les Philippines, lArmnie et la Turquie. Au total, la France, lItalie et les tats-Unis demeurent indiscutablement les principaux centres de la pratique du bridge tandis que lEurope, presque dans son ensemble et Russie comprise, occupe ce statut pour les checs. Cependant, des priphries relativement bien intgres apparaissent galement, et gagnent progressivement en importance. Cest le cas
Ont t retenues les comptitions par quipes nationales les plus prestigieuses, les seules permettant une comparaison relativement satisfaisante entre un jeu se pratiquant deux contre deux, le bridge, et un autre un contre un. Dans les deux cas, les matchs entre deux quipes impliquent la mise en commun des rsultats de parties joues simultanment entre des adversaires diffrents.
1

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Chapitre 4 : Pratiques ludiques dans le Monde et place de la France notamment du Brsil et de la Chine1 pour le bridge et du Caucase anciennement sovitique pour les checs. Enfin, ltude des principales comptitions internationales illustre le maintien de vastes rgions hors des espaces de ces deux jeux : lAmrique centrale hors les Carabes , lAsie Centrale et du Sud, lInsulinde et, enfin, lAfrique, font office dangles morts, confirmant ce que laissait dj voir la liste des fdrations affilies la FIDE et la WBF. Dans ce concert, on retiendra que la France et, plus largement, lOccident, apparaissent comme lun des foyers de diffusion majeurs des checs comme du bridge. La France jouit dune situation centrale au sein de lespace de leur pratique. Cest particulirement vrai pour le bridge : elle accueille rgulirement les plus prestigieuses comptitions internationales le Bermuda Bowl sest tenu Paris en 1956 puis en 2001, les olympiades de bridge Deauville en 1968 et ses reprsentants occupent des postes clefs de la WBF, puisque le franais Jos

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Damiani en a t le prsident de 1994 2010.

Le go : une institutionnalisation sculaire au Japon, rcente en dehors


Bien au contraire, la France ne jouit en aucun cas dune situation centrale concernant la pratique du jeu de go. Et ce, mme si elle a fait partie, en 1982, des vingt-neuf pays fondateurs de lInternational Go Federation (IGF), aux cts de trois pays amricains Argentine, Brsil et tats-Unis de vingt-deux pays dEurope Occidentale et, surtout, du Japon, de la Chine et de la Core du Sud. Il peut dailleurs sembler assez paradoxal que cette organisation nait vu le jour que si tardivement bien aprs les checs et le bridge, mais galement prcde par les dames et mme le scrabble alors quil sagit du plus ancien des six jeux tudis ici. En ralit, linstitutionnalisation du go remonte bien plus loin, mais est longtemps reste le fait dun seul pays : le Japon. Ds les toutes premires annes du XVIIe sicle, la trs grande popularit du go la cour de Kyoto aboutit en effet la cration, sous limpulsion du shogun Tokugawa, dune acadmie nationale de go, remplace ensuite par quatre coles tenues par des moines bouddhistes, entirement finances par ltat japonais et charges de former les quelques

Bien que cela napparaisse pas sur la carte car les olympiades ne se sont encore jamais droules en Chine, celle-ci commence galement, depuis quelques annes, organiser des comptitions dchecs de haut niveau. On peut citer le tournoi Pearl Spring qui, chaque anne depuis 2008, runit six des meilleurs joueurs du Monde dans la mtropole de Nankin.

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Chapitre 4 : Pratiques ludiques dans le Monde et place de la France centaines de professionnels du jeu1. Il nest donc pas besoin dentrer dans les dtails pour comprendre que la cration, en 1924, de la Nihon Ki-in, la fdration japonaise de go, relve de lofficialisation dun processus dinstitutionnalisation dj largement engag plusieurs sicles auparavant. Paralllement, la Chine, la Core du Sud et Taiwan se dotent, durant le premier tiers du XXe sicle, de structures similaires celles du Japon, afin de dcerner des titres quivalents aux joueurs professionnels et de former une lite comptitive, progressivement capable de rivaliser avec les champions nippons. Quoique plus rcentes, les conditions de la diffusion du go en Europe et en Amrique du Nord demeurent assez obscures, et on peut tout juste affirmer que lAllemagne, le Brsil et les tats-Unis o une fdration voit le jour ds 1934 sont les premiers pays concerns, durant la premire moiti du XXe sicle. En Europe, lAllemagne de lOuest joue un rle

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moteur en crant une fdration nationale ds 1950, suivie par le Royaume-Uni en 1953, lAutriche en 1957, les Pays-Bas en 1959 et la Tchcoslovaquie au dbut des annes 1960. Il faut attendre les annes 1970, voire 1980, pour assister la naissance dautres fdrations europennes. De fait, quatre des huit premires ditions du European Go Congress, qui sont organises entre 1957 et 1964, le sont en RFA, tandis que deux se tiennent en Autriche et que les deux autres ont lieu aux Pays-Bas. La premire, l encore linitiative de joueurs ouestallemands mais aussi nerlandais, marque au passage lacte fondateur dune fdration europenne, dont le sige est install aux Pays-Bas. Il existait donc une base pour que naisse un organisme international et, en 1979, la fdration japonaise et la compagnie Japan Airlines invitent les meilleurs joueurs du Monde ainsi que les reprsentants des fdrations existantes la premire dition du championnat du Monde amateur, lanant ainsi le processus qui aboutit en 1982 la cration de lIGF.

Petitjean F., 1980, Histoire du go au Japon. La priode classique , Revue franaise de go, n6, [en ligne] http://rfg.jeudego.org/ et Reysset P., 1981, Histoire du go au Japon. 1770-1860, lapoge de lpoque classique , Revue franaise de go, n9, [en ligne] http://rfg.jeudego.org/. On notera quil sagit sans doute l du premier exemple dun soutien tatique sur le long terme en faveur dune pratique ludique ou sportive. Les parallles avec les checs sovitiques sont nombreux, commencer par le rle idologique que semble avoir jou le go au sein de la politique du shogun Tokugawa. Cest probablement aussi le premier exemple dun systme de classement relativement sophistiqu destin aux joueurs professionnels, allant de une neuf dan, encore en vigueur aujourdhui, et qui a dailleurs inspir le judo.

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Figure 4.4 : LInternational Go Federation en 2009. (Donnes : IGF) 152

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Celle-ci compte aujourdhui soixante-et-onze fdrations membres (figure 4.4), ce qui la laisse loin derrire le bridge et surtout les checs, notamment en raison de difficults manifestes simposer dans une grande partie de lAsie ainsi quen Afrique. Son sige se trouve Tokyo et le championnat du Monde amateur est presque toujours organis au Japon, seules deux ditions ayant eu lieu en Chine, tandis que la Core du Sud organise chaque anne depuis 2006 la Coupe du Premier ministre , autre comptition vocation mondiale et rserve aux joueurs amateurs. Enfin, on peut noter que les structures mme de lIGF montrent bien le poids des trois pays constituant le seul vritable centre de la pratique du go. Sur onze membres lus du comit directeur, neuf doivent ncessairement tre rpartis comme suit : un chinois, un coren et un japonais, puis un quatrime reprsentant de lAsie, deux de lEurope, deux des Amriques et un de lOcanie. Auxquels sajoute un responsable du go professionnel, de facto invariablement nomm parmi les reprsentants japonais.

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En somme, le go offre un profil peu prs symtrique ceux du bridge et des checs. Sa pratique institutionnalise concerne en premier lieu le Japon, la Chine et la Core, o se droulent la plupart des comptitions amateurs internationales ainsi que la quasi-totalit des tournois rservs aux joueurs professionnels, ces derniers tant sponsoriss par des grands groupes industriels japonais, corens et chinois par exemple Toyota, Samsung ou Fujitsu. Dautre part, les pays europens et amricains font figure de priphries ingalement et, dans lensemble, mal intgres : les deux seules occasions vritables dchanges en face--face sont le championnat du Monde amateur, qui accueille chaque anne un peu plus de soixante participants chaque concurrent reprsente une fdration et le European Chess Congress, auquel prend part le plus souvent un contingent dune dizaine ou une vingtaine damateurs est-asiatiques, cependant que sont convis quelques professionnels pour commenter les parties au public. On retiendra galement un point commun aux trois jeux voqus jusquici : la marginalisation de lAsie Centrale, de la Pninsule arabique et surtout de lAfrique, plus marque encore dans le cas du go que du bridge alors quelle est un peu plus nuance concernant les checs, mme si le continent na encore jamais accueilli de comptition majeure1. On va voir que, dans chacun des trois cas, une logique assez proche de cette matrice institutionnelle rgit la

une exception prs, toutefois un peu particulire : Tripoli a accueilli en 1976 une contreolympiade, destine concurrencer le tournoi officiel organis Hafa et boycott par les pays arabes et communistes. Ces derniers nont toutefois pas fait le dplacement en Libye.

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distribution spatiale des licencis ainsi que des meilleurs joueurs du Monde, mais que lon observe galement quelques variations, parfois non ngligeables.

4.1.2 Des logiques spatiales antagonistes

La France et les tats-Unis, centres de la pratique du bridge


Au-del de la tendance gnrale, on va voir que les quelques diffrences signales dans les paragraphes prcdents entre bridge et checs vont de pair avec des situations assez contrastes sur le plan des effectifs de licencis, ramens au reste du Monde. galement, on note dimportantes diffrences entre les deux jeux propos des rapports de force en termes de

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rsultats sportifs. En premier lieu, si les origines occidentales du bridge sont encore trs visibles aujourdhui travers la gographie des pays membres de la WBF, elles le sont au moins autant si lon sarrte sur la rpartition des licencis dans le Monde (carte 4.5). On observe en effet un dsquilibre trs marqu : sur un total dun peu moins de sept cent mille joueurs recenss par la WBF, plus de cinq cent cinquante mille se trouvent en Europe ou en Amrique du Nord, soit prs de 80%. La European Bridge League (EBL) reprsente elle seule plus de la moiti des effectifs mondiaux et lAmerican Contract Bridge League un peu moins du quart. En dehors de ces deux curs, la plupart des autres pays reprsents ont t directement soumis linfluence occidentale au cours du XXe sicle, certains faisant figure denclaves au sein de vastes rgions ne comptant aucun licenci de bridge. Isral est ainsi relativement bien reprsent, de mme que plusieurs pays du Commonwealth : lAfrique du Sud, le Botswana et le Zimbabwe contrastent avec le vide africain, de mme que lInde, le Pakistan, Singapour et Taiwan tranchent par rapport lAsie Centrale et la Pninsule arabique, o lon ne dnombre aucun joueur, ainsi quen regard de la pninsule indochinoise, o seule la Thalande apparat sur la carte. Mais ce sont surtout lAustralie et, plus encore, la Nouvelle-Zlande, avec plus de trois licencis pour mille habitants pour cette dernire, qui confirment limportance du bridge dans les pays de culture europenne.

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Figure 4.5 : Les licencis de bridge dans le Monde en 2009 (Donnes : WBF et U.S. Census Bureau) 155

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Quant la Chine, elle a depuis peu investi le bridge, y compris au haut niveau, suivant une stratgie qui rappelle celle dveloppe dans le cadre du sport de haut niveau. Les autorits chinoises ont ainsi pris le parti de dvelopper la pratique fminine du bridge. Le niveau des meilleures joueuses du Monde tant sensiblement infrieur celui des hommes, il sest avr plus facile de rattraper en quelques annes son retard sur les pays les plus performants. Et de fait, lorsquen 2009, la Chine a pour la premire fois inscrit son nom au palmars dune comptition de premier plan, il sagissait de la Venice Cup , championnat du Monde fminin par quipes. On retrouve l la stratgie de niche privilgie par de nombreux pays mergents ou en dveloppement, qui se spcialisent dans des disciplines o la concurrence est la plus faible, afin de se faire une place dans le palmars des Jeux olympiques1. Par ailleurs, ce nest pas toute lEurope qui fournit lEBL ses effectifs et on retrouve

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dimportants contrastes lchelle de ce continent (Carte 4.6). Ainsi, sept pays Allemagne, Danemark, France, Italie, Pays-Bas, Royaume Uni et Sude forts de chacun vingt mille licencis ou plus, concentrent eux seuls plus de 80% des joueurs europens recenss. On peut en particulier identifier une importante discontinuit le long de lex-rideau de fer, et plus largement un gradient dcroissant douest en est et du nord au sud. On risquera deux hypothses. Dune part, la plus ou moins grande proximit du foyer de diffusion francoanglais peut contribuer expliquer ces deux oppositions nord-sud et est-ouest. Cette proximit sexprime par la distance topographique ainsi que par un plus ou moins grand degr de connexit avec le Royaume-Uni, dautant plus importante pour les pays soumis linfluence de lAngleterre via ses marins lAllemagne, la France , ses ingnieurs le Danemark, la Sude , ses touristes la France, lItalie2 ou encore par lintermdiaire des tudiants qui vont y suivre leur scolarit avant de revenir dans leur pays dorigine en Suisse, en Italie3. Elle relve dune anglomanie plus ou moins prononce des classes privilgies europennes des XIXe et XXe sicles, que dnote notamment la pratique du whist, puis du bridge, qui

Augustin J.-P., Gillon P., 2004, LOlympisme. Bilan et enjeux gopolitiques, Paris, Armand Colin, pp. 122-123 et Gillon P., Grosjean F., Ravenel L., 2010, Atlas du sport mondial. Business et spectacle : lidal sportif en jeu, Paris, Autrement, pp. 27. Porter R., 2009 [1995], Les Anglais et les loisirs , dans Corbin A. (dir.), LAvnement des loisirs. 1850-1960, Paris, Flammarion, pp. 43-53.

Pivato S., 1994, Les Enjeux du sport, Tournai/Firenze, Casterman/Giunti, pp. 30-33 et Gillon P., Grosjean F., Ravenel L., 2010, op. cit., pp. 8-9.

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comme celle du sport, signifie sidentifier une ide de distinction et surtout de modernit, dont est synonyme la patrie de la Rvolution industrielle 1. Dautre part, il est vraisemblable que la Guerre froide ait provoqu un net recul de la pratique du bridge dans les pays dEurope mdiane aprs 1945, principalement au profit des checs. En effet, si lon ne dispose pas de donnes sur le nombre de pratiquants cette priode, les rsultats des premires comptitions internationales attestent du trs bon niveau des meilleurs joueurs de lEmpire austro-hongrois avant la guerre. Lquipe dAutriche remporte ainsi les deux premires ditions du championnat dEurope par quipes, organises Scheveningen et Londres en 1932 et 1933, puis ritre cette performance en 1936 Stockholm. Les Hongrois gagnent pour leur part ce mme championnat en 1934 Vienne et en 1938 Oslo. Ce nest donc quaprs labaissement du Rideau de fer que cette partie de lEurope va se retrouver plus

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en retrait. On observe au passage que les villes organisatrices de ces premiers championnats, auxquelles il faut ajouter Bruxelles, Oslo et Copenhague avant 1939, puis Paris, Brighton et Venise au lendemain de la guerre2, donnent dj voir en grande partie les logiques observables sur la carte 4.6, et renforcent les observations effectues plus haut propos des comptitions internationales. Parmi celles-ci, les principales organises depuis les annes 1950 confirment ainsi, pour le haut niveau, la gographie des licencis, avec les nombreuses victoires des tats-Unis, de lItalie, de la France et de la Grande-Bretagne et celles, plus rares, de lAllemagne, des Pays-Bas ou encore des pays scandinaves. Depuis une dizaine dannes, quelques pays mergents, Brsil et Chine en tte on retrouve les htes de comptitions voques plus haut , parviennent simposer sporadiquement dans des championnats du Monde, mais sans encore remettre vritablement en cause la domination europenne et nordamricaine. Dans ce contexte, on observe sur les deux cartes que la FFB occupe une place remarquable sur tous les plans. En premier lieu, elle est la deuxime fdration la plus importante concernant les effectifs : ses cent mille licencis ne reprsentent pas moins de 14% du total mondial et seuls les tats-Unis font mieux en valeur absolue, avec environ cent quarante mille joueurs affilis. Deuximement, forte dun taux de pntration d1,6 joueurs pour mille

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Pivato S., 1994, op. cit., p. 29. Depaulis T., 1997, op. cit., pp. 161-162.

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habitants, la France est lgrement en retrait par rapport des pays peu peupls comme les Pays-Bas, le Danemark et surtout lIslande qui affiche un taux de pntration record suprieur dix licencis pour mille habitants mais arrive tout de mme au septime rang mondial, au sein du trs petit groupe de huit pays o ce taux dpasse un pour mille.

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Figure 4.6 : Les licencis de bridge en Europe en 2009 (Donnes : WBF et U.S. Census Bureau)

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Enfin, troisime point, on compte cinq reprsentants franais parmi les cent meilleurs joueurs du Monde au dbut de lanne 2010. Ce total savre tre trs en-de de celui des tats-Unis, qui slve vingt-cinq, et mme tout juste infrieur celui de la Chine, qui peut se targuer de compter six ressortissants parmi llite mondiale. Il demeure toutefois suffisant pour que, l encore, la France fasse partie dun groupe trs restreint de dix-sept pays prsents dans cette partie haute du classement de la WBF. Suffisant galement pour que les quipes hexagonales remportent rgulirement certaines des plus importantes comptitions internationales : ainsi le Bermuda Bowl revient-t-il une quipe franaise en 1997, tout comme les Olympiades masculines en 1992 et 1996 ou encore la Venice Cup, championnat du Monde fminin, en 2005. Ces quelques victoires permettent la France de figurer parmi la douzaine de pays ayant inscrit leur nom au palmars de lune des quatre plus prestigieuses comptitions par quipes nationales.

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Jeu dchecs : les rquilibrages de laprs-Guerre froide


Concernant les checs, labsence de donnes sur les effectifs de licencis par pays1 oblige sarrter plus longuement sur le haut niveau. La prsence de forts joueurs nest malheureusement pas un indicateur fiable du nombre de licencis, notamment dans certains cas particuliers comme la Chine, o llite tend suivre une rpartition inhabituelle : derrire quelques comptiteurs de trs haut niveau, on trouve trs peu de joueurs intermdiaires, professionnels ne faisant pas partie de llite mondiale. Toutefois, en tenant compte des spcificits de chaque pays, le nombre de GMI donne un dbut dinformation sur limportance de la pratique des checs. En comparaison des comptitions de bridge, la liste des vainqueurs des Olympiades dchecs mixtes2 savre plus restreinte encore. Mme si les pays dEurope occidentale ont jou un rle moteur dans linstitutionnalisation des checs lchelle mondiale, cest, plus que toute autre chose, la prise du pouvoir par les Bolcheviks en Russie en 1917 qui constitue lvnement central pour comprendre la gographie de la pratique des checs de haut niveau durant la deuxime moiti du XXe sicle. Le rgime sovitique mne ds 1920 une politique
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La FIDE ne dispose pas de cette donne et seules quelques fdrations lont communique.

Ce qualificatif na de valeur presque que thorique, limmense majorit des quipes ntant composes que de joueurs hommes, les carts de niveau tant plus importants encore quau bridge. Il arrive quune ou deux joueuses soient engages dans la comptition avec des coquipiers masculins, mais la plupart des meilleures joueuses du monde reprsentent leur pays dans le tournoi fminin.

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volontariste en faveur de la pratique de ce jeu, avec lobjectif de former une lite extrmement comptitive et de faire des checs une formidable arme de culture intellectuelle , suivant les mots du slogan de 19241. Leur stratgie consiste essentiellement promouvoir le jeu dans lensemble de la population grce, en particulier, lorganisation de grandes comptitions entre villes, coles, corps darme, syndicats et surtout un travail considrable de mdiatisation missions de radio, publications douvrages techniques et de revues, invitations des meilleurs joueurs trangers pour les confronter aux reprsentants sovitiques lors de grands tournois accompagns dexhibitions2. Les checs sont prsents par le rgime bolchevik comme ni plus ni moins quun instrument de la lutte des classes, linstar du sport3. Ainsi, alors que les meilleurs joueurs se trouvaient, dans la premire moiti du XXe sicle, en Allemagne, en Europe mdiane o les checs jouent un rle mancipateur pour beaucoup de juifs des ghettos, comme en atteste lorigine dune part importante de llite ds

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les annes 18804 et aux tats-Unis, la gopolitique des checs va, de 1945 1991, se rsumer une hgmonie de lUnion sovitique, tout juste remise en cause sporadiquement et la marge par dautres pays du bloc communiste. titre dexemple, entre 1952, anne de sa premire participation, et 1990, lquipe sovitique remporte dix-huit des vingt olympiades. Elle ne termine que deuxime en 1978, derrire la Hongrie. Quant la seule autre dition que ne gagne pas lURSS, elle est remporte en 1976, par les tats-Unis, mais ces derniers ne simposent qu la faveur de labsence de lensemble des pays du bloc communiste, qui boycottent la comptition en raison du choix de Hafa, en Isral, comme ville organisatrice. Aprs 1991, les pays de lex-URSS et les anciennes dmocraties populaires continuent de produire les plus grands champions et de remporter lessentiel des comptitions internationales. La Russie gagne ainsi les mmes olympiades six fois daffile, avant dtre dtrne en 2004 par lUkraine, puis par lArmnie en 2006 et 2008. De mme, le classement des cent meilleurs joueurs du Monde publi par la FIDE en octobre 2008 comprend vingt-sept joueurs russes et dix ukrainiens. Lhgmonie des pays de lancienne URSS nest donc pas

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Richards D.-J., 1965, Soviet Chess, Oxford/New York, Oxford University Press, p. 13.

Ainsi le tournoi de Moscou, organis en 1935 et dont les participants allemands, nord-amricains et autrichiens font partie des tout meilleurs joueurs du monde de lpoque, accueille-t-il plusieurs dizaines de milliers de spectateurs. Soltis A., 2000, Soviet Chess, 1917-1991, Jefferson/London, McFarland, pp. 1-46. Arnaud P., 2004, Sport et olympisme aprs la Premire guerre mondiale , dans Milza P., Jecquier F., Tetard P., 2004, Le Pouvoir des anneaux, Paris Vuibert, pp. 87-88. Dextreit J., Engel N., 1984, Jeu dchecs et sciences humaines, Paris, Payot, p. 149.

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encore vritablement remise en cause, avec au total quarante-neuf reprsentants au sein de llite mondiale. Elle lest dautant moins si lon retient comme indicateur le nombre de Grands-Matres internationaux (GMI) : on voit alors sur le tableau 4.2 que, loin davoir recul, les pays ex-sovitiques sont au contraire encore mieux reprsents quil y a trente ans.

Tableau 4.2 : llite des checs avant et aprs la chute du Mur, des quilibres nouveaux (Donnes : FIDE, Informateur dchecs, U.S. Census Bureau) Part dans la pop. mondiale en 2008 4,2% 1,8% 5,9% 59,3% 5,1% 8,6% 14,6% 0,5% Part des GMI en 2008 (total : 1 1201) 31,5% 22,6% 25,3% 10,2% 3,9% 5,5% 0,6% 0,4% Part des GMI en 1993 (total : 385) 29,9% 26,8% 23,1% 6,5% 7,8% 5,5% 0,3% 0,3% Part des GMI en 1981 (total : 177) 24,9% 37,3% 15,8% 3,4% 11,9% 6,8% 0,0% 0,0%

Pays

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(Ex-)URSS (Ex-)Dmocraties populaires (Europe) Autres pays dEurope Autres pays dAsie (dont lInsulinde) Amrique du Nord (sans le Mexique) Amrique Centrale et du Sud Afrique Ocanie

Dans le mme temps, ce tableau met en lumire les changements importants intervenus dans la gographie de cette lite sportive : alors que lex-URSS, Russie et Ukraine en tte, a renforc sa position dominante, on voit que les anciennes dmocraties populaires europennes ont vu, dans lensemble, leur reprsentation dans llite diminuer sensiblement mme si lon

La forte augmentation du total de GMI en trois dcennies est lie, dune part, au fait que le titre est attribu vie et, dautre part, laccroissement du nombre de joueurs de comptition et de tournois offrant loccasion de raliser les performances ncessaires lobtention du titre.

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constate que, en regard de la dmographie, le nombre de joueurs de haut niveau y demeure tout fait considrable. On observe un phnomne similaire en Amrique, en loccurrence nettement plus marqu au nord : le nombre de GMI rapport au total mondial y est dsormais infrieur au poids dmographique du continent. Ce recul sest fait, dune part, au profit de rgions auparavant trs en marge, sinon tout fait absentes. Ainsi, bien que demeurant encore trs en retrait, lOcanie, reprsente uniquement par lAustralie, et lAfrique, par le Maghreb et lgypte, comptent dsormais quelques joueurs de haut niveau. Quant lAsie, elle est en premier lieu tire vers le haut par Isral, qui a profit de manire trs spectaculaire de lafflux de juifs ex-sovitique. Dans le mme temps, la Chine et lInde, mais aussi le Vietnam et lIndonsie, illustrent le processus en cours de diffusion de la pratique institutionnalise des checs dans la majeure partie de la plante, qui

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en loccurrence saccompagne progressivement de lapparition de comptiteurs denvergure internationale. Dans le cas de lInde et plus encore de la Chine, ces progrs correspondent, comme pour le bridge, un encouragement par les autorits aprs dix ans de rvolution culturelle et dinterdiction pure et simple des checs occidentaux soutenu par le vif intrt accord par les mdias aux premiers succs des quipes nationales1 : la stratgie de niche voque plus haut a en effet abouti des russites spectaculaires de la part des quipes chinoises fminines, ds la fin des annes 19802. Au total, sans que soient radicalement remis en cause les dsquilibres hrits de la Guerre froide, de nouveaux ensembles rgionaux apparaissent parmi llite. La prise en compte du poids dmographique de ces ensembles montre bien que les ingalits demeurent considrables, notamment au dtriment de lAfrique, mais un rattrapage progressif est bien en train de soprer. Cest surtout lEurope occidentale qui a t le principal bnficiaire des volutions ayant fait suite au dmantlement de lUnion sovitique, et ce malgr une lgre rosion entre 2001 et 2008. Avant la chute du Mur de Berlin, lAllemagne, lAngleterre et les Pays-Bas sont les seules nations capables de rivaliser occasionnellement avec le bloc communiste. Tout au long des annes 1990, plusieurs pays, aux premiers rangs desquels la France, lEspagne et encore une fois lAllemagne, et plus marginalement lItalie et lAutriche, profitent de larrive de nombreux immigrs. Tout dabord, la naturalisation de certains dentre eux fait

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Wenzhe L., 2002, Chinese School of Chess, Londres, Batsford, pp. 13-18.

Entre autres ralisations, la joueuse Xie Jun a t championne du Monde de 1991 1996 et lquipe chinoise a remport les olympiades fminines en 1998, 2000, 2002 et 2004.

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Chapitre 4 : Pratiques ludiques dans le Monde et place de la France mcaniquement monter le niveau dans leurs pays daccueil1. Mais surtout, leur contact permet aux joueurs locaux de dcouvrir et de sapproprier les mthodes dentranement labores en Union sovitique depuis plusieurs dcennies, aboutissant une amlioration gnrale et durable du niveau de lensemble des licencis. Ainsi la France, auparavant en marge des comptitions de haut niveau en dehors dune septime place anecdotique aux olympiades de 1984 , devient-elle la fois une grosse consommatrice de forts joueurs professionnels par exemple lorsque les clubs hexagonaux recrutent pour le championnat de France par quipes des joueurs dEurope mdiane et orientale et productrice, avec, en 2010, cinq reprsentants parmi les cent meilleurs mondiaux. Lun dentre eux, Etienne Bacrot, seul franais ayant fait partie, en 2005, des dix meilleurs joueurs du Monde, symbolise parfaitement le phnomne dcrit ci-dessus, puisquil a profit pendant lessentiel de sa carrire de lenseignement dun immigr russe, Iossif Dorfman.

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Les checs aprs 1989 : croissance des effectifs et diffusion


De fait, en France, le niveau des meilleurs joueurs, de mme que le nombre de dtenteurs du titre de GMI, ont suivi une progression spectaculaire durant les vingt-cinq dernires annes, paralllement une augmentation considrable des effectifs de licencis. Le pays ne comptait aucun GMI au dbut des annes 1980 et en totalisait seulement sept en 1993, avant finalement datteindre trente-cinq en 2009. De mme, si la FFE recensait peine quatorze mille six cents joueurs affilis lors de la saison 1982-1983, ce chiffre avait dj presque doubl en 1993, avec plus de vingt-huit mille licencis. Laugmentation sest poursuivie en 2000, avec prs de quarante mille joueurs, aboutissant finalement plus de cinquante mille en 2008. Cela demeure bien moins que les quatre-vingt-dix mille licencis allemands la RFA en comptait dj environ soixante-dix mille au dbut des annes 19802 mais nettement plus que lEspagne et lAngleterre, autres pays de taille comparable, o lon recense vingt mille et quinze mille joueurs respectivement3.

Le palmars des championnats nationaux franais, belge, espagnol et allemand comprend dailleurs, durant les annes 1990 et 2000, des laurats rcemment naturaliss. Dextreit J., Engel N., 1984, op.cit., p. 132.

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Tous ces chiffres sont des ordres de grandeur, ayant t communiqus par des responsables des fdrations concernes, sans que soient fournis de fichiers aussi dtaills que ceux obtenus auprs de la FFE.

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Quant la Chine, malgr les rserves mises plus haut, le nombre de licencis dchecs y est aujourdhui valu environ deux cent mille1, alors que la pratique de ce jeu y tait encore prohibe il y a un peu plus dune gnration. De mme, les nombreuses comptitions, en particulier rserves aux plus jeunes, organises depuis une dizaine dannes au Vietnam, en Turquie ou encore en Iran sont autant dindications que la pratique institutionnalise des checs est un phnomne en pleine expansion dans un nombre croissant de pays. Avant de revenir plus en dtails sur les causes de ces volutions lchelle franaise, on retiendra que la FFB et la FFE jouissent dun statut privilgi au sein des fdrations tudies. Non seulement leurs effectifs sont nettement plus importants que ceux des quatre autres jeux. Mais encore, lune et lautre font partie, au sein de lEurope occidentale, dun espace apparaissant comme le plus dynamique ou du moins lun des plus dynamiques concernant

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les checs au sein dun espace dsormais quasi-mondial des pratiques. Du point de vue franais, le cas du jeu de go est peu prs inverse.

Le go : macrocphalie est-asiatique et priphrie europenne


On retrouve peu prs les mmes dsquilibres dans la distribution spatiale des licencis de go ainsi que des meilleurs joueurs du monde, que ceux observs propos de son institutionnalisation. Comme pour les checs, il est difficile dobtenir des donnes sur les effectifs de joueurs pour lensemble des fdrations nationales mais on dispose de quelques estimations. En Europe, lAllemagne revendique deux mille licencis. Si la France peut paratre quelque peu en retrait face ce total, avec moins de mille cinq cents joueurs, il ny a en ralit que trs peu dautres pays europens qui dpassent quelques centaines de licencis de go : environ cinq cents en Grande-Bretagne, deux cents en Suisse, cent quarante en Belgique. dfaut de chiffres manant des fdrations, on peut sappuyer sur les quelques centaines de pratiquants russes, nerlandais et roumains prsents dans le classement europen pour estimer que les effectifs de joueurs de ces trois pays sont proches de ceux de la France et de lAllemagne. des degrs divers, les autres nations europennes sont en retrait, avec le plus souvent moins de cent licencis. Cest dailleurs dans les cinq pays cits Allemagne, France, Pays-Bas, Roumanie
1

Garcia L., 2008, Bu draws first blood in http://www.chessbase.com/newsdetail.asp?newsid=5076.

super-GM ,

Chessbase,

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ligne]

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et Russie que lon rencontre les meilleurs joueurs europens, capables de semparer rgulirement de la premire place du classement du European Chess Congress en compagnie des visiteurs asiatiques, ou encore doccuper quelques-unes des places dhonneur du championnat du Monde amateur (carte 4.4, page 152). On retrouve des ordres de grandeur proches en Amrique du Nord, avec deux cent cinquante affilis la fdration canadienne et environ deux mille trois cents joueurs recenss aux tats-Unis, ainsi que quelques centaines de licencis en Argentine et au Brsil. Rien de comparable avec lAsie de lEst, o les pratiquants du go se comptent par millions, mme sil sagit l encore dapproximations. On estime ainsi trois cent millions le nombre de joueurs rguliers en Chine1. Dans le mme temps, on ne compte pas moins de dix millions de pratiquants pour environ deux millions de licencis au Japon, dont quatre cents professionnels reconnus2. Ce total slve huit millions en Core du Sud, pays o lon recense galement un millier dcoles de baduk3. Le jeu a en particulier bnfici, ces vingt dernires annes, dune popularit denvergure nouvelle en Chine4 et en Core, qui sest accompagne dune remise en cause de la domination sans partage du Japon qui prvalait jusqualors dans les principales comptitions internationales rserves aux joueurs professionnels. Parmi ces dernires, la Fujitsu Cup , organise tous les ans au Japon depuis 1988 grce au financement de lentreprise Fujitsu, qui peut tre considre comme le championnat du monde individuel5, savre particulirement reprsentative. Ce sont des

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Garcia L., 2008, art. cit.. Sil ne sagit certes pas de joueurs licencis, on peut toutefois comparer ce chiffre avec les deux millions de joueurs rguliers de bridge revendiqus par la FFB (cf. infra) pour constater que, mme rapport aux presque un milliard et demi de Chinois, il dnote la popularit tout fait considrable du weiqi.

Papineau E., 2001, art. cit. et Moinard G., 2003, Le baduk, un art majeur , La Croix, 14-15 aot, p. 20. Les sources divergent quelque peu et la question de distinguer joueurs rguliers et licencis semble problmatique. On retiendra que, pour le Japon comme la Core, le go est une pratique sans doute plus comparable, en termes de popularit, au football quau bridge en France.
3 4

Ibid.

Dans le cas de la Chine, cette popularit accrue doit tre rapproche notamment de lvolution sociale des dernires dcennies. Alors que le weiqi a longtemps t rserv aux dtenteurs du capital culturel, sa pratique sest dsormais tendue une part plus large de la population urbaine. Cf. Papineau E., 2001, art. cit. Parmi les tournois rservs aux professionnels, on peut en extraire six huit particulirement prestigieux, dont les vainqueurs figurent invariablement parmi les tout meilleurs joueurs du Monde. Cette distinction na rien darbitraire et repose sur la dotation financire de ces comptitions. Avec un total de prix slevant environ 150 000 dollars, la Fujitsu Cup nest dailleurs pas la plus attractive. Elle est toutefois la plus ancienne et doit son statut de championnat du Monde officieux la participation de joueurs europens et amricains : sur vingt-quatre places, trois sont rserves

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joueurs japonais qui ont remport les cinq premires ditions, avec trois reprises une finale entirement japonaise. Un reprsentant nippon sest de nouveau impos en 1997 mais depuis, un seul a atteint la finale, laissant les Corens gagner sans interruption entre 1998 et 2007, avant dtre concurrencs par les reprsentants chinois, vainqueurs en 2008 et 2010. A dfaut davoir remport cette Fujitsu Cup , quelques forts joueurs taiwanais ont galement inscrit leur nom au palmars dautres comptitions de premier ordre et Taiwan organise depuis 2004 lune dentre elles, la Zhonghuan Cup . Ce rquilibrage rgional domination sino-corenne et mergence taiwanaise ne remet toutefois pas en cause deux choses. Dune part, lAsie de lEst est bien lunique centre de la pratique du go. Dautre part, cest encore au Japon que lon compte le plus grand nombre de comptitions rserves aux professionnels en plus des tournois majeurs voqus plus haut ,

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sponsorises notamment par les quotidiens japonais. Les autres pays, dont la France, subissent ou jouissent de linfluence de ce centre : les passionns y achtent des ouvrages japonais et chinois, tandis que les plus motivs et les meilleurs dentre eux se dplacent Tokyo pour le championnat du Monde amateur. Enfin, les trs rares joueurs europens et amricains ayant atteint un rang de professionnel ont rapidement lu domicile au Japon, pour sy attacher les services dun entraneur de haut niveau et y gagner leur vie en prenant part au circuit professionnel. * * *

Au total, lIGF voit le nombre de ses fdrations membres augmenter de manire soutenue depuis sa cration. Par consquent, sa vocation, au moins en thorie, est bien mondiale, comme celle des fdrations internationales de bridge et dchecs, au sens o il ny pas dobstacle rigoureusement infranchissable susceptible dempcher la diffusion de la pratique institutionnalises de ces trois jeux lensemble du Monde. Cest cette vocation qui les oppose ceux qui vont tre tudis dans la section suivante.

lAmrique du Nord, lAmrique du Sud et lEurope, sept au Japon, cinq la Chine, cinq la Core du Sud, une Taiwan, et enfin trois aux joueurs ayant termin sur le podium de la prcdente dition.

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4.2 DAMES, SCRABBLE ET TAROT : LIMPOSSIBLE


MONDIALISATION

Il peut paratre illusoire, de prime abord, de chercher identifier des similitudes entre les dames, jeu de plateau sculaire, le tarot, jeu de cartes lui aussi vieux de plusieurs sicles, et le scrabble, jeu de lettres peu prs cinquantenaire. Ils ont pourtant en commun, en premier lieu, la relative confidentialit de leur pratique institutionnalise en France, bien qutant tous trois connus du plus grand nombre, au moins de rputation. Lautre point qui les rassemble et qui nous intresse plus spcifiquement consiste en la quasi-

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impossibilit de la mondialisation de leur pratique. En effet, quoique pour des raisons diffrentes, et avec des consquences variables de par leur degr, des barrires peu prs infranchissables, qui tiennent la nature mme de ces jeux, rendent illusoire une diffusion de lordre, par exemple, de celle que connaissent les checs. Leur pratique sorganise, par consquent, suivant des espaces bien particuliers, assez largement conditionns par leurs origines et leur logique intrinsque. Concernant les dames et le tarot, les obstacles susmentionns sont le fait des nombreuses variantes de ces deux jeux, qui se traduisent par lexistence despace ludiques indpendants et peu permables les uns aux autres, quoique partiellement imbriqus (4.2.1). Lexplication est plus simple pour le scrabble, dont la pratique implique la mise en prsence de locuteurs dune mme langue (4.2.2).

4.2.1 Dames et tarot : multiples variantes, espaces fragments

Aux origines des variantes des dames et du tarot


Dames et tarot ont en commun une histoire ancienne et, comme pour le bridge et les checs, des origines europennes clairement identifiables. Ils partagent surtout une caractristique fondamentale, lie aux conditions de leur invention : le jeu pratiqu en France nest, dans chacun des deux cas, quune variante au sein dun ensemble de jeux diffrents connus dans le reste du Monde. 167

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Comme pour les checs et le go, il nest pas question dexplorer en dtails la liste danctres plus ou moins avrs ayant abouti la naissance du tarot et des dames. Il faudrait sinon remonter, pour le premier, limportation des cartes en Europe au XIVe sicle. Et pour les dames, il faudrait exposer les recherches effectues sur un jeu de marelle espagnol appel alquerque de doce, en vogue au Moyen-ge, voire sur les jeux de plateau pratiqus durant lAntiquit grecque, mal connus mais avec lesquels les dames pourraient bien entretenir une parent1. Il sagit par contre didentifier les caractristiques du tarot et des dames qui rendent impossible, ou du moins improbable, toute uniformisation des rgles lchelle mondiale. Le cas du tarot est probablement le plus simple, et doit tre reli un lment voqu dans le chapitre 2 : un jeu de cartes est plus flexible quun jeu de plateau, au sens o ses rgles peuvent tre plus facilement dtournes, adaptes, donnant ainsi lieu diverses variantes

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seulement spares par des dtails. Sajoute la question des diffrents formats : lindustrie des cartes est, au dpart, le fait de nombreux fabricants indpendants qui produisent des paquets trs varis. Lorsque sengage une relative uniformisation, dans la deuxime moiti du XVe sicle, tout la fois pour satisfaire une demande de plus en plus exigeante et diminuer les cots de production, la standardisation tend se limiter lchelle nationale2. Cest dailleurs sans doute limagination conome dun fabriquant qui a abouti en France lmergence des quatre couleurs encore en vogue aujourdhui pique, cur, carreau et trfle. Celles-ci sont vraisemblablement une simplification des cartes allemandes, enrichies de lopposition entre deux couleurs noires et deux rouges, avec pour objectif de faciliter la fois leur fabrication en srie et leur reconnaissance rapide par les joueurs3. Cest ce modle qui va par la suite tendre simposer au reste du Monde, notamment grce son exportation depuis Rouen4. On comprend alors que le bridge, invent plus tardivement, ait pu sappuyer, entre autres, sur une uniformisation antrieure des types de cartes mme si le modle standard na pas fait entirement disparatre ses concurrents. Au contraire, les jeux qui naissent pendant la Renaissance illustrent, pour ce qui est de leur support, la varit qui rgne alors.

Depaulis T., Jeanneret P., 1999, Le Livre du jeu de dames, Paris, Bornemann, pp. 21-24 et Murray H.-J.-R., 1952, op. cit., pp. 72-82. Parlett D., 1991, op. cit., pp. 41-43. Ibid., p.44. noter que lopposition entre noir et rouge reprend une opposition binaire dj prsente dans des paquets fabriqus antrieurement en Europe mridionale, mais reposant alors sur la forme des symboles et non sur leur couleur. Depaulis T., 1997, op. cit., pp. 16-17.

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Dans ce contexte foisonnant, apparait dans les cours princires de lItalie du Nord, probablement au dbut du XVe sicle, le taroccho, jeu faisant usage de cartes dcores de manire particulirement raffine, notamment celles constituant une cinquime couleur qui fait office datout1. Les rgles diffrent, ds lorigine, entre les jeux pratiqus Ferrare, Milan et Bologne. Leur diffusion travers le reste de lEurope, au fil des sicles, va saccompagner de la naissance de variantes plus nombreuses encore, qui se distinguent non seulement par leurs rgles mais aussi par le type et mme le nombre de cartes utilises. La consquence importante, comme il a t dit, est que le jeu aujourdhui pratiqu en France, audel dune parent vidente quant certains aspects gnraux, diffre nettement de ceux en vogue dans les pays voisins. Il nest pas question daffirmer que ne pouvait thoriquement merger une unique version du tarot, susceptible de simposer lensemble de lEurope ou du Monde, ou du moins plusieurs pays. On ne peut pas non plus, pour lavenir, exclure avec

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certitude une popularit nouvelle de lune de ces versions au-del de ses frontires actuelles. Mais dans limmdiat, on retiendra simplement que, puisquil est pratiqu uniquement en France, il nest pas question dinstitutionnalisation du tarot en dehors des frontires de ce pays, ce qui confre invitablement un statut trs particulier la Fdration franaise de tarot par rapport aux cinq autres jeux tudis. La situation des dames nest pas tout fait identique, commencer par le fait quil sagit dun jeu de plateau. Pourtant, les dames telles quelles sont aujourdhui pratiques en France, sur un plateau de cent cases, ne sont quune variante parmi de nombreuses autres. lorigine2, le jeu se pratique en effet sur un tablier de huit fois huit cases, aussi bien en France que dans les autres pays europens, o il est en vogue durant le Moyen-ge et la Renaissance, quoique les rgles diffrent probablement entre la France, lEspagne, lItalie, lAngleterre et la Hollande. De plus, comme pour les checs, de nombreuses volutions sont apportes vers les XVe et XVIe sicles, en particulier propos des possibilits de dplacement des pices et de lobligation ou non deffectuer les captures possibles. Le point important concerne lapparition entre la fin du XVIIe sicle et le dbut du XVIIIe, dune variante du jeu se pratiquant sur un damier largi de trente-six cases supplmentaires, appele dames

1 2

Parlett D., 1991, op. cit., pp. 244-245, Depaulis T., 1997, op. cit., pp. 30-31.

Sur les origines et lvolution des dames, les lignes qui suivent sappuient sur Depaulis T., Jeanneret P., 1999, op. cit., pp. 25-32, Murray H.-J.-R., 1952, op. cit., pp. 72-82 et Stoep A. van der, s.d., The origin of checkers/draughts , dans The History of checkers/draughts, site Internet de lauteur, [en ligne] http://www.draughtshistory.nl/OpeningEngels.htm

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Chapitre 4 : Pratiques ludiques dans le Monde et place de la France polonaises et imagine peut-tre Paris1, plus vraisemblablement Amsterdam. Quel que soit le vritable foyer de diffusion, cest en France et en Hollande que le jeu, dsormais appel dames la franaise ou plus couramment dames internationales 2, trouve rapidement son terrain dlection. Sa complexit plus grande et, partant, son plus grand intrt, lui permettent dy supplanter lancien jeu. Cependant, il semble que les variantes pratiques sur soixante-quatre cases se maintiennent dans de nombreux pays, en particulier au RoyaumeUni, aux tats-Unis et dans les pays scandinaves, o le jeu pratiqu, appel English draughts ou American checkers, diffre des rgles dites internationales non seulement par la taille du damier mais galement par certains aspects du mode de dplacement des pions3. En somme, le monde des dames est aujourdhui divis entre les partisans de deux variantes principales, une anglo-amricaine et une franaise, ainsi que dautres jeux hybrides mlant

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des caractristiques de lune et de lautre les dames brsiliennes, par exemple, se jouent sur un damier de soixante-quatre cases mais en appliquant rigoureusement les rgles dites internationales , voire des dclinaisons sur des damiers de douze fois douze cases au Canada. Consquence prvisible de ces divergences, linstitutionnalisation du jeu de dames reflte le foisonnement de rgles.

Larchipel de linstitutionnalisation des dames internationales


En effet, malgr ces lments particulirement dfavorables une institutionnalisation durable, les dames aussi bien que le tarot, ont tout de mme suivi ce processus. Mais, au-del des lointains points communs voqus prcdemment, les deux jeux vont suivre un parcours radicalement oppos dans ce domaine.

1 2

Cf. chapitre 2.

Dans les lignes qui suivent, je conserve cette appellation de dames internationales pour plus de simplicit, aussi discutable soit-elle. Lensemble des variantes rpertories par la Fdration mondiale du jeu de dames (FMJD) est disponible sur le site Internet de cet organisme : http://www.fmjd.org.

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Figure 4.7 : La Fdration mondiale du jeu de dames en 2009. (Donnes : FMJD) 171

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Tout dabord, il faut signaler que, eu gard son anciennet, la FFJD peut revendiquer un statut similaire celui des checs ou du bridge. Il sagit en effet de la premire fdration ludique cre en France, en 1909, bien quelle ne ft reconnue cest--dire officiellement dclare en prfecture quen 1937. Cela en fait probablement la plus ancienne fdration nationale de dames, puisquelle devance de deux ans la cration aux Pays-Bas de la Nederlandschen Dambond. Principaux amateurs, au moins ses origines, du jeu sur cent cases, les Franais sont aussi logiquement les meilleurs joueurs de dames internationales pendant trs longtemps, semparant de treize des quinze titres de champion du Monde dcerns entre la fin du XIXe sicle et le lendemain de la Seconde Guerre mondiale1. Il est cependant vrai que ces comptitions se rsument en ralit un affrontement entre France et Pays-Bas, longtemps les seuls pays o est pratiqu le jeu cent cases, avec la Belgique et la Suisse2. De fait, ce sont ces quatre pays qui sont lorigine de la cration, en 1947, de la

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Fdration mondiale du jeu de dames (FMJD), charge de chapeauter la pratique des dames internationales. Comme pour les checs, le rle moteur de la France est attest par lacronyme, dont la forme franaise est reste, de mme que par les statuts, dont la version rdige en franais fait juridiquement autorit. Quant aux Pays-Bas, les dames ny ont semble-t-il pas connu le relatif recul dont elles souffrent en France, ce qui se traduit notamment par la prsence du sige de la FMJD Utrecht, ainsi que par le fort investissement de reprsentants de la fdration nerlandaise en son sein, o ils occupent cinq des vingt postes du comit directeur, dont la prsidence. Il semble lheure actuelle que cette variante internationale des dames soit la plus diffuse travers le Monde3, en particulier parce quelle sest impose dans les anciennes colonies franaises dAfrique et Hati, ainsi quau Suriname, Curaao et plus marginalement en Afrique du Sud, soumis linfluence nerlandaise. On voit bien sur la carte 4.7 lopposition, en Afrique, entre les anciennes colonies britanniques et franaises, mme si le Maghreb est
1

Mme sil est vrai quil sagit, dans certains cas, de titres non reconnus par lensemble des fdrations en prsence, pourtant peu nombreuses pour des dsaccords sur les rglements ou les conditions dorganisation, par exemple. Recension de tous les titres mondiaux dans Depaulis T., Jeanneret P., 1999, op. cit., p. 127-128. Depaulis T., Jeanneret P., 1999, op. cit., p. 127.

2 3

Cest dailleurs celle reconnue par lInternational Mind Sports Association. Il faut toutefois souligner que la confusion sur les diffrentes variantes des dames rgne jusque dans cet organisme. Sur le site Internet de celui-ci, la lgende dcrivant les dames indique bien quil sagit dun jeu dans lequel chaque joueur tente de capturer toutes les pices de son adversaire sur un plateau de cent cases , mais elle accompagne une photographie dun damier de soixante-quatre cases. Cf. http://www. imsaworld.com.

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entirement absent et sil existe quelques contre-exemples, comme la prsence de lOuganda anciennement britannique et de la Somalie. On constate aussi que lengouement de lURSS partir des annes 1950 est encore visible aujourdhui, puisque lessentiel des anciennes rpubliques sovitiques sont galement affilies, y compris dans le Caucase et en Asie Centrale. De fait, ce sont des reprsentants africains et ex-sovitiques qui compltent le comit directeur de la FMJD, aux cts des Nerlandais. Enfin, il faut souligner que, si lAmrique du Nord et le Royaume Uni apparaissent bien sur la carte 4.7, les joueurs tatsuniens engags dans des comptitions du jeu sur cent cases, en plus dtre trs peu nombreux, sont tous des immigrs ex-sovitiques parmi lesquels on peut citer le multiple champion des Amriques Isel Kuperman, n en Ukraine , tandis quun seul joueur britannique est recens dans le classement mondial de la FMJD, dans lequel on ne compte aucun concurrent canadien ni australien.

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Lespace du jeu cent cases sorganise donc autour de trois ples. Un premier, historique, constitu en premier lieu des Pays-Bas, auxquels on peut adjoindre la France, la Belgique et lAllemagne, voire la Suisse et lItalie : ces derniers pays, quoique infiniment moins bien reprsents que le premier dans llite, abritent une activit rgulire en termes de comptitions et envoient des reprsentants dans les principaux championnats internationaux : il serait en somme plus exact de parler de centre propos des seuls Pays-Bas et de priphrie proche pour les autres pays cits dans ce premier ensemble. Concernant les Pays-Bas, un dbut dexplication cette domination est dordre historique, les dames y ayant longtemps surpass les checs en termes de popularit1. Le deuxime ple sorganise autour de la Russie, pays dorigine des trois derniers champions du Monde du jeu cent cases. Si lon inclut, l aussi, une priphrie proche constitue des anciennes rpubliques sovitiques, en loccurrence surtout les pays baltes, la Bilorussie et lUkraine, auxquels sajoutent la Bulgarie et la Pologne, cet ensemble de pays compte presque autant de joueurs que le prcdent parmi les cent meilleurs joueurs du classement mondial et concentre lessentiel des meilleures joueuses ; il a de plus accueilli une part importante des plus prestigieuses comptitions depuis un peu plus dune gnration. Lexplication est ici la mme que pour les checs, la pratique des dames ayant t encourage par le rgime sovitique, aboutissant lhgmonie de lURSS, peine conteste par les Pays-Bas, sur les rencontres internationales durant les

Stoep A. van der, 2005, Draughts in Relation to Chess and Alquerque, Thse de doctorat, Universit de Leyden (non publie), pp. 61-85.

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Chapitre 4 : Pratiques ludiques dans le Monde et place de la France annes 19601. Le troisime ple, dont limportance est moindre que celle des deux prcdents, runit quatre pays dAfrique de lOuest : Sngal, Cte dIvoire, Cameroun et Mali, auxquels on peut ajouter le Burkina Faso, la Guine et la Gambie, ces derniers tant rgulirement reprsents dans les championnats africains. On peut galement identifier deux priphries importantes. La premire, assez bien intgre, tant par le niveau de ses meilleurs reprsentants que son activit organisatrice, runit le Suriname et le Brsil, flanqus du Costa-Rica, de Hati, Curaao, Trinit et Tobago, des tatsUnis et, un peu plus la marge, du Qubec. La Mongolie constitue, presque seule en Asie jusqu trs rcemment, un dernier sous-espace relativement bien intgr lespace des dames internationales. Aprs avoir t retenue pour organiser les Mondiaux de lesprit en 2008, la Chine, afin de pouvoir inscrire des reprsentants dans toutes les preuves constituant

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lvnement, ont fait venir plusieurs des meilleurs champions russes pour entraner les jeunes joueurs locaux. Si les rsultats sont encore embryonnaires, il semble que la Chine soit bien dcide, comme pour les checs, se faire une place parmi llite mondiale des dames2. En somme, lespace du jeu sur cent cases apparat comme un archipel, o les marges et angles morts lemportent largement en proportion. Ces angles morts sont, pour certains, les centres despaces concurrents comme celui des English draughts. Car si la FMJD, au dpart charge uniquement du jeu international, a ensuite intgr ses statuts les autres variantes des dames afin de rassembler des adhrents plus nombreux, cest nest manifestement qu la promotion des dames cent cases quelle sattelle vritablement3, justifiant ainsi la cration en 2003 dune fdration concurrente, la World Checkers and Draughts Federation (WCDF). Celle-ci supervise la pratique du jeu suivant les rgles dites anglaises. De fait, on trouve, parmi ses seulement douze membres, essentiellement des pays anglo-saxons : quatre fdrations pour le Royaume Uni, lIrlande, les tats-Unis, le Canada, lAfrique du Sud et le Danemark, mais
1

Il est difficile de trouver des sources prcises sur limportance des dames en URSS, en dehors des rsultats particulirement probants des joueurs sovitiques partir des annes 1960. On peut signaler que, dans son Retour de lURSS, Gide voque, aux cts des sports comme la gymnastique et le volley-ball, la prsence des checs et des dames dans les coles de pionniers : Gide A., 1936, Retour de lURSS, Paris, Gallimard, p. 24.
2

2008, Draughts is booming in China , site Internet des World Mind Sport Games, [en ligne] http://www.wmsg-draughts.org/?p=1238&lang=en.

En attestent, entre autres lments, labsence dun classement officiel autre que pour le jeu cent cases, le fait que la FMJD norganise de championnats du Monde que sur la base des rgles internationales, ou encore quon ne trouve pas dautres rgles que celles-ci sur le site officiel sur le site officiel de la fdration.

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aussi la Barbade et, de manire plus inattendue, le Turkmnistan, runissent la quasi-totalit des meilleurs joueurs du Monde et accueillent presque toutes les principales comptitions opposant ces derniers.

Le tarot la franaise, isolat ludique restreint lHexagone


Rien de tel concernant le tarot, dont on a dj soulign que les rgles franaises, et surtout le paquet de soixante-dix-huit cartes allant avec elles, ne sont utiliss quen France, voire de manire marginale en Suisse romande1. La France semble galement tre le seul pays o lune des formes du tarot ait suivi un processus dinstitutionnalisation. Celle-ci demeure rcente, puisque la Fdration franaise de tarot (FFT) na t cre quen 1973. Nous navons pas su trouver de trace dun mouvement similaire ailleurs en Europe pour lun des jeux apparents.

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Voil donc un exemple dinstitutionnalisation ludique restreinte aux frontires dun seul pays, restriction entirement assume par la FFT, dont lobjectif ne dpasse pas la popularisation du jeu lchelle nationale. En attestent ses statuts, son rglement et les projets de popularisation dfendus par ses dirigeants, qui ne contiennent aucune rfrence hors de la France.

4.2.2 Scrabble et barrires linguistiques


Les limites la diffusion de la pratique du scrabble tel quon le connat en France sont dune toute autre nature que pour les dames et le tarot, et rendent la mondialisation de ce jeu non pas improbable mais peu prs impossible. Cette affirmation tient la logique interne du jeu. Non que son fonctionnement soit dune quelconque manire typiquement franais , puisque son origine est, en tout tat de cause, nord-amricaine. Cependant, jeu de lettres reposant sur la construction de mots, le scrabble ne permet pas des locuteurs de langues diffrentes de jouer les uns contre les autres, si ce nest la marge et sans grand intrt pour eux, tant sera grand lavantage du participant dont la langue maternelle utilise pour jouer.

Parlett D., 1991, op. cit., p. 245.

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Le scrabble, dabord un produit industriel


Dans le mme temps, une autre caractristique du scrabble participe expliquer les conditions actuelles de sa pratique dans le Monde. Il faut en effet commencer par souligner que ses origines lui confrent un statut assez particulier au sein des six jeux retenus dans ce travail, statut quil pourrait tre tentant dassimiler celui de symbole dune domination culturelle nord-amricaine. Car si le scrabble est bien un jeu, runissant sans aucun doute possible les caractristiques numres dans le premier chapitre, il est galement une marque, protge ce titre par un copyright depuis dcembre 19481. Sans quil soit besoin ici de stendre sur les mandres dun parcours parfois chaotique, on en rappellera simplement les grandes lignes : une premire version du jeu, appele Lexico , qui se joue sans plateau, est mise au point en 1931 par Alfred Mosher Butts, un architecte

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new-yorkais ; ce dernier apporte diverses amliorations son invention et parvient en vendre quelques centaines, dont il assure lui-mme la confection, essentiellement des amis ; puis un couple dacheteurs, sduit par le jeu, se lance dans sa confection et sa commercialisation grande chelle, le succs devenant considrable partir du dbut des annes 1950, avec plusieurs dizaines de milliers de ventes la fin de lanne 1952 ; pour assurer une production en quantit plus grande encore, le fabricant nord-amricain Selchow and Righter acquiert ensuite la licence, qui changera plus tard de propritaire plusieurs reprises. On retiendra surtout de tout cela que la diffusion du scrabble travers le Monde, qui concerne aujourdhui cent vingt-et-un pays et se dcline en vingt-neuf langues, relve en premier lieu dune stratgie commerciale, des choix dune entreprise qui, dtentrice des droits sur ce produit, est seule bnficier de lautorisation den assurer la fabrication et la vente2. Elle relve ensuite de limpact de campagnes publicitaires destines la favoriser. En France, par exemple, cest le Club Mditerrane qui a assur la renomme du scrabble dans la seconde moiti des annes 1960, soit un peu plus de dix ans aprs le lancement de la version francophone.

Invention et commercialisation du jeu sont dcrites sur le site Internet de son actuel distributeur, Mattel : http://www.mattelscrabble.com/fr/adults/history/index.html. En loccurrence, ce sont en ralit deux firmes qui se partagent le march depuis les annes 1980 : Hasbro et Mattel dtiennent les droits du scrabble respectivement en Amrique du Nord et dans le reste du Monde.

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Consquence logique mais certes pas ncessaire de cet tat de fait, ce sont les deux distributeurs du jeu qui sont lorigine de lorganisation dun championnat du Monde de scrabble anglophone, sponsoris alternativement par Mattel et Hasbro depuis 1991. Les rgles utilises pour cette comptition ne diffrent qu la marge de celles quon peut trouver dans une bote disponible dans le commerce. Il a par ailleurs fallu attendre 2003 pour que soit fonde une fdration de jeu anglophone, la World English-Langage Scrabble Players Association. Celle-ci est charge essentiellement dunifier les rgles et dtablir un classement des meilleurs joueurs du Monde, suivant les rsultats enregistrs dans les tournois reconnus par elle. Des fdrations nationales existaient auparavant, comme la National Scrabble Association (NSA), aux tats-Unis, mais la raison dtre de celle-ci concerne avant tout la recherche de nouveaux marchs et elle se trouve, de fait, sponsorise par le groupe Hasbro1.

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Invention du jeu en duplicate et institutionnalisation du scrabble francophone


Bien loin de cette proto-institutionnalisation chapeaute par une grande entreprise commerciale, le scrabble francophone a connu une destine inattendue partir des annes 19702. Cest linvention du scrabble duplicate 3, que tout le monde saccorde attribuer lavocat bruxellois Hippolyte Wouters, qui est lorigine, en 1972, de cette histoire particulire. Celle-ci rend possibles des rencontres dont se trouve exclu le facteur chance, dans la mesure o il peut ltre dune activit ludique. Cette manire originale de pratiquer le scrabble va alors pouvoir devenir le support dune institutionnalisation relativement pousse, dont tmoigne notamment lorganisation, chaque anne depuis 1972, dun championnat du Monde runissant des participants toujours plus nombreux.
1

Situation qui a finalement abouti, en 2009, un conflit dintrt et la cration dune North American Scrabble Players Association (NASPA), plus directement tourne vers le soutien la cration de clubs et lorganisation de tournois, sans tre soumise aux choix stratgiques de Hasbro. Cf. http://www.scrabbleplayers.org/ Paralllement, une fdration internationale de scrabble hispanophone a vu le jour en 2000 au Chili, lors de la tenue du premier championnat du Monde de la discipline.

Sur lhistorique des dbuts du scrabble duplicate et des championnats du Monde, ont notamment t consults les comptes-rendus des vingt-huit tournois organiss entre 1973 et 1999, archivs sur le site Internet de ldition qui sest droule Paris en 2000 : http://membres.multimania.fr/paris2000/, ainsi que lhistorique consultable sur le site Internet de la FISF : http://www.fisf.net.

Le principe reprend trs exactement celui du bridge duplicate, expos au chapitre 3 : au lieu de saffronter sur un plateau commun en y posant un mot tour tour, les joueurs disposent chacun dun plateau et, plus important, dun tirage de lettres identique chaque coup. Lobjectif de chaque joueur est donc de trouver, tirage aprs tirage, le mot rapportant le plus de points. Le vainqueur est alors dsign, aprs un nombre de coups dtermin au dbut de la partie, suivant le total obtenu par chacun des participants.

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la suite de cette innovation, cest logiquement une fdration belge qui est la premire voir le jour, ds 1972, anne o est organis un premier championnat de Belgique de scrabble francophone. Puis Wouters, toujours lui, parvient convertir au jeu en duplicate les organisateurs dun tournoi Cannes la fin de la mme anne. Cette comptition, qui runit des joueurs belges et franais ainsi quun participant algrien, sera a posteriori affubl du statut de premier championnat du Monde, la fdration belge prenant en charge lanne suivante lorganisation de la deuxime dition. Les Franais suivent ce mouvement dinstitutionnalisation : en 1974, deux embryons de fdrations, lun Cannes apparu dans la foule du tournoi de 1972 et lautre Paris, fusionnent pour devenir la Fdration franaise de scrabble (FFSc), avant quune fdration suisse ne voit le jour en 1974, puis en 1978 un club montralais qui servira de base la future fdration qubcoise, fonde officiellement en 1980. Cependant, alors que Franais et Belges se retrouvent chaque anne

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pour les championnats du Monde, cest le cloisonnement qui prvaut le reste du temps, et chaque pays continue ddicter ses rgles propres, les divergences portant essentiellement sur les mots accepter ou non. Les uns et les autres parviennent finalement se mettre daccord pour crer, en 1978, une Fdration internationale du scrabble francophone (FISF), charge dlaborer un rglement commun, accept par tous. Le rle moteur de la Belgique va par la suite avoir une influence trs forte sur la diffusion du scrabble francophone, en particulier de sa version duplicate. En effet, en dehors de la France, de la Suisse et du Qubec, dj voqus, dautres clubs apparaissent progressivement, le plus souvent linitiative de ressortissants belges. Cest le cas au Rwanda, o nat, en 1980, un club localis Kigali mais rattach la fdration belge. Dj en 1974, un militaire belge avait fond un club Kinshasa, qui dbouchera finalement sur la cration de la premire fdration africaine. Ses meilleurs reprsentants terminent rgulirement, durant les annes 1980, aux places dhonneur des championnats du Monde, avant la quatrime place historique dun joueur congolais en 2008.

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Figure 4.8 : La Fdration internationale de scrabble francophone en 2009 (Donnes : FISF) 179

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On voit sur la carte 4.8 (page prcdente) que la pratique du scrabble duplicate sest ensuite, principalement durant les annes 1990, progressivement tendue lessentiel de lAfrique francophone et mme parfois sa priphrie immdiate, comme en Angola et au Mozambique, le dernier nomm ntant pas francophone mais possdant toutefois le statut de membre observateur au sein de lOrganisation internationale de la francophonie (OIF)1. De fait, presque tous les membres africains de cette dernire sont affilis la FISF, avec nanmoins quelques exceptions : manquent lgypte, la Guine-Bissau et le Ghana, toutefois non francophones, ainsi que le Gabon, la Rpublique centrafricaine et la Guine quatoriale. Dautre part, certains pays ne possdant pas de fdration nationale susceptible dadhrer la FISF sont nanmoins rgulirement reprsents dans les comptitions africaines, comme le Burkina Faso et lle Maurice. Sajoutent le Liban et la Roumanie, qui figurent galement parmi les cinquante-six membres part entire de lOIF.

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Au sein des pays francophones, des dsquilibres considrables


Il demeure difficile dvaluer avec prcision le nombre de licencis dans les pays dAfrique, puisque beaucoup de fdrations ne procdent pas un recensement systmatique des adhrents des clubs, qui, dans certains pays, sont nombreux ne pas possder de licence. Le principe mme des licences est absent dans certains cas, dans dautres il sagit de fdrations encore trs jeunes, pour lesquelles les chiffres nont que peu de signification titre dexemple, la fdration malienne a t cre en 2004, tandis que la fdration marocaine a vu le jour en 2006. On peut toutefois affirmer que quelques milliers de joueurs pratiquent le scrabble duplicate en Afrique, la majeure partie tant issue du Sngal, de la Rpublique dmocratique du Congo et de Mauritanie. On retiendra surtout que, loin de se contenter de disputer des parties au sein de leurs clubs respectifs, nombre de ces joueurs sont engags chaque anne dans des qualifications continentales pour le championnat du Monde, auquel participent rgulirement les meilleurs reprsentants congolais, sngalais et libanais, et ce y compris lorsque cette comptition majeure se tient en Europe ou au Canada2. La carte 4.8
1 2

Cf. http://www.francophonie.org/.

Ainsi ldition de 2008, organise Qubec, a-t-elle enregistr la participation dun joueur nigrien, dun joueur marocain et de dlgations plus importantes en provenance du Liban cinq concurrents engags et du Sngal quinze. Deux ans plus tard, Mons, les mmes pays taient prsents, avec en plus le Congo-Kinshasa, la Guine, le Togo et la Tunisie. Sans surprise, ce sont tout de mme les ditions organises sur le continent africain qui ont accueilli les plus nombreuses dlgations de joueurs venant de ce continent.

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montre par ailleurs que lAfrique a accueilli plusieurs ditions de ces mmes championnats du Monde, Djerba ds 1976, puis encore en Tunisie, Hammamet, en 19821, deux fois Dakar, en 1990 et 2008, et enfin Marrakech en 2004. Cependant, cette intgration, relle et sans doute encore en cours, ne doit pas laisser ignorer que, tant sur le plan des rsultats que de lorganisation institutionnelle, les membres africains de la FISF demeurent indiscutablement la priphrie de lespace du scrabble francophone. Sur le plan sportif tout dabord : on compte seulement douze joueurs africains parmi les deux cents premiers du classement publi en septembre 2009 par la FISF, dont deux en-de de la cinquantime place. Sur le plan institutionnel, ensuite : aucun reprsentant dun pays africain ne figure au sein du conseil dadministration de la fdration, constitu de deux responsables suisses, deux qubcois, un belge et un franais. De mme, les six commissions techniques

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charges de llaboration des rglements et de la promotion du scrabble sont toutes prsides par des ressortissants de lun de ces quatre mmes pays. Inversement, malgr la distance et un effectif de licencis relativement limit, denviron deux mille individus, le Qubec jouit au sein des instances du scrabble dun statut bien plus enviable que lensemble des fdrations africaines runies. Le Canada francophone a par ailleurs accueilli six fois le championnat du Monde depuis 1984, et cest un de ses reprsentants qui a remport la comptition en 2004, privant pour la premire fois la France et la Belgique du titre, exploit gal en 2009 par un joueur venant de Suisse. Ce dernier pays jouit dailleurs dune situation assez similaire au Qubec, sur tous les points qui viennent dtre cits. Demeurent les deux vritables centres de cet espace du scrabble, que sont la France et la Belgique. Le second abrite le sige de la FISF et, si lun et lautre ont cd une partie de leur influence au sein des organes de direction de cette dernire, ils nen ont pas moins accueilli la moiti des trente-huit championnats du Monde sans compter les trois ditions organises par des joueurs belges et/ou franais en Espagne et en Tunisie. Dans le mme temps, et mme en ne tenant compte que des dix dernires ditions, les joueurs franais et belges se sont empar de vingt-quatre places, sur trente possibles, sur le podium de ces championnats du Monde. Le classement de la FISF est encore plus loquent et montre au passage la suprmatie franaise,
1

Prcisons toutefois que sont les responsables europens qui se chargent de lorganisation de ces deux premires ditions africaines. Le choix de la destination ne relve donc pas dune demande locale, via une fdration tunisienne ou mme un club, mais du dsir dassocier la comptition aux plaisirs du tourisme balnaire.

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avec cent quarante-cinq reprsentants parmi les deux cents meilleurs joueurs du Monde, contre vingt-cinq belges. * * *

Au total, lespace du scrabble francophone, soit la seule version du jeu ayant lheure actuelle vritablement suivi un processus pouss dinstitutionnalisation, partage avec les dames internationales et le tarot, quoique le degr et les causes en soient diffrents, une incapacit structurelle se diffuser dans lensemble du Monde.

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4.3 QUELLE MONDIALISATION LUDIQUE ?


Les fortes variations que nous venons danalyser entre les pratiques ludiques poussent sinterroger sur ce qui dtermine les modalits de leur diffusion travers le Monde. Ce sont ces diffrences mme, et le fait que chacune dessine des espaces considrablement htrognes, qui permet de faire le lien avec les problmatiques de la mondialisation culturelle. En premier lieu, il faut donc commencer par tablir clairement de quelle manire et quel point les pratiques et fdrations ludiques peuvent et doivent tre envisages lchelle mondiale (4.3.1). Alors seulement se pose la question de ce quelles apportent ltude des cultures en tant quelles sont prises ou non dans un mouvement duniformisation (4.3.2).

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4.3.1 Le Monde, une chelle pertinente


Pour sassurer quil tait lgitime de consacrer un chapitre entier des donnes lchelle mondiale, le meilleur moyen pourrait bien tre de commencer par interroger les acteurs euxmmes. Quil sagisse des joueurs ou des acteurs collectifs que sont les fdrations, les discours des uns et des autres sur les pratiques ludiques nous renseignent sur leurs reprsentations et autres stratgies spatiales et sur limportance quils accordent une chelle mondiale ou, tout au moins, des questions dpassant les seules logiques nationales.

Les joueurs dchecs : une communaut qui transcende les frontires nationales
Tout dabord, une enqute mene auprs des joueurs dchecs atteste, au moins pour ce jeu, de la pertinence quil y a tenir compte de lchelle supranationale, puisque les rpondants eux-mmes y font spontanment rfrence. Cette constatation ressort de deux sries de questions, a priori assez loignes lune de lautre, soumises un chantillon de deux cent soixante-huit joueurs licencis la FFE1. Premirement, ces derniers ont t interrogs sur leur sentiment dappartenance un groupe cohrent, par lintermdiaire de la question suivante : Le fait de jouer aux checs vous
1

Rsultats dtaills du questionnaire en Annexe 4, pp. 409-418.

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donne-t-il le sentiment de faire partie dun groupe ou dune communaut ? . Cette premire question a recueilli un peu plus de 70% de rponses positives, auxquelles on peut ajouter 4% de rpondants qui dclarent avoir ressenti cette appartenance dans le pass. Venait ensuite une seconde question : Si oui, quel niveau situeriez-vous cette appartenance ? Parmi les sept choix proposs, trois ont t retenus par plus de la moiti des enquts ayant rpondu oui la question prcdente il tait possible de choisir plusieurs propositions. Le club arrive en tte avec 63% de rponses, suivi par la communaut des joueurs dchecs , qui obtient 60% des suffrages, puis par lquipe de comptition interclubs, retenue par exactement la moiti des rpondants. noter quaucun des autres choix le pays, la rgion, le dpartement et la commune ne dpasse 13%. Si lon considre lensemble des personnes interroges, on obtient donc un total de 43% qui dclarent avoir le sentiment dappartenir la communaut des joueurs dchecs , autrement dit une communaut dintrt ne sappuyant pas sur un

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territoire ou un lieu en particulier mais dpassant les logiques locales aussi bien que nationales et, a priori, susceptible de concerner lensemble de lespace mondial. Des entretiens plus pousss avec certains enquts ont pu confirmer cette dimension transnationale du groupe auquel se sentent appartenir les pratiquants. Ainsi, interrog sur ce point, un joueur parisien licenci depuis plusieurs annes et ancien prsident de club, rpond : Je pense que cest quelque chose qui dpasse les frontires. Pour avoir beaucoup frquent des grands-matres trangers, de toutes origines (), jai vraiment limpression quil y a des rflexes communs, donc une communaut, oui Quil y a, on va dire, un tat desprit quand mme assez similaire dune nationalit lautre Dans ce cadre, les nouvelles technologies de linformation et de la communication jouent, comme on peut sy attendre, un rle clef. En tmoigne un autre joueur interview, licenci depuis dix saisons Paris et qui passe une quinzaine dheures par semaine disputer des parties amicales sur Internet. Il prcise, propos de sa rponse la deuxime question voque ci-dessus : La communaut des joueurs dchecs, oui En fait je dirais plutt, en premier, un groupe de joueurs sur Internet. Sur "Playchess" [site de jeu en ligne], je peux me connecter nimporte quelle heure et je sais que je vais trouver des joueurs disponibles pour des blitz [parties pour lesquelles chaque joueur dispose dun temps de rflexion total infrieur cinq minutes]. L, tu rencontres des joueurs de

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partout, vraiment partout : jai jou contre des Israliens, des Brsiliens, des Australiens, des Canadiens Mme, une fois, jai jou contre un Philippin : ctait super sympa dailleurs, avec le Philippin, on a parl, tout a, des checs dans son pays Par ailleurs, une autre partie du questionnaire a permis, de manire plus claire, de mettre en vidence lexistence dchanges lchelle mondiale, et leur perception par les acteurs. la question Pouvez-vous citer spontanment six lieux (pays, rgions, villes ou autre) en lien avec les checs ? , et sans quaucune autre indication ne soit donne aux enquts, nombre dentre eux ont inclus dans leur liste un ou plusieurs lieux situs hors de France. 57% des personnes ayant rpondu cette question ont ainsi fait rfrence au moins un lieu ltranger, soit 40% du total des rpondants 31% des enquts nont en effet pas rpondu

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cette question situe en fin de questionnaire. Si lon retient le total des citations de lieux, ce sont un peu plus des deux tiers qui font rfrence ltranger1. Sil nest en aucun cas question den dduire que tous ces lieux ont t le support dune exprience matrielle de la part de ceux qui les voquent mme si les entretiens ont montr que certains rpondants ont eu tendance citer en priorit des lieux quils avaient visits ils nen ont pas moins de valeur leurs yeux, et leur vocation est spontane. Il faut dailleurs souligner que plusieurs de ces lieux reviennent de manire rcurrente dun questionnaire lautre, dont certains plus de cinquante fois, attestant dune certaine cohrence, autrement dit dune forme de savoir partag par une part importante des licencis2. En particulier, ces derniers accordent une importance marque quelques comptitions runissant les meilleurs joueurs du Monde. Certaines sont rgulires, comme les tournois de Linares, en Espagne, voqu par plus de 30% des rpondants et qui, surtout, arrive en tte de

De plus, certains enquts interrogs ensuite en tte tte ont avou aprs coup navoir pas compris quil tait possible de citer des lieux ltranger, ce qui laisse penser que la proportion de ces derniers aurait pu tre encore plus leve si le questionnaire avait t conu autrement (par exemple, si la question concerne avait contenu la prcision en France et ltranger ). Cependant, lors de llaboration de cet outil denqute, le choix a t fait de privilgier la plus grande spontanit possible des rponses, ce qui en loccurrence donne dautant plus de poids aux choix effectus par les rpondants.

Il serait ici tentant de reprendre la notion de savoir gographique vernaculaire propos de ces rfrences communes des lieux de la pratique des checs. Il manque toutefois ces dernires une dimension oprationnelle si ce nest peut-tre quelles tendent faciliter la communication entre les joueurs perceptible dans lutilisation de ce vocable par la gographie. Cf. Collignon B., 2000, Les savoirs gographiques ont-ils une valeur ? , dans Michaud Y. (dir.), Universit de tous les savoirs. Volume 3 : Quest-ce que la socit ?, Paris, Odile Jacob, pp. 111-120.

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Chapitre 4 : Pratiques ludiques dans le Monde et place de la France lensemble des citations, de Wijk aan Zee1, aux Pays-Bas, et de Dortmund. Dautres sont des vnements marquants de lhistoire des checs, anciens ou rcents, et par consquent largement connus de nombreux joueurs. Par exemple Reykjavik, ville hte du match de championnat du Monde de 19722, revient dans prs de 15% des questionnaires. Sofia, qui a accueilli le championnat du Monde en avril et mai 2010 soit aprs que la grande majorit des rponses ce questionnaire ont t rcoltes , apparat pour sa part dans prs de 4% dentre eux.

Tableau 4.3 : Rpartition des lieux ltranger cits par les licencis la FFE (Source : enqute par questionnaire auprs des licencis)

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Continents
Europe
Dont Russie

Nombre de citations
342
102

Asie Amrique du Nord Amrique du Sud Afrique Ocanie

26 11 4 2 0

Le nombre de citations est probablement lgrement survalu pour ce tournoi, qui se droulait pendant quont t recueillies les premires rponses au questionnaire.

Ce match occupe une place particulire dans la mmoire des joueurs puisquil a vu la victoire dun joueur tats-unien, Robert James Fischer, mettant fin une mainmise de lUnion sovitique sur le titre de champion du Monde longue de trente-quatre ans. Il a galement t le thtre de manuvres dintimidations en tous genres de part et dautre, lment assez habituel dans ce type de confrontations mais en loccurrence accentu par la personnalit hors du commun du joueur nord-amricain ainsi que limportance de lenjeu aux yeux des dirigeants sovitiques. On notera que parmi les licencis auprs desquels a t men un entretien, nombreux sont ceux ayant commenc jouer dans les annes 1970 qui voquent ce match comme lun des principaux lments dclencheurs de leur dcision de prendre une licence la FFE.

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Fdrations internationales , vocations mondiales


Les fdrations internationales, terme gnrique dsignant des acteurs collectifs parmi les plus influents au sein des pratiques ludiques, laborent elles aussi un discours riche denseignements sur leur rapport au Monde, ne serait-ce qu travers la dnomination que leur ont choisie leurs fondateurs. Ainsi la WBF et la FMJD revendiquent-elles, de par leur nom, lambition de contrler les pratiques ludiques sur lensemble de lcoumne. Plus modestes, au moins en apparence, les joueurs dchecs, de go et de scrabble se contentent du qualificatif international . Si lon sattarde sur les objectifs de ces organisations, tels que dcrits dans leurs statuts respectifs, les diffrences seffacent devant une vocation mondiale commune quatre fdrations parmi nos six jeux, chaque fois formule de manire univoque. Ainsi lobjet de

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la WBF est-il de promouvoir, favoriser, rpandre et dvelopper le sport du bridge-contrat partout dans le Monde 1, cependant que lun des buts de la FIDE est la diffusion et le dveloppement des checs au sein de toutes les nations du Monde 2, et que celui de lIGF consiste promouvoir le savoir-faire et lesprit du jeu de go partout dans le Monde [] et amliorer lorganisation du go mondial 3. De mme, la FMJD, dans ses statuts, fait abstraction des divergences entre les multiples variantes des dames et se donne, entre autres objectifs, celui du dveloppement du jeu [de dames] dans tous les pays 4. La FISF, comme on peut sy attendre, est la seule fdration internationale ne pouvoir revendiquer un tel proslytisme, restreignant par consquent celui-ci un monde linguistique plutt quau Monde, en se fixant pour mission de promouvoir la pratique du jeu [de scrabble] en langue franaise, mais aussi de lui apporter un cadre rglementaire prcis, applicable dans toute la francophonie 5. Comme on la dit, il ny a pas de fdration de tarot en dehors de la FFT et

to promote, foster, promulgate and develop the sport of Contract-Bridge throughout the world , cf. http://www.worldbridge.org/administration/constitution/constitution.asp. Soulign par nous, comme dans les citations qui suivent. the diffusion and the development of chess among all nations of the world , cf. http://www.fide.com/component/handbook/?id=1&view=category.
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to advance the skills and spirit of the game of Go throughout the world [] and to improve the organization of world Go , cf. https://intergofed.org/about-the-igf/documents.html. Cf. http://www.fmjd.nl/?p=stat. http://www.fisf.net/index.php?option=com_content&task=view&id=18&Itemid=36.

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celle-ci, plus modeste encore que la FISF, se contente, lors de sa cration, dafficher lambition dharmoniser les rgles sur lensemble du territoire franais 1. En dehors de ces deux cas particuliers que sont le scrabble et le tarot, dautres lments vont dans le sens de ce qui vient dtre dit, commencer par lune des principales fonctions des fdrations internationales, quelle soit ou non explicitement formule dans les statuts des unes et des autres : luniformisation des rgles. Il sagit mme l de la principale raison dtre de toute fdration, quelle soit nationale ou internationale : dicter un corpus de rgles permettant dunifier des pratiques diverses sous un mme vocable et de rendre ainsi possibles des rencontres entre ressortissants de diffrents pays. De facto, il nest donc question de jeu dchecs ou de bridge, proprement parler, que lorsquon voque lun de ces jeux tel quil est officiellement dfinit par sa fdration, qui peut dans certains cas se targuer de laval dun

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organisme la vocation plus englobante encore, le CIO. Cest par exemple le cas de la FIDE, dont les statuts rappellent quelle est lorganisme suprme [supreme body] responsable du jeu dchecs , revendiquant ainsi une forme dexclusivit qui exclut de droit lexistence dun organisme concurrent, quel quil soit. Cette vocation uniformiser les pratiques lchelle de la plante est particulirement significative en regard des problmatiques lies la mondialisation, dont le processus se dcline notamment en une diffusion de normes standardises 2. On a l en effet quelque chose de comparable ladoption, aprs 1791, dune mtrique universelle base sur le mtre3, ou bien la politique linguistique de certains tats au XIXe sicle, si on laisse de ct la diffrence dchelle. Plus encore, elle correspond parfaitement, dans le cadre des jeux, lmergence dun exemple de droit mondial, par opposition au "droit international", simple ajustement de droits nationaux spars. 4. Enfin, une autre fonction majeure, souvent fondatrice, des fdrations internationales, est lorganisation du championnat du Monde. Ce dernier, dans son appellation mme, ne laisse la place aucune quivoque : le vainqueur de cette comptition est officiellement reconnu comme le meilleur joueur du Monde au sens o on lentend ici. Sil existe un ou plusieurs
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http://www.fftarot.fr/index.php/Presentation/Historique-de-la-F.F.T.html.

Ripert B., 2008, Monde(s). Les "cultures" entre uniformisation et fragmentation , dans Lvy J. (dir.), Linvention du Monde. Une gographie de la mondialisation, p. 188. Dollfus O., 2007 [1997], op. cit., p. 24. Lvy J., 2003, Mondialisation , dans Lvy J., Lussault M. (dir.), Dictionnaire de la gographie et de lespace des socits, Paris, Belin, p. 641, soulign par lauteur.

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joueurs susceptibles de le battre, leur tort est de ne pas avoir particip, quelle quen soit la raison. On voit donc quel point les fdrations internationales manifestent une conscience aigu dexister au sein dun espace mondial qui doit tre conquis dans sa totalit et dans lequel lexistence dangles morts ne relve de rien moins que lanomalie. En tmoigne de manire encore plus convaincante la structure de deux dentre elles, la WBF et la FIDE. Celles-ci sont en effet divises en plusieurs sous-ensembles continentaux (cf. cartes 4.1 et 4.2, pages 146 et 147), dont les limites ne tiennent pas seulement compte des tats effectivement membres mais intgrent, encore une fois, lensemble de lcoumne1.

Des fdrations ludiques adosses au systme Monde


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En somme, on peut affirmer sans craindre dexagrer que, quand bien mme elles ne seraient pas, de facto, mondiales au sens plein du terme, les fdrations internationales ne se contentent pas, comme toute autre ralit sociale, dtre dans le Monde 2. La raison dtre, la structure et le fonctionnement de la majorit dentre elles ont bien plutt voir avec l mergence du Monde comme espace 3, en loccurrence comme espace au sein duquel leur autorit dans le domaine organisationnel et rglementaire se veut lgitime, et elles en sont manifestement conscientes. De plus, si ces fdrations sont sciemment, au sens ainsi dcrit, intgres au systme Monde, elles le sont tout autant, si lon peut dire leur corps dfendant, en cela quelles reproduisent un certain nombre dlments dfinissant ledit systme. Elles tendent notamment suivre les principaux dsquilibres caractristiques du Monde, commencer par son organisation autour des trois centres de la Triade . Certes les origines du bridge participent expliquer le poids dmesur de lAmrique du Nord et de lEurope occidentale, tandis que lhistoire du go justifie la place occupe par le Japon, la Chine et la Core. Certes, la pratique des checs et des dames nest pas centre seulement sur lEurope occidentale, puisque les pays de lancien
1

La prsentation du site Internet de la FIDE est explicite. Lorsquon passe la souris sur le nom dun sous-ensemble de la liste, par exemple lAfrique, cest tout le continent qui se retrouve en surbrillance sur le planisphre situ ct, y compris des pays qui ne font pas partie de la FIDE, voire qui nont pas de fdration nationale dchecs. Grataloup C., 2007, op. cit., p. 9. Lvy J., 2003, op. cit., p. 637.

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bloc communiste continuent de les concurrencer. Cependant, au moins dans les grandes lignes, les dsquilibres quon observe pour les pratiques ludiques ne manquent pas de suivre ceux du Monde et leurs volutions, ce que ne fait que confirmer lmergence ludique , non seulement de la Chine, mais galement plus rcemment de lInde, du Vietnam ou encore du Brsil. Ce constat demeure valable si lon tente de saisir lorganisation au sein de ces centres. Les comptitions majeures de bridge ne se droulent pas seulement dans des pays de la Triade , de leur priphrie proche ou encore de la petite triade 1 mais bien Paris, New-York, Buenos Aires, Rio, Shanghai, Pkin. De mme, les principaux tournois amateurs de go se tiennent-ils non seulement Tokyo mais aussi Paris, Londres, Copenhague, Hambourg, Berlin ou, plus rarement, proximit de ces mtropoles. Les pratiquants eux-mmes sont beaucoup plus nombreux au sein des principales agglomrations, en France comme ailleurs2. En somme, se dessine dans le cadre des jeux larchipel mgalopolitain mondial avec ses quatre principales les nord-amricaine, ouest-europenne, japonaise et sino-corenne, et, plus en retrait, celle encore mergente du cne sud-amricain3. Il faut ici bien souligner que ce nest pas lchantillon de jeux slectionns qui biaise ce constat. Le bridge, les checs et le go, voire dans une certaine mesure les dames, sont les seuls jeux dont la pratique est encadre par une fdration internationale pouvant se targuer de runir un nombre consquent de pays4. Cela ne signifie videmment pas quon ne joue pas, localement, dautres jeux. Cela signifie bien, en revanche, que les seuls jeux dont la vocation mondiale apparat comme raliste au sens o leur diffusion dans lensemble de lcoumne prsente une certaine vraisemblance sont issus de lun des ples du systme1 2

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Grataloup C., 2007, op. cit., pp. 26-31.

titre dexemples, la quasi-totalit des licencis de go argentins sont recenss dans lagglomration de Buenos Aires et les adhrents la fdration italienne de go sont, pour plus de 80%, concentrs Milan. Pour la France, voir les chapitres suivants. Dollfus O., 2007 [1997], op. cit., pp. 33-38.

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Ce sera sans doute bientt vrai pour le poker, dont la fdration naissante ne fera dailleurs quentriner lexistence dune pratique mondiale porte en particulier par les sites de jeu en ligne. Sinon, en dehors des quatre jeux cits, il nexiste pas notre connaissance de fdration internationale dont les activits aillent au-del de lanecdotique. Par exemple, il existe une Oware Society (OWS), fonde par un groupe de ghanens immigrs Londres, qui ambitionne de populariser une variante ghanenne du mancala (cf. chapitre 2) travers le Monde, mais dont lactivit se rsume en ralit pour lessentiel un tournoi scolaire annuel au Royaume-Uni et quelques rares comptitions runissant surtout des joueurs originaires du Ghana et dAntigua-et-Barbuda. Cf. http://www.oware.org.

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Monde et que leur pratique est domine par ces derniers sur le plan des effectifs de pratiquants aussi bien quinstitutionnel ou sportif. Ce qui soulve invitablement la question dune mondialisation culturelle qui se ferait au profit des principaux lieux organisateurs de lespace mondial.

4.3.2 De quelle mondialisation culturelle les jeux tmoignent-ils ?


Lexpression de mondialisation culturelle est suffisamment galvaude pour quon commence par rappeler la problmatique lui correspondant, qui peut tre formule travers la question suivante : Le processus de mondialisation est-il en train de rduire la diversit culturelle,

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faisant disparatre des particularismes localiss qui ne seraient plus adapts, uniformisant les pratiques, les productions et finalement les populations ? 1 Chacun des jeux tudis ici, sa manire, permet dapporter des lments de rponse cette question au centre de nombreux travaux de gographie culturelle et danthropologie durant les dernires dcennies.

Une forme dimprialisme culturel


Premier point, quatre jeux de notre chantillon confirment, un degr variable, une tendance gnrale qui donne lOccident la primaut dune prsence forte , laquelle justifie quon soit enclin parler dune occidentalisation du Monde 2. Les dames anglaises comme internationales et plus encore le scrabble, qui perptuent la marque de la colonisation europenne, vont nettement dans ce sens si on laisse de ct, pour linstant, le cas russe pour les dames. Ltude de la pratique du scrabble francophone ne peut mme se faire sans voquer les thmatiques du no- ou post-colonialisme, en lien avec le statut particulier que dtient invitablement un jeu de lettres. Tout dabord, comme on la vu plus haut, lespace de cette pratique est trs similaire celui de la Francophonie institutionnelle lexclusion toutefois
1 2

Ripert B., 2008, op. cit., p. 187. Ibid., p. 192.

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Chapitre 4 : Pratiques ludiques dans le Monde et place de la France de ses membres asiatiques soit cet archipel francophone 1 dont font aussi bien partie des pays o le franais nest pourtant pas la langue officielle. Le parallle avec lOIF nest pas innocent, tant cet organisme est caractris par la dissymtrie symbolique entre dune part des pays comme la France, le Qubec et la Belgique, o le franais est un lment important de lidentit nationale, ethnique ou communautaire , et dautre part des pays africains o il nest quun outil de communication 2, ainsi que par un dsquilibre institutionnel notable au profit de la France, seul pays qui contrle vritablement notamment par le biais de son financement les destines de lorganisation3. De la mme manire, il ne semble pas hors de propos de se demander quel point certaines modalits de linstitutionnalisation du scrabble francophone par exemple lorganisation de championnats du Monde en Tunisie sans soutien vritable dune fdration locale ou la quasi-absence de reprsentants non-occidentaux au sein des organes de direction de la FISF ne constituent pas lun des avatars, certes discret mais

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non moins rvlateur, dun empire informel 4 hrit de lempire colonial franais et belge. En loccurrence elles reproduisent tout fait le schma de diffusion des pratiques, depuis la Mtropole vers les priphries cet empire5, processus qui suit actuellement son cours sous limpulsion de la FISF. De la mme manire, il est difficile de ne pas rapprocher les progrs de la pratique du bridge et surtout des checs dans des pays comme la Chine et lInde dune forme dimprialisme culturel, mme si lusage de ce vocable nimplique pas quil y ait intentionnalit de la part des dominants . Sur cette question, les processus aujourdhui en cours en Chine et en Inde pour les checs forte augmentation des effectifs et mergence de joueurs de trs haut niveau semblent aller dans le sens dAllen Guttmann qui, pour expliquer ladoption des sports modernes travers le Monde, mobilise les thories de Veblen sur lmulation6. Ainsi les victoires sportives contre les britanniques furent perues par les coloniss non seulement
Poissonnier A., Sournia G., 2006, Atlas mondial de la francophonie. Du culturel au politique, Paris, Autrement, p. 4. Milhaud O., 2006, Post-Francophonie ? , EspacesTemps.net, 7 aot 2006, [en ligne] URL : http://espacestemps.net/document2077.html.
3 4 2 1

Ibid.

Singaravlou P., Sorez J., 2010, Pour une histoire transnationale du sport. Circulation des pratiques sportives en situations impriales , dans Singaravlou P., Sorez J. (dir.), LEmpire des sports. Une histoire de la mondialisation culturelle, Paris, Belin, p. 31. Ibid., pp. 46-47.

5 6

Guttmann A., 2010, La diffusion des sports : un imprialisme culturel ? , dans Singaravlou P., Sorez J. (dir.), LEmpire des sports. Une histoire de la mondialisation culturelle, pp. 17-19.

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comme autant doccasions de remettre en cause la supriorit des colonisateurs et de saffirmer symboliquement face eux, mais galement comme un moyen pour les "dmunis" de sapproprier un lment culturel important des "nantis", que ces derniers leur refusaient .1 Dans un registre trs proche, lhgmonie sovitique sur les comptitions dchecs et de dames a pu faire office de symbole de supriorit intellectuelle, quivalent de la supriorit physique atteste par les succs sportifs. Il semble aujourdhui raisonnable de faire lhypothse que le dveloppement du bridge et surtout des checs en Chine sinscrit dans la stratgie d mergence tous azimuts poursuivie par lEmpire du Milieu, dont un lment clef est la formation en masse des cerveaux 2. Il ne faut dailleurs pas sous-estimer la porte symbolique de cet investissement, alors que le xiang-qi checs chinois jouit en Chine dune popularit considrable. Ni celle de

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largument que donne une ancienne championne du Monde dchecs chinoise pour expliquer que les checs internationaux le vocabulaire ne porte-t-il pas dailleurs la marque dune confusion entre Occident et Monde ? sont amens rapidement dtrner le xiang-qi en Chine mme : Les concepts stratgiques de base des deux jeux sont assez similaires et la version internationale est plus amusante 3. Pour autant, il serait caricatural de considrer les checs ou a fortiori le bridge comme une dferlante en provenance de lEurope occidentale, emportant sur son passage toutes les pratiques ludiques nationales et locales, travers le Monde.

Rgions ludiques et empires inverss


Une premire raison de ne pas cder cette vision des choses tient au simple fait que, comme lont montr les pages qui prcdent, lespace des pratiques est bien loin dtre homogne : si uniformisation il y a, elle est loin dtre acheve et rien ne permet daffirmer lintuition suggre mme plutt le contraire que les checs seront demain un jeu connu et pratiqu de manire homogne travers le Monde. Si on laisse un instant de ct le champ lexical de lapproche systmique de lobjet Monde, il apparat vident de tout ce qui prcde que de
1 2

Guttmann A., 2010, op. cit., p. 17.

Gentelle P., 2010, La Chine : interrogations sur un avenir , Cybergeo : European Journal of Geography, [en ligne] URL : http://cybergeo.revues.org/index23015.html.

Garcia L., 2008, art. cit. ( The basic strategic concepts of both are similar, and the international version is more fun. )

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grandes rgions sindividualisent suivant les pratiques ludiques quon peut y recenser. Mme pour les trois jeux de notre chantillon qui sont les plus mondialiss, cest--dire les mieux diffuss, les pratiques demeurent fortement diffrencies. On a vu plus haut quel point certaines rgions continuent de demeurer fermes la pratique aussi bien des checs que du bridge et du go, en particulier lAfrique, la Pninsule arabique et lAsie Centrale pour les deux derniers. Si certains pays sont bien membres dune des trois fdrations, les effectifs de licencis, rapports la dmographie, y demeurent pour lessentiel trs marginaux. En ce sens, les jeux peuvent tre considrs comme des traits culturels, qui participent indiscutablement dfinir des identits collectives, mme si ce peut tre, dans certains cas, seulement la marge. Le cas des checs dans les pays slaves montre limportance de ce

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phnomne, puisque les grands champions y sont connus bien au-del de la sphre des joueurs assidus. En tmoignent deux tmoignages similaires. Le premier est rapport par un journaliste franais, anciennement mari avec une femme originaire de la Kalmoukie rpublique russe du Caucase dont le dirigeant est lactuel prsident de la FIDE. Il raconte : Mme ma belle-mre, qui vit Elista, connat le nom de Botvinnik. 1 Il rapporte galement le tmoignage dun journaliste russe. Celui-ci, charg de couvrir un match de championnat du Monde en 1996, rend visite sa mre aprs la comptition. Elle lui demande : Alors, Botvinnik a encore gagn ? Au-del du srieux anachronisme, puisque ce joueur avait arrt la comptition plus de quarante ans plus tt il tait mme dcd lanne prcdente il est significatif que des personnes ntant pas des joueurs assidus possdent nanmoins des rfrences vagues mais bien relles sur ce jeu. Cela dmontre quel point celui-ci est partie prenante de la culture russe. La mme logique vaut pour la pratique du go dans les pays dAsie de lEst. On ninsistera pas nouveau sur le lien entre ce jeu et le bouddhisme, dj voqu dans le chapitre 2. En revanche, le go prsente une autre particularit intressante, celui dtre un jeu dorigine non occidentale qui tente de simposer en Europe et en Amrique du Nord, et semble y parvenir en

Botvinnik a t le premier champion du Monde sovitique et a marqu les annes 1950 en perdant puis rcuprant son titre plusieurs reprises entre 1948 et 1963, anne o il le perd dfinitivement.

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partie. Il prend en ce sens le contre-pied de la suppose occidentalisation culturelle voque ci-avant et relve plutt de ce qui a t qualifi dempire invers propos du judo1. Les parallles avec ce dernier sont dailleurs nombreux. La diffusion de lun et de lautre en Europe et en Amrique du Nord a ainsi t, dune part, le fait la fois de voyageurs essentiellement anglais, allemands et nord-amricains, qui en ont popularis la pratique leur retour et des immigrs japonais et chinois en Occident. Dautre part, et cest l le point important, les missaires japonais dont le rle tait, ds les premires annes du XXe sicle, de populariser le judo en Europe occidentale2, ont aujourdhui leur quivalent au go. Plus encore, la fdration japonaise soutient activement lessor de la pratique du go en dehors de lAsie de lEst : elle a par exemple financ la cration au Pays-Bas, en 1985, dun Centre europen du go , dont elle a achet les locaux.

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On notera enfin, pour conclure sur cet empire invers , un point paradoxal, le choix de langlais comme langue officielle de lIGF, concession sans doute invitable des pays estasiatiques pour esprer populariser le jeu au-del de leurs frontires. Rappelons de mme linnovation europenne voque dans le chapitre 2, consistant doter le goban dun repre cartsien. Voil un bel exemple de rappropriation qui vient nuancer ce qui prcde, confirmant que la diffusion dun objet culturel nimplique pas son adoption tel quel par les populations rceptrices, mais plutt que lappropriation dun objet, dun savoir, dune technique passe le plus souvent par une adaptation de celui-ci ou de son usage au contexte dans lequel il est insr 3.

Une permanente recomposition des pratiques ludiques


De telles adaptations, dans le domaine ludique, se font notamment via le dveloppement de styles nationaux ou rgionaux, un peu de la mme manire quau football, le modle britannique du kick-and-rush longues passes vers lavant, jeu de tte et dfense trs physique a t progressivement supplant par un style beaucoup plus technique, bas sur des

Deluermoz Q., 2010, La fabrique "dempires inverss" ? Le judo la conqute de lEurope et du monde , dans Singaravlou P., Sorez J. (dir.), LEmpire des sports. Une histoire de la mondialisation culturelle, Paris, Belin, pp. 117-137. Ibid., pp. 125-126. Ripert B., 2008, op. cit., p. 189.

2 3

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Chapitre 4 : Pratiques ludiques dans le Monde et place de la France passes courtes et des dribbles individuels, en Argentine et au Brsil1. Aujourdhui, les joueurs dchecs chinois ont galement impos un style, qui rompt avec lapproche russe. Tandis que cette dernire sappuie sur une connaissance impeccable des finales le terme dsigne les fins de partie, soit les situations o lessentiel des pices a t chang et une bonne comprhension des principes stratgiques, les succs chinois reposent sur une grande habilet traiter les positions trs dynamiques, o la tactique prend le pas sur la stratgie. Ainsi, aprs avoir mobilis des entraneurs ex-sovitiques pour former ses futurs champions, la Chine a su dvelopper un style de jeu trs reconnaissable et particulirement efficace. Cette rappropriation dun jeu peut galement tre dordre symbolique, au sens o elle se manifeste par un discours sur ce jeu, autant que par la manire de le pratiquer. Dans un ouvrage retraant justement le processus ayant men lavnement de joueurs dchecs de

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trs haut niveau en Chine, le principal artisan de cette volution, Liu Wenzhe, se livre une exgse indite des travaux historiques sur les origines des checs. Il en tire la conclusion peu convaincante et, manifestement, aussi peu objective dune origine chinoise de ce jeu, bien antrieure linvention du chaturanga indien. Il complte son argumentaire en dduisant de lalternance de cases noires et blanches sur lchiquier, que sa conception a t influence par le Livre des transformations et ses soixante-quatre hexagrammes censs dcrire le monde2. On voit ainsi comment le discours de Wenzhe accorde une pratique a priori importe une forme dauthenticit, et donc de lgitimit, en faonnant aprs coup les preuves dune origine indigne et ancienne. Prs dun demi-sicle auparavant, deux entraneurs dchecs sovitiques faisaient dj tat dune origine sibrienne des checs, en sappuyant sur des dcouvertes archologiques censes remettre en cause la thorie dune filiation indienne3. Sans quelle sapplique un objet identique, ce type de stratgies na, semble-t-il, pas grandchose envier aux traditions inventes dcrites par Hobsbawm4. On sait en effet que ces processus de rappropriation sont loin dtre nouveaux ou indits et les exemples abondent dobjets et de pratiques ayant connu des modifications plus ou moins importantes dans le

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Singaravlou P., Sorez J., 2010, op. cit., pp. 35-36. Wenzhe L., 2002, The Chinese School of Chess, London, Batsford, pp. 63-66.

Kotov A., Youdovich M., 1979 [1961], Le Jeu dchecs en Union sovitique, Moscou, ditions du progrs, pp. 6-7.

Hobsbawm E., 2006, Inventer des traditions , dans Hobsbawm E., Ranger T. (dir.), LInvention de la tradition, Paris, ditions Amsterdam, pp. 11-26.

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Chapitre 4 : Pratiques ludiques dans le Monde et place de la France cadre de leur adoption par des populations nouvelles1. En loccurrence, il semble intressant dinsister sur la volont politique qui se manifeste derrire ces discours de lgitimation. Le rle de ces derniers est dapporter une caution la dcision des autorits de faire dune pratique ludique un lment central de leur action. On voit bien, dans le cas de lUnion sovitique comme celui de la Chine, quil nest pas question dauthenticit ou de tradition, au sens o voudraient le faire entendre ces discours, mais plutt dun ensemble de mesures conscientes, prises par un gouvernement pour populariser un jeu, mesures couronnes, en loccurrence, de succs. Il nest pas question de dnoncer ces processus, mais simplement de confirmer un autre point crucial, savoir que les tats continuent de jouer un rle, en tant les garants dune politique culturelle , qui passe notamment par lducation2. Si les deux exemples retenus,

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lURSS et la Chine, sont certes des cas particuliers, du fait de leur rgime politique respectif, on retiendra dans les deux cas lefficacit quont eue la mdiatisation du jeu dchecs et son introduction dans le milieu scolaire.

Pour un exemple proche des jeux, voir la rappropriation du cricket par les Indiens dans Appadurai A., 2001 [1996], op. cit., pp. 143-170.
2

Warnier J.-P., 2007, op. cit., pp. 68-79.

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Chapitre 4 : Pratiques ludiques dans le Monde et place de la France

CONCLUSION DU CHAPITRE 4 : UNE CONSTANTE RINVENTION DES TRADITIONS LUDIQUES


Bridge, checs et go, au-del de leurs origines diverses et de leurs volutions propres, partagent une vocation mondiale, au sens o lobjectif des trois fdrations internationales correspondantes se conoit cette chelle. Luniformisation des pratiques, leur popularisation, la dsignation dun champion du Monde, tout cela correspond un mme projet, qui sert de base au fonctionnement mme de ces fdrations, qui en constitue la raison dtre. Demeurent toutefois de forts dsquilibres, qui montrent que cette volont se heurte lhtrognit culturelle, politique et conomique du Monde. En tmoigne, plus que toute autre chose, la

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difficult rencontre par les go et le bridge simposer en Afrique, tandis que les checs y ont entam une perce encore timide. Un diagnostic trs similaire vaut pour les dames et le scrabble, avec toutefois les restrictions que lon a pu noter, lies lexistence de variantes concurrentes des premires et aux barrires linguistiques qui simposent au second. Bien que ce projet semble, au moins lheure actuelle, vou lchec, la FMJD tente dunir tous les joueurs de dames du Monde, quitte accepter les diffrentes formes du jeu en son sein. Quant au scrabble francophone, sil ne peut nourrir lambition de simposer lensemble de lcoumne, il suit un processus duniformisation touchant, de plus en plus, toute la Francophonie. Le tarot, pour sa part, constitue un exemple disolat ludique. La multiplicit des variantes, dautant plus marque que certaines impliquent lusage dun nombre diffrent de cartes, rend illusoire tout projet dunification une chelle dpassant les frontires franaises, hors quelques rgions frontalires o sont connues des rgles proches de celles en vigueur en France. De ce point de vue, les pratiques ludiques offrent une parfaite illustration des paradoxes de la mondialisation culturelle, suivant trois niveaux. Dune part, certains jeux occidentaux, au premier rang desquels les checs1, semblent vous simposer, dans les annes venir lessentiel, sinon lensemble, de lcoumne. Cest le sens du travail que mnent les
1

Et, si lon en croit les soubresauts actuels, le poker. Il est toutefois difficile de laffirmer avec certitude, tant il sagit dun phnomne rcent et, partant, en pleine expansion.

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fdrations internationales, soucieuses dimposer des normes universelles, des rgles acceptes par tous, dans tous les pays. Dans le mme temps, dautres pratiques ludiques rsistent cet imprialisme : la popularit des jeux en provenance de lOccident nimplique pas, semble-t-il, la disparition de pratiques concurrentes, y compris au sein mme des pays occidentaux, comme en atteste la sant du tarot. Sajoute que, sil devait tre question dune tendance luniformisation de loffre, lie la primaut culturelle de lOccident, la multiplicit des modes de rception1 ne serait-ce que par le dveloppement de styles nationaux en limite nettement la porte. Il faut dailleurs souligner que ces phnomnes de rappropriation mettent mal les approches essentialistes, voques dans le deuxime chapitre, recherchant des liens intangibles entre tel ou tel jeu et telle ou telle culture.

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Enfin, la mondialisation saccompagne aussi, si lon adopte un point de vue local, plutt que global, dune considrable diversification de loffre, quand bien mme cette affirmation pourrait sembler paradoxale, au regard de ce qui vient dtre dit. En tmoigne le dveloppement de la pratique, mme marginale, du go en Europe et en Amrique, mais aussi celle du mah-jong, du mancala, du xiang-qi, du shogi Les points de suspensions se justifient par limpossibilit de dresser la liste de toutes ces pratiques auxquels ont accs, dsormais, les habitants des pays occidentaux. La mise en contact de toutes les parties du Monde a donc permis, aussi et surtout, la circulation incessante de jeux trs divers, qui demeuraient rservs, jusqu trs rcemment, quelques pays ou groupes de pays. Par ailleurs, on retiendra, de ce chapitre, un lment plus directement tourn vers les dveloppements venir. Indpendamment de leur nombre de licencis, chacune des six fdrations franaises tudies occupe une place bien spcifique dans le Monde, allant si on laisse de ct le cas particulier du tarot du statut de centre, au sein des espaces macrocphales du bridge et du scrabble francophone, celui de priphrie en voie de probable, mais difficile, intgration dans celui, tout aussi dsquilibr, du go. Sans que cela joue, de manire mcanique, sur le nombre de licencis en France, par exemple, cette situation et la perception que peuvent en avoir les pratiquants franais exerce, invitablement, une influence sur les modalits de pratiques lintrieur des frontires hexagonales.

Ripert B., 2008, op. cit., p. 192.

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Chapitre 5 : Les jeux institutionnels dans lespace franais

CHAPITRE 5 : LES JEUX INSTITUTIONNELS DANS LESPACE FRANAIS


Si lespace des pratiques ludiques est loin dtre uniforme lchelle mondiale, peut-il ltre plus celle dun pays comme la France ? Lexamen dun espace plus restreint aboutirait-il lidentification de contrastes moins nombreux et/ou moins marqus, suivant une plus grande cohrence densemble ? On va chercher, au contraire, identifier des rgions ludiques, en

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priorit, franaises, constitues par des espaces de concentration de certaines pratiques, et identifiables par lintermdiaire des effectifs de licencis de chacune des six fdrations tudies. Ce projet soulve une question de mthode. Certains travaux de gographie du sport se contentent de tenir compte, pour chacune des units spatiales constituant leur terrain dinvestigation, du nombre de licencis pour mille habitants1. Ces taux de pntration apportent bien sr une information cruciale mais, nanmoins, demeurent largement insuffisants pour envisager les pratiques ludiques, aussi bien que sportives, dans leur globalit. Ils doivent pour cela tre associs aux valeurs absolues des effectifs de licencis. En effet, il suffit de quelques joueurs licencis pour quun dpartement peu peupl apparaisse, si lon se contente des taux de pntration, comme lun des principaux espaces de pratique dun jeu donn. Par exemple, les soixante-sept licencis de scrabble du Cantal, qui correspondent un taux de pntration de 0,45, font de ce dpartement lun des mieux lotis de France. Pourtant, avec une moyenne de prs de cent vingt licencis la FFSc par dpartement, soit presque le double de leffectif du Cantal, celui-ci peut, tout la fois, apparatre comme beaucoup plus en retrait. Lanalyse ne peut ignorer cet autre angle dapproche. Avec dix

Cest par exemple le cas du chapitre sur les pratiques sportives du volume Socit et culture de lAtlas de France ralis par le groupe RECLUS, qui reprend la mthodologie dun atlas prcdent (Mathieu D., Praicheux J., 1987, Sports en France, Montpellier/Paris, RECLUS/Fayard, 120 pp.). On y trouve presque exclusivement des cartes choroplthes figurant les taux de pntration de diverses pratiques sportives en France, trs rarement des informations sur les effectifs. Cf. Vigouroux M. (dir.), 1997, op. cit., pp. 63-82.

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dpartements totalisant plus de trois cents licencis la FFSc, il serait pour le moins acrobatique de considrer que le cur du scrabble franais se trouve dans le Sud du Massif Central mme sil nest pas non plus pensable, bien videmment, de ne pas tenter dexpliquer le taux de pntration lev qui caractrise ce dpartement. Au total, les deux aspects sont complmentaires et doivent tre traits simultanment1. Par consquent, les pages qui suivent reprennent la mthode consistant identifier, via lexamen dune srie de cartes reprsentant les licencis des six fdrations ludiques de notre chantillon, les logiques rgionales de chacune de ces pratiques. Les cartes en question contiennent, non seulement les taux de pntration par dpartement, mais galement les effectifs bruts de licencis. Avant de se lancer dans cette entreprise, qui se veut, pour linstant, avant tout descriptive,

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quelques remarques prliminaires sur les principaux points communs entre les jeux, ainsi que la nature des donnes mobilises, simposent (5.1). Ensuite, seulement, intervient le commentaire des six cartes portant sur la distribution spatiale des licencis (5.2). Enfin, une rapide investigation gographique du haut niveau permet de soulever la question dune hypothtique adquation spatiale entre la masse des licencis et les meilleurs joueurs (5.3).

limage, par exemple, des donnes et des analyses portant sur la pratique du football et du judo en France, prsentes dans Augustin J.-P., Bourdeau P., Ravenel L., 2008, op. cit., pp. 54-62.

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5.1 UN CHANTILLON DE JEUX DISPARATE


Avant de se poser la question de la localisation de leurs licencis, quelques prcisions simposent, quant aux diffrences qui sparent, lchelle de la France, les six jeux tudis. En effet, indpendamment de la distribution spatiale de leurs adhrents, ces fdrations sopposent non seulement sur leur situation par rapport au reste du Monde, comme la montr le prcdant chapitre, mais galement sur leur date de cration, leurs effectifs actuels de licencis ou encore le nombre de clubs qui y sont affilis. De telles donnes, ainsi que lchelle de comparaison retenue, le dpartement, prsentent un

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certain nombre de biais et dimperfections qui doivent tre identifis avant de se lancer dans leur traitement puis leur commentaire (5.1.1). Une fois ces rserves mises, des investigations menes sur les effectifs densemble aboutissent la formulation de quelques remarques prliminaires et lidentification dune premire srie de disparits entre les jeux de notre chantillon (5.1.2). Enfin, ltude des valeurs de dispersion permet de mettre en vidence dautres lignes de dmarcation entre les six fdrations (5.1.3).

5.1.1 Des donnes partiellement biaises

Comment recenser des licencis


Premier point, les donnes utilises dans les pages venir manent des fdrations ellesmmes. Dans le cas des checs, elles sont galement disponibles, du moins pour partie, auprs dun organe de tutelle, le secrtariat dtat aux sports1. Cela ne modifie cependant pas le problme, qui tient en premier ressort la manire dont sont accomplis les recensements. Sont en effet retenues toutes les personnes dtentrices dune licence, alors que ce statut recouvre en ralit un ensemble de situations assez htrognes, et implique dans certains cas dinvitables approximations.
1

Qui propose chaque anne une synthse du nombre de clubs et de licencis de lensemble des fdrations agres, olympiques ou non, dont font partie les checs mais pas le bridge ni aucun autre sport de lesprit. Les donnes sont consultables sur le site Internet du secrtariat dtat : http://www.sports.gouv.fr/francais/communication/statistiques/donnees-detaillees/

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Le premier biais prendre en compte tient au fait que les clubs, ainsi que les organes dconcentrs des fdrations ligues rgionales et comits dpartementaux , appliquent des politiques variables lgard des pratiquants. Lexemple le plus flagrant concerne les trs jeunes joueurs, qui jouent aux checs ou, plus rarement, au bridge, dans le cadre dateliers parascolaires, sans avoir pour autant jamais franchi le seuil dun club ni pris part la moindre comptition homologue par la fdration concerne. Certains clubs dchecs notamment chargs de superviser ces ateliers, procurent aux participants une licence, parfois gratuitement, en profitant du faible cot de la licence B propose par la FFE1. Dautres dirigeants de clubs considrent au contraire que seuls leurs adhrents dsireux de participer des comptitions fdrales sont tenus de possder une licence. Ainsi, dune commune ou dun dpartement lautre, une population prsentant le mme profil sera ou non comptabilise parmi les licencis la FFE ou la FFB.

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Il convient ensuite dinsister sur un deuxime ensemble de biais statistiques, aux implications trs variables dun jeu lautre, mme si tous sont concerns, un degr ou un autre. Ces biais tiennent la volatilit des effectifs de licencis, qui se manifeste de plusieurs faons. Tout dabord, une tude diachronique des donnes fournies par la FFE2 permet dtablir que le nombre de licencis dun dpartement ou dune commune donns peut varier dans des proportions non ngligeables dune saison sur lautre, sans que ces fluctuations ne correspondent ncessairement une volution linaire, ce qui peut, au passage, les rendre trs difficilement explicables. Par ailleurs, dans un registre trs proche, le taux annuel de reconduction soit le nombre de licencis qui renouvellent leur affiliation dune saison sur

La FFE a inclus depuis 2000 une distinction entre une licence A , qui donne accs toutes les comptitions organises en France et ltranger, et une licence B , dite de loisir , qui nautorise sinscrire qu un nombre trs restreint de tournois, dont la dure excde rarement une journe. Cette distinction permet, dans bien des cas, didentifier, au sein dun club, le degr dimplication des diffrents adhrents. Les jeunes participants des ateliers voqus plus haut hritent ainsi le plus souvent dune licence B . Toutefois, l encore, les choix diffrent dun club ou dun dpartement lautre. Dautres fdrations comme la FFB et la FFJD proposent une distinction plus univoque, en attribuant des licences dites scolaires , mais cela revient poser le problme inverse. En effet, des jeunes joueurs initis dans le cadre dune cole peuvent aussi bien prendre part de nombreuses comptitions et, partant, dmontrer un investissement bien plus grand que certains licencis standards .
2

Il sagit de la seule fdration ayant fourni des donnes prcises et comparables plusieurs annes et mme dcennies dintervalle, ainsi que des informations sur le taux de reconduction voqu plus loin. Sans ncessairement en tirer la conclusion que les mmes problmes sappliquent galement et en tous points aux autres fdrations, ces donnes incitent, au minimum, faire montre dune certaine prudence.

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Chapitre 5 : Les jeux institutionnels dans lespace franais lautre slve pour les checs environ 60%1 : autrement formul, bien que la FFE compte chaque anne vingt mille nouveaux licencis, ceux-ci se contentent en ralit de compenser presque autant de dfections. De mme, deux trois mille licences nont pas t renouveles la FFSc, chaque anne entre 2000 et 2005, nempchant pas pour autant leffectif total de se maintenir approximativement au mme niveau. Cette importante volatilit savre dautant plus critique lorsquil sagit de commenter des effectifs trs rduits. Dans le cas du jeu de go, par exemple, trente-neuf dpartements ne comptent aucun licenci, et vingt-quatre autres en totalisent moins de dix. La cration dun club dans lun des dpartements vides, par un groupe de seulement quelques joueurs, ferait alors remonter ce mme dpartement dans le premier tiers de la liste. A fortiori, si lon se proccupe du taux de pntration du go, infrieur un licenci pour dix mille habitants dans la totalit des dpartements mtropolitains, le rsultat est encore plus spectaculaire. Il lest dautant, dans le cas dun dpartement faiblement

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peupl, o trois quatre joueurs suffisent atteindre un taux trs respectable, par rapport la faible moyenne nationale. En dautres termes, ltude des fdrations affichant les effectifs les plus restreints exige une grande prudence lgard des donnes disponibles, dont les plus basses peuvent relever dvolutions conjoncturelles peu significatives.

Des donnes sensibles


Ces questions de chiffres sinsrent galement dans une gopolitique des populations, o les chiffres font bien plus que jouer un rle informatif. Premirement, chaque fdration trouve un intrt vident gonfler autant que possible ses effectifs aux yeux des pouvoirs publics, gros pourvoyeurs de subventions et garants dune ventuelle reconnaissance judirique. Il en va de mme dans les dossiers destins des sponsors privs, pour lesquels largument quantitatif pourra venir sajouter celui de limage vhicule par le jeu concern2. Deuxime
1

Chiffre fourni par Charles-Henri Rouah, responsable des classements la FFE. Il sappuie sur le systme dimmatriculation des licencis dchecs, qui permet de simplement comparer le nombre de nouvelles immatriculations et lvolution de leffectif total dune saison sur lautre, mais qui, en revanche, ne dit rien sur les joueurs prenant une licence aprs plusieurs annes dinterruption. La FFB bnficie depuis 2001 dun partenariat avec la Socit Gnrale, qui donne notamment son nom une importante comptition fdrale organise tout au long de lanne, les rondes Socit Gnrale . La page web consacre au soutien de la pratique du bridge ne manque pas de mettre en avant les deux millions et demi de joueurs rguliers de bridge (http://www.societegenerale.com/nosengagements/sports/partenariats/bridge/sponsoring-federation-francaise-de-bridge). La FFE, quant elle, est sponsorise depuis 2006 par une autre banque, BNP-Paribas. Un site Internet promotionnel est entirement ddi ce partenariat, qui insiste, plutt que sur la quantit, sur limage du jeu et de ses pratiquants (http://www.jeu-echecs.bnpparibas.com/pagetype.php?id=0).

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Chapitre 5 : Les jeux institutionnels dans lespace franais

point, les clubs ont, individuellement, intrt mettre en avant limportance de leur rle au sein de la vie associative dune commune ou dun dpartement, l encore dans le but dattirer lattention des municipalits ou encore des conseils gnraux et rgionaux, eux aussi sollicits pour accorder des subventions de fonctionnement. Dans ce cas, ce sont souvent les rsultats sportifs des clubs qui sont mis en avant dans les dossiers de candidature, mais les effectifs jouent galement un rle aux yeux des lus, plus spcifiquement ceux des plus jeunes joueurs. Enfin, le nombre de licences rejaillit sur des questions lectorales. Tout dabord, parce quune augmentation consquente, au sein dune ligue rgionale ou dune fdration dans son ensemble peut servir dargument, visant dmontrer les qualits de gestionnaires des dirigeants en exercice tandis quune baisse des affiliations sera invitablement mise en avant pour dnoncer le bilan de lquipe sortante, par ses opposants et les candidats sa succession.

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Dautre part, loccasion des lections des dirigeants nationaux, rgionaux et dpartementaux, ainsi que lors du vote de chacune des dcisions prises dans le cadre dassembles gnrales, chaque club dispose dun nombre de voix approximativement proportionnel son nombre dadhrents licencis1. Par consquent, un club dsireux de peser sur les dcisions soumises au vote dune assemble notamment aux chelons dpartemental et rgional, o le nombre de clubs est logiquement plus restreint qu lchelle nationale et linfluence de chacun dautant plus grande ainsi que sur la composition dun futur comit directeur, trouvera un intrt supplmentaire enregistrer autant dadhsions que possible, quitte ne pas faire payer certains adhrents2.

Lors dune assemble gnrale de la FFE, chaque club comptant entre cinq et dix licencis A dispose dune voix, de deux voix sil compte en tout quinze trente-quatre licencis A et B confondus, et ainsi de suite, le poids des licences B tant moins important. Cf. FFE, 2007, Rglement intrieur, p. 3. Le mme principe est en vigueur au bridge, les prsidents de comits dpartementaux se voyant remettre, lors de lassemble gnrale de la FFB, un nombre de bulletins de vote proportionnel aux effectifs de licencis desdits comits. Cf. FFB, 2009, Statuts, p. 5.
2

Ce systme lectoral est galement susceptible dencourager, comme on peut lobserver aux checs, un systme de fraude mle de clientlisme. Lquipe dirigeante dune ligue rgionale peut en effet dcider, dans le but de sattirer de nouveaux soutiens lectoraux ou den conserver danciens, dexempter certains clubs du paiement de la part qui lui revient dans le prix dune licence en plus du montant fix par la FFE, chaque ligue rgionale dcide du prix total dune licence, et rcupre ainsi la diffrence aprs paiement. Cet investissement, tout en prsentant linconvnient de grever, parfois lourdement, son budget, lui permet de sassurer un nombre de voix supplmentaires en vue dune possible rlection. La note prcdente permet de comprendre pourquoi il peut tre galement avantageux, dans le mme ordre dides, de crer de nouveaux clubs, qui sont en ralit des coquilles vides, constitues dadhrents en majorit imaginaires, destines disparatre une fois les lections passes. Il faut souligner que de telles pratiques, bien quavres dans une ligue, demeurent notre connaissance assez marginales dans la majeure partie du pays.

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Tableau 5.1 : Les fdrations ludiques en France en 2008 (Donnes : fdrations)

Jeu (Fdration) Bridge (FFB) checs (FFE) Scrabble (FFSc) Tarot (FFT)

Date de cration1 1933 1921 1975 1973 1909/1937 1970/1978

Nombre de licencis2 100 588 50 907 14 481 8 094 1 3913 1 330

Licencis pour 1 000 hab. 1,59 0,81 0,23 0,13 0,02 0,02

Nombre de clubs affilis 1 175 896 669 368 88 118

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Dames (FFJD) Go (FFG)

Des donnes lchelle dpartementale


Une dernire rserve, dune autre nature, mrite dtre formule : le choix de lchelle dpartementale peut sembler pcher par manque de prcision, ne laissant pas apparatre certains dsquilibres internes aux dpartements, en particulier les oppositions entre le rural et lurbain4. Cependant, des donnes une chelle plus fine comporteraient, elles aussi, un biais non ngligeable, li au fait quil existe des joueurs qui ne sont pas licencis dans leur commune de rsidence. Prendre en compte les effectifs de licencis dune commune ne donne donc pas une information exacte sur lorigine des joueurs. loppos, les joueurs licencis dans un dpartement autre que celui o ils rsident constituent un phnomne trs marginal, qui concerne essentiellement le haut niveau. Comme cinq des fdrations sollicites ont refus

Dans le cas de la FFG et de la FFJD, la cration effective de la fdration a prcd de plusieurs annes le dpt des statuts la prfecture. Les deux dates sont donc indiques. Tous les chiffres indiqus concernent la saison 2007-2008, lexception du tarot 2006-2007.

2 3

Le chiffre retenu pour les dames est celui des joueurs dits actifs , plus proche du mode de recensement des autres fdrations que le nombre de licencis stricto sensu.

Mathieu D., Praicheux J., 1987, op. cit., p. 7 ; Augustin J.-P., Bourdeau P., Ravenel L., 2008, op. cit., p. 48.

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ou nont pas t en mesure de fournir les communes de rsidence de leurs affilis, une tude lchelle dpartementale sest avre, en tout tat de cause, la seule techniquement envisageable. Il est de plus possible, avec l aussi certaines prcautions, de travailler sur la localisation des clubs, par dfinition plus prcise que celle de leurs adhrents. En somme, il faut garder lesprit que, sans remettre en cause la vision densemble quils fournissent, les chiffres utiliss ici sont considrer comme des ordres de grandeur, et ce dautant plus dans le cas de trs faibles effectifs. Ces rserves mises, le tableau 5.1 rcapitule quelques-unes des principales caractristiques des six fdrations ludiques retenues. On observe aisment, pour chacun des critres proposs, des carts considrables.

5.1.2 Des statuts contrasts


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Un phnomne quasi gnralis : laugmentation des effectifs


Avant de dtailler ces fortes disparits, il faut commencer par souligner un important point commun : cinq des six jeux de ce tableau ont vu leur nombre total de licencis crotre de manire presque continue depuis trente quarante ans. Il savre malheureusement difficile dobtenir des donnes prcises au-del de quelques annes en arrire. Aussi les chiffres du tableau 5.2 ont-ils t obtenus, sauf pour les checs, partir de divers recoupements, et sontils, l encore, des ordres de grandeur. On voit bien, en dehors des dames, que les effectifs de toutes les fdrations ludiques ont connu une croissance soutenue, qui fait cho la multiplication par dix, durant la seconde moiti du XXe sicle, du nombre de licencis des fdrations franaises unisports1. Il est possible, pour plusieurs jeux, didentifier des facteurs expliquant le passage de certains seuils, dont certains antrieurs aux dates du tableau 5.2. Ainsi les checs ont-ils profit de larrive de nouveaux pratiquants la suite du match de championnat du Monde entre le russe Spassky et le nord-amricain Fischer, en 1972, vnement dont la mdiatisation a suscit de nombreuses vocations, permettant un dcollage partir du milieu des annes 19702.

1 2

Augustin J.-P., 2002, art. cit.

Le rle de ce match ressort dentretiens avec des joueurs licencis ds les annes 1950 ou 1960, qui se souviennent davoir assist cette arrive en masse de pratiquants, attirs par la soudaine mdiatisation du jeu dchecs ; il est galement attest par la rfrence rcurrente Reykjavik 72

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Tableau 5.2 : volution des effectifs de licencis des six fdrations ludiques (Donnes : Fdrations) Licencis en 1983 ~ 30 000 14 595 ~ 5 000 ? ~ 2000 ~ 350

Fdration Bridge checs Scrabble Tarot Dames

En 1993 ? 29 412 ? ? ~ 1600 ~ 700

En 2000 ~ 85 000 40 209 ~ 13 000 ~ 8 000 ~ 1200 ~ 1 000

En 2008 100 588 50 907 14 481 8 094 1 391 1 330

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Go

Le go a, pour sa part, largement profit, au dbut de la dernire dcennie, du succs du manga Hikaru no go, fresque en vingt-trois volumes plus un volume hors-srie comprenant toutes les parties joues par le hros narrant la dcouverte du go et de son univers par un jeune garon japonais, suite la rencontre, dans un grenier, du fantme dun ancien professeur1. Le premier volet a t publi en franais en 2002 mais des traductions taient dj accessibles sur Internet depuis la fin des annes 1990, suscitant de nombreuses vocations parmi les amateurs de bandes dessines japonaises. Les effectifs de la FFG ont alors peu prs doubl, et les tmoignages de joueurs licencis depuis cette priode confirment que beaucoup dentre eux se sont passionns pour le go la suite de la lecture du manga, sans quoi ils ne lauraient vraisemblablement jamais dcouvert. Il semble en revanche que, depuis qua t atteint, en 2006, un pic plus de mille cinq cent licencis, les effets soient en partie retombs. Dans le mme temps, on ne doit pas ignorer quavant ce soudain apport, le nombre de licencis progressait tout de mme dj un rythme assez soutenu depuis le dbut des annes 1970. Enfin, la pratique des dames va contre-courant du mouvement gnral et connait, du moins daprs le tmoignage des pratiquants licencis depuis plusieurs dcennies, une lgre rosion, qui semble stre stabilise depuis environ dix ans. Aucune archive ne remonte aupar plusieurs enquts, encore affilis aujourdhui la FFE, et qui faisaient alors partie de ce groupe de no-licencis.
1

Hotta Y., Obata T., 2002-2006, Hikaru no go, Paris, Tonkam, 24 volumes.

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del de la dernire dcennie, ce qui contraint se fier aux tmoignages des joueurs, dont on peut se demander dans quelle mesure ils ne relvent pas du fantasme dun pass glorieux mais rvolu. Leur description chiffre de la situation, il y a environ trente ans, laisse supposer que les effectifs reprsentaient peut-tre environ le double de ce quils sont actuellement, ce qui demeure limit en comparaison des autres fdrations. noter, pour conclure sur ce point, que laccroissement des effectifs ne correspond pas ncessairement, dun jeu lautre, au mme phnomne. Concernant le go, les nouveaux licencis de ces dernires annes sont encore, pour beaucoup, des personnes dcouvrant ce jeu, peu connu en France. Inversement, dans le cas des checs et du bridge, le recrutement de nouveaux adhrents se fait aussi et surtout parmi des joueurs rguliers qui dcident de passer une pratique institutionnalise, auxquels sajoutent les coliers introduits ces jeux dans le

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cadre dateliers parascolaires, avec pour ces derniers des pertes importantes dune anne sur lautre, comme on a pu le voir.

Des carts considrables en termes deffectifs


Paralllement cet accroissement gnral, demeurent les trs fortes disparits entre les effectifs des six fdrations, partir desquels on peut facilement diviser lchantillon en trois ensembles. Avec respectivement 1,6 et 0,8 licencis pour mille franais, le bridge et les checs se dgagent assez nettement du reste, constituant ainsi un premier groupe. Pour le bridge, les cent mille licencis correspondent au mme ordre de grandeur que des fdrations uni-sports comme le volley-ball et le cyclisme1, comparaison qui permet de prendre la mesure de la place non ngligeable occupe par ce jeu au sein de la population franaise. Avec quatre-vingt-dix-neuf mille licencis en France mtropolitaine, la FFB peut se targuer dune moyenne de prs de six cent quarante adhrents par dpartement, dont six mille sept cents pour le seul dpartement de Paris. Quant aux checs, leurs effectifs sont comparables ceux de lescrime ou du motocyclisme. Ces effectifs importants, relativement ceux des autres fdrations reprsentes dans le tableau, vont de pair avec une solide armature de clubs, suffisamment nombreux, dans les deux cas, pour couvrir la majeure partie du territoire national exception faite de la Lozre, seul dpartement ne compter aucun joueur affili la FFE.
Cf. secrtariat dtat aux sports : http://www.sports.gouv.fr/francais/communication/statistiques/ donnees-detaillees/
1

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Il faut ajouter aux effectifs officiels, au moins titre dinformation, les nombreux pratiquants non licencis de ces deux jeux. La FFB revendique en effet un total de deux millions et demi de pratiquants rguliers du bridge en France1. De mme, on dnombre huit millions de pratiquants occasionnels du jeu dchecs et un million et demi de joueurs rguliers2. Cette popularit, difficile chiffrer de manire rigoureuse, se traduit par la place privilgie l encore, relativement aux autres pratiques ludiques, mais galement par rapport certains sports, dont la couverture mdiatique est trs rduite quoccupent bridge et checs dans la presse franaise. Celle-ci propose en effet de nombreuses chroniques quotidiennes et hebdomadaires consacres lun ou lautre, checs en tte3. Le deuxime ensemble, intermdiaire, regroupe le scrabble et le tarot, qui affichent des taux de pntration nettement moins levs, avec environ deux joueurs pour dix mille habitants

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pour le premier et un pour dix mille pour le second. De tels chiffres sont comparables ceux de sports peu pratiqus en club comme le billard quinze mille licencis ou bien simplement mal connus en France, comme le base-ball huit mille licencis. Bien quon soit loin des effectifs du bridge et des checs, le scrabble prsente la particularit intressante quil ne partage pas avec le tarot dtre lui aussi prsent dans presque tous les dpartements franais, puisque seule la Creuse ne compte aucun club ni licenci.

http://www.ffbridge.asso.fr/decouvrir/gc.php?m=1,15,67&args=67. Mme en imaginant quil sagisse l dune valuation optimiste, puisqumanant de la FFB elle-mme, elle montre bien, en tout tat de cause, limportance du phnomne.

Premier chiffre daprs une tude ralise en 1988 par linstitut BVA, cite dans Bernard J., 2005, op. cit., p. 9. Le statut de pratiquant occasionnel est malheureusement trs flou et cette tude ne donne par consquent quun ordre de grandeur trs approximatif, en plus dtre vieille de plus de deux dcennies. Une autre enqute sur le sujet, mene Montpellier par linstitut ISORC, date de 1978 et est cite dans le premier numro du bulletin dinformation de la FFE, Echecs Franais. 41% des personnes interroges y affirment connatre le jeu dchecs, pour y avoir jou au moins quelques fois : l encore, il sagit donc dune information trs parcellaire sur la popularit de ce jeu, qui ne concerne, de plus, quune seule ville. Voir plus loin ltude plus rcente de lISSC, qui donne une estimation plus rcente de joueurs rguliers , proche dun million et demi dindividus. Pour les checs, on peut citer, sans prtendre lexhaustivit, la chronique quotidienne de Libration et celles, hebdomadaires, du Figaro, de LHumanit, du Monde ou encore, jusquen 2010, de ParisMatch, auxquelles il faut ajouter les chroniques de quotidiens rgionaux comme Paris-Normandie ou, jusquen 2009, Nice-Matin. La chronique hebdomadaire du Monde 2, tenue entre septembre 2004 et juillet 2005, a mme abouti la publication dun recueil : Desportes G., 2006, Stratgie sur un plateau, Paris, Jacob-Duvernet, 128 pp. Concernant le bridge, une pleine page du Figaro Magazine accueille la chronique de Michel Lebel, joueur franais clbre, tandis que lhebdomadaire Le Monde Magazine propose une donne commente chaque vendredi. Une chronique de dames a galement exist sur la page hebdomadaire du Monde consacre aux jeux, avant de disparatre la fin des annes 1990.
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Viennent enfin le go et les dames, dont la pratique apparat comme autrement plus marginale, avec dans les deux cas un peu moins de mille cinq cents licencis et environ une centaine de clubs dans toute la France. Ce qui nexclut pas une pratique rgulire des dames en dehors de la prise de licence. Sur ce point, une enqute mene en France, en 2007, par lInternational Social Survey Programme fait tat dune popularit des checs et des dames quivalente, chacun recueillant 2,4% de rponses la question Quel type de jeu pratiquez-vous le plus souvent ? , loin devant 0,2% de rpondants qui citent le go1.

Une anciennet variable


Paralllement ces carts entre les effectifs de licencis, on observe des diffrences danciennet entre les six fdrations, qui ne correspondent pas ncessairement celle des

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jeux eux-mmes. Les dames et les checs sont les deux plus vieilles fdrations, tmoignant du fait quelles ont entrin une pratique dj bien ancre de jeux connus en France depuis plusieurs sicles clbrit et ge qui participent certainement expliquer les relativement bons rsultats enregistrs dans lenqute prcite de lISSC. Il est remarquable que le bridge se soit, pour sa part, institutionnalis presque aussitt aprs les checs, cest--dire immdiatement aprs la mise au point de ses rgles actuelles, montrant par ce biais son importance, ds ses dbuts, au moins auprs de certaines composantes de la socit franaise. A contrario, le tarot ne sest constitu en fdration que tardivement, alors que sa pratique tait connue depuis longtemps en France. Une explication possible, qui sappliquerait aussi bien la belote, dont linstitutionnalisation na jamais t mene son terme, tient au statut populaire du tarot, autrement dit sa pratique dans des cadres ventuellement comptitifs mais avant tout conviviaux et, par consquent, peu propices limposition de rglements normatifs par un organisme officiel. On reviendra sur cette hypothse.

Impossible didentifier les joueurs de bridge, perdus parmi les 17,1% de rpondants ayant cit des jeux de cartes, regroups par les enquteurs, ni les joueurs de scrabble, confondus avec les pratiquants de divers jeux de socit non prciss. noter que, ramens la population franaise, les 2,4% recueillis par les checs et les dames correspondent prs dun million et demi de personnes, et les 0,2% du go un peu plus de cent vingt mille. Pour la prsentation et les rsultats de lenqute franaise, cf. http://www.pacte.cnrs.fr/IMG/pdf_presentationresul07Fr.pdf. On relve, au passage, quil est tout fait erron de supposer un rapport de proportionnalit entre le nombre de pratiquants rguliers et celui de licencis, ce qui ncessitait, la fin du troisime chapitre, quon fournisse des justifications thoriques un travail ne porant que sur les effectifs de joueurs affilis une fdration. Sur cette question, cf. Mathieu D., Praicheux J., 1987, op. cit., p. 7.

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Demeurent le go et le scrabble, dont linstitutionnalisation rcente correspond, simplement, une implantation en France tout aussi neuve. En effet, bien que le go partage avec les checs et les dames leur anciennet, on a vu plus haut que sa dcouverte atteste en France ne date que de la fin des annes 1960, tandis que la commercialisation du scrabble dans lHexagone sest faite une dcennie plus tt. Il va de soi que ces diffrences nimpliquent pas de hirarchie de droit quant au traitement accord aux six jeux au sein des dveloppements qui vont suivre. Il faut en revanche garder lesprit, en lien avec les prcdentes remarques sur les donnes utilises, que la taille des effectifs influe sur les possibilits offertes en termes de traitement statistique. En effet, il semble raisonnable de tenter didentifier des facteurs de nature structurelle pour clairer la gographie de la pratique du bridge et des checs, voire du scrabble et du tarot, pour lesquels

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on travaille, lchelle dpartementale, sur des effectifs de plusieurs dizaines ou centaines de licencis. Dans le mme temps, avec en moyenne treize licencis par dpartement, il peut paratre plus audacieux de vouloir tirer des conclusions trs assures sur la distribution des joueurs de dames et de go, en dehors des tendances les plus marques.

5.1.3 Quels types de distributions ?


Sur ce point, un moyen de prparer linvestigation qui va suivre consiste mener au pralable une tude des types de distributions spatiales propres aux six jeux. Celle-ci permet notamment, grce lidentification de quelques valeurs remarquables, dobtenir des indices sur la plus ou moins grande htrognit spatiale des pratiques1.

Dames, go et tarot : des distributions statistiques trs htrognes


Il est vrai que cette rgularit variable dans la distribution des licencis doit beaucoup, en premire analyse, aux carts entre les quantits totales de licencis. Ne serait-ce que parce que les trs faibles effectifs des dames et du go favorisent lexistence dun plus grand nombre de valeurs nulles, qui demeurent exceptionnelles pour les autres jeux. Ces valeurs nulles, autrement dit les dpartements ne comptant aucun licenci, accentuent lallure trs htrogne

Pour les tableaux statistiques comportant le dtail, pour les dix jeux, du nombre de licencis et le taux de pntration de chaque dpartement, voir Annexe 2, pp. 387-396.

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de la distribution de la pratique des dames et du go. Dans le cas des dames, ce ne sont pas moins de cinquante-deux dpartements mtropolitains qui ne comptent pas le moindre licenci, soit un peu plus de la moiti de la population statistique. On atteint trente-neuf dans le cas du go, montrant que, l aussi, la gographie de la pratique de ce jeu comporte presque autant de vides que de pleins. Cette grande htrognit ou dispersion est galement mise en vidence par le calcul, pour le nombre de licencis par dpartement, du coefficient de variation1 : celui-ci slve 1,7 pour le go et 2,8 pour les dames2 et correspond donc des cart-types trs suprieurs la moyenne. De fait, quelques dpartements dpassent la centaine de pratiquants avec mme plus de trois cents licencis dans le Nord alors que de nombreux autres en comptent moins de dix ou aucun. Cette constatation suggre deux remarques. La premire, dj voque, concerne la plus grande difficult rencontre dans lanalyse des cartes ralises partir de ces donnes, o les trs petites valeurs rendent les

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interprtations souvent malaises. Mais paradoxalement, de telles distributions savrent justement, condition de faire preuve de prudence dans lidentification des facteurs explicatifs, dautant plus stimulantes pour mener une investigation gographique de la pratique du go et des dames en France. Soulignons que le mme diagnostic sapplique aux taux de pntration, particulirement contrasts. Bien que les valeurs maximales demeurent trs rduites 0,08 pour le go et 0,15 pour les dames les contrastes savrent importants : le coefficient de variation dpasse 1,3 dans le cas du go et atteint mme 1,9 pour les dames. Cette constatation vaut galement pour le tarot, mme si, dans ce cas, il est inutile de sattarder trop longuement sur les valeurs remarquables : il nest en effet possible davoir accs, pour ce jeu, aucune donne lchelle dpartementale3, et ne figurent, sur la carte 5.4 (page 230), que les effectifs et les taux de pntration de chacun des comits rgionaux
1

Rapport entre lcart-type et la moyenne, le coefficient de variation est la valeur de dispersion permettant deffectuer des comparaisons entre des populations statistiques aux profils trs diffrents, ce quoi nous avons ici affaire.

Il peut videmment sembler discutable de calculer ce coefficient de variation sans supprimer le dpartement du Nord, qui compte lui tout seul plus du quart des licencis de dames. Cependant, cette particularit est justement lun des aspects majeurs retenir quant la gographie de la pratique des dames. De plus, la suite montre que les taux de pntration, pour lesquels il ne se dgage aucune valeur aberrante, prsentent galement des valeurs de dispersion trs leves. Il est vrai que les dpartements ne sont pas des units spatiales rigoureusement identiques, en termes de superficie et plus encore de peuplement. Ils prsentent toutefois suffisamment de similitudes pour quon puisse effectuer des comparaisons et sattarder sur les valeurs remarquables, en particulier de dispersion. loppos, les comits rgionaux de la FFT correspondent des ralits autrement plus htrognes.

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affilis la FFT. Par consquent il faut, premirement, se contenter de travailler sur des valeurs qui concernent des units spatiales en majorit beaucoup plus tendues que les dpartements, par consquent porteuses dune information moins prcise. Plus grave que cette question dchelle, les comits sont de taille trs variable, puisque ceux de la Seine-et-Marne et du Vaucluse se rduisent, chacun, un dpartement, cependant que celui de la Bretagne stend sur lensemble de cette Rgion administrative, tandis que celui de la Normandie en runit mme deux. Il savre par consquent prilleux de tirer des conclusions trop avances et la carte 5.4 napporte quune information parcellaire, la comparaison entre les diffrentes mailles du territoire fdral relevant invitablement dune approximation encore plus grande quentre des dpartements. En amont, un travail sur les valeurs de dispersion et autres valeurs remarquables modes, moyenne et mdiane ne prsente quant lui pas de vritable intrt.

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Ce qui nempche que lon peut constater assez aisment la forte htrognit spatiale de la pratique du tarot en France, quoiquelle ne soit pas du mme ordre que celle qui caractrise le go et les dames. Il suffit pour cela de comparer les quatre cent dix-sept licencis de lAin, ou mme les deux cent dix-neuf du Vaucluse, avec, par exemple, les soixante-quinze du comit de Poitou-Anjou qui runit les dpartements du Maine-et-Loire, des Deux-Svres et de la Vienne. Il faut dailleurs souligner que six dpartements ne comptent aucun club et, partant, aucun licenci, mme si les statistiques de la FFT sur les licencis ne permettent pas de mettre cette ralit en lumire. On est loin des contrastes observs pour les deux jeux cits plus haut mais, encore une fois, les carts entre rgions franaises sont importants, ce que confirme ici aussi lexamen des taux de pntration.

Bridge, checs et scrabble : relative homognit de trois jeux ubiquistes


Un seul des trois jeux restants peut se targuer de ne compter aucun dpartement vide de tout licenci : le bridge. De fait, le dpartement qui totalise le moins d'affilis la FFB, la Lozre, affiche tout de mme le chiffre honorable de soixante-huit joueurs, runis dans deux clubs, eux-mmes implants dans deux communes diffrentes. On peut par consquent affirmer que la pratique du bridge, sans tre uniforme dans son intensit, concerne l'essentiel du territoire franais, et parler pour ce jeu de pratique ubiquiste. Le constat est similaire, quoique lgrement plus nuanc, propos des checs et du scrabble. Bien que les effectifs soient nettement moins importants, l'absence de licenci dans un

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dpartement est un vnement exceptionnel. Seule la Lozre encore est absente des statistiques de la FFE, tandis que la Creuse ne compte aucun joueur affili la FFSc. Il faut galement souligner l'existence de valeurs trs basses infrieures vingt dans quelques dpartements. On ne trouve toutefois aucun dpartement comptant moins de dix licencis, alors qu'on a vu que de tels effectifs taient frquents aux dames et au go. De plus, ces trois jeux prsentent des distributions beaucoup plus homognes que celles voques dans le paragraphe prcdent. Concernant les valeurs brutes, le coefficient de variation est lgrement suprieur 1 pour le bridge et les checs. Un cart-type gal la moyenne demeure remarquable dans l'absolu, mais sans comparaison avec les valeurs voques propos du go et des dames. Le rapport entre lcart-type et la moyenne descend mme 0,68 dans le cas du scrabble, dont la rpartition est donc de loin la moins htrogne

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parmi les six jeux tudis. Ajoutons quentre les quatre cent soixante-sept licencis de scrabble du dpartement du Nord valeur la plus haute et les onze de lArige plus faible valeur non nulle , le rapport nest que dun quarante-deux. Cela reprsente un cart bien moindre que pour le bridge, o il est multipli par deux, ainsi que pour les checs, pour lesquels il triple, mme si lon exclut de lanalyse les Alpes-Maritimes et la Haute-Corse, les deux valeurs les plus hautes. Mais ce sont surtout les taux de pntration, au moins concernant le bridge et le scrabble, qui s'avrent relativement homognes, avec un coefficient de variation proche de 0,5 et un rapport d'environ 1 10 entre les valeurs les plus basses et les plus hautes. Ces contrastes sont plus importants pour les checs, avec un coefficient de variation, recalcul sans les valeurs extrmes, de prs de 1, qui demeure donc nettement infrieur ceux calculs pour le go et les dames. Ces remarques ne disqualifient videmment pas la recherche de variations spatiales dans la pratique du bridge et du scrabble et on va voir qu'il existe bien des vides et des pleins relatifs et, partant, des logiques rgionales. Il est cependant utile de garder l'esprit que, d'un jeu l'autre, ces carts ne sont pas de mme ampleur. Cela explique dailleurs en partie quil soit possible didentifier des points communs entre les cartes de licencis de bridge, dchecs et de scrabble, alors que celles des trois autres jeux prsentent des profils beaucoup plus spcifiques.

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Figure 5.1 : Les licencis franais de bridge en 2008 (Donnes : FFB et INSEE)

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Figure 5.2 : Les licencis franais dchecs en 2008 (Donnes : FFE et INSEE)

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Figure 5.3 : Les licencis franais de scrabble en 2008 (Donnes : FFSc et INSEE)

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5.2 LES RGIONS LUDIQUES FRANAISES


Une fois voques les caractristiques gnrales des jeux tudis, il convient deffectuer une description de leurs logiques spatiales respectives, ainsi que le permettent les donnes lchelle dpartementale. En sappuyant sur les effectifs bruts de licencis, ainsi quen les ramenant la population totale de chaque dpartement, il devient possible didentifier des discontinuits plus ou moins marques. Partant, on est alors en mesure dobserver, sur chacune des six cartes proposes, un certain nombre de rgions ludiques, qui se dmarquent du reste du pays par des effectifs et des taux de pntration plus levs que dans le reste du pays. Inversement, se distinguent de lensemble des espaces rpulsifs, comptant peu ou pas du tout de licencis, avec l aussi des limites tour tour faciles tablir et parfois plus indcises.

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Sur la base des valeurs de dispersion voques plus haut, les jeux ont t rpartis en deux groupes. Bridge, checs et scrabble se caractrisent, on la vu, par une distribution moins htrogne, ce qui nempche pas pour autant de dceler, surtout pour les deux premiers, des ensembles rgionaux caractriss par une pratique soutenue ou, au contraire, dautres abritant de plus faibles effectifs (5.2.1). Tarot, dames et go dessinent pour leur part des espaces particulirement htrognes, ce qui naboutit pas ncessairement, comme on va le constater, rendre plus aise la reconnaissance de rgions ludiques cohrentes et isoles par des limites aisment identifiables (5.2.2).

5.2.1 Bridge, checs et scrabble : au-del des ressemblances, trois gographies contrastes

Quelques tendances communes


On commence par relever, sur les cartes 5.1, 5.2 et 5.3, un certain nombre de similitudes. Ainsi, en premier lieu, on observe dans les trois cas un vide relatif le long d'une bande fameuse stendant des Ardennes aux Pyrnes. Celle-ci apparat assez clairement dans le cas du bridge, avec des valeurs absolues peu prs uniformment basses et nettement infrieures la moyenne nationale. Dans le mme temps, toutefois, on relve des taux de pntration variables, avec des valeurs proches de 1,8 licencis pour mille habitants en

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Corrze et dans le Lot, correspondant quelques centaines de licencis dans des dpartements peu peupls. Cette bande caractrise par de faibles concentrations se prolonge dans lessentiel du Massif Central, en particulier sa partie mridionale, et intgre galement la Rgion Poitou-Charentes, lexclusion toutefois de la Charente-Maritime. Le mme diagnostic sapplique, de manire encore plus vidente, aux checs. L aussi, cet espace de faible pratique se prolonge jusqu' l'Ardche via le Sud du Massif Central et inclut, cette fois-ci dans sa totalit, la Rgion Poitou-Charentes. Il faut bien souligner que l'on trouve l les effectifs de licencis la FFE parmi les plus faibles, avec aucun pratiquant recens en Lozre, seulement treize joueurs dans l'Arige, vingt en Haute-Loire, moins de cinquante en Dordogne et dans lAveyron et peine plus dans le Lot ou encore la Creuse cinquante-deux dans les deux cas. Inversement, il faut noter que le dpartement des Ardennes est moins en

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retrait que dans le cas du bridge, de mme que la Marne, tire vers le haut par les plus de deux-cents licencis du seul club de Chlons-en-Champagne. Enfin, on ne retrouve quen partie cette France du vide, ou du moins de manire moins prononce dans sa partie septentrionale, sur la carte reprsentant les licencis de scrabble. On remarque bien des valeurs basses, voire trs basses, de l'ouest du Massif Central Tarbes, ainsi qu'en Ardche et en Lozre. En revanche, les espaces situs entre les Ardennes et le Cher apparaissent, ici, un peu moins en retrait que dans le cas des checs et beaucoup moins que dans celui du bridge, et il n'est cette fois-ci pas question de son prolongement vers l'ouest. Au total, on peut parler pour ces rgions de relative marginalit de la pratique du scrabble, mais un degr qui n'est pas comparable ce quon peut observer sur les cartes 5.1 et 5.2. L'autre point commun identifiable souffre quelques exceptions notables, il ne sagit par consquent que dune tendance, tout de mme reprable sur les trois cartes. La LoireAtlantique apparat sans doute comme le cas le plus reprsentatif : avec prs de mille licencis la FFE, environ deux mille deux cents la FFB et un peu plus de trois cents la FFSc, ce dpartement prsente des effectifs relativement importants, qui correspondent peu prs deux fois la moyenne mtropolitaine dans chacun des cas. Dans le mme temps, le taux de pntration du dpartement est, pour sa part, trs proche de la moyenne, lgrement suprieur dans le cas du bridge et du scrabble, et peine infrieur dans celui des checs. Cette description correspond au statut rcurrent des dpartements abritant les principales mtropoles rgionales, en particulier pour ce qui est des checs et du scrabble : on dnombre beaucoup de licencis relativement aux autres dpartements, mais des taux de pntration plus modestes,

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voire relativement bas dans beaucoup de cas. Ainsi du Nord, dont le taux de pntration est plutt faible sur les trois cartes, des Bouches-du-Rhne, o ce mme taux est nettement infrieur la moyenne sur les cartes 5.2 et 5.3, de la Gironde, clairement en retrait pour le scrabble et de manire moins marque pour les checs et, enfin, du Rhne et de la HauteGaronne, qui prsentent un profil similaire Nantes, pour les checs comme pour le scrabble. On peut d'ores et dj noter que cette tendance est beaucoup moins aisment reprable dans le cas du bridge, pour lequel on observe des situations plus varies. Cependant, ces quelques points communs savrent assez marginaux en regard des informations contenues sur les trois cartes tudies et ce sont, finalement, les diffrences qui prdominent. On peut, de fait, identifier une rgionalisation des pratiques qui obit manifestement, dans chaque cas, des logiques propres.

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LOuest Parisien et la Cte dAzur, curs1 de la pratique du bridge, lEst et le Nord de la France en retrait
Si lon commence par le bridge, on observe en premier lieu que deux rgions se dgagent assez nettement de lensemble : la cte mditerranenne et autour de Paris. Cest, en effet, sur la Cte dAzur que lon relve les taux de pntration parmi les plus levs du pays, avec un continuum assez rgulier jusqu lHrault, incluant le Vaucluse et laissant le Gard un peu lcart. eux trois, les dpartements des Alpes-Maritimes, du Var et des Bouches-du-Rhne totalisent un peu plus de dix mille affilis la FFB, soit environ 10% du total mtropolitain, dans un ensemble reprsentant moins de 7% de la population mtropolitaine. Mais cest surtout lle-de-France qui, en runissant un quart des licencis franais presque vingt-cinq mille , fait figure de principal noyau de la pratique du bridge. Les taux de pntration y sont particulirement levs, suprieurs trois licencis pour mille habitants dans les Yvelines, les Hauts-de-Seine et Paris. Il faut surtout souligner le fort dsquilibre en faveur de ces trois dpartements de lOuest Parisien, auxquels on peut ventuellement adjoindre lEssonne. Au
On prfrera, lorsquil est seulement question des effectifs de licencis, un terme relativement neutre comme cur ou noyau celui de centre, utilis dans le chapitre prcdent, qui est indissociable du couple centre/priphrie et connote, par consquent, une relation systmique de domination/subordination, de nature conomique, politique et/ou culturelle, dont on a montr certaines modalits propos des jeux. Une forte concentration de joueurs nimplique en effet pas ncessairement des phnomnes de domination et/ou dattraction sur des espaces priphriques plus ou moins bien intgrs. Cf. Reynaud A., 1995, Centre et priphrie , dans Bailly A., Ferras R., Pumain D. (dir.), Encyclopdie de gographie, Paris, Economica (2 dition), pp. 583-600 et Grataloup C., 2004, Centre/Priphrie , Hypergo, [en ligne] http://www.hypergeo.eu/spip.php?article10#.
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contraire, les quatre autres dpartements franciliens nappartiennent pas cette rgion bridgeuse : on relve mme en Seine-Saint-Denis lun des plus faibles taux de pntration du pays, cependant que les trois dpartements restants prsentent des valeurs proches ou infrieures la moyenne franaise, qui les rattacheraient plutt aux espaces de faible pratique de lEst et du Nord du pays. Il est ensuite possible didentifier deux ensembles rgionaux dimportance secondaire. Premirement, un espace sindividualise le long de la partie mridionale de la cte Atlantique, soit de la Charente Maritime au Pays Basque. Les taux de pntration y approchent ou y dpassent deux licencis pour mille habitants, pour un effectif total dun peu plus de six mille cinq cents affilis. De mme, lagglomration lyonnaise constitue, seule, une importante rgion bridgeuse, avec des effectifs bruts slevant plus de quatre mille licencis dans le seul

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dpartement du Rhne, et un taux de pntration moins important que dans le Sud-Est et en le-de-France, mais tout de mme trs proche de 2,5. Si lon additionne les adhrents la FFB recenss dans les treize dpartements qui constituent ces quatre rgions, on obtient un total de quarante-deux mille joueurs, soit plus de 40% de leffectif total. loppos, un vaste espace de faible pratique ressort plus nettement encore que la ligne Charleville-Mzires-Tarbes voque plus haut. Il comprend lAlsace, la Lorraine et la Franche-Comt, dans lesquelles les effectifs de licencis tendent tre globalement limits, voire trs faibles dans certains dpartements comme ceux de la Haute Sane, du Territoire de Belfort et de la Haute-Marne. Dans le mme temps, les taux de pntration y sont parmi les plus faibles du pays, la valeur la plus basse 0,33 tant enregistre dans la Haute-Sane, qui ne compte que soixante-dix-neuf licencis, rpartis dans seulement trois clubs. Cet ensemble se prolonge vers le nord et louest, avec des effectifs aussi bien que des taux de pntration un peu moins bas mais, tout de mme, loin en-de de la moyenne mtropolitaine, dans le Nord-Pas-de-Calais, la Picardie et la Bourgogne. Vers le sud, lAin prsente un profil identique ce qui vient dtre dcrit. Finalement, avec les quatre dpartements franciliens voqus plus haut, cest une vaste rgion recouvrant un large quart nord-est de la France qui fait figure despace fortement marginalis au sein de la FFB. Entre ces extrmes, on distingue quelques espaces intermdiaires. Cest le cas dun ensemble assez vaste incluant le Grand-Ouest sans la Rgion Poitou-Charentes la Haute-Normandie ainsi que louest et le sud du Bassin Parisien. Cet espace nest certes pas rigoureusement homogne, les taux de pntration oscillant entre 1,75 dans le Calvados et seulement

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0,93 dans le Finistre. Cependant, on ne rencontre aucune valeur extrme, tant pour ce qui est des effectifs bruts, que du nombre de licencis rapport la population. La situation est assez similaire dans la France alpine, o lon note tout de mme le cas particulier des deux dpartements des Alpes-de-Haute-Provence et des Hautes-Alpes, o de faibles effectifs, infrieurs trois cents licencis, correspondent nanmoins des taux de pntration trs honorables, proches dans les deux cas de 2. L encore, on reste loin des valeurs extrmes voques prcdemment.

LAlsace, lle-de-France, la Cte dAzur et la Corse, les quatre principales rgions chiquennes
En dehors de la diagonale de faibles, voire trs faibles densits voque plus haut ainsi que de

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la partie mridionale du Massif Central, il savre beaucoup moins vident didentifier des ensembles clairement marginaliss au sein de lespace des licencis la FFE. Il est tout juste possible disoler la France alpine, laquelle on peut adjoindre la Drme. On y compte, dans lensemble, peu de licencis, avec un maximum de cinq cent trente-cinq dans lIsre. De mme, les taux de pntration y sont plutt peu levs, mme sil faut souligner le score remarquable des Hautes-Alpes 1,28 , tout en gardant toutefois lesprit que ce chiffre correspond un total trs rduit, de moins de deux cents licencis, dans un dpartement totalisant seulement cent trente mille habitants. Inversement, plusieurs ensembles sindividualisent trs nettement du fait quils concentrent la majeure partie des adhrents la FFE. Tout dabord, cest encore une fois sur la Cte dAzur quon trouve des valeurs parmi les plus leves, avec le seul dpartement comptant plus de trois mille licencis, les Alpes-Maritimes. Ce total est tir vers le haut, il est vrai, par les nombreuses licences B du club de Cannes-checs mille sept cent vingt-quatre en 2008. Il faut dailleurs souligner quen 2009-2010, ce dpartement nest plus le premier par le nombre de licences. On recense, dsormais, seulement trois cent cinquante joueurs Cannes, ce qui reste quand mme un chiffre considrablement lev, permettent la ligue Cte dAzur , constitue des clubs des Alpes-Maritimes et du Var, de toujours figurer dans le peloton de tte et demeurer, ainsi, lun des principaux curs de la pratique des checs en France. Dans son prolongement, le Vaucluse, le Gard et surtout lHrault affichent des effectifs raisonnablement levs et, surtout, des taux de pntration suprieurs la moyenne nationale. Au total, on peut considrer quil existe l un ensemble relativement cohrent,

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reliant Nice Montpellier et incluant Orange et Avignon, avec une enclave marseillaise o les effectifs demeurent toutefois assez levs et le taux de pntration seulement un peu infrieur au chiffre national. La Corse constitue une deuxime rgion chiquenne majeure. L encore, en sappuyant sur des effectifs plthoriques de licences B , lle atteint des taux de pntration hors du commun, puisquon ne compte pas moins de seize licencis pour mille habitants en HauteCorse, soit plus de cinq fois les valeurs releves dans les Alpes-Maritimes au point que seul le football russisse faire mieux que les checs dans ce dpartement. Ne serait-ce que parce que les rencontres sportives avec des joueurs du continent sont encore trs rares, il faut insister sur le fait que cette concentration de licencis en Corse ne correspond, en aucun cas, un prolongement de la Cte dAzur. Il sagit, pour lessentiel, dun phnomne, et donc dun

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espace, indpendants. On notera, galement, que de tels chiffres nont t atteints que trs rcemment. Ils sont le rsultat dune volution spectaculaire, qui a concern simultanment les deux dpartements de lle de Beaut. Il faut en effet rappeler que la Corse comptait tout juste un peu plus de mille licencis en 2000, seulement soixante-six en 1993 et tout simplement aucun au dbut des annes 1980. Au contraire, lAlsace, aujourdhui suivie par la Moselle et, dans une moindre mesure, la Meurthe-et-Moselle, peut se targuer dtre lun des principaux noyaux de la pratique des checs depuis maintenant de nombreuses dcennies. En effet, plusieurs champions de France couronns dans les annes 1960 taient dj originaires de Strasbourg1, ville dont le principal club a galement remport les cinq premires ditions du championnat de France interclubs, entre 1979 et 1984. Cest galement dans le Bas-Rhin que furent organiss, ds les annes 1970, plusieurs des premiers grands tournois opens franais, comptitions capables, dj lpoque, de rassembler plusieurs centaines de participants. Aujourdhui, le Cercle dchecs de Strasbourg demeure le club franais comptant le plus grand nombre de licencis A prs de trois cents en 2008. De plus, derrire la Haute-Corse et les Alpes-Maritimes, le BasRhin figure au troisime rang des dpartements, quant au nombre de licencis, et au sixime concernant le taux de pntration, qui slve 1,74. Le Haut-Rhin, quoiquun peu moins bien loti, offre un profil proche. Par ailleurs, comme on a pu le faire pour le prolongement occidental de la Cte dAzur, on remarque une certaine continuit au sud de lAlsace, le long

Michel Roos a remport le titre national en 1964 et Jean-Claude Letzelter en a fait de mme trois reprises, en 1968, 1971 et 1974.

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de la frontire franco-suisse. Les effectifs sont, certes, relativement limits mais les taux de pntration levs, voire trs levs, de Belfort au dpartement de lAin. Il en va de mme vers louest, autour de Nancy et surtout de Metz, o les effectifs ont considrablement augment depuis vingt-cinq ans. Par contre, on remarque sans mal que les Vosges et la valle de la Sane appartiennent indiscutablement la France du vide dcrite plus haut. Enfin, on joue beaucoup aux checs en Rgion Parisienne, galement depuis plusieurs dcennies. Paris intra-muros a longtemps concentr la majeure partie des licencis la FFE et cest aujourdhui lle-de-France qui arrive en tte des Rgions administratives en valeur absolue, avec prs de 17% des licencis franais1. Concernant les taux de pntration, on retrouve, comme pour le bridge, un certain dsquilibre en faveur de la moiti ouest de lagglomration parisienne, quoique de manire beaucoup moins marque. De fait, cest bien

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lensemble de ses dpartements qui font de lle-de-France lun des principaux noyaux de la pratique des checs en France. En dehors de ces extrmes et du cas des mtropoles rgionales voques plus haut pour les checs, Lille, Lyon, Bordeaux, Toulouse, Rennes et Nantes correspondent assez bien au profil dcrit , demeurent quelques espaces intermdiaires. La Bretagne et la Normandie prsentent des effectifs limits et des taux de pntration infrieurs ou quivalents au taux national. Quelques dpartements y sont assez bien reprsents, comme le Calvados, mis en avant par les effectifs importants des clubs de Caen et de Lisieux, de mme que lEure. Au sud et au sud-ouest de Paris, et jusqu la Rgion Poitou-Charentes, seuls Le Mans et Orlans se distinguent quelque peu du reste, avec des taux de pntration suprieurs la moyenne. En revanche, les autres dpartements se tiennent en retrait, tant du point de vue des effectifs que du nombre licencis rapport la population. De mme, les Rgions Nord-Pas-de-Calais et Picardie sont plutt la trane, sans pour autant se retrouver vraiment marginalises. Les taux de pntration y sont relativement bas, quoiquassez proche de la moyenne dans le cas de lOise. En somme, comme pour le bridge, quelques rgions concentrent une fraction considrable des joueurs affilis la FFE, fraction dautant plus notable en regard du grand vide qui caractrise
1

On voit bien, travers cet exemple, les insuffisances dune analyse qui ne porterait que sur les taux de pntration : ceux-ci sont certes infrieurs la moyenne franaise si lon prend lensemble de llede-France mais, dans le mme temps, cette Rgion concentre un sixime des licencis franais et, aux cts de lAlsace et de la Cte dAzur, lessentiel des clubs. On a donc bien l, indiscutablement, lun des principaux curs de la pratique institutionnalise des checs en France.

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Chapitre 5 : Les jeux institutionnels dans lespace franais

une large partie centrale du pays. Ce sont cette fois-ci seize dpartements qui constituent ces rgions de forte pratique, rassemblant un peu plus de 45% des effectifs de la FFE.

Les faibles contrastes du scrabble


En revanche, lhomognit caractrisant la distribution spatiale des affilis la FFSc rend plus ardue lanalyse de la carte 5.3, sur laquelle lidentification densembles sindividualisant de manire indiscutable ne va pas de soi, en comparaison de ce quon pouvait tirer des deux prcdentes. Les contrastes y sont, en effet, beaucoup moins saisissants, notamment pour ce qui est des effectifs bruts. Faute de discerner des discontinuits majeures, on peut tout de mme mettre en avant quelques tendances.

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Premirement, si lon examine la localisation des faibles effectifs, on distingue assez nettement un vide relatif couvrant lensemble de la Basse-Normandie, ainsi que les dpartements de la Mayenne et de lIlle-et-Vilaine. Les valeurs absolues y sont dans tous les cas infrieures quatre-vingts licencis et les taux de pntration trs bas, avec un maximum de 0,15 dans le dpartement de la Manche, clairement en-de du taux national de 0,23. On observe une situation trs proche en Alsace, avec des effectifs de licencis un peu suprieurs mais des taux de pntration, l aussi, trs bas. Un diagnostic similaire, quoiquun peu moins marqu, sapplique lessentiel du Sud-Ouest, soit lAquitaine ampute de la Dordogne, ainsi que les dpartements mridionaux des Rgions Midi-Pyrnes et LanguedocRoussillon. L, les taux de pntration sont relativement faibles dans lensemble on note toutefois lexception du Gers et les effectifs plutt restreints, en dehors des licencis un peu plus nombreux des agglomrations bordelaise et toulousaine. Viennent ensuite des rgions offrant un profil un peu particulier, moins souvent rencontr pour le bridge et les checs. Ainsi, dans le prolongement du Sud-Ouest, le sud et louest du Massif Central prsentent des effectifs plutt faibles, mais des taux de pntration qui, dans le mme temps, sont proches du taux national par exemple, 0,23 en Corrze ou 0,21 dans la Haute-Loire , voire, plus souvent, nettement suprieurs, comme cest le cas dans le Lot, o il slve 0,34, et plus encore dans le Cantal, o on atteint 0,45. galement en retrait quant aux valeurs absolues mais avec des taux de pntration trs variables, on distingue un espace trs vaste allant du Pas-de-Calais hors agglomration lilloise au Berry et jusqu la

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Haute-Vienne, incluant lle-de-France ainsi que lessentiel des Rgions Picardie, Champagne-Ardenne et Bourgogne. Il reste identifier les rgions de relativement forte concentration, au nombre de trois. Tout dabord, les trois dpartements de la pninsule bretonne se distinguent par des valeurs absolues plutt leves et des taux de pntration suprieurs 0,3. Ne serait la Vende, moins bien lotie que ses voisins, on pourrait parler dune certaine continuit le long du littoral atlantique, jusqu la Charente-Maritime. Viennent ensuite les valeurs plutt leves qui caractrisent la haute valle de la Loire, avec les plus fortes concentrations autour dOrlans et Saint-Etienne, et surtout des taux de pntration importants, y compris dans les dpartements du Puy-de-Dme et de lAllier. Enfin, la Lorraine, grce en particulier la Moselle, se dtache assez nettement.

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On a vu que la plupart des mtropoles rgionales en loccurrence Nice, Lyon, Marseille, Grenoble ou Toulouse se dtachent assez bien, moins toutefois que Lille et Rouen se distinguaient par des effectifs levs mais des taux de pntration faibles moyens. Cest galement le cas de Paris et de lle-de-France, moins en vidence que sur les cartes du bridge et des checs, particularit que partagent seuls le scrabble et le tarot. Pour finir, on notera que les taux de pntration de trs loin les plus levs concernent les dpartements des Hautes-Alpes, des Alpes de Haute-Provence, du Jura et de la Haute-Marne. Dans chaque cas, les effectifs demeurent toutefois restreints. On peut souligner le fait que, dans une certaine mesure, les dpartements des Vosges, de lAveyron et du Doubs prsentent un profil assez proche. On voit alors poindre lhypothse dun lien de la pratique du scrabble avec la France rurale, quil va falloir confirmer une autre chelle. On retiendra surtout que les disparits sont bien moins spectaculaires au scrabble quau bridge et aux checs. Surtout, ces carts tendent beaucoup moins se traduire par lmergence densembles rgionaux relativement homognes. De fait, alors quon peut sans hsitation parler de rgions chiquennes, il parat illusoire de vouloir faire de mme pour le scrabble, moins peut-tre de considrer la Bretagne comme une rgion sindividualisant un peu plus clairement que les autres. Avec seulement 5% des licencis franais, cet exemple montre toutefois bien quon nobserve en aucun cas des logiques comparables ce qui a t vu pour les deux prcdents jeux.

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5.2.2 Les espaces fortement htrognes du tarot, des dames et du go


Quant aux trois jeux restants, sil est vrai quils partagent une mme caractristique, savoir la trs grande htrognit de leur distribution spatiale lchelle de la France, il savre en revanche parfaitement inutile de chercher dautres vritables points communs, tant chacun obit des logiques spatiales propres.

Le tarot, jeu du Centre-Est et de la France mridionale


Concernant le tarot, on remarque immdiatement, la lecture de la carte 5.4, que les effectifs de licencis se rpartissent dune manire tonnamment rgulire. Ils suivent un gradient facilement identifiable allant dest en ouest, avec des concentrations particulirement leves

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proximit de la frontire franco-suisse. Ils rvlent, dans le mme temps, une opposition nord-sud un peu moins flagrante, au dtriment dapproximativement une moiti septentrionale du pays. De fait, lHexagone est travers par une importante discontinuit le long dune ligne reliant La Rochelle et Colmar. Dans lensemble, les valeurs absolues et les taux de pntration sont nettement suprieurs dans les espaces situs au sud de cette sparation, o se concentrent environ les deux tiers des licencis franais pour approximativement 45% du territoire. La tendance est nettement plus accentue, concernant les effectifs bruts, si lon recalcule les mmes proportions en laissant de ct les licencis franciliens. Au contraire, les taux de pntration sont bas au nord de cette ligne, voire trs bas en le-de-France, en Normandie, dans le Nord-Pas-de-Calais et dans le comit Poitou-Anjou , constitu des dpartements du Maine-et-Loire, des Deux-Svres et de la Vienne. Bien quun peu moins mal lotis quant leur taux de pntration, la Bretagne et les dpartements de Loire-Atlantique et de Vende sont concerns par cette opposition nord-sud, avec des effectifs, l encore, trs limits.

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Figure 5.4 : Les licencis franais de tarot en 2007 (Donnes : FFT et INSEE)

cheval sur la partie orientale de cette mme ligne de fracture, une rgion de trs fortes concentrations se dtache nettement du reste du pays. Elle se situe approximativement

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lintrieur des anciennes frontires des provinces historiques de la Bourgogne, du Nivernais, du Bourbonnais, du Lyonnais et de la Franche-Comt, soit dans les limites dune rgion Centre-Est difficile dfinir et lunit discutable, marque tout la fois par linfluence lyonnaise et la forte individualit historique de la Franche-Comt et de la Bourgogne1. Dans ce cur, trs aisment identifiable, du tarot franais, quatre comits dpartementaux, sur les trente-et-un que compte la FFT, totalisent eux seuls prs de deux mille licencis, soit un quart des effectifs recenss par cette fdration, alors que ce mme ensemble reprsente tout juste 6% de la population franaise, avec moins de quatre millions dhabitants. En outre, dans le prolongement de ce noyau principal, on continue de trouver des valeurs leves. Cela se vrifie, dune part, le long de la valle du Rhne et, quoique lagglomration marseillaise soit exclue de cet ensemble, dans une bande incluant la Cte dAzur. Cest

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encore vrai suivant un couloir horizontal, reliant le dpartement de la Loire la cte atlantique et traversant le Massif Central et le Limousin. Puis, plus loin, on retrouve quelques valeurs proches ou un peu suprieures la normale dans le quart sud-ouest du pays, ainsi quen Lorraine et, surtout, en Corse. Cette dernire est mme le comit qui affiche le taux de pntration de plus lev, atteignant 0,83 licencis pour mille habitants, raisonnablement loin devant les chiffres de lAin et de la Bourgogne, qui slvent dj, respectivement, 0,74 et 0,70. Demeure le cas particulier de lle-de-France. Les effectifs y sont loin dtre ngligeables, puisquon recense prs de 8% des licencis franais dans le comit le-de-France , qui couvre toute la Rgion, lexclusion de la Seine-et-Marne. En revanche, tant donns les plus de dix millions dhabitants de cet ensemble, le taux de pntration y est lun des plus faibles du pays, slevant tout juste un peu plus de six joueurs affilis pour cent mille habitants, soit, prcisment, le mme quen Seine-et-Marne. Pour finir, il est possible daffiner cette analyse, que les mailles imposes par la FFT rendent quelque peu grossire, en la compltant par ltude de la localisation des clubs, dont sont connues les communes de rattachement. On constate, alors, quune moiti nord de la Rgion Bourgogne, ainsi que les dpartements de lIsre et de la Savoie, se tiennent un peu en retrait au sein de leur comit respectif. Autrement dit, le vritable noyau de la pratique du tarot est constitu des dpartements de lAin et de la Sane-et-Loire, qui comptent respectivement

Piercy P., 2005, op. cit., p. 177.

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onze et quatorze clubs, voire, dans une certaine mesure, de ceux de la Loire, du Rhne, du Doubs et de la Haute-Savoie, avec respectivement onze, neuf, huit et sept clubs. L se trouve donc le cur du tarot franais, avec au-del le gradient de concentration dcroissant voqu prcdemment, nettement plus marqu vers le nord et louest que vers le sud et le sud-ouest.

Lespace macrocphale des dames


Restent les dames et le go, dont on a vu quils avaient en commun leur marginalit, ainsi que la forte htrognit de lespace de leur pratique. Ces deux jeux partagent galement la particularit, contrairement au tarot, dune gographie ne prsentant pas de logique immdiatement perceptible, avec des licencis apparemment dissmins au hasard sur le territoire franais. Il savre, ds lors, relativement ardu didentifier des ensembles rgionaux

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cohrents sur les cartes 5.5 et 5.6. De fait, ce qui ressort en premier lieu pour les dames est la prpondrance des vides, puisque cinquante-deux dpartements ne comptent aucun licenci. Entre ces vides, toutefois, une rgion sindividualise trs nettement. En son coeur se trouve tout dabord le dpartement du Nord, qui rassemble plus de trois cents joueurs, soit environ le quart du total des joueurs recenss par la FFJD. Si lon ajoute les soixante-douze licencis du Pas-de-Calais, les trentesix de lOise, les vingt-cinq de la Seine-Maritime et, enfin, les vingt-et-un de la Somme, on obtient un ensemble relativement cohrent, rassemblant au total prs de cinq cents joueurs et donnant, de la sorte, la gographie du jeu de dame, un caractre macrocphale particulirement marqu. Lessentiel des effectifs restants est ensuite rparti dans trois ensembles secondaires. Les dpartements de lAube, de lYonne et du Cher, auxquels on peut la rigueur ajouter la CtedOr, concentrent un peu plus de cent-quarante joueurs. Cest l quon trouve les taux de pntration les moins bas du pays, cest--dire lgrement suprieurs un licenci pour dix mille habitants, ce qui demeure faible dans labsolu, mais doit tre compar un taux national cinq fois moindre. On compte ensuite une centaine de licencis dans un ensemble constitu des dpartements de la Loire-Atlantique, de la Vende et des Deux-Svres, avec, pour les deux derniers nomms, des taux de pntration proches de ceux qui viennent dtre voqus. Enfin, le dernier ensemble auquel on puisse trouver une trs relative cohrence runit les dpartements du Rhne et de lAin, flanqus de ceux de la Drme et de lIsre, o lon atteint,

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de nouveau, un total dun peu plus de cent licencis. Enfin, les agglomrations parisienne est toulousaine constituent deux derniers lots de pratique, avec cent vingt-cinq joueurs dans la Petite Couronne parisienne et soixante-treize proximit de la ville rose.

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Figure 5.5 : Les licencis franais de dames en 2008 (Donnes : FFJD et INSEE) 233

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Le reste du pays rassemble, sur la cte mditerranenne, dans quelques dpartements du Centre-Ouest, en Basse-Normandie et, enfin, le long du littoral aquitain, les moins de trois cents joueurs restants. Ces espaces, dj marginaux, sont spars entre eux par de larges vides : la Bretagne, lAlsace, la Lorraine, la Franche-Comt, le Limousin, entre autres, sont autant de Rgions administratives ne comptant aucun licenci.

Les lots de pratique du go


On ne retrouve pas vraiment, dans le cas du go, cette macrocphalie caractristique des dames. Tout de mme, pas moins de trente-neuf dpartements mtropolitains ne comptent aucun licenci, cependant que lle-de-France arrive trs loin devant le reste du pays, avec prs dun tiers des joueurs affilis la FFG. Ces derniers sont principalement concentrs dans

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lOuest Parisien : tandis que la Seine-et-Marne demeure en retrait, Paris et les Hauts-de-Seine sont respectivement le premier et le troisime dpartements mtropolitains en termes deffectifs. Le Rhne et lIsre, aids par les importants clubs lyonnais et grenoblois, compltent ce quatuor de tte, quant aux valeurs absolues, pour constituer un ensemble dallure relativement cohrente en compagnie des deux dpartements savoyards. On note, enfin, un important lot de pratique en Haute-Garonne, seul autre dpartement compter plus de quatre-vingts licencis. Ces trois espaces runissent un peu plus de la moiti des joueurs affilis la FFG, pour seulement un quart de la population franaise. Pour autant, il faut souligner que, dans tous les cas, mme si les taux de pntration sont, certes, nettement suprieurs ce quon peut observer dans le reste du pays, ils demeurent trs bas, puisquon ne dpasse jamais sept licencis pour cent mille habitants. Ce chiffre est franchi dans un unique dpartement, la Cte-dOr, qui atteint tout juste un peu plus de huit joueurs pour cent mille habitants, ce qui ne reprsente, en loccurrence, que quarante-deux pratiquants. Viennent ensuite quelques dpartements abritant des grandes villes Marseille, Lille, Strasbourg et, dans une moindre mesure, Nice et Bordeaux et des villes intermdiaires Avignon, Valence, Rennes, Clermont-Ferrand, Tours, Poitiers, Perpignan et, un peu plus en retrait, Caen, Pau et Annecy. Cest l quest concentre la quasi-totalit des joueurs absents des ensembles prcdemment identifis. Puis, dans le reste du pays, quelques dpartements comptent chacun moins de dix licencis six en Lozre voire moins de cinq deux dans

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lAude et dans le Tarn. La diffrence avec les dpartements ne comptant aucun joueur y est trop faible pour tre considre comme vritablement digne dintrt.

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Figure 5.6 : Les licencis franais de go en 2008 (Donnes : FFG et INSEE)

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* * *

En somme, on voit bien que chaque jeu suit sa propre logique, plus ou moins aisment discernable, et dbouchant sur la constitution densembles rgionaux, certains

sindividualisant trs bien par rapport au reste du pays, dautres possdant des limites un peu plus floues. Cependant, cette description de la gographie des licencis dans leur ensemble npuise pas la question de la rgionalisation des jeux. Ces mmes licencis ne constituent pas une totalit homogne, notamment en regard de leur plus ou moins grand investissement et de leur russite sportive. Sans pour autant traiter dans le dtail les pratiques ludiques de haut niveau, il semble justifi de sarrter, rapidement, sur les logiques spatiales de ces dernires. On peut, en particulier, se demander dans quelle mesure elles tendent suivre celles de la

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masse des pratiquants, ou plutt obir des lois propres.

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5.3 UNE GOGRAPHIE PROPRE LLITE DES JOUEURS


Le lien entre la gographie de la masse des pratiquants et celle du haut niveau ne va pas de soi. Il sest longtemps vrifi pour de nombreuses pratiques sportives, tant que leur diffusion tait en cours, se manifestant alors dans le sens dun dveloppement favoris par les succs dune lite : certaines quipes ont ainsi contribu la reconnaissance locale ou rgionale dune discipline, favorisant de la sorte la rgionalisation sportive. Ce lien a eu, ensuite, tendance sestomper pour les sports les plus pratiqus, du fait du dveloppement de canaux de mdiatisation dsormais nationaux et internationaux : cest maintenant ces chelles que jouent les retombes des exploits des champions sur de potentielles vocations1. Ce lien de

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causalit peut galement fonctionner en sens inverse, lmergence dune lite tant favorise par lexistence dune masse importante de pratiquants. En tout tat de cause, lobservation suffit montrer que les pratiques de masse et de haut niveau des principaux sports collectifs sont aujourdhui, lchelle de la France, spatialement indpendantes2. La mise en place de championnats nationaux professionnels a impos une logique propre, plus exigeante, au haut niveau Celui-ci fonctionne dsormais tel un systme ferm , par opposition la relative libert dont bnficie lindividu dans son choix dactivit sportive3. La question ne se pose pas exactement dans les mme termes pour les jeux. Dune part parce que la diffusion de certains jeux de notre chantillon en est toujours aux phases initiales du processus cest manifeste, en particulier, pour le go. Dautre part, du fait que le professionnalisme ne les concerne qu la marge et des degrs trs divers : il est quasiinexistant, en dehors de quelques pdagogues et organisateurs, pour les dames, le go, le scrabble et le tarot, marginal pour le bridge et un peu plus rpandu parmi les joueurs dchecs, o il continue, toutefois, de concerner une petit minorit de pratiquants la premire division du championnat de France, qui mobilise un bon nombre de joueurs trangers, nest elle-mme pas entirement professionnelle, tandis que les divisions suivantes runissent des quipes majoritairement constitues de joueurs amateurs. Enfin, la mdiatisation demeure un
1 2 3

Augustin J.-P., Bourdeau P., Ravenel L., 2008, op. cit., p. 44. Ibid., p. 45.

Ravenel L., Le Football de haut niveau en France. Espaces et territoires, Universit dAvignon et des Pays de Vaucluse, Thse de Doctorat (non publie), p. 80.

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phnomne trs marginal, quoiquun peu moins dans le cas des checs et du bridge. Autant dlments qui, en regard de ce qui vient dtre dit pour le sport, rendent plausible lexistence dune corrlation entre la masse des pratiquants et llite des meilleurs joueurs franais. Il faudra toutefois estimer la force dun tel lien, ainsi que sa variabilit dun jeu lautre (5.3.1). Puis tudier comment, dans le mme temps, le haut niveau1 suit une logique propre et, partant, dessine une gographie spcifique, avec, cette fois-ci, quelques tendances communes aux six jeux (5.3.2).

5.3.1 Une corrlation spatiale partielle entre la masse et llite


La volont de comparer les jeux en fonction de la gographie de leurs meilleurs pratiquants

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sexpose une difficult : quel critre retenir pour isoler cette lite parmi des effectifs densemble ? On a pris le parti de reprsenter, sur les figures 5.7 et 5.8 (pages 240 et 242), pour chaque jeu, le poids que psent les dpartements au sein des cent premiers du classement franais. Ce qui revient, il est vrai, comparer des lites qui reprsentent, dun cas lautre, une proportion radicalement diffrente de lensemble des licencis : seulement un millime dans le cas du bridge, presque un dixime pour les dames et le go2. Les comparaisons nen sont pas moins riches denseignements. Elles laissent tout dabord paratre une tendance commune tous les jeux : lhtrognit de la distribution spatiale des meilleurs pratiquants de chaque jeu surpasse de beaucoup, comme on peut sy attendre, celle de la masse des licencis. Llite ludique se trouve, ainsi, concentre dans un nombre restreint de dpartements, sans quaucune des six cartes ne fasse vritablement exception. Ainsi, seuls trente-six dpartements sont reprsents parmi les cent meilleurs joueurs dchecs, et encore sagit-il l du total le plus lev, alors quon descend un minimum de vingt pour le bridge.

Haut niveau est entendu ici dans une acception trs large, synonyme dlite, sans rfrence au statut juridique accord aux sportifs de haut niveau. Il sagit donc, notamment pour les jeux comptant peu de licencis et dans lesquels le professionnalisme est quasi-inexistant, disoler les meilleurs joueurs franais du reste des effectifs, en fixant comme limite, invitablement arbitraire, les cent premiers du classement publi par chaque fdration.

Pour contourner ce problme, il aurait thoriquement fallu retenir, pour cent joueurs de go, environ cinq mille joueurs dchecs. Pour autant, cela reviendrait tabler sur le fait quil existe un rapport de proportionnalit strict entre les lites de jeux aux fonctionnements trs divers, ce qui ne va pas non plus de soi. En tout tat de cause, de telles donnes eussent t particulirement ardues rassembler pour les six jeux.

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Figure 5.7 : Le haut niveau : poids des dpartements dans llite du bridge, des checs, du go, des dames et du scrabble (Donnes : FFB, FFE, FFG, FFJD et FFSc)

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Une corrlation variable entre la masse et llite


En rponse la question pose en dbut de section, la situation des dames et du go confirme bien la dpendance spatiale qui existe, dans le cas de pratiques peu diffuses, entre la masse des effectifs et les plus forts joueurs franais. En dehors de quelques dpartements offrant un profil particulier, on rencontre les reprsentants du haut du classement national l o sont concentrs les licencis. Cest dailleurs pour ces deux jeux que le taux de corrlation entre effectif de licenci et nombre de reprsentants de llite est, de loin, le plus lev, dpassant dans les deux cas 0,8 y compris aprs consolidation de lchantillon en excluant les valeurs extrmes. Un peu plus surprenant, le bridge, pourtant le plus pratiqu des six jeux, prsente, au moins en premire analyse, un profil semblable : le coefficient de corrlation entre les effectifs de

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licencis et les joueurs de llite avoisine 0,8 et, sur le graphique de corrlation correspondant, trs peu de dpartements sloignent de manire significative de la droite de rgression. De plus, en dehors du cas parisien, il est ais davancer une explication pour ceux o llite est surreprsente Alpes-Maritimes, Maine-et-Loire et Calvados. Il sagit en effet de trois dpartements dans lesquels un club dynamique a su recruter quelques joueurs pour renforcer une quipe de premire division du championnat de France interclubs : cette surreprsentation de forts joueurs est donc conjoncturelle plutt que structurelle, et relve plus de la consommation que de la production. La question des dpartements comptant peu de forts joueurs, eu gard leur effectif total, est en revanche plus difficile trancher : elle laisse poindre lhypothse, en particulier dans le Var, le Rhne et les Yvelines, du dveloppement dune pratique plus volontiers tourne vers le loisir et la convivialit que vers la comptition et, ce qui revient presque au mme, de licencis majoritairement peu enclins un investissement important pour amliorer leurs rsultats sportifs. De mme, on note que les joueurs de scrabble bretons, bien que relativement nombreux, sont entirement absents de llite franaise. Toutefois, l encore, les carts lindpendance ne sont jamais trs prononcs, laissant penser que la distribution des effectifs de licencis participe bien dterminer celle des meilleurs joueurs. Il en va de mme pour les dames, o quelques exceptions ne suffisent pas remettre en cause la vision densemble, qui veut que lon retrouve une large part de llite franaise dans les dpartements septentrionaux, les mieux fournis du pays en licencis.

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Figure 5.8 : Le haut niveau : poids des dpartements dans llite du tarot (Donnes : FFT)

Vient ensuite le cas du tarot (figure 5.8), qui savre le plus surprenant. La place secondaire tenue par les comptitions interclubs rend la question de la mobilit des joueurs trs marginale. Pourtant, la gographie de llite ne suit que partiellement celle des licencis, avec une nette surreprsentation des meilleurs joueurs en le-de-France et en Alsace, pour une situation inverse dans lAin ou de la Corse, tandis que la Bourgogne se contente de tenir son rang gardons quand mme lesprit les diffrences de taille entre les comits, qui peuvent impliquer des effets de seuil pour les moins grands dentre eux. Comme pour le bridge et le scrabble, on a peut-tre l deux types antagonistes despaces ludiques, suivant que sont

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concentrs des licencis tourns vers la comptition ou vers une pratique plus conviviale, quoique dans un cadre institutionnel. Le championnat de France interclubs est lune des comptitions les plus importantes organises par la FFE. ce titre, elle est au cur de la pratique institutionnalise des checs en France. Au sein de sa premire division, dans une moindre mesure des suivantes, se met en place un march des joueurs. Un modle dun tel march a t labor, il y a une gnration, pour le rugby, qui se caractrise par lexistence de trois niveaux imbriqus : on a, suivant la place dun club dans la hirarchie sportive, un recrutement de voisinage, de slection ou dlection1. On a montr que ce modle sappliquait, au moins dans ses grandes lignes, aux checs2. De fait, la gographie de llite des checs dessine simplement celle des clubs de premire division, dont les plus performants sont localiss Clichy-la-Garenne, dans les

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Hauts-de-Seine, vry, dans lEssonne, Chlons-en-Champagne, Mulhouse, Cannes, Marseille ou encore Vanduvre-ls-Nancy. Parmi ces clubs, plusieurs figurent dans llite la faveur dune politique rcente dont rien ne permet daffirmer quelle sera suivie sur le long terme. En sappuyant sur des subventions adquates, le succs a t, ds lors, permis par le recrutement de certains des meilleurs joueurs franais. Ainsi, on peut parler, dans le cas de la Marne et de lEssonne, despaces consommateurs. linverse, les clubs de Cannes et de Clichy, entre autres, font depuis longtemps partie de llite des checs franais, tout en tant localiss au sein de rgions de forte concentration de licencis. Se combinent alors production et consommation : de la masse de pratiquants de la rgion, merge une lite, ventuellement complte par le recrutement, des fins sportives, dautres forts joueurs franais. Reste le cas particulier de la Corse : avec ses plus de quatre mille licencis la FFE, lle ne compte pourtant aucun reprsentant parmi les cent meilleurs joueurs franais. On a dj voqu le fait que cet engouement corse pour les checs demeure trs rcent, et il semblerait, notamment si lon en croit les rsultats de certains jeunes et trs jeunes joueurs, que la situation volue vers une plus grande correspondance spatiale entre nombre de licencis et prsence dans llite.

1 2

Augustin J.-P., Garrigou A., 1985, op. cit., p. 175.

Borzakian M., 2007, Une gographie de la pratique des checs en France , Annales de gographie, n655, juin, pp. 291-300.

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Le haut niveau : un phnomne cumulatif plusieurs titres


Il est galement possible denvisager cette question sous un angle diffrent. Pour cela, on commencera par une premire remarque gnrale : on observe, sur les figures 5.7 et 5.8, quune mme tendance saffirme pour tous les jeux, constituant llment clef de cette problmatique des liens entre la masse des licencis et lmergence de forts comptiteurs : elle tient au fait que les dpartements comptant le plus de joueurs dans la partie haute des diffrents classements nationaux correspondent, dans la majorit des cas, des situations extrmes : les concentrations de forts joueurs savrent, presque toujours, trop importantes pour pouvoir se rduire uniquement un lien avec une base tendue. Quelques exemples permettront dexpliciter ce point. Un premier cas concerne le dpartement des Hauts-de-Seine. Celui-ci est certes trs bien pourvu en termes de licencis dchecs, avec

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plus de 3% des effectifs de la FFE. Nanmoins, ce total est sans commune mesure avec la prsence dans le dpartement de dix des cent meilleurs joueurs franais. De mme, avec pas moins de 20% de llite bridgeuse franaise, Paris dpasse largement ce quon pourrait attendre dun dpartement comptant un peu moins de 7% des licencis la FFB. Paris, encore, concentre il est vrai un dixime des joueurs de go recenss mais, dans le mme temps, vingt-deux reprsentants de llite. Au total, ces exemples montrent clairement que le haut niveau est un phnomne cumulatif, possdant une forte tendance sauto-entretenir, et dont la gographie tient, par consquent, tout autant des facteurs propres aux jeux eux-mmes qu la rgionalisation des pratiques. En effet, un premier type dexplication tient la fois un phnomne dmulation et la plus grande facilit quil y a progresser lorsquon a loccasion de frquenter des joueurs de bon niveau. En ce sens, on a l une forme dexternalit positive : lagglomration des meilleurs joueurs facilite, entres autres choses, des changes dinformations qui favorisent la progression de tout le groupe et lmergence progressive de nouveaux comptiteurs de bon niveau. Alors quinversement, progresser un jeu nimplique pas seulement lincorporation de connaissances thoriques, mais galement une pratique soutenue avec des joueurs expriments et, plus largement, une motivation qui sera dautant plus grande que lon volue dans un environnement o lexcellence ne revt pas un caractre exceptionnel. Dans le cas des checs, dans une certaine mesure du bridge, voire galement des autres jeux mais alors seulement la marge, intervient une autre explication, qui nuance ce modle peut-

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tre quelque peu simpliste. La prsence de joueurs de llite ne se contente pas de favoriser lmergence de nouveaux talents, elle confre galement aux clubs concerns une forte attractivit : les bons rsultats, les subventions locales et la perspective dun projet sportif stimulant ont toutes les chances de faire venir dautant plus de bons joueurs. Ce qui explique que les rgions productrices voques plus haut, comme la Cte dAzur et lAlsace, soient galement consommatrices : le niveau lev de leurs clubs ceux de Cannes, Antibes, Hyres, Mulhouse, Bischwiller et Strasbourg participaient tous la premire division du championnat de France en 2008 permettant dattirer une lite exogne, en plus de celle forme sur place. La longvit, en revanche, demeure lapanage de rgions qui favorisent, un moment ou un autre, la dimension productive, comme en tmoigne la prsence au plus haut niveau de certains des meilleurs clubs dAlsace et du Sud-Est pendant plusieurs dcennies.

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5.3.2 Des constantes dans la gographie des lites ludiques


Enfin, une autre piste digne dintrt consiste dterminer o se concentre llite ludique de la France, tous jeux confondus, et surtout tablir si ces derniers prsentent sur ce point des similitudes. Celles-ci permettraient didentifier des rgions o les pratiques ludiques, quelles quelles soient, se caractrisent par la recherche de lexcellence, et dautres o, au contraire, cest plutt le loisir qui lemporte sur les considrations sportives. On se trouve ainsi face la question cruciale des disparits, non plus entre les jeux, mais entre les diffrentes manires de les pratiquer.

Des lites concentres dans les grandes agglomrations, Paris et la Cte dAzur en tte
Le premier point important concerne le fait que llite apparat comme fortement concentre, et ce, y compris si lon considre tous les jeux simultanment. En excluant le tarot cause de limpossibilit de comparer les units spatiales, ce sont trente-neuf dpartements qui ne comptent aucun joueur parmi les cents premiers de lun des six classements nationaux, quand onze autres nen possdent quun seul. Les dsquilibres apparaissent dautant mieux si lon envisage cette distribution depuis le sommet de la hirarchie, avec un trs petit nombre de

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dpartements se partageant une trs large part de llite. Ainsi, seulement six dentre eux concentrent un tiers des joueurs reprsents sur la figure 5.7. De grandes agglomrations constituent ce groupe et, en particulier, les dpartements de Paris et les Hauts-de-Seine rassemblent, eux deux, quasiment un sixime de lensemble de llite on voit, l encore, que la taille des effectifs ne peut suffire expliquer un tel dsquilibre , suivis par le Nord, les Alpes-Maritimes, les Bouches-du-Rhne et le Rhne. Il nest pas possible toutefois de gnraliser, certaines autres grandes villes demeurant nettement en arrire : la Gironde et la Loire-Atlantique, avec seulement dix joueurs dans chacun des deux dpartements, accusent un net retard sur les prcdentes. La situation est assez similaire pour le tarot, o seulement deux comits dpartementaux sur trente-et-un Franche-Comt et lede-France concentrent un peu plus du quart des cent meilleurs joueurs franais, avec pas

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moins de vingt-six joueurs eux deux et, l encore, une place importante tenue par lagglomration parisienne. En plus de ces dsquilibres, on distingue des dpartements gnralistes, bien reprsents dans plusieurs jeux, par opposition dautres plus spcialiss. Dans le premier groupe, seuls cinq dpartements apparaissent dans llite de lensemble de lchantillon, neuf autres dans quatre jeux sur les cinq : si lon retient ce critre, le haut niveau dessine l encore la France des mtropoles. Paris et presque tout lle-de-France , Lyon, Bordeaux, Marseille, Lille, Nice, mais galement Nancy, Montpellier ou encore Clermont-Ferrand sont concernes, avec pour les trois dernires un total modeste mais bien rparti entre les diffrents jeux. Inversement, certains dpartements napparaissent sur la figure 5.7 qu la faveur dune ou deux spcialits. La Marne et le Haut-Rhin, par exemple, sont tirs vers le haut par les checs, tandis que le Calvados est galement concern par seulement deux jeux, les checs et, surtout, le bridge. Au total, lOuest Parisien et la Cte dAzur, dj bien reprsents, dans lensemble, en termes deffectifs, sont les deux rgions qui se dtachent, de manire vidente, quant leur poids dans llite des joueurs franais, suivis par lAlsace et lagglomration lyonnaise, cependant que ce sont les vides qui lemportent lorsque lon monte dans les hirarchies ludiques, avec une tendance la macrocphalie commune tous les jeux.

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Des rgions du haut niveau ?


Mais plutt que ces valeurs brutes, ce qui doit attirer lattention concerne surtout les carts entre les effectifs rels de joueurs appartenant llite et ceux, thoriques, qui dcouleraient dune hypothse de dpendance avec le nombre total de licencis. cette fin, a t calcul, pour chaque dpartement et chaque jeu, un indice traduisant la plus ou moins grande surreprsentation ou sous-reprsentation de llite, au regard du nombre de licencis1. Premire remarque permise par cet indice : la trs grande majorit des dpartements offre un profil intermdiaire, avec des valeurs proches de zro, prsentant donc un faible intrt. Surtout, il y a peu de situations univoques, avec une surreprsentation de llite concernant simultanment plusieurs jeux : beaucoup de dpartements ne doivent leur relativement bon score qu un seul jeu, tandis que certains prsentant des profils trs contradictoires.

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Tout de mme, quelques cas dnotent une grande constance. Ainsi, Paris et les Hauts-deSeine, toujours, se caractrisent par une surreprsentation presque systmatique du haut niveau. Pour le bridge, le scrabble et le go, Paris se distingue nettement. On a une surreprsentation un peu moins marque pour les checs, et en apparence nulle pour le jeu de dames. En ralit, les forts joueurs parisiens de dames, en raison de labsence de club adapt dans les limites administratives de la ville, font partie des adhrents du club de Montrouge, et sont, par consquent, comptabiliss dans les Hauts-de-Seine. Indpendamment de cette anomalie, la partie occidentale de la Petite Couronne parisienne constitue, justement, le deuxime ple de llite ludique franaise, avec, l encore, une nette surreprsentation des joueurs de haut niveau par rapport aux effectifs, tant aux checs quau bridge et au scrabble. Sans atteindre les mmes extrmes, les joueurs de go de ce dpartement sont galement bien reprsents parmi les cent premiers franais. Si lon ajoute le tarot lanalyse, on constate que lAlsace et la Lorraine moins la Meuse, qui se distinguait dj trs nettement du reste de la Rgion par de faibles effectifs et taux de pntration ont galement un profil plutt tourn vers lexcellence, et ce pour tous les jeux, lexception du bridge.

Lindice a t ralis, pour chacun des jeux moins le tarot, partir dun diagramme de corrlation avec, comme variable exogne (abscisses), la quantit de licencis et, comme variable endogne (ordonnes), le nombre de joueurs parmi les cent meilleurs franais. Suivant la distance de chaque point la droite de rgression, a t attribu un score allant de 3 (forte surreprsentation de joueurs de llite) -2 (forte sous-reprsentation). Puis, pour chaque dpartement, laddition des cinq rsultats donne un indice global. Celui-ci souffre, certes, de la question souleve au dpart propos dlites de mme taille pour des jeux dont les effectifs totaux varient considrablement. On a toutefois l un indice rudimentaire permettant quelques conclusions raisonnablement assures.

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loppos, seuls deux dpartements se dgagent de lensemble par un faible poids dans llite : les Yvelines et le Var. Pour le premier, cela permet de nuancer la cohrence de lOuest Parisien dcelable sur les cartes des effectifs densemble : en particulier aux checs et au bridge, les nombreux licencis des Yvelines noccupent en effet quune place trs marginale parmi llite, le phnomne tant encore plus marqu dans le cas du go. Le profil du Var est trs proche, avec des effectifs de licencis plutt importants dans la majorit des jeux mais un poids bien moindre au sein de llite. * * *

En somme, viennent sajouter, aux disparits entre les effectifs de pratiquants, dimportantes ingalits concernant les meilleurs joueurs. la question de la corrlation entre lune et

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lautre ralits, il nest pas de rponse tranche, puisquon recense des cas trs divers, y compris pour des jeux, comme le tarot, o nexiste pas de pratique professionnelle, et o, pourtant, la correspondance spatiale entre la masse de licencis et les plus forts joueurs ne se vrifie que trs partiellement. Cette relative indpendance, peut sexpliquer, notamment, par lexistence de rgions o, indpendamment du jeu considr, les pratiquants tendent privilgier une pratique en dehors des comptitions, autres que des tournois locaux, o la convivialit lemporte sur le dsir de gagner. Dans le mme temps, ltude de la gographie du haut niveau implique de distinguer des rgions productrices de forts joueurs, qui peuvent rarement se passer dune masse de pratiquants consquente, et des rgions consommatrices, capables dattirer, dans le cadre de comptitions interclubs professionnelles, les meilleurs joueurs du pays.

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Chapitre 5 : Les jeux institutionnels dans lespace franais

CONCLUSION DU CHAPITRE 5
Des dveloppements factuels qui prcdent, montrant que la gographie des pratiques ludiques est plus marque par les diffrences entre les jeux que les points communs, on rappellera brivement quelques faits saillants. Premirement, pour trois des jeux tudis, il savre relativement ais de distinguer de grandes rgions de forte pratique, que des effectifs nombreux et des taux de pntration plutt levs individualisent bien par rapport au reste du pays. Cest le cas de lOuest Parisien et de la Cte dAzur pour le bridge ; associs lagglomration lyonnaise, ces espaces runissent un quart des licencis franais. Le mme statut revient la Corse, lAlsace, lle-de-France et, encore une fois, la Ct dAzur, pour les

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checs, avec, cette fois-ci, pas loin de la moiti des effectifs de la FFE. Enfin, la pratique du tarot se concentre de manire indniable dans les moitis sud de la Franche-Comt et de la Bourgogne, prolonges par le Lyonnais, la Bresse et le Bugey. Corollairement, la carte de ces trois jeux laisse percevoir des espaces rpulsifs, dont certains trs apparents. Ainsi dune vaste partie nord-ouest du pays pour le tarot et dun large quart nord-est pour le bridge. Le scrabble, pour sa part, prsente une gographie beaucoup plus homogne, dont il est difficile dextraire des rgions sindividualisant franchement. On observe tout le contraire pour le go et les dames, qui se caractrisent par lexistence de quelques lots de pratique. Une petite partie septentrionale du pays, avec pour noyau le dpartement du Nord, donne mme la carte de la pratique des dames un fort caractre macrocphale, alors que Paris et quelques mtropoles rgionales concentrent lessentiel des pratiquants de go. Quant au haut niveau, on a vu que sa gographie ne suivait pas forcment celle des effectifs : si le lien semble vident pour les dames et le go, voire le bridge et le scrabble, les checs et le tarot offrent, en revanche, de nombreux contre-exemples. Ces derniers sajoutent certaines particularits du haut niveau, qui lui donnent, notamment, une capacit sauto-entretenir et un caractre cumulatif manifestes.

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Figure 5.9 : Rgions ludiques franaises, schma de synthse

La figure 5.9 rsume les lments exposs dans les pages qui prcdent. Elle met en valeur le poids de la partie occidentale de lle-de-France, ainsi que limportance de laxe Paris-LyonMarseille-Nice, qui nest pas sans rappeler, avec toutefois quelques nuances, le dessin des

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Chapitre 5 : Les jeux institutionnels dans lespace franais rgions marques par limportance des sports de prestige1. On note, galement, le retrait relatif du Sud-Ouest et mme, dans une certaine mesure, dune large part du pays, situe louest de laxe prcit. Il faut ajouter un autre commentaire. Au-del de la seule valeur descriptive de ce chapitre, on retiendra que lexamen de la question du haut niveau a dbouch sur un point fondamental pour la suite : sil y a une gographie diffrencie des pratiques ludiques, il existe galement dautres types de disparits, qui opposent cette fois des manires de pratiquer les jeux, plutt que les jeux entre eux. Dans loptique dun examen des dterminants socio-culturels de la gographie ludique de la France, il faudra garder ce point lesprit, reprenant ainsi notre compte lide que, entre autres modalits de pratique, lattrait pour la comptition ou, loppos, le fait de privilgier une pratique de loisirs, sont des lments de distinction importants, au mme titre que les valeurs vhicules par tel ou tel jeu2.

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Vigouroux M. (dir.), 1997, op. cit., p. 72 ; Augustin J.-P., Bourdeau P., Ravenel L., 2008, op. cit., p. 51.
2

Defrance J., 2003, Sociologie du sport, Paris, La Dcouverte (4me dition), p. 27.

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Conclusion de la deuxime partie : Politique et diversit culturelle

CONCLUSION DE LA DEUXIME PARTIE : POLITIQUE ET DIVERSIT CULTURELLE


Ainsi, lchelle mondiale, en premier lieu, lexamen des donnes disponibles sur les pratiques ludiques aboutit lidentification de nombreux dsquilibres, dcarts importants entre les effectifs de licencis. En somme, de rgions ludiques, dfinies par la forte surreprsentation dune pratique ou par une combinaison spcifique de plusieurs dentre elles.

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Les contrastes sont, entre ces rgions, considrables. Ils tmoignent, au-del de la tendance de certains jeux occidentaux simposer la majeure partie de lhumanit, de la vivacit de certaines barrires culturelles, ainsi que de la capacit de certains groupes humains se rapproprier des pratiques diverses, nouvellement importes. En somme, ils confirment le postulat paradoxal suivant lequel lhumanit serait une machine fabriquer [] de la diffrence et, dans le mme mouvement, de lhomognit culturelle 1, y compris dans le cadre de phnomnes qui semblent, de prime abord, relever dun processus dacculturation, et donc duniformisation. La France sinsre, bien entendu, dans ce contexte. Il ny a donc rien de surprenant ce que, dune part, on y observe des diffrences considrables dintensit de pratique, suivant les jeux que lon tudie, sans pour autant que ces contrastes reproduisent fidlement ce qui a t observ une plus petite chelle cartographique. Dautre part, on sattend, avec raison, observer que des frontires culturelles se dessinent galement cette chelle nationale, opposant, l encore, des espaces diversement faciles dlimiter. Avant de chercher identifier les facteurs explicatifs les plus pertinents, pour clairer cette rgionalisation ludique, lchelle de la France, on insistera sur un point dvelopp dans le quatrime chapitre, puis effleur dans le cinquime, propos du haut niveau, qui nous semble constituer un lment de comprhension crucial de lmergence de certaines pratiques. Il sagit de tout ce qui, dans le processus de diffusion des jeux, relve dactions conscientes,
1

Warnier J.-P., 2007, op. cit., p. 28.

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Conclusion de la deuxime partie : Politique et diversit culturelle

rflchies, volontaires, dont lobjectif est de populariser tel ou tel jeu, auprs dun public dfini. Quil sagisse du soutien logistique et financier, accord par la Nihon Ki-in, au dveloppement du go en Europe, ou encore des efforts consentis par les rgimes sovitique, puis chinois, pour faire des checs une composante fondamentale de leur politique intrieure et extrieure, on a l des exemples dactions volontaristes, qui provoquent, puis encouragent, le dveloppement de certaines pratiques. Avec des spcificits, lies lchelle et au contexte, on va retrouver, pour la France, de telles actions. Leur porte considrable, dans les exemples dcrits dans le quatrime chapitre, doit dores et dj servir davertissement : les dterminants de tous ordres par exemple lopposition entre espaces ruraux et urbains ou les stratgies de distinction ne doivent pas faire oublier limportance des politiques culturelles et le fait que la culture est, aussi, une affaire dtat 1.

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Ibid., pp. 77-79.

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Introduction de la troisime partie

TROISIME PARTIE : LA RAISON GOGRAPHIQUE DES JEUX

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Maintenant quest acheve lentreprise de description des logiques rgionales de chacun des six jeux tudis, il nous reste mener bien la part la plus importante de ce travail : expliquer, au moins en partie, ce qui dtermine cette rgionalisation, cest--dire comprendre les rgions ludiques, en identifiant quels en sont les facteurs explicatifs les plus pertinents. Dans ce but, nous reprenons notre compte la dmarche, rapidement dcrite en conclusion du deuxime chapitre, de la gographie du sport. Celle-ci met en avant, parmi les facteurs explicatifs de la rgionalisation sportive, un certain nombre de fondamentaux gographiques , au premier rang desquels on peut citer le peuplement, les logiques de diffusion des innovations et, au moins pour certains sports, les proprits physiques du milieu1. Elle sappuie galement sur les travaux de sociologie du sport, en particulier des analyses de type structuralistes, inspires par les travaux de Bourdieu2. Ces dernires traitent des pratiques sportives en les considrant comme un produit rpondant un besoin. Elles interrogent, dans ce cadre, les modalits dadquation entre .une offre et une demande. La dynamique de celle-ci est alimente par des dterminants de type socio-culturel3. On postulera que la rgionalisation ludique peut tre comprise laune de cette grille danalyse, comme on a commenc le montrer, dans les deuxime et quatrime chapitres, en dressant des passerelles entre la logique interne des jeux et leur distribution spatiale

1 2 3

Augustin J.-P., Bourdeau P., Ravenel L., 2008, op. cit., pp. 35-41. Ibid., pp. Pociello C., 1981, op. cit., pp. 10-13.

253

Introduction de la troisime partie

lchelle mondiale. Dans le mme temps, on considrera comme admise la porosit de la frontire entre les problmatiques proprement gographiques et celles empruntes aux autres sciences sociales1. Porosit lie au fait que lespace constitue, aux cts, entre autres, de ce qui relve de lconomique, du sociologique ou du temporel, lune des dimensions du systme socital et, ce titre, contient toutes les autres, tout autant quil sinscrit en elles2. On a nanmoins prfr, dans cette troisime partie, sparer dans la mesure o le permet leur imbrication les facteurs explicatifs relevant plus directement de la gographie, de ceux emprunts, en premier lieu, la sociologie. Ce choix est motiv par ce qui nous a sembl tre un moyen dexprimer plus clairement les implications des rsultats exposs dans cette ultime partie. Suivant cette logique, les premiers lments examins concernent la gographie du

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peuplement franais. Il sagit, non seulement, dtablir limpact de la dmographie sur les pratiques ludiques, en mobilisant des donnes sur les populations des dpartements, mais galement dexplorer les rapports entre ces mmes pratiques et les oppositions entre espaces urbains et ruraux, examinant par l dautres modalits de la dtermination de la gographie des jeux par le peuplement (chapitre 6). On verra que, partant de ce type danalyses, le lien se fait assez naturellement, via les caractristiques sociales et culturelles de ces espaces diffrencis, vers une mobilisation de facteurs dordre sociologique, commencer par les stratgies de distinction labores par les joueurs. Ces facteurs, eux aussi, demeurent imbriqus dans des logiques gographiques, qui interviennent invitablement, mme lorsquil est question de distribution sociale des pratiques (chapitre 7).

1 2

Augustin J.-P., Bourdeau P., Ravenel L., 2008, op. cit., p. 35. Lussault M., 2007, op. cit., p. 39.

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Chapitre 6 : Jeux et gographie du peuplement

CHAPITRE 6 : JEUX ET GOGRAPHIE DU


PEUPLEMENT

Parmi ces fondamentaux gographiques, susceptibles dclairer les pratiques ludiques, on traitera, en priorit, de la distribution spatiale de la population. Celle-ci a t mise en avant comme facteur explicatif de la rgionalisation sportive, en particulier propos du football. Ainsi, il a t montr que la distribution spatiale des effectifs de licencis de ce sport tait,

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lchelle nationale, largement fonction de la masse dmographique des dpartements , cependant que lon retrouve cette logique lchelle rgionale, avec une forte corrlation entre le taux de pratique du football et la population des communes franc-comtoises1. De mme, le nombre de clubs engags dans les chelons nationaux du championnat de France de football, soit ses cinq premires divisions, est largement corrl la population des rgions2. Loin de pouvoir rduire notre examen une recherche de corrlations entre dmographie et intensit des pratiques ludiques, sont galement incluses dans la notion de peuplement, les oppositions entre urbain et rural. La pratique institutionnalise dun jeu implique, au moins temporairement, que plusieurs acteurs soient en situation de coprsence hors cyberpratiques, permises par le dveloppement de sites de jeu en ligne, question sur laquelle il faudra sarrter. Se pose donc la question de la proximit que doivent entretenir les clubs avec des bassins de population suffisamment importants. Et ce, mme si ninterviennent pas, en ce qui nous concerne, les questions dquipements lourds comme des stades ou des piscines, dterminantes pour clairer la gographie de certains sports, troitement lie la hirarchie des villes3.

1 2

Augustin J.-L., Bourdeau P., Ravenel L., 2008, op. cit., pp. 55-58.

Ravenel L., 1997, Le Football de haut niveau en France. Espaces et territoires, Universit dAvignon et des Pays de Vaucluse, Thse de Doctorat (non publie), p. 52.
3

Augustin J.-L., Bourdeau P., Ravenel L., 2008, op. cit., p. 36.

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Chapitre 6 : Jeux et gographie du peuplement

Cette ncessit, qui doit encore tre tablie, de la proximit entre clubs ludiques et pratiquants, fait de la distance, ralit sociale constitutive de la discipline gographique, ainsi que des stratgies mises en uvre par les acteurs pour sarranger de cette contrainte1, les principales questions guidant ce chapitre. En somme, ltude du lien entre dmographie et gographie des pratiques ludiques ne peut se rduire une recherche de corrlation entre nombre dhabitants et effectifs de licencis des dpartements franais, mme sil sagit l dune tape ncessaire (6.1). Dans un deuxime temps, elle implique que lon explore les modalits suivant lesquelles la distance se trouve au cur des stratgies labores par les joueurs, en particulier dans le choix de leur club, contribuant ainsi dterminer linsertion des clubs ludiques dans la hirarchie urbaine (6.2). Enfin, elle ncessite dtre complte par lexamen des relations entretenues par chaque jeu avec le rseau hirarchique de villes ou systme de villes 2, mais galement avec les espaces ruraux, dont il faudra tablir quel

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point ils sont, ou non, rpulsifs pour la pratique des jeux de notre chantillon (6.3).

1 2

Lussault M., 2007, op. cit., pp. 46-55.

Pumain D., 1995, Les systmes de villes , dans Bailly A., Ferras R., Pumain D. (dir.), Encyclopdie de la gographie, Paris, Economica (2me dition), pp. 623-642.

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Chapitre 6 : Jeux et gographie du peuplement

6.1 LA DMOGRAPHIE, UN FACTEUR EXPLICATIF COMMODE


MAIS INSUFFISANT

Il parat, demble, peu judicieux de postuler que la dmographie puisse, lchelle de la France, suffire expliquer les regroupements rgionaux identifis dans le chapitre prcdent, ne serait-ce que du fait des diffrences observes dun jeu lautre. La description de ces rgions portait en germe plusieurs hypothses implicites, laissant supposer lexistence de facteurs dordre aussi bien culturel que social ou historique, complts par des lments propres la comptition ludique, en particulier pour le haut niveau.

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Pour autant, il serait tout aussi draisonnable de ne pas chercher identifier, sinon un lien systmatique et univoque, au moins une corrlation partielle entre les fortes densits de population de certaines rgions et les importantes concentrations de licencis des fdrations ludiques, afin, par la suite, den identifier les ventuelles variations dun jeu lautre. partir des effectifs de licencis par dpartements, on va voir que, dfaut de tout expliquer, la gographie du peuplement franais ne peut tre ignore par qui veut comprendre les logiques rgionales de la pratique du bridge, du scrabble et, dans une certaine mesure, des checs (6.1.1). Dans le mme temps, dautres jeux semblent trouver moins facilement leur place dans une telle grille danalyse. Ainsi, le go, et plus encore les dames et le tarot, tendent tous les trois, des degrs variables, sloigner de ce schma explicatif (6.1.2).

6.1.1 Bridge, checs et scrabble : une influence indniable de la dmographie

Bridge et checs : une mme corrlation mais suivant des modalits diffrentes
condition de laisser temporairement de ct quelques anomalies, dont certaines, il est vrai, de taille, on distingue relativement bien, sur les cartes 5.1 et 5.2 (pages 217 et 218), les principaux dsquilibres dmographiques de la France. Ainsi avons-nous constat, pour le bridge comme pour les checs, que se dessine assez nettement la zone de faiblesse dmographique de la France, correspondant une large bande de trs faible densit [qui]

257

Chapitre 6 : Jeux et gographie du peuplement prend le pays en charpe des Ardennes aux Pyrnes 1 : parmi les dpartements comptant le moins de licencis de bridge et dchecs, on relve, notamment, la Haute-Marne, la Nivre, la Creuse, le Lot, le Tarn-et-Garonne ou encore lArige, qui ont tous en commun le fait que leur population nexcde pas, ou peu, deux cent mille habitants2. Dots des mmes caractristiques dmographiques, les dpartements du sud du Massif Central prsentent galement de trs faibles effectifs de licencis, avec, en particulier, moins de cinquante joueurs affilis la FFE dans lAveyron et la Haute-Loire. ces vides relatifs, sopposent des pleins, dont beaucoup correspondent aux dpartements abritant les principales agglomrations du pays. Sont concerns Paris et une large partie du Bassin parisien, Lyon et la valle de lIsre, Marseille et les autres mtropoles de la cte mditerranenne et, enfin, lAlsace et la Moselle, auxquelles il faut encore ajouter des rgions

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o une pratique un peu moins soutenue du bridge et des checs correspond des densits de population encore relativement leves, comme cest le cas des franges orientales de la Bretagne, autour de Rennes et Nantes, de la Haute-Normandie et du Calvados. Enfin, quoique de manire plus ponctuelle et un peu moins marque, les agglomrations de Bordeaux, Toulouse et Lille, elles aussi, se dgagent de lensemble. Au total, seules deux rgions posent manifestement problme, la lecture des cartes, en rapport avec cette apparente corrlation entre la gographie des licencis et celle du peuplement. Au-del dune certaine surreprsentation de lAlsace et des Alpes Maritimes quant au nombre de licencis dchecs, cest surtout la Corse qui apparat comme une rgion de premier plan pour la pratique de ce jeu, en dpit dune population peu nombreuse, puisque lle totalise moins de trois cent mille habitants. On rencontre un exemple exactement inverse pour le bridge, savoir la trs mauvaise reprsentation des deux dpartements alsaciens, aucunement reprsentative de leur poids dmographique.

1 2

Noin D., 2009, Le nouvel Espace franais, Paris, Armand Colin (5me dition), p. 17.

Sauf indication contraire, tous les chiffres de ce chapitre sur le peuplement franais proviennent des rsultats du recensement de 2006, disponibles ladresse http://www.statistiques-locales.insee.fr/

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Chapitre 6 : Jeux et gographie du peuplement

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Figure 6.1 : La population des dpartements franais en 2006 (Donnes : INSEE)

Hormis ces deux importantes anomalies, une analyse plus dtaille de la liste des dpartements mtropolitains permet bien dtablir, dans une majorit de cas, un lien entre le

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Chapitre 6 : Jeux et gographie du peuplement

nombre dhabitants et celui de licencis. Cette relation se manifeste, en premier lieu, dans le haut de la hirarchie, puisque les quatre dpartements les plus peupls dans lordre, le Nord, Paris, les Bouches-du-Rhne et le Rhne apparaissent tous parmi les dix premiers en termes deffectifs la FFB aussi bien qu la FFE, lexception du Nord, seulement dix-septime pour les checs ce qui correspond encore des effectifs remarquables. Un peu plus loin dans cette hirarchie, on constate que les quinze dpartements abritant le plus de licencis de bridge comptent chacun plus dun million dhabitants, lexception du Var, dont la population dpasse tout de mme les neuf cent quatre-vingt mille individus. Le mme type de rapport apparat, de manire un peu moins vidente, propos des checs. On retiendra que, sur vingt-et-un dpartements millionnaires, quatorze arrivent dans les vingt premires places par leur nombre dadhrents la FFE.

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lautre extrmit de ce classement, ce sont, pour lessentiel, les dpartements les moins peupls qui comptent le plus petit nombre de licencis la FFE et, surtout, la FFB. La Lozre fait figure dexemple extrme : dpartement totalisant, de loin, le moins dhabitants, il se trouve tre galement le seul ne compter aucun joueur affili la FFE, cependant quon y dnombre soixante-huit pratiquants du bridge, soit le total le plus bas de la France mtropolitaine, seulement suivi outre-mer par la Guyane, o lon recense seulement soixantetrois licencis. Plus largement, les dpartements de moins de deux cent mille habitants comptent trs rarement plus de cent adhrents la FFE et deux cent cinquante la FFB, occupant par consquent les dernires places, dans un cas comme dans lautre. On retrouve donc luvre la logique voque plus haut propos du football. Dans le cas de jeux dont la diffusion peut tre considre comme arrive ltape de la condensation, voire de la saturation mme si, comme on a pu le voir, les taux de pntration ne sont pas pour autant homognes , il peut en effet sembler naturel que les joueurs soient, par simple effet de masse, plus nombreux dans les dpartements les plus peupls1. Pour confirmer et prciser cette constatation, les dpartements de France mtropolitaine ont t reprsents, sur les figures 6.2 et 6.3, sous la forme de deux nuages de points, dans lesquels chaque individu statistique correspond un dpartement. Les graphiques montrent, pour les deux jeux, quil existe une relation indniable entre le poids dmographique dun dpartement et la quantit de licencis la FFB et la FFE quil abrite. Apparaissent, dans le

Augustin J.-P., Bourdeau P., Ravenel L., op. cit., p. 56.

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Chapitre 6 : Jeux et gographie du peuplement

mme temps, quelques cas sloignant, de manire parfois significative, de la droite de rgression. Surtout, les deux graphiques permettent daffiner nos premires observations, notamment en prcisant la nature du rle jou par la dmographie, qui nest pas identique pour les deux jeux.

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Figure 6.2 : checs et dmographie : une relation linaire, en dehors dexceptions notables (Donnes : FFE et INSEE)

Le premier graphique a t lgrement retravaill par rapport sa version initiale, qui prsentait trois valeurs aberrantes, rapidement voques plus haut : les Alpes-Maritimes, la Corse du Sud et, surtout, la Haute-Corse. Pour viter quils ne faussent la reprsentation graphique des rsultats, ces trois dpartements ont t, pour le moment, exclus du champ de lanalyse1. Une fois apporte cette prcision, une premire remarque concerne la droite de rgression, trace sur cette version modifie du nuage de points. Elle prsente en effet une caractristique notable : la pente est presque inchange, par rapport la version initiale du graphique et, dans le mme temps, le terme constant beaucoup plus proche de zro 8,2 contre 102,6 dans le graphique comprenant toutes les valeurs. On peut, ds lors,
1

Il va de soi que ce sont prcisment ces valeurs qui correspondent logiquement aux taux de pntration les plus remarquables qui doivent participer orienter la suite de la rflexion. Cependant, elles sont suffisamment peu nombreuses pour ne pas remettre en cause une premire conclusion, dordre gnral, propos du lien entre le poids dmographique dun dpartement et son nombre de licencis dchecs. Le dtail des calculs figure en Annexe 3, pp. 397-408.

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Chapitre 6 : Jeux et gographie du peuplement

raisonnablement considrer quon a affaire une fonction linaire, qui rvle que le nombre de licencis dchecs et la dmographie tendent tre unis par une relation de proportionnalit.

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Figure 6.3 : Bridge et dmographie : une relation de type cumulatif (Donnes : FFB et INSEE)

La conclusion gnrale, issue de la figure 6.3, est similaire : il y a galement une corrlation, au moins partielle, entre les effectifs de licencis de bridge des dpartements et leur nombre dhabitants. Toutefois, dans le mme temps, on voit aisment que ce deuxime nuage de points offre un profil sensiblement diffrent. Dans ce cas, le trac dune droite de rgression ne savre pas satisfaisant car elle ne capture quune petite partie de la variabilit du nuage de points et, ce faisant, ne rend pas compte de lensemble du phnomne. Le choix dune fonction exponentielle donne, en revanche, des rsultats autrement plus probants, comme latteste une analyse sommaire des rsidus : la somme des carts au carr est, alors, trs infrieure celle calcule pour la droite de rgression, indiquant une meilleure correspondance. La convexit de la fonction exponentielle signifie alors, non seulement quelle est croissante similitude avec les checs mais encore, que cette croissance ellemme crot paralllement au nombre dhabitants : on na plus, dans le cas du bridge, de relation proportionnelle entre nos deux variables. Autrement dit, laugmentation du nombre de licencis entre, approximativement, zro et cinq cent mille habitants, est beaucoup moins soutenue quavec des populations dun et demi deux millions de personnes.

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Chapitre 6 : Jeux et gographie du peuplement

On retiendra donc, sur ce deuxime aspect, une diffrence notable avec les checs : dans le cas du bridge, la relation entre dmographie et nombre de licencis suit une logique cumulative, dtermine par une augmentation du second terme plus rapide que celle du premier. Ainsi, toujours condition dexclure trois dpartements, qui demeurent en marge le Pas-de-Calais, la Seine-Saint-Denis et le Nord , plus la population dun dpartement est importante, plus la proportion de joueurs de bridge, et pas seulement leur quantit, sen ressent, au moins dans la majorit des cas.

Une bonne corrlation entre dmographie et pratique du scrabble


Ltude de la rpartition des licencis de scrabble permet darriver au mme type de conclusions que pour les deux jeux prcdents, et ce de manire encore plus assure.

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Rappelons, en premier lieu, que la carte 5.3 (page 219) faisait dj ressortir la relative homognit du moins au regard des autres jeux tudis de lespace de la pratique du scrabble. On remarque, en reprenant les valeurs une par une, que des dpartements relativement peupls, mais nabritant pas dagglomration de plus de trois cent mille habitants, se montrent plus leur avantage que pour le bridge et les checs : on peut citer le Finistre, le Morbihan, le Maine-et-Loire, le Loiret ou encore le Puy-de-Dme, soit des dpartements abritant des villes intermdiaires1, et dont la population dpasse cinq cent mille habitants. Plus prcisment, une tude attentive des donnes dpartementales permet de montrer quel point les valeurs releves pour le scrabble sont nombreuses traduire le poids dmographique des dpartements. Ainsi, les dix dpartements totalisant le plus daffilis la FFSc, soit plus de trois cents, sont tous millionnaires. loppos, les vingt qui comptent soixante-sept licencis ou moins se trouvent, sans exception, en-de du seuil des trois cent cinquante mille habitants. Il faut signaler, malgr tout, quelques exemples qui vont lencontre de cette constatation gnrale. Paris, en particulier, napparat qu la vingt-et-unime place de ce classement par
1

La nomenclature urbaine retenue ici est emprunte Damette F., Scheibling J., 2003, Le Territoire franais. Permanences et mutations, Paris, Hachette, p. 124, et se dcline comme suit : les deux auteurs parlent de petites ville en-de de vingt mille habitants, de villes moyennes entre vingt mille et cent vingt mille, de villes intermdiaires entre cent vingt mille et trois cent cinquante mille, et enfin de grandes villes au-del, Paris constituant elle seule une catgorie part, avec en 2006 un peu plus de dix millions dhabitants recenss dans lagglomration.

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Chapitre 6 : Jeux et gographie du peuplement

effectifs, avec seulement deux cent vingt-sept licencis, tandis quon nen dnombre que cent soixante-quatre dans les Hauts-de-Seine, ce qui correspond tout juste cinq de plus que dans les Vosges et quinze de moins que dans le Vaucluse. Inversement, plusieurs dpartements de taille moyenne, comme la Charente-Maritime ou le Morbihan, affichent des effectifs de joueurs de scrabble trs respectables, dans les deux cas suprieurs deux cent soixante-dix.

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Figure 6.4 : Scrabble et dmographie : un lien souffrant peu dexceptions marques (Donnes : FFSc et INSEE)

La reprsentation graphique des donnes permet, l encore, de prciser lanalyse et, surtout, de montrer que, parmi les valeurs allant lencontre de lhypothse de dpendance, trs peu sloignent significativement de la droite de rgression. Ici, lexistence dune liaison fonctionnelle ne souffre pas de doute et, par rapport aux deux graphiques prcdents, le nuage de points apparat plus homogne encore on remarquera la diffrence dchelle sur laxe des ordonnes. La relation nest pas, en revanche, strictement proportionnelle, avec moins de trs faibles effectifs de licencis dans les dpartements trs peu peupls, tels que ceux quon peut relever dans le cas des checs. En conclusion, le calcul du coefficient de corrlation permet de montrer que les diffrences densemble savrent, au total, assez faibles, entre le bridge, les checs et le scrabble, et que, dans les trois cas, un lien troit relie le poids dmographique des dpartements et leur nombre de joueurs licencis. Cette constatation est sans quivoque pour le bridge et le scrabble, puisque le coefficient de corrlation atteint respectivement 0,82 et 0,79, soit des valeurs 264

Chapitre 6 : Jeux et gographie du peuplement

suffisamment proches de 1 pour que la dmographie soit considre comme un facteur de premier ordre. Les choses sont un peu plus compliques pour les checs, puisque la valeur obtenue est nettement moins leve (r = 0,56), ce qui pourrait laisser penser que le peuplement de la France tient une place beaucoup moins importante parmi les facteurs explicatifs de la distribution spatiale des licencis la FFE. Cependant, il demeure possible deffectuer le calcul une seconde fois, aprs avoir cart, de nouveau, les trois dpartements dviants, dj exclus de la figure 6.2. On obtient alors un rsultat trs proche des deux autres jeux (r = 0,77). Par consquent, condition de revenir en dtails sur les lments permettant dclairer lexistence de ces trois valeurs extrmes, on peut, l aussi, conclure une incidence de la dmographie sur lintensit de la pratique institutionnalise du jeu dchecs.

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Des exceptions importantes qui ncessitent une approche nuance


La constatation que des effectifs de joueurs sont dautant plus importants que le nombre dhabitants est lev peut sembler relever de la simple logique. Sil ny a pas l, par consquent, de trouvaille cruciale, la question ne pouvait tre ignore, encore moins les nuances quon a pu identifier entre les trois jeux. Dans le mme temps, un certain nombre dexceptions obligent, en tout tat de cause, nuancer la porte des paragraphes qui prcdent. Il faut commencer par signaler, sur le graphique corrig 6.2, que lon continue de dceler plusieurs valeurs se dmarquant du reste du nuage de points. La Moselle, les Hauts-de-Seine et, surtout, le Bas-Rhin se situent assez au-dessus de la droite de rgression et prsentent donc un nombre de licencis la FFE suprieur ce quimpliquerait la vrification de lhypothse dune corrlation stricte. Il faut, par consquent, se rendre lvidence que, mme si une majorit de dpartements semble aller dans le sens dune concentration des licencis dchecs dans les principaux bassins de population, dautres facteurs, dans certains cas au moins aussi importants, doivent tre pris en compte. La mme remarque vaut, bien entendu, pour les deux dpartements de la Rgion Nord-Pas-de-Calais. Ces derniers se situent, pour leur part, assez nettement en-dessous de la droite de corrlation soit un nombre de licencis infrieur lhypothse de dpendance. On a galement voqu plusieurs anomalies du mme type concernant le scrabble et le bridge, lesquelles permettent de renoncer tout dterminisme dmographique.

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Chapitre 6 : Jeux et gographie du peuplement

Enfin, les outils mathmatiques mobiliss, au-del de leur imperfection intrinsque, ont le mrite de nous orienter, dores et dj, vers un certain nombre de pistes, autres que la dmographie. La principale raison en est quil existe un large ventail dinterprtations possibles pour accompagner notre conclusion gnrale, celle dune propension des joueurs licencis tre plus nombreux dans les principaux bassins de population. En effet, plutt que de conclure un lien causal, isol de toute autre ralit sociale, ce premier constat ouvre la voie des hypothses reposant, notamment, sur les caractristiques socio-culturelles des dpartements franais les plus densment peupls : la corrlation entre deux variables peut impliquer lexistence dune troisime, non encore identifie.

6.1.2 Un lien plutt marginal entre dmographie et pratique du go


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Avant mme cela, on va voir quel point une investigation similaire celle qui prcde, mene sur les trois jeux restants, bat en brche lapparente logique dune dpendance statistique univoque entre dmographie et intensit des pratiques ludiques, et ce de manire bien plus convaincante que les exceptions voques propos des checs, du bridge et du scrabble. Un simple calcul de probabilits, qui voudrait quune population plus nombreuse favorise mcaniquement une reprsentation dautant plus importante des pratiques ludiques, quelles quelles soient, constitue en effet un raisonnement manifestement erron dans le cas du go, des dames et du tarot. Les cartes des effectifs dpartementaux de ces trois jeux ont en effet en commun de ne suivre que de manire trs secondaire, voire pas du tout en ce qui concerne le tarot, la gographie du peuplement de la France. Si lon commence par les pratiquants du jeu de go, une comparaison rapide entre les figures 5.6 (page 235) et 6.1 ne permet pas de conclure une corrlation vidente entre la dmographie et le nombre de licencis, tant il y a de situations qui, visiblement, chappent cette grille explicative. Ainsi, par exemple, des relativement fortes concentrations de la Savoie, ou bien, inversement, du dpartement du Var, beaucoup plus peupl, et ne comptant pourtant aucun joueur de go. Il est cependant exact quau sommet du classement, les cinq dpartements comptant plus de quatre-vingts licencis Paris, le Rhne, les Hauts-de-Seine, lIsre et la Haute-Garonne sont tous des dpartements millionnaires en habitants. La dmographie serait donc une condition ncessaire pour atteindre des ordres de grandeurs proches du bridge et des checs, et

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Chapitre 6 : Jeux et gographie du peuplement

donc significatifs, mais en aucun cas suffisante. En effet, le Pas-de-Calais, fort de prs dun million et demi dhabitants, ne compte, pour la saison 2007-2008, quun seul club et, en son sein, un unique joueur recens par la FFG. De mme, et sans quil soit ncessaire dnumrer tous les exemples de ce type, on ne dnombre que sept licencis en Seine-et-Marne, ainsi quen Moselle. Dans le mme temps, il nest pas non plus possible didentifier ce qui sapparenterait un seuil dapparition de la pratique du go, du moins laide des valeurs dpartementales. En effet, la Lozre, du fait de lexistence dun club Ispagnac, totalise six licencis. Le chiffre peut sembler ngligeable mais, dans le cas du go, il sagit dun total plutt respectable et, en tout tat de cause, suprieur la mdiane calcule pour lensemble des dpartements mtropolitains, qui slve quatre. De mme, les neuf licencis du Territoire de Belfort, les

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sept de la Nivre ou encore les six de lIndre semblent mettre mal lide dune corrlation entre dmographie et pratique du go. Cependant, on a dj soulign la difficult quil y a vouloir tirer des conclusions de chiffres aussi bas. Peut-on parler, en effet, dune vritable diffrence entre un dpartement ne comptabilisant aucun licenci et un autre dans lequel un unique club en runit moins de dix ? Il semble tout aussi raisonnable de postuler que des valeurs aussi faibles tendent relever de facteurs, bien souvent, conjoncturels, sans quaucune conclusion srieuse ne puisse en tre tire. La volatilit de ces mmes valeurs incite galement les traiter avec circonspection. Par exemple, le dpartement de lIndre totalisait six licencis lors de la saison 2007-2008 mais, deux ans plus tard, il nen compte plus que trois. Sil ny a videmment aucune raison de miser sur une disparition prochaine du club de Chteauroux-Le Poinonnet, o sont inscrits ces trois joueurs, il ny en a pas non plus dexclure cette possibilit : un dmnagement ou un dcs peuvent suffire faire disparatre une association de ce type, qui repose le plus souvent sur linvestissement dune seule personne, ou encore dun groupe trs restreint. Une diffrence de seulement trois licences ferait, alors, reculer lIndre au mme rang que les trente-neuf dpartements vides de notre liste. Ce qui sest dailleurs produit pour lAin, o le club dAmbrieu-en-Bugey et ses deux licencis ont disparu des listes de la FFG entre les saisons 2007-2008, durant laquelle a t effectu le relev des donnes utilises ici, et 20092010. Sans exclure tout fait ces petits clubs de lanalyse, il semble donc plus raisonnable de se concentrer sur les valeurs les plus hautes, par dfinition moins volatiles. De fait, le calcul du

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coefficient de corrlation entre nombre dhabitants et nombre de licencis, qui donne un rsultat finalement assez lev (r = 0,71), contredit partiellement lobservation. On retiendra donc, simplement, que le faible nombre dhabitants est un critre trs dfavorable un dveloppement significatif de la pratique institutionnalise du go, cest--dire une pratique prenne, concernant plusieurs dizaines de joueurs, et dont leffectif connat un renouvellement au moins partiel dune anne sur lautre. Ce que vient confirmer le fait que, sur les treize dpartements runissant un nombre de licencis suprieur trente soit, dans la majorit des cas, plus dun club , seulement deux se situent en-de du million dhabitants.

6.1.3 Indpendance entre dmographie et pratique des dames et du tarot


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Le cas des dames prsente dimportantes similitudes avec le go. Il faut commencer par souligner que le dpartement le plus peupl de France, le Nord, est galement celui qui compte, et de trs loin, le plus grand nombre de licencis la FFJD. Suivent, en relativement bonne place, la Haute-Garonne, le Rhne, Paris et les Hauts-de-Seine, la Loire-Atlantique ou encore la Seine-Maritime. Cependant, contrairement ce quon a vu pour le go, le poids dmographique des dpartements nest en aucun cas une condition ncessaire la prsence dun nombre consquent dadhrents la FFJD notion entendre en tenant compte de la faiblesse de leffectif total de cette fdration. Ainsi le Cher et lYonne totalisent-ils respectivement cinquante-six et cinquante-et-un licencis, soit environ quatre fois la moyenne des dpartements mtropolitains, alors que la population de lun comme de lautre dpasse juste les trois cent mille individus. Paralllement, six dpartements millionnaires en habitants ne comptent pas de licenci, et on a vu, sur la carte 5.5 (page 233), que la Bretagne, la Lorraine et, surtout, lAlsace, avec presque deux millions dhabitants pour cette dernire, appartiennent aux angles morts de lespace du jeu de dames. Plutt que dnumrer les exemples allant lencontre dun lien entre le nombre dhabitants et celui des licencis de dames, la reprsentation graphique des donnes permet de se convaincre de labsence dune quelconque corrlation. Sur la figure 6.5, on a supprim le dpartement du Nord, dont le trop grand nombre de licencis par rapport au reste du pays rend le nuage de points illisible, et dont le poids dmographique fausse lanalyse. On obtient une image tout fait anarchique, avec des situations extrmement diverses quant au rapport entre les deux variables. Ce que confirme le calcul du coefficient de corrlation : celui-ci slve 0,51 pour lensemble des valeurs, ce qui est donc dj nettement infrieur ceux calculs 268

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pour les autres jeux. Surtout, un second calcul, sans le dpartement du Nord, donne r = 0,36, montrant que la corrlation entre quantit de population et effectif de licencis demeure trs faible pour les quatre-vingt-quinze dpartements restants. On peut donc sans crainte carter cette hypothse.

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Figure 6.5 : Dames et dmographie : une indiscutable absence de corrlation (Donnes : FFJD et INSEE)

Concernant le tarot, nous ne risquerons que quelques remarques et hypothses, tant donn limpossibilit de traiter de manire satisfaisante les valeurs prsentes sur la carte 5.4 (page 230), du fait des dimensions trs variables des comits rgionaux de la FFT. On peut tout de mme affirmer sans trop de risque que la rpartition des pratiquants du tarot ne suit, en aucune manire, celle de la population franaise. Presque comme pour le dpartement du Nord avec les dames, le comit le plus peupl, lle-de-France, arrive, certes, en deuxime position, avec six cent vingt-six licencis. Dans le mme temps, la Rgion Nord-Pas-de-Calais runit seulement deux cent trente-deux joueurs de tarot, tandis que Basse et Haute-Normandie, runies, nen comptent que cent soixante-trois, ce qui en fait seulement le vingt-cinquime comit sur trente-et-un. loppos, il faut mettre en regard les quatre cent dix-sept licencis de lAin et la population de ce dpartement, tout juste un peu suprieure cinq cent mille habitants. On voit bien, travers ces quelques exemples, que le lien entre dmographie et pratique institutionnalise du tarot ne va pas de soi, bien au contraire. Le calcul du coefficient de corrlation, le-de-France comprise, atteint 0,34 et il est intressant de noter que lon

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obtient mme une corrlation ngative (r = -0,15) si lon exclut du calcul ce comit, le plus peupl. * * *

Le tarot et, dans une moindre mesure, les dames offrent donc deux exemples dune absence de lien entre la distribution spatiale des licencis et la gographie du peuplement franais, quoique cette conclusion repose, dans les deux cas, sur des donnes dont limperfection ncessite une certaine prudence dans linterprtation. On a galement vu que ce lien ntait pas totalement vident pour le go ni mme pour les checs, avec dans le deuxime cas un nombre dexceptions trop important pour quon se satisfasse dune interprtation univoque.

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Avant mme de chercher identifier dautres types de dterminants, les paragraphes qui prcdent npuisent pas la question dune incidence des logiques spatiales du peuplement sur la gographie des pratiques ludiques. Il reste, en effet, examiner ce lien dautres chelles que celle des dpartements. Il convient, en particulier, dtablir si licencis et clubs sont, ou non, mieux reprsents dans des espaces urbains ou priurbains, autrement dit si les concentrations de population favorisent la constitution dassociations en vue de la pratique institutionnalise de certains jeux, ou si au contraire il est des jeux qui trouvent facilement leur place au sein des espaces ruraux.

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6.2 CLUBS LUDIQUES ET HIRARCHIE INTERURBAINE


lchelle des communes et des agglomrations, on a vu que le nombre de licencis se rvle un indicateur peu fiable ou, du moins, trs incomplet, les fdrations stant le plus souvent abstenues de communiquer le lieu de rsidence des joueurs. Cependant, la localisation des clubs demeure, en soi, une information qui mrite quon sy arrte. On peut alors mobiliser un autre indicateur que le nombre de licencis, savoir la prsence dun ou plusieurs clubs lchelle des communes et des units et aires urbaines. Cette donne permet denvisager la gographie des pratiques ludiques en partant du principe

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que les clubs ludiques peuvent, linstar des clubs sportifs, tre considrs comme des prestataires dun service1, mme sil faudra, pour certaines pratiques, justement interroger la pertinence de ce point. On peut, alors, se demander dans quelle mesure leur plus ou moins grande raret2 dtermine, ou non, leur gographie, autrement dit tablir lintrt leur sujet des modles normatifs dvelopps par lconomie spatiale. Parmi ces derniers, le modle des lieux centraux a t adapt aux quipements sportifs au sens large du club de sport de haut niveau aux courts de tennis destins aux loisirs et rebaptis dans ce cadre thorie des lieux sportifs 3, puis repris, notamment, propos des clubs de football4. Cette thorie postule, dans un espace isotrope, une rpartition des quipements sportifs, au premier rang desquels les clubs professionnels, suivant un maillage hexagonal cens reprsenter laire dinfluence de chacun de ces lieux sportifs. Celle-ci est fonction de son niveau dans la hirarchie, soit dautant plus tendue que le niveau de service propos est lev. Suivant une dmarche prenant appui sur lacception relativement large que propose John Bale de

Entre autres, voir Grosjean F., 2004, Pour une approche spatialise de la pratique sportive : lexemple du football en milieu urbain , Mappemonde n76 (2004/4), [en ligne] http://mappemonde.mgm.fr/num4/articles/art04403.html.
2

Raret nest pas entendre ici dans le sens conomique mais dans le sens courant. Dans le mme temps, si les clubs ludiques doivent tre considrs comme des services, ils sont alors classer dans la catgorie conomique des activits banales, cest--dire impliquant un contact direct avec le consommateur. Cf. Bguin H., 1995, La localisation des activit banales , dans Bailly A., Ferras R., Pumain D. (dir.), Encyclopdie de gographie, Paris, Economica (2me dition), p. 498. Bale J., 2003, Sports Geography, Londres/New York, Routledge, pp. 84-87. Ravenel L., 1997, op. cit., p. 50.

3 4

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Chapitre 6 : Jeux et gographie du peuplement lquipement sportif, sera inclus dans notre analyse lensemble des clubs ludiques1, y compris des associations de trs petite taille noffrant pas dautre possibilit leurs adhrents que la pratique ponctuelle dun jeu, y compris dans un lieu ne lui tant pas spcifiquement destin, et en dehors de toute forme de comptition fdrale. Une premire piste de rflexion consiste alors, pour complter lanalyse de la section prcdente, rechercher une ventuelle corrlation entre divers niveaux d offre ludique et larmature urbaine franaise. En dautres termes, vrifier que, pour les jeux comme pour le sport, la concentration des biens et des personnes favorise la diversit de loffre 2, en interrogeant les relations de hirarchie, complmentarit et concurrence, ou des trois la fois, entre les villes franaises3. Lchelle retenue ici est donc celle des rapports interurbains, justifie par une importante concentration des clubs ludiques dans les villes4, ainsi que par les

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stratgies labores par les acteurs eux-mmes dans le choix de leur club (6.2.1). Dans ce cadre, lanalyse doit permettre de confirmer ou dinfirmer la pertinence dun modle des lieux ludiques (6.2.2).

6.2.1 Porte-limite et aire de chalandise des clubs


Il faut mettre une rapide rserve avant daller plus loin. Les informations sur la localisation des clubs napportent en effet quune vision tronque de la distribution des pratiques car elles laissent de ct la question de la taille de ces mmes clubs. Dun jeu lautre, dune part, on note des diffrences importantes, visible dans le tableau 5.1 (page 207) : alors que le bridge
1

Lapplication de la thorie des lieux sportifs aux comptitions entre clubs, largement dveloppe dans les trois rfrences cites, nest pas possible pour la majeure partie des jeux tudis ici, simplement car il nexiste pas, dans plusieurs cas, de telles comptitions interclubs. Augustin J.-P., Bourdeau P., Ravenel L., 2008, op. cit., p. 36. Damette F., Scheibling J., 2003, op. cit., p. 121.

2 3 4

Dans les paragraphes qui suivent, sont employs comme synonymes les mots et expressions ville, agglomration et unit urbaine, par opposition au terme commune, rserv aux limites juridiques des units spatiales. Les communes dites rurales, pour leur part, sont celles ne faisant pas partie dune unit urbaine. Quant lespace urbain ou dominante urbaine , il exclut les plus petites units urbaines et comprend lensemble des communes constitutives des aires urbaines ainsi que les communes multipolarises. Lutilisation de la nomenclature adopte par lINSEE pour distinguer les villes des communes rurales permet de ne pas aborder la question du seuil et des limites de ce qui peut et doit tre considr comme relevant de lurbain. Question qui a dautant moins sa place ici quelle semble loin dtre tranche, du fait de la difficult didentifier des critres entirement satisfaisants et indpendants du contexte historique aussi bien que gographique. Cf. Roncayolo M., 1997 [1990],

La Ville et ses territoires, Paris, Gallimard, pp. 35-39.

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compte environ deux fois plus de licencis que les checs, le rapport entre le nombre de clubs affilis lune et lautre de ces deux fdrations savre nettement infrieur deux pour un, avec prs de neuf cents clubs recenss par la FFE et un peu moins de mille deux cents par la FFB. Les clubs de scrabble sont en moyenne plus petits encore, puisque pas moins de six cent soixante-neuf associations runissent seulement quatorze mille cinq cents joueurs1. Le mme problme se pose au sein mme de chacune des fdrations tudies, o lon pourra rencontrer des situations trs diverses, avec, dun ct, des clubs allant parfois jusqu totaliser plus de mille membres et, loppos, des associations beaucoup plus confidentielles runissant moins de dix adhrents, voire moins de cinq. Par ailleurs, avant dexaminer en dtails la logique prsidant cette localisation des clubs ludiques, on commencera par souligner un lment dordre gnral : sur lensemble des jeux

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tudis, soit un peu plus de trois mille clubs, seule une minorit de ces derniers, en loccurrence un peu plus dun dixime, se trouve dans des communes rurales. lautre extrmit de lchelle, 40% des clubs recenss sont localiss dans des agglomrations de plus de cent vingt mille habitants. Si lon retient plutt lopposition entre espace dominante rurale et espace dominante urbaine, les proportions sen trouvent quelque peu modifies mais pas la logique densemble, puisque plus de 81% des clubs ludiques sont localiss dans la deuxime catgorie, cest--dire au sein daires urbaines. Si, l encore, la dmographie est loin de pouvoir, seule, tout expliquer, le lien nen est pas moins manifeste : quel que soit le niveau de dcoupage retenu, communes, agglomrations ou aires urbaines, la probabilit quexiste un club ludique suit assez fidlement la quantit de population, confirmant les conclusions exposes dans la section prcdente. Reste toutefois prciser les modalits de ce lien et cerner dventuelles diffrences entre les jeux. On a retenu cette fin un dcoupage en units urbaines, non pas arbitrairement mais, dune part, du fait de la remarque qui prcde sur la faiblesse de loffre ludique dans lespace dominante

Un dbut dexplication de ce phnomne relve dun simple effet de seuil. Il suffit en effet de quelques amateurs pour crer un club dans une ville : ainsi, de nombreux clubs de go ou de scrabble comptent-ils moins de dix adhrents. Inversement, lorsque de nombreux joueurs cohabitent, cela ne dbouche pas ncessairement sur la cration dune nouvelle structure. Celle-ci napparat que lorsque la taille des locaux ou la disponibilit des dirigeants ne peuvent plus faire face laffluence. On peut donc, dans certains cas, dpasser le millier dadhrents. Il ny a videmment pas de seuil unique, chaque situation tant particulire. De plus, la cration dun club concurrent peut rsulter simplement dune msentente par exemple sur la gestion financire ou le projet sportif ou associatif au sein de celui existant dj.

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rurale et, dautre part, aprs avoir tabli limportance accorde par les acteurs eux-mmes ce niveau de dcoupage gographique1.

Comment les acteurs dfinissent la porte-limite des clubs ludiques


En effet, par lintermdiaire du questionnaire voqu plus haut, un peu plus de deux cent soixante licencis la FFE ont t indirectement interrogs sur ce point. Il sagissait didentifier lexistence ou non dune porte-limite caractristique du service rendu par un club dchecs et, par l, de cerner une chelle dinvestigation pertinente. Autrement formul, lobjectif tait dtablir quelle distance un adhrent potentiel est susceptible de parcourir pour sadonner ce jeu au sein dun club. Ce thme a t abord en premier lieu par lintermdiaire dune question sur les raisons ayant pouss les personnes interroges choisir leur club, puis

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par le croisement des rponses avec celles dautres questions, en particulier sur la commune de rsidence des rpondants. Cinq possibilits non exclusives taient proposes ces derniers : la proximit, la prsence damis ou de connaissances, le niveau sportif des autres adhrents et des quipes engages par le club en championnat de France , lopportunit dtre rmunr pour les joueurs professionnels ainsi que les animateurs et entraneurs et enfin la renomme du club. Les rponses apportent des enseignements trois niveaux complmentaires. Premirement, la proximit savre tre la raison la plus souvent cite, avec 58% de rponses positives, la prsence damis et connaissances tant le seul autre facteur atteindre 50%, tandis que les rponses restantes demeurent toutes en-de de 30%. La distance est donc bien un lment crucial dans le processus dcision des joueurs. De fait, parmi les rpondants qui mettent la proximit en tte de leurs priorits, prs dun sur deux est licenci dans sa commune de rsidence, tandis que la plupart 84% sont membres dun club situ au

Dans les travaux de rfrences consults, lunit spatiale retenue varie suivant les auteurs, en lien avec leurs objectifs respectifs. Dans Augustin J.-P., Bourdeau P., Ravenel L., 2008, op. cit., pp. 85-93, le choix de laire urbaine comme chelle de rfrence est justifi par une investigation limite au cas particulier des clubs professionnels de sports collectifs trs mdiatiss, dont laire dinfluence est par consquent particulirement tendue. Dans Grosjean F., 2005, La diffusion du football en FrancheComt : la spatialisation du cycle de vie dun service sportif , Staps, n68 (2005/2), pp. 41-54, qui traite de la diffusion du football depuis lentre-deux-guerres, cest au contraire la commune qui sert de rfrence, ce que justifie cette fois, notamment, la priode tudie. Il semble raisonnable, notamment en sappuyant sur les rsultats de notre questionnaire, de retenir ici lunit urbaine comme base de travail. Tout en gardant lesprit que les conclusions ne diffrent pas de manire significative suivant que les investigations sont menes en retenant lune des trois options.

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minimum, dans la mme unit urbaine que leur domicile. Demeure environ un sixime des rpondants ayant retenu la proximit comme critre dans le choix initial de leur club, auquel ils sont rests attachs malgr, par exemple, un dmnagement. Deuximement, les rponses des joueurs ayant indiqu dautres facteurs que la proximit peuvent sembler a priori paradoxales. Ainsi, si la proportion de rpondants licencis dans leur commune de rsidence diminue nettement par rapport au groupe prcdent un peu moins dun sixime , celle des joueurs inscrits dans une commune de la mme unit urbaine continue de dpasser 63%. Autrement dit, le fait que le critre de la distance ne soit pas explicitement formul nexclut aucunement quil ait jou un rle : sil ne semble pas intervenir in fine, cest toutefois dans les limites de ce que la majorit des joueurs estime tre une distance raisonnable, cest--dire lagglomration dans laquelle ils vivent, que dautres

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facteurs seront pris en compte. On retiendra ainsi que, sur lensemble des rpondants, plus des trois quarts ont choisi un club en-de de cette limite de lagglomration. Il faut ajouter que, bien souvent, il sagit dune commune limitrophe ou trs proche, notamment pour ce qui est du cas particulier des habitants de lagglomration parisienne. Ces derniers sont un peu plus souvent que les autres 73% contre 66% licencis hors de leur commune de rsidence, mais on ne trouve pas pour autant de joueurs domicilis dans les Yvelines et inscrits dans des clubs de Seine-et-Marne. Lexemple parisien montre donc que ltendue variable des agglomrations franaises met en cause une correspondance stricte entre ce niveau de dcoupage de lespace urbain et la portelimite des clubs ludiques. Si lon se satisfait dun certain niveau de gnralit, lunit urbaine apparat toutefois comme lunit spatiale la plus mme de se prter linvestigation de la faon dont les pratiques ludiques sinsrent dans la hirarchie interurbaine. Il faut, enfin, ajouter un troisime lment se dgageant des rponses des joueurs dchecs : la porte-limite ne constitue pas une ralit monolithique mais correspond une distance qui varie en fonction du niveau de service attendu par ladhrent potentiel. Ainsi, les clubs abritant des quipes engages dans les plus hautes divisions du championnat de France jouissent dune aire dinfluence nettement suprieure de plus petites associations qui proposent un service de moindre niveau. De fait, parmi les personnes licencies dans une autre agglomration que celle o elles rsident, voire un autre dpartement, on relve une importante proportion de professionnels et de joueurs de haut niveau amateur, pour lesquels lloignement est compens par une rmunration ou un projet sportif la hauteur de leurs

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Chapitre 6 : Jeux et gographie du peuplement ambitions1. Plus gnralement, on observe une corrlation inverse trs nette entre le niveau des joueurs, mesur par leur classement Elo, et leur propension citer la proximit comme critre de choix de leur club : parmi le tiers de joueurs interrogs les moins bien classs, 71% ont retenu ce facteur, alors que ce taux chute 36% pour les mieux classs et augmente rgulirement au fur et mesure que lon descend dans la hirarchie sportive. On notera quil existe galement une dpendance entre la propension retenir le facteur de la distance et lanciennet des licencis : plus laffiliation dun joueur est rcente, plus le choix de son club est dtermin par la proximit avec le domicile, alors que les joueurs plus expriments tendent, dans une certaine mesure, saffranchir de cette question2. Des entretiens semi-directifs mens auprs de quelques-uns des rpondants ont permis de confirmer cette importance de la distance dans le choix du club, non seulement lorsquun

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joueur dbute, mais encore quelques annes aprs. Ainsi, un adhrent du club parisien du R2C2 , domicili dans le XIVe arrondissement, rpond ainsi lorsquinterrog sur son choix initial de ce club, en septembre 2006 : Je voulais trouver un club dchecs qui [ne] soit pas trop loin de chez moi (). Jai cherch sur Internet, et jai vu, dans le XIVe, le R2C2. Et voil, je my suis rendu. 3

Dans le cas de ces joueurs professionnels, ce sont dailleurs en ralit eux qui, de fait, tiennent le rle des prestataires de service lgard des clubs dsireux de les recruter pour renforcer leurs meilleures quipes, et non plus ces derniers.

Pour tre tout fait complet, il faut enfin signaler que lchantillon des rpondants souffre dune sous-reprsentation de licencis trs jeunes et/ou nayant jamais pratiqu la comptition avec assiduit, qui constituent en ralit une trs large partie des effectifs de la FFE un peu plus de la moiti, tous types de licences confondus. En un sens, cela ne fait que renforcer les conclusions ci-dessus, puisque, dans lensemble, la porte-limite augmente avec le niveau dinvestissement dans la comptition ainsi que lautonomie le choix des enfants est li celui de parents qui doivent le plus souvent les accompagner, puis aller les chercher. De mme, il faut rappeler que le fait que de nombreux joueurs soient engags dans les comptitions interclubs est une particularit des checs : dans les cinq autres jeux tudis, la pratique la plus courante pour les licencis consiste disputer des parties libres ou des comptitions dans les locaux de leur club, dans certains cas quotidiennement ou presque. La proximit devient alors, pour une grande majorit de licencis, un critre dautant plus important dans le choix de leur club. Dtails du traitement des rponses de lenqute ralise auprs des joueurs dchecs en Annexe 4, pp. 409-418. Prcisons que les extraits dentretiens ne se veulent pas simplement anecdotiques. Ils sont cits, dans la mesure o ils contiennent des lments rcurrents, rencontrs dans la majorit des autres entretiens et, le cas chants, loccasion de discussions plus informelles avec des joueurs.

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Depuis, le mme joueur a considrablement progress et sest beaucoup investi dans les checs, auxquels il affirme consacrer environ vingt heures par semaine. Pourtant, lide de changer de club ne le tente aucunement : a membterait de changer de club, de ne pas trouver un club proche, que je fasse trop de dplacements pour a. Aprs, oui, je pense quand mme que je continuerai mme si le R2C2 ne me convient plus ou disparat. Mais bon, disons que, de toute manire, je [ne] progresserai jamais assez pour que ce soit pertinent de changer de club. Autre exemple, celui dun joueur licenci depuis 1975, ayant auparavant frquent quatre clubs, tous dans les dpartements des Hauts-de-Seine et des Yvelines. Il est aujourdhui adhrent du club de Sceaux, galement dans les Hauts-de-Seine, et vit dans la commune

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limitrophe du Plessis-Robinson. Son choix a t compliqu par un lment nouveau, mais la logique demeure la mme : Quand jai t la retraite, jai dcid de me mettre au vlo. Alors l, Versailles [son prcdent club], a faisait trop loin. Alors jai pens Issy-lesMoulineaux, mais Issy en vlo, a monte, a descend Alors, finalement, je suis all Sceaux. En fait, avec lge, je me rapproche de plus en plus ! [Rires] Dailleurs je pense finir Sceaux, sauf si lambiance devenait trop pourrie. On voit que les deux interviews font spontanment rfrence dautres facteurs de dcision : en loccurrence, le niveau et lambiance. Toutefois, chacun voit la distance comme llment principal ayant motiv le choix de son club et, bien qu un degr moindre, le choix de ses prcdents clubs aussi, dans le cas du second enqut.

Niveau de service et aire dinfluence ou de chalandise


De fait, on retrouve le rle central de la distance sur les graphiques de la figure 6.6, qui prsentent les effectifs de trois clubs en fonction du domicile des adhrents. On constate, pour le club strasbourgeois comme pour celui de Paris, quune nette majorit des licencis est domicilie au plus prs, cest--dire Strasbourg mme et dans le XIVe arrondissement : 74% dans le premier cas, 73% dans le second. Puis la quantit dadhrents diminue au fur et mesure que lon sloigne du club. Strasbourg, proche de la frontire allemande, prsente un

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cas particulier et recrute quelques licencis sur lautre rive du Rhin. Par ailleurs, lquipe phare du club tant constitue en partie de joueurs professionnels, il nest pas surprenant que le recrutement seffectue, dans ce cadre, bien au-del de lagglomration strasbourgeoise et mme du Bas-Rhin. Ce recrutement dlection , caractristique de llite sportive,1 concerne dans ce cas un joueur domicili Paris et quatre autres vivant en Europe Orientale. En-de de cet extrme, on observe sans difficult que les joueurs dont le niveau est moindre habitent plus prs, et ce dautant plus que lagglomration strasbourgeoise compte quelques clubs moins prestigieux, susceptibles daccueillir ce type de joueurs. Engag quatre divisions plus bas, le Rioyal Rouvier Chess Club , ou R2C2 , compte pour sa part tout juste un peu plus dun dixime dadhrents dont le domicile est situ en dehors des arrondissements et communes limitrophes du XIVe arrondissement. Labsence dune quipe de niveau suprieur explique que le club attire en majorit des pratiquants de niveau relativement faible, peu

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exigeants lgard du prestige de leur club. Reste, pour finir, le cas un peu particulier de Mign checs , dont prs dun tiers des adhrents constitue en ralit leffectif dune quipe de haut niveau amateur. Cest l un exemple peu frquent dun club ayant favoris le haut niveau, la fois volontairement et en raison des difficults rencontres recruter un plus large panel de joueurs. Do la structure plutt inhabituelle de ses adhrents, eu gard leur origine. Comme pour Strasbourg, les membres de lquipe engage en deuxime division, mme si certains sont originaires de lagglomration de Poitiers, habitent aujourdhui presque tous en dehors du dpartement de la Vienne. Le club sattache mme, en sus, les services dun joueur professionnel bulgare. Pour lui comme pour la majorit des autres joueurs de lquipe premire, la distance est relgue derrire des considrations dordre sportif ainsi que, le cas chant, des liens damitis avec leurs coquipiers. En revanche, si lon descend dans la hirarchie sportive, les adhrents domicilis en dehors du dpartement de la Vienne et, mme, en dehors de lagglomration de Poitiers, deviennent trs nettement minoritaire : en dehors des joueurs composant lquipe phare, les deux tiers des adhrents vivent dans lunit urbaine de Poitiers, et on dpasse 71% si lon exclut aussi les membres de la deuxime quipe, engage en quatrime division.

Augustin J.-P., Garrigou A., 1985, op. cit., p. 175.

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Figure 6.6 : Origine, suivant la distance, des adhrents de trois clubs dchecs (Donnes : registres des inscriptions des clubs)1

Au total, on voit que laire dinfluence des clubs varie en fonction du service propos par chacun, de la comptition de haut niveau aux cours hebdomadaires pour dbutants. Dans le mme temps, et en dehors de cas particuliers comme le club de Mign-Auxances, on observe que lessentiel des licencis sont recruts dans une aire dont la surface ne dpasse pas celle dune agglomration de taille moyenne comme Poitiers, ou encore dun arrondissement de Paris et, secondairement, des arrondissements et communes voisins. Mme le rle central jou par les comptitions interclubs dans la vie des clubs dchecs, tout en expliquant pour certains clubs lorigine relativement varie de certains de leurs adhrents, ne remet donc en cause le modle qu la marge. Les choses sont encore plus univoques quant lorigine des adhrents des clubs de bridge : en dehors des meilleurs joueurs, concentrs dans quelques grands cercles, la plupart des licencis
1

Les donnes portent sur des effectifs variables : le C.E. Strasbourg compte un peu plus de trois cents adhrents, dont un peu plus de deux cents ont t sonds ; le R2C2 totalise prs de quatrevingt-dix licencis, qui ont, tous, t rpertoris ; quant aux adhrents de Mign checs , ils sont au nombre de quarante-cinq et, l aussi, tous ont t sonds.

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franais sont inscrits dans un club localis dans leur commune de rsidence, un peu moins souvent une commune voisine et, trs rarement, un dpartement autre que celui de leur domicile. On observe cette logique pour des clubs dont la taille et la situation diffrent fortement. On peut citer le Bridge Amical XV , fond en 1965 dans le XVe arrondissement de Paris, dont 39% des adhrents sont domicilis dans ce mme arrondissement et en tout 80% Paris intra-muros ; le Garden Bridge Club , Royan, recrute quant lui 45% de ses adhrents dans la commune de Royan et 26% dans lune des quatre autres communes de lagglomration. Aucun club enqut ne prsente une logique trs loigne de celle affiche par ces deux exemples. Quant aux autres jeux, des enqutes moins approfondies donnent des rsultats similaires.

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6.2.2 Quel intrt dun modle des lieux ludiques ?

Clubs ludiques et hirarchie des villes


Tous les jeux suivent donc globalement une mme logique : en dehors dune lite qui ne constitue quune infime part des licencis, qui est dautant plus marginale en dehors du bridge et des checs, les joueurs sinscrivent plus volontiers dans des associations situes proximit de leur domicile ou ventuellement de leur travail cest--dire le plus souvent dans la mme agglomration, voire la mme commune. Cette importance accorde par les joueurs la proximit des clubs explique la ncessit pour ces derniers, notamment lorsque leur statut sportif ou, pour certains jeux, labsence pure et simple de comptitions interclubs rduit leur aire dinfluence, dtre localiss proximit de leurs adhrents potentiels, sous peine de disparatre, faute dadhrents suffisamment nombreux pour que se mette en place une activit prenne. De fait, la distribution des clubs au sein du systme des villes franaises suit, dans les grandes lignes, ce quon peut qualifier de modle des lieux ludiques, au moins en cela que, au fur et mesure que lon slve dans cette hirarchie urbaine, le niveau dquipement ludique samliore de manire significative, comme en atteste la figure 6.7. Sur ce graphique, on a conserv un nombre de classes dunits urbaines suffisant pour quapparaissent de manire nette les principaux seuils. videmment, la premire remarque venant lesprit concerne le trs petit nombre dagglomrations dans lesquelles sont reprsents les six jeux, puisquil ne

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dpasse pas dix-sept units. Deuximement, on observe quen-de dune population de cent cinquante mille individus, la prsence des six jeux est tout fait exceptionnelle, et concerne seulement deux villes sur les plus de mille neuf cents entrant dans cette catgorie. Une telle diversit de loffre demeure un fait trs rare dans des agglomrations abritant jusqu deux cent mille habitants. Enfin, le dernier seuil se situe cinq cent mille habitants, aprs quoi cette diversit devient la normalit, sans tre encore systmatique.

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Figure 6.7 : La diversit de loffre ludique suivant la population des units urbaines (Sources : FFB, FFE, FFG, FFJD, FFSc, FFT et INSEE)

Il est possible daffiner quelque peu lanalyse en soulignant que les huit agglomrations de plus de cinq cent cinquante mille habitants proposent, toutes, ces six jeux, avec, le plus souvent, un nombre total de clubs suprieur vingt. Dautre part, parmi les trente units urbaines comptant plus de deux cent mille habitants, aucune ne propose moins de quatre jeux, et on en trouve mme seulement deux, Nancy et Angers, qui en proposent moins de cinq. Enfin, la place primatiale de Paris est mise en vidence non seulement par la prsence de tous les jeux dans la capitale mais encore par le fait que 15% de lensemble des clubs du pays y sont concentrs.

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Survie des clubs ludiques et distance


Aux stratgies labores par les acteurs, mises en vidence par lapplication de la notion de porte-limite aux clubs ludiques, sajoute un phnomne cumulatif, rappelant ce quon a vu propos du haut niveau et commun tous les jeux, qui veut que le succs dun club sautoentretienne. En effet, le fait de disposer dune ou plusieurs quipes performantes engages en interclubs, de proposer des cours assurs par des pdagogues reconnus, davoir un nombre de joueurs suffisant pour que chacun puisse rencontrer des adversaires de son niveau, ou encore toute autre qualit amliorant lattractivit dun club, permettent dentretenir un afflux rgulier de nouveaux adhrents, dont les cotisations et la seule prsence permettent lenclenchement dun cercle vertueux. Le nombre dadhrents faisant partie des critres positifs, ne serait-ce que parce quil favorise lexistence des autres, on comprend mieux

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limportance de se situer proximit dun bassin de licencis potentiels, suffisamment important pour enclencher, puis entretenir, ce cercle vertueux. Lhistoire de plusieurs clubs illustre bien ce phnomne. On retiendra le cas du club dchecs de Cannes, cr en 1977 et qui cumule depuis environ vingt ans la prsence de plusieurs centaines de licencis et des performances remarquables sur le plan sportif, avec notamment une prsence ininterrompue, depuis 1985, en premire division du championnat de France interclubs. On peut galement citer le club de bridge parisien Bridge Amical XV : dj fort de quatre-vingt adhrents en 1965, anne de sa cration, il propose aujourdhui des activits dans trois locaux distincts, qui ont accueilli jusqu deux mille adhrents au dbut des annes 1990. Les exemples de cette nature abondent, mme sil peut aussi bien arriver quun problme interne comme une scission entre diffrentes groupes ou un lment perturbateur extrieur vienne enrayer ce cercle vertueux, aboutissant dans certains cas la disparition de lassociation. Corollaire de cet aspect cumulatif, les clubs de trs petite taille ont, habituellement, une dure de vie limite. Leur existence est, le plus souvent, lie un groupe restreint de joueurs rguliers, qui ont exprim simultanment le dsir de goter une pratique plus tourne vers la comptition, alors que nexistait pas de club dans leur commune ou agglomration de rsidence. On a ainsi de nombreux cas de cration de loffre par un groupe initial de demandeurs, offre dont la prennit dpend de lexistence ou de lmergence dune demande

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Chapitre 6 : Jeux et gographie du peuplement plus large1. Sans cela, le club na que peu de chances de survie, celle-ci tant tributaire de lassiduit de seulement quelques membres, rarement vrifie sur le long terme. De fait, les exemples abondent de clubs crs dans des petites villes et nayant fonctionn que quelques annes, faute davoir su ou pu recruter dautres membres que les seuls fondateurs. On ajoutera un ultime argument, relevant de la logique : la probabilit que soit cr un club, sans mme que se pose la question de sa survie, est dautant plus grande dans un bassin de population consquent. Au sein de celui-ci, il est dautant plus probable, en effet, quexiste un ou plusieurs acteurs susceptibles deffectuer la dmarche de se rassembler en un lieu pour partager leur passion, dmarche qui ncessite un investissement certain, au moins dans les premiers mois le ou les crateurs doivent, entre autres actes fondateurs, trouver un local et, sils dsirent enregistrer leur association la prfecture, rdiger des statuts et un rglement

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intrieur. La probabilit est galement plus leve que linstigateur du projet trouve des comparses pour laccompagner.

Internet, une fausse rvolution pour les pratiques ludiques ?


Ce point permet dintroduire la question de nouvelles formes de pratiques ludiques, lies la possibilit de jouer sur Internet, sur des serveurs gratuits ou payants, dont la fonction commune est de permettre des internautes de saffronter par lintermdiaire dune interface de jeu numrique. Ces cyber-pratiques2 tendent tre plutt mal perues par les dirigeants fdraux interviews, qui y voient un srieux concurrent au jeu institutionnalis, dans le cadre des clubs et des tournois. ce propos, deux remarques mritent dtre formules, la seconde tant directement lie ce qui prcde.

Ce point est relier une caractristique inhabituelle des pratiques ludiques, lie la trs faible professionnalisation des dirigeants de fdrations et, a fortiori, de clubs. Sil est bien question dune offre, symbolise par les dirigeants dun club et par le service offert par ce mme club matriel, local, inscription dans les comptitions fdrales, commande des licences des joueurs, entre autres la frontire entre offreurs et demandeurs est souvent floue, une partie des responsabilits administratives peut tre attribue successivement plusieurs adhrents dun club, ces derniers alternant alors entre le rle de pourvoyeur de service et celui de client. Cest l une raison supplmentaire la fragilit de ces associations, dans lesquelles la difficult remplacer un prsident peut tout fait tre une cause de disparition.

On prfrera le prfixe cyber ladjectif virtuel , en considrant que le second ne concerne pas ce qui relve de limmatriel, y compris au numrique, mais traduit la notion dunivers des possibles, actualiss ou non par les acteurs interagissant avec le contexte. Cf. Rufat S., Ter Minassian H., 2010, Espaces et jeux video , dans Rufat S., Ter Minassian (dir.), 2010, Les Jeux vido comme objet de recherche, Paris, Questions Thoriques ( paratre).

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Premirement, Internet peut, avant dtre un handicap, savrer un atout pour la progression des pratiques ludiques. Les sites de jeu en ligne sont, en effet, des lieux1 o lon dcouvre un jeu, servant alors de tremplins, avant un passage une pratique impliquant la prise dune licence fdrale. En atteste ce tmoignage dun joueur licenci dans le XIVe arrondissement de Paris, dj cit un peu plus haut : Je connaissais les checs essentiellement par Internet, et en jouant un peu avec un pote ou deux. Et en fait javais envie de faire de la comptition, envie de faire des parties avec un classement, rencontrer dautres joueurs, ventuellement boire des verres avec eux Ainsi Internet peut-il trs bien jouer le rle de canal de mdiatisation des jeux, capable de susciter des vocations, fonction qui tait auparavant dvolue essentiellement aux mdias crits

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presse et ouvrages spcialiss dont on est en droit de souponner que leur efficacit tait bien moindre2. Ce quoi sajoute, en lien avec la problmatique de cette section, le fait quInternet peut reproduire, galement, ce qui caractrise en premier lieu les villes : concentrer la population, en loccurrence par le rtrcissement des distances entre les joueurs connects, phnomne favorable, on vient de le voir, aux pratiques ludiques. De fait, la question est ouverte, et mriterait une investigation spcifique, allant au-del de lambition de ce travail, de la capacit dInternet faire natre une demande nouvelle, dans des espaces a priori dfavorables lmergence durable de pratiques ludiques institutionnalises. Mme si, selon

Sans entrer dans les dtails dune gographie dInternet, qui nous mneraient trop loin de notre problmatique, on peut signaler que le terme lieu, appliqu Internet, est utilis par les acteurs euxmmes, tmoignant ainsi de la capacit dInternet mettre des rseaux en lieux , cest--dire crer du lieu en rendant la distance topographique la moins pertinente possible (Cf. Beaude B., 2003, Cyberespace , dans Lvy J., Lussault M. (dir.), Dictionnaire de la gographie et de lespace des socits, Paris, Belin, p. 220.) En effet, la question Pourriez-vous citer six lieux en lien avec les checs ? Lesquels ? , dans le cadre du questionnaire destin aux joueurs dchecs, dj voqu, trois rpondants ont cit un ou plusieurs sites de jeu, ainsi quun forum de discussions consacr au jeu dchecs. Cela reprsente, certes, une faible proportion, mais le fait mrite dtre relev. Par ailleurs, le principal site nord-amricain de jeu dchecs en ligne sappelle Internet Chess Club , terminologie montrant bien que ses concepteurs ont associ, la pratique des checs en ligne, lide de coprsence, indissociable du club.
2

Sans quon puisse rien affirmer, faute davoir men une enqute pousse sur cette question, il semble que le poker doive une grande partie de sa popularit nouvelle sa mdiatisation sur Internet et lexistence de nombreux sites de jeu en ligne, beaucoup de joueurs rencontrs dans des tournois rels nous ayant affirm avoir dbut sur lun de ces sites, avant de franchir le seuil dune salle de jeu.

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toute probabilit, dans ltat actuel de la technique, les sites de jeu en ligne ne sont pas en mesure de remplacer avantageusement certaines caractristiques du jeu en tte tte, de la convivialit des rencontres dans un lieu rel . L encore, notre questionnaire rempli par un chantillon de joueurs dchecs confirme, a minima, quune pratique simultane dans un club et sur Internet est courante : alors que tous les rpondants possdent une licence et sont, par voie de consquences adhrents dun club, 75% jouent galement sur Internet1. * * *

On retiendra que les plus grandes densits de population des agglomrations urbaines jouent un rle positif lgard des clubs ludiques, en constituant pour eux une rserve de joueurs potentiels. Ces derniers sont alors concentrs dans ce qui sapparente une aire de rentabilit , dont la surface ne doit pas excder laire dinfluence du club, sil veut survivre.

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Mme sil est vrai que la multiplicit des situations rend pour le moins malaise lidentification de la limite de ces mmes aires. En tout tat de cause, et avant de mobiliser, pour comprendre la gographie des pratiques ludiques, des facteurs non directement spatiaux, le lien qui vient dtre tabli entre la localisation des clubs et la hirarchie urbaine met en valeur le rle explicatif, rapidement voqu dans le deuxime chapitre, de proprits de lespace qui ne sont pas seulement la consquence dautres processus sociaux2. En loccurrence, le problme de la distance, ainsi que la manire dont les acteurs font face ce problme, contribuent indiscutablement dterminer les localisations ludiques. Cette conclusion dordre gnral dissimule cependant une ralit qui sloigne du modle, de manire plus ou moins marque suivant les jeux. Si, dune part, les localisations des clubs ludiques envisags comme un tout semblent bien suivre la hirarchie du systme des villes , dans le mme temps, on observe de forts contrastes dun jeu lautre, montrant que les localisations des clubs ludiques ne sont pas rductibles au calcul daires dinfluence et de portes-limites, ni une loi de proportionnalit unissant la concentration de clubs et celle de la population. ce titre, le lien entre les localisations ludiques et la hirarchie urbaine mrite, pour chaque, une investigation spcifique, afin de mettre en vidence les contrastes voqus.
On notera quil est difficile didentifier des corrlations entre la rponse cette question et dautres variables. Seul lge semble influer sur la pratique des checs sur Internet, les joueurs les plus gs rpondants plus volontiers par la ngative, ce qui nest pas propre aux checs. Il faut galement souligner que la complmentarit entre le jeu en club et sur Internet nest pas propre aux checs : une tude des listes dadhrents Funbridge , site de jeu de bridge en ligne, montre galement que la grande majorit sont, aussi, licencis la FFB et, par consquent, inscrits dans un club.
2 1

Augustin J.-P., Bourdeau P., Ravenel L., 2008, op. cit., p. 35.

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6.3 AU-DEL DUN MODLE COMMUN, DES PRINCIPES DE


LOCALISATION VARIABLES SUIVANT LES JEUX

On aboutit, sur la question de la localisation des clubs ludiques, en lien avec la quantit de population des agglomrations, un problme similaire celui rencontr juste avant propos de la dmographie : une fois tabli que la hirarchie urbaine concourt dterminer en partie cette localisation, seule une petite partie du chemin a t parcourue. Il reste en effet plusieurs pistes explorer, en dpassant le niveau du raisonnement probabiliste simple voulant que plus de population implique plus de services.

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En premier lieu, un examen jeu par jeu laisse apparatre des divergences, parfois importantes, qui ncessitent une description dtaille (6.3.1). En plus de ces disparits, dans la manire dont sinsre chaque jeu dans le systme des villes, on gagne beaucoup renverser la logique et sintresser, cette fois, pour chaque jeu, la proportion de clubs localiss dans tel ou tel type despace. On peroit alors que tous ne suivent pas la mme logique lgard des espaces urbains, priurbains et ruraux, constatation fondamentale pour la suite de notre investigation (6.3.2). Pour clairer ces diffrences, on tentera de dgager une premire srie dlments, faisant le lien, notamment, entre la logique interne des jeux et les principes rgissant leur localisation (6.3.3).

6.3.1 Diffrents modes dinsertion dans la hirarchie urbaine


Les figures 6.8 et 6.9 donnent le dtail, pour chaque jeu, de loffre ludique suivant la population des agglomrations. Dans les deux cas, une lecture en surface laisse apparatre dimportantes variations entre les jeux mais laisse supposer, dans le mme temps, que cellesci sont imputables essentiellement aux carts entre les effectifs totaux des six fdrations. Une premire observation donne en effet le sentiment que, dun jeu lautre, les seuils successifs reprables sur les deux graphiques, et particulirement le premier, refltent ces diffrences deffectifs, tant dautant plus bas que les licencis dun jeu sont nombreux.

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Figure 6.8 : Prsence de clubs de bridge, dchecs et de scrabble suivant la population des agglomrations1 (Donnes : FFB, FFE, FFSc et INSEE)

Ainsi, pour le bridge, un premier seuil de population se dessine autour de cinq mille habitants : non seulement la prsence dun club est-elle rsiduelle dans les communes rurales, mais elle demeure marginale en-de de cette limite. Alors que les clubs de bridge restent mal reprsents en-de de dix mille habitants, apparat un deuxime seuil, plus important, partir
Pour ne pas exagrer la porte des pourcentages prsents dans ce graphique et le suivant, il faut garder lesprit que les classes dunits urbaines correspondent des effectifs trs diffrents. Paris a t exclue de lanalyse, puisquon a dj vu, avec la figure 6.7, que tous les jeux y sont reprsents. lexclusion de la capitale, les agglomrations de la France mtropolitaine sont au nombre de mille neuf cent quatre-vingt-quinze. Parmi elles, vingt-neuf comptent plus de deux cent mille habitants, vingtquatre entre cent mille et deux cent mille, cinquante-neuf entre cinquante mille et cent mille, cent vingt-six entre vingt mille et cinquante mille, deux cent trente-trois entre dix mille et vingt mille, cinq cent vingt-et-une entre cinq mille et dix mille, et enfin mille deux totalisent moins de cinq mille habitants. Quant aux communes rurales, ajoutes sur les deux graphiques titre de comparaison, elles sont un peu plus de trente mille, soit la grande majorit des communes franaises. Ces chiffres, bass sur le recensement de 2006, ne modifient qu la marge les dcoupages effectus en 1999. On voit surtout que le trs grand nombre dindividus statistiques dans les classes les plus basses justifie largement le retournement de logique qui prside la ralisation des graphiques proposs dans la prochaine section.
1

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de vingt-mille individus. Au-del de celui-ci, ce sont les agglomrations ne disposant pas de club de bridge qui, dsormais, relvent de lanomalie. On peut galement identifier ce genre de seuils pour les checs, suivant un schma assez proche. Ils sont simplement quelque peu suprieurs, puisque ce nest quau-dessus de cinquante mille habitants que presque toutes les units urbaines abritent un club. Mme diagnostic pour le scrabble, l encore condition de revoir chaque seuil un peu la hausse par rapport aux checs, du fait dune moins bonne couverture du territoire franais. Limportant est ici de se convaincre que les trois jeux suivent des logiques densemble assez comparables, confirmant bien que la hirarchie urbaine dtermine en partie la localisation des clubs affilis ces trois fdrations, et que les jeux, en retour, contribuent donc renforcer cette hirarchie, quoique certainement de manire moins dcisive que les clubs de football1.

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On peut cependant dj identifier certaines irrgularits, qui nuancent ce constat gnral. Ainsi, alors que les carts entre les trois jeux, quant leurs totaux respectifs de clubs, se rpercutent assez clairement entre vingt mille et cent mille habitants, avec chaque fois une progression assez rgulire, scrabble et checs entretiennent une certaine proximit en-de de cette limite. Les carts entre les deux jeux y sont en effet plus rduits, phnomne qui tend saccrotre au fur et mesure que lon descend dans la hirarchie urbaine. On peut, certes, pour clairer ce tassement, se contenter dune explication en termes deffet de seuil : il est tout fait logique que les valeurs se resserrent vers le bas comme vers le haut de lchelle. Toutefois, si lon se rfre au diffrentiel entre le nombre de clubs dchecs et de scrabble huit cent soixante-dix-neuf contre six cent soixante-neuf, soit prs dun tiers en plus , labsence dcarts marqus en de de vingt mille habitants est un fait remarquable : on sattendrait une meilleure pntration des clubs dchecs. Ainsi, il semble que la faible population dune agglomration ait des consquences ngatives plus marques pour ce dernier jeu. Dautre part, se dessinent, dans le cas du go (figure 6.9), deux seuils nettement plus tranchs que ceux dcelables pour les autres jeux, avec une progression beaucoup moins rgulire des proportions dagglomrations possdant un ou plusieurs clubs. La prsence dune association est exceptionnelle en-dessous de vingt mille habitants et demeure trs rare en-dessous de cinquante mille. La situation est un peu meilleure au-dessus de cette deuxime limite mais le seul vritable seuil est celui des cent mille habitants, puisque les clubs de go sont, alors,
1

Grosjean F., 2005, art. cit.

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mieux reprsents que le tarot, jeu comptant pourtant, au total, un effectif presque trois fois suprieur. Au-del de deux cent mille habitants, seules deux agglomrations, celles de Toulon et Douai-Lens, ne possdent pas de club de go. Ce jeu fait donc, au sommet de la hirarchie urbaine, presque aussi bien que le scrabble, les checs et le bridge. Il fait, surtout, beaucoup mieux que les dames, absentes de onze agglomrations sur les vingt-neuf qui totalisent plus de deux cent mille habitants, et mme un peu mieux que le tarot, qui nest pas reprsent dans cinq dentre elles. Se trouve ainsi exclue toute explication purement mcanique puisque, sil existe manifestement une tendance un nivellement par le haut des six jeux, des carts importants subsistent, en dehors du cas parisien, mettant en valeur la logique trs particulire rgissant le go.

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Figure 6.9 : Prsence de clubs de dames, de go et de tarot suivant la population des agglomrations (Donnes : FFJD, FFG, FFT et INSEE)

Le cas des dames prsente, pour sa part, des irrgularits dune autre nature. En premier lieu, on observe un seuil autour de deux cent mille habitants. Toutefois, cest encore un tiers des villes de cette taille qui ne comptent aucun club. Ainsi, comme on vient de le voir, les dames 289

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sont le jeu le moins bien reprsent, de loin, en haut de la hirarchie urbaine. Inversement, eu gard au trs faible nombre dassociations membres de la FFJD, les pourcentages affichs ende de cette limite de deux cent mille habitants savrent plutt honorables. Cest dautant plus manifeste lorsquon les compare ceux du tarot et du go, puisque les dames font nettement mieux que le dernier cit dans les agglomrations de moins de cinquante mille habitants. La comparaison avec les checs est galement rvlatrice : avec dix fois plus de clubs que les dames, la FFE nest que six fois mieux reprsente dans les agglomrations de vingt mille cinquante mille habitants. Autant dexemples qui confirment le fait que, parmi les quatre-vingt-quatre clubs affilis la FFJD, la plupart sont concentrs dans quelques bastions, qui ne sont pas tous, loin sen faut, des villes importantes. En somme, ltude jeu par jeu de loffre ludique des agglomrations franaises montre bien

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des disparits importantes entre les six fdrations. Ce sont sans doute le go et les dames qui scartent le plus dun modle qui voudrait quon observe une progression rgulire de cette offre, au fur et mesure que lon monte dans la hirarchie urbaine. Avec pour le premier un seuil trs marqu cent mille habitants, en-dessous duquel une trs faible proportion de villes possde un club, et pour les dames une situation peu prs inverse, caractrise par de pitres pourcentages en haut de la hirarchie. Les autres jeux, malgr des similitudes, ne prsentent pas non plus des profils rigoureusement identiques. Cependant, cette approche ne peut suffire, les figures 6.8 et 6.9 noffrant quune image trs parcellaire de la ralit. En effet, au fur et mesure que lon sintresse des units urbaines comptant moins dhabitants, celles-ci sont dautant plus nombreuses. Ainsi, lorsquil est question des 8% de villes de cinq mille dix mille habitants abritant un club de tarot, cela reprsente, tout de mme, quarante-deux clubs, localiss dans quarante-deux units urbaines distinctes. Cest de lexploration de cette donne inverse quil va tre question dans les lignes qui suivent.

6.3.2 Jeux urbains et jeux ruraux ?


Renverser la perspective signifie donc de sarrter sur la proportion de clubs dans les units urbaines, mais rapporte cette fois-ci, pour chaque jeu, au nombre total de clubs. Ainsi, par exemple, alors qu peine 10% de lensemble des clubs ludiques recenss sont localiss dans des communes rurales, cette proportion varie considrablement dun jeu lautre, de mme

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Chapitre 6 : Jeux et gographie du peuplement

que la part des clubs de chacune des six fdrations, rpartie dans les diffrentes tranches dunits urbaines utilises dans les graphiques prcdents. En attestent les figures 6.10, 6.11 et 6.12, qui permettent didentifier les espaces privilgis par chaque jeu1.

Go et bridge, jeux des mtropoles


On commence par retrouver, sur ces graphiques, quelques lments que laissaient dj pressentir les figures 6.8 et 6.9, en particulier propos du go et de sa faible reprsentation dans les villes de moins de deux cent mille habitants. De fait, il sagit du seul jeu pour lequel le diagramme en btons offre un profil presque uniformment croissant jusqu ce seuil. Ainsi, prs de 60% des clubs affilis la FFG sont localiss dans lune des vingt-neuf plus grandes agglomrations franaises ou Paris, ce qui constitue, de trs loin, la proportion la

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plus importante, en comparaison des cinq autres jeux. On dpasse mme 80% si lon descend cinquante mille habitants, avec une forte surreprsentation de la tranche situe entre cent mille et deux cent mille. loppos, la prsence dun club de go dans une petite ville ou, a fortiori, une commune rurale, est un phnomne extrmement rare, avec seulement un dixime des associations membres de la FFG en-de de vingt mille habitants. Une affirmation renforce par le fait que les trois seuls clubs recenss dans des communes rurales parmi lesquels lexemple dj voqu dIspagnac, en Lozre sont des associations de dimension trs rduite, dont lexistence savre par consquent des plus prcaires2. Une exception de taille existe nanmoins : Valras, unit urbaine dun peu moins de dix mille habitants, qui possde un club scolaire. Celui-ci, cr dans un collge de la ville en 1990, runit encore aujourdhui une quinzaine de licencis, pour lessentiel des anciens lves demeurs fidles. En dehors de ce cas particulier, labsence de club de go demeure bien la norme dans les units urbaines de moins de cent mille, voire deux cent mille habitants.

Pour faciliter les comparaisons, on a regroup, sur ces trois figures, les jeux comptant un nombre aussi proche que possible de licencis et de clubs.

Deux des trois ont mme disparu entre le relev des donnes et la rdaction de ces lignes, confirmant cette prcarit dassociations devant leur existence essentiellement linvestissement un ou deux passionns. Ainsi les clubs de Blaye, dans le Finistre, et de La Couture-Boussey, dans lEure, sont-ils toujours recenss par la FFG mais ne comptent-ils plus aucun joueur licenci pour la saison 20092010.

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Chapitre 6 : Jeux et gographie du peuplement

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Figure 6.10 : Les espaces privilgis par les clubs de go et de dames (Donnes : FFG, FFJD et INSEE)

On retrouve, par consquent, ce que laissait pressentir la distribution des licencis lchelle dpartementale : la pratique du go est, pour lessentiel, rserve aux principales mtropoles franaises. Surtout, le terme est ici entendre non seulement en rapport avec le poids dmographique des villes concernes, mais aussi et surtout en lien avec les caractristiques sociologiques et conomiques des mtropoles : les agglomrations de Rouen, Nice, Lyon, Nantes, plus encore celles de Grenoble, Toulouse et, videmment, Paris cumulent les traits propres aux centres dcisionnels rgionaux et nationaux, dont, notamment, une proportion leve de cadres et professions intellectuelles suprieures, un haut niveau de formation et un poids important des hauts revenus. Sont dailleurs exclus de la liste, comme on la soulign plus haut, la conurbation Douai-Lens et Toulon, dont les indicateurs tendent plutt correspondre, dans le premier cas, ceux de villes industrielles et, concernant la prfecture du Var, des villes militaires. Le bridge prsente un profil un peu plus nuanc mais les similitudes avec le go ne sont pas ngliger. La comparaison des figures 6.8 (page 287) et 6.10 montre dailleurs combien le renversement de logique modifie les conclusions pouvant tre tires de ces donnes. Le premier graphique mettait en vidence lubiquit du bridge, en lien avec un seuil dapparition trs bas. Le second souligne la bien meilleure implantation de ce jeu dans les grandes villes, 292

Chapitre 6 : Jeux et gographie du peuplement

avec, en tout, 44% des clubs localiss dans les agglomrations de plus de deux cent mille habitants. quoi il faut ajouter que ces mmes clubs, le plus souvent, font partie des mieux dots quant leur nombre dadhrents on peut citer, titre dexemples, les prs de cinq cents licencis du Bridge Amical XV Paris, ou encore les presque quatre cents joueurs formant les effectifs du club lyonnais Le Rouge et le Noir .

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Figure 6.11 : Les espaces privilgis par les clubs de bridge et dchecs (Donnes : FFB, FFE et INSEE)

Autre point commun, on remarque la faible part de clubs de bridge localiss dans des communes rurales, mme si le phnomne est, l encore, un peu moins marqu que pour le go. Concernant le reste du graphique, le bridge prsente un profil plus nuanc. Il faut noter le trs faible score des agglomrations de cent mille deux cent mille habitants, quon retrouve par ailleurs pour les autres jeux, hors le go. Cette anomalie sexplique en partie par le faible nombre dindividus au sein de cette classe, qui est celle comptant le plus faible effectif, soit seulement vingt-quatre unit urbaines. Elle montre galement le dfaut des figures 6.10, 6.11 et 6.12, inverse de celui des deux graphiques prcdents : une ville moyenne ou intermdiaire nabrite que rarement plusieurs clubs affilis la mme fdration, mais en possde le plus souvent un, avec pour consquence une contradiction apparente entre les deux sries de graphiques.

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Chapitre 6 : Jeux et gographie du peuplement

Pour conclure sur le bridge, on retiendra quil ny a pas de rpulsion manifeste exerce par les villes petites et moyennes, du moins pas plus que pour les autres jeux, seul le go se dmarquant, sur ce point, de lensemble de lchantillon. De mme, si les grandes agglomrations tendent abriter des clubs de bridge dautant plus nombreux, on a galement vu, avec la figure 6.8, que plus de la moiti des villes de seulement dix mille vingt mille habitants en possde au moins un, ce qui montre bien quon ne peut pas non plus parler dincompatibilit entre bridge et petites villes.

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Figure 6.12 : Les espaces privilgis par les clubs de scrabble et de tarot (Donnes : FFSc, FFT et INSEE)

Scrabble et tarot : jeux de la ruralit et des petites villes


Le tarot prsente des caractristiques presque exactement inverses celles du bridge et, plus encore, du go. On pouvait dj observer, sur la figure 6.9, la relativement bonne reprsentation des villes moyennes et petites, eu gard au nombre de clubs affilis la FFT. Dune part, il savre que plusieurs de ces agglomrations modestes, abritant un club de tarot, sont localises dans les rgions de forte concentration de licencis de ce jeu : parmi les villes moyennes, on peut citer Auxerre, Mcon, Besanon ou Montbliard et, en-dessous de vingt mille habitants, Louhans, Gueugnon ou encore Pougues-les-eaux, unit urbaine nivernaise de deux mille cinq cents individus. Autrement dit, le rle des logiques rgionales, telles

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Chapitre 6 : Jeux et gographie du peuplement

quidentifies dans le prcdent chapitre, semble lemporter sur celui de la hirarchie urbaine. Dautre part, on retrouve cette absence relative de lien entre le systme des villes et la localisation des clubs de tarot aussi bien dans le reste du pays, avec de relativement

nombreuses villes moyennes et petites possdant un club, parfois mme plusieurs. Inversement, le tarot est le seul jeu absent dune agglomration millionnaire, Marseille. Aucun club galement Valenciennes ni Nancy, cependant que Lille, Nantes, Strasbourg et Montpellier en comptent un seul. La figure 6.12 confirme cette premire analyse et souligne la particularit du tarot : non seulement les petites villes sont-elles trs bien reprsentes, mais encore trouve-t-on plus dun cinquime des clubs dans des communes rurales, chiffre qui surpasse de trs loin les cinq autres jeux. Au point que, mme si lon retient les valeurs absolues, les soixante-et-onze clubs

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de tarot localiss dans des communes rurales dpassent les soixante-cinq que totalise le bridge et, a fortiori, les neuf clubs de dames et les trois clubs de go localiss en dehors dunits urbaines. Lutilisation dautres types dunits spatiales ne remet pas en cause ce point, puisque 26% des clubs de tarot sont localiss dans des communes situes en dehors dune aire urbaine. On note, galement, que la proportion de clubs dans les villes de moins de cinq mille habitants, qui dpasse un dixime, est galement plutt leve en comparaison des autres jeux. Au total, si lon sarrte sur des catgories plus tendues, communes rurales et villes de moins de cent mille habitants runissent prs des trois quarts des clubs de tarot et un peu plus de la moiti de la population franaise soit une distribution presque exactement symtrique celle du go. loppos, les villes de plus de deux cent mille habitants qui rassemblent prs de 40% de la population franaise abritent plus du tiers des clubs ludiques mais seulement 21% des clubs de tarot1. Lide mme de seuil dapparition se trouve, ds lors, remise en cause. Une investigation lchelle des communes donne dailleurs des rsultats encore plus frappants qu celle des units urbaines, avec plus de 40% des clubs de tarot localiss dans des communes de moins de cinq mille habitants. La gographie du tarot apparat donc, encore une fois, comme largement indpendante de la dmographie et, au contraire, lie en grande partie la vie associative de petites communes, y
Il faut ajouter que le biais statistique prcdemment voqu, li la taille variable des clubs, intervient de manire plus marginale pour le tarot, ainsi dailleurs que pour le scrabble, jeux pour lesquels les carts entre les clubs les plus gros et les plus petits ne sont pas aussi marqus quau bridge ou aux checs.
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Chapitre 6 : Jeux et gographie du peuplement

compris rurales. De fait, une part importante des clubs de tarot occupent les locaux de foyers ruraux et autres clubs des ans 1 ou des anciens , ou encore les salles des ftes des mairies de communes comptant, dans de nombreux cas, quelques centaines ou milliers dadministrs. Au total, on peut raisonnablement parler, pour le tarot, de jeu de la ruralit et des petites villes, caractristique qui sajoute, donc, la rgionalisation trs marque de sa pratique, pour faire de ce jeu un cas remarquable au sein de notre chantillon. Le scrabble, avec galement de nombreux clubs dassez petite taille un peu plus de vingt licencis en moyenne, soit autant que le tarot et quatre fois moins que le bridge donne voir dimportants points communs avec le tarot, en particulier la nette sous-reprsentation des mtropoles. En effet, on trouve seulement 28% des clubs de scrabble dans des villes de plus de deux cent mille habitants, soit un total nettement infrieur celui relev pour tous les

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autres jeux, sauf le tarot. Cette tendance est accentue si lon exclut Paris de lanalyse : pour la tranche des villes de plus de deux cent mille habitants autres que la capitale, le scrabble fait presque aussi mal que le tarot, loin derrire les pourcentages observables sur les deux autres graphiques. lautre extrmit du spectre, un quart des clubs de scrabble est localis dans des villes de moins de cinq mille habitants et des communes rurales. Ce chiffre, l encore, demeure moins lev que pour le tarot, mais bien suprieur ce quon a pu observer pour le bridge et, plus encore, le go.

Dames et checs : deux cas intermdiaires


Restent, enfin, les checs et les dames, qui prsentent des cas intermdiaires par rapport ce qui vient dtre dcrit et, surtout, plus difficiles caractriser. Quoique cela napparaisse pas sur les diagrammes en btons, la distribution des clubs de dames au sein du systme des villes traduit largement le dsquilibre en faveur de la partie septentrionale de la France identifi prcdemment. Ainsi, vers le sommet de cette hirarchie urbaine, alors que tout juste un peu moins des deux tiers des agglomrations de plus de deux cent mille habitants possdent un club de dames (figure 6.9, page 289), lagglomration lilloise, elle seule, en totalise sept, tandis que la conurbation Douai-Lens en compte deux. De mme, seulement un peu moins de
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Le Mouvement des Ans ruraux fdre environ neuf mille associations en France, inities dans les annes 1960 et 1970 par la Mutualit sociale agricole, avec lobjectif de permettre aux retraits de se retrouver autour dactivits diverses, en particulier des jeux comme le tarot, le rami, ou le scrabble. Les foyers des anciens rpondent des objectifs similaires et dpendent, pour leur part, des municipalits, via leur service des affaires sociales.

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11% des clubs de dames se trouvent Paris et dans sa banlieue (figure 6.10, page 292), soit une proportion suprieure celle note pour le tarot, mais en-de des quatre autres jeux. Mme constat si lon descend dans cette hirarchie, o lon trouve des villes intermdiaires et moyennes comme Valenciennes, Dunkerque, Compigne ou Armentires, et mme des agglomrations plus rduites comme Abbeville, toutes localises dans les Rgions Nord et Picardie. lextrme, on dnombre deux clubs et trois mille habitants Arleux et un club Lestrem, Desvres ou encore Biache-Saint-Vaast, trois villes du Pas-de-Calais dont la population nexcde pas dix mille individus. En somme, ce que mettait en vidence ltude des effectifs de licencis par dpartements se trouve confirm par une investigation de la localisation des clubs : la gographie de la pratique des dames obit des logiques largement trangres celles du peuplement ou de la hirarchie des villes franaises.

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Il nest pas non plus ais de discerner un lien tangible entre cette armature urbaine et la localisation des clubs dchecs (figure 6.11, page 293). Dun ct, ce jeu se rapproche du bridge et de sa forte reprsentation au sein des grandes mtropoles : bien que les proportions soient un peu moindres, on a bien des ordres de grandeur similaires. De mme, les valeurs des deux jeux continuent de suivre une logique presque identique pour toutes les autres classes dunits urbaines. Cependant, les checs se distinguent fortement du bridge, avec une part beaucoup plus leve de clubs, plus dun dixime, dans des communes rurales, proportion proche de celle observe pour le scrabble et surpassant mme tous les autres jeux en valeur absolue, avec cent cinq clubs concerns. De mme que pour les dames, la population des units urbaines apparat donc comme un facteur de localisation secondaire, tout au plus, pour les clubs dchecs, finalement un peu plus nombreux dans les villes de moins de vingt mille habitants et les communes rurales, qui en rassemblent 38%, que dans les principales mtropoles, on lon atteint 35%.

6.3.3 Faire le lien entre les fondamentaux gographiques et la logique interne des jeux
Ces observations permettent de dresser un pont entre les deux chapitres de cette troisime partie. Ainsi, dans un premier temps, il parat invitable que la localisation prfrentielle des clubs ludiques dans les espaces urbains ou ruraux relve de facteurs lis la structure sociale

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de ces derniers. Toutefois, dans le mme temps, ne peut-on pas galement identifier des dterminants plus spcifiquement spatiaux pour saisir ce lien variable unissant les pratiques ludiques lurbanisation ? Ces facteurs explicatifs viendraient ds lors complter le rapport, dcrit dans la section prcdente, entre la prennit dun club et la proximit dune population suffisamment nombreuse pour lui fournir des pratiquants sur le long terme.

La logique interne, un premier niveau dexplication


Sur ce point, on ne peut ngliger, en premier lieu, lhypothse dun lien entre certaines composantes de la logique interne des jeux et les concentrations de population. Par exemple, les effets de seuil jouent plein pour le bridge, dont la pratique institutionnalise ncessite la prsence darbitres et dun matriel relativement sophistiqu et coteux : les cartes susent, de

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mme que le revtement des tables, et les parties comptabilises pour les tournois dits de rgularit et autres comptitions fdrales impliquent lutilisation dun ensemble de cartons de signalisation qui doit tre disponible pour chaque table. Ces effets de seuil tiennent galement une particularit qui ne doit pas tre sous-estime : il faut, pour disputer une partie de bridge, un partenaire et deux adversaires, configuration la plus exigeante des six jeux tudis. En somme, la logique interne du bridge recle des exigences quil est dautant plus facile de satisfaire que lon dispose dun rservoir de joueurs consquent ou, il est vrai, des moyens importants. Inversement, on peut sadonner aux trois jeux de plateau tudis partir de deux joueurs1. Cette remarque nest en aucun cas triviale et on peut mme aller plus loin. Dans un club dchecs, de dames ou de go, la pratique de parties libres ou amicales , disputes le plus souvent des cadences trs rapides, laide dune pendule limitant le temps de rflexion des joueurs, constitue, dans de nombreux cas, lactivit principale des adhrents. Ds lors, deux joueurs suffisent et, condition daccepter de patienter quelques minutes, un nombre impair de partenaires ne constitue pas vritablement un handicap. Cen est dautant moins un si lon considre la pratique trs rpandue consistant commenter les parties en cours, quon y prenne part ou quon y assiste en tant que spectateur2. Une telle pratique est plus
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Voire seul, jusqu un certain point : un tableau rcurrent dans un club dchecs est celui du premier joueur arriv, qui sinstalle devant un chiquier et, laide dun livre ou dune revue, rejoue des parties entre champions, dans lattente que se prsente un partenaire.

Sur ce dernier point, et sur les joutes verbales accompagnant ces parties, voir Wendling T., 2002 op. cit., pp. 169-177.

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difficilement imaginable pour un jeu de cartes, o tout commentaire risquerait de dvoiler des informations inconnues de plusieurs belligrants. Ce point est dautant plus crucial au bridge, o le jeu de la carte est prcd dune sance denchres, au moins aussi importante, au cours de laquelle chaque joueur tente, prcisment, de communiquer le contenu de son jeu son partenaire. noter que pour le tarot, la possibilit de jouer trois et cinq, mme si cest le jeu quatre qui est privilgi en comptition, donne une souplesse que na pas, l encore, le bridge. Quant au scrabble, il sagit du jeu le plus ouvert de notre chantillon sur cette question. En effet, plus encore que le jeu en duplicate , la partie libre ne ncessite pas un nombre fixe de joueurs, encore moins un quipement coteux ou difficile se procurer. Certes, on ne peut raisonnablement affirmer que ces lments jouent beaucoup plus qu la

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marge. Pour autant, il nest pas exclure quils influent, par exemple, sur les choix de responsables associatifs, lorsque leur vient lide de mettre sur pied une activit ludique dans un foyer rural ou un club des anciens.

La diffusion hirarchique, un lment de comprhension de la gographie du go


Dans le cas du go, on voit bien que cette piste ne mne nulle part : elle ne permet pas dexpliquer comment un jeu, ncessitant un matriel assez rudimentaire et pas plus de deux joueurs, voit sa pratique presque entirement confine aux grandes et aux trs grandes villes. Premirement, sil est vrai que le matriel ncessaire pour jouer au go est peu coteux, il est, dans le mme temps, dun accs considrablement moins vident que celui que ncessite la pratique du tarot on trouve des jeux de cartes dans les supermarchs et les bureaux de tabac , du scrabble, des dames ou des checs on trouve aisment, dans un magasin de jouets, divers modles de scrabble, ainsi que des coffrets de toutes tailles comprenant checs, dames, et, souvent, backgammon.

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Figure 6.13 : La diffusion du go en France (Donnes : enqute auprs des clubs et FFG)

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Une telle difficult dcoule dune ralit plus large, qui tient la faible connaissance de ce jeu en France. Dans lenqute prcite de lISSP, sur les loisirs des Franais, le go arrive, avec 0,2% de rpondants citant ce jeu comme tant celui quils pratiquent le plus souvent, derrire tous les autres jeux proposs, y compris le backgammon, les dominos et le mah-jong. Cette mconnaissance correspond une diffusion trs partielle du go en France, entame au dbut des annes 1970 et, aujourdhui, sans doute loin davoir atteint ce qui pourrait sapparenter une phase de condensation ou, a fortiori, de saturation, caractrise par une homognisation des taux de pntration et une croissance asymptotique des effectifs de pratiquants1. De fait, comprendre la gographie du go implique de retracer la chronologie de cette diffusion, initie par lacte fondateur, en 1969, de la cration du club Go Sakata Paris, dans la foule de la publication du premier livre en franais sur ce jeu2.

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On peut, ensuite, distinguer trois grandes tapes (figure 6.13)3. La premire, la plus longue, stend jusquau dbut des annes 1980 : des clubs sont crs, presque exclusivement, dans des agglomrations parmi les plus importantes Marseille, Lille, Rouen, Nantes, notamment. Ce premier mouvement se poursuit, la fin des annes 1970, puis dans les annes 1980, avec la naissance des clubs toulousain, bordelais, strasbourgeois ou encore lyonnais. Une seule exception apparat sur la premire carte, Langres, dans le dpartement de la Haute-Marne. Toutefois, ce club ne semble plus, ds 1982, exister. On retrouve ainsi la propension des grandes villes tre des lieux privilgis dapparition des innovations. Il semble dailleurs, en loccurrence, que la dcouverte du go Marseille soit peine ultrieure son introduction Paris, si lon se rfre la publication, ds 1971, par un auteur marseillais, dun Petit Trait du jeu de go4.

Saint-Julien T., 1995, Diffusion spatiale , dans Bailly A., Ferras R., Pumain D. (dir.), Encyclopdie de gographie, Paris, Economica (2me dition), pp. 559-582. Lusson P., Perec G., Roubaud J., 1969, op. cit. La reconstitution de cet historique a t permise par une enqute mene auprs des prsidents de tous les clubs affilis la FFG, interrogs sur la date de cration de leur club, ainsi que des entretiens avec plusieurs pionniers du go, en particulier monsieur Franois Myzessyn, fondateur, entre autres, du club de Toulouse, en 1980. Faute davoir obtenu une rponse de tous, certaines donnes manquent sur la figure 6.13, notamment partir des annes 1980, pour lesquelles il devient difficile de reprer les clubs ayant disparus depuis. Certains clubs napparaissent que sur la carte de 2008, alors quils peuvent avoir t crs durant lune des deux priodes prcdentes. Demeure que la vision densemble nest pas fausse par ces quelques carences. Padovano S., Petit Trait du jeu de go, Paris, LImpens radical, 128 pp.

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La suite du phnomne confirme le rle crucial des agglomrations grandes et moyennes, dans le cadre dune diffusion suivant trois modalits. En premier lieu, la diffusion du go suit un processus dexpansion, tendant suivre le sens descendant de la hirarchie urbaine. Cette modalit correspond, ici, ce quon peut considrer comme la deuxime tape, perceptible dans les annes 1980, puis vraiment manifeste durant la dcennie suivante, qui voit les niveaux infrieurs de cette hirarchie tre touchs, avec la cration des clubs de Valence, Bayonne ou Annecy et, concernant des units urbaines plus rduites, Compigne ou Mont-deMarsan. En second lieu et cette troisime tapes se droule presque simultanment la premire , la pratique du go progresse, sous limpulsion des nouveaux centres, par contagion, avec lapparition de clubs dans les espaces priurbains. Cest vrai, ds les annes 1980, autour de

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Paris, avec les clubs dAntony, dans les Hauts-de-Seine, et Vaural, dans le Val dOise, suivis dans les annes 1990 et 2000 par, entre autres, ceux de Colombes, Boulogne, Montreuil ou encore, dans la grande couronne, Mantes-la-Jolie, Versailles et Meaux. On voit, en 2008, que ces deux processus parallles sont loin dtre achevs, avec la cration, depuis environ dix ans, de nombreux clubs dans des villes intermdiaires et moyennes, accompagne dune pousse encore timide dans les espaces priurbains dautres agglomrations que Paris, mme si lon peut citer, en banlieue de Lyon, Villeurbanne et, surtout, souligner que les clubs se multiplient au sein des villes-centres : on en dnombre, notamment, deux Marseille et trois Nantes et Lyon. Le phnomne ainsi dcrit a t permis, jusquaux annes 2000, par deux canaux principaux. Tout dabord, des ouvrages paraissent dans les annes 1970, sous limpulsion des premiers pratiquants du jeu. En plus des deux livres cits plus haut, un autre ouvrage fondateur, sans doute le plus important des trois, sa taille lui permettant daborder un plus large ventail de sujets, parat en 19701, avant dtre rdit, en 1979, par Flammarion. Paralllement cette activit ditoriale qui reste bien trop rduite, au moins jusquau dbut du XXIe sicle, si lon en croit le tmoignage des joueurs, obligs de consulter des ouvrages anglais, voire japonais une chronique dans Science et Vie, tenue, de 1975 1986, par Pierre Aroutcheff, permet une meilleure connaissance du go, et participe la popularisation de ce jeu dans certaines universits, ainsi quauprs denseignants de sciences dures . On a vu, galement, le rle clef du manga Hikaru no go, port par des premires traductions disponibles sur Internet et,
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Girault R., 1970, Trait du jeu de go, Paris, LImpens radical, 282 pp.

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depuis les annes 2000, on peut parier que cest sur la Toile que se joue et se jouera le succs du go. Il faut voquer, galement, lexistence dun deuxime canal, celui des enseignants du secondaire : bien quil ait ensuite disparu, le club du lyce Louis-le-Grand, cr ds 1972, est un important lieu de dcouverte du go, apportant, durant les annes 1970, de nouveaux adhrents aux autres clubs parisiens. Dans certains cas, galement, les enseignants deviennent les vecteurs dune diffusion par relocalisation, crant de nouveaux clubs au gr de leurs mutations, mme si leur dpart aboutit, souvent, la disparition de leur dernire cration, faute de candidats la succession. * * *

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Cet exemple du go montre donc bien linfluence de la structure urbaine sur la rgionalisation des pratiques ludiques, mme si, au fur et mesure que les jeux gagnent en popularit, le lien structurel qui les unit aux grandes villes tend progressivement sestomper. Dans le mme temps, cette influence varie, dun jeu lautre, en partie pour des raisons imputables leur logique interne respective et, galement, en lien avec dautres types de dterminants, quil va falloir numrer dans les pages qui suivent.

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CONCLUSION DU CHAPITRE 6
En insistant sur le peuplement, via le poids dmographique des dpartements, ainsi que les concentrations de population dans les espaces urbains et priurbains, on a montr que les pratiques ludiques taient largement informes par des dterminants gographiques. De la sorte, a t mis en vidence le fait que, pour tous les jeux tudis et, plus particulirement, le bridge et le go, les concentrations de population constituent un facteur favorable au dveloppement prenne d'une pratique institutionnalise. Notamment, lurbanisation gnre des conomies dagglomration, propices la survie, sur le long terme, des clubs ludiques. Externalits que la possibilit de jouer et de se rencontrer sur Internet ne semble remettre en

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question qu la marge. propos de ces cyber-pratiques, on peut tout au plus constater quelles sont, pour certains joueurs occasionnels, un tremplin vers une pratique institutionnalise. De plus, lexemple du go a confirm limportance des mtropoles dans les processus de diffusion des innovations. On retrouve donc, en partie du moins, la logique dune hirarchie interurbaine, avec une offre ludique qui tend tre dautant plus toffe que lon monte dans cette hirarchie des villes. Dans le mme temps, on a vu que, dun jeu lautre, se manifestaient dimportantes diffrences. Ainsi, la relation privilgie unissant les clubs de go avec les agglomrations de plus de deux cent mille habitants, soppose la faible reprsentation, dans ces mmes espaces, du tarot. Celui-ci savre, au contraire, bien implant dans les communes rurales et les petites et trs petites villes. leur tour, ces espaces faiblement peupls exercent une certaine rpulsion lgard des autres jeux, quoique trs variable, et beaucoup moins marque pour le scrabble. En somme, la tendance gnrale dissimule dimportantes disparits, dans lesquelles la logique interne des jeux joue un rle indniable, quoique difficile valuer. De cette conclusion, ncessairement nuance, dcoule la ncessit des dveloppements du dernier chapitre. En effet, linfluence du facteur dmographique, au sens large o lon a entendu le terme dans ce chapitre, nest jamais suffisante tout expliquer, mme lorsque son importance est avre. Manifestement, dautres dterminants interviennent dans la rgionalisation du bridge et du go, dj perceptibles lchelle des comparaisons entre

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dpartements. Ce constat est dautant plus net propos des oppositions entre espaces plus ou moins urbaniss, comme lont laiss prsager plusieurs observations formules dans ce sixime chapitre. Ces remarques tenaient une ralit volontairement occulte jusquici, quoique largement sous-entendue, en particulier propos de la diffusion du go : lurbanisation ne se rsume pas un effet quantitatif et, partant, des modles comme celui des lieux centraux sont loin dpuiser lanalyse de ses implications en termes de pratiques culturelles. En particulier, se pose la question de la structure sociale des villes, en lien avec ces mmes modles, ce qui peut tre formul ainsi : Les services rares, dont on se plat dire quils sont les plus significatifs de lorganisation actuelle de lespace, rpondent aux besoins de ces groupes sociaux [vivant dans les grands centres] plus qu ceux dune clientle galement rpartie

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autour de la ville ; tmoins laroport international ou le thtre davantgarde. 1 En somme, le lien, manifestement structurel, entre certaines pratiques ludiques et les espaces urbaniss, incitent se demander dans quelle mesure elles sont ranger parmi les lments constitutifs de ce que serait une culture urbaine . Et ce, quand bien mme cette dernire correspondrait une ralit multiple et htrogne2 et devant, de plus en plus, se conjuguer au pluriel3. Naturellement, le mme type dinterrogation vaut pour les espaces ruraux ou encore pour les distinctions entre villes petites, moyennes et grandes. Ce qui implique que ce sixime chapitre soit complt par un autre, comprenant lexamen des dterminants socio-culturels des pratiques ludiques.

1 2 3

Roncayolo M., 1997 [1990], op. cit., p. 70. Ibid., pp. 73-79.

Augustin J.-P., Dupont L., 2005, Villes, cultures urbaines et gographie , dans Gographie et cultures, n55, pp. 2-6.

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Chapitre 7 : Quelle place pour les dterminants socio-culturels ?

CHAPITRE 7 : QUELLE PLACE POUR LES DTERMINANTS SOCIO-CULTURELS ?


Plusieurs paragraphes de la premire partie, partiellement repris dans le chapitre 4, visaient explicitement poser les jalons dun examen des liens entre, dune part, les jeux et les diffrentes manires de la pratiquer et, dautre part, des joueurs, envisags suivant un certain nombre de caractristiques dordre social et culturel. De fait, lune des hypothses gnrales

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qui sous-tendent lensemble de ce travail, suppose une adquation, au moins temporaire, entre des groupes humains, dfinis suivant ces mmes critres, et certaines pratiques ludiques et leurs modalits. Partant, lun de nos principaux objectifs consiste, au moins dans la mesure o peuvent tre identifis des exemples pour lesquels cela se rvle clairant, relier ces questions sociologiques aux logiques rgionales mises en vidence dans le cinquime chapitre. Cette approche nest, bien entendu, pas propre aux jeux ni notre travail : dans une large mesure, elle constitue le cur de la dmarche suivie dans lAtlas de France prcdemment voqu. Prcisment, lintroduction de lun des volumes de cet atlas insiste sur la prudence avec laquelle doivent tre effectus les rapprochements : Lon percevra vite alors que de nombreuses diffrences de comportements nont pas de relation bien claire ou bien directe avec les structures sociales. Les pratiques religieuses, les consommations culturelles, les sports, les votes mme ont des dterminations autrement subtiles. 1 Lobjectif de ce chapitre est donc dtablir, en prenant acte de cet avertissement, quelles sont ces dterminations subtiles, agissant sur la gographie des pratiques ludiques, et den saisir la logique mais, aussi les insuffisances. Dans la suite des travaux de sociologie portant sur le sport et les pratiques culturelles, le premier ensemble de facteurs explicatifs quil vient
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Chamussy H., 1997, Introduction , dans Vigouroux M. (dir.), op. cit., p. 7.

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lesprit de mobiliser, regroupe les indicateurs socio-culturels habituellement mis en regard des diffrences entre modes de vie, comme les carts de revenus, les niveaux diffrencis de diplmes, lge ou encore le type profession. De fait, tous ces lments influent fortement sur les pratiques ludiques, entre lesquelles, mais aussi au sein desquelles, les clivages sociaux sont parfois marqus (7.1). Dans le mme temps, de telles dterminations ne sont comprhensibles, quen tant quelles sinsrent dans des problmatiques dpassant les frontires hexagonales (7.2). Par ailleurs, ltude des pratiques ludiques et, plus largement, culturelles implique de sinterroger, galement, sur les modalits dmergence de ce quon a qualifi, plus haut, de demande ludique. Sur ce point, la prise en compte du rle des acteurs, loin des facteurs explicatifs structurels, est une tape incontournable (7.3).

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7.1 APPROCHE SOCIO-CULTURELLE DES PRATIQUES


LUDIQUES

En 1979, Bourdieu associait la pratique des checs au capital culturel, lopposant ainsi celle du bridge, lie daprs lui laccumulation de capital social et conomique. Cette conclusion sappuyait, entre autres, sur une tude de lIFOP mene en 1948, montrant une importante surreprsentation des professions librales parmi les pratiquants du bridge1. Indpendamment des limites de la mthode et de lapproche bourdieusiennes, dont il nest pas question de faire ici la critique2, lexistence dun lien entre, dune part, le choix des pratiques de loisirs et, dautre part, la position et la trajectoire sociales des individus, na pas t, depuis, remise en

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question dans ses fondements mmes3. Certaines prcisions doivent toutefois tre apportes avant dexplorer cette piste. Premier point, le plus vident, les choses ont volu depuis ces enqutes. Peu de travaux similaires sur les pratiques ludiques sont aujourdhui disponibles, mais il demeure possible de glaner des informations disperses parmi des tudes plus gnrales, relativement rcentes, qui

Bourdieu P., 1979, La Distinction : critique sociale du jugement, Paris, ditions de Minuit, 670 pp. : On sait que () la pratique du bridge crot mesure que lon slve dans la hirarchie sociale, culminant dans les professions librales (IFOP, 1948). () La pratique (dclare) des checs semble moins lie des traditions sociales et la recherche de laccumulation du capital social que le bridge et au contraire plus troitement dpendante du capital culturel : ce qui expliquerait quelle croisse quand on slve dans la hirarchie sociale, mais surtout vers le secteur de lespace dfini par un fort capital culturel. (p. 240). Voir aussi la reprsentation graphique comparant les positions sociales et les styles de vie , qui met en vidence le lien privilgi entre professions librales et bridge, entre checs et enseignants du suprieur, voire professeurs du secondaire et cadres de la fonction publique, et qui prsente par ailleurs le scrabble comme le jeu des ingnieurs volume total plutt lev et quilibre entre capital conomique et culturel et la belote comme celui des classes ouvrires faible volume de capital conomique et culturel (Ibid., pp. 140-141). Cest sans doute dans Lahire B., 2004, La Culture des individus. Dissonances culturelles et distinction de soi, Paris, La Dcouverte, 777 pp., quon trouve la critique la plus systmatique des conclusions exposes dans La Distinction. Elle sappuie notamment sur lide que la comprhension des styles de vie ncessite quon interroge, entre autres, linfluence de lentourage et, plus important, la mobilit sociale des individus, qui doivent tre envisags en tant quils sont multidtermins. De mme, il sagit, au minimum, pour Lahire, de nuancer une vision lgitimiste des consommations culturelles , qui semble paradoxalement beaucoup plus adapte la socit franaise de la fin du XIXe sicle, () qui tablissait des oppositions symboliques franches entre "culture" et "sousculture" (p. 172).
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Gire F., Pasquier D., Granjon F., 2007, Culture et sociabilit. Les pratiques de loisirs des franais , Rseaux, n145-146 (2007/5), pp. 161-162.

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tendent montrer que les hirarchies identifies par Bourdieu savrent aujourdhui, au moins en partie, obsoltes1. On tentera de prendre part ces efforts plus ou moins pars dactualisation par le biais, notamment, de lanalyse cartographique. On partira pour cela du principe que les donnes lchelle dpartementale permettent une lecture des diffrences rgionales sur les plans sociaux () ou conomiques 2, ce qui ne doit pas empcher de vrifier, dans la mesure du possible, que les conclusions ce niveau danalyse se confirment, ou non, une chelle plus fine. Une telle analyse permet dtablir que tous les jeux ne sont pas concerns au mme titre par des dterminants sociaux. Par ailleurs, on constate aisment que, dun jeu lautre, les mmes clivages sociaux, voire les mmes combinaisons de plusieurs clivages, ne sont pas en cause. Ainsi, les carts de revenus, loin de dterminer la gographie de tous les jeux traits ici,

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permettent, du moins en partie, dclairer celle du bridge (7.1.1). De mme, les espaces de pratique des dames et, dans une moindre mesure, du scrabble et du tarot, traduisent la relgation sociale dont sont victimes ces trois jeux (7.1.2). Mais surtout, les ingalits de revenus et de diplmes contribuent dfinir des types de pratiques, et ce pour presque tous les jeux (7.1.3).

7.1.1 Les ingalits de revenus dessinent la gographie du bridge


Les liens troits, voqus par Bourdieu, entre les dtenteurs dun important capital social et conomique3 et la pratique du bridge, sont probablement en grande partie lis aux origines de ce jeu en France. On a vu que le whist, puis le bridge aprs lui, furent dj les pratiques privilgies de la gentry anglaise ainsi que de la grande bourgeoisie nord-amricaine. En France, la Fdration franaise de bridge est cre en 1933 dans les locaux de lAutomobile
1

Voir Donnat O., 1994, Les Franais face la culture, de lexclusion lclectisme, Paris, La Dcouverte, 368 pp., dont les premiers chapitres, tout en exposant des conclusions la logique proche de celles de Bourdieu, mettent en vidence des volutions trs nettes, visibles notamment travers certains clivages dordre gnrationnel, qui transcendent les autres partitions sociales. Augustin J.-P., Bourdeau P., Ravenel L., 2008, op. cit., p. 48.

2 3

Le capital conomique comprend les facteurs de production et lensemble des biens conomiques revenu et patrimoine. Le capital social est constitu des relations sociales dont dispose lindividu il implique notamment, cest important ici, des pratiques de loisirs en commun. Enfin, le capital culturel se dfinit par les qualifications intellectuelles possession de diplmes, de comptences et de biens culturels, comme des objets dart. Cf. Bonnewitz P., 2002, Premires leons sur la sociologie de Pierre Bourdieu, Paris, Presses universitaires de France, pp. 42-45.

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club de France. La pratique du bridge est alors lapanage des cercles mondains, comme en atteste notamment lappartenance des premiers prsidents de la FFB laristocratie : au comte Gatan de Chambure succde, en 1943, Robert de Nexon, tandis que le vicomte de Rohan est lu prsident dhonneur1. Il faut souligner que de tels noms ne traduisent pas seulement un lien entre le bridge et les hauts revenus. Ils sont, bien plus, reprsentatifs de la trs grande bourgeoisie, celle qui se runit dans des clubs comme le Cercle de Deauville ou le Jockey Club et que largent ne peut, seul, dfinir : capitaux culturel, social et symbolique compltent les revenus et le patrimoine2. Sajoutent, galement, le cosmopolitisme et langlomanie3, deux lments qui viennent appuyer ce qui a t rapidement voqu, propos des dbuts du bridge en France : les origines anglaises du whist contribuent expliquer lengouement de la bourgeoisie franaise

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pour son descendant, ds linvention de ce dernier. De fait, ce jeu fait, encore aujourdhui, office doutil privilgi de distinction pour cette mme bourgeoisie : il occupe une place centrale dans lducation, faisant partie de lapprentissage dispens dans le cadre des rallyes, lors des premires annes4. Comment expliquer, ds lors, que de nombreux joueurs de bridge, interrogs sur le sujet, sinsurgent contre les prjugs qui voudraient que la pratique du bridge soit rserve une lite conomique et sociale ? (Encadr 7.1.) Tout dabord, par le fait quil semble bien, effectivement, que linstitutionnalisation du bridge et lavnement des comptitions de haut niveau aient progressivement amen ce jeu un public socialement de plus en plus htrogne, notamment parmi les meilleurs joueurs, et ce ds le lendemain de la Seconde Guerre mondiale5. On retrouve l un phnomne rcurrent dans lhistoire du sport, dune forme de dmocratisation lie lavnement du professionnalisme, quand bien mme celui-ci, dans le cas du bridge, demeurerait relativement marginal. En tout tat de cause, il serait bien malais de runir cent mille pratiquants dun jeu, en ne les recrutant que parmi les trs grandes familles franaises, il nest donc pas question daffirmer que la pratique du bridge est rserve, encore aujourdhui, cette trs haute bourgeoisie.

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Depaulis T., 1997, op. cit., p. 141. Pinon M., Pinon-Charlot M., 2007, Sociologie de la bourgeoisie, Paris, La Dcouverte, pp. 8-30. Ibid., pp. 77-78. Ibid., pp. 88-89. Depaulis T., 1997, op. cit., p. 141.

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Encadr 7.1 : Les joueurs de bridge par eux-mmes Les joueurs de bridge sont nombreux contester la double image renvoye par ce jeu, qui serait pratiqu exclusivement par des personnes fortunes et le plus souvent ges. Dans le mme temps, certains avouent que la masse des pratiquants demeure trs marque socialement. Interrog sur ce point, le directeur de la FFB sinsurge : Non, le bridge sest beaucoup dmocratis et nest plus du tout rserv une lite sociale. [] Par exemple, dans mon quipe dinterclubs, il y a plusieurs enseignants du secondaire. Un fort joueur et professeur de bridge strasbourgeois apporte un point de vue similaire : Le bridge concerne des milieux gs. Aussi des milieux relativement aiss mais pas toujours, moins quon ne limagine. Ce jeu a une rputation trs bourgeoise mais en fait, au fil des annes, on saperoit que a devient compltement faux : il souvre compltement. Lors de cet entretien, le mme joueur revient un peu plus tard sur cette question et insiste sur le fait quil sagit l dune volution rcente, dont il a t le tmoin : Quand jai dmarr, la fin des annes 1970, ctaient vraiment des milieux trs ferms, trs friqus, en tout cas ce que jen ai vu ici, Strasbourg. Mais petit petit, ces mondes-l disparaissent et on a une population plus diverse : progressivement, on a vu arriver des enseignants, des fonctionnaires... A contrario, une joueuse de trs bon niveau, qui enseigne le bridge Lyon, vient confirmer ce que les deux joueurs prcdents tendent minimiser, du moins propos de sa clientle dlves : Jenseigne principalement des joueuses assez ges disons, au moins soixante ans et riches. La plupart nont jamais travaill mais elles sont maries des narques, mdecins Ou bien des pharmaciens, des chefs dentreprises Il y en a qui se retrouvent presque tous les aprs-midi, vraiment ! Elles jouent au bridge, mais surtout elles papotent, elles prennent le th. Enfin, souvent, cest surtout un prtexte, le bridge De mme, un autre professionnel de lenseignement, install, lui, Paris, interrog sur la manire dont il gagne sa vie, rpond avec un demi-sourire : Je donne des cours des vieilles riches

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Un premier lment de rponse consiste rappeler que cette relative dmocratisation du haut niveau ne concerne pas ncessairement lensemble des licencis. Par ailleurs, lvocation, par les deux premiers enquts, des nouvelles classes socio-professionnelles impliques dans la pratique du bridge, tmoigne dune dmocratisation somme toute relative : la prsence denseignants du secondaire dnote une volution importante mais, dans le mme temps, on ne rencontre pas ou trs peu, dans les clubs de bridge, douvriers ni demploys. Plus important pour notre propos, lvolution ainsi dcrite na pas eu une porte telle quelle remette radicalement en cause la gographie de la pratique du bridge et la mise en parallle de la carte des affilis la FFB (page 217) avec divers indicateurs, au premier rang desquels les niveaux de revenu, montre bien quon ne peut ignorer des facteurs de nature sociologique pour comprendre la gographie du bridge. Ainsi, les similitudes entre la carte de France des revenus et celle des licencis de bridge sont importantes1. Toutefois, des anomalies assez nombreuses subsistent, attestes par un taux de corrlation peu convaincant (r = 0,53), qui ne confirme que partiellement lhypothse dun lien entre la pratique du bridge et le niveau de vie. Il faut donc changer dchelle et sarrter quelques instants sur certains dpartements, afin daffiner lanalyse.

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Des communes et quartiers les plus riches des grandes agglomrations


Si lon sattarde, pour commencer, sur lOuest Parisien, le changement dchelle vient confirmer de manire trs nette ce que laisse seulement supposer une investigation densemble. En effet, on observe quasiment les mmes discontinuits sur les deux cartes de la Petite Couronne parisienne (figure 7.1), dmontrant quel point cest dans les communes les plus riches que lon trouve le plus de joueurs de bridge domicilis2, avec des taux de pntration dpassant 1% dans le XVIe arrondissement de Paris ainsi qu Neuilly et VilledAvray. Se dessine alors une trs nette opposition entre lest et louest de la Petite Couronne, qui concerne Paris intra-muros elle-mme et exclut les communes les moins riches des Hautsde-Seine : on ne compte que vingt-huit licencis Nanterre et peine une centaine dans le Xe arrondissement de Paris, alors que le XVIe en totalise plus de mille huit cents et qu Neuilly,
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Pour les donnes socio-conomiques utilises et les liens avec les pratiques ludiques, voir Annexe 3, pp. 397-409. On dispose, pour la FFB, de donnes sur le domicile de tous les licencis, qui permettent daffirmer que la gographie du bridge nest pas seulement un hritage par exemples, des clubs anciennement installs dans les quartiers ou communes les plus riches.

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commune pourtant moins peuple que les deux premires cites, on en recense prs de six cent quatre-vingts. Il est peut-tre plus frappant encore dobserver la constitution, dans la partie orientale de la carte, dlots de concentration de licencis de bridge, la pratique de celuici tant manifestement rserve aux rares communes de Seine-Saint-Denis dont le niveau de vie dpasse significativement celui de la France dans son ensemble1. A loppos, les communes dont le revenu annuel par unit de consommation ne dpasse pas dix ou onze mille euros, comme La Courneuve ou Villetaneuse, affichent des effectifs de licencis particulirement faibles infrieurs cinq pour les deux exemples cits et mme nuls dans le cas de Bobigny. Une investigation au niveau des communes des Yvelines dpartement o les licencis sont surreprsents par rapport au niveau de revenus permet darriver des conclusions

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similaires. L encore, le taux de pntration du bridge suit assez fidlement le niveau de revenus des habitants : on ne compte aucun licenci Trappes, par exemple, alors quon observe des taux particulirement levs dans les communes de Rocquencourt, Chavenay, Saint-Nom-la-Bretche ou encore Le Vsinet, atteignant mme presque vingt licencis pour mille habitants dans les deux premires nommes. A noter galement que ltude dune autre grande agglomration franaise confirme les observations effectues en le-de-France. On retrouve en effet Lyon des discontinuits aussi marques qu Paris : cest bien dans les communes riches des banlieues situes lest et au nord de la ville, en particulier dans le massif des Monts dOr, que lon trouve les taux de pntration les plus levs, proches ou parfois suprieurs dix licencis pour mille habitants. On atteint mme 18 Charbonnires-les-Bains. Dans Lyon intra-muros, le VIe arrondissement arrive nettement en tte avec, l aussi, prs de dix joueurs de bridge pour mille habitants, suivi par le IIe. Inversement, Vaulx-en-Velin, Vnissieux, Villeurbanne ou encore les VIIIe et IXe arrondissements affichent des taux bien infrieurs la moyenne franaise, avec tout au plus quelques dizaines de licencis.

Le revenu mdian par unit de consommation slve, en 2007, 17 500 euros annuels.

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Figure 7.1 : Revenus et licencis de bridge Paris et dans la Petite Couronne (Donnes : INSEE et FFB)

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aux stations balnaires


Si lon peut ainsi identifier, dans les dpartements les plus urbaniss, des discontinuits assez nettes, montrant un lien indiscutable entre la pratique du bridge et les hauts revenus, les choses sont un peu moins videntes en marge des principales mtropoles. Ainsi, par exemple, de la Charente-Maritime, o un revenu mdian plutt faible au cinquante-et-unime rang des dpartements franais concide avec une pratique du bridge importante prs de mille cinq cents licencis, soit un taux de pntration de 2,42. De mme, la corrlation entre le niveau de revenus et la pratique du bridge napparat pas de manire vidente au niveau des communes. Cependant, les communes qui comptent les plus forts taux de pntration ne sont pas systmatiquement les plus riches mais les carts entre revenus y trahissent des ingalits

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importantes. Cest notamment le cas de Royan et des communes limitrophes de SaintGeorges-de-Didonne, Saint-Palais-sur-Mer et Vaux-sur-Mer, o cohabitent des populations relativement importantes demploys et douvriers dune part, et de retraits relativement aiss dautre part. Tandis que lagglomration rochelaise, avec ses cent-vingt mille habitants, compte deux clubs de bridge, celle de Royan, presque quatre fois moins peuple, en totalise trois et rassemble prs de 25% des licencis du dpartement. Sur les prs de quatre cents adhrents au club de Royan, 86% sont gs de plus de soixante ans, confirmant le fait que le profil sociologique des joueurs de bridge charentais nest pas ncessairement reprsentatif de celui de lensemble des habitants du dpartement. De mme, plusieurs communes de lle de R atteignent des taux de pntration suprieurs dix licencis pour mille habitants, avec, cette fois-ci, 95% dadhrents gs de plus de soixante ans. Le principal club de lle se situe La Couarde-sur-Mer mais on trouve, galement, un club saisonnier aux Portes-en-R, lieu de villgiature emblmatique de la haute bourgeoisie1. Ainsi est-il possible, pour les licencis parisiens, dsireux de continuer jouer au bridge lt, de sadonner leur passion sur leur lieu de vacances, entre le 15 juin et le 15 septembre. Tout comme lexemple caricatural des Portes-en-R, nombre de stations balnaires abritent un club de bridge. Ainsi de Biarritz, Antibes, Hossegor. De mme, la gographie du bridge dessine, aussi, la France des villes thermales, avec pas moins de quatre clubs Vichy et un Thonon, vian, Divonne-les-Bains ou Aix-les-Bains, entre autres stations rputes. Ce sont,
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Pinon M., Pinon-Charlot M., 2007, op. cit., p. 66.

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dailleurs, ces mmes stations qui forment une part importante des petites villes possdant un club de bridge, dont on a vu quelles taient peu nombreuses. Inversement, on ne peut exclure lhypothse que la faible implantation du bridge, dans le quart nord-est du pays, soit lie la tradition industrielle de ces rgions, hypothse conforte par la corrlation ngative (r = 0,64), lchelle des dpartements, entre le taux de pntration des licencis la FFB et la part des ouvriers dans la population active, mme si ce facteur ne suffit probablement pas.

Pratiques diffrencies du bridge


Au total, tout en admettant que certains des joueurs interrogs exagrent la porte des

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volutions sociologiques qua connues le bridge depuis une trentaine dannes, il faut reconnatre une part de vrit dans leurs affirmations, ce qui ncessite que lon distingue, parmi les licencis la FFB, plusieurs populations, qui tendent correspondre autant de logiques spatiales. Une trs large part des effectifs est constitue de retraits gs, parmi lesquels les femmes sont majoritaires elles reprsentent 55% de lensemble des licencis, tandis que lge mdian est de soixante-neuf ans. On retrouve ces joueurs dans les quartiers riches des grandes agglomrations et dans les stations balnaires et les villes thermales. Cest ce groupe majoritaire qui explique, pour lessentiel, les logiques rgionales qui se dessinent sur la carte 5.1 (page 217). Il est vrai quon est, aujourdhui, bien loin dune pratique rserve la trs haute bourgeoisie, comme ce fut probablement le cas lors des dbuts du bridge en France, dans les annes 1930. Nanmoins, il y a bien, indiscutablement, encore un lien entre ce jeu et les franges les plus aises de la population et, corollairement, une rpulsion manifeste lgard des ouvriers, lun et lautre phnomne tant assez fidlement montrs par la distribution spatiale des clubs et des licencis. Si certains joueurs se montrent perplexes quant cette ralit, cest, notamment, parce quils frquentent les clubs plutt dans la soire, alors que cest laprs-midi quils seraient susceptibles de croiser les retraits du groupe prcdent. Dans les comptitions organises le soir, notamment dans les gros clubs parisiens, on rencontre en effet des joueurs plutt plus forts et plus jeunes, dont lorigine sociale est galement plus diverse. En loccurrence, lexplication rside simplement dans le fait que le bridge partage avec les autres jeux une caractristique sur laquelle il faudra revenir : le haut niveau nobit que trs partiellement,

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dans certains cas pas du tout, aux mmes logiques gographiques et sociologiques que la masse des licencis. Sur ce point, un joueur de bridge anciennement licenci la FFE, interrog sur un forum, propose une interprtation trs proche de notre analyse, en distinguant plusieurs types de pratiques et des groupes correspondants : Concernant le bridge, mon sens, il y a vraiment deux populations distinctes : les joueurs de comptition1 et les gens qui jouent pour des raisons sociales (les petites dames qui vont l'aprs-midi dans les clubs pour papoter et accessoirement poser des cartes). Dans la premire catgorie on trouve de tout, question CSP, et tous les ges (). Dans la seconde population, c'est plutt un public g, majoritairement fminin et plutt ais. On retrouve ainsi pour le bridge la manifestation dun processus de dmocratisation relative

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connu par le tennis dans les annes 1980, qui entrinait dj lide selon laquelle les diffrences entre les classes ne se situent plus dsormais au niveau des types de sports pratiqus, mais au niveau des manires de pratiquer. 2

7.1.2 La relgation sociale et spatiale des dames, du scrabble et du tarot

Les dames, un jeu mal considr


linverse de celle du bridge, la gographie des dames laisse apparatre la forte relgation sociale dont est victime ce jeu, par ailleurs ressentie de manire aigu par ses pratiquants (encadr 7.2). Cest l un exemple important dans lequel la logique interne joue plein. Dune part, comme le soulignent les joueurs interrogs, les rgles sont dune simplicit qui ne permet pas dimaginer lexistence de dveloppements stratgiques et, surtout, tactiques particulirement sophistiqus. Dautre part, on ajoutera que laspect rudimentaire des pions
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La formulation est abusive, puisque les deux catgories dcrites ici participent bien des comptitions. Elle nen est pas moins significative : les petites dames voques sengagent essentiellement dans des tournois dits de rgularit , organiss presque quotidiennement par les clubs et runissant majoritairement, surtout laprs-midi, le public caractristique dcrit par linterview. Celui-ci qualifie au contraire de joueurs de comptition les participants des comptitions fdrales, dont le rsultat a un impact significatif sur le classement des joueurs de premire srie, qui reprsentent environ 1% du total des licencis.

Waser A.-M., 1989, Le march des partenaires. tude de trois clubs de tennis , Actes de la recherche en sciences sociales, n80, p. 2.

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rend difficile la mobilisation dlments structurants extrieurs au jeu, lments constitutifs du trs riche imaginaire qui caractrise un jeu comme les checs : dans ce dernier, laffrontement entre deux armes mdivales donne aux joueurs loccasion dlaborer des histoires parfois trs riches sur le droulement mme des parties qui peuvent alors servir de support pdagogique pour les animateurs et entraneurs1 et, surtout, de se livrer aux joutes oratoires voques plus haut, dont la richesse est permise, en premier lieu, par la varit des pices dun jeu dchecs2.

Encadr 7.2 : Les dames, de la simplicit des rgles la relgation sociale Les joueurs de dames interrogs partagent le sentiment dtre fortement dconsidrs par rapport aux autres jeux institutionnaliss, et beaucoup dentre eux pointent le fait que cette dconsidration se traduit par une forte relgation sociale de la pratique des dames. Tout dabord, lapparente simplicit de ce jeu en fait la cible dun certain mpris, dont plusieurs pratiquants tmoignent spontanment. Ainsi, un joueur lillois relate les ractions auxquelles il est confront lorsquil parle de sa passion : Il faut avouer que souvent, lorsqu'on dit quelquun qu'on joue aux dames, on se prend des remarques du style : "ouais, les dames c'est quand mme plus facile que les checs, j'y jouais quand j'tais petit, jai du mal croire qu'il y ait des tournois !" Bon, je caricature, mais peine. Ce mpris est confirm par le secrtaire du club de Montrouge, licenci depuis plus de trente ans la FFJD. Il voque les mmes types de remarques propos des comptitions, ainsi que la comparaison rcurrente avec les checs. Il raconte lanecdote suivante : Il y a quelques annes, on a un enfant dune dizaine dannes qui est venu sinscrire. Le gamin tait en situation dchec scolaire et sa mre a expliqu lanimateur qui tait l, que les dames ctait trs bien, parce que cest un jeu simple, et donc que a conviendrait bien son fils un peu dbile. L o a devient marrant, cest quand le gamin commence gagner toutes ses parties. Au bout de deux semaines, il battait tous les autres gosses, il avait vraiment un talent hors du commun pour les dames. Alors, l, les parents se sont rendus compte que le
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Sur ce point, Cf. Rowson J., 2005, Chess for Zebras, London, Gambit, en particulier les chapitres 3 ( Storytelling ) et 4 ( Which myth are you playing by ? ), le second se concluant par cette phrase : Chess allows people to experience drama, excitement, and the fruit of imagination (p. 63).

Les descriptions prsentes dans Wendling T., 2002, op. cit., pp. 169-177 et Bernard J., 2005, op. cit., confirmes par nos propres observations, font notamment ressortir, dans les changes verbaux entre joueurs, les liens via, notamment, des calambours rcurrents entre les pripties se droulant sur lchiquier et des situations quivalentes en dehors.

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gosse, en fait, tait un surdou, ils lui ont fait faire des tests, tout a. Ni une ni deux, quand ils ont appris a, la premire chose quils ont faite, cest de retirer le gamin du club de dames, pour linscrire dans un club dchecs. Voil, cest ce qui se passe peu prs tout le temps : quand les gamins sont bons aux dames, par exemple quand ils battent leurs parents, les parents se disent quils feraient mieux de les faire jouer aux checs. Ils se disent : "sil me bat aux dames, il sera bon aux checs". Le prsident du mme club confirme lensemble et en tire une conclusion importante : ce sont cette simplicit apparente et le mpris quelle suscite qui expliquent la difficult rencontre par les dames de recruter des joueurs en dehors de groupes domins socialement, cest--dire des personnes avec des revenus modestes ou moyens et, souvent, plutt ges, en dehors de quelques enfants.

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On a dj soulign, dans le deuxime chapitre, que le discours des pratiquants dautres jeux vient confirmer ce complexe dinfriorit ressenti par les joueurs de dames. La consquence dun tel manque de considration est, alors, lenclenchement dun cercle vicieux. Les quelques jeunes joueurs qui se passionnent pour les dames sont, en effet, confronts une double difficult. Dune part, ils savent que, sils devaient atteindre un niveau suffisant pour remporter des comptitions de bon niveau, de telles victoires ne leurs rapporteraient quasiment rien sur le plan financier. Ce problme pourrait demeurer secondaire, si ne sajoutait pas le second, directement li au mpris qui vient dtre dcrit : la russite, aux dames, ne saccompagne pas mme dune quelconque forme de reconnaissance. Lorsquon a longuement frquent des joueurs dchecs et de bridge, et que lon sait quel point ces pratiques sont, pour beaucoup dentre eux, indissociables dune volont daffirmation de ce qui se rapproche dune preuve de supriorit intellectuelle1, on peut saisir la difficult quont les dames rencontrer du succs.

Une tude de linvestissement psychologique des joueurs de comptition reste faire et dpasse largement le cadre de ce travail. Sans se targuer davoir men une telle enqute, la frquentation assidue des joueurs dchecs ne laisse aucun doute sur le fait quils sont trs nombreux y investir une part importante de leur personnalit, sous la forme dune recherche de reconnaissance de la part dautrui. Si les priodes dobservation des pratiquants du bridge et du go ont t, certes, beaucoup moins longues, elles ont tout de mme permis de recueillir des tmoignages montrant que les mmes phnomnes sont luvre dans ces deux jeux.

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Chapitre 7 : Quelle place pour les dterminants socio-culturels ?

et relgu socialement et spatialement


Il faut donc sinterroger sur le rle que tient cette relgation sociale des dames dans la gographie de leur pratique. lchelle dpartementale, on est face au mme problme que lors de nos investigations sur la dmographie. Certes, le dpartement du Nord, qui compte le plus de licencis la FFJD, prsente galement un revenu par unit de consommation infrieur seize mille euros annuels, soit lun des plus bas de France mtropolitaine. De mme, le Pas-de-Calais, en quatrime position quant aux effectifs de joueurs de dames, fait encore moins bien que son voisin en termes de revenus. Cependant, les contre-exemples sont aussi nombreux, avec, en particulier, les bons scores de la Haute-Garonne et des Hauts-deSeine, montrant encore une fois les limites dune analyse la seule chelle des dpartements. En revanche, si lon sattarde sur la localisation des clubs de dames, on obtient des rsultats

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autrement plus convaincants. Ainsi, dans les grandes agglomrations comptant un ou plusieurs clubs, on peut faire des observations presque symtriques celles effectues propos du bridge. Ainsi, les deux seules associations de damistes de lagglomration lyonnaise sont localises dans le IIIe arrondissement et Villeurbanne, cependant que dans lunit urbaine parisienne, cest dans les XIe et XIXe arrondissements, ou encore Noisy-leSec, que lon peut trouver un club. Sajoute le cas un peu particulier du Damier de Montrouge . Celui-ci, dune part, se trouve les quartiers les moins favoriss de cette commune des Hauts-de-Seine, quelques centaines de mtres du boulevard priphrique. Dautre part, et cest l le point le plus significatif, il sagit dune localisation par dfaut dun club qui fut, jusquaux annes 2000, le Damier parisien , install dans des locaux du VIIe arrondissement, avant dtre contraint, faute de moyens, de trouver un local bon march en dehors des limites administratives de la ville. Soit un exemple notable de relgation spatiale, clairement lie au statut du jeu de dames, ne serait-ce que parce que cest la baisse du nombre dadhrents qui apparat comme la principale cause de ce dmnagement forc.

Le scrabble et le tarot, partage genr despaces ruraux vieillissants


Si lon peut raisonnablement appliquer au scrabble une conclusion approchante, cest toutefois de manire beaucoup plus nuance et en mobilisant dautres indicateurs que le seul revenu. Le scrabble se caractrise, en effet, par un ensemble de tendances, chaque fois peu prononces, qui le rendent difficile situer. Ainsi, les forts taux de pntration de la FFSc

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sont observables dans des dpartements au revenu par unit de consommation plutt bas, de mme que le niveau de formation et son corollaire, la proportion de cadres dans la population active, avec, dans tous les cas, quelques exceptions. Paralllement, un lien se dessine, quoique l aussi assez timidement, avec des taux de retraits importants1. De fait, un examen de la liste des licencis la FFSc permet de constater quenviron les trois quarts des joueurs affilis sont gs de plus de soixante ans, tandis que lon rencontre le scrabble dans des travaux de sociologues sur les maisons de retraites2, o un tel jeu offre des avantages non ngligeables : en plus de la souplesse, concernant le nombre de joueurs, il fait appel des qualits de mmoire et de rflexion, sans pour autant reposer sur des rgles difficiles matriser. L encore, un examen une chelle plus fine permet de confirmer ce qui a t, en partie,

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tabli dans le chapitre 6 : les clubs de scrabble sont localiss, plutt que dans les villes-centres des grandes agglomrations, dans les espaces priurbains et, plus encore, dans des villes petites et moyennes, ainsi que des communes rurales. Ils y sont abrits par les maisons des associations et foyers sociaux de communes comptant, dans de nombreux cas, moins de quelques milliers dadministrs. On voit que le terme relgation na pas la mme porte que dans le cas des dames et quil correspond, encore une fois, des logiques spatiales dcelables une chelle plus fine, que les indicateurs voqus pour les dpartements laissaient dj entrevoir : on a affaire des espaces dominante rurale et marqus, au risque de schmatiser quelque peu, par une tendance au vieillissement et au dpeuplement3. Sur tous ces points, on observe dimportantes similitudes si lon tudie la localisation des clubs de tarot. Malgr la difficult dtablir des corrlations par dpartements, on identifie aisment une tendance limplantation du tarot dans des espaces peu denses, aux revenus plutt bas et o la proportion de retraits atteint ou dpasse un quart de la population. De fait, la population des tournois de tarot prsente, de manire gnrale, un profil social inverse de celui des joueurs de bridge et de go, en particulier en termes de capital culturel. En somme,
1

Tmoin de lge moyen lev des licencis la FFSc, il existe deux catgories dge au-del de soixante ans contre une seule dans les autres fdrations, Senior au bridge et Vtran aux checs et aux dames. Les plus de soixante ans possdent une licence dite Vermeil et les plus de soixante-dix ans une licence Diamant . Rimbert G., 2007, (R)animer les vieux en maison de retraite. Vocation, flou vulnrabilit , dans Regards sociologiques, n32, pp. 59-68. Piercy P., 2005, La France. Le fait rgional, Paris, Hachette, p. 113.

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les points communs avec les dames ne sont pas ngligeables et, selon toute probabilit, il ne faut pas sous-estimer linfluence du relativement faible prestige dont jouissent le tarot et le scrabble, en comparaison de jeux comme les checs ou le bridge. Un manque daura qui enclenche un cercle vicieux dont on a dj expliqu le fonctionnement, li au peu dargent et, surtout, de reconnaissance, quil est possible dacqurir, mme en atteignant lexcellence. Pour autant, on note galement une divergence fondamentale entre les deux jeux. Elle concerne, non pas directement la gographie du scrabble et du tarot, mais une caractristique importante de leurs adeptes. En effet, que lon consulte les listes de licencis des deux fdrations ou que lon se rende dans les tournois organiss sous leur autorit, lopposition apparat de manire vidente, entre une population scrabbleuse majoritairement fminine et encore plus ge et un public de joueurs de tarot essentiellement masculin. Sur ce point, les

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tmoignages recueillis font tat dune fracture ancienne : le fait que le scrabble soit, pour ainsi dire, rserv aux femmes, et le tarot aux hommes, est une ralit qui tait donc, manifestement, entrine avant linstitutionnalisation de lun et de lautre.

7.1.3 Des groupes disparates au sein des licencis dun mme jeu
Il y a un lien entre cette difficult parvenir des rsultats tangibles sur le scrabble, la quasiimpossibilit didentifier des corrlations entre la pratique des checs ou du tarot et un ou plusieurs indicateurs socio-culturels, ainsi que les nuances quil a fallu apporter aux conclusions proposes propos du bridge et des dames. Il sagit de la cohabitation, au sein dun mme jeu, entre des formes de pratiques diverses.

Encadr 7.3 : Festival international des jeux 2009 : deux pratiques du tarot, deux types de populations, deux formes de spatialits Le Festival international des jeux, organis, chaque anne depuis 1987, dans le Palais des festivals de Cannes, prsente, pour qui veut dcouvrir la pratique institutionnalise du tarot, un intrt majeur : y cohabitent deux formes de tournois. Laprs-midi, sont organises les donnes libres individuelles : sur des tables de quatre joueurs, chacun joue pour soi et, surtout, doit se contenter des cartes qui lui parviennent, chaque main, au hasard de la distribution. On compte une douzaine de tables, disposes sans ordre apparent. Caractristique importante, toutefois, chaque place est dsigne par lun des

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quatre points cardinaux. Cest ce principe de reprage qui, comme au bridge, va viter aux joueurs, lorsquils vont, toutes les cinq mains, changer de table, de croiser de nouveau les trois mmes adversaires. Suivant le nombre de tables et de donnes prvues, un systme connu des arbitres leur permet dindiquer aux participants, suivant leur point cardinal et leur table de dpart, o ils doivent se rendre. Le public de ces tournois, organiss raison dun deux par jour durant les cinq jours du festival, est plutt populaire on propose de la bire et du pastis la buvette, tandis qu ltage du dessus, lalcool est prohib dans lenceinte du tournoi dchecs et a, majoritairement, lge de la retraite. Les hommes sont beaucoup plus nombreux mais quelques femmes sont engages dans ces comptitions en donnes libres elles reprsentent environ 20% des participants. Lambiance de ces tournois est bon enfant et larbitre nest sollicit que trs rarement, ce qui lui permet de rpondre aux questions dun gographe curieux. Par ailleurs, si latmosphre est plutt silencieuse, ont peut tout de mme distinguer, ici et l, quelques commentaires et apostrophes entre joueurs, cependant que quelques participants circulent, de temps autre, entre les tables. Le soir mme, alors qua lieu, au mme endroit, un autre tournoi de donnes libres, larbitre de laprs-midi nest plus l pour veiller sa bonne marche. Il se trouve quelques mtres, entre cinq tables sur lesquelles a t dispos un carton triangulaire, destin empcher trois des quatre joueurs de communiquer visuellement. Un tournoi en duplicate par quadrettes vient de commencer et oppose cinq quipes de quatre joueurs chacune est constitue dun attaquant et de trois dfenseurs, le premier jouant contre les dfenseurs des quipes adverses et vice-versa. Ici, un silence total rgne et une frontire mentale entoure les cinq tables, que personne, en dehors de larbitre et des vingt concurrents, nose franchir. Concernant le profil des joueurs, le contraste avec laprs-midi est frappant. Les concurrents sont, en moyenne, beaucoup plus jeunes presque tous ont entre vingt-cinq et cinquante ans et, cette fois-ci, plus aucune femme nen fait partie. Si le tarot est un jeu dhommes, cest donc encore plus vrai dans les comptitions de niveau lev.

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En particulier, on constate que la gographie spcifique du haut niveau correspond, dans de nombreux cas, des contrastes importants entre meilleurs joueurs et masse des licencis, en termes dge et, parfois, dorigine sociale. Dans le cas du scrabble, on ne retrouve pas du tout, parmi les meilleurs joueurs franais, la moyenne dge leve, caractristique de nombreux clubs de petites villes, non plus que la majorit de femmes parmi les adhrents de ces mmes clubs. En effet, on compte seulement quatre joueuses, dans cette partie haute du classement, tandis que lge moyen sy lve seulement quarante-six ans. On retrouve cette dichotomie entre masse des licencis et meilleurs joueurs dans nos six jeux voir lencadr 324

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7.3 , o llite tend tre plus jeune sauf aux checs, dont on a vu que la masse des licencis tait constitue par des trs jeunes joueurs et socialement plus htrogne. Dans le cas du scrabble, le contraste ne concerne pas seulement une minorit de forts comptiteurs, en opposition avec le reste des licencis. En effet, une visite dans un club parisien ou celui dune autre grande ville1 permet de se convaincre que la population des licencis de scrabble ne se rduit pas des femmes retraites. Ainsi existe-t-il, parmi les licencis la FFSc, deux populations assez diffrentes. La premire constitue une part non ngligeable des quelques gros clubs localiss dans les villes moyennes et grandes et constitue le gros des participants aux comptitions nationales : on y recense des enseignants du primaire et du secondaire, des employs de banque, des fonctionnaires. Lautre, majoritaire, peuple une multitude de petits clubs, comptant dix trente adhrents, dont elle reprsente parfois la

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totalit : elle se rsume des femmes retraites, qui trouvent l une occupation leur permettant dentretenir leur intellect et de profiter de la compagnie des autres joueuses. On retrouve une logique similaire parmi les joueurs dchecs. Dun ct se trouvent des clubs localiss dans des petites villes et communes rurales, dont la principale raison dtre est le maintien dune forme de lien social par lintermdiaire dune activit associative, avec la convivialit comme principal argument. Ils sont frquents par une population, l aussi, demploys et de professions intermdiaires, aux contours difficiles cerner avec certitude. loppos, les grands clubs des villes importantes, tourns vers la comptition ce qui nexclut pas ncessairement la recherche dune forme de convivialit et, de la part de certains adhrents, une pratique plutt axe sur le loisir , attirent des joueurs plutt plus diplms.2 * * *

On retiendra que la rgionalisation de certains jeux doit beaucoup aux origines sociales de la majorit de leurs pratiquants. Cest vrai des dames et du bridge, mme si une minorit de forts joueurs tend, dans le second cas, nuancer quelque peu la conclusion gnrale, qui fait tat
1

Par exemple, Paris lyse Denfert , o environ la moiti de la petite centaine dadhrents a moins de soixante ans. La mme proportion vaut pour les cinquante licencis du club de Rouen. Attention ne pas en dduire une corrlation entre le niveau sportif et le diplme, puisque les rsultats de notre questionnaire vont totalement lencontre de cette hypothse. Ils confirment, en revanche, que les joueurs les plus investis sans tre ncessairement plus forts tendent se recruter parmi les dtenteurs dun important volume de capital culturel.

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dun lien structurel entre ce jeu et les dtenteurs dun important capital conomique et social. Alors que celle des dames est assez marque, la relgation du scrabble et du tarot est plus nuance, en particulier en ce qui concerne le premier, mme si, l encore, la conclusion gnrale sapplique une majorit des licencis. Il faut galement souligner le rle des reprsentations, qui constituent lun des principaux moteurs de ces clivages sociaux tout en tant, dans le mme temps, informes par eux. En ce sens, il y a dans la rgionalisation ludique, comme pour le haut niveau, une dimension, non pas auto-ralisatrice mais, plutt, auto-entretenue, cest--dire apte renforcer un phnomne prexistant1 : sil peut y avoir des raisons objectives de mpriser le jeu de dames, cest cette dconsidration qui provoque une relgation dordre social, elle-mme gnratrice dune image ngative du jeu et, partant, de plus de relgation.

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On notera galement, en forme de parenthse et sans approfondir ce thme, une constatation rcurrente, pour tous les jeux. Quelle que soit la proportion de femmes dans le total de licencis, celle-ci tend se rduire drastiquement, ds lors que lon monte dans la hirarchie sportive. Le phnomne se manifeste de manire dautant plus spectaculaire au bridge et au scrabble, que ces deux fdrations comptent plus de femmes affilies que dhommes2.

Staszak J.-F., 2000, Prophties autoralisatrices et gographie , LEspace gographique, n2, pp. 105-119.

Cette question du genre ne semble pas tellement lie, pour les jeux, des problmatiques gographiques mais, plutt, dordre socio-anthropologique. Ce qui nempche pas quil sagit l, dans le cadre des pratiques ludiques, dun thme dautant plus crucial, quil semble faire appel des facteurs explicatifs trs profonds et, partant, rvlateurs des oppositions de genre dans les socits contemporaines, notamment occidentales. Il suffit de rappeler que plusieurs des meilleurs joueurs dchecs du Monde vivent avec la certitude que le pitre niveau des femmes ce jeu est li des diffrences physiologiques, cependant que la FFE se dbat, depuis environ vingt-cinq ans, avec des mesures visant promouvoir les checs fminins par exemple lobligation pour les quipes des quatre premires divisions du championant de France de compter au moins une joueuse franaise dans leurs rangs mais dont les rsultats tardent se manifester. On se contentera, sur ce thme, de formuler une hypothse, labore partir dentretiens avec des joueurs aussi bien que des joueuses : celles-ci sont victimes, dans le cadre dune pratique o la confiance en soi est un lment-clef du succs, dune violence symbolique trs forte, qui tend leur faire intrioriser leur infriorit. Ds lors, cette dernire relve de la prophtie ralisatrice.

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7.2 PROCHES OU LOINTAINES, LE RLE-CLEF DES


INFLUENCES EXTRIEURES

Lune des raisons de la prsence du chapitre 4 tenait la ncessit de situer la France, au sein dune gographie des pratiques ludiques dpassant largement nos frontires et, invitablement, tenue dinfluer sur les logiques rgionales dceles dans lautre chapitre de la deuxime partie. Cette influence est dautant plus grande sur des jeux pour lesquels il a t difficile, jusqu prsent, didentifier des dterminants convaincants. Il sagit donc, dans cette section, de revenir linvestigation de facteurs dordre spcifiquement spatial, comme la connexit et la contigut, tout en les rapprochant dautres lments sociaux et culturels, les

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uns et les autres tant indissociables. En premier lieu, la gographie du go doit beaucoup lorigine est-asiatique de ce jeu, tant cette caractristique fait office, pour nombre de ses pratiquants, de puissant vecteur de distinction, en lien avec un attrait le plus souvent revendiqu pour une forme dexotisme. quoi sajoute la ncessit, dj entrevue propos de la diffusion hirarchique du go, dun rapport de connexit avec ces lointains lieux dorigine (7.2.1). En dehors de ce cas un peu particulier, lespace des checs, des dames et du tarot ne peut se comprendre quen lincluant, au moins en partie, dans des ensembles spatiaux plus vastes, o cest, cette fois-ci, la contigut qui joue un rle de premier ordre (7.2.2).

7.2.1 Le jeu de go entre attrait pour lexotisme et capital culturel

Le go, jeu dune altrit valorise


Si tous les jeux peuvent servir de support diverses reprsentations, qui se manifestent par des discours dont on a rencontr des extraits au cours de ce travail, il semble que les jeux dorigines est-asiatiques occupent, sur ce plan, une place particulire, lie prcisment leur origine lointaine. Une tude de cinq textes datant du milieu du sicle, consacrs au mah-jong1, permet dtablir comment lintrt pour ce jeu peut tre suscit par une aurole de mystre,
1

Calvet L.-J., 1976, op. cit., pp. 107-111.

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nourrie par les origines lointaines et incertaines de ce jeu, ainsi que son succs suppos la cour chinoise, jusqu la Rvolution de 1912. Ce mystre et cette tranget du mah-jong sont accompagns par un vocabulaire vocateur, avec une muraille de Chine pour dbuter le jeu, des dragons, des noms chinois de combinaisons chow, pung et kong, respectivement pour la suite, le brelan et le carr ou encore des grands jeux , appels, entre autres formules propices stimuler limagination, serpent remuant ou quadruple bonheur domestique . Autant dlments qui expliquent que le mah-jong ait cette saveur toute orientale vante par une publicit publie, en 1925, dans le Chasseur franais1. Autant dlments font du mah-jong un jeu susceptible de satisfaire une demande dexotisme, importante durant lentre-deux-guerres, priode o il rencontre le succs en France. On retrouve, effectivement, dans la description de Calvet, les principales composantes de

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lexotisme, assimilation de ltrange ltranger, via la mobilisation des catgories du lointain et du bizarre , tels quils sont dfinis dans le discours occidental2. Pour Calvet, cest le go qui a pris la relve et a rpondu, cinquante ans plus tard, cette demande dexotisme que satisfaisait, en son temps, le mah-jong, suscitant dj, lorsque le linguiste crit son ouvrage, en 1976, llaboration du mme type de discours. De fait, il y a bien un discours des joueurs sur le go, qui tend valoriser les origines sino-japonaises dun jeu se caractrisant par son altrit. On a dj dit, dans le deuxime chapitre, tout le mal que pensaient Perec, Lusson et Roubaud, pionniers de la pratique du go en France, de ce jeu minable que sont leurs yeux les checs. Un dfaut supplmentaire quils lui reprochent tient ce que ce jeu soit reprsentatif de la socit fodale europenne et de ses ingalits3. Cependant, cet argumentaire ne prend vritablement sens que sil est complt par les qualits en partie fantasmes du go, lies ses origines, ce que reconnaissent volontiers, dailleurs, nos trois auteurs : On pourrait croire que, sortant de lEurope aux anciens parapets, nous y trouvons la source dun exotisme intellectuel gnrateur daimables titillements. Ce qui est vrai mais qui ne suffit pas. 4

1 2 3 4

Ibid. Staszak J.-F., 2008, Quest-ce que lexotisme ? , Le Globe, Tome 148, pp. 7-30. Lusson P., Perec G., Roubaud J., 1969, op. cit., p. 24. Ibid., p. 38.

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On dcle, dans cette valorisation du go, indissociable dune dvalorisation des checs, une autre composante de lexotisme, qui manifesterait un doute, une fatigue, une lassitude si ce nest une haine de soi 1. La violence de ladjectif minable laisse penser que, peut-tre, la haine nest pas un qualificatif trop fort pour dcrire ce que ressentent nos trois thurifraires du go lgard de leurs semblables2. Enfin, dernier lment important de cette entreprise d exotisation du go, les trois auteurs insistent sur lextrme difficult de ce jeu et, partant, sur le faible niveau des joueurs europens et, plus encore, franais alors que, preuve dune mauvaise foi tout fait assume, cette mme caractristique sajoute, concernant les checs, aux nombreux dfauts de ces derniers3. Cet autre pilier du discours fondateur de la pratique du go en France rappelle ce paradoxe de lexotisme, consistant valoriser la mconnaissance, corollaire de la dvalorisation du mme voque juste avant4. Encore aujourdhui, les pratiquants du go sont nombreux mobiliser ce discours aux facettes multiples, consistant, dun ct, dnigrer le jeu dchecs, du fait de ses caractristiques supposes occidentales et, de lautre, valoriser le go, grce son origine sino-japonaise, le tout en insistant sur lincapacit chronique des joueurs occidentaux dpasser le rang damateurs mdiocres5. Sur ce thme, on citera un joueur interrog au club de go de Jussieu, qui explique ainsi son intrt pour le go :

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1 2

Staszak, J.-F., 2008, art. cit.

On notera, sur ce point, quon retrouve l une similitude avec le judo, porteur ses dbuts dun attrait li son exotisme japonais. On sait, en effet, que les qualits esthtiques prtes aux arts martiaux ne sont pas pour rien dans le succs quils ont rencontr en France au milieu du sicle, tout comme limaginaire du pays du soleil levant , qui se cristallise autour dune sensibilit et dune authenticit particulires prtes aux Japonais (Cf. Clment J.-P., 1994, op. cit., pp. 80-87 et Deluermoz Q., 2010, op. cit., p. 123.)
3 4

Lusson P., Perec G., Roubaud J., 1969, op. cit., p. 24.

Staszak, J.-F., 2008, art. cit. Il faut signaler quil manque, dans les discours des joueurs sur le go, lune des caractristiques de lexotisme, tel que dfini dans cet article : le sentiment de supriorit, cest--dire dtre confront un stade antrieur de dveloppement. Cependant, on dcle, dans la fascination dont tmoignent les joueurs, quelque chose qui laisse penser que le go a plus voir, dans leur esprit, avec la maison de bois japonaise [] habite par une famille vtue de kimonos , quavec la mgalopole japonaise, moins apte susciter le ravissement propre lexotisme .
5

A quoi sajoute lincapacit des programmes informatiques jouer correctement au go, lie un nombre de possibilits considrable, qui relgue le seul calcul au second plan, derrire des dcisions stratgiques sur le long terme. La force des programmes dchecs est trs souvent voque par les joueurs de go qui ont t rencontrs, le plus souvent agrmente dun pronostic invitablement trs spculatif sur une prochaine rsolution des checs par linformatique, bien que celle-ci semble encore trs lointaine, tant donns les accomplissements rcents dans ce domaine.

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Ce que jaime, dans le go, cest que cest un jeu de construction, plutt que de destruction. Aux checs, tout est bas sur la destruction, alors quau go, il faut construire son territoire. Enfin bon, quand mme, les checs, cest un peu un jeu de bourrins occidentaux. Il ajoute, propos du kifu, terme japonais dsignant la notation diagramme des parties de go : Le kifu, jaime bien, cest cool. Interrog sur ce quil y a l de cool , il prcise : Disons que a fait couleur locale. On ajoutera que lorigine lointaine du go, ainsi que sa difficult, participent entretenir une certaine fascination, y compris aux yeux de certains pratiquants dautres jeux, comme par exemple ce joueur de dames qui, interrog sur un forum propos de la pertinence quil y aurait essayer dtablir une hirarchie entre les jeux, termine sa rponse par la conclusion

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suivante : Alors voil, sil fallait vraiment nen garder quun, et quand bien mme je suis un inconditionnel des dames, le go lemporterait. Quel jeu fabuleux. Et presque "philosophique". L o nos jeux occidentaux, checs et dames en tte, opposent deux armes, avec deux adversaires prts en dcoudre jusqu ce que mort (ludique) sensuive, le go lui, part dun plateau vierge, et chacun construit son camp. On aurait pu ajouter, toutes ces citations, de nombreux textes, issus des prsentations de certains clubs, des brochures des Maisons des associations de nombreuses municipalits, ainsi que des divers sites Internet consacrs au go. Il y est, presque immanquablement, question dorigine qui se perdent dans la nuit des temps , de dveloppement personnel , permis par la matrise de son agressivit et lvaluation de ses propres faiblesses on retrouve, encore une fois, des reprsentations qui concernent galement les arts martiaux, via des valeurs qui leur sont galement associes ou encore de sagesse chinoise et/ou japonaise, transcrite dans des proverbes aux rsonnances bouddhistes ou rappelant les codes samouras par exemple : La gourmandise napporte pas la victoire ou Laissez tomber le petit pour vous intresser au gros .

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Lexotisme du go comme outil de distinction


Autant dlments rcurrents, qui permettent de se convaincre que la pratique du go est, pour nombre de licencis, absolument indissociable dun attrait plus large, pour ce qui peut relever des cultures japonaise et/ou chinoise. Sur ce point, les tmoignages confirment dailleurs le rle important jou par le manga Hikaru no go, qui a permis de toucher des passionns du Japon, pour lesquels la pratique du go est venue sajouter, trs naturellement, la lecture assidue de mangas et la frquentation dexpositions et de salons consacrs la culture japonaise. Aujourdhui, cest, notamment, dans ces mmes salons, que le go continue de chercher des pratiquants franais potentiels. Ces lments permettent dclairer les logiques identifies dans le chapitre 5 : si le go est bien le jeu des mtropoles, de manire bien plus marque que le bridge, cest parce quil recrute

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ses adeptes au sein dune population majoritairement diplme et, plus largement, dtentrice, plutt que dimportants revenus et patrimoines, dun volume lev de capital culturel. On croise, dans un club de go, des tudiants en science, des enseignants du secondaire, des ingnieurs, attirs par un jeu dans lequel lexotisme est ml sinon caractris par une difficult qui constitue un vritable dfi intellectuel, considr par beaucoup comme, de toute faon, impossible relever vritablement. Plus largement, on croise des personnes que lon peut qualifier davides de nouveaux horizons intellectuels1. Ainsi, la pratique du go dessine, bien plus que la France des hauts revenus, celle des villes tudiantes on recense des clubs proximit des universits de Jussieu et Orsay2, lcole polytechnique de Palaiseau, lINSA de Lyon et, plus encore, celle des cadres et, dans une moindre mesure, des professions intermdiaires. On note, galement, une corrlation inverse avec la proportion de retraits des dpartements le coefficient de corrlation atteint seulement -0,45 mais il faut souligner que cest le seul jeu pour lequel on peut observer une valeur ngative, propos de cette variable, notablement loigne de zro. Cest l une importante diffrence avec le bridge, qui montre que la dmographie et les hauts revenus ne suffisent pas caractriser les espaces urbains favorables la pratique du go.

Difficile de ne pas citer lanecdote suivante : lors de la premire visite effectue, dans le cadre de ce travail, au club de Jussieu, le premier contact visuel sest fait avec un joueur en train dobserver la partie de deux autres membres, arborant, sur sa table vide, un manuel de grammaire sanscrite. Lun comme lautre, bien que ntant pas, de jure, des clubs tudiants, recrutent bon nombre de leurs adhrents dans ces deux universits.

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Pour conclure sur cette influence extrieure sur la pratique du go en France, il faut signaler le rle de la diaspora chinoise dans le dveloppement de ce jeu. Ainsi, le meilleur joueur franais, Fan Hui, qui est galement lun des plus forts dEurope, a appris jouer en Chine, o il est devenu professionnel, avant de sinstaller, en 2000, anne de ses dix-neuf ans, en France, Paris puis Toulouse. Il est lauteur de lun des trs rares manuels de go en franais1. De mme, Xie Weidong, originaire de Shanghai, est arriv en France en 1996 et a ouvert, Paris, une Maison du go , avant de publier, lui aussi, un manuel2. Voil, en somme, un argument qui sajoute aux prcdents pour comprendre la place prpondrante des grandes mtropoles, Paris en tte, dans la gographie du go : ce sont elles qui accueillent lessentiel des reprsentants de diasporas, en loccurrence ceux issus de Chine3.

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7.2.2 Pratique des checs et influences allemande et russe


Si les origines sino-japonaises du go tiennent une place importante parmi les dterminants de sa pratique en France, les influences extrieures ont un impact encore plus direct sur la gographie des checs, des dames, et, dans une certaine mesure, du tarot. Plusieurs rgions caractrises par une pratique intensive des checs et des dames sinsrent, en effet, dans des ensembles plus vastes, en dehors des frontires franaises.

Les checs en Alsace, dans lombre de lAllemagne


Cette affirmation ne concerne pas toutes les rgions chiquennes franaises, mais seulement lAlsace4. Comme on la vu, celle-ci constitue, avec Paris, lune des deux rgions historiques de la pratique des checs en France. Ainsi, les archives municipales attestent de la cration dune socit dchecs strasbourgeoise ds 1887 ce qui nen fait pas le plus vieux club de France, mais lun des premiers avoir eu une activit soutenue pendant plusieurs dcennies,
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Hui F., 2007, Lme du go. Les formes et leur esthtique, Paris, Chiron, 128 pp. Weidong X., 2005, Le premier Livre de go, Bruxelles, Jean-Louis Marchand ditions, 180 pp. Ma-Mung E., 2000, La Diaspora chinoise, gographie dune migration, Paris, Ophrys.

Lessentiel des informations qui suivent sont issues des tmoignages de Jean-Claude Letzelter et Daniel Roos, ainsi que darchives tenues par le pre de ce dernier, durant les annes 1960 et 1970 coupures de presse, rsultats comptitions et compte-rendus divers.

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tandis que de plus anciens disparaissaient. De mme, la ligue dAlsace dchecs est la deuxime avoir t cre, en 1929, soit quatre ans aprs son homologue francilienne, alors quil faut attendre les annes 1950 ou 1960 pour voir natre la majorit des autres ligues rgionales franaises. Ce statut particulier sexplique, avant tout, par sa situation dinterface entre la France et lAllemagne. Linfluence allemande se manifeste, premirement, dans le cadre du jeu luimme : outre-Rhin, les clubs sont, au lendemain de la Seconde Guerre mondiale, dix vingt fois plus nombreux quen France, tandis que le niveau des meilleurs joueurs est incomparablement plus lev. Cest le contact avec ces mmes joueurs qui va stimuler, en Alsace, le dveloppement de la pratique des checs, ds le dbut du sicle le premier championnat de France, en 1914, est remport par Goetz, un strasbourgeois rfugi Lyon

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et, surtout, durant lentre-deux-guerres, les consquences devenant manifestes dans les annes 1950 et 1960. Ainsi, le match Alsace-Bade, organis presque tous les ans depuis les annes 1960 dont existe, dailleurs, un quivalent en athltisme , permet une slection de vingt joueurs alsaciens de se mesurer une opposition de qualit, de la mme manire que les nombreux matches amicaux plusieurs dizaines, certaines annes entre les reprsentants du C.E. Strasbourg et ceux de divers clubs allemands Karlsruhe, Freiburg, Achern, Augsbourg, entre autres tout au long des annes 1960 et 1970. De mme, le succs de l open gant , organis en 1971 par le club de Strasbourg, fut permis par la prsence de plusieurs dizaines de participants venus de lautre rive du Rhin. Sajoute linstallation dans le Bas-Rhin de joueurs allemands, le plus souvent pour des raisons professionnelles, qui viennent grossir les rangs des adhrents du club strasbourgeois et, partant, transmettre leur exprience aux joueurs franais. Enfin, il convient dvoquer la cration, en 1959, de la revue Europe checs, qui existe encore aujourdhui, par un joueur alsacien, de retour de son service militaire, effectu en Allemagne, et loccasion duquel il avait fond un club dchecs franco-allemand et, paralllement, un bulletin dinformation, Lchiquier de Turenne. On pourrait rtorquer, face ce phnomne, qui semble se rduire une influence allemande sur lAlsace et, plus particulirement, le Bas-Rhin, que le terme interface est mal choisi pour qualifier la situation ainsi dcrite. Au contraire, son utilisation se trouve justifie par deux types dlments. Premirement, si lon en croit le tmoignage de certains joueurs alsaciens, leurs succs taient motivs par une recherche de reconnaissance de la part des Franais et envisags comme un moyen de modifier des regards, perus comme suspicieux, leur endroit. Si linfluence franaise sest longtemps rduite cet aspect, cela tient surtout au fait 333

Chapitre 7 : Quelle place pour les dterminants socio-culturels ? que la FFE demeurait, jusquaux annes 1970, essentiellement une coquille vide1. Dans le mme temps, la Lorraine, dont la ligue est cre en 1951, ne compte encore, en 1969, que trois cents licencis et aucun joueur de premier plan. En somme, si les adeptes alsaciens des checs se tournent vers lAllemagne, il sagit dun choix par dfaut, qui nexclut pas, par principe, la possibilit de sintgrer la fdration franaise. Deuximement, linfluence allemande, via lAlsace, a eu dimportantes rpercussions sur la pratique des checs dans le reste du pays. En effet, les joueurs alsaciens sont les premiers, avec leurs homologues parisiens, mettre sur pied, ds les annes 1960, un championnat par quipes de clubs, en prenant exemple sur la Bundesliga allemande. Cest sous limpulsion des joueurs strasbourgeois que, sur un modle similaire, va progressivement tre mis en place un championnat de France des clubs, dont la premire dition voit le jour lors de la saison 1979-

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1980, avant dadopter, un an plus tard, sa forme presque dfinitive. Il a fallu, pour convaincre la FFE, que le club de Strasbourg menace de sinscrire dans le championnat allemand. Puis, alors que le C.E. Strasbourg remporte les cinq premiers de ces championnats nationaux, les quipes franciliennes prennent la relve partir de 1985, aboutissement dun processus que rsume ainsi une chronique parue dans un quotidien alsacien, en octobre 1986 : Rappelons que le CES a remport les cinq premires ditions du championnat national par quipes et a termin second en 1985 et quatrime en 1986. Ce recul nest pas d un affaiblissement du CES mais un renforcement progressif des autres cercles, auxquels le CES a longtemps servi de modle. 2 Il faut galement tenir compte, pour comprendre cette particularit alsacienne, de causes indirectement lies aux aspects comptitifs de la pratique des checs. La premire concerne la tradition associative de lAlsace, lie au mouvement social chrtien qui sest dvelopp [] au dbut du XXe sicle [et] a suscit lmergence de nombreux cercles paroissiaux et clubs de patronages , constituant, daprs le sociologue William Gasparini, le vritable fondement
1

Charles-Henri Rouah, qui a occup des responsabilits la ligue de Normandie, avant dentrer au comit directeur de la FFE en 1970, confirme ces deux lments. Dune part, il rappelle le mpris avec lequel les joueurs dchecs parisiens considraient, cette poque, les autres pratiquants franais tmoin laffiche, visible lentre du club de Cassa, expliquant au visiteur la chance quil avait de pntrer dans un lieu o il rencontrerait de vrais joueurs dchecs. Dautre part, il confirme que cest llection de lalsacien Bertolo, la prsidence de la FFE, den 1970, la place de dirigeants se dsintressant largement de lavenir de lorganisation, qui a constitu un tournant et, ainsi, rendu possible les ralisations des annes 1970 et 1980. Chronique checs de ldition du 19 octobre 1986 des Dernires Nouvelles dAlsace.

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Chapitre 7 : Quelle place pour les dterminants socio-culturels ? du tissu associatif moderne , suivant un modle renforc par lannexion allemande1. Il convient de souligner que ce point ne concerne pas seulement lAlsace mais, galement, les dpartements de Moselle et Meurthe-et-Moselle, o lon recense de nombreux clubs dchecs, y compris dans des petites communes des espaces priurbains le principal club lorrain est, aujourdhui, celui de Vanduvre-ls-Nancy, tandis que les banlieues de Metz, Nancy et Thionville, linstar de celles de Strasbourg, Mulhouse et Colmar, comptent, en tout, plusieurs dizaines dassociations affilies la FFE. En somme, linfluence de lAllemagne, double du dynamisme des joueurs dchecs alsaciens, a progressivement permis la constitution dun espace relativement cohrent, intgrant toute lAlsace et les deux dpartements de la Moselle et de la Meurthe-et-Moselle, o lon recense, non seulement des concentrations de licencis la FFE parmi les plus

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importantes, mais galement plusieurs des meilleurs clubs et joueurs franais. Au sein de cet espace, le Bas-Rhin et, plus particulirement, Strasbourg font office de centre, sous limpulsion duquel la pratique des checs sest dveloppe, et dont linfluence a pu se faire sentir jusqu Belfort et Besanon, voire, dans une certaine mesure, dans la France dans son ensemble.

Jeu, protestantisme et judasme


Une hypothse, rapidement formule dans le deuxime chapitre, est suggre par la popularit des checs en Alsace et en Allemagne : elle sappuie sur le lien apparent entre certaines caractristiques des checs et les traits, habituellement prts au protestantisme, que sont lascse et le rejet de loisivet, tenue pour le plus srieux des pchs2. Une telle hypothse se trouve conforte par plusieurs observations. En premier lieu, ce sont des pays majoritairement protestants lAllemagne, le Danemark, la Grande-Bretagne, les tats-Unis et les Pays-Bas qui, au lendemain de la Seconde Guerre mondiale, ont t les seuls voir merger des joueurs capables de rivaliser avec les champions issus dUnion sovitique, puis de lensemble des dmocraties populaires. Par ailleurs, certains moralistes protestants ne manquent pas dutiliser les checs comme une parabole dune vie respectueuse de lthique protestante. Ainsi, Benjamin Franklin par ailleurs cit par Weber, comme lun des auteurs dont les crits sont Moret, V., 2008, L'Alsace, au cur des traditions , checs & Mat, n93, mai-juin, pp. 1215.
2

Weber M., 2000 [1920], op. cit., pp. 153-250.

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Chapitre 7 : Quelle place pour les dterminants socio-culturels ? les plus reprsentatifs de l esprit du capitalisme 1 conseille ses concitoyens, en 1783, la pratique assidue des checs, auxquels il prte des vertus formatrices : Le jeu dchecs nest pas un vain amusement. On peut, en le jouant, acqurir ou fortifier plusieurs qualits utiles dans le cours de la vie, et se les rendre assez familires pour sen servir avec promptitude dans toutes les occasions. 2 Pourtant, interrog sur ce point, Daniel Roos, principal animateur du club de Strasbourg et fils de lancien prsident du CES, Michel Roos, principal artisan du dveloppement des checs en Alsace, durant les premires dcennies de laprs-guerre remarque que, lorsquil a dbut les checs, au dbut des annes 1970, cest bien plutt le judasme qui tait le plus reprsent parmi les jeunes joueurs quil frquentait dans ce cadre. Il propose donc une autre interprtation, pour expliquer la popularit des checs en Alsace :

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Je ferais plutt un lien avec la bourgeoisie strasbourgeoise, aussi bien protestante quashknaze. Je dis bourgeoisie, je veux parler du souci du travail bien fait, de lapplication, du srieux Cette ide prsente lintrt, non pas de disqualifier notre hypothse de dpart mais, plutt, de la prciser, dans la ligne de lanalyse wbrienne du protestantisme. Celle-ci ne se contente pas, en effet, de postuler une corrlation entre lthique protestante et le capitalisme : elle met en avant, bien plus, un principe tiers, la rationalit occidentale3. Plus important, elle part de la constatation dune surreprsentation des protestants, la fin du XIXe sicle, dans les tablissements scolaires dont la frquentation nest pas obligatoire, laquelle sajoute galement une forte surreprsentation des juifs, que Weber se contente de signaler4. Il ny a donc probablement pas de contradiction ce que se soient mles des influences protestantes et ashknazes, pour favoriser, historiquement, la popularit des checs en Alsace et en Allemagne5.

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Ibid., pp. 87-88.

Franklin B., 2008 [1783], Vie de Benjamin Franklin, crite par lui-mme. Tome I, [en ligne] http://www.inlibroveritas.net/lire/oeuvre15316.html#page_0. Les qualits voques dans la suite du texte sont la prvoyance, la circonspection, la prudence et la persvrance. Kalinowski I., 2008, Introduction , dans Weber M., 2008 [1920], op. cit., p. 8. Weber M., 2008 [1920], op. cit., p. 74.

3 4 5

Il faut, dailleurs, souligner que les premiers champions allemands Arthur Anderssen est lun des tout meilleurs joueurs du Monde au milieu du XIXe sicle, tandis quEmmanuel Lasker devient, en

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On observe, dailleurs, un lien rcurrent entre le judasme et la pratique des checs, non seulement chez les Ashknazes on a vu la forte surreprsentation des Juifs parmi les meilleurs joueurs sovitiques de laprs-guerre mais galement chez les Spharades. Ainsi, le dynamisme relatif de la ligue dchecs de Languedoc-Roussillon, cre en 1967, tient en partie au rapatriement des pieds-noirs : lun des principaux artisans du dveloppement des checs Montpellier, crateur du principal club de la ville, est Jean-Claude Loubatire, qui arrive, alors, de Tunisie. Cependant, ce qui semble relativement marginal dans le cas des checs, apparat, concernant le bridge, comme une vidence : les noms ashknazes et, de manire bien plus marque, spharades, occupent une place remarquable parmi les licencis la FFB, en particulier llite, ce quune lecture de la liste des deux cents meilleurs joueurs franais permet aisment de confirmer. Constatation qui confirme ce que la frquentation des familles spharades permet rapidement de dcouvrir : limportance, en leur sein, des jeux, en

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particulier des jeux de cartes1.

Le rle de limmigration russe


Enfin, il faut signaler le rle dun autre groupe allogne ayant influenc la gographie de la pratique des checs, les Russes Blancs, qui prfigurent, durant lentre-deux-guerres, larrive de nombreux joueurs ex-sovitiques aprs la chute du Mur de Berlin quoique les reprsentants de ce second groupe aient t relativement peu nombreux sinstaller en France, cependant que beaucoup dentre eux se contentent de venir participer rgulirement des tournois. Bien que leur influence napparaisse pas comme aussi dcisive que ce qui vient dtre dcrit propos de lAlsace, elle a laiss des traces, en particulier le Cercle Potemkine , club dchecs de Levallois-Perret, qui doit son nom un amateur russe install en France aprs la

1894, le deuxime champion du Monde officiel, succdant lautrichien Steinitz sont galement dorigine juive. Ajoutons que leurs succs contribuent expliquer la popularit des checs en Allemagne.
1

Il faudrait une enqute approfondie pour le confirmer mais la frquentation des salles de jeu permet de rapidement se convaincre que les Spharades sont galement trs surreprsents parmi les joueurs de poker, et ce bien avant la vague de popularit qui a commenc toucher ce jeu, en France, durant ces cinq dernires annes. On peut galement citer, parmi les jeux de cartes, le rami et, pour les jeux de plateau, le backgammon. Pour ce dernier, la mme remarque sapplique, pour ce qui est des joueurs franais, qu propos du poker.

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Chapitre 7 : Quelle place pour les dterminants socio-culturels ? rvolution bolchevique1. Cre en 1926, lassociation est dailleurs, vraisemblablement, lune des plus anciennes des lagglomration parisienne. Les archives du club laissent supposer quelle a compt, dans les annes 1920 et 1930, quelques dizaines de joueurs, qui ont remport le Championnat de Paris par quipes en 1932 et dont plusieurs, aprs avoir t naturaliss, sont devenus champions de France. Un autre immigr russe, surnomm Matre Baratz, socitaire du mme club Potemkine dans les annes 1930, a eu une influence assez inattendue. Tuberculeux, il est soign, partir des annes 1940, au sanatorium dArrens, o il fait dcouvrir les checs dautres malades, cependant que lun des mdecins laide monter un club, ds 1941. Grce lui, cette commune des Hautes-Pyrnes apparat sur la carte des checs franais, en 1942, lorsque lquipe du sanatorium remporte la Coupe de France, avant de se hisser de nouveau en finale, en 1961 et 19632. Enfin, tout comme, cinquante ans plus tard, les immigrs chinois pour le go, les joueurs dorigine russe ont fortement influenc, non pas la gographie de la pratique des checs, mais llvation du niveau gnral, en crivant des ouvrages techniques en franais, dont certains ont form des gnrations entires de joueurs3, ainsi quen proposant leurs services aux rares revues spcialises, comme Lchiquier de Paris, dit de janvier 1946 dcembre 1955. On retiendra que le dveloppement des checs en le-de-France doit, sans doute, beaucoup limmigration russe, celle-ci ayant galement eu des consquences plus ponctuelles et, partant, moins marques, dans dautres rgions franaises.

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Snchaud D., Korliakov A., 2003, Un vivier de matres : les "Russes blancs" , site Internet Mieux jouer aux checs , [en ligne] http://www.mjae.com/russes_blancs.html. Dtails fournis par lun des joueurs membres de lquipe victorieuse en 1942, par lintermdiaire darchives conserves par son fils. Cest le cas, notamment, de deux livres : Tartakover S., 2003 [1937], Le Brviaire des checs, Paris, Le Livre de poche, 378 pp. et Kahn V., Renaud G., 1997 [1947], LArt de faire mat, Paris, Payot, 202 pp. Les deux sont spontanment cits par des joueurs ayant dcouvert les checs dans les annes 1970, ce qui montre, au passage, la grande pauvret de lactivit ditoriale chiquenne en France, en dehors de ces crits lis limmigration russe.

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7.2.3 Les rgions historiques du tarot et des dames

Le jeu de dames, la Flandre


On a vu, dans le quatrime chapitre, que les Pays-Bas constituaient le centre mondial du jeu de dames internationales . Cette ralit apparat comme lun des principaux facteurs explicatifs de la gographie de ce jeu en France. Mme sil semble raisonnable de considrer les modalits de cette influence nerlandaise comme agissant par dfaut, cest--dire en freinant le reflux de la pratique des dames dans les rgions septentrionales de la France, alors que ce recul na pu tre endigu ailleurs. Une telle hypothse repose sur le fait que la grande popularit des dames en France, mais

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aussi en Belgique et, dans une moindre mesure, en Allemagne, est un fait avr, au moins jusquaux premire annes, voire dcennies du XXe sicle1. Cependant, un long processus, aboutissant au dnigrement de ce jeu, semble engag ds la fin du XVIIIe sicle, li lassociation des dames limage ngative expose plus haut, cest--dire un jeu trop facile pour tre digne de lintrt des dtenteurs de capital conomique, social et culturel : il semble que les dames deviennent, en France, un jeu rserv aux classes populaires, essentiellement du fait de leur abandon par laristocratie et la bourgeoisie, abandon toutefois trs progressif, puisque les premiers dirigeants de la fdration franaise appartiennent encore la grande bourgeoisie. Le fait que cette volution nait pas eu lieu ou, du moins, un degr incomparablement moindre, aux Pays-Bas, tient, vraisemblablement, au fait que les checs y sont longtemps mconnus leur pratique semble trs marginale, au moins jusquau milieu du XIXe sicle , au contraire des dames, dont la pratique ne semble pas informe par les diffrences sociales mme sil est vrai que les checs commencent simplanter, dabord, parmi les couches les plus aises de la population nerlandaise2. Par ailleurs, de la masse de pratiquants implique par cette popularit, ont merg de nombreux champions. Alors que la France na pas su

Stoep A. van der, s.d., Draughts and Chess , dans The History of checkers/draughts, site Internet de lauteur, [en ligne] http://www.draughtshistory.nl/OpeningEngels.htm. La suite du paragraphe sappuie sur cet article, qui contient, notamment, une investigation pousse des discours de laristocratie et, au sein de celle-ci, des meilleurs joueurs dchecs des XVIIIe et XIXe sicles, propos des dames, discours caractriss par un mpris de plus en plus marqu et revendiqu.
2

Stoep A., van der, 2005, op. cit., pp. 61-75 et 80-83.

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trouver, aprs la Seconde Guerre mondiale, de successeurs aux champions du Monde couronns dans les annes 1920 et 1930, les meilleurs joueurs nerlandais on continu rivaliser avec les champions sovitiques, prservant ainsi une image valorisante du jeu de dames. Il nest donc pas surprenant que, dans lombre des Pays-Bas, se soit maintenue une pratique relativement soutenue des dames dans lensemble de la Flandre. On compte une douzaine de clubs en Belgique, galement rpartis entre provinces francophones et flamandes, cependant que les meilleurs joueurs belges, bien quabsents de llite mondiale, forment un contingent relativement important dans le classement publi par la FMJD, avec trente-deux reprsentants recenss en 2010, total seulement infrieur ceux de la France, des Pays-Bas et de la Russie. Cest donc comme une composante de cet ensemble rgional, reliant les Pays-Bas la France,

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que doivent tre envisages les concentrations de licencis de la Rgion Nord.

et lAfrique
Pour tre tout fait complet sur la pratique des dames en France, il faut ajouter le rle, mme sil nagit qu la marge, du succs de ce jeu en Afrique subsaharienne francophone. En effet, les clubs localiss Paris et Lille comptent, parmi leurs meilleurs joueurs, plusieurs ressortissants camerounais, sngalais et ivoiriens, dont certains sont dsormais installs en France. Ainsi, la liste des dix premiers du classement de la FMJD compte une moiti de joueurs dorigine africaine. Plusieurs dentre eux, profitant de leur trs bon niveau, assurent des cours et autres animations dans ces mmes clubs et participent aux tournois organiss en France, mais aussi en Belgique et aux Pays-Bas. Ainsi, sans pour autant avoir un impact notable sur la rgionalisation de la pratique des dames en France, ces joueurs participent, trs activement, y maintenir lexistence de ce jeu, dans sa forme institutionnalise.

Suisse, Allemagne, les influences incertaines du tarot franc-comtois et bourguignon


Bien que pratiqu, dans sa forme actuelle, presque exclusivement en France, le tarot, lui aussi, doit sa rgionalisation trs marque des lments extrieurs, mme sil savre ardu de

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distinguer les causes immdiates de la situation privilgie de la Franche-Comt et de la Bourgogne. Tout dabord, il semble que la version du jeu faisant usage de soixante-dix-huit cartes soit le fait, aux XVIIIe et XIXe sicles, de la France et de la Suisse, tandis que les autres pays europens o est connu le tarot principalement lItalie, lAutriche-Hongrie et lAllemagne utilisent un paquet de cinquante-quatre cartes1. Apparat ensuite, la fin du XIXe sicle, le nouveau tarot ou tarot bourgeois , qui correspond une volution marginale des rgles et, surtout, une modernisation de la forme des cartes ainsi que de leur dessin. Il est probable que la localisation des usines produisant ce nouveau paquet ait eu une influence sur la localisation de la demande mme si lon pourrait galement imaginer linverse. Or si les premiers producteurs sont installs en Allemagne, il semble que la relve soit prise, au dbut du XXe sicle, par des fabricants suisses et, surtout franais, au premier rang desquels on trouve le cartier parisien Grimaud et lentreprise nancenne de La Ducale2. En somme, il savre difficile dtablir comment et pourquoi cest une version du tarot, descendant dune variante pratique Besanon et Dijon, ds le XIXe sicle, qui a su simposer dans le reste de la France. On notera tout de mme un lment important ayant favoris cette diffusion : linclusion dans les colis envoys aux soldats, durant la Guerre dAlgrie, des jeux de tarot invendus3. Sans expliquer pourquoi telle variante la emport, la pratique du jeu parmi les appels peut avoir favoris une certaine uniformisation des rgles. * * *

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Ainsi, les pratiques ludiques en France ne peuvent se comprendre qu la lumire de liens plus ou moins troit avec celles dautres pays. Les dterminants de la gographie du go incluent, dans ce cadre, la question de lorigine de ce jeu, import du Japon et, partant, amalgam par

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Parlett D., 1991, op. cit., pp. 239-240.

The International Playing-Card Society, The Bourgeois Tarot , site Internet de lassociation [en ligne], http://i-p-c-s.org/pattern/ps-18.html.

Voir le site Internet de la FFT : http://www.fftarot.fr/index.php/Presentation/Historique-du-tarot3.html. Linformation est assez floue et les approximations manifestes que contient ce site appellent la plus grande prudence. Toutefois, on distingue assez bien, sur une photographie montrant la prparation de ces colis destins aux militaires franais disponible cette adresse : http://www.parisenimages.fr/fr/popup-photo.html?photo=343-5 des botes en plastiques contenant des cartes, et dont le format de laisse pas de doute quant au fait quil sagit bien de jeux de tarot.

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nombre de ses pratiquants franais leurs reprsentations dune culture japonaise, faite de mystre et de sagesse orientale. Cet exotisme ne fonctionne, toutefois, quen association avec la difficult du jeu, qui en fait un objet de distinction trs efficace pour des personnes dtentrices dun important capital culturel mais dpourvues de capital conomique. Il faut donc, pour cerner la gographie des licencis la FFG, se faire rencontrer gographie et sociologie, et ce, pas seulement au sens dune approche spatiale des faits sociaux. De la mme manire, les logiques spatiales du tarot et des dames, si elles doivent beaucoup la relgation sociale, plus ou moins marque, de ces deux jeux, tiennent galement des dterminants dordre historique, qui rendent malaise la hirarchisation entre les facteurs explicatifs pertinents.

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7.3 GOGRAPHIE ET LIBERT : LA CONJONCTURE ET LES


ACTEURS FACE AU DTERMINISME SOCIAL ET CULTUREL

Lorigine sociale, les croyances et, plus largement, tout ce qui peut avoir une influence sur les manires dtre, forment autant dexplications la distribution des pratiques ludiques, dans lespace gographique aussi bien que social. Si les paragraphes qui prcdent dmontrent leur importance considrable dans la comprhension de la gographie de ces pratiques, ils se rvlent insuffisants deux niveaux. Premirement, sils nous informent sur loffre et la demande ludiques, ils ne nous disent rien

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de la manire dont lune et lautre se rencontrent. Ils ne nous clairent pas sur les choix, les rencontres, qui aboutissent ce que des acteurs et des groupes dacteurs, dcident lutilisation de ce terme nimplique pas quon cde lillusion dun sujet souverain, libre des dterminants mobiliss en amont1 de sadonner une pratique ludique, plutt qu une autre. Bref, ils ne permettent pas de saisir linstant o seffectue la jonction entre loffre et la demande, ne laissant apparatre que les conditions favorables au dveloppement de lune et de lautre. Deuxime manque, ils chouent expliquer certaines situations de manire vritablement satisfaisante, cest--dire toutes ces rgions de forte concentration dune activit ludique, nentrant dans aucune des grilles danalyse proposes jusquici. moins de postuler de srieux manques dans notre raisonnement, il faut envisager la question en imaginant des facteurs explicatifs de nature radicalement diffrente de ceux que nous avons fait, jusquici, intervenir. On commencera par montrer comment lmergence de loffre ludique peut, bien souvent, tre lie des facteurs conjoncturels et, plus important, la consquence de choix conscients et rflchis, lun et lautre cas excluant tout ce qui pourrait relever dune quelconque ncessit (7.3.1). De mme, bien que la demande doive beaucoup, indiscutablement, des dterminants sociaux et culturels, cela nexclut pas, l encore, quon puisse agir sur elle et, par ailleurs, que de nombreuses situations particulires chappent aux tentatives dexplication rationnelle (7.3.2).

Pociello C., 1981, op. cit., p. 9.

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7.3.1 Volont politique, investissement associatif des acteurs : la dimension conjoncturelle de lmergence de loffre

Quand la politique fait la culture


Certaines donnes, exposes dans le quatrime chapitre, trouvent ici une rsonnance particulire, en nous donnant des exemples tangibles de fabrication ex nihilo dune offre ludique, pour des raisons, en loccurrence, politiques. En effet, la mdiatisation outrance de la pratique des checs dans les rpubliques sovitiques, na pas seulement permis lmergence de champions presque imbattables, permettant lURSS de remporter quasiment toutes les comptitions internationales pendant prs un demi-sicle. Elle a, plus encore, abouti faire du

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jeu dchecs un lment-clef de la culture, non seulement en Russie mais, galement, dans la majeure partie des pays anciennement sovitiques. Du moins peut-on parler dune popularit comparable celle du football en France, comme en tmoigne, par exemple le relais des rsultats des comptitions dchecs dans les journaux sportifs russes, ou encore les scnes de liesse ayant agit Erevan, lors des deux victoires armniennes aux Olympiades, en 2006 et 2008. On ajoutera que le prsident de la Rpublique dArmnie, qui savre, galement, tre la tte de la fdration nationale dchecs, avait officiellement fait le dplacement Dresde, o se droulait la comptition, avant de ramener les vainqueurs dans lavion prsidentiel. Il faut souligner que le cas des rpubliques du Caucase prsente un intrt particulier, par rapport la Russie. Il existait bien, avant la rvolution de 1917, quelques joueurs russes de premier plan, dans un pays o, ds la deuxime moiti du XIXe sicle, le jeu tait pratiqu par des aristocrates, des ingnieurs, des officiers, des avocats, qui se retrouvent dans les cercles moscovites et ptersbourgeois1. De fait, on a voqu le niveau lev des Russes blancs qui rejoignent, dans les annes 1920, la France, commencer par Alekhine, lun des meilleurs joueurs de lpoque, qui devient champion du Monde en 1927. Inversement, il semble que, si les checs taient probablement connus en Gorgie, en Armnie et en Azerbadjan, avant 1920, ils naient t vritablement populariss qu la faveur dune intense propagande en

Kotov A., Youdovich M., 1979 [1961], op. cit., pp. 12-19.

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provenance de Moscou, ainsi que de la traduction de livres dchecs dans les langues caucasiennes, partir des annes 19301. Le fait quait t atteint, la veille de la Seconde Guerre mondiale, le total dun million de joueurs dchecs en URSS, montre que la volont politique ne sest pas rsume permettre le dveloppement du haut niveau, afin daffirmer, comme avec le sport la russite du systme sovitique aux yeux du Monde2 : bien plus, le rgime bolchevik est parvenu faire des checs une pratique incontournable au sein des populations de toute lUnion sovitique, voire de celles dune large part de lEurope Orientale.

Quand les acteurs font la culture


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Le dveloppement de la pratique des checs sur le Cte dAzur ou en Corse ne concerne, certes, pas la mme chelle daction. De plus, son encouragement ne rpond pas des objectifs comparables. Pour autant, il y a un point commun important, qui rside dans la capacit dun acteur ou un petit groupe dacteurs tre lorigine de changements de grande ampleur, ces derniers se rvlant, ds lors, difficiles expliquer, en faisant appel des dterminants dordre structurel. Rappelons, dans le cas sovitique, que les prmisses du dveloppement, une trs grande chelle, de la pratique des checs, ont t le fait dun homme seul, Ilyin-Genevsky, lorigine de lorganisation du premier tournoi dchecs post-rvolution en Russie, en 1920, dans le cadre dun programme dentranement militaire3. On invoquera avec raison, comme lment favorable, le fait que les checs taient dj connus en Russie et, comme on la vu, y jouissaient dune certaine popularit. De mme, Ilyin-Genevsky ne peut, seul, tre tenu pour responsable de la ralisation de projets ayant ncessit, pour tre mens bien, laccord de nombreux responsables de la bureaucratie sovitique. Cependant, il est difficile daffirmer que, sans la nomination dun passionn dchecs la tte du Vsevobuch, organisation charge de la formation dune arme de rservistes, on aurait assist un tel dveloppement.

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Soltis A., 2000, op. cit., pp. 47-49. Augustin J.-P., Gillon P., 2004, op. cit., pp. 115-119. Soltis A., 2000, op. cit., pp. 9-10.

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De mme, on retrouve le rle dcisif dun individu seul, aux origines des concentrations de licencis dchecs sur la Cte dAzur et, bien plus, en Corse. En effet, dans chacun des deux cas, les dcisions de quelques acteurs, voire dun seul, prennent le pas sur les explications gnrales, celles-ci ne permettant aucunement de rendre compte de lampleur du phnomne observ. Concernant Cannes, dont le club, Cannes-checs, fournit aux Alpes-Maritimes plus de la moiti de ses licencis la FFE, Damir Levacic peut tre considr comme le principal responsable, sinon, le seul, de la situation actuelle. En effet, lorsque ce jeune joueur, n en Yougoslavie et arriv en France lge de deux ans, dcide de fonder un club au sein de la MJC de Cannes, en 1977, la pratique des checs nest le fait, quasiment, que de quelques descendants de Russes Blancs1. Trs vite, il se consacre plein temps lorganisation

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dateliers parascolaires dans les villes de lagglomration cannoise, parvenant convaincre maires, directeurs dcoles et parents dlves, des vertus de lapprentissage des checs. Au bout de quelques annes, ceux-ci vont mme tre enseigns sur le temps scolaire, dans les coles de la commune de Cannes, tandis que des tournois hebdomadaires runissent les prs de cinq mille enfants concerns par cet enseignement. Le cas de la Corse est plus spectaculaire encore, puisque lle comptait moins de deux cents licencis au dbut des annes 1990. Lancien militant nationaliste Lo Battesti, qui a appris le jeu durant les annes quil a passes en prison, est responsable du passage, en dix ans, dune pratique confidentielle un phnomne de masse, rassemblant aujourdhui plus de cinq mille adeptes. Cest son travail la tte de la ligue corse dchecs, quil dirige depuis sa cration, en 1998, qui explique cette volution. Il a su sattirer le soutien du rectorat les checs sont, comme Cannes, enseigns sur le temps scolaire, dans plusieurs dizaines dcoles primaire et la confiance des nombreux sponsors du Corsican Circuit , ensemble de tournois de trs haut niveau et danimations organiss Bastia et Ajaccio, lautomne, depuis 1997. Dans les deux cas, il est bien sr possible dinsister sur un certain nombres de facteurs favorables, diffus, ayant permis ces volutions. En Corse, la rceptivit de la population et des lus la gnralisation dune activit collectivement valorisante, facteur mis en avant par Battesti lui-mme, a certainement jou un rle. Cannes, les origines yougoslaves de Levacic peuvent avoir influenc son choix des checs. Il a fallu, par ailleurs, que lun et

Moret V., 2008, Les checs ont la cte , checs & mat n91, janvier-fvrier, pp.12-15.

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lautre convainquent des responsables politiques et des sponsors. Pour que les directeurs dcoles et les instituteurs soutiennent le projet denseignement des checs, il fallait que ce jeu leur renvoie une image suffisamment positive, en lien avec leur projet pdagogique. Dautres jeux nauraient certainement pas bnfici du mme accueil. Cela admis, il demeure, nous semble-t-il, une part dinsaisissable, correspondant un instant o les choses se dcident, o un acteur isol consacre son nergie rendre les choses possibles, qui chappe largement lanalyse. Par ailleurs, il faut galement souligner, propos de ces consquences collectives de dcisions et dactions individuelles, un point important : nous ne sommes pas en prsence de lun de ces processus dagrgation de microdcisions, aboutissant la cration involontaire et imprvue de structures de grande ampleur, tels quils ont pu tre dcrits et modliss par des conomistes, par exemple propos de la sgrgation spatiale1. Dans le cas qui nous intresse, les individus dont on a dcrit laction, peroivent les consquences grande chelle de leurs ralisations comme positives et celles-ci sont, au moins dans une certaine mesure, prmdites indpendamment de la prcision avec laquelle elles correspondent in fine un projet initial. Un autre lment doit retenir notre attention. Pour lintroduire, on citera la rflexion dun joueur dchecs, install Paris depuis une dizaine dannes mais originaire dun village proximit de Hyres, ayant rpondu notre questionnaire, avant dtre galement soumis un entretien. Interrog sur les raisons de son choix de Cannes et Hyres, parmi les lieux en lien avec les checs de lavant-dernire question de lenqute, il rpond en utilisant un argument particulirement intressant pour notre propos : Jai cit Cannes et Hyres, parce que cest des coins o les checs sont vraiment importants, culturels. L-bas, les checs, cest culturel, parce que les enfants apprennent jouer dans les coles. On ne doit pas ignorer, dans cette affirmation, la part probable damplification du phnomne dcrit, lie au point de vue du joueur dchecs, qui frquente, depuis longtemps, dautres adeptes de cette pratique. Cependant, le lien effectu entre lcole et la culture terme que lenqut utilise, manifestement, comme dsignant des manires de vivre ou, plus
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Voir, par exemple, Schelling T., 1969, Models of Segregation , The American Economic Review, vol. 59, n2, pp. 488-493.

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exactement, lvocation du rle de lcole dans la spatialisation des faits culturels, nous parat, non seulement pertinent mais, mme, tout fait crucial.

7.3.2 Pratiques ludiques et ducation : stimuler la demande


Cest, justement, la place de lcole dans ce processus la transmission culturelle qui doit attirer notre attention, si lon veut saisir, non pas ce basculement imprvisible dont il vient dtre question, mais au moins ses consquences grande chelle.

Les jeux, une pratique souvent apprise durant lenfance ou ladolescence


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Avant dexaminer ce point en dtails, soulignons quil ressort, des nombreux entretiens raliss auprs de joueurs dchecs et de bridge, une tendance forte, qui nous renseigne sur, dune part, la priode de la vie la plus propice la dcouverte et ladoption dun jeu et, dautre part, les conditions dans lesquelles a lieu cette prise de contact. Concernant le premier point, la majorit des joueurs interviews a, pour la premire fois, jou aux checs durant son enfance ou son adolescence. Les rsultats de notre questionnaire vont dans le mme sens, avec plus dune moiti de joueurs ayant pris leur premire licence avant leur dix-huitime anniversaire, pour seulement un quart aprs vingt-cinq ans. Il faut signaler, dailleurs, que cette proportion demeure peu prs la mme, suivant que lon sattarde sur les licencis les plus anciens ou les plus rcents. Ainsi, alors mme que lchantillon des rpondants tend exclure les plus jeunes affilis la FFE, on voit que cest avant sa vingtime anne que, dans la majorit des cas, un individu soriente vers une pratique institutionnalise. Par ailleurs, cest, le plus souvent, avec un parent, que seffectue le premier contact. Environ la moiti des joueurs dchecs interviews citent, en effet, comme origine de leur intrt pour ce jeu, le fait davoir vu y jouer leur pre et/ou leur mre et, le cas chant, davoir appris les rgles et disput leurs premires parties avec eux. De mme, plusieurs des quelques bridgeurs interrogs sur ce point, voquent la famille comme cadre de dcouverte et dapprentissage de leur jeu favori. On a galement vu, sur ce point, que les rallyes constituent une occasion de se familiariser avec des pratiques culturelles comme le bridge. On a donc l un schma assez prvisible, dune transmission culturelle assure par le noyau familial et certains de ses prolongements.

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Cependant, on rencontre aussi des exemples irrductibles ces explications attendues. Il existe de nombreux cas de joueurs dchecs, pour lesquels la rencontre avec cette passion sest produite de manire impromptue. Plusieurs tmoignages de cet ordre datent des annes 1960 et 1970, insistant sur laspect fortuit de la dcouverte dun livre, par exemple, suscitant une passion soudaine et durable. En tout tat de cause, le passage de moins de quinze mille licencis plus de cinquante mille, ne peut sexpliquer par des concidences de cette nature, pas plus que par le rle de quelques parents passionns. Il a fallu, pour susciter ces nouvelles vocations, inventer une demande, cest--dire permettre la rencontre entre un public de demandeurs potentiels et une offre ludique. Lcole offre, pour une telle entreprise, un cadre de choix.

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Quand lcole fait la culture


On a soulign, dans le cinquime chapitre, que le club dchecs de Cannes devait son statut privilgi des quantits considrables de licences B, dtenues par des lves des coles primaires de lagglomration. Dans le mme temps, on a galement insist sur la production, par ce mme club, de nombreux joueurs de haut niveau, signe dun indiscutable dynamisme. De manire similaire, la Corse commence voir merger, parmi ses licencis, de jeunes joueurs talentueux, dont un rcent champion de France cadet. Enfin, le taux de pntration des licences A celles des joueurs participant rgulirement des comptitions demeure parmi les plus levs de France mtropolitaine, dans les Alpes-Maritimes et, plus encore, en Corse. noter quon retrouve galement lAlsace, deuxime rgion la mieux reprsente, tant par les effectifs de licencis A derrire lle-de-France que par leur taux de pntration derrire la Corse. En somme, dimportants contingents de licencis B ne se contentent pas dexpliquer, de manire purement mcanique, un total lev de joueurs recenss par la FFE : ils sinsrent dans une logique densemble, dont nest aucunement exclue une pratique plus directement tourne vers la comptition. Les deux aspects sont, dans la majorit des cas, complmentaires. Ds lors, il faut sattarder sur le point commun que partagent ces rgions, de mme que quelques exemples plus ponctuels dagglomrations franaises, comme Montpellier ou Lisieux : on y enseigne les checs dans les coles primaires, soit dans le cadre dateliers parascolaires Paris, par exemple, il sagit des Ateliers Bleus , subventionns par la municipalit soit, comme cest le cas dans certaines villes dAlsace, des Alpes-Maritimes,

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du Var et de Corse, sur le temps scolaire. Le lien entre le nombre de licencis mme en excluant les licences B est donc indiscutablement li cette activit ducative soutenue, qui permet en particulier lorsque les enseignements se font sur le temps scolaire de donner une forte lgitimit aux checs, aux yeux des lves aussi bien qu ceux de leurs parents Battesti se plait dailleurs affirmer que beaucoup de nouveaux licencis sont des parents, dsireux de ne pas se faire dborder par les progrs de leurs enfants. De la mme manire, les bastions franais de la pratique des dames doivent leur maintien une importante activit danimation dans les coles. Dans le cas du Damier de Montrouge, les Ateliers Bleus , voqus plus haut, permettent au club de recruter quelques adhrents jeunes, qui viennent assister des cours hebdomadaires et grossir quelque peu les effectifs franciliens de licencis. De mme, sur les vingt-deux clubs de la ligue Nord-Picardie , prs

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dun tiers est constitu dassociations scolaires, localises dans des coles primaires et un collge. De fait, ce sont ces mmes clubs qui fournissent une bonne moiti de ses licencis la rgion, bien que les autres joueurs suffisent faire de celle-ci la mieux reprsente la FFJD. Dans le cas des checs, les premires tentatives dintgrer le jeu dans le milieu scolaire datent du dbut des annes 1980, et il nest pas anodin quelles aient t le fait dun prsident fdral Jean Lambert, lu en 1976 qui, par ailleurs, exerait le mtier de principal adjoint dun collge. Il a t soutenu, dans cette entreprise, par un personnage dj rencontr plus haut, Jean-Claude Loubatire, galement enseignant, dans le primaire. L encore, il y a un processus qui se met en place, la suite dun concours de circonstance et, surtout, du fait de la volont et de lnergie de quelques acteurs, dautant plus isols que, jusquaux annes 1990, les liens entre les diffrentes ligues et clubs et la fdration demeurent trs lches, lessentiel des volutions reposant sur le dvouement de quelques bnvoles et de leurs actions, parfois mal connectes entre elles. Plus important, il faut souligner que les actions lchelle nationale, mme si elles ont contribu fixer un cadre, notamment en parvenant des accords avec le ministre de lducation, navaient aucune raison dtre suivie, de manire soutenue et systmatique, sur le terrain, cest--dire sur dinnombrables micro-terrains, tendant chacun fonctionner, au moins en partie, de manire indpendante. Il fallait donc un relais efficace, voire des actions isoles, sans lien avec les dcisions fdrales, pour que les checs soient enseigns dans les coles et collges travers la France. On a vu comment, en Corse, les volutions spectaculaires de la

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dernire dcennie peuvent tre ramenes laction, la volont dun seul acteur, mme si celuici a, bien sr, d sentourer de soutiens, tant sur le plan matriel quinstitutionnel, et a su intgrer son projet dans ceux de la fdration dans son ensemble, ne serait-ce que dans les discours de son quipe de dirigeante. Attention, toutefois, ne pas exagrer la porte de ces stratgies actorielles, en apparences isoles. Dans beaucoup de cas, il peut exister des dterminants qui chappent notre analyse, dont lidentification permettrait dtablir que certains projets, bien que semblant isols, ont mergs dans des circonstances favorables, soit dans des lieux o leur probabilit tait plus leve. Par exemple, on peut postuler que laccession dun enseignant du secondaire la prsidence de la FFE, au dbut des annes 1980, puis dun enseignant du primaire, dans les annes 1990, ne relve pas de la concidence, mais, au moins pour partie, de la

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surreprsentation de la pratique des checs dans certaines classes socio-professionnelles. De mme, laboutissement daussi nombreux projets pdagogiques reposant sur les checs, a ncessit un accueil favorable, de la part des enseignants et des directeurs dtablissements. Ici intervient donc, notamment, le poids des reprsentations : cest une perception des checs positive ou, au minimum, neutre, qui a permis cette russite. * * *

En somme, on ne peut se contenter dexplications linaires et univoques, suivant un raisonnement qui partirait dun ensemble de dterminants sociaux et culturels, pour arriver une rgionalisation des pratiques ludiques, soumise en tous points ces facteurs structurels. Il convient, aussi, de tenir compte dlments qui semblent, pour partie, ne pouvoir tre rduits une logique qui les dpasserait. La gographie du jeu dchecs est aussi faite dactions isoles, de dcisions lies des facteurs conjoncturels, de micro-comportements, susceptibles daboutir, dans certains cas, des volutions dampleur considrable, comme lont montr deux exemples, pourtant fort diffrents, lUnion Sovitique et la Corse.

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Chapitre 7 : Quelle place pour les dterminants socio-culturels ?

CONCLUSION DU CHAPITRE 7 : GOGRAPHIE, PRATIQUES CULTURELLES ET LIBERT : CONJONCTURE ET ACTEURS


FACE AUX DTERMINANTS SOCIAUX ET CULTURELS

Les dterminants habituellement mobiliss par la sociologie, du moins par les tenants du holisme mthodologique et, en particulier les chercheurs influencs par le structuralisme, constituent une grille danalyse tout fait pertinente pour contribuer saisir les raisons de la gographie ludique de la France. Cest particulirement vrai pour le bridge et les dames, dont les logiques rgionales doivent

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beaucoup au profil social de leurs adeptes. Sans quil soit possible dignorer les exceptions et les contre-exemples, la pratique du bridge constitue un marqueur social fort, en termes de revenus, presque symtrique celle des dames, qui souffre dune relgation sociale et, partant, spatiale, trs nette. Sans que la premire soit rigoureusement rserve une lite conomique, ni que la description de la seconde doive tomber dans un misrabilisme excessif, ce sont l deux tendances fortes. De fait, leur traduction gographique est manifeste, avec, notamment, de fortes concentrations de bridgeurs dans les quartiers les plus riches des villes franaises, alors que les clubs de dames tendent tre relgus dans des espaces priurbains, conomiquement moins bien lotis. De mme, les origines lointaines du go mais aussi la logique interne de ce jeu dont la matrise est particulirement ardue lui confrent un certain exotisme, propre assurer son succs auprs des couches les plus cultives de la population, qui y voient, entre autres attraits, un outil de distinction efficace. Le mme type doppositions binaires permet de ranger le tarot et le scrabble dans la catgorie des jeux populaires . Les checs, aprs avoir t, longtemps, rservs une lite culturelle et conomique, semblent, pour leur part, chapper, plus que les autres jeux, cette grille danalyse. De mme, les constatations valables pour la masse des licencis se rvlent peu pertinentes lorsquon sintresse au haut niveau, souvent plus htrogne socialement. Ces oppositions contiennent, en germe, une hypothse importante, concernant

linstitutionnalisation des jeux, en particulier une chelle dpassant le cadre national. En effet, on remarque que les jeux pour lesquels le processus duniformisation des pratiques est

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engag, voire bien avanc bridge, checs et go sont ceux que favorisent, ou ont favoris, les couches les plus aises des populations, qui sont aussi les plus cosmopolites et les plus mobiles1. Inversement, les jeux plus populaires, qui sont aussi, dans notre chantillon, les plus lis la ruralit scrabble et tarot semblent impliquer une pratique relevant de la convivialit, de lentretien dune forme de sociabilit locale, qui nappelle pas de contact avec des joueurs extrieurs la rgion ou au pays concerns2. Ce qui donne un schma inattendu, avec une culture populaire qui se situerait, au moins par certaines de ses composantes, lexact oppos dune culture de masse mondialise, tmoignant ainsi de la sant de certaines pratiques rgionales et nationales, en loccurrence le tarot. Cela admis, il faut, galement, insister sur les limites dune interprtation qui se contenterait de lier chaque jeu un certain nombre de dterminants dordre socio-culturel. Dune part, ces

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facteurs doivent tre analyss en prenant en compte, simultanment, lhistoricit et la gographicit des pratiques, notamment les jeux dinfluence et les logiques dfinies par des frontires culturelles, qui ne suivent pas ncessairement celles des pays. Il faut viter, non seulement le travers du culturalisme, mais aussi bien celui du sociologisme, qui laisserait de ct des clivages autres que ceux lis aux diffrents capitaux bourdieusiens. Enfin, les acteurs ont, dans tout cela, leur mot dire, pas seulement en cela quils sont reprsentatifs de la masse. Trop dexemples chappent des explications structurelles pour quon puisse se contenter de les considrer comme autant dexceptions aux rgles ou danomalies statistiques. Il y a aussi, dans la gographie des pratiques ludiques, une part dimprvisible, tant dans lmergence dune offre ludique que celle dune demande, sur laquelle on a vu quel point la volont de quelques acteurs pouvait avoir un impact considrable, y compris sur le long terme. En somme, il nest pas question de considrer que, face une offre changeante, existe une demande de nature structurelle, toujours-dj l, attendant de rencontrer le ou les pratiques culturelles correspondant parfaitement ses attentes, elles-mmes dfinies par un ensemble de caractristiques sociales et culturelles.

En particulier la grande bourgeoisie, qui se dfinit, entre autres, par son cosmopolitisme. Cf. Pinon M., Pinon-Charlot, 2007, op. cit., pp. 70-80.

Sur ce point, la belote semble prsenter un exemple trs abouti, avec ses nombreuses variantes rgionales, qui sont autant dobstacles une institutionnalisation.

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Conclusion de la troisime partie

CONCLUSION DE LA TROISIME PARTIE


La gographie des jeux institutionnels doit donc beaucoup, indiscutablement, de grandes tendances, aux effets structurants. Quils relvent des fondamentaux gographiques, comme la dmographie, ou plutt des autres sciences sociales, ces dterminants participent clairer une large part des logiques rgionales dcrites dans la deuxime partie. Toutefois, leur prise en compte est loin dpuiser lanalyse. Simultanment, lenquteur se trouve face des

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acteurs dous dintentionnalit et de rflexivit, dont les dcisions ne semblent pas pouvoir se rduire des consquences de ralits structurelles ni mme seulement des choix rationnels, qui se limiteraient des questions formules en termes dinvestissement et de profit. En somme, pour reformuler, de manire plus thorique, la conclusion du septime chapitre, on peut dire que les pratiques ludiques illustrent les apories auxquelles mnent les oppositions rductrices entre collectif et individuel. Elles donnent, au contraire, des arguments en faveur dune approche relationniste de la socit, pour laquelle ce sont les relations entre les individus qui constituent lobjet des sciences sociales, de mme que les univers objectivs quelles fabriquent et qui leur servent de supports, en tant quils sont constitutifs tout la fois des individus et des phnomnes sociaux 1. Mais ce qui doit surtout nous intresser concerne ce qui, dans certains choix effectus par les acteurs, relve limprvu, de linsaisissable. Doit-on parler, alors, de hasard ? Faut-il considrer, du moins au niveau des individus, soit une grande chelle cartographique, que le hasard peut avoir sa place dans lanalyse ? Une posture habituelle consiste rejeter cette hypothse, considrant que le fait dinvoquer le hasard est un moyen de se tirer dimpasses scientifiques, den faire la seule explication qui reste quand il ny a rien dautre 2, soit un statut par dfaut qui, il faut le souligner, nest pas sans rappeler la place qui a parfois t rserve, en gographie, la culture. Une autre position, galement assez consensuelle, tend
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Corcuff P., 2007, Les nouvelles Sociologies, Paris, Armand Colin, pp. 14-15.

Basti J., 1999, Du hasard en histoire et en gographie , dans Pitte J.-R., Sanguin A.-L., Gographie et libert. Mlanges en hommage Paul Claval, Paris, LHarmattan, p. 127.

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Conclusion de la troisime partie

tolrer lintervention de limprvisible et du hasard dans la modification de micro-situations, mais la rejette, par principe, au niveau du collectif et, partant, despaces plus vastes1. Concernant cette seconde option, on a montr que des microdcisions isoles pouvaient avoir des consquences sur de vastes espaces, aussi bien que sur le long terme. Quant la premire, loin de concerner seulement la gographie, elle relve dune difficult de lensemble des sciences sociales renoncer au postulat suivant lequel tout tat de choses observ dans un systme est dtermin par des tats de choses antrieurs 2. L encore, on a vu que loffre ludique nest pas ncessairement le rsultat dune demande, mme sil est vrai que son acceptation peut tre plus ou moins favorise suivant le contexte culturel et social. On dfendra donc lide suivant laquelle le hasard, bien que considr par les sciences sociales comme un hte indsirable , doit pourtant tre reconnu si lon veut rendre compte

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de certains phnomnes3. Dans le cas de la pratique des checs en Corse, cas emblmatique eu gard cette question, il y a certainement, lorigine dune russite spectaculaire, un ensemble de chanes de causalits indpendantes, qui aboutissent chacune un vnement favorable : le principal artisan, Lo Battesti, apprend les checs lors de son sjours dans une prison parisienne, o il ctoie des joueurs russes ; la chute du Mur de Berlin contribue, dans les annes 1990, la progression des checs en France, par lintermdiaire des nombreux joueurs des anciennes dmocraties populaires qui viennent y sjourner ; la mme priode, limplantation des checs dans certaines coles de France mtropolitaine commence tre rde, dans certaines rgions, prsentant un prcdent p