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Des prcurseurs ont pos les bases de thories toujours d'actualit, partir de leur pratique et des conditions de leur

r poque
Les travaux consacrs l'information, sa communication et sa mmoire ne sont pas une activit rcente. Des thories et des pratiques ont t labores au temps de la tradition orale et se sont dveloppes avec la dcouverte de l'criture, entre autres, chez les Grecs, les Romains et dans le monde arabe. Ils ont connu, dans le monde occidental, un nouvel essor avec l'crit imprim. Nous citons ci-dessous quelques noms qui montrent bien qu' toutes les poques il y a eu certains penseurs ou philosophes qui ont compris l'importance de ces questions. Dj, au quatrime sicle avant notre re, Platon s'est interrog sur l'intrt relatif des diffrents langages. Il privilgie l'oral, la parole vivante la trace fige de l'image et de l'crit. Pour lui l'crit soulage la mmoire dfaillante, mais fait courir le risque ceux qui en bnficient de rendre leur me oublieuse car ils cesseront d'exercer leur mmoire. Aristote, son contemporain, s'est rendu compte qu'il existait un ensemble de sciences particulires (la logique, la rhtorique, etc.) indispensables la mise en uvre des autres sciences. Cela l'a conduit laborer un ensemble de sciences (de la manire de penser, de l'argumentation et du discours) qu'il a dsign sous le terme 'organon (outil). Marin Mersenne ( 1 5 8 8 - 1 6 4 8 ) , philosophe et religieux, a t le premier animateur d'un rseau europen pistolaire rassemblant des dizaines de correspondants (Descartes, Galile, Fermt, Torricelli, Gassendi, Hobbes, etc.). Pourfendeur des fausses sciences, il a eu le courage d'diter et de diffuser notamment les travaux de Galile au lendemain de sa condamnation par le Vatican. Paul Otlet ( 1 8 6 8 - 1 9 4 4 ) , juriste et sociologue belge, avec son ami La Fontaine, a jou, au lendemain de la Premire Guerre mondiale, un rle remarquable au plan de la coopration internationale culturelle dans le champ documentaire et des bibliothques. Intellectuel engag, ses dtracteurs le prsentent comme un illumin qui s'est lanc dans des projets utopiques et pharaoniques. En ralit, il a dvelopp une activit dbordante alliant pratique et rflexion thorique. Il a anticip la notion de station de travail intellectuel, prfigur la notion d'hypertexte et celle de rseau permettant la consultation et la modification de document distance. Mais surtout Otlet, dans son impressionnant Trait de documentation : le livre sur le livre publi en 1 9 3 4 (rdit en 1989), a pos les bases de la bibliologie, science de la communication crite.

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Autres apports marquants aux thories de la communication

Depuis la gnralisation des mdias audiovisuels, de l'informatique et d'Internet, les pratiques et les recherches se sont dveloppes dans une multiplicit de directions de plus en plus spcialises confortant la ncessaire dimension pluridisciplinaire des SIC. Il est intressant de noter, lors du premier congrs de la SFSIC (Compigne 1976), que plusieurs interventions ont t consacres l'crit et au document (Estivals, Meyriat) ainsi qu'aux systmes d'information (J.-L. Peaucelle). Pour reprendre l'expression de Gilbert Varet (Pour une science de l'information comme une discipline rigoureuse, Les Belles Lettres, 1987), est-il draisonnable d'imaginer que les SIC deviennent le novum organon, l'instrument commun aux autres activits ? Guy Plachaud U niversit du Mans

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