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Henri Laborit : Vinformation dans le corps humain et le corps social

Les travaux du biologiste Henri Laborit ( 1 9 1 4 - 1 9 9 5 ) se sont drouls avant l'explosion des nouvelles techniques de l'information et de la communication. Cependant, le concept d'information tient une grande place dans son uvre. N'ayant jamais eu accs la tlvision, il a multipli les confrences en France et l'tranger. L encore, il a fait preuve d'une certaine originalit. Pas plus qu'il ne distinguait science fondamentale et science applique, il n'opposait culture scientifique et vulgarisation, mais parlait de grande diffusion. l'origine des dcouvertes de Laborit, on note une stratgie de rupture due plusieurs checs chirurgicaux malgr l'emploi, selon ses propres termes, d'une technique parfaite . Laborit fonde sa dmarche innovante sur le concept de maladie opratoire de Leriche, sur un recours important la biochimie et la cyberntique. Son manuel Physiologie humaine cellulaire et organique, dit en 1 9 6 1 , d'abord l'intention des membres de son laboratoire, commence par un chapitre de Principes gnraux consacr la reprsentation cyberntique des systmes autorguls, la physique biologique, la chimie organique et la chimie biologique. Laborit a abord la cyberntique et notamment les textes de Norbert Wiener par l'intermdiaire du journaliste Pierre de Latil et des mdecins cybernticiens Jacques Sauvan et Jean-Franois Boissel. Dans le cadre du Groupe des Dix , qui runissait notamment, l'initiative de Robert Buron, Edgar Morin et Michel Rocard, il rencontre Henri Atlan, qui, en 1 9 7 1 , publia L'Organisation biologique et la thorie de Vinformation. Partant de la dfinition de Wiener, L'information n'est qu'information. Elle n'est ni masse ni nergie , Laborit tudie cette information dans le cadre des niveaux d'organisation qui constituent un organisme vivant, de la molcule l'individu, en passant par les cellules, les organes et les systmes. Chaque niveau d'organisation reoit ses informations du niveau sous-jacent . Il s'agit de ce que Laborit appelle une information circulante. Elle est d'ailleurs porte l'tage cellulaire par les messagres chimiques que sont les hormones et par le systme nerveux principalement. Elle se rapproche de l'information telle que l'entendent les ingnieurs des tlcommunications et, comme pour cette dernire, le biologiste devra viter le brouillage, le bruit, qui troublerait le message. Laborit distingue un autre type d'information qui met en forme un organisme, ce qui le distingue de la matire inanime : Y information-structure. C'est elle qui nous permet de distinguer un homme d'un lphant. Elle doit tre aussi protge du brouillage. Mais elle ne circule pas, elle est invariante, du moins en ce qui concerne l'individu. Sa transmission se fait une autre chelle de temps grce la reproduction et au code gntique. (Laborit, 1979, p. 9). Des faits exprimentaux, la sensibilit diffrente d'un individu soumis un produit toxique ou un stress suivant qu'il se trouve isol ou en groupe, ont conduit Laborit organiser sa recherche

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Autres figures marquantes du mouvement social

de la molcule l'homme en situation sociale , y compris en matire d'information. Pour reprendre les termes d'Edgar Morin, Laborit a pratiqu entre la biologie et la sociologie une soudure pistmologique. Ce passage de la biologie la sociologie trouve son expression accomplie dans le petit livre, Socit informationnelle : ides pour l'autogestion, paru au Cerf en 1 9 7 3 . Selon l'auteur, cette socit, utopique l'poque, ne peut natre que de la diffusion d'une information gnralise qu'il appelle de ses vux et dont il dfinit les mthodes et les objets. Les mthodes portent sur la thorie des ensembles, la cyberntique et l'tude des systmes ouverts ou ferms. Cette, information gnralise vient tout simplement prolonger l'information-structure du cerveau humain . Les objets concernent les notions ncessaires pour comprendre le passage du monde physique la chimie minrale puis la chimie biologique, et plus gnralement comment on a pu passer du soleil l'homme . Laborit s'est intress plus la smantique du message qu' la quantit d'information transporte par celui-ci. Ainsi, propos du principe de maintien de l'quilibre intrieur nonc par Claude Bernard et repris par Cannon sous le terme d'homostasie, Laborit a fait porter son analyse critique non sur le concept lui-mme mais sur le jugement de valeur positif qui l'accompagnait. Dans le cas de l'agression constitue par l'acte chirurgical, l'organisme s'efforce de maintenir son quilibre intrieur. Soutenir cet effort dans cette situation pouvait avoir des consquences catastrophiques comme Laborit a pu l'prouver dans sa pratique opratoire : de cette analyse smantique est ne la dcouverte des cocktails lytiques dont l'un des composants, la chlorpromazine est devenu le premier neuroleptique. L'intrt port par Laborit l'information et la communication n'est pas rest sans chos. L'ouvrage de Bernard Calvino, Introduction la physiologie, cyberntique et rgulations, intgre les concepts dvelopps par Henri Atlan, persvre dans l'approche cyberntique de Laborit et va bien au-del. Les termes de voies de communication, transmissions des signaux, dcodage, modulations d'amplitude et de frquence utiliss dans ce texte le montrent bien.

Slection faite parmi les nombreux crits d'Henri Laborit


Socit informationnelle : ides pour l'autogestion, Paris, d. du Cerf, 1973.

L'Inhibition de l'action. Biologie, physiologie, psychologie, sociologie, Paris, Masson, 1979.


Les Rcepteurs centraux et la transduction des signaux, Paris, Masson, 1990.

Claude Greni Co-auteur de Henri Laborit. Une vie. Derniers entretiens avec Claude Greni (d. du Flin, 1996)

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