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Paula Capra

Doctorante en Sciences de l'information et de la communication Universit Paris X

L'ORIGINALIT DE LA COMMUNICATION PARTICIPATIVE EN AMRIQUE LATINE

Le terme de communication participative ou populaire nous parat aujourd'hui familier. Inscrit dans le langage du mouvement alternatif, il a t une inspiration pour la dmocratisation des socits et il est la base d'une srie d'utopies. L'Amrique latine est un terrain favorable pour explorer ce modle cause de deux raisons : la premire est que la communication participative, si nous reconnaissons Paulo Freire comme l'un de ses prcurseurs, est ne sur ce continent ; la seconde est que, dans le contexte de l'organisation sociale latino-amricaine (verticale et ingalitaire), la communication populaire a jou un rle primordial dans la construction identitaire et la mobilisation politique.

La rupture avec le difusionnisme


Faisant suite un rapport de l'Unesco qui affirmait que les mdias ne parvenaient pas atteindre la majorit de la population d'Amrique latine, l'ONU recommanda en 1962 d'accorder des fonds la communication pour le dveloppement. C'est dans ce contexte que Wilbur Schramm crivit en 1964 Mass Media and Development, ouvrage dans lequel il dlimitait les bases thoriques de la communication pour le dveloppement et construisait le modle source-rcepteur-canal-rcepteur-effet . Pour Schramm, les mdias de masse sont des facteurs capables de contribuer la modernisation des pays pauvres. Cette croyance sera confirme vers la fin des annes i 9 6 0 par la thorie diffusionniste dont l'un des principaux porte-parole en Amrique latine fut Everett Rogers, auteur de Diffusion of Innovation. Les possibilits ouvertes par ces thoriciens enthousiasmrent des organismes de coopration, qui se mirent financer divers programmes et tudes, consacrs aux changements de comportements provoqus dans le milieu rural par la diffusion d'informations sur les innovations

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technologiques et la planification familiale. Mais il faut se rappeler que le cadre dans lequel on voulait utiliser la communication en tant qu'instrument de modernisation tait celui de la priode nationale-populiste, lorsque le continent cherchait parvenir au dveloppement national grce des Etats forts et intgrateurs et travers l'industrialisation et la rforme agraire. La dialectique traditionmodernit orientera durant cette priode toutes les thories de la communication en Amrique latine. A la fin des annes i 9 6 0 , plusieurs auteurs latino-amricains commencrent remettre en cause le systme social que leurs prdcesseurs semblaient cautionner. Le point de dpart tait l'loignement par rapport leurs mthodologies. Pour Ramiro Beltrn (2000a, p. 92) questionner le modle d'investigation de la diffusion implique dans ce cas dfier les hypothses dans lequel il parat s'tablir , parmi elles, le pouvoir que donnait la communication, en marge des conditions politiques et socioconomiques. Ce nouveau courant, en cohrence avec la thorie de la dpendance, s'opposait une vision unique du progrs et questionnait la non-neutralit des mdias de masse, les rapports ingaux Nord-Sud, ainsi que la domination conomique et culturelle, aussi bien extrieure qu'intrieure. Un des premiers auteurs de la rupture est Paulo Freire, qui dans Pdagogie de Vopprim'(1970) dfie le modle classique de communication et propose un centrage partir de la ralit du sujet. Son modle cherche agir sur la domination sociale partir de la dconstruction des principes verticalistes par lesquels elle se soutient. Il s'agit d'organiser la population en groupes qui discutent de leur propre ralit pour ensuite agir sur celle-ci. Son uvre donnera naissance aux rflexions sur la communication horizontale dveloppes plus tard, entre autres, par Reyes Matta (1983). Face aux ingalits internes (lites autoritaires et conservatrices confrontes la grande majorit de la population) et aux ingalits externes (Nord-Sud), la communication alternative, en mettant en relation communication, dmocratie et participation, dfinit le dialogue comme opposition au monologue et la bi-directionnalit, en opposition l'uni-directionnalit. A partir des annes 1970, les chercheurs en communication d'Amrique latine dveloppent une intense dynamique de production de thories capables de reflter la ralit locale. Le cadre de rflexion fut le modle de la dpendance qui se reflta dans le questionnement des thories, mthodes et objets d'tude imports. Luis Ramiro Beltrn (2000b, p. 2) qualifie cette priode de dcennie de feu dans le champ de la communication . Salvador Allende tait au pouvoir au Chili. Cuba avait connu une rvolution, de mme que la Bolivie. Ce fut un moment d'bullition et de rencontre de la classe moyenne avec les classes populaires. Pour Armand et Michle Mattelart (1997), l'Amrique latine n'est pas seulement un lieu de critique radicale des thories de la modernisation, [...] elle produit galement des initiatives qui font rupture avec le modle vertical de transmission des idaux de dveloppement . C'est dans ce cadre que la recherche latino-amricaine s'intressa toute une srie de pratiques communicationnelles endognes qui allaient l'encontre du modle de communication horizontale. Elle se focalisa notamment sur les expriences de communications radiophoniques appeles participatives, dialogiques, ducatives, populaires ou alternatives. S'il s'agit l de phnomnes assez

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diversifis, plusieurs auteurs sont nanmoins d'accord pour les identifier comme des projets non lucratifs (Lopez Vigil, 1997), favorisant la dmocratisation et le changement social (Peppino, 1 9 9 9 ; Kapln, 1985) et se basant sur la rentabilit socioculturelle comme logique commune de fonctionnement (Roncagliolo, 1996). Mais d'autres cherchent dpasser le discours incantatoire sur les processus participatifs pour s'interroger sur leur rle rel dans la dmocratisation des socits latinoamricaines (Alfaro, 2 0 0 0 ; Huesca, 1995). Pour Rosa Maria Alfaro, dans la communication participative, l'enfermement dans une communaut territoriale, cohrente par elle-mme, ne fournit pas la possibilit d'influencer la socit au sens large. Alors, dans quels contextes et sous quelles conditions la communication parvient-elle contribuer la dmocratisation ? En Bolivie, pays pionnier avec la Colombie pour la radio populaire, depuis les annes 1980, des chercheurs tels que Alfonso Gumucio Dragon (1982) ou Gridvia Kuncar et Fernando Lozada(1983) font des tudes systmatiques sur les expriences radiophoniques locales, souvent vieilles de plus de trente ans. Des tudes postrieures privilgieront les processus de citoyennisation , notamment celles dues Carlos Camacho (2001). Malgr cela, il reste encore des lacunes dans la recherche, qui semble se situer loin derrire la praxis.

La radio populaire : le cas bolivien


En Bolivie, la radio a permis la participation la sphre politique d'importants secteurs de la socit dont les demandes ne pouvaient s'exprimer qu' travers des mobilisations de masse et elle a aussi permis de connecter des rgions qui ne possdaient pas de moyens de communication. Ainsi, en venant remdier dans de nombreux cas l'absence de services publics, a-t-elle jou un double rle de mdiateur : la fois social et spatial. On peut distinguer : les radios syndicales des mines , les radios ducatives catholiques, la radiodiffusion paysanne prive et les radios paysannes et communautaires. Toutes ensemble, elles constituent l'essentiel de la communication populaire bolivienne actuelle. Plusieurs auteurs considrent la pauvret et l'incommunication comme les facteurs privilgis pour expliquer le succs des radios populaires, en excluant les processus politiques et les contextes dans lesquels celles-ci ont surgi. Or, cette position ne reconnat pas que la possession d'un moyen de communication a un sens pour les habitants et reprsente un processus propre. En effet, de nombreux lments permettent de soutenir l'hypothse que si effectivement les radios populaires connaissent un plus grand enracinement lors de situations d'ingalits, exprimes par une reprsentation dsquilibre des groupes sociaux dans l'espace public, elles ont eu besoin, pour se consolider, d'une certaine autonomie par rapport l'Etat, ainsi que d'une organisation ou une identit de support. En effet, aprs la Rvolution nationale (1952), l'accession la citoyennet passait ncessairement pour les classes populaires par l'appartenance un syndicat. C'est dans ce contexte qu'il faut comprendre l'mergence des radios dans les mines et leur implication dans la mobilisation politique.
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De son ct, le syndicat paysan n'arrivait pas maintenir ses projets de radiodiffusion : un exemple emblmatique fut le don de matriel, effectu par la congrgation des Oblats en 1 9 7 1 , qui resta peu de temps entre les mains du syndicat paysan (Beltrn, 2005). Deux facteurs sont essentiels pour la comprhension de ce phnomne : le contexte de l'alliance entre militaires et paysans ; les divisions existant dans les communauts paysannes. Durant cette priode, les syndicats taient certes des instances nationales, mais de faible poids et vassales du parti au pouvoir. Ce ne sera qu'aprs l'mergence du katarisme ( 1 9 7 3 ) et dans le contexte d'une recherche d'autonomie par rapport l'tat et aux partis politiques, qu'apparatront, au dbut des annes 1 9 8 0 , les premires radios communautaires rurales (et, en 1 9 8 3 , la premire radio du syndicat paysan). D'aprs Xavier Albo (2002, p. 121-124), les kataristes montrent initialement sur la scne politique par le biais de leurs propres programmes qu'ils prsentaient dans une radio commerciale, mais ils furent rapidement billonns par la dictature militaire de Hugo Banzer ( 1 9 7 1 - 1 9 7 8 ) . Mais le courant le moins radical du mouvement bnficia de l'appui des O N G et de certains secteurs de l'Eglise catholique, ainsi que des mthodistes, et il obtint finalement une coute dmultiplie grce ses programmes en langue aymara, notamment ceux diffuss sur Radio San Gabriel ( 1 9 7 9 ) . Parmi leurs diverses demandes, ces paysans exigeaient la reconnaissance de leurs autorits traditionnelles, la hausse des prix de leurs productions agricoles et le droit la possession d'metteurs de radio. En effet, le mouvement social katariste identifie deux sources dans la domination : l'conomique et la culturelle. D'aprs Genaro Condori (2002), les fondateurs des radios communautaires, construites artisanalement et avec des cots de fonctionnement trs bas, dclarent que celles-ci sont des moyens de communication de tendance classiste et indigniste en concordance avec les principaux postulats du mouvement social indigne.
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Le modle participatif
Une des techniques dominantes dans le modle participatif est le micro ouvert , qui fait partie d'une dynamique dans laquelle le rcepteur est un participant. Cela va de la participation directe dans les missions jusqu' la lecture du courrier des auditeurs, qui contient toutes sortes de propositions, de demandes ou de dclarations. Il y avait un dcalage entre les radios syndicales et communautaires et les radios catholiques, du fait que les premires utilisaient un format participatif direct, tandis que les secondes suivaient diffrentes tapes de slection et de recadrage des messages. Or, au milieu des annes 1 9 7 0 , les radios ducatives lies l'Eglise catholique abandonnrent leur attitude d'assistanat au profit d'une dmarche plus partenariale. Ce changement se produisit justement du fait que les auditeurs devinrent des protagonistes de la radio. On utilisa la stratgie de Y open source journalism, qui cherche faire de chaque citoyen un journaliste et de chaque rcepteur une source d'informations. Par exemple, la Radio San Gabriel, les speakers abandonnent rgulirement leurs studios pour participer

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aux travaux collectifs de leurs communauts rurales et recruter des collaborateurs volontaires (reporters populaires), qui vont eux-mmes collecter des informations et les transmettre aux diverses stations locales connectes en rseau. Cette dynamique n'est pas loigne des processus politiques qui se font jour dans les campagnes boliviennes et qui sont la racine de la diffusion de l'idologie katariste. Si au commencement le modle privilgi est inspir de Radio Sutantenzas (1947), la premire radio ducative catholique d'Amrique latine, elles s'adapteront partir des annes 1970 la demande croissante des auditeurs qui souhaitaient un rle plus actif de l'glise dans le changement social. Les pratiques participatives, en faisant appel des sentiments d'appropriation et d'identification, constituent un lment central dans la lgitimit des espaces dlibratifs que la radio incarne. Les radios des mines ont un fonctionnement similaire, car une grande partie de leur programmation en direct se fait partir de la rue ou des mines, par la mthode du micro ouvert et travers un rseau de radios qui n'a pas cess de fonctionner durant les moments de crise, de rpression et de dictature. Cependant, bien que durant les annes 1970 les diffrences entre les radios se soient attnues cause de la similitude des techniques utilises, des formes d'organisation et des types de programmation, deux mtaphores aident exprimer la diffrence d'approche qui subsistait entre les radios catholiques et les radios communautaires et syndicales : les premires aspiraient donner la voix aux sansvoix , tandis que les secondes voulaient prendre la parole . Les radios catholiques portent encore un hritage assistancialiste , tandis que les radios syndicales se reconnaissent comme instruments de l'organisation et de la lutte sociale. Pour Robert Huesca (1995) et Jos Luis Gutierrez , le modle participatif devrait tre considr comme un germe initial et un processus plutt que comme un fait donn et permanent. Gutierrez et Karina Herrera font remarquer que dans les radios populaires et les radios ducatives catholiques, la direction et la programmation taient dfinies par les propritaires de ces mdias. Malgr l'existence de formes dmocratiques comme la direction tournante, il existe une centralisation dans la prise de dcisions sur la programmation et le ciblage de la radio. Huesca constate galement l'existence d'ingalits de genre, d'ge et de statut, dans l'usage de la parole. Bien que la radio - dans ce cas la radio des mineurs faisait circuler les micros dans les marchs, places et mines, ouvrant ses studios toute personne qui en avait besoin, les niveaux de participation refltaient invitablement les relations de pouvoir dans les socits. Certains programmes et initiatives cherchent faire voluer cette situation. Huesca analyse le cas d'un programme qui stimule la participation fminine en diminuant le temps de parole de l'autre sexe, bien plus reprsent. Domitila Barrios de Chungara ( 1 9 7 8 ) , dans son tmoignage, montre comment, travers leur participation la radio, les femmes prirent du pouvoir dans les mines, secteur professionnel trs hirarchis et machiste. Le participatif peut alors tre lu deux niveaux : un niveau macro-social dans lequel les groupes organiss cherchent obtenir une meilleure reprsentation politique (et, dans les cas analyss, avec une importante composante contre-hgmonique) ; un niveau de participation locale partir d'une perspective micro-sociale dans laquelle on favorise une plus grande dmocratisation interne.
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Une conqute populaire


Nous avons choisi l'exemple de la radiodiffusion bolivienne afin d'illustrer et de comprendre l'origine des thories et pratiques de la communication populaire et participative en Amrique latine. Sur le continent, la thorie, marque l'origine par le double contexte autoritaire de la dpendance et du national-populisme, passe par une prise de distance vis--vis du diffusionnisme pour aboutir l'mergence d'une pense critique autonome. Trois courants, qui s'entrelacent certains moments, coexistent sur le continent : la communication pour le dveloppement (promue par l'Etat et les organismes de coopration) ; la communication populaire de caractre plus endogne ; la communication sociale de l'Eglise catholique, visant l'vanglisation et l'ducation, qui s'intressera de plus en plus aux problmes rels et concrets des populations. Ces processus amnent la modification des formats pour les rendre plus participatifs. De mme, nous avons identifi le moment o apparaissent les radios syndicales des mines, en les distinguant des radios syndicales paysannes. L'hypothse que nous soutenons est que ces diverses radios, caractrises par l'autogestion, surgissent dans des contextes sociaux spcifiques, anims soit par une organisation et un projet politique, soit par un dsir d'autonomie par rapport l'Etat et aux partis politiques. Les radios sont trs lies aux mouvements populaires et elles trouvent leur lgitimit dans les formes de participation et de contrle social qu'elles exercent dans les communauts ou travers la mobilisation politique. Le participatif n'est pas un fait donn, mais un processus. Il existe un contrle par le haut de la programmation des radios (mis part le cas des radios communautaires), mais en gnral, grce la mthode du micro ouvert et aux reporters populaires, il se cre des dynamiques allant vers une plus grande participation de la base. Les radios populaires ont eu une influence sur la mise jour de nouvelles identits dans l'espace public, avec des rpercussions dans la mobilisation politique. Elles contribuent ainsi la dmocratisation de la socit, mais sans forcment transformer l'espace public en un lieu commun tous.

NOTES 1. La premire radio populaire en Bolivie apparat en 1947 dans la mine Siglo XX. En 1956, les mineurs auront dj cr et reli en rseau 30 radios, administres etfinancespar leurs propres moyens. Voir Sandra Aliaga (2000). 2. Radio affilie au rseau Erbol (Educacin radiofnica boliviana). Association d'inspiration catholique fonde en 1967, elle regroupe 80 radios relies en rseau. 3. Interview de Jos Lus Gutirrez reprsentant pour la Bolivie de l'Association mondiale des radios communautaires (Amare), dcembre 2006, La Paz. 4. Interview de Karina Herrera, auteur de Las Radios sindicales y mineras en Bolivia hoy (La Paz, 2006), dcembre 2006, La Paz.

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