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Autor: V c to r F ra nc o Ca stro

Post Grado en Espaa y en Alemania

Los trasplantes, el genoma humano, la qumica biomolecular, la tecnologa gentica, la medicina biomecnica y las neurociencias, marcan la senda de algunos de los ltimos avances en el campo de la investigacin cientfica de vanguardia. Pero, la ciencia siempre ha tenido un gran interrogante: cmo funciona la mente humana? A propsito, un editorial de la Revista MUY INTERESANTE, precisa lo siguiente:
Los historiadores del futuro distinguirn tres grandes revoluciones cientficas. La primera fue iniciada por Coprnico con su teora heliocntrica; Darwin pilot la segunda, con su atrevida aseveracin de que descendemos de los monos. Hoy estamos en los albores de la tercera revolucin, probablemente la definitiva: gracias a las neurociencias, empezamos a intuir que la mente humana tal vez no sea ms que una maravillosa biomquina. La ms perfecta de todas. i

Pues, a decir verdad, hemos aprendido ms sobre la mente humana en los ltimos diez aos que en los veinte siglos anteriores. Gracias a las nuevas tecnologas, los neurocientficos han conseguido mirar dentro de cerebros vivos y estudiar su funcionamiento. Cada da que pasa se encuentran otras sorpresas. 1. QU SABEMOS HOY?

Hoy, se sabe que el cerebro pesa un promedio de 1 380 gramos en el hombre y 1 250 gramos en la mujer. Que contiene unos 30 mil millones de neuronas, cifra cercana al de las estrellas de nuestra galaxia. Que sus casi 100 trillones de interconexiones en serie y en paralelo proporcionan la base fsica que permite el funcionamiento cerebral. Y que, gracias a los circuitos formados por las clulas nerviosas o neuronas, es capaz de procesar la informacin sensorial procedente del mundo exterior y del propio cuerpo, y emitir las respuestas que mueven nuestros msculos, el aprendizaje, la imaginacin y la memoria. Precisamente, sobre la relacin entre el cerebro, la inteligencia y el aprendizaje se han realizado algunos estudios que podran provocar toda una revolucin en el campo educativo. Desde ya, en nuestro pas se han introducido algunas innovaciones experimentadas que en el extranjero han tenido inusitado xito (EEUU, Espaa, Japn,...). 2. EL DESARROLLO INTELECTUAL Y LA ESTIMULACIN OPORTUNA

Considerando que las facultades intelectuales se encuentran ubicadas en el cerebro, resulta interesante analizar uno de los hallazgos ms relevantes en este campo. Para nadie es ajeno que reviste especial importancia para el desarrollo intelectual de una persona, la interaccin de su dotacin gentica (herencia) con el ambiente. Pero, la naturaleza de esa interaccin tiene un componente esencial: EL TIEMPO. El siguiente grfico sobre la famosa curva de desarrollo intelectual de Benjamn Bloom nos servir para ilustrar la explicacin posterior.

Curva de Desarrollo Intelectual

DESARROLLO INTELECTUAL

100

75

50

25

EDAD

La progresin de la relacin edad versus desarrollo intelectual, tiene una tendencia negativa. A mayor edad, el desarrollo intelectual se torna cada vez ms lento. A los cuatro aos, un nio posee el 50% de la inteligencia que tendr cuando sea adulto, mientras que a los ocho aos habr obtenido el 80%. El rea sombreada que circunda a la curva principal indica un margen de probabilidad en el que se pueden producir cambios. Cuantos ms aos vaya acumulando una persona, la probabilidad de que se produzcan cambios en la inteligencia es difcil. Qu horror! ... a partir de los ocho aos, slo tenemos un margen del 20% para ampliar nuestro bagaje intelectual. Sobre estos supuestos, surge una palabrita mgica: ESTIMULACIN TEMPRANA: ms an, siendo la dimensin temporal un aspecto clave en este proceso, habra que variar el rtulo convirtindola en ESTIMULACIN OPORTUNA, tal como propusiramos hace ms de cinco aos en una jornada de capacitacin docente y que hoy se ha convertido en uno de los componentes importantes de la poltica educativa nacional. A este respecto, la mayora de especialistas en el tema estn convencidos de la gran importancia que tienen las primeras experiencias para el desarrollo cognitivo. Cabe citar algunas aseveraciones de Sharon Begley contenidas en el semanario NEWSWEEK:
El cerebro de un beb es una obra en construccin, trillones de neuronas estn esperando ser interconectadas en la mente. La investigacin pionera en esta rea muestra que las experiencias en la niez ayudan a formar los circuitos del cerebro... ii

Desde ese punto de vista, las experiencias por las que atraviesa un nio determinan si se convierte en un nio inteligente o taciturno, temeroso o seguro de s mismo, articulado o tmido. Son tan poderosas que puede cambiar por completo cmo termina siendo una persona. Esto no niega la importancia de los genes, sin embargo, los innumerables mensajes que el cerebro recibe desde el mundo exterior se convierten en el factor que moldear las trillones de interconexiones finas a nivel cerebral. 3. LAS VENTANAS DE LA OPORTUNIDAD

La mayora de experiencias tempranas encuentran soporte en la oportunidad que se suministren. Es decir, hay dos etapas en las que suceden intensamente las interconexiones neuronales: un perodo temprano, cuando no se requiere experiencia previa, y uno tardo, cuando s es necesaria. Esto significa que, hay ciertos lmites a las habilidades del cerebro. Son lmites de tiempo, llamados perodos crticos; son -como lo sealara la propia Sharon Begley- ventanas de oportunidad que la
naturaleza abre de pronto antes de nacer y despus cierra de golpe, una por una, con cada vela adicional del pastel de cumpleaos iii

Esto reafirma nuestra postura de preferir el trmino OPORTUNA en vez de TEMPRANA al referirnos a los procesos de estimulacin, ya que existen perodos de tiempo en los que determinadas

reas del cerebro maduran a plenitud. Estos perodos de tiempo, en muchos estudios sobre el tema en cuestin, se han rotulado como ESPACIOS o VENTANAS DE OPORTUNIDAD. A continuacin incluimos LAS VENTANAS DE OPORTUNIDAD , grfico extrado del Magazine NEWSWEEK ya citado, que nos permite reflexionar sobre la importancia de identificar qu circuitos son ms sensibles a las experiencias de la vida a diferentes edades.
PRENATAL NACIMIENTO 1 AO DE EDAD 2 3 AOS AOS 4 5 6 7 8 9 AOS AOS AOS AOS AOS AOS

Desarrollo motriz Control emocional Vista Vnculos sociales Vocabulario Segundo idioma Matemtica / lgica Msica Fuente: Semanario NEWSWEEK. Febrero 1996 4. EXPERIENCIAS TEMPRANAS EN NUESTRO PAS

El tema de la ESTIMULACIN TEMPRANA u ... OPORTUNA? ha sido, acertadamente, retomada por el Ministerio de Educacin. En el documento Educacin para la democracia , se privilegia la atencin directa e indirecta de los nios entre los 0 y 3 aos...en las edades de mayor
despliegue y florecimiento de las diversas potencialidades del ser humano, casi inexistente a nivel del sistema estatal. iv

Ya en Lima, desde hace algunos aos, vienen funcionando varios centros especializados en estimulacin temprana -que debera denominarse oportuna- los que ofrecen atencin integral a nios de 0 a 6 aos. Claro, funcionan en las zonas ms residenciales de la capital y a los que tienen acceso familias de holgados ingresos econmicos. Uno de los ms modestos y exitosos es el Colegio Len Pinelo que tiene como Director al conocido profesional Len Trathemberg. A nosotros qu nos queda? Hay muchas respuestas a esa pregunta y, por supuesto, mucho por hacer. Deberamos empezar por una profunda revisin de las investigaciones expuestas y recoger los planteamientos ms actuales y adecuables a nuestra realidad para intentar recorrer un camino tan complicado pero tan prometedor, a la vez. Intntalo, an es tiempo.

i ii iii
iv

Revista MUY INTERESANTE N 40. Madrid. 1999. Semanario NEWSWEEK. EEUU. Febrero de 1996. Op. Cit. MINISTERIO DE EDUCACIN. Educacin para la democracia. Lima. 2002.