Vous êtes sur la page 1sur 356

LE SYSTME HYGINISTE

Collection des Textes fondamentaux dirige par M. GRARD NIZET

Herbert M. SHELTON

LE JENE
Traduit sur la troisime dition amricaine
Deuxime dition

EDITIONS DE LA NOUVELLE HYGINE


LIBRAIRIE LE COURRIER DU LIVRE 21, RUE DE SEINE, PARIS 6'

PREFACE Par l'ampleur de son expos, cet ouvrage se suffit lui-mme; il ne nous parat donc pas ncessaire d'y ajouter plus que quelques gnralits l'intention du lecteur pour qui les ides hyginistes de l'cole sheltonnienne sont peu familires. Lorsqu'il s'agit de sant (de son absence plutt, car c'est alors qu'on s'en inquite), le malade fait gnralement appel un praticien de la profession mdicale qui, en France notamment, est le seul autoris gurir ; ou bien il se tourne vers ceux que l'on nomme gurisseurs , c'est--dire qui ne sont pas autoriss donner des soins, encore qu'en plusieurs pays, et non des moindres, les naturopathes, chiropractors, etc., peuvent, sous certaines conditions, exercer leur art. (1) Herbert M. Shelton n'appartient aucun de ces groupes. Ses connaissances et son autorit n'en sont pas moins immenses car il n'est gure de problme touchant aux conditions de la vie saine qu'il n'ait approfondi au cours de sa longue carrire. L'auteur de cet ouvrage est un savant, un hyginiste non dans le sens restreint donn habituellement au mot hygine , mais dans l'acception la plus large et la plus prcise du terme, c'est--dire en tant que science du maintien et du rtablissement de la sant. Les premiers qui formulrent, au cours du sicle dernier, les lois fondamentales de cette science de la sant ont nom S. Graham, I. Jennings, R.T. Trall. Les recherches de ces pionniers furent poursuivies jusqu' maintenant par de nombreux hyginistes qui apportrent chacun leur contribution, mais c'est au Dr H.M. Shelton que revient le mrite d'avoir, au cours d'une vie consacre cette tche, fait surgir des uvres de ses devanciers, pour les mener un point de synthse avance, les principes parfois embryonnaires qui sans lui seraient rests oublis ou seraient apparus, fragmentaires, tronqus et dforms, dans les uvres d'auteurs d'coles de prtendue gurison. L'uvre du Dr Shelton est immense, elle ne se borne pas l'tude du jene ; c'est l'uvre d'un biologiste, d'un hyginiste, d'un ducateur, d'un homme qui, faisant table rase des dogmes lgus par le pass, a cherch rsoudre le problme de l'quilibre vital de l'homme.

Il nous faut rappeler ici que pour qu'un jene serve au but qu'on en attend : la sant, un certain nombre de conditions sont requises. Il ne faut pas l'entreprendre n'importe o et n'importe comment. Un certain nombre de conditions sont ncessaires, comme on s'en apercevra en lisant cet ouvrage. Le (1) En Grande-Bretagne, les hyginistes inscrits sur un registre officiel peuvent exercer librement.

LE JENE

patient ne doit donc pas s'aventurer l'aveuglette dans un long jene, car une telle exprience, si elle est mal conduite, reprise alimentaire incluse, risque d'tre dcevante et prjudiciable. Toutefois, avant d'entreprendre le plus, il reste possible d'essayer le moins, c'est--dire effectuer de courts jenes de 24 48 heures, chaque fois que l'organisme donne le signe d'un malaise ; ce petit repos est de bonne sagesse. Soulignons aussi que si les conditions du moment ne permettent pas un long jene, il est bon d'adopter sans tarder un mode de vie plus raisonnable, et notamment de consacrer au repos et au sommeil les heures ncessaires. De plus, une alimentation saine, bien conue, si elle ne peut prtendre donner le rsultat attendu d'un jene, reste une base indispensable au maintien ou au retour de la sant. Le Dr Shelton a d'ailleurs largement trait de l'alimentation correcte dans son ouvrage Orthotrophy.

A un moment o le dficit croissant de la Scurit Sociale (assurance maladie) pose de graves problmes, il est souhaitable qu'un peu plus d'attention soit apporte au jene en tant que procd correct et conomique de rtablissement. De plus, et nous en avons eu maintes fois l'exemple, des malades rtablis grce un jene et l'adoption conscutive d'un mode de vie raisonnable, ont cess dfinitivement d'tre une charge pour les assurances sociales, c'est--dire pour la communaut. Quel ministre, quel gouvernement favorisera un tel moyen d'viter un gaspillage hont des ressources conomiques et un amoindrissement du niveau vital ? Nous, hyginistes, pensons, pour l'avoir expriment, qu'une partie non ngligeable de la population de notre pays pourrait, de plein gr, pour peu qu'on lui en laisse l'alternative, avoir recours des soins moins onreux que ceux consistant en mdicaments et oprations, en mme temps que plus effi caces pour le retour la sant et la vie normale, sociale et conomique. Le jene conjoint l'ducation du patient serait un immense bnfice la fois pour le niveau de sant du pays et pour les caisses d'assurances maladie.

Cette traduction de l'ouvrage du Dr Shelton sur le Jene est loin d'tre parfaite, et nous demandons l'indulgence du lecteur pour les lourdeurs de style et autres travers qu'une traduction difficile ne nous a pas permis de toujours viter. De plus l'auteur fait de nombreuses rptitions, qui ne sont pas involontaires, car il est dans ses habitudes d'insister plusieurs fois sur ce qui lui parat important de souligner. Pour terminer, nous souhaitons que l'accueil fait ce livre soit favorable et rende possible la publication d'autres ouvrages du mme auteur. Grard NIZET. Qu'il nous soit permis de remercier ici M. et Mme Le Dantec pour leur aide dans l'tablissement d'une version correcte, ainsi que M. et Mme Suzineau pour leur aimable collaboration.

TABLE DES MATIERES

Introduction ......................................................................................................................... Chapitre I. Dfinition du jene ........................................................................................... Chapitre II. Le jene chez les animaux infrieurs ............................................................. Le jene pendant la priode de rut. Le sommeil de la pupe. Le jene aprs la naissance. Le jene quand la faim est absente. Le jene dans les cas de colre ou d'nervement. Le jene en captivit. Jenes exprimentaux. Le jene en cas de blessure. Le jene dans la maladie. Le manque de nourriture. Le jene au cour d'emprisonnement accidentel. Hibernation. L'hibernation chez les plantes. L'hibernation chez les animaux. L'hibernation chez les ours. L'hibernation chez les rongeurs. L'hibernation chez les chauves-souris. L'hibernation chez les animaux sang froid. L'hibernation des insectes. Inanition et dure de l'hibernation. Le mtabolisme pendant l'hibernation. L'estivation. Combien de temps les animaux peuvent-ils s'abstenir de nourriture ? Le jene en tant que moyen de survivance. Chapitre III. Le jene chez l'homme .................................................................................. Le jene religieux. Le jene en tant que magie. Les jenes disciplinaires. Jenes priodiques et annuels. Les grves de la faim. Les jenes d'exhibition. Les jenes exprimentaux. Le jene quand l'alimentation est impossible. Marins et voyageurs naufrags. Mineurs ensevelis. Le jene dans la maladie. Famine et guerre. Le jene en cas de choc motionnel. Le jene chez l'alin. L'hibernation chez l'homme. Le jene instinctif. Les longs jenes chez l'homme. Aptitude au jene et survivance. Chapitre IV. Un menu pour les malades ............................................................................ Chapitre V. L'autolyse ........................................................................................................ L'autolyse chez les plantes. L'autolyse chez les animaux. L'autolyse durant le sommeil pupal (ou de la nymphe). La distribution des matriaux. L'autolyse est contrle. La dsintgration autolytique des tumeurs.

11 21 24

50

68 75

Chapitre VI. Jener n'est pas mourir de faim .................................................................... ..86 Chapitre VII. Les modifications chimiques et organiques pendant le jene ...93 Les changements du sang. La peau. Les os. Les dents. Le cerveau, la moelle pinire et les nerfs. La moelle pinire. Le cerveau. Les reins. Le foie. Les poumons. Les muscles. Le cur. Le pancras. La rate. L'estomac. Les modifications chimiques. Chapitre VIII. Le rtablissement des organes et des tissus pendant le jene ...107 Chapitre IX. L'influence du jene sur la croissance et la rgnration . ...110

LE JENE 115

Chapitre X. Les modifications de la fonction fondamentale pendant le jene . Le repos physiologique. Le mtabolisme. La respiration. L'limination. Le nettoyage organique. Actions relatives aux poisons.

Chapitre XI. L'esprit et les organes des sens pendant le jene ____________________ 122 Les capacits spirituelles. L'alination mentale. Le psychisme anormal. Les sens. Chapitre XII. Scrtions et excrtions .............................................................................. 134 La salive. Le suc gastrique. La bile. Les sucs pancratiques et intestinaux. Le lait. La transpiration. Le mucus. L'urine. Chapitre XIII L'activit intestinale .................................................................................. 140 Chapitre XIV. Le jene et le sexe ......................................................................................... 149 Chapitre XV. La rgnration par le jene ........................................................................ 154 Chapitre XVI. Gain et perte de force pendant le jene ....................................................... 159 Chapitre XVII. Gain et perte de poids pendant le jene ................................................ 166

Il n'y a aucun danger dcoulant de la perte de poids. Chapitre XVIII. Le jene ne produit pas de maladie de carence .172 Chapitre XIX. La mort pendant le jene ........................................................................... 179 Chapitre XX. Les objections au jene ................................................................................ 187 Chapitre XXI. Le jene gurit-il la maladie ? ............................................................... 199 Chapitre XXII. L'analyse raisonne du jene ................................................................ 205 La nature se prpare au jene. Ceux qui travaillent doivent manger. Elimination. Compensation. Chapitre XXIII. La dure du jene ...................................................................................... 212 Chapitre XXIV. Faim et apptit ......................................................................................... 219 Chapitre XXV. Les contre-indications au jene .............................................................. 227

Chapitre XXVI. Le jene dans les priodes et conditions spciales de la vie .. 230 Quand jener. Le jene chez les vgtariens. Le jene chez le nourrisson et chez l'enfant. Le jene dans la vieillesse. Le jene chez la femme enceinte. Le jene pendant l'allaitement. Le jene chez le fort et chez le faible. Le jene chez le trs maigre. Le jene dans les carences: Chapitre XXVII. Symptomatologie du jene ...................................................................... 241 Symptmes subjectifs. Le pouls. L'apptit. La langue et l'haleine. La temprature. La sensation de froid. Les frissons. La fivre de famine. Le sommeil. Chapitre XXVIII. La progression du jene ........................................................................ 251 Les premiers jours du jene. La disparition des symptmes. L'augmentation des symptmes. Les crises durant le jene (Crachements. Crises nerveuses. Catarrhe. Crises cutanes. Maux de tte. Membres endoloris. Nauses. Vomissements. Crampes. Gaz. Diarrhe. Vertiges. Evanouissements. Mal de gorge. Palpitations. Insomnie. Troubles visuels). Complications srieuses (Grande faiblesse. Pouls irrgulier. Respiration difficile. Rtention d'urine. Ptchie). Force et faiblesse.

LE JENE

Chapitre XIX. L'hygine du jene ................................................................................. .265 La conservation. Le repos. Les influences mentales. La peur. La pondration. L'air frais. La chaleur. L'exercice. Le travail durant le jene. Le bain de soleil. Le mauvais got dans la bouche. Chewing-gum. L'absorption d'eau durant le jene. Amlioration du got de l'eau. L'eau froide. Intervalles entre les aliments. Le lavement pendant le jene. Le lavage d'estomac pendant le jene. Les dentiers. Mesures de coercition. Chapitre XXX. Rupture du jene ...................................................................................... 288 La faim aprs le jene. L'alimentation aprs le jene. Chapitre XXXI. Reprise de poids aprs le jene ................................................................ 295 Chapitre XXXII. Mode de vie aprs le jene ..................................................................... .299 Chapitre XXXIII. Le jene en priode de sant ................................................................ .303 Chapitre XXXIV. Le jene dans les maladies aigus ................................................... .306 Les enseignements errons de la science mdicale . Rpugnance instinctive pour la nourriture dans les maladies aigus. Se nourrir pour se sustenter. Incapacit digestive pendant la maladie aigu. Pas de nourriture sans digestion. Alimentation rectale et dermique. La dcomposition gastro-intestinale. L'estomac et les intestins dans les maladies aigus. La nause et le vomissement. L'alimentation augmente la souffrance. Compensation. Repos physiologique. Prvention. Pas de danger d'inanition. La douleur. La torture des cas sans espoir. Le jene dans les cas de fivre. La typhode. La pneumonie. L'appendicite. Le rhumatisme. La toux. La diarrhe. La dvsenterie. Dprissement dans les troubles aigus malgr l'alimentation. La faiblesse. Chapitre XXXV. Le jene dans les maladies chroniques .............................................326 Le rgime contre le jene. La perte de l'apptit. Une abondance de bons aliments nourrissants. La peur non fonde du jene. L'inanition rsultant de la suralimentation. Le dsir fictif pour la nourriture. Aliments non digrs dans l'estomac. Le manger instinctif. La nature accpte le jene. L'limination. Le repos physiologique. Le soulagement de la douleur. Les plaisirs du praticien. Quelques tmoignages orthodoxes . Examen de quelques maladies . Le jene dans les maladies nerveuses. Chapitre XXXVI. Le jene et la toxicomanie .................................................................... 340 L'alcoolisme. Nicotinisme. Le caf, le th, le cacao. D'autres toxicomanies. Opiomanie. Soins aprs la gurison. Chapitre XXXVII. Cures de dsintoxication .................................................................. 348 Le jene contre les rgimes d'limination. Les rgimes alimentaires. Les carences. Moins on mange, mieux cela vaut.

Le manque d'apptit n'est pas toujours un symptme morbide, ni mme un signe de digestion imparfaite. La Nature peut avoir jug ncessaire de consacrer toutes les nergies de notre organisme un but spcial qui, un moment donn, peut tre d'une importance primordiale. Des changements organiques et des rparations, la dentition, des ruptions pleurtiques et l'limination d'humeurs malsaines (furoncles, etc..) sont entrepris avec une suspension temporaire du processus nutritif. En gnral, il vaut mieux laisser la nature agir sa faon.

FELIX L. OSWALD.

Les joies pures ne lassent jamais; l'uniformit devient bonheur uniforme si le cours rgulier de notre mode de vie est conforme la nature. Et la nature mme guidera nos pas, si des circonstances anormales exigent une dviation des sentiers battus. Les instincts protecteurs ne sont pas l'apanage des animaux infrieurs; l'homme en a sa part; le pouvoir auto-rgulateur de l'organisme humain est merveilleux tant par la varit que par la simplicit de ses ressources. Avezcous jamais observ les ractions du liseron noir aux changements de temps; comment ses fleurs s'ouvrent au soleil matinal et se ferment l'approche de la forte clart de midi; comment ses vrilles se desserrent quand le temps est calme, mais se contractent et s'accrochent quand la tempte souffle dans la fort? Avec la mme certitude nos instincts alimentaires rpondent aux diverses demandes de notre vie quotidienne. Sans l'aide de l'art, et sans faire appel l'assistance de notre propre exprience, ils s'adaptent mme aux exigences de conditions anormales, et seule notre intervention les empche souvent de contrecarrer la tendance aux abus excessifs. Tous les besoins dittiques de notre corps s'expriment dans un langage aux expressions multiples qui leur est propre, et quiconque apprend interprter ce langage, et ne fait pas la sourde oreille ses appels, pourra viter tout dsordre digestif il ne jenera pas s'il a faim ou ne se forcera pas manger malgr les protestations de son estomac, ne bouleversera pas ses intestins avec des drogues, mais se laissera tranquillement guider par ses instincts. Les lois de la sant sont simples. Le chemin de la sant et du bonheur n'est pas le ddale inextricable dcrit par nos professeurs en mystres mdicaux. En suivant leurs codes dittiques, on est tourdi par une foule de prceptes et de prescriptions incongrus, de compromis laborieux entre les thories anciennes et nouvelles, de rgles arbitraires, d'exceptions illogiques, de restrictions et de remdes anti-naturels. Leur manire de voir la faon dont l'homme est constitu rappelle la remarque du roi d'Aragon, au sujet des cycles et picycles du systme de Ptolme : Il me semble que le Crateur aurait pu arranger cette affaire d'une faon plus simple . Flix L. OSWALD.

INTRODUCTION

En prsentant ce volume sur le jene, je suis conscient des prjugs que existent contre ce procd. Depuis longtemps, on a l'habitude d'alimenter les malades et de gaver les faibles en se fondant sur la thorie qui veut que les malades doivent manger pour maintenir leurs forces . Pour beaucoup de gens, il est vraiment dplaisant de rompre des habitudes depuis longtemps tablies et de voir rduits nant des prjugs longtemps chris, mme si un grand bien devait s'ensuivre. Ne devons-nous pas respecter la sagesse accumule depuis trois mille ans ? demandent les dfenseurs de l'cole rgulire et de ses pratiques alimentaires et mdicamentaires. O donc, rpondrons-nous, est la sagesse respecter ? Nous ne voyons gure plus qu'une accumulation d'absurdits et de pratiques barbares. La sagesse accumule depuis trois mille ans ! Regardez l'humanit malade autour de vous; regardez les taux de mortalit; regardez des gnrations fauches au printemps de la vie, les unes aprs les autres, et parlez ensuite de sagesse ou de science ! Dans ce volume, nous vous proposons la sagesse relle et la science vritable, nous vous proposons la sagesse accumule depuis plusieurs milliers d'annes, sagesse qui sera encore valable quand la multitude des mthodes affaiblissantes, empoisonnantes et nuisibles de la mdecine officielle auront t oublies. Un bref historique du jene aidera en prouver la vrit. Au cours des cinquante dernires annes, le jene ainsi que ses complments hyginistes ont gagn une grande popularit et acquis la position laquelle ils ont droit de par leur valeur intrinsque. Le nombre des dfenseurs du jene augmente constamment, et l'opposition persistante que le jene a eu affronter de la part de la profession mdicale, ainsi que du commun des gens, n'a servi qu' faire de la publicit ses possibilits ainsi qu' la simplicit et la justesse des mrites qu'on lui attribue. Les bnfices qu'on retire d'un jene convenablement conduit sont tels que nous n'hsitons pas prdire que ce sera le seul procd universellement employ une fois qu'il sera pleinement compris. La littrature sur le jene n'est pas bien connue du mdecin moyen, quelle que soit l'cole laquelle il appartienne. Bien peu ont fait une tude du sujet. De mme, ils n'ont eu aucune exprience du jene et manquent de confiance dans son application. Un bref historique du jene servira, par consquent, comme arrire-plan et donnera confiance au praticien et au malade.

12

LE JENE

Comme on le verra plus loin, le jene, dj en usage bien avant l'avnement de l'Histoire, a t employ dans de nombreux buts. En effet, on peut dire qu'il est aussi vieux que la vie. En tant que procd pour soigner les malades, il tomba presque entirement en dsutude durant le moyen ge, et fut rhabilit il y a seulement un peu plus d'une centaine d'annes. On trouve des notions sur le jene chez presque tous les peuples des temps anciens et modernes. Nos encyclopdies nous disent que, bien que variant avec les individus, les buts du jene se rangent pour la plupart en deux catgories distinctes : 1 le jene pour des raisons d'lvation spirituelle, de discipline personnelle et autres motifs religieux; et 2 le jene visant des fins politiques. Malheureusement les auteurs des textes concernant le jene, dans les encyclopdies, se sont limits trop rigoureusement dans leurs tudes sur ce sujet ; peuttre l'ont-ils fait dans le but bien dfini de supprimer plusieurs vrits importantes sur le jene. Les auteurs des articles des encyclopdies n'ont pas l'habitude louable de dire la vrit, et ils sont ordinairement de dix cent ans en retard sur le progrs de la connaissance. Les auteurs des articles sur le jene figurant dans les diffrentes encyclopdies semblent limiter leurs lectures et leurs bibliographies au jene religieux. Bien qu'aucune des encyclopdies modernes que j'ai consultes ne contienne la vieille ide selon laquelle si un homme reste six jours sans nourriture son cur flanchera et il mourra, on peut y trouver des ides presque aussi absurdes. Par exemple, l'article sur l'inanition dans la plus rcente dition de lEncyclopedia Americana dit que la faim prliminaire est accompagne de forte douleur de l'estomac et de la rgion pigastrique en gnral, que la soif devient intense , que le visage prend, pendant ce temps, une expression anxieuse et ple ... Il est dit que la peau se couvre d'une scrtion brune . Il parle de la dcomposition et du dprissement organique des tissus , comme si la personne qui jene subissait un processus de dcomposition. La dmarche vacille, l'esprit est affaibli, le dlire et des convulsions peuvent se produire et la mort s'ensuit . On considre que la dure moyenne pendant laquelle la vie humaine pect tre maintenue sans nourriture ou boisson est de 8 10 jours. On cite un cas o des travailleurs furent retirs vivants d'un souterrain froid et humide o ils taient rests emprisonns pendant quatorze jours; et un autre cas o un mineur fut retir vivant d'une mine o il avait t enferm pendant vingt-trois jours, subsistant durant les dix premiers jours avec un peu d'eau sale. Il mourut cependant trois jours aprs son sauvetage. Dans cette description de l'inanition, il n'est fait aucune diffrence entre le jene et l'inanition, ni la plus petite diffrence entre le jene avec et sans eau, et il y a une grande exagration des faits rels, en mme temps que l'addition d'lments fictifs relevant du domaine de l'imagination. La bibliographie la fin de cette partie sur le jene mentionne exactement trois publications : l'une datant de 1884-85, une autre datant de 1847 et la troisime de 1915. Mais la partie la plus importante de la publication de 1915 est totalement ignore. Les physiologistes qui discutent du jene, ou comme ils prfrent l'appeler de l'inanition, sont tout aussi ports se fier une bibliographie limite et pri-

LEJENE

13

me. Howell, par exemple, dans son Text hool of Physiologie, un livre typique, se fie en grande partie Voit. Il donne comme bibliographie de sources originales les Archives de Virchows, Vol. 131, supplment 1893 ; Das Hungem de Luciani, 1890; Ergebnisse der Physiologie de Weber, Vol. 1, part. 1, 1902; et pour finir A Study of Prolongea Fasting, de Benedict, Institut Carnegie, n 203, 1915. Il est extrmement difficile, pour celui qui tudie le jene, d apprendre la vrit parce que toutes les connaissances accumules ce sujet sont ainsi dlibrment supprimes. A cette suppression d'information s'ajoute le fait que les auteurs classiques n'arrivent pas distinguer le jene de l'inanition. Est-ce d l'ignorance ou une intention prmdite; est-ce fait dans le but dlibr d'influencer l'tudiant contre ce sujet ? Je laisse au lecteur le soin de tirer ses propres conclusions. Dans sa phase moderne, le jene a commenc avec le Dr Jennings, dans le premier quart du sicle dernier. On peut dire que Jennings est tomb l-dessus par hasard un moment o, perdant sa foi dans les mdicaments, il fut conduit rechercher d'autres mthodes plus sres de soins. On a l'habitude de considrer le Dr Dewey comme le Pre de la Cure de Jene . La Doctoresse Hazzard, d'autre part, dclare que le Dr Tanner est, juste titre, la tte des pionniers du jene thrapeutique . Je n'ai pas l'intention de diminuer d'un iota l'honneur rendu ces personnes dignes d'estime, mais je dois insister sur le fait que la premire place appartient au Dr Jennings, et je dsire indiquer ce sujet que Jennings possdait une ide bien prcise de l'ordre du jour tel que le veut la nature pour les malades. Le Dr Henry S. Tanner naquit en Angleterre en 1831. Il mourut en Californie en 1919. Il commena son premier jene le 17 juillet 1877. Le Dr Edward Hooker Dewey naquit Wayland, en Pennsylvanie, en mai 1839; il mourut le 28 mars 1904. En juillet 1877, le Dr Dewey observa le premier cas qui jena jusqu'au rtablissement; l'estomac rejetant toute nourriture; ce cas l'amena penser au jene comme moyen thrapeutique et, finalement, l'employer. Ainsi les travaux de Dewey et Tanner commencrent presque simultanment. Cependant le Dr Jennings employait le jene avant leur naissance, et crivait sur ce sujet alors qu'ils taient encore enfants tous deux. Le Dr Trall, Sylvester Graham, le Dr Shew et d'autres de leurs collaborateurs prconisaient aussi et employaient le jene alors que les Drs Tanner et Dewey taient encore l'cole, bien que leurs noms ne soient presque jamais mentionns dans les crits sur le jene. Nous trouvons le Dr Jennings employant le jene ds 1822, et Graham prconisant le jene en 1832. Dans son ouvrage sur le Cholra, qui runit ses confrences sur ce sujet, d'abord faites New York en 1832, il recommande le jene dans ce cas et dans d'autres tats fbriles. Le Graham Journal prconisa le jene en 1837, ds sa premire anne. Un rdacteur du Graham Journal du 18 avril 1937, crivant sous le titre: Le systme Graham, en quoi consiste-t-il ? inclut dans sa description dtaille du systme le fait que l'abstinence est toujours prfrable la mdication : c'est un bienfait de manquer un repas de temps autre .

14

LE JENE

Un autre auteur crivant sous le titre Nourrir un rhume et faire jener la fivre , dans le Journal du 19 septembre de la mme anne, cite Les Expriences sur la digestion du Dr Beaumont : Dans la diathse fivreuse, il y a trs peu ou pas de suc gastrique scrt. D'o l'importance de refuser toute nourriture l'estomac dans des tats fbriles. Il ne peut supporter aucune nourriture; celle-ci tant alors une source d'irritation pour cet organe et, par consquent, pour le corps entier. Aucune solution ne peut tre scrte dans ces circonstances, et la nourriture est aussi insoluble dans l'estomac que du plomb dans des circonstances ordinaires ; et il ajoute : entre autres remarques, si je m'en souviens bien, le docteur rapporte que la nourriture est reste dans l'estomac d'Alexis St Martin de 6 30 ou 40 heures inchange, si ce n'est par des affinits chimiques (il parle ici de fermentation et de putrfaction. H.M.S.) quand il tombait malade. Et, cependant, beaucoup pensent que lorsqu'ils ont un bon rhume ils doivent manger sinon ils tomberaient certainement malades! Oh! je dois nourrir un rhume et affamer une fivre , vous diront-ils, et ils le prennent au srieux ; et souvent ils causent ainsi une fivre qui demandera des semaines pour se terminer. Je peux tmoigner par mes propres expriences , de mme que par celles du Dr Beaumont, qu'une personne ayant un bon rhume peut se rtablir en s'abstenant de prendre un, deux, trois, ou peut-tre cinq ou six repas, si le cas est srieux, et cela sans le moindre mdicament. Il est bon de noter que Graham et les Grahamistes essayaient de conformer leurs pratiques ce qui tait connu en physiologie, tandis que la profession mdicale, bien qu'tudiant la physiologie en facult, tout comme maintenant, l'oubliait aussitt qu'elle pratiquait et suivait la coutume longuement tablie de la mdication ; et celle-ci n'a aucune relation normale avec la physiologie dont elle viole chaque principe. Le Dr Oswald, qui tait un contemporain de Dewey, appelle le jene la cure de Graham . Il est tout fait probable aussi que les Drs Page, Oswald et Walter prcdrent Dewey et Tanner dans l'emploi du jene. Le livre du Dr Page, publi en 1883, relate des rtablissements durant le jene et conseille vivement son emploi dans beaucoup de cas. Fasting, hydropathy and Exercise, du Dr Oswald, fut publi en 1900. Ces trois hommes connaissaient tous les travaux du Dr Jennings et furent influencs par lui, le citant frquemment. Je suis certain qu'ils reurent aussi beaucoup de Trall et de Graham. Dans son livre How Nature Cures (Comment la nature gurit), publi en 1892, le Dr Densmore attribue son emploi du jene l'tude des ouvrages de Trall, Nichols, Shew et autres crivains et mdecins hyginistes , quarante ans avant d'crire son propre livre. Les confirmations des bienfaits du jene par le laboratoire ne manquent pas; mais elles ne sont pas ncessaires. La science n'est pas limite au laboratoire et l'observation humaine est souvent aussi digne de confiance dans le domaine de la pratique que dans celui de l'exprience. Une grande partie du travail exprimental sur le jene chez l'homme comme chez les animaux, a t faite par des hommes de laboratoire renomms. Peu d'attention a t accorde par ces hommes la valeur du jene dans les cas de maladie , mais leur travail a de la valeur pour nous dans une tude gnrale du sujet.

LEJENE

15

Le Dr A. Gueipa, de Paris, employait des jenes courts dans le traitement du diabte et autres maladies chroniques, et il crivit un livre sur 1' Autointoxication et dsintoxication: un rapport sur un nouveau traitement par le jene dans le diabte et les autres maladies chroniques . Le Dr Herrich Stern publia un livre sur Le Jene et la sous-alimentation dans le traitement du diabte \ (le Traitement Allen); tandis que les Drs Lewis, W. Hill et Ren S. Ackman crivaient : Le traitement du diabte par la privation de nourriture , dans lequel ils faisaient l'expos de l'emploi du jene dans le diabte l'Institut Rockfeller (I). En 1915, Frederich M. Allen, de l'hpital de l'Institut Rockfeller, dcouvrit le traitement du diabte par privation de nourriture . Le Dr Dewey employa avec succs le jene pour le diabte bien avant 1878; tandis que le Dr Hazzard l'employait antrieurement 1906. En 1923 fut publi Le jene et la sous-alimentation (1), de Sergius Morgulis, Professeur de Biochimie l'Ecole de mdecine de l'Universit du Nebraska. C'est une tude approfondie sur le jene, l'inanition et la sous-alimentation, pousse aussi loin que ces sujets aient t tudis en laboratoire. Bien que le Pr Morgulis ait une ample connaissance de la littrature soidisant scientifique traitant du jene ou de l'inanition, il se dsolidarise volontairement de toute la littrature sur le jene prtendu thrapeutique, et qualifie d' enthousiastes , d" amateurs et d' originaux ceux dont les annes d'expriences sur le jene leur permettent de l'appliquer pour soigner des tres humains se trouvant dans divers tats de sant altre. Dans une bibliographie tendue, parmi les nombreux ouvrages sur le jene, il ne mentionne que ceux de Hereward Carrington. Le livre de Carrington est un des meilleurs livres qui ait paru sur le sujet, mais il n'est en aucune faon complet ou mme jour, ayant t dit en 1908. Morgulis ignore les ouvrages de Jennings, Graham, Trall, Densmore, Walter, Dewey, Tanner, Haskell, Macfadden, Sinclair, Hazzard, Tilden, Eales, Rabagliati, Keith et d'autres qui ont eu une plus grande exprience du jene et qui ont beaucoup crit sur ce sujet. Obligatoirement, cela limite trs grandement son domaine celui de l'exprimentation sur les animaux et restreint galement sa connaissance des effets du jene dans les divers tats pathologiques. Dans le livre de Morgulis il n'y a aucune information sur la conduite particulire du jene : l'hygine du jene, les crises durant le jene, les signaux d'alarme durant le jene, l'interruption du jene; ces problmes et d'autres trs pratiques ne sont pas considrs. De mme il ne fait pas de distinction entre le jene et l'inanition. L'omission de ces choses dans un livre technique est inexcusable. L'ouvrage principal de Morgulis est rempli de donnes techniques sur les effets de l'abstention de nourriture sur le corps entier et sur ses diverses parties. Cependant, tant donn que la plupart de ses constatations sont bases sur des expriences faites sur des animaux, puisqu'il a choisi d'ignorer les ouvrages sur (1) Note pour l'dition franaise : les titres sont traduits ici, mais ces ouvrages ont t dits en anglais.

16

LEJENE

le jene par ceux qui l'emploient, et puisque ce qui est vrai pour une espce ne l'est pas toujours pour une autre, les conclusions auxquelles il parvient dans cet ouvrage peuvent tre acceptes seulement d'une faon gnrale et ne s'harmonisent pas toujours avec les dcouvertes de ceux qui surveillent des jenes volontairement entrepris par des hommes et l'emploient particulirement pour soigner des malades. La plupart des ouvrages scientifiques sur l'inanition ont peu ou pas de valeur pour nous du point de vue de notre tude. Ceci pour les raisons suivantes : 1. Abstention de nourriture peut signifier manquer un repas, ou bien peut vouloir dire privation de nourriture jusqu' ce que mort s'ensuive par inanition. Dans ces ouvrages, il est fait peu ou pas d'effort pour diffrencier les changements qui se produisent durant les divers stages de l'inanition. 2. La plupart des tudes (sur l'homme) ont t faites sur des victimes de la famine qui ne sont pas des cas de jene et qui ne souffrent pas du manque de nourriture. Il y a souvent exposition aux intempries, il y a toujours de la peur et des soucis; il y a aussi les consquences des rgimes dsquilibrs. Les observations, dans les cas de mort par famine, sont classes comme tant dues l'inanition et ne sont pas diffrencies des changements survenant en cours de jene. 3. Dans l'inanition totale, il n'y a pas ingestion d'eau, et au cours de nombreuses expriences scientifiques faites avec des animaux, ceux-ci ne reoivent ni eau ni nourriture. Les rsultats de telles expriences ne peuvent pas tre utiliss pour dterminer les rsultats du jene. 4. Les tudes sur l'inanition sont toutes associes des pathologies de toutes sortes qui occasionnent plus ou moins l'inanition. De nombreuses tudes sur l'inanition chez les humains ont t rendues compliques par la prsence d'autres conditions qui expliquent la majeure partie des observations. 5. Les tudes sur les changements survenant au cours du jene sont tellement mlanges aux changements qui surviennent lors de l'inanition et ceux dus aux carences dittiques, et il y a si peu de distinction faite entre les trois genres de modifications, que ces livres induisent en erreur. 6. Aucun des exprimentateurs n'a jamais observ des jenes de malades convenablement conduits dans des conditions favorables. Aussi ne connaissentils presque rien de sa valeur dans de telles conditions. 7. II y a une autre source de confusion dans ces livres. Je veux parler de l'emploi frquent de termes pathologiques pour dcrire ce qui n'est pas pathologique du tout. Le mot dgnrescence est souvent employ quand aucune dgnrescence relle n'est vidente. Nous dirons qu'il y a une forme de dgnrescence qui peut tre qualifie de physiologique pour la diffrencier d'une autre forme qui est nettement pathologique. Par exemple, 1* atrophie musculaire qui suit la cessation de l'exercice musculaire n'est pas pathologique. La diminution de la grosseur d'une partie du corps par manque de nourriture, sans aucun changement pathologique dans les tissus et sans perversion relle dans sa fonction, n'est pas de la dgnrescence, quoique considre ordinairement comme telle dans ces livres.

LE JENE

17

Les mmes critiques peuvent tre faites au sujet de lInanition et la mauvaise nourriture, de CM. Jackson, 1925. Dans une bibliographie de 108 pages, j'ai t incapable de trouver le nom d'un homme, autre que celui de Carrington, qui soit mme de parler avec autorit du jene. Le livre de Jackson a une grande valeur : il est rempli de donnes techniques et de rsultats exprimentaux, mais il est amoindri par l'absence de toute rfrence quant la valeur hyginique du jene. Un travail considrable et trs utile a t fait par des exprimentateurs de laboratoire, mais il y manque videmment certains dtails importants. Par exemple, Morgulis indique que le jene diminue la tolrance du sucre chez les chiens, mais pas chez les autres animaux. En effet, il constate que le jene est nettement profitable dans le diabte chez l'homme. Il rapporte une exprience faite sur des rats et des pigeons jenant, et les rsultats obtenus sur les rats furent tout fait diffrents de ceux obtenus sur les pigeons. Chez certaines espces, le jene diminue la raction certains mdicaments, chez d'autres il augmente cette raction. Chez certains animaux, comme la grenouille, certains sens sont diminus; tandis que chez l'homme les sens sont remarquablement amliors. Ce signe est si caractristique que nous le regardons comme une preuve que notre malade jene. La vue, le got, l'oue, l'odorat et le toucher sont tous aiguiss. L'oue et l'odorat s'affinent souvent au point que le jeneur est incommod par des bruits et des odeurs qu'il n'entendait ni ne sentait auparavant. La ccit, la surdit catarrhale, la paralysie sensorielle et la perte des sens du got et de l'odorat ont toutes disparu sous l'influence bienfaisante du jene. Le nettoyage du corps provoqu par le jene ranime rapidement les facults mentales et sensorielles. Alors que le jene produit frquemment la strilit temporaire chez l'homme, il ne provoque pa* de tels effets chez le saumon et le phoque. Les testicules du saumon grossissent beaucoup au cours du jene, et ceci tant qu'il jene durant la priode de rut ; il en est de mme pour les phoques mles. Il faut pourtant ajouter qu'il est dmenti par certains que le saumon jene durant cette priode. Le Pr CM. Child, de l'Universit de Chicago, exprimentant sur des vers, trouva que si un ver jene longtemps il ne meurt pas mais devient de plus en plus petit, vivant sur ses propres tissus pendant des mois. Puis, aprs avoir t rduit une taille minimum, s'il est nourri il recommence crotre et renat la vie, aussi jeune qu'il ne l'a jamais t. Nous savons que le jene renouvelle le corps humain, mais nous savons aussi que ce dernier ne sera pas rajeuni dans la mme mesure que le corps d'un ver. L'homme n'est pas un ver, ni un chien, ni un pigeon, ni un rat. Dans un sens gnral, tous les animaux sont fondamentalement semblables; mais il y a des diffrences spcifiques, la fois dans la structure et la fonction, dans l'instinct et la raction, de mme que dans les besoins individuels, et pour cette raison il est toujours dangereux d'tendre l'homme des raisonnements s'appliquant un ver ou un chien. Cela ne nous empche pas cependant d'tudier les similitudes et les diffrences qui existent entre l'homme et les ordres infrieurs, et de faire de ces tudes tout l'usage possible. On peut dire qu'il y a une particularit face laquelle tous les animaux, y compris l'homme, sont semblables : savoir leur capacit de vivre sans nourriture pendant de longues priodes et d'en tirer profit.

18

LE JENE

La plus grande partie de la profession mdicale a ignor le jene ou a invectiv contre lui. Le jene est une fumisterie ou une charlatanerie. Ils ne l'tudient pas, ne l'emploient pas et ne l'approuvent pas. Au contraire, ils dclarent que les malades doivent manger pour conserver leurs forces . Il est agrable de voir qu'un changement est en train de se produire. En 1933, une runion de spcialistes mdicaux renomms venant de diffrentes rgions des Iles Britanniques, se tint Bridge of Allen, Stirlingshire, en Ecosse. La confrence tait prside par Sir Win. Wilcox. Parmi les mdecins minents taient prsents Sir Humphrey Rolleston, mdecin du Roi, Lord Horder, mdecin du Prince de Galles, Sir James Purvers-Stewart, Sir Henry Lunn et Sir Ashley Mackintosh. Ces hommes insistrent sur l'utilit du jene dans la maladie . Sir William Wilson dit que la profession mdicale a nglig l'tude de la dittique et du jene . Sir Henry Lunn fit remarquer qu'il y avait plusieurs institutions (lieux de cure o l'on pratiquait des moyens naturels) en Angleterre employant le jene, et il insista sur le fait que le jene n'est pas l'affaire de praticiens non qualifie . Peu de temps avant, Sir Henry avait crit dans le Daily Mail (Londres) que les praticiens non qualifis taient les seuls qui soignaient avec succs leurs malades et il ajoutant, je suis convaincu qu'en dfinitive cette htrodoxie, maintenant revendique par divers gurisseurs non qualifis, devienne l'orthodoxie mdicale courante de la prochaine gnration . La confrence, au lieu d'attirer quelques flicitations ceux qui y avaient droit depuis longtemps, s'apprta, comme Sir Henry l'avait prdit, couper l'herbe sous le pied des gurisseurs naturistes les stigmatisant comme non qualifis . En 1927, Lord Horder (alors Sir Thomas) dclarait : Je pense qu'il est profitable de manquer occasionnellement un repas, ou de substituer un repas... mais le processus laborieux et prolong du jene, qui demande pour tre excut correctement une suppression complte ou partielle de l'activit, ne m'a jamais sembl offrir quelque profit . Pour quelle raison cet minent mdecin changea-t-il d'avis ? Une seule chose pouvait l'avoir forc se joindre la confrence en approuvant le jene prolong, savoir : le flot continu de rtablissements de cas incurables que les naturistes britanniques continuaient effectuer. Ces naturistes sont-ils non qualifis ? Le Dr Lief adresse les questions suivantes Lord Horder dans le numro de juillet 1933 de Health for ail : Qui des deux est le mieux qualifi pour employer le jene comme mthode thrapeutique : 1 le praticien qui a tudi pendant de nombreuses annes la technique spciale du jene curatif, qui a trait par le jene de trs nombreux cas, et est ainsi parfaitement au courant quant ce qu'il faut faire en cas de crises et ractions diverses qui se produisent frquemment au cours du jene, ou 2 le mdecin, dont la profession en bloc n'a rien fait depuis des annes sauf condamner le jene sans examen, et dont l'intrt prsent a t seulement suscit par les succs remarquables obtenus et par la popularit qui en a rsult pour l'homme soi-disant non-qualifi ? .

LE JENE

19

Il est certain que l'tude de la Maieria Medica et les annes passes administrer des mdicaments ne peuvent pas qualifier quelqu'un pour diriger des jenes. Aucune personne intelligente n peut examiner la question du jene sans l'approuver et sans tre frappe par les rsultats merveilleux qu'il produit. Mais cette mme intelligence devrait le conduire jener sous la conduite de quelqu'un qui comprend le jene fond dans tous ses dtails. Je conclurai cette introduction par une approbation du jene venant d'un mdecin de la plus haute importance, qui, vingt ans aprs avoir fait la dclaration suivante, approuve et emploie encore le jene. En 1922, le Major Reginald F.E. Austin, du Corps Mdical de l'Arme britannique, crivit : Une soixantaine d'annes d'exprience dans le traitement des maladies par le jene m'ont convaincu que beaucoup des prtendues complications et consquences des maladies sont en grande partie dues l'ingestion force de nourriture par un organisme qui dit aussi clairement qu'il peut : Pour l'amour du ciel, enlevez la nourriture de devant moi jusqu' ce que mon apptit revienne. Entre-temps, je vivrai sur mes propres tissus .

CHAPITRE PREMIER

DEFINITION DU JEUNE

La nutrition peut tre divise en deux phases : la phase positive et la phase ngative; la premire correspondant aux priodes d'alimentation et la seconde aux priodes d'abstention de nourriture. La priode ngative a reu l'appellation de jene, d'inanition. Le jene et l'inanition sont des phnomnes diffrents, bien dlimits. Le dictionnaire dfinit le jene comme tant l'abstention de nourriture, partielle ou totale, ou de certaines catgories d'aliments dfendus . En langage religieux, le mot jene signifie l'abstention d'aliments dfendus. Nous pouvons le dfinir ainsi : Le jene est l'abstention complte ou partielle, et pour des priodes plus ou moins longues, de nourriture et de boisson, ou de nourriture seulement. On fait communment un mauvais usage du terme jene. Je veux parler de l'emploi du mot jene quand il s'agit d'une dite particulire. Nous lisons et entendons parler de jenes de fruits, de jenes d'eau, de jenes de lait, etc., alors qu'il est question d'une dite de fruits, d'une dite lacte, etc.. Un jene de fruits est l'abstinence de fruits; un jene de lait est l'abstinence de lait; un jene d'eau, l'abstinence d'eau. Le dictionnaire dfinit une dite comme une faon rgle de manger et de boire, un rgime spcialement prescrit. Le menu quotidien, les victuailles, la quantit ncessaire de nourriture, les rations . Faire la dite , c'est rgler ou restreindre la nourriture et la boisson suivant un rgime ; manger soigneusement ou sobrement. Prendre de la nourriture, manger . Le jene, tel que nous l'entendons, est l'abstention volontaire et totale de tout aliment except d'eau. Prendre de petits repas rpts, dit le Dr Chas. E. Page, n'est pas jener. On ne devrait prendre aucune bouche ni gorge de quoi que ce soit, sauf d'eau, dont on devrait prendre quelques gorges de temps autre, selon le besoin. Nous n'employons pas le mot jene pour dcrire une dite de jus de fruits, par exemple. L'inanition est un terme technique signifiant littralement vide. Ce mot est appliqu toutes formes et stades d'abstinences de nourriture et de nom-

22

LE JENE

breuses formes de mauvaise nutrition dues des causes diverses, mme si la personne mange. Le Pr Morgulis distingue trois types d'inanition d'aprs l'origine : 1 L'inanition physiologique qui est un vnement normal et rgulier dans la nature. L'inanition constitue une phase dfinie du cycle le la vie de l'animal, c'est alors un vnement saisonnier, ou bien elle accompagne le retour priodique de l'activit sexuelle. Les cas du saumon et du phoque et des animaux hibernants en sont des exemples. 2 L'inanition pathologique , qui est plus ou moins grave et associe diffrents drangements organiques , obstruction du canal alimentaire (rtrcissement de l'sophage) , incapacit de retenir la nourriture (vomissements) , destruction excessive des tissus corporels (fivres infectieuses) , et refus de toute nourriture dans le cas de perte de l'apptit ou de maladie mentale . 3 L'inanition accidentelle ou exprimentale. A cette catgorie appartiennent, bien entendu, toutes les expriences individuelles qui ont t l'objet d'examen scientifique minutieux. A ceci on ajoutera une quatrime sorte d'inanition que le Pr Morgulis semble ignorer presque totalement, et ceci de faon volontaire ou presque, mais dans laquelle l'abstention de nourriture n'est pas faite dans un but simplement exprimental, mais pour dvelopper ou restaurer la sant. Je prfre l'appeler le jene hyginiste. D'autres le nomment jene thrapeutique. Ce jene n'est pas entirement volontaire dans le cas de maladie aigu, except dans le sens que toute action instinctive est volontaire. C'est le jene hyginiste qui nous intresse principalement dans ce volume, bien que nous allons faire usage de l'exprience acquise par d'autres types de jene, exprience qui peut nous rendre service pour une meilleure comprhension et une conduite plus intelligente du jene. Dans son Inanition et Mauvaise nourriture , Jackson dit que le terme inanition est plus frquemment employ pour indiquer les stades extrmes du dprissement, conduisant la mort. Malheureusement, ceci n'est pas souvent le cas. Trop souvent, ce terme inanition est appliqu la priode entire de privation de nourriture, du premier jour jusqu' la mort. Carrington dit : Beaucoup de mdecins parlent de jene ou cure d'inanition ce qui montre simplement qu'ils ne connaissent rien la question. Le jene est une chose absolument diffrente de l'inanition. L'un est bienfaisant, l'autre est nfaste. L'un est une bonne mthode thrapeutique, l'autre une exprience conduisant la mort . Physical Culture, mai 1915. Il faut faire une distinction entre le jene et l'inanition, comme nous le verrons par la suite dans notre tude. Le jene n'est pas l'inanition. La diffrence entre le jene et linanition est immense et bien dfinie. La Doctoresse Hazzard exprimait ce fait en ces termes : L'inanition rsulte de la privation de nourriture, soit par accident ou dessein, alors que l'organisme rclame de la nourriture. Le jene consiste en l'abstinence volontaire de nourriture par un organisme malade et non dsireux d'alimentation, jusqu' ce qu'il soit repos, dsintoxiqu et dispos au travail de la digestion . Le jene n'est ni une cure de faim ni une cure d'inanition comme il est quelquefois appel. Jener n'est pas mourir de faim. La personne qui jene n'est pas affame, et le jene n'est pas une mthode pour traiter ou soigner

LE JENE

23

la maladie . Le Dr Page dit que : Le terme frquemment employ cure d'inanition induit en erreur et dcourage le malade : le fait est qu'il est la fois affam et intoxiqu par la nourriture quand le cours de la digestion et de l'assimilation est empch, comme c'est le cas, dans une grande mesure, dans toutes les attaques aigus et plus spcialement quand il y a nause ou inapptence . Le jene est un repos : des vacances physiologiques. Ce n'est pas une preuve ni une pnitence. C'est une mesure de nettoyage qui mrite d'tre mieux connue et plus largement employe.

CHAPITRE II

LE JEUNE CHEZ LES ANIMAUX INFERIEURS

Dans cette tude du jene, il est ncessaire que nous approchions le sujet sous des angles divers. Peut-tre aucun sujet n'est moins compris par le public et les gurisseurs que ce moyen des plus anciens pour soigner le corps malade. Nous avons raison d'tudier tous les phnomnes qui peuvent clairer le sujet et nous rendre ainsi capables de mieux appliquer le jene dans nos soins aux malades. Les habitudes relatives au jene chez l'homme et les animaux sont toutes des objets lgitimes d'tude. Non seulement le jene des animaux malades, mais le jene chez les animaux en bonne sant, jene volontaire ou forc, nous aideront acqurir une plus claire comprhension de ce sujet. En particulier une telle tude nous aidera surmonter cette peur entretenue que nous avons du jene. D'o les tudes qui suivent. Plus on essaye d'tudier les habitudes et modes de vie des animaux, plus on est impressionn par l'insuffisance de nos connaissances sur le rgne animal. Nos biologistes semblent tre plus intresss par la classification que par les phases importantes de la vie. S'ils tudient un animal, ils prfrent le tuer et le dissquer, ou peut-tre le placer dans une bote. Ils sont plus intresss par une tude de la mort que de la vie. Sans s'en rendre compte peut-tre, ils ont transform la biologie en ncrologie. J'ai russi, pourtant, aprs beaucoup de recherches, accumuler une quantit considrable de renseignements sur les habitudes de jene de nombreux animaux. Je me propose de les discuter ici sous leurs diverses rubriques, ainsi que je les ai classes.
Le jene pendant la priode de rut

Il est bien connu que certains animaux jenent pendant la priode de rut, mais notre connaissance des habitudes de vie du rgne animal est si maigre que nous ne savons pas combien d'entre eux le font. Autant que nous le sachions, le jene pendant la priode de reproduction est trs rare chez les mammifres et les oiseaux. Parmi les mammifres o il y a comptition vive entre les mles pour la possession des femelles, l'alimentation est rduite, mais ce n'est pas vraiment un jene.

LE JENE

25

Bon nombre de poissons jenent pendant la saison de frai ; la femelle des Cichlidae, ou reproducteurs bucaux, doit jener cette poque. (Voir History of Fishes de J.-R. Norman). L'exemple de jene le mieux connu chez les poissons pendant la priode de frai est le long jene du saumon mle. Le Prof. Morgulis dcrit en ces termes le jene annuel du saumon : Au moment o ils commencent migrer de la mer vers les fleuves, leurs muscles sont surchargs d'normes masses de graisse. Jenant pendant tout le voyage qui dure des semaines et mme des mois, ils sont trs amaigris lorsqu'ils atteignent les cours suprieurs des rivires o les courants sont violents et rapides. Dbarrasss de leur graisse, leurs muscles sont maintenant souples et agiles, et c'est ce moment que le saumon dploie l'endurance et l'adresse merveilleuses admires par tous les sportifs, et qui consistent progresser fermement contre les forces suprieures du courant tumultueux des chutes et obstacles . Les pingouins et le jars sont les seuls oiseaux que je trouve mentionns comme jenant pendant la priode d'accouplement. Le jars perd peu prs le quart de son poids pendant cette priode. Georges G. Goodwin, Conservateur au Musum d'Histoire Naturelle de New-York, dit : Il est douteux que certains oiseaux soient capables d'un jene prolong : leur mtabolisme est trop lev. Je n'ai jamais entendu dire qu'un jars jenait pendant la priode d'accouplement et je doute d'une telle assertion . La base de son objection n'est pas trs solide ; il n'en a jamais entendu parler. On peut supposer que si c'tait vrai il en aurait entendu parler, mais personne ne connat tout en biologie et ceci est hors de son domaine particulier. L'autre partie de son objection concernant le mtabolisme des oiseaux, n'est pas fonde du tout. Cela rvle seulement qu'il ne connat pas grand-chose du jene. Il n'est gure vraisemblable que le mtabolisme du saumon mle soit bas tandis qu'il remonte le courant pendant des centaines de kilomtres. Ses doutes a priori doivent tre considrs, mais ne doivent tre accepts comme dcisifs. Le phoque mle fourrure d'Alaska est l'exemple de jene le mieux connu chez un mammifre pendant la priode d'accouplement. Je n'ai aucune information quant au mtabolisme chez ce mammifre mais puisque c'est un animal sang chaud et qu'il est en mme temps extrmement actif pendant la priode entire du jene, je pense que nous pouvons prtendre que son mtabolisme est lev. Pendant les trois mois entiers de la priode annuelle d'accouplement, le phoque d'Alaska ne mange ni ne boit (bien qu'ayant sa porte une nourriture abondante) de mai ou de la mi-juin la fin de juillet ou dbut d'aot. Aprs s'tre battu pour obtenir une place sur le rivage et pour se constituer un harem de cinq six femelles, le phoque mle passe l't se battre, pour conserver son harem et pour satisfaire ses femelles. Ray Champan Andrews dit, dans End of the Eart (Fin de la Terre) : Pendant tout l't il ne mange ni ne dort. Ce n'est qu'une longue dbauche de lutte et d'amour; en outre, il doit protger son harem contre des envahisseurs peu scrupuleux . Comme rsultat de toute cette activit, Andrews dit qu'en septembre il n'est plus que l'ombre de lui-mme. Toute sa graisse a disparu, car c'est de cela qu'il a vcu tout l't. Ses os ressortent, ses flancs sont dchirs et marqus

26

LE JENE

de blessures, il est extnu, avide de sommeil. Dlaissant son harem, il retourne en se dandinant vers les hautes herbes loin du rivage, et l il s'tend sous le chaud soleil. U dormira pendant trois semaines sans se rveiller, s'il n'est pas drang . Aprs de longs mois d'incessante activit physique et sexuelle, sans nourriture, le phoque pense d'abord au repos et au sommeil. La nourriture pourra tre prise aprs le long sommeil. Chez l'homme aussi, en dpit des prjugs populaires contraires, il y a des moments o le repos est plus important que la nourriture. Le lion de mer jene aussi pendant la priode de rut. Bien que moins agite, la vie intime du lion de mer est dcrite comme tant trs semblable celle des phoques d'Alaska. Venant terre entre la mi-mai et dbut de juin, l't se passe en jene et activits sexuelles. Vers la fin de l't, le matre du harem est puis et a beaucoup maigri, mais il est encore capable de se laisser glisser pniblement du rivage inclin vers la mer, o quelques mois de bonne chre le restaurent. Les dpenses de ces lions de mer, la fois sexuelles et physiques, parce qu'ils se battent beaucoup, sont dcrites comme prodigieuses. Je n'ai aucune information permettant de savoir s'ils s'abstiennent de boire pendant cette priode comme c'est le cas pour le phoque d'Alaska. Ce qui peut tre considr comme un jene pendant la priode de reproduction, c'est le phnomne observ chez beaucoup d'insectes qui n'ont qu'une vie adulte courte. La chenille ne fait presque rien d'autre que manger. Chez certaines espces, aprs tre devenue papillon, elle ne mange plus du tout. Fabre montra que certains insectes ne sont pas pourvus pour la faim, les organes digestifs tant absents chez les insectes les plus dvelopps. Peut-tre que des espces vie trs courte telles les phmres ne doivent pas tre places dans cette catgorie. Ces insectes viennent au monde le soir, s'accouplent, la femelle pond ses ufs et au matin les deux sexes sont morts sans avoir jamais vu le soleil. Destins presque exclusivement la reproduction, ils n'ont pas de bouche et ne mangent ni ne boivent. Mais le papillon paon, qui souvent voyage des kilomtres la recherche d'une compagne et vit quelques jours, ne mange pas, bien qu'il ait un rudiment d'appareil digestif. Le monde des insectes nous offre beaucoup d'exemples de ce genre.
Le sommeil de la pupe

Le stade de la pupe, chez les insectes qui subissent des mtamorphoses, est celui qui suit immdiatement le stade larvaire. Le terme chrysalide a presque la mme valeur que pupe. Le terme nymphe est employ si l'insecte n'est pas entirement en repos pendant le stade de pupe. Etant donn que le stade larvaire de la plupart des insectes diffre d'une manire si marque du stade adulte, le stade de pupe constitue le stade intermdiaire pendant lequel les modifications corporelles ncessaires s'effectuent. C'est une priode de transformation interne, pendant laquelle la plupart des pupes sont extrieurement immobiles; elles remuent trs peu, et ne mangent pas du tout. Les merveilleuses transformations structurelles et fonctionnelles ont

LE JENE

27

lieu pendant cette priode d'abstinence de nourriture, la pupe dpendant entirement de ses rserves accumules pour l'accomplissement de sa rvolution structurelle. Le sommeil pupal peut tre artificiellement prolong.
Le jene aprs la naissance

Des jenes de plus ou moins longues dures sont observs chez beaucoup d'animaux immdiatement aprs la naissance. Par exemple, Fabre nous dit que certaines araignes ne prennent aucune nourriture pendant les six premiers mois de leur vie, mais se rgalent seulement de rayons de soleil. Les poussins ne prennent aucune nourriture ni eau pendant les trois premiers jours qui suivent l'closion de l'uf. Chez la plupart des mammifres il n'y a pas de scrtion lacte pendant trois jours ou plus aprs la naissance de leurs petits. Le liquide scrt pendant cette priode est dpourvu de substances nutritives.
Le jene quand la faim est absente

Beaucoup d'animaux font des repas trs espacs; ils ne mangent pas pour la bonne raison qu'ils n'ont pas faim. Par exemple, il y a beaucoup de serpents qui ne mangent qu' de longs intervalles.
Le jene dans les cas de colre ou d'nervement

Un animal refuse la nourriture quand il est nerv ou surexcit. En fait, s'il arrive un animal qui a faim d'tre irrit au cours de son repas, il cessera de manger. Les animaux irrits ne se remettent pas manger avant de s'tre calms. On mentionne souvent dans la presse des rcits de chiens chagrins par l'absence ou la mort de leurs matres, refusant la nourriture pendant de longues priodes.
Le jene en captivit

Certains animaux refusent de manger quand ils sont en captivit. Ils se laisseraient plutt mourir de faim que de vivre captifs, justifiant ainsi le cri de Patrick Henry: Donne-moi la libert ou donne-moi la mort . L'un d'eux est la fameuse iguane marine, Amblyrhymchus Cristatus, un lzard des ctes, des Iles Galapagos, dcrit comme le Dragon vgtarien et le Jeneur . L'iguane se nourrit d'algues et il peut s'abstenir de nourriture pendant longtemps plus de cent jours.
Jenes exprimentaux

Des milliers d'animaux de toutes sortes ont t employs pour des jenes exprimentaux. Des insectes, des poissons, des serpents, des oiseaux, des rongeurs, des lapins, des blaireaux, des vaches, des chevaux et de nombreux autres animaux ont t employs pour des jenes de longueurs variables. Dans beaucoup de ces jenes, la priode d'abstinence de nourriture a t pousse au-del de la limite normale de jene, jusqu' la priode d'inanition, quelques-uns tant rompus avant que la mort ne survienne, d'autres tant pousss jusqu' la mort.

28

LE JENE

Bien que nous nous opposions la souffrance cause chez les animaux en prolongeant la priode d'abstinence au-del du retour de la faim, cela a t fait et l'information ainsi obtenue est notre disposition; nous pouvons donc l'employer dans l'examen du sujet. Nous allons nous rfrer plusieurs de ces jenes exprimentaux au cours de notre tude. Le jene en cas de blessure Les biologistes, les physiologistes et chercheurs de tous genres aiment beaucoup exprimenter sur les animaux. Mais tous ces chercheurs ont l'habitude d'ignorer des parties importantes de l'activit normale des animaux. Par exemple, ils ignorent (en fait ils ne mentionnent jamais) les nombreux cas de chiens et d'autres animaux ayant jen dix, vingt jours ou plus, quand ils ont une lsion interne ou une fracture. Il est bien connu qu'un animal malade refuse de manger, mais les physiologistes et les biologistes semblent penser que ce fait ne vaut mme pas la peine d'tre mentionn. Ne pouvons-nous pas apprendre en observant les activits normales et rgulires des animaux vivant normalement; devons-nous supposer que les animaux ne sont capables de nous apprendre quelque chose que lorsqu'ils sont dans des conditions anormales et soumis des processus qu'ils ne rencontrent jamais au cours de leur existence normale ? Le Dr Oswald rapporte le cas d'un chien qui avait t enferm dans le grenier d'une grange par le sergent d'un rgiment de cavalerie. Perdant son quilibre, tandis qu'il aboyait l'ouverture du grenier, il tomba, fit quelques culbutes et s'crasa sur le dur pav avec un craquement qui semblait avoir bris tous les os de son corps . Il dit que du sang coulait de sa gueule et de son nez quand nous le ramassmes, et les cavaliers me conseillrent de mettre fin sa souffrance, mais c'tait le favori de mon petit frre, et, aprs quelques hsitations, je dcidai de le ramener la maison dans un panier et de lui donner une chance minime de se tirer de l. L'examen rvla qu'il avait deux pattes et trois ctes de casses, et d'aprs la faon dont il soulevait sa tte et respirait avec peine, de temps en temps, il semblait probable que ses poumons avaient t atteints . Pendant vingt jours et vingt nuits, le petit terrier s'obstina vivre dans son panier garni de chiffons, sans toucher une miette de nourriture solide, mais toujours prt prendre quelques gouttes d'eau, de prfrence mme du lait ou de la soupe. A la fin de la troisime semaine, il arrta son jene avec une soucoupe de lait sucr, mais c'est seulement au soir du vingt-sixime jour qu'il commena montrer quelque intrt une assiette de morceaux de viande. Irwin Liek, mdecin et chirurgien allemand rput, parle du jene instinctif de trois de ses chiens. L'un d'eux avait t cras par une voiture qui lui avait cass plusieurs os et lui avait provoqu des lsions internes. Un autre avait dvor une quantit considrable de mort-aux-rats. Il devint trs, trs malade, souffrant de diarrhe contenant du sang et du pus, et il s'effondra compltement. Le troisime perdit un il en se chamaillant avec un chat. Ces trois chiens jenrent et se rtablirent. Les physiologistes ont obstinment ignor les cas o des chiens ayant eu

LE JENE

29

des os fracturs ou des lsions internes avaient jen volontairement dix ou vingt jours. C'est une action invariablement entreprise par la nature qu'ils se refusent examiner. On dit que si un lphant est bless et encore capable de voyager, il marchera avec le reste du troupeau et on le trouvera se tenant prs d'un arbre pendant que les autres se rgalent d'un bon repas. L'lphant bless est compltement indiffrent l'excellente nourriture qui est autour de lui. Il obit un instinct aussi infaillible que celui qui mne l'abeille sa ruche; un instinct qui est commun au monde animal tout entier, y compris l'homme.

Le jene dans la maladie Je n'ai pas besoin de consacrer beaucoup de lignes un sujet que chacun connat dj, savoir que les animaux malades refusent toute nourriture. Le fermier sait que son cheval fourbu ne mangera pas : il repousse sa ration , comme il dit. Le chat, le chien, la vache ou tout autre animal refusent de manger lorsqu'ils sont malades. Les animaux malades s'abstiennent de nourriture pendant des jours et des semaines, refusant tout ce qu'on peut leur offrir jusqu' ce qu'ils se soient rtablis. Le Dr Flix Oswald dit : Une maladie srieuse pousse tout animal jener. Le daim bless se retire dans un antre cart et s'abstient de manger des semaines de suite . Le Dr Erwin Liek approuve le jene et observe que les petits enfants et les animaux, guids par un instinct infaillible, limitent le plus possible leur nourriture s'ils sont malades ou blesss . Arthur Brisbane dsapprouvait le jene et blmait Sinclair qui le prconisait. Aprs une longue correspondance sur le sujet, Brisbane reconnut que mme les chiens jenent lorsqu'ils sont malades . Sinclair rtorqua : J'espre qu'un jour viendra o les tres humains seront aussi sages que les chiens . Un chien ou un chat, malade ou bless, rampera sous un hangar ou se retirera dans quelque endroit cart, afin de se reposer et de jener jusqu' ce qu'il aille mieux. De temps en temps il sortira pour boire de l'eau. Ces animaux, lorsqu'ils sont blesss ou malades, refuseront avec persistance la nourriture la plus tentante qu'on puisse leur offrir. Le repos physique, le repos physiologique et l'eau sont leurs remdes. Une vache ou un cheval malade refusera aussi de manger. L'auteur l'a observ dans plusieurs centaines de cas. En fait, toute la nature obit cet instinct. Ainsi, la nature nous enseigne que la faon de se nourrir dans le cas de maladie aigu est justement de s'abstenir de toute nourriture. Il arrive souvent que le btail domestique souffre de quelque maladie chronique. De tels animaux consomment invariablement moins de nourriture qu' l'tat normal. Tous les leveurs savent que lorsqu'une vache, un cheval, un porc ou un mouton, etc. refuse obstinment toute nourriture, ou de jour en jour en consomme beaucoup moins que normalement, c'est que quelque chose ne va pas chez cet animal.

30

LE JENE

Le manque de nourriture
Je n'ai pas besoin de consacrer beaucoup de lignes au fait que les animaux jenent pendant des priodes plus ou moins longues en temps de disette, quand des inondations, des scheresses, des temptes, etc. dtruisent leurs provisions de nourriture, ou quand la neige recouvre leur nourriture, la rendant temporairement inaccessible. Il arrive souvent qu'au cours de leur vie, les animaux soient forcs de rester plusieurs jours sans nourriture pour la bonne raison qu'ils ne penvent en trouver. Parfois, bien que ce soit assez rare, ils restent si longtemps sans nourriture qu'ils meurent de faim. Heureusement, ils possdent des rserves suffisantes leur permettant de rester sans manger pendant longtemps et de survivre. Les animaux qui abordent l'hiver avec une quantit de graisse considrable, en sortent habituellement plus maigres, car ils sont obligs de se contenter de provisions fort rduites et, certains moments, de rester plusieurs jours de suite sans manger. Mme en pleine priode d'abondance, des insectes peuvent dtruire leur provision au point que beaucoup d'animaux sont obligs de rester de trs longues priodes sans manger. Le jene au cours d'emprisonnement accidentel Un certain nombre de circonstances accidentelles forcent parfois les animaux domestiques de mme que les animaux sauvages jener. Nous ne sommes pas mme de dire avec quelle frquence de tels accidents se produisent, mais ils sont certainement plus nombreux que nous pourrions le supposer. Dans ses Curiosits de l'Instinct, Karl Vogt parle du cas d'un pagneul que des visiteurs avaient par mgarde enferm dans le grenier d'un vieux chteau en ruines. Le chien avait pu se procurer quelques gouttes d'eau en rognant le bord d'une fente d'un toit couvert d'ardoise; quelques violentes averses l'avaient approvisionn ; mais il n'avait eu aucune espce de nourriture ni grain, ni cuir, ni rats ou souris pendant tout l't et une partie de l'automne. A l'occasion d'un pique-nique sur la montagne du chteau, durant la premire semaine d'automne, il fut dlivr par un groupe de visiteurs. Les ctes du petit prisonnier, enferm depuis la mi-juin, pouvaient tre comptes aussi facilement que sur un squelette ; mais il fut encore capable de se traner sur le plancher et de lcher les mains de ses sauveteurs. Le rcit suivant parut dans le Time du 27 avril 1931 : Quand Joseph Carroll, le mcanicien d'une blanchisserie de Brooklyn, entendit le veilleur de nuit ngre parler d'un revenant qu'il avait entendu une nuit de la semaine prcdente, il alla dans la chambre des machines et se dirigea vers un ancien trou recouvert dans le plancher, reste d'une excavation infructueuse pour dcouvrir un puits. Tendant l'oreille, tenant un couteau entre ses dents, il tapa du couteau sur un tuyau qui descendait. Bientt il entendit un gmissement loign. Il sut ce qui tait dans le trou. Au dbut du mois de janvier, il avait trouv et adopt un jeune chien btard. Mais aprs quelques jours, le jeune chien, qu'il avait baptis Bum , disparut. Le mme jour, on avait solidement recouvert l'excavation. Le bruit des machines devait avoir touff les aboiements du chien depuis ce temps-l.

LE JENE

31

En toute hte, le mcanicien Carroll dmonta la planche qui fermait l'ouverture, descendit et ramena Bum qui tait devenu un chien squelettique, incapable de se tenir seul sur ses pattes. Aucun vtrinaire de la localit ne voulut croire qu'un chien pouvait avoir jen pendant 14 semaines. Quelques-uns pensrent que Bum devait avoir vcu en attrapant des rats; d'autres crirent: Impossible. Ces vtrinaires taient aussi ignorants du jene que l'tait un mdecin qui, une fois, tana vertement une femme qui avait entrepris de jener sous ma direction, aprs que lui-mme et plusieurs de ses collgues aux honoraires levs (des spcialistes et professeurs en mdecine) avaient dclar qu'ils ne connaissaient pas et ne pouvaient dterminer son mal et qu'ils ne pouvaient rien faire pour elle. Il dclara que si elle passait six jours sans manger, son cur flancherait et elle mourrait. Elle fit deux jenes, l'un de douze jours, l'autre de treize, et recouvra la sant. Le docteur revint tout penaud quelque trois mois plus tard et s'excusa pour sa conduite peu courtoise et peu mdicale. J'ai fait des recherches sur ces cas et j'ai dcouvert qu'en Allemagne on emploie le jene avec des rsultats excellents, dit-il . Une dpche de lAssociated Press de Warsaw (Indiana), date du 31 dcembre 1931, parle d'une truie ayant survcu aprs avoir pass quatre mois et demi sans nourriture. Ensevelie sous une avalanche de paille la ferme Oscar Revman, l'est de Warsaw, le 15 juillet, elle demeura ensevelie pendant toute la dure du battage, jusqu'au 30 dcembre, lorsque des ouvriers qui tiraient de la paille entendirent un grognement et furent surpris de voir sortir la truie rduite de moiti. Ceci reprsentait une priode de 168 jours sans nourriture et sans eau. La Grande Tempte de neige de 1949 fut si terrible que, dans l'Ouest, beaucoup d'hommes, de femmes, d'enfants et d'animaux moururent de froid. Beaucoup de moutons prirent de froid autour des meules de foin. De trs grosses quantits de neige tombrent et restrent dans certains endroits pendant longtemps. La neige tait paisse et les animaux furent ensevelis. Plusieurs rcits concernant des animaux recouverts par d'paisses couches de neige parurent dans la presse. Ceux-ci prsentent un intrt particulier pour nous ici, pour la bonne raison que ces animaux ensevelis taient privs de nourriture et de toute possibilit d'en obtenir cause de la neige qui les recouvrait. Une dpche de lAssociated Press, provenant de Rapid City, Dakota-Sud, parle d'un porc retrouv cinquante-quatre jours aprs la tempte de neige. La dpche dit qu'avant la tempte de neige du 2 janvier 1949, Jess Sparks, un fermier qui habitait au nord-ouest de Rapid-City, avait vingt et un porcs. Aprs la tempte il ne put en retrouver que vingt. Il considra le porc manquant comme perdu. Quarante-quatre jours aprs la tempte de neige qui avait enseveli le porc, Mr Sparks entendit un grognement. Creusant dans une paisseur de neige atteignant un mtre environ, il dgagea bientt l'animal qui sortit par ses propres moyens et, bien que trs maigre, ne se remit pas manger immdiatement. Un incident semblable fut relat par Jack Stotts de Cody (Wyoming), qui

32

LE JENE

dgageait une meule de paille ayant t ensevelie sous six mtres de neige pendant soixante-trois jours et qui trouva deux gnisses d'Hereford, un peu vacillantes mais part cela en bon tat. John Lemke, un fermier de Dupress, S.D., dterra une truie qui avait t ensevelie pendant trois mois. Au moment o elle avait t ensevelie elle pesait cent trente-six kilos. Elle tait dcharne lorsqu'on la sauva, mais encore capable de faire plus d'un kilomtre jusqu' son auge. A la ferme de Wm. Brandt, prs de Fort Morgan (Colorado), un mouton fut trouv vivant le 12 fvrier 1949, aprs avoir t enterr sous une avalanche de neige pendant quarante jours, ayant t bloqu contre une palissade leve, par la grande tempte de neige qui s'tait produite au dbut de janvier. Un autre mouton qui tait avec lui fut trouv mort. Les deux moutons avaient rong un petit morceau de palissade en bois. A part cela, ils n'eurent aucune nourriture pendant qu'ils restrent ensevelis sous la neige. Ce sont l des exemples d'animaux domestiques enterrs. Les animaux sauvages galement doivent tre souvent ensevelis sous la neige et doivent rester pendant des priodes plus ou moins longues dans leurs prisons. Nous ne pouvons que faire des conjectures quant au nombre d'exemples d'ensevelissements semblables ceux des animaux domestiques rapports ci-dessus, qui auraient pu tre dnombrs s'ils avaient t enregistrs. Etant donn que la neige recouvrait plusieurs centaines de kilomtres carrs, les animaux sauvages ne peuvent y avoir chapp. En particulier, les petits animaux surtout furent enterrs. Ils taient obligs de vivre sans manger pendant leur ensevelissement. C'est dans la mesure o un animal est capable de jener dans de telles conditions qu'il pourra survivre ou prir. On sait trs bien que les lapins sont frquemment enterrs dans la neige. Si nous pouvions savoir au juste combien de fois de telles choses arrivent dans la nature et combien de centaines de milliers d'animaux sont ainsi obligs de rester sans nourriture pendant des priodes considrables chaque anne, nous trouverions certainement que la capacit de jener est un facteur de survie trs important.
Hibernation

Tous les animaux s'adaptent d'une faon ou d'une autre la saison hivernale. L'hiver est une priode difficile, dans les pays nordiques, pour beaucoup de plantes et d'animaux. Avec ses jours courts, sa temprature basse, le temps orageux, l'insuffisance de nourriture, les animaux comme les plantes doivent rsoudre le problme de survivre dans des circonstances trs dfavorables. Les animaux de mme que les plantes ont trouv de nombreuses solutions ce problme, s'adaptant l'hiver de faons trs varies. La migration, pour les oiseaux, n'est qu'une des nombreuses solutions que les animaux ont trouves ce problme. Les oiseaux qui migrent peuvent mener une vie aussi active dans leurs habitats mridionaux que dans leurs habitats nordiques au printemps et en t. Il n'en est pas de mme des animaux qui n'migrent pas. Certains animaux mettent en rserve des provisions de nourriture pour cette priode. Les abeilles emmagasinent du miel, les cureuils emmagasinent des noisettes, la souris de la nourriture dans diverses cachettes, le castor des brindilles,

LE JENE

33

les spermophiles (I) et les tamias (2) des racines et des noix dont ils se nourrissent quand ils se rveillent fortuitement par un jour de soleil. Pendant les jours les plus froids, ils dorment et ne prennent aucune nourriture. Ce qui revient dire que beaucoup d'animaux qui conservent de la nourriture dans diverses cachettes jenent frquemment pendant les mois d'hiver. D'autres animaux emmagasinent leurs provisions de nourriture en eux-mmes. Ces provisions intrieures servent l'animal aussi bien que les cachettes des animaux qui font des rserves en dehors de leur propre corps. Nous pouvons donc dire que certains animaux emmagasinent leurs provisions de nourriture hivernale en eux-mmes. L'hibernation des animaux qui dpendent de leurs rserves intrieures pendant la saison hivernale est la solution la plus universellement adopte en prvision des rigueurs de l'hiver. Les chauves-souris, les souris, les hrissons, les marmottes, les crapauds, les tritons, les lzards, les serpents, les escargots, les mouches, les gupes, les abeilles et toute la multitude d'insectes, les ours, les crocodiles, les alligators et beaucoup d'autres animaux n'migrent pas, mais prennent leurs quartiers d'hiver. Les animaux qui conservent de la nourriture hors d'eux-mmes ont aussi des rserves internes, car ils sont souvent forcs, eux aussi, de passer de longues priodes sans manger. Les cureuils, par exemple, oublient souvent o ils ont enterr leur provision de noix. L'hibernation est un tat de sommeil durant lequel la respiration, la circulation et le mtabolisme sont considrablement diminus, tat dans lequel les animaux des rgions tempres passent l'hiver. Pendant cette priode, les fonctions vitales animales sont presque suspendues; la chaleur du corps s'abaisse presque jusqu' la temprature de l'air, l'activit du cur est de beaucoup rduite et les animaux perdent de trente quarante pour cent de leur poids. Pendant l'hibernation le mammifre peut ne pas manger, dpendant alors entirement des rserves de nourriture accumules dans son corps. L'vidence dont nous disposons montre que dans de tels cas le poids du corps peut diminuer jusqu' cinquante pour cent. En fait, chez les chauves-souris, le poids est rduit davantage encore. Chez d'autres animaux, la nourriture est emmagasine dans leur habitat d'hiver et les animaux hibernant s'veillent de temps en temps pour consommer leurs provisions. Ecrivant dans The National Gographie Magazine (juillet 1946), sous le titre: Mammifres mystrieux du crpuscule , Donald R. Griffin dit que l'hibernation des chauves-souris et d'autres animaux est encore, sous bien des rapports, un mystre pour les biologistes. Mystre ou pas, c'est un fait courant dans la nature, et il reprsente un des moyens employs par les animaux pour s'adapter aux rigueurs de l'hiver. L'hibernation est courante en particulier chez les animaux sang froid qui sont incapables de quitter les rgions aux hivers rigoureux, mais elle est aussi pratique par beaucoup d'animaux sang chaud. Certains biologistes disent que le terme hibernation devrait tre restreint quelques mammifres et ils prf(1) Spermophile : rongeur de la famille des cureuils. (2) Ecureuil originaire du Nord de l'Amrique.

34

LE JENE

rent l'expression vie ralentie et muette pour ce qu'ils dcrivent comme tant le coma ou la lthargie de nombreux animaux infrieurs, tels que certaines grenouillent et certains poissons, beaucoup d'escargots et d'insectes. D'autres biologistes, bien que semblant prfrer limiter le terme hibernation au sommeil hivernal des animaux sang chaud, comprennent aussi dans ce terme, la torpeur saisonnire des grenouilles, crapauds, reptiles, de certains poissons, des insectes, du crabe et des escargots. Parmi les nombreuses formes diffrentes de vie ralentie observes dans la vie hivernale des animaux, il y a : 1 La vie vgtative de certaines pupes (3) d'insectes, o le corps de la larve (c'est--dire le ver) est devenu trs simplifi dans sa structure; en fait, il est redevenu presque embryonnaire. 2 Le dveloppement arrt d'autres larves d'insectes, telles que les chenilles et les pupes, o le processus de mtamorphose vers la forme aile cesse momentanment, comme une montre arrte. 3 L'animation suspendue de petites cratures, comme les animalcules (certains d'entre eux bizarres comme des hippopotames microscopiques), et dans lesquels nous ne pouvons dcouvrir aucune vitalit pendant ce temps. 4 L'tat comateux des escargots et des grenouilles o nous pouvons voir le cur battre, bien que la vie corporelle en gnral soit un niveau trs bas. 5 L'tat d'hibernation vritable, limite quelques mammifres, tel que le hrisson et le loir, la marmotte et la chauve-souris. C'est un tat particulier trs diffrent du sommeil normal, avec la plupart de leurs fonctions vitales, mme l'excrtion, suspendues, avec le cur qui bat trs faiblement et les mouvements respiratoires peine perceptibles. Dans toutes ces formes de vie ralentie , les animaux se cachent, cessent leurs activits et approchent d'un tat d'animation suspendue pendant les mois d'hiver. L'hibernation, si commune chez les animaux, parat tre alors une des faons par laquelle se manifeste la tendance gnrale des animaux se soustraire un entourage peu favorable. En hibernant, l'animal traverse dans un tat endormi la priode dfavorable de basse temprature et de manque de nourriture. Ainsi l'hibernation, comme la migration, est un moyen de rsoudre le problme de la nourriture pendant la priode de disette aigu. Certains biologistes parlent des mammifres qui hibernent comme des types imparfaits sang chaud , qui sont incapables de produire suffisamment de chaleur animale pour rparer leurs pertes par temps froid. Il est douteux que ceci soit vrai de certaines espces chez lesquelles seule la femelle hiberne. Le manque de nourriture, plutt que la baisse de temprature, semble tre la raison principale de l'hibernation. Comme l'estivation est pratiquement identique l'hibernation, part qu'elle a lieu dans certaines conditions opposes (quand il faut chaud plutt que froid), mais o, comme dans l'hibernation, il y a manque de nourriture, on ne peut pas dire de ces mammifres estivants que ce sont des types imparfaits sang chaud . L'exemple du tenrec (4) qui estive cette poque, mme (3) Nymphe ou chrysalide immobile. (4) Tanrec, ou tenrec : genre de mammifres insectivores de Madagascar.

LE JENE

35

quand il est loign de son habitat de Madagascar et plac dans un endroit o la temprature est chaude et o il y a abondance de nourriture, semblerait montrer qu'il y a quelque chose de plus dans ce phnomne1 que les simples circonstances extrieures dans lesquelles il se produit. L'hibernation ressemble au sommeil et a t compare une catalepsie, mais ce n'est pas un sommeil. L'animal hibernant dort tout le temps ou presque, mais l'hibernation est diffrente du sommeil. Le sommeil n'est ni saisonnier ni occasionn par la difficult se procurer de la nourriture. L'hibernation est prolonge et la temprature corporelle descend trs bas dans cet tat, alors qu'elle tend rester normale dans le sommeil. Les battements du cur et la respiration sont trs ralentis pendant l'hibernation alors qu'ils ne sont que lgrement ralentis pendant le sommeil. L'excrtion est suspendue pendant l'hibernation alors qu'elle peut tre augmente durant le sommeil. Il y a une grande perte de poids pendant l'hibernation, dans le sommeil il peut y avoir augmentation. L'hibernation est restreinte la saison froide, le sommeil a lieu d'un bout de l'anne l'autre, la nuit de mme que le jour, et ne dure que quelques minutes ou quelques heures. Griffin dit que la torpeur d'hibernation est beaucoup plus prolonge que le sommeil ordinaire . Est-il correct de considrer l'hibernation comme un tat comateux ? L'animal est-il dans le coma ? L'hibernation est-elle un tat de torpeur, de lthargie, d'engourdissement ? Ces termes sont souvent employs par les biologistes pour dcrire l'hibernation. Le coma est dfini comme une lthargie anormalement profonde se produisant dans certaines maladies ou en tant le rsultat , tels le coma alcoolique, le coma apoplectique, le coma urmique, le coma diabtique, etc. Il serait intressant de savoir ce qu'est un coma normal. L'engourdissement est dfini comme un tat d'inconscience, de torpeur, de stupeur. Un tat analogue l'hypnotisme ou au premier stade de l'hypnotisme . On le voit dans la maladie africaine du sommeil, l'encphalite lthargique, l'hystrie et d'autres tats pathologiques. La torpeur est un engourdissement, une inactivit anormale, une lthargie, une1 apathie . Engourdi signifie n'agissant pas vigoureusement, ralenti . Les biologistes emploient des termes tels que coma, comateux, lthargie, engourdissement, catalepsie, etc., pour dcrire l'hibernation, comme s'il y avait en elle quelque chose de pathologique. Endormi est peut-tre le meilleur terme1, tant donn que la racine dor signifie sommeil, bien que, comme on l'a fait remarquer auparavant, l'hibernation ne soit pas synonyme de sommeil. Endormi signifie tre dans un tat ressemblant au sommeil, inactif, inemploy . Il est certain que l'hibernation ressemble au sommeil en bien des points; il est galement vrai que lorsqu'il hiberne l'animal est encore plus inactif que lorsqu'il dort. Peut-tre pouvons-nous dfinir l'hibernation comme un tat endormi, accompagn d'une respiration, d'une circulation et d'un mtabolisme trs diminus, et dans lequel de nombreux animaux des rgions tempres passent l'hiver. Dans l'hibernation, l'animal recherche un recoin ou un terrier ou une cave, o la temprature est plus leve qu' l'extrieur, et il sombre dans un trange tat semblable celui d'un reptile. Il reste couch l, ou bien, comme dans le cas de la chauve-souris, suspendu, l'abri du froid et de la tempte. II ne

36

LE JENE

mange rien, il n'excrte rien; le cur bat faiblement, les mouvements respiratoires sont peine perceptibles : cependant il vit. En fait, il semble certain qu'il ne survivrait pas autrement. Ainsi l'hibernation, vue biologiquement, parait tre une adaptation au froid de l'hiver qui permet l'animal de survivre. Pour les mammifres hibernants, il y a danger quand la temprature s'abaisse au-dessous de zro, et beaucoup meurent quand leur habitat devient trop froid. Griffin dit de la chauve-souris : Une autre condition importante, et qui, d'habitude, est galement remplie par les caves et les terriers, est que la temprature ne doit pas descendre au-dessous de zro. Il est probable qu'aucun mammifre ne peut survivre au gel quand il hiberne, et sa temprature corporelle dpend de la temprature ambiante . Il parle de chauves-souris trouves geles en de vastes stalactites de glace, dans des caves dont les ouvertures taient suffisantes pour permettre le gel. La plupart des chauves-souris, dit-il, se rveillent et s'envolent vers une autre cave mieux protge quand celle dans laquelle elles hibernent devient trop froide. L'hibernation chez les plantes Peut-tre pourrions-nous, avant de porter notre attention sur l'hibernation chez les animaux, jeter avec profit un rapide coup d'il sur les habitudes d'hibernation des plantes. Le sommeil hibernal des arbres, des arbustes et de nombreuses autres plantes se remarque partout pendant l'hiver. A l'approche de l'automne, ils perdent leurs feuilles, leur sve descend et ils vivent endormis jusqu' la venue du printemps. De la mme manire, les bulbes, les tubercules, etc., dorment d'un sommeil hivernal prolong. Ces plantes jenent pendant tous les mois d'hiver, ne prenant aucune nourriture pendant ce temps. Elles ne prennent ni carbone, ni azote de l'air et n'extraient ni minraux ni nitrates du sol. Le mtabolisme est pratiquement nul pendant cette priode. L'interruption de l'coulement de la sve dans les arbres pendant l'hiver est semblable l'arrt presque complet de la circulation chez les animaux hibernants. Des plantes comme les jonquilles, les oignons, les bettes, les navets, etc., stockent de grandes provisions de nourriture dans leurs racines bulbes et tubercules pendant l't. Leurs tiges meurent la fin de l'automne ou au dbut de l'hiver, et elles dorment pendant le long hiver, se rveillant seulement quand le printemps arrive pour faire crotre nouveau tiges et feuilles. Ce stock de nourriture dans leurs racines est semblable au stock de graisse chez l'ours. L'hibernation chez les animaux L'hibernation est commune parmi les insectes, on la rencontre aussi dans tous les groupes de vertbrs l'exception des oiseaux, qui remplacent l'hibernation par la migration. On la trouve essentiellement chez les insectes et les espces herbivores. L'hibernation se produit rgulirement chez des invertbrs tels que les escargots, crustacs, myriapodes, insectes, arachnides, chez les vertbrs infrieurs tels que reptiles, amphibiens et chez quelques poissons d'eau douce. On sait que beaucoup de mammifres habitant les rgions froides hiber-

LE JENE

37

nent, en particulier les espces terrestres, ou celles dons les principales ressources de nourriture sont introuvables en hiver. Chez des animaux hibernants tels que la chauve-souris, l'cureuil, la marmotte, le hrisson ou le loir, la temprature corporelle descend de son degr de chaleur ordinaire un ou deux degrs centigrades au-dessus de l'air ambiant. Pendant le sommeil maximum, le pouls est considrablement ralenti, n'tant quelquefois plus qu' un ou deux pour cent de son rythme normal; les mouvements respiratoires diminuent dans une mme mesure, et la dtermination de la consommation d'oxygne indique une rduction de trois cinq pour cent de la consommation normale. Pendant l'hibernation, l'animal peut ne pas manger; il dpend alors entirement des rserves de nourriture- emmagasines dans son corps. Les donnes dont nous disposons indiquent que dans tels cas le corps peut perdre jusqu' cinquante pour cent de son poids. Dans d'autres cas, la nourriture est conserve dans l'habitat d'hiver et l'animal se rveille de temps en temps pour manger. En hiver, il y a des priodes de jene chez ces animaux qui hibernent mais dans un sens limit. Les souris et les cureuils, par exemple, qui font provision de nourriture pour l'hiver, dorment souvent pendant plusieurs jours de suite sans manger. L'hibernation chez les ours L'ours est un hibernant typique, bien que tous les ours n'hibernent pas. Par exemple, l'ours gris d'Amrique ne le fait pas. Chez l'ours asiatique ou ours noir de l'Himalaya, l'hibernation n'est pas complte en ce sens que l'ours sort par les chaudes journes d'hiver pour manger. L'ours brun, par contre, hiberne. Chez plusieurs espces d'ours la femelle seule s'enferme en hiver et parat subir une hibernation partielle pendant laquelle les petits naissent; les jeunes oursons et la mre amaigrie sortent au printemps. L'ourse polaire est un exemple de ce genre. L'ourse noire, originaire de l'Amrique du Nord, donne naissance deux ou trois oursons pendant l'hibernation. A la naissance, ces oursons sont aveugles et sans fourrure et mesurent seulement vingt centimtres. On ne pense pas que les ours hibernants atteignent un sommeil total. Le grand ours noir du nord de la Russie se couche sur un lit de feuilles et de mousse, vers la fin de novembre,et dort , s'il n'est pas drang, jusqu' la mi-mars, vivant pendant ce temps sur les rserves nutritives accumules dans ses propres tissus. L'ours gras ou bien nourri commencera jener quelques semaines avant de se retirer dans sa tanire pour son long sommeil hivernal. Si on le drange dans les derniers jours de fvrier, il est instantanment rveill et alert, et il attaque l'intrus avec une fureur qui a donn naissance l'expression aussi sauvage qu'un ours rveill en hiver . L'hibernation chez les rongeurs A peu prs tous les rongeurs ayant un terrier hibernent. De notables exceptions sont les spermophiles, les tamias et les cureuils qui emmagasinent des racines et des noisettes dont ils se nourrissent quand un jour chaud les pousse se rveiller. Durant les jours plus froids mme ceux-ci hibernent. Le chien de

38

LE JENE

prairie et l'cureuil sont considrs comme des hibernants partiels. Dans la partie nord de la rgion qui lui est propre, le blaireau hiberne pendant l'hiver. Il passe un long hiver sans manger. Aprs un jene absolu de dix semaines, il courra des kilomtres la recherche de glands ou de racines qu'il peut alors tre forc d'extraire du sol moiti gel. Le loir (ou souris dormante), nom donn en Europe un petit rongeur semblable un cureuil, et aux Etats-Unis la souris ordinaire pattes blanches, est un long dormeur mais il ne semble pas dormir aussi profondment ni atteindre le mme degr d'inconscience que certains autres mammifres qui hibernent. Il se fait de trs confortables couvertures d'hiver au moyen d'un pais tressage d'herbes sches. C'est si habilement et adroitement conu qu'il conserve ainsi sa chaleur, et cela permet cependant une quantit d'air suffisante de s'infiltrer lentement au travers. Il bouche si soigneusement l'ouverture de sa chaude et lgre tapisserie, qu'aprs qu'il s'y est install on ne voit pas la moindre jointure ou la plus petite place. Il passe l, dans un profond sommeil , un long hiver de cinq mois, sans manger, et souvent il perd plus de quarante pour cent de son poids pendant cette priode.
L'hibernation chez les chauves-souris

Les habitudes d'hibernation des diffrentes espces de chauves-souris diffrent tellement qu'il est difficile de gnraliser. Il y a certaines preuves que des chauves-souris migrent l'approche de l'hiver, mais la plupart d'entre elles hibernent. Les chauves-souris vivent d'insectes ails et doivent attraper leur proie dans l'air. Leurs jours de nourriture sont limits, except dans le Sud, o des insectes volent pendant une plus longue saison. En fait, leurs jours de nourriture sont trs courts s'il gle au dbut de l'automne. Leur priode d'hibernation peut durer plus de la moiti de l'anne. Leur inactivit semblable la mort est ncessaire pour faire durer leur insuffisante provision de nourriture pendant une si longue priode. Durant les longs hivers du Nord, hiberner signifie souvent rester pendant cinq, six ou sept mois sans manger. Pour que les chauvessouris puissent survivre, il est essentiel que leurs ressources en nourriture durent aussi longtemps que possible. Les chauves-souris se groupent habituellement dans des caves, des vieilles granges et d'autres endroits qui offrent une protection contre les intempries de l'hiver. La chauve-souris hibernante ressemble tous points de vue une chauve-souris morte. Sa temprature tombe trs bas, son cur bat si faiblement qu'il est peine perceptible, et il lui faut longtemps pour sortir de son sommeil. Un naturaliste dcrit le sommeil hivernal des chauves-souris dans les termes suivants : La plupart des chauves-souris semblent mortes quand elles entrent dans le sommeil hivernal. Elles deviennent froides, leur coeur bat faiblement et quand elles se suspendent, la tte en bas, quelque poutre poussireuse ou se tapissent dans quelque bois vermoulu, elles peuvent tre prises pour des morceaux de cuir. Rien en elles ne suggre des cratures vivantes, et personne ne pourrait imaginer un seul instant qu'elles pourraient tout coup se mettre voler avec un lan, une adresse et une srie de voltiges rapides dpassant le talent d'un oiseau .

LE JENE

39

Griffin dit propos de la chauve-souris hibernante : Le cur ralentit au point qu'il ne peut plus tre peru. La respiration cesse presque compltement. Le sang circule lentement. La temprature corporelle descend presque aussi bas que celle de l'air ambiant. (( Les chauves-souris qui hibernent dans une cave o la temprature est de 1 degr, peuvent avoir une temprature de 1,5 degr. Elles sont froides au toucher ; elles sont rigides et insensibles. Il faut un examen minutieux pour distinguer une chauve-souris hibernante d'une chauve-souris morte. Il est prouv que les chauves-souris peuvent se rveiller brusquement pendant l'hiver et voler dans leur cave ; et mme, dans de rares exemples, voler des distances considrables jusqu' d'autres caves. Griffin dit qu' elles ne dorment pas continuellement pendant l'hiver entier. Au cours de visites successives la mme cave, nous trouvions habituellement les chauves-souris des endroits diffrents, mme quand elles n'avaient pas t dranges lors de la visite prcdente. Probablement se rveillent-elles de temps en temps et volent-elles un peu, peuttre parfois se dplacent-elles hors de la cave pour voir si le printemps n'est pas encore venu, et puis elles se suspendent nouveau pour un autre long sommeil. Voler de cave en cave en hiver ne semble pas leur arriver souvent, mais nous avons constat le triple retour d'une troupe de chauves-souris qui avaient vol de 90 200 kilomtres, d'une cave une autre, pendant un seul hiver . L'hibernation chez les animaux sang froid Tandis que les mammifres hibernants cherchent des caves, des antres ou autres endroits creux, et font habituellement des tanires de feuilles sches pour dormir l'hiver, les animaux infrieurs restent enterrs pendant l'hiver avec une temprature corporelle approximativement gale celle de la temprature ambiante, et avec un mtabolisme trs diminu. Les reptiles se cachent parmi des pierres ou dans des puits ou des caves, souvent enrouls ensemble, formant ainsi une masse inerte. Les grenouilles, les lzards, les salamandres et certains poissons s'ensevelissent dans la terre, hors d'atteinte de la gele, alors que les espces aquatiques creusent la vase au fond de l'eau. Les quelques poissons qu'on connat comme dormant et ne prenant aucune nourriture, s'enfoncent dans la boue des fleuves ou de la mer. Certains poissons, comme ia carpe, s'tendent tranquillement sur les fonds vaseux. Le crabe en fer cheval s'enterre dans la vase hors d'atteinte des dragues hutres en novembre, et reste dans l'eau profonde Jusqu'au milieu du printemps. Parce que les serpents hibernent si profondment enfouis dans le sol que jamais le gel ne les atteint, ils vivent plus au Nord que n'importe quel autre reptile. Les araignes et les escargots hibernent sous des pierres, de la mousse, etc., tandis que les limaces s'enterrent dans la boue, et que les moules et autres mollusques, vivant dans les rivires et dans les lacs, s'enfoncent dans la vase. Lorsque la saison froide arrive et que l'hiver approche, les espces de grenouilles essentiellement aquatiques se rfugient dans l'eau et se terrent dans la boue vaseuse au fond des tangs, en-dessous de la ligne de gel. Elles hibernent l pendant l'hiver, refroidies et endormies, quand le climat est rude, jusqu'

40

LE JENE

ce qu'elles se raniment au printemps. D'autres pntrent dans le sol, ou sous des feuilles tombes, ou dans des souches pourries, etc., vivent tranquillement et dorment jusqu'au retour de la chaleur et de la nourriture. Pendant cette priode, la plupart des activits vitales de la grenouille cessent. Le cur bat trs lentement et il y a peu signe de vie. La grenouille ne respire pas au moyen de ses poumons pendant ce temps, mais elle absorbe l'oxygne par la peau. Les crapauds hibernent aussi pendant l'hiver. Les grenouilles et les crapauds qui hibernent ne prennent aucune nourriture; ils dpendent entirement pendant ce temps des rserves nutritives accumules dans leurs corps, tels que la graisse et le glycogne. Toutes les activits sont suspendues l'exception de celles qui sont ncessaires pour maintenir la vie, tel que le battement du cur. Le mtabolisme est trs rduit, une faible quantit d'oxygne est ncessaire, et la respiration se fait presque entirement par la peau. Beaucoup d'autres amphibiens s'enterrent dans la boue, en particulier ceux qui estivent pendant la saison sche. Les lzards qui demeurent dans les zones tempre hibernent pendant l'hiver. Ici. dans le Sud-Ouest (5), la grande varit de lzards, certains aux couleurs brillantes, d'autres sombres et gris, comme le crapaud dit cornes, qu'on voit dans les mois d't, est presque ahurissante. A l'approche de l'hiver ils disparaissent. On peut les retrouver sous des planches, des tas de paille, des bches, etc., endormis et presque incapables d'activit. Si on les met prs du feu et qu'on les rchauffe, ils redeviennent aussi actifs que pendant l't. Les tritons sont souvent plus difficiles trouver que les lzards, mais si on creuse un trou, parfois assez profond, dans le sol o un triton passe l'hiver, on peut trouver une chose noire ratatine qui est peine reconnaissable. L'escargot se prpare un abri vraiment rsistant. Il cherche un endroit cach, de prfrence dans une atmosphre humide et plutt chaude, et quand il est install dans sa nouvelle maison, il fabrique avec sa bave une scrtion crayeuse qui bouche l'ouverture de sa cellule. En soufflant, il supprime tout contact entre cette fermeture et lui-mme. Cette couverture de dfense est poreuse l'air si bien que l'escargot endormi peut respirer. Il se retire alors tout au fond de sa coquille au lieu de la remplir entirement. Il passe ici l'hiver dormir, ne prenant aucune nourriture pendant cette priode.
L'hibernation des insectes

La plupart des insectes hibernent dans le stade larvaire ou pupal. Les larves de nombreuses chenilles closent en t et dorment en hiver. Quelques insectes, comme certains phalnes, papillons et scarabes, hibernent l'ge adulte. Les chenilles se cachent sous la mousse, l'corce des arbres, etc., mais elles glent durement et peuvent tre brises en miettes comme un glaon; elles dglent graduellement au printemps, mais quand les changements sont brutaux, un bon nombre en meurt. En Europe, des insectes passent l'hiver, non l'tat adulte, mais au stade pupal, bien envelopps dans un cocon. (5) Le Texas.

LE JENE

41

La reine des bourdons se fait un trou dans le sol qu'elle arrange parfaitement bien. Elle entre dans sa maison hivernale au dbut d'octobre et n'en sort pas avant cinq mois ou davantage. Elle change de position et a des moments d'agitation, mais elle ne prend pas de nourriture. Elle dort pendant tout le temps, ou presque, de son hibernation. Les reines des gupes, bien que prfrant un trou dans un morceau d'corce abandonne ou dans le bois d'un arbre pourri, emploient une plus grande varit d'endroits cachs que les reines des abeilles, et elles se retirent ds septembre. Elles sont parfaitement rveilles et actives si le temps devient chaud. Inanition et dure de l'hibernation En gnral la dure de l'hibernation correspond exactement au manque de nourriture et l'abaissement de la temprature. La fin concide avec le retour des conditions favorables. Certaines espces ou certains individus, cependant, peuvent commencer l'hibernation alors que les facteurs sont encore trs favorables, ou peuvent la terminer un moment dfavorable. Des thories modernes expliquant ce mcanisme soulignent la squence physiologique des vnements caractristiques du processus. Ces vnements peuvent apparemment se produire dans certaines conditions externes. Dans les climats temprs, les ours mangent davantage, surtout de la viande en automne, parce qu'ils amassent une provision de nourriture en prvision de leur hibernation. Ils se gavent littralement d'aliments qu'ils transforment en graisse; mais quand ils entrent dans la priode de sommeil, leur estomac et leurs intestins sont vides. Les animaux hibernants peuvent tre amens se rveiller promptement sous l'effet de fortes conditions extrieures . Aprs le rveil, il y a une lvation graduelle de la temprature corporelle et une reprise normale d'activit physiologique et de comportement. On a not que rabaissement de la temprature corporelle approximativement 0 centigrade (32 Far.) rveille les mammifres hibernants, bien que certains chercheurs disent que les animaux peuvent tre tus par la gele sans tre rveills. De mme que certains oiseaux migrateurs ne reviennent pas avant mai et repartent en aot, certains animaux hibernants ne sortent pas de leurs quartiers d'hiver pendant plus de sept mois. Leur priode d'hibernation est une priode de jene complet. En gnral la priode d'hibernation correspond la priode de froid et de manque de nourriture. Le mtabolisme pendant l'hibernation Chez les animaux sang froid en tat d'hibernation le mtabolisme est prs, que compltement arrt. En effet, chez certains d'entre eux, de mme que chez les chenilles geles, il put tre compltement arrt. Il n'en est pas ainsi du mtabolisme des animaux sang chaud qui doivent maintenir un minimum d'activit physiologique et maintenir une certaine quantit de chaleur corporelle pour ne pas mourir de froid. En mme temps, ils doivent conserver le mtabolisme un niveau compatible avec la continuation de la vie, autrement leurs

42

LE JENE

rserves nutritives pourraient tre puises avant la fin de l'hiver, et alors ils gleraient et en mourraient. Le taux rduit du mtabolisme cher la chauve-souris hibernante, qui se manifeste par une respiration, une action du cur et une circulation ralenties, correspond une utilisation moindre des rserves nutritives. Cette circulation, cette action du cur ralenties, et la diminution de la respiration correspondent aussi chez l'ours hibernant cette consommation lente des rserves. L'puisement des rserves avant le retour de la chaleur aurait pour rsultat la mort par inanition. Griffin dit qu' en dpit du niveau bas auquel les processus mtaboliques sont tombs, une chauve-souris hibernante s'veillera en peu de temps si on la touche ou mme si elle est drange par la lumire et la conversation. Une fois rveille, la chauve-souris est plus vivante et plus active que jamais. Sa temprature, sa circulation et sa respiration sont redevenues normales . Si cette activit tait continue, l'puisement des rserves nutritives en rsulterait rapidement. Il nous dit qu'aprs avoir vol pendant quelques minutes, les chauvessouris se suspendent nouveau et retombent dans la torpeur de l'hibernation. Griffin dit que le taux mtabolique d'un animal en tat d'hibernation dpend de la temprature ambiante : Il brlera plus de graisse une temprature leve, tout comme une raction chimique est favorise par une hausse de temprature . Ce n'est pas de la bonne physiologie et je doute de la justesse de son raisonnement. Il montre, lui-mme, que la chauve-souris hibernante peut tre rveille et devenir active, sa temprature, sa circulation et sa respiration redevenant normales malgr la basse temprature de l'air ambiant. Je pense que nous devons regarder l'hibernation comme tant une fonction de la vie qui est vitalement contrle et non absolument dtermine par la temprature du milieu ambiant Le contrle du mtabolisme dpend de l'intrieur et non de l'extrieur. Il y a une conservation bien dtermine des rserves nutritives, et non pas une utilisation passive de ces rserves. Nous sommes tmoins, non pas d'un simple ralentissement des ractions chimiques par un abaissement de temprature, mais d'une rduction des activits physiologiques par un processus quelque peu analogue au sommeil. L'observation montre que ces activits physiologiques ne dpendent pas exclusivement de la temprature ambiante. Elles sont accentues ou diminues chez la chauve-souris expose la mme temprature. Mr Griffin est peut-tre un biologiste, mais il parle comme un chimiste. Il pense la chauve-souris en tant que tube essai, flacons de ractif, cornues, etc., et non pas comme un organisme vivant qui prend une part active dans le contrle de son comportement. La chauve-souris n'est pas un animal sang froid, et mme pendant l'hibeination, avec un mtabolisme rduit au point le plus faible qui soit compatible avec la continuation de la vie, elle est capable de maintenir une temprature corporelle lgrement suprieure celle de l'air ambiant. Elle est capable d'augmenter ou de diminuer son mtabolisme la mme temprature. L'hibernation semble tre une adaptation certaines conditions ambiantes plutt qu'une obissance passive aux influences extrieures. L'absence de provision de nour-

LE JENE

43

riture semble tre plus important, pour provoquer cet tat, que l'abaissement de la temprature. La diminution du mtabolisme n'est pas le rsultat du froid, mais le rsultat du besoin de conserver les rserves nutritives. L'oxydation dans le corps animal, bien qu'tant un processus chimique, est rigoureusement contrle. Le corps ne se met pas brler et ne continue pas brler jusqu' ce qu'il soit consum. Les rserves de graisse ne prennent pas feu les jours chauds et ne s'enflamment pas. Mme quand il fait trs chaud, l'animal qui jene rduit son mtabolisme et conserve ses rserves nutritives. En fait, les animaux non hibernants conservent mieux leurs rserves nutritives par temps chaud que par temps froid. Ceci est d au fait qu'une plus grande quantit de chaleur doit tre produite, par temps froid, pour maintenir la temprature normale du corps. Cette raction chimique n'est pas acclre par une hausse de temprature; car, intrieurement, il n'y a pas de hausse de temprature, bien que la surface du corps soit froide au toucher et que le jeneur puisse se plaindre d'avoir froid mme par temps chaud. Il serait intressant de connatre la temprature interne de la chauve-souris en priode d'hibernation. Elle est, sans aucun doute beaucoup plus basse qu' l'tat actif. Mais le problme demeure, savoir : l'abaissement de temprature est-il d au mtabolisme rduit, ou bien la rduction du mtabolisme est-elle due l'abaissement de temprature ? Si l'abaissement de la temprature provient d'une cause extrieure et est responsable de la rduction du mtabolisme, il semblerait impossible que la chauve-souris se rveille ou soit rveille de son tat de torpeur par autre chose qu'une hausse de temprature. Aussi longtemps que la temprature se maintien 0 C, celle de la chauve-souris devrait rester presque aussi basse et la torpeur devrait persister. Elle ne pourrait pas voler hors de la cave pour voir si le printemps arrive, ou plus prcisment, peut-tre, pour voir s'il y a de la nourriture en vue. Si le contrle tait extrieur, la chauve-souris serait impuissante jusqu' ce que le contrle c'est--dire la temprature soit chang. Seul le retour de la chaleur la rveillerait. Les chauves-souris qui quittent une cave et volent vers une autre quand la temprature descend un niveau trop bas, montrent que la rduction de leur mtabolisme n'est pas le rsultat de l'abaissement de la temprature. Car si cela tait, un abaissement marqu de la temprature diminuerait le mtabolisme encore davantage et empcherait la chauve-souris de se rveiller et de voler la recherche d'un endroit mieux protg ! Le fait que certaines espces commencent leur priode d'hibernation quand la temprature est encore relativement leve et qu'il y a encore de la nourriture, indique que le contrle du mtabolisme vient de l'intrieur, non de l'extrieur. L'animal qui hiberne n'est pas la merci des conditions extrieures. L'estivation L'estivation est semblable l'hibernation, si elle n'est identique. Si l'hibernation est appele sommeil hivernal , l'estivation peut tre appele d'une faon semblable, A sommeil estival . En zoologie, elle est dfinie comme un tat d'activit mtabolique rduite dans lequel certains animaux se reposent.

44

LE JENE

C'est une priode de repos associe la chaleur, aux priodes sches, dans des rgions qui ont alternativement des saisons humides et sches. Les animaux sont pousss estiver quand la scheresse et la chaleur gnent leurs activits. Avec leur tendance aux interprtations pathologiques, les biologistes dfinissent aussi l'estivation comme l'tat de torpeur produit chez les animaux par la chaleur sche excessive . Le repos physiologique et physique est pris tort pour un tat de torpeur Les mmes objections que nous avons faites propos de l'hibernation, sont aussi valables pour l'estivation, que nous ne prenons pas non plus pour un sommeil. L'estivation est remarque principalement dans les rgions tropicales pendant la longue priode de scheresse et de chaleur, quand la nourriture est rare et la vgtation au repos. Quelques animaux des zones tempres, spcialement dans les rgions dsertiques, estivent galement. Les alligators, les poissons, certains mammifres, des insectes et des escargots de terre s'endorment. Pendant la saison sche dans les rgions tropicales, les tangs et les rivires sont compltement asschs. Les crocodiles estivent, dormant pendant la saison sche sans manger, ou mergeant de la boue dans laquelle ils se sont enterrs. On dit qu'ils sont capables de dormir dans cet tat presque inanim pendant une anne entire. Les alligators, espce amricaine de la famille des crocodiles, hibernent tout fait comme les grenouilles, mais dans les rgions tropicales ils estivent. Quand ils ne peuvent plus se procurer d'eau, les alligators d'Amrique du Sud, et quelques animaux, s'enterrent dans la boue et rduisent leurs activits physiologiques un strict minimum, tandis que la terre, au-dessus d'eux, est transforme en une crote durcie par le soleil. Quand les pluies reviennent, ils reprennent leur activit et sortent, rnovs, de leur jene et repos prolongs. Certains poissons sont capables, quand les tangs et les fleuves s'asschent, de s'enfoncer profondment dans la vase et d'y rester jusqu'au retour de la saison pluvieuse. Le poisson de boue d'Australie en est un exemple ; mais beaucoup d'autres exemples existent dans les contres sches et arides o l't plutt que l'hiver est la priode difficile . En fait, si nous en jugeons d'aprs le poisson que l'on peut trouver dans un tang sec aprs une forte pluie, il y a probablement de tels poissons dans notre pays. Les dipnoques (6), Protoperis d'Afrique et Lipidosiren d'Amrique du Sud, vivent dans ces cocons de boue pendant la saison sche. Quand les rizires qu'il habite tarissent pendant la scheresse, le poisson fer-de-lance, Opocephidae, s'enterre dans la boue. Les indignes de Malaisie pchent ces animaux avec des bches. Le dipnoque d'Afrique creuse dans la boue un trou de presque soixante centimtres de profondeur, enroule sa queue autour de son corps qui se couvre de mucus, et vit ainsi, respirant l'air par un long tube et se- nourrissant de la graisse de son corps et de sa queue. Pendant les scheresses, les planaires (cers plats) et les sangsues s'enterrent dans la boue. Des petits crustacs, des mollusques, etc., qu'on trouve dans les tangs et les mares qui se forment souvent dans le dsert, s'enterrent profon(6) Dipnoques : espce possdant des poumons aussi bien que des oues.

LE JENE

45

dment dans l'argile ou la terre cuite quand ces tangs s'asschent, et estivent pendant de longues priodes. Les tortues estivent dans la boue, tandis que les lzards et les serpents se retirent dans des crevasses. La tortue de mer ibrique se cache sous des rochers. Les grenouilles se creusent un trou dans la boue et vivent pendant des mois dans cette crote durcie par le soleil. Pendant les priodes d'estivation, les grenouilles peuvent survivre la perte de la moiti de leur teneur en eau. Certaines grenouilles australiennes se gonflent d'eau pendant la saison humide et emploient cette rserve pendant la priode d'estivation. Cette rserve d eau est semblable la provision de graisse des animaux hibernants. On n'a pas connaissance de cas d'estivation chez les oiseaux, mais bon nombre de mammifres, tels que Yoryctrope (du Cap) (7), et quelques lmuriens, Chirogale millii et Microcebus ont des priodes de repos. Les plus importants parmi les animaux estivants d'Amrique sont les escargots de terre, bien que les grenouilles, les limaces, certains poissons et d'autres animaux aquatiques et semi-aquatiques estivent aussi. Quand la saison sche arrive, les escargots de terre scrtent une substance membraneuse (piphrame) par les ouvertures de leur coquille, laissant une petite ouverture pour laisser passer l'air ncessaire la respiration. Certains escargots scrtent plusieurs membranes pour fermer l'ouverture de leur coquille. Il y a un escargot australien qui bouche l'ouverture de sa coquille avec un morceau d'argile avant d'entrer dans sa priode d'estivation. Aprs une pluie prolonge, les escargots redeviennent actifs. On a vu des escargots, estivant dans le dsert, capables de revivre et de ressortir aprs avoir pass des annes l'tat endormi. Des rapports montrent que l'escargot amricain, Hlix desertorum, peut rester en tat d'estivation pendant cinq ans; l'escargot du dsert californien, Hlix veatchii, est redevenu actif aprs une priode d'estivation de six annes. Dans les dserts travers le monde, il y a beaucoup d'animaux herbivores qui dorment en priodes de scheresse, quand la vgtation est plus rare que lorsqu'il pleut. Il y a aussi beaucoup de plantes dsertiques qui dorment pendant ces priodes de scheresse. Les plantes et les animaux jenent pendant se sommeil. En Australie, les nymphes d'une espce de libellules estivent en pays sec. Les limaces s'enterrent dans le sol et les mollusques bivalves dans la boue. Les petits crustacs, les mollusques, etc., qu'on trouve dans les tangs et les poches d'eau qui se forment souvent dans les dserts, s'enterrent profondment dans l'argile ou la boue durcie quand ces tangs s'asschent et estivent pendant de longues priodes. Alors qu'il semble que la chaleur, la scheresse et le manque de nourriture soient les facteurs qui dterminent l'estivation, comme le froid et la famine semblent pousser l'hibernation, il y a lieu de croire qu'il faille attacher cette pratique plus d'importance que la simple existence de certains facteurs extrieurs. Par exemple, la persistance de l'habitude estivante est illustre par le tenrec, (7) Oryctrope (du Cap) : quadrupde sud-africain semblable au fourmilier.

46

LE JENE

qui dans les jardins zoologiques temprs, o la nourriture et l'eau sont en abondance, estive l'poque de la disette dans son pays natal de Madagascar. Cela semblerait montrer qu'un autre facteur que l'insuffisance de nourriture et la temprature, joue dans l'estivation, et peut-tre aussi dans l'hibernation. Un exemple particulier d'un animal qui se comporte dune faon oppose l'estivation est la gerboise gyptienne. On dit qu'elle est si parfaitement adapte aux conditions de scheresse (du dsert) que la pluie ou l'humidit la poussent passer l'tat dormant, pendant lequel elle ne mange pas.
Combien de temps les animaux peuvent-ils s'abstenir de nourriture ?

Les plus remarquables rapports d'abstention de nourriture ont trait aux animaux infrieurs. Compar certains de ceux-ci, l'homme est un orgueilleux. On dit souvent que les prodiges d'abstention prolonge de nourriture atteignent le maximum dans le sommeil hivernal de plusieurs espces d'animaux sang chaud, mais il y a des records rellement plus longs que ceux qui nous sont prsents. L.'American People's Encyclopdie/, rcemment publie, nous dit que la dure de survivance en inanition aigu (abstinence complte de toute nourriture sauf d'eau) va de 21 117 jours chez les chiens; chez le rat de 5 6 jours; chez le cochon d'Inde de 7 8 jours; le lapin 15 jours; le chat 20 jours; le chien 38 jours. Il y a une certaine confusion propos du temps durant lequel le chien peut survivre sans nourriture, bien que la taille du chien puisse tre un facteur dterminant. Des rapports propos d'araignes qui subissent des jenes incroyablement longs, tout en filant des toiles journellement, celles-ci tant fastes de substances contenues dans leur corps, jusqu' ce que le poids des toiles ainsi produites dpassent de beaucoup le poids des araignes au dbut du jene, me portent supposer que les araignes avaient des sources de nourriture auxquelles les observateurs n'ont pas fait attention. Il me semble difficile de croire que les araignes aient appris crer quelque chose en partant de rien. Mme des organismes unicellulaires (amibes, paramcies, etc.) peuvent vivre sans nourriture de quatre vingt jours. De mme que les cellules musculaires de l'homme en tat de jene, les organismes unicellulaires qui jenent subissent seulement une diminution de la grosseur cellulaire. Ils ne meurent que lorsque la rserve cellulaire est puise. Ces petits tres possdent une rserve nutritive sur laquelle ils peuvent vivre en cas de besoin. De la mme faon, chaque cellule corporelle des animaux suprieurs possde sa propre rserve nutritive. Le temps que les vertbrs peuvent passer sans nourriture va de quelques jours pour les petits oiseaux et mammifres, jusqu' plusieurs annes pour certains reptiles. Le temps qu'ils peuvent passer sans nourriture dpend de la quantit des rserves disponibles et de la cadence de leur utilisation. Chez les animaux sang froid, les rserves sont habituellement abondantes et la demande en est trs rduite, de sorte qu'ils peuvent jener pendant de longues priodes sans tre forcs de renouveler leurs rserves. Chez les animaux sang chaud, dont les rserves sont souvent moins abondantes et dont les grandes activits font appel une plus grande utilisation, les rserves sont plus rapidement puises.

LE JENE

47

Chez les animaux sang froid, le temps de survie sans nourriture est habituellement beaucoup plus grand que chez les animaux sang chaud, puisqu'ils n'ont pas besoin de brler afin de maintenir une temprature corporelle leve. Les serpents et d'autres reptiles passent facilement de longues priodes sans nourriture. Des serpents ont t trouvs vivants aprs avoir pass deux ans sans nourriture. On a observ un python en captivit qui passa treize mois sans manger. Des grenouilles ont survcu seize mois et des poissons vingt mois. Les invertbrs peuvent encore supporter de plus longues priodes de privation; les larves du scarabe Trogderma tarsale vivent cinq ans pendant lesquels elles perdent 99,8 pour cent de leur substance corporelle. On a observ des araignes vivant sans nourriture pendant dix-sept mois et plus. Fabre nous parle de certaines araignes qui ne mangent absolument rien pendant les seize mois de leur vie, se contentant de rayons de soleil. On a remarqu des poissons rouges qui passaient de longues priodes sans manger, tandis que le Proteus angeainus peut vivres ainsi pendant des annes. Dans ses Recherches sur l'Inanition, Chossat nous dit que la tortue de terre du sud de la France peut manquer de nourriture pendant une anne sans laisser apparatre la moindre diminution d'nergie vitale, et que le Proteus anguinus, la salamandre serpent, peut vivre ainsi, mme pendant un an et demi, pourvu que la temprature de sa cage soit tenue au-dessus du point de gel. On sait que le saumon du Rhin passe de huit quinze mois sans nourriture. Oswald dit que : les reptiles, avec leur petite dpense d'nergie vitale, peuvent survivre facilement des privations dittiques; mais les ours et les blaireaux, avec une organisation essentiellement analogue celle des espces humaines, et dont la circulation sanguine est suffisamment active pour maintenir leur temprature corporelle d'une cinquantaine de degrs suprieure celle des temptes d'hiver, se passent de nourriture pendant des priodes variant de trois cinq mois, et la fin de leur preuve ils sortent de leurs retraites en pleine possession de leurs nergies physique et mentale . Le condor, comme tous les autres vautours, est capable de jener pendant plusieurs jours. Il se gave, cependant, quand il peut trouver de la nourriture. Edwin E. Slossom rapporte ceci dans Keeping up with Science (p. 261) : Chez les animaux infrieurs, la vie en tat d'inanition peut aller jusqu' des priodes incroyablement longues. On a vu des scorpions privs de nourriture pendant 368 jours et des araignes ont survcu une privation de nourriture qui dura dix-sept mois. Les larves des petits scarabes passent pour rsister plus de cinq ans sans nourriture, leur corps n'tant rduit pendant cette priode que de six pour cent de ce qu'il tait au dpart. Il y a le record unique d'un poisson d'eau douce, Amia Calva, qui jena vingt mois et qui n'avait certainement pas atteint la fin de ses possibilits lorsqu'il fut tu. Des grenouilles survivent la privation de nourriture pendant seize mois, et des serpents restent en vie mme aprs deux ans de jene. Le plus long record endur par un chien fut de 117 jours, soit prs de quatre mois . A. S. Pearse, Professeur de Zoologie l'Universit de Duke, nous dit que certaines tiques peuvent vivre dans un tat d'activit pendant plus de quatre ans sans manger . Peut-tre les plus longues priodes d'abstinence sont-elles observes chez

48

LE JENE

les animaux estivant dans le dsert. Il ne faut pas oublier, non plus, que les escargots et autres animaux des dserts nordiques, qui estivent pendant la saison sche et hibernent en hiver, passent la plus grande partie de leur vie jener. Le jene en tant que moyen de survivance Aprs cette vue d'ensemble des conditions nombreuses et varies dans lesquelles les animaux jenent, et des diffrents usages qu'on fait du jene, il est vident que le jene est l'un des phnomnes les plus importants de la nature. Il vient tout de suite aprs la nourriture et la reproduction, avec lesquelles il est li, du point de vue de son importance et de l'tendue de son application. Le jene, dans les conditions les plus diverses, est si courant dans la nature et il est employ pour faire face tant d'exigences vitales, que je suis oblig de me demander pourquoi on a peur et pourquoi on douterait de son caractre naturel et de son utilit. C'est l'une des mthodes les plus naturelles pour rsoudre certains problmes physiologiques. L'ours hibernant, l'alligator estivant, l'lphant malade, le chien bless : tous jenent pour rsoudre leurs problmes. Jener dans le cas de maladie aigu, quand le pouvoir digestif est diminu, ne peut tre regard que comme un moyen d'adaptation trs utile. Comme je l'ai fait remarquer prcdemment, biologiquement, l'hibernation est un moyen d'adaptation aux conditions de l'hiver qui permet l'animal de survivre. La capacit de rester sans manger pendant cette priode est un lment important dans la survie. Sans cette capacit de jener pendant de longues priodes, l'animal hibernant mourrait de faim pendant l'hiver. Nos prtendus savants, qui attachent une si grande importance aux classifications et aux diffrenciations minutieuses, ont encore l'habitude de considrer l'abstinence totale de nourriture comme une inanition. Mais ils disent de l'hibernation que c'est une forme de privation de nourriture qui permet la survivance au lieu de la mort . Ce qui est plutt trange, c'est que ces hommes parlent de l'abstinence en cours d'hibernation et de ce que l'on remarque pendant la priode du frai chez certains animaux, comme d'une inanition physiologique . C'est une improprit de langage. L'inanition est en tous temps pathologique, ou pathognique. L'aptitude d'un animal jener, mme pendant de longues priodes, dans des conditions et des circonstances vitales nombreuses et diverses, est un facteur important dans la survivance. C'est la meilleure mthode par laquelle la nature rsout certains problmes physiologiques et biologiques. Elle peut tre correctement considre comme un moyen d'accommodation ou d'adaptation : l'ours hibernant, l'alligator estivant, l'lphant malade, tous jenent pour rsoudre les problmes qui se prsentent eux. Si un animal peut jener, ce n'est que parce qu'il peut compter sur des ressources internes adquates, et il peut se permettre de jener prcisment dans la mesure o il conserve ces provisions. C'est la raison pour laquelle les animaux qui hibernent ou estivent vivent au niveau physiologique le plus bas compatible avec la continuation de la vie. Sans activit physique et avec seulement un minimum d'activit physiologique, leurs rserves internes sont conserves et conomises longtemps des mois ou une anne.

LE JENE

49

Le saumon et le veau marin ne se reposent pas et ne font aucun effort pour conserver leurs ressources. Il serait intressant de savoir combien de temps ces animaux pourraient jener s'ils cessaient leur activit, physique et sexuelle. Le jene pendant la priode de rut sert probablement un but trs utile. Nous savons du moins que dans le cas de certaines formes de vie trs infrieures, il rtablit le mle aprs plusieurs gnrations de reproduction parthnogntique (8). Afin d'obtenir de meilleurs rsultats, les animaux qui jenent pendant la saison du rut semblent avoir besoin de rduire leurs excs. Ils recherchent le rajeunissement en modrant leurs dispositions anti-symbiotiques (9) et en abandonnant leurs excs. L'instabilit qui rsulte de l'excs et de la mauvaise nourriture peut tre limine, et la stabilit regagne par un retour la modration et la nourriture correcte. Pour obtenir des rsultats immdiats, l'abstinence de nourriture est essentielle. Reinheimer pense que le jene a pour effet de contribuer au rtablissement d'un degr tolrable de symbiose intime la fois dans un but physiologique et dans un but gntique dans les cas o la symbiose interne est en danger de se pervertir par les transgressions de l'organisme effectues contre les lois de la symbiose biologique. Je n'ai fait aucun effort pour puiser la liste des animaux et des plantes qui jenent dans des conditions autres que la maladie ou l'absence de nourriture. Les exemples qui ont t donnes sont suffisants pour montrer que la nature ne craint pas d'abstinence prolonge de nourriture, et que celle-ci est frquemment employe par des animaux l'tat actif aussi bien que dormant, comme un moyen d'adaptation aux diverses conditions vitales, ou comme un moyen de modification interne en cas de besoin. Dans toutes les conditions dans lesquelles les animaux jenent, les ressources internes sont utilises en vue de nourrir les tissus vitaux et de permettre l'entretien des fonctions vitales. En cas de maladie, ou en cas de blessure srieuse, quand aucune nourriture ne peut tre digre, l'organisme utilise ses provisions internes des fins semblables. La fivre, la douleur, l'affliction, l'inflammation suspendent la scrtion des sucs digestifs, arrtent les mouvements musculaires de l'estomac et enlvent ainsi l'envie de manger. Dans de telles conditions, il n'y a qu'une source de nourriture possible : les rserves internes. Pendant la maladie, comme chez les animaux qui jenent pendant la priode de rut, l'activit corporelle continue. Il y a donc une perte corporelle beaucoup plus rapide dans ces deux conditions que dans l'hibernation et l'estivation. En considrant la condition macie des animaux la fin de leurs diverses priodes de jene, il devient vident que tandis que les diffrentes espces varient quant la quantit de pertes qu'elles peuvent subir sans danger, il n'y a aucun risque de dtrioration ou de mort avant qu'un fort pourcentage du poids corporel n'ait t perdu. II n'y a donc aucun danger jener pendant des dures assez longues, en cas de maladie. (8) Reproduction, dans les espces sexues, par des ufs non fcondes. (9) Symbiose : association de deux ou plusieurs organismes diffrents, qui leur permet de vivre avec des avantages pour chacun.

CHAPITRE III

LE JEUNE CHEZ L'HOMME

L'homme est un animal et de ce fait, il est sujet aux mmes lois d'existence et aux mmes conditions de vie que les autres animaux. Faisant partie du vaste monde organique, il n'est pas indpendant des conditions de vie ordinaires et normales au point d'tre gouvern par des lois et des ncessits diffrentes. Il n'est donc pas surprenant de constater que l'homme est non seulement capable de jener pendant des priodes prolonges, ce dont il peut tirer profit, mais aussi de le voir jener dans des circonstances et dans des buts trs divers. Dans les pages suivantes, nous passerons brivement en revue les conditions les plus importantes dans lesquelles l'homme jene, et les raisons pour lesquelles il jene. Le jene religieux Le jene en tant qu'observance religieuse a t longtemps pratiqu pour la ralisation de certains bienfaits. Le jene religieux remonte l'origine, bien avant l're historique. L'abstinence partielle ou totale de nourriture, ou de certains aliments, des saisons dtermines, tant pratique en Assyrie, en Perse, Babylone, en Scythie, en Grce, Rome, aux Indes, Ninive, en Palestine, en Chine, au nord de l'Europe par les Druides et en Amrique par les Indiens. C'tait une pratique trs rpandue, souvent inflige comme un moyen de pnitence, en signe de deuil, et comme prparation aux rites religieux, tels que le baptme et la communion. A l'aube de la civilisation, les Mystres Anciens, qui taient une adoration secrte ou religion de sagesse qui prospra pendant des milliers d'annes en Egypte, aux Indes, en Grce, en Perse, en Thrace, en Scandinavie, chez les Goths et les Celtes, prconisaient et pratiquaient le jene. La religion druidique chez les peuples celtiques demandait une longue priode de prparation comprenant le jene et la prire avant que le candidat puisse avancer. Un jene de cinquante jours tait ncessaire dans la religion Mithriaque, en Perse. En fait, le jene tait commun tous les mystres, qui se rapprochaient tous des mystres gyptiens et en drivaient probablement. On dit que Mose, qui tait vers dans la sagesse d'Egypte, jena pendant plus de 120 jours sur le Mont Sina.

LE JENE

51

Les mystres de Tyr, qui taient reprsents en Jude au temps de Jsus par une socit secrte connue sous le nom d'Essnes, prconisaient aussi le jene. Au premier sicle avant Jsus-Christ, il existait Alexandrie, en Egypte, une secte asctique de Juifs, appels Thrapeutes, qui ressemblaient aux Essniens et qui s'inspirrent beaucoup de la Kabbale et des systmes pythagoriciens et orphiques. Les Thrapeutes portaient une grande attention aux malades et apprciaient beaucoup le jene en temps que moyen curatif. Le jene est mentionn assez souvent dans la Bible. Plusieurs jenes trs longs y sont relats, tels celui de Mose, quarante jours (Ex. 24: 18; Ex. 34: 28); celui d'Elie, quarante jours (1. Rois 19: 8); David, sept jours 2 Sam. 12: 20); Jsus, quarante jours (Matthieu 4 : 2 ) ; Luc, Je jene deux fois par semaine (Luc 18: 12) ; Cette espce ne pourra tre sauve que par la prire et le jene (Matthieu 17: 21); un jene dans toute la Jude (2 Chroniques 20: 3). La Bible prvient contre le jene fait dans un but de simple notorit (Matt. 6: 17, 18). Elle conseille aussi aux jeneurs de ne pas prendre une attitude triste (Matt. 6: 16); mais de trouver du plaisir dans le jene et d'accomplir son travail (Isa. 58: 3); et que certains jenes soient des jenes de gat (Zach. 8: 19). Nous pouvons assurer trs justement que le but des nombreux jenes mentionns dans la Bible tait d'obtenir un bienfait, bien que nous puissions tre srs qu'ils n'taient pas toujours entrepris en vue de gurir une maladie . Nous pouvons galement tre certains que les anciens n'avaient pas peur de mourir de faim en sautant quelques repas. Pendant deux cents ans, la religion chrtienne a recommand la prire et le jene et l'histoire du jene de quarante jours dans le dsert a t raconte durant des milliers de sermons. Les jenes religieux taient frquemment pratiqus au dbut du christianisme et pendant le Moyen Age. Thomas Campanella nous raconte que de frles religieuses souffrant d'attaques d'hystrie se soignaient en jenant sept fois soixante-dix heures , ou vingt jours et demi. Jean Calvin et John Wesley recommandaient expressment le jene comme une mesure salutaire pour les ministres du culte autant que pour les lacs. Chez les premiers chrtiens, le jene faisait partie des rites de purification. Le jene est encore une pratique rgulire parmi les nations orientales, surtout parmi les Hindous. Les nombreux jenes de Gandhi sont bien connus. Les pnitents endurcis de l'glise primitive se retiraient souvent dans le dsert durant un mois ou deux afin de combattre les tentations. Ils pouvaient boire l'eau d'une vieille citerne dlabre pendant ce temps, mais manger, ne serait-ce qu'un grain de millet, tait considr comme une violation de leurs vux et dtruisait les mrites de leur pnitence. A la fin du second mois les renonciateurs dcharns avaient suffisamment de forces pour retourner chez eux sans avoir besoin d'assistance. L'auteur de Peregrinato Sihia, en dcrivant comment le Carme tait observ Jrusalem, quand il y tait, aux environs de 386 aprs J.-C, dit: Ils s'abstenaient totalement de toute nourriture pendant le Carme, except les samedis et dimanches. Ils prenaient un repas vers midi le dimanche, et aprs

52

LE JENE

cela ils ne prenaient rien d'autre jusqu'au samedi soir. C'tait leur rgle pendant le Carme . Bien que l'Eglise Catholique n'ait aucune rgle ordonnant le jene, de la faon dont nous employons ce terme, il tait autrefois volontairement pratiqu par beaucoup d'individus. Le jene, que ce soit l'abstinence totale de nourriture ou l'abstinence d'aliments dfendus, est considr par cette Eglise comme une pnitence. L'Eglise Catholique enseigne aussi que Jsus jena dans le but d'instruire et d'encourager la foi en la pratique de la pnitence. L'Eglise Romaine a ses jours de jene de mme que ses jours d'abstinence , bien qu'ils ne soient pas ncessairement les mmes. La loi d'abstinence a une base diffrente et est dtermine non par la quantit, mais par la qualit de nourriture permise. La loi d'abstinence interdit l'usage de la viande ou du bouillon de viande, mais non les ufs, les laitages ou les condiments de toutes sortes y compris la graisse animale . La rgle de jene de l'Eglise est : le jene consiste ne faire qu'un repas complet par jour . Dans les premiers temps un jene svre tait tenu jusqu'au coucher du soleil. Maintenant ce repas complet peut tre pris n'importe quel moment aprs midi, ou, comme les autorits de l'Eglise l'admettent, un peu avant. Certains mme admettent que ce repas complet peut tre pris n'importe quel moment des vingt-quatre heures . Mais cet unique repas principal en vingtquatre heures ne dfend pas de prendre quelque nourriture le matin et le soir. En fait, la coutume locale , qui est souvent une phrase quelque peu vague, car elle varie selon l'interprtation de l'vque de l'endroit, dcide en quoi consiste l'extra qui peut tre pris journellement. En Amrique la rgle est que le repas du matin ne doit pas excder deux onces de pain (une soixantaine de grammes environ); Westminster (Angleterre) la limite est de trois onces (85 grammes). Evidemment un jene de ce genre n'est pas ce que nous entendons par jene, car un homme peut manger suffisamment de cette manire pour engraisser. Et aucun Hyginiste ne peut accepter le principe soi-disant moral de l'Eglise Romaine parvum pro nihilo reputatur et ne potus noceat un peu est considr comme n'tant rien , de peur que la boisson non accompagne de quelque chose de solide soit nfaste . Nous prtendons, comme Page l'exprime, que de tout petits repas ne sont pas des jenes. Le jene de Carme des Catholiques ne consiste galement qu'en une priode d'abstinence de certains aliments dfendus, bien qu'il y ait des Catholiques qui profitent de cette priode pour faire un jene rel. La pratique primitive de jener jusqu'au coucher du soleil, puis de faire un festin, est semblable la pratique des Mahomtans dans leur soi-disant jene du Ramadan. Durant cette priode les gens ne mangent pas et ne peuvent ni boire de vin ni fumer de cigarettes, du lever au coucher du soleil ; mais ils ont leurs cigarettes la porte de la main, et ils sont prts se mettre fumer aussitt que le soleil est couch, et ils passent la nuit festoyer. Une grande orgie la nuit compense leur abstinence pendant le jour. Leurs villes font penser un carnaval nocturne, les restaurants sont clairs et les rues sont remplies de noceurs, les magasins sont bien illumins et les vendeurs de limonade et de douceurs font des affaires. Les riches veillent

LE JENE

53

toute la nuit, rendant et recevant des visites, et faisant des rceptions. Aprs quarante jours passs festoyer et faire bombance, les gens clbrent la fin de leur mois de jene avec la fte de Bavant. De nos jours les Chrtiens de toutes sectes et dnominations entreprennent rarement des jenes rels . La plupart des jenes des communiants Romains, Orthodoxes et Protestants sont seulement des priodes d'abstention de nourriture carne. L'abstinence de viande autre que le poisson les jours de jene parat avoir seulement t ordonne pour aider les industries de la pche et de construction navale. Chez les Juifs le jene signifie toujours l'abstinence totale de nouniture, et au moins un de leurs jours de jene comporte l'abstinence d'eau galement. Leurs priodes de jene sont ordinairement de courte dure. Gandhi apprciait pleinement la valeur hyginique du jene, et souvent jenait des fins hyginiques, quoique la plupart de ses jenes fussent des jenes de purification ou de pnitence et des armes politiques avec lesquelles il obligeait l'Angleterre accder ses demandes. Il jenait mme pour la purification de l'Inde, et non seulement pour purifier son propre organisme. Le jene formait une partie des rites religieux des Aztques et des Toltques du Mexique, des Incas du Prou et d'autres tribus amricaines. Le jene tait galement pratiqu par les insulaires du Pacifique; il y a aussi des rcits de jene en Chine et au Japon, mme avant le contact de ces pays avec le Bouddhisme. En Asie orientale et partout o le Brahmanisme et le Bouddhisme se sont rpandus, la pratique du jene s'est maintenue. Le jene en tant que magie Avec le jene en tant que magie, nous n'avons rien faire, sauf tudier le phnomne. Le jene des tribus, comme on l'a vu che7 les Indiens d'Amrique, entrepris pour viter une calamit menaante, o le jene semblable ceux que faisait Gandhi pour purifier l'Inde, est une manire d'employer le jene en tant que magie. Le jene fut amplement observ dans les crmonies prives aussi bien que dans les crmonies publiques chez les Indiens d'Amrique. Les pres des enfants nouveau-ns sont tenus de jener chez les Mlansiens. Le jene faisait souvent partie du rite d'initiation l'ge adulte, ou dans les pratiques sacres rituelles ae nombreuses tribus. Les douze jours de jene de David raconts dans la Bible, lors de la maladie de son fils, constituent un jene magique. Le jene crmoniel observe dans plusieurs religions peut tre class comme tant un jene magique. Si nous faisons soigneusement la distinction entre le jene magique et le jene de protestation, comme dans les grves de la faim, nous pouvons dire que le jene magique est un jene entrepris pour atteindre un but dsir extrieur la personne du jeneur. Nous sommes intresss par de tels jenes, simplement parce qu'ils sont une autre preuve qne l'homme, comme les animaux infrieurs, peut jener pendant des priodes tendues, et qu'il peut le faire aussi, non seulement sans danger, mais tout en retirant des avantages positifs.

54

LE JENE

Le jene comme discipline II n'y a rien de nouveau propos du jene. Chez les anciens, il tait considr comme une mthode souveraine pour atteindre et conserver un bon tat physique et mental. Socrate et Platon, deux des plus grands matres et philosophes grecs, jenaient rgulirement pendant dix jours de suite. Pythagore tait aussi un jeneur rgulier, et avant de passer un examen l'Universit d'Alexandrie, il jena pendant quarante jours. II exigeait que ses lves jenent quarante jours avant de les admettre dans sa classe. H.B. Cushman nous dit dans son Histoire des Indiens Choctaw, Chic\asaw et Natchez, que le guerrier et chasseur Choctaw, entreprenait souvent des jenes prolongs pour s'entraner supporter la faim . Jenes priodiques et annuels Dans son Evangile, Luc mentionne la pratique de jener un jour par semaine, qui semble avoir t trs rpandue son poque. Le jene priodique a t pratiqu par des peuples et des individus bien diffrents. On affirme que les anciens Egyptiens taient habitus jener pendant une courte priode, environ deux semaines chaque t. Beaucoup de gens aujourd'hui font la mme chose. Ils font un jene ou deux par an. D'autres suivent la coutume rapporte par Luc et jenent un jour par semaine. D'autres jenent trois cinq jour' par mois. Cette pratique de jene priodique prend de nombreuses formes selon les diffrents individus. Ces jenes ne sont habituellement que de courte dure, mais ils sont d'un bienfait apprciable. Les grves de la faim Les grves de la faim sont devenues trs frquentes au cours des trente dernires annes. Peut-tre que les plus fameuses ont t celles que Gandhi a faites, en guise de protestation, et la grve de la faim de McSwiney et de ses compagnons, prisonniers politiques Cork (Irlande), en 1920. Joseph Murphy, qui entreprit la grve del faim avec McSwiney, mourut le 68e jour; McSwiney le 74" jour. De vieux lecteurs se rappelleront que, il y a quelques annes, quand les suffragettes d'Angleterre entreprirent leurs grves de la faim, on les nourrissait par des moyens coercitifs pnibles, alors que, en mme temps, on prtendait les laisser mourir de faim en prison. Les jenes frquents de Gandhi taient habituellement des protestations contre la politique britannique, bien que parfois il jent pour purifier l'Inde, cause de quelques fautes qu'elle avait commises. II tait, cependant, pleinement conscient de la valeur Hyginique du jene, et il tait trs vers sur le sujet. Son plus long jene semble avoir t de vingt et un jours. Beaucoup d'hommes et de femmes dans toutes les parties du monde ont fait des grves de la faim de plus ou moins longue dure.

LE JENE

55

Les jenes d'exhibition Il y a eu des hommes, jeneurs plus ou moins professionnels, qui ont surtout jen pour s'exhiber et gagner ainsi de l'argent. Ils ont jen publiquement et ont fait payer les gens qui voulaient entrer afin de les voir. Tels taient Succi et Merlatti, deux jeneurs exhibitionnistes italiens, et Jacques. Jacques jena 42 jours Londres en 1890 et 50 jours dans la mme ville en 1891. Il jena 30 jours Edimbourg en 1889. Merlatti jena 50 jours Paris en 1885. Succi fit plusieurs longs jenes allant de 21 46 jours. L'un de ses jenes fut soigneusement tudi par le Professeur Luciani, la fameuse autorit italienne en matire de nutrition. Les jenes exprimentaux Les jenes exprimentaux auxquels des hommes et des femmes ont pris part sont, peut-tre, plus nombreux qu'on ne le pense. Les professeurs Carlson et Kunde, de l'Universit de Chicago, firent quelques expriences de cette nature il y a quelques annes. Leurs jenes taient de dure relativement courte. Je crois que le Dr Carlson a dirig des expriences sur le jene et l'on dit qu'il fait lui-mme des jeunes courts, l'occasion. Mais il y a peu de jenes exprimentaux de longue dure qui aient t faits par l'homme. Le Dr Luigi Luciani, prof, de Physiologie l'Universit de Rome, tudia un jene de trente jours entrepris par Succi en 1889. Victor Pashutin, directeur de l'Acadmie Mdicale Militaire Impriale de Ptrograd, en Russie, fit un certain nombre d'expriences sur des animaux, et fit des investigations sur des cas de mort par inanition chez l'homme; il publia les rsultats de ses recherches dans son Paihological Physiology of Inanition. Le Dr Francis Gano Bndict de l'Institut Carnegie de Roxbury, Mass., publia un livre il y a quelques annes intitul The Metabolism of Inanition . En dpit du soin apport dans la conduite de ses expriences de jene et l'habilet avec laquelle les divers tests et mesures furent faits, il n'y a que peu de rsultats dcisifs qui ressortent de ces expriences, car elles taient bases sur des jenes courts, le plus long tant de sept jours et ayant t entrepris par un hypocondriaque, qui, d'aprs Tucsek, tant anormal, ne pouvait pas donner des rsultats physiologiques normaux. Il est galement vrai que c'est au cours des premiers jours du jene que se produisent les troubles les plus srieux, si bien que les rsultats de ces jenes courts induisaient plutt en erreur, ou comme le dit Levanzin, le grand livre pour^lequel l'Institut Carnegie gaspilla six mille dollars ne vaut pas le papier sur lequel il fut imprim . La discussion de Bndict sur les expriences prcdentes de jenes est consacre aux jenes chez des sujets en bonne sant et cela ne peut donner que peu de lumire sur l'importance du jene dans la maladie. En 1912, le Professeur Agostino Levanzin, de Malte, vint en Amrique afin d'tre observ par Bndict, pendant qu'il faisait un jene d'une dure de trente et un jours. Il commena son jene le 1* avril 1912, avec un poids infrieur de 1 kilo environ au poids normal qui, d'aprs les mensurations de l'Universit de Yale, tait de 60 kilos pour une taille de 1 m 70. Levanzin pense que ceci

56

LE JENE

est un point important dans chaque jene. Il fait remarquer que des jeneurs professionnels, de mme que les animaux hibernants, se suralimentent gnralement avant de commencer jener, et ils accumulent un bon stock de graisse et autres rserves. 11 pense que, de ce fait, les longs jenes prcdemment tudis ne provoquaient que la destruction du seul tissu adipeux et non du corps entier. Il essaya d'viter cette faute en commenant son jene avec un poids normal . Son opinion tait que la longueur du jene n'a aucune importance si ce dernier n'est pas commenc avec un poids corporel normal. Il tait d'avis que l'homme peut perdre soixante pour cent de son poids normal sans courir aucun risque de mort ou d'altration de sa sant. Il dit que la plus grande partie du poids normal du corps est aussi une rserve de nourriture. Au dbut de mon jene mon poids exact tait un peu au-dessus de 60,6 kg. A la fin des trente et un jours de mon jene, je pesais peine 47,4 kg, ce qui reprsente une perte totale de 13,2 kg durant le jene. Pendant le jene, l'on fit des tests concernant : pouls, pression sanguine, taux respiratoire, volume respiratoire; on fit l'examen du sang, des mesures anthropomtriques, l'analyse d'urine, l'tude de la pousse des cheveux, et d'autres innombrables observations concernant ma condition mentale et physique quotidienne.
Le jene quand l'alimentation est impossible

Il y a des conditions pathologiques dans lesquelles l'alimentation est impossible. Des conditions telles que le cancer de l'estomac, la destruction de l'estomac par des acides, et par d'autres causes, rendent impossible toute prise de nourriture. Des personnes se trouvant dans cette condition passent souvent de longues priodes sans nourriture, avant de mourir finalement. Quelques-uns de ces cas seront mentionns au cours de notre tude. Dans certaines conditions de nvrose gastrique, la nourriture est vomie presque aussitt aprs avoir t avale, ou elle passe dans l'intestin grle avec une rapidit presque gale et est prcipite vers la sortie et vacue sans tre digre. Un tel individu, bien que mangeant, est en fait priv de nourriture. Un tel tat de choses peut durer pendant une longue priode.
Marins et voyageurs naufrags

Les marins et aviateurs naufrags ont, dans bien des cas, t forcs de vivre pendant de longues priodes sans nourriture, et souvent sans eau. Nombreux sont ceux qui ont survcu de longues priodes sans nourriture en dpit des conditions rigoureuses dues la mer. Pendant la dernire guerre, beaucoup d'exemples de cette nature reurent une grande publicit. Dans My Dbut As A Literary Person, Mark Twain raconte srieusement ce sujet, quelques-unes de ses expriences et observations sur le jene : il dit que Une petite privation de nourriture peut faire rellement plus de bien au malade que le meilleur des mdicaments et le meilleur des docteurs. Je ne parle pas d'une dite restreinte, mais de la privation totale de nourriture pendant un jour ou deux. Je parle par exprience; la privation de nourriture a t mon

LE JENE

57

meilleur docteur pendant quinze ans, et a permis le rtablissement dans tous les cas. Un matelot m'a dit, Honolulu, que l'un des hommes d'quipage tait rest allong sur son hamac pendant des mois, faisant des abcs et se nourrissant comme un cannibale. Nous constatmes qu'en dpit du trs mauvais temps, du manque de sommeil, de brlures, de pluies torrentielles et de toutes sortes de misres, treize jours de jene le rtablirent merveilleusement . Il y avait quatre marins malades quand le bateau fut dtruit par le feu. Vingt-cinq jours d'inanition terribles suivirent, et maintenant nous avons ce rcit curieux : tous les hommes sont forts et joviaux, mme ceux qui taient ports malades se portent bien, sauf le pauvre Peter . Lorsque j'crivis un article, il y a quelques mois, recommandant instamment l'abstention temporaire de nourriture comme remde contre l'absence d'apptit et la maladie, on m'a trait de plaisantin, mais j'tais srieux. Nous sommes tous bien portants et forts, relativement parlant. Aujourd'hui, le rgime a forc les hommes se serrer la ceinture d'un cran; la ration de pain qui tait de la dimension d'un dollar en argent a t rduite de moiti et l'un des trois repas quotidiens a t supprim. Ceci affaiblira physiquement les hommes, mais s'il y a encore en eux des traces de maladies courantes, elles disparatront . Mineurs ensevelis Frquemment, quand il y a des boulements, un ou plusieurs mineurs sont ensevelis pendant des priodes plus ou moins longues, pendant lesquelles ils sont sans nourriture et souvent sans eau. Leur survivance, jusqu' ce qu'ils soient sauvs, ne dpend pas de la nourriture, mais de l'air. Si la rserve d'oxygne est puise avant que les secours ne les atteignent, ils prissent; autrement, ils survivent des jours et des jours passs sans nourriture. Le mineur enseveli est comme l'animal enseveli pendant des jours et des semaines sans un monceau de neige. Il est capable de se passer de nourriture pendant des priodes prolonges et de survivre, comme le font ces animaux. Le jene dans la maladie On estime que le jene a t pratiqu sans interruption depuis 10 000 ans, pour le soulagement de la souffrance humaine. Sans aucun doute il a t employ depuis l'poque o l'homme commena tre malade. Le jene faisait partie des mthodes de rtablissement pratiques dans les anciens temples esculapiens, I 300 ans avant Jsus-Christ. Hippocrate, le mythique Pre de la Mdecine Grec, semble avoir prescrit une abstinence complte de nourriture quand une maladie tait dans sa phase ascendante, et spcialement pendant la priode critique, et une dite sobre dans d'autres occasions. Tertullien nous a laiss un trait sur le jene crit vers l'an 200. Plutarque dit que : Plutt que d'avoir recours la mdecine, jenez un jour . Avicenne, le grand docteur arabe, prescrivait souvent des jenes de trois semaines ou plus. Je pense qu'il n'y a pas lieu de douter que l'homme, comme les animaux infrieurs, a toujours jen dans le cas de maladie grave. A une poque plus moderne, la profession mdicale a enseign aux malades qu'ils doivent manger

58

LE JENE

pour maintenir leurs forces, et que s'ils ne mangent pas leur rsistance baisse et ils perdent leurs forces. L'ide qui les guide est que si les malades ne mangent pas ils peuvent mourir. La vrit est plutt l'oppos : plus ils mangent, plus ils risquent de mourir. M.L. Holbroolc, un hyginiste du sicle dernier, dit que: le jene n'est pas un tour adroit de sorcellerie mais la plus efficace et la plus sre de toutes les mdecines . Quand les animaux sont malades, ils refusent toute nourriture. C'est seulement lorsqu'ils se sont rtablis, et pas avant, qu'ils se remettent manger. Il est aussi naturel ou normal pour l'homme de refuser la nourriture quand il est malade, que cela l'est pour les animaux. Sa rpulsion naturelle pour la nourriture est un guide sr qui lui indique quand il ne faut pas manger. Les aversions et les dgots des malades, spcialement pour la nourriture, le bruit, le mouvement, la lumire, l'air vici, etc., ne doivent pas tre ignors. Ils expriment des mesures protectrices du corps malade.

Famine et guerre

La guerre et la famine, soit que la famine ait t produite par la scheresse, les insectes, les inondations, tornades, tremblements de terre, geles, neiges, etc., ont frquemment priv de nourriture des populations entires pendant de longues priodes, les forant ainsi jener. Dans beaucoup de ces cas, elles ont eu des rserves limites de nourriture, mais dans d'autres, aucune nourriture n'a t disponible pendant de longues priodes. La capacit que l'homme a de jener, mme pendant de longues priodes, prouve que le jene est, comme pour les animaux, un moyen important de survivance dans de telles circonstances. De telles priodes de privations prolonges taient beaucoup plus frquentes autrefois qu'aujourd'hui, o les transports rapides et les moyens de communications modernes rendent possible l'apport de nourriture, en trs peu de temps, aux gens habitant les rgions o svit la disette.

Le jene en cas de choc motionnel

Le chagrin, les soucis, la colre, l'agitation mentale et autres irritations motionnelles ont sur l'apptit et la digestion une action aussi nfaste que la douleur, la fivre et une grave inflammation. Un excellent exemple est celui de cette jeune femme new-vorkaise qui, il y a quelques annes, essaya de se noyer et qui expliqua aux deux marins qui la sauvrent que lorsque son amoureux, qui tait rest au port pendant deux jours, n'tait pas venu la voir et ne lui avait pas fait signe, elle pensa qu'il l'avait abandonne. Son ami marin, qui avait t de service et n'avait pu lui faire signe, eut la permission de la voir. Il lui demanda depuis quand elle n'avait pas mang, et elle rpondit : Pas depuis hier, Bill, je ne pouvais pas . Son chagrin ou sentiment d'abandon avait eu pour rsultat une suspension des scrtions digestives et une perte du dsir de manger.

LE JENE

59

Le jene chez l'alin Les alins manifestent communment une forte aversion pour la nourriture et, moins d'tre nourris de force, ils passent souvent de longues priodes sans nourriture. Il est courant, dans les asiles d'alins, de gaver de force de tels malades, souvent par des moyens trs cruels. Cette aversion pour la nourriture chez les alins est indubitablement un mouvement instinctif dans la bonne direction. Le Dr Page fait le rcit trs intressant d'un malade qui recouvra une sant mentale normale aprs quarante et un jours de jene, aprs que d'autres traitements eurent lamentablement chou. Je puis citer un cas de maladie mentale chez un jeune homme que j'eus soigner et qui refusa toute nourriture pendant trente-neuf jours; il se remit manger au matin du quarantime jour de jene, fort amlior au point de vue mental. J'ai employ le jene dans d'autres cas de maladie mentale et je ne doute pas que le jene soit incontestablement bnfique; je suis convaincu que, lorsque le malade mental refuse la nourriture, c'est une mesure instinctive prise dans le dessein d'assister le corps dans son travail de reconstruction.

L'hibernation chez l'homme

On dit de la possibilit de l'hibernation chez l'homme que c'est une condition totalement inexplicable d'aprs les principes enseigns dans les coles . Nanmoins, il y a bon nombre de gens qui sont dans un tat trs proche de l'hibernation pendant l'hiver. Ceci est vrai des Esquimaux du nord du Canada, de mme que de certaines tribus du nord de la Russie. En faisant des rserves corporelles de graisse et en hibernant peu prs comme l'ours, bien que de faon beaucoup moins complte, l'Esquimau montre que l'homme a une certaine capacit d'hibernation. En se tenant au chaud, en se serrant les uns contre les autres dans la maison, et en bougeant trs peu, il passe le long hiver avec la moiti de la quantit habituelle de nourriture. Au dbut de l'hiver, l'Esquimau se coud dans son survtement doubl de fourrure, laissant des ouvertures pour certaines ncessits physiologiques, et reste dans sa hutte pour la dure de l'hiver, vivant de saumon sch, de biscuits grossiers, de gteaux de crales moulues et d'eau. Le fait qu'il bouge trs peu rduit la somme de l'nergie dpense, ce qui l'aide ainsi maintenir les rserves de nourriture accumules dans son corps un niveau qui ne cause pas de prjudice l'organisme. Certains paysans russes de la rgion de Pskov dorment autour d'un feu pendant la plus grande partie de l'hiver, s'veillant une fois par jour pour manger. Il n'y a aucune preuve que ceci ne soit qu'une quasi- hibernation, puisqu'ils emploient le feu pour se tenir chaud, se rveillant tous les jours pour manger et, il ne faut pas l'oublier, il est possible de prendre toute la nourriture ncessaire mme une vie normalement active en un seul repas quotidien. Les rcits selon lesquels certains fakirs indiens ont t capables d'entrer dans un tat de somnolence et de survivre dans un cercueil pendant un an ou plus doivent tre considrs avec scepticisme.

60

LE JENE

Le jene instinctif Plus que toute autre mthode, le jene est strictement naturel. C'est sans aucun doute le plus vieux de tous les moyens employs pour parer ces crises de l'organisme appeles maladie . Il est beaucoup plus vieux que la race humaine elle-mme puisqu'il est employ instinctivement par les animaux malades et blesss. L'instinct qui porte jener pour se rtablir, dit Oswald, n'est pas limit nos compagnons muets. C'est une observation courante que la douleur, les fivres, les congestions gastriques et mme les afflictions mentales coupent l'apptit, et seules les infirmires mal avises essaient de contrarier ici le dessein de la nature. La doctrine de dpravation totale a enseign aux hommes se mfier des impulsions de leurs instincts naturels, et tandis que cette doctrine disparat lentement de la religion, elle est plus forte que jamais en mdecine. Les impulsions de l'instinct sont ignores et les malades sont bourrs d'aliments substantiels pour maintenir leurs forces . C'est une opinion gnrale, dit Jennings, que l'aversion pour la nourriture qui caractrise tous les cas de maladie aigu, aversion qui est proportionnelle la gravit des symptmes, est une erreur de la Nature qui demande l'intervention de l'art; d'o l'alimentation force sans tenir compte de l'aversion . Le Dr Shew dclarait : L'abstinence est trop redoute dans le traitement de la maladie en gnral. Nous avons de bonnes raisons de croire que beaucoup de vies ont t dtruites par l'alimentation que l'on donne sans discrimination aux malades . Dans le domaine humain, l'instinct ne prvaut que dans la limite o nous le lui permettons. Bien qu'une des premires choses que la Nature fasse la personne atteinte de maladie aigu soit d'arrter tout dsir de manger, les amis bien intentionns du malade l'encouragent manger. Ils peuvent apporter des plats apptissants et tentants pour flatter son got et exciter l'apptit, mais le seul rsultat qu'ils obtiennent c'est de lui faire grignoter quelques morceaux. Le mdecin ignorant peut insister sur le fait qu'il doit manger pour conserver ses forces , mais Mre Nature, qui est plus sage qu'aucun docteur ayant jamais exist, continue dire ne manger pas 1 L'homme qui est malade, mais qui est capable de faire son travail, se plaint d'avoir perdu son apptit. Sa nourriture ne lui fait plus plaisir. C'est parce que ses instincts organiques savent que le fait de manger de faon habituelle augmente la maladie . L'homme pense que la perte de l'apptit est une grande calamit, et cherche un moyen pour le retrouver. En cela il est encourag par mdecin et amis, qui de mme pensent faussement que les malades doivent manger pour se fortifier. Le docteur prescrit un tonique, avec bien entendu une suralimentation, et le malade va plus mal. Les longs jenes chez l'homme Dans le chapitre prcdent il a t montr que les animaux pouvaient passer des priodes prolonges sans nourriture, sans qu'il en rsulte aucun dommage

LE JENE

6!

pour leur corps ou leurs diffrents organes. On avance souvent l'objection que, tandis que certains animaux peuvent se passer de nourriture, l'homme ne le peut pas: car il existe encore ceux qui veulent placer l'homme hors des lois gnrales de la Nature, et en faire une exception. Nanmoins, les faits prouvent que l'homme peut rester de longues priodes sans nourriture, non seulement sans qu'il en rsulte de prjudice, mais avec un bnfice positif. De vieilles erreurs sont rptes d'anne en anne dans les ouvrages auxquels on se rfre, si bien que le public est toujours mal inform. La New Standard Encyclopedia (1931) dit que : gnralement la mort arrive aprs huit jours de privation de nourriture . Cette encyclopdie mentionne les quinze survivants de la frgate La Mduse (1816), qui vcurent treize jours sur un radeau sans nourriture, et galement un cas cit comme exemple par Bernard, qui ne vcut que d'eau pendant 63 jours . Le jene de quarante jours du Succi est aussi mentionn. Aucune mention n'est faite du jene en tant que mesure hyginique ou rparatrice, et pas un seul livre scientifique et moderne sur le jene n'est inclus dans la bibliographie. Jusqu'aux rvisions de 1921, lEncyclopedia Britannica et les ouvrages semblables contenaient des articles sur l'inanition et le jene, affirmant sous la signature d'autorits mdicales minentes que la limite maximum pendant laquelle un corps humain peut vivre sans nourriture est de dix quatorze jours. Des milliers de jenes, de dure beaucoup plus longue, allant jusqu' 70 et 90 jours, ont t enregistrs; mais la profession mdicale et les scientifiques n'y prtent aucune attention. Les autorits ne renoncrent leurs ides fausses qu'aprs y avoir t contraintes par la grve de la faim faite par McSwiney. Que l'on puisse encore dresser le sens commun contre les faits dmontrs par l'exprimentation et l'exprience, et que des hommes qui se posent en scientifiques puissent nier ce qui peut tre tabli au sujet du corps humain, parce que cela ne semble pas concorder avec ce qu'ils pensent connatre ce mme sujet, est une preuve que des bigots ignorants ont exist, et qu'ils ne sont pas tous morts. Sinclair rapporte qu'il a parl avec un mdecin renomm bien connu, qui refusait catgoriquement de croire qu'un tre humain pouvait vivre pendant plus de cinq jours sans aucune espce de nourriture. Il tait inutile de lui parler de cela: c'tait une impossibilit physiologique . 11 refusa d'examiner la preuve qui lui tait offerte. La bigoterie intervient toujours. Ils ne sont que trop nombreux les hommes qui forment leurs opinions avant d'examiner une chose, refusant mme d'effectuer l'examen de crainte de constater que leurs opinions taient fausses. L.'American People's Encyclopedia mentionne que la dure de survivance dans l inanition aigu (abstinence complte de toute nourriture, sauf d'eau) est de quarante jours pour l'homme. Elle dit que dans des cas individuels la dure de survivance (d'aprs les rsultats des expriences de laboratoire sur l'inanition) varie de 17 76 jours. Il ne semble pas vraisemblable que de telles expriences aient jamais t faites. Il est une chose dont nous pouvons tre certains, savoir

62

LE JENE

que les dures de survivance donnes ne sont pas prcises. Un enfant peut survivre pendant plus de soixante-dix jours de jene. De nombreux jeneurs ont non seulement survcu, mais bnfici de jenes ayant dur plus de soixanteseize jours. Alors que l'homme est apparemment incapable de jener pendant des priodes aussi longues que le font de nombreux animaux infrieurs, beaucoup de longs jenes ont t enregistrs au cours de l'histoire de l'homme. On dit que la science moderne est trs sceptique propos de ces longs jenes relats; mais la science moderne , en dpit de. sa fire vantardise, de ses mthodes exprimentales et de son empressement examiner les choses, n'est pas dispose examiner le jene. Si quelques sots, appels scientifiques, dsirent rellement observer et tudier de longs jenes sur le vif, cela peut tre facilement arrang. Il n'y a pas d'excuse au doute ou l'incertitude quand on peut acqurir des donnes positives. A ce sujet, on devrait noter que les prtendues autorits acceptent bien le rapport du jene de 65 jours entrepris par Marion Crabtree, de Savanna, 111., en 1911 l'ge de 101 ans, parce que, disent-ils, les gens gs ont beaucoup moins besoin d'nergie que les autres; en consquence, ils sont plus aptes que les autres faire de longs jenes. De longs jenes ont t rapports qui, en fait, n'ont jamais t subis. C'est le cas fameux de Mary J. Faucher, de Brooklyn, N.Y., qui entreprit un jene en 1866. Son jene est rapport comme ayant dur pendant treize ans. Dans les cas o il y a eu vrification, de tels jenes ont tous chou. En 1807, Ann Moor, la Merveille du Staffordshire , fut considre comme ayant pass plus de deux ans sans nourriture. Sous des conditions de tests, Ann renona son jene aprs neuf jours. Ensuite elle confessa que pendant son long jene, elle avait t tout le temps clandestinement approvisionne. Miss Maria de Conciecas, une jeune fille de dix-sept ans environ, originaire de Mendes, Brsil, jena il y a quelques annes pour se dbarrasser de l'pilepsie. A l'poque, son jene fut dcrit dans le New YORK Journal comme ayant dur six mois, tonnant fortement ses mdecins. Son jene continua encore pendant quelque temps. Aprs six mois sans nourriture, un examen montra : Pouls, temprature et respiration normaux, vide complet des intestins; tous les organes en parfait tat, rpugnance pour toute espce de nourriture . Avant cela, elle avait jen deux mois. J'ai personnellement quelques doutes propos de ce cas. Le fait que des fakirs ont prtendu jener pendant des priodes incroyablement longues, alors qu'ils n'taient que des fraudeurs, ne prouve pas qu'un jene rel durant une priode prolonge n'ait pas t fait. Une mention brve de quelques jenes chez les hommes et les femmes aidera dissiper les doutes existants quant la capacit humaine de survivre de longues priodes sans nourriture. Muni Shri Misrilji, un membre de la secte religieuse Jan, entreprit un jene qui dura 132 jours, pour convaincre ses corrligionnaires de la ncessit de l'unit. Bien que son jene ne ft pas soigneusement surveill, il semble n'y avoir aucun doute que cet homme ait rellement jen pendant cette longue priode. En 1828. les journaux mdicaux parisiens rapportrent le cas d'une jeune fille qui avait la fivre typhode et qui ne prit aucune nourriture pendant 110 jours.

LE JENE

63

Robert de Molesme, fondateur de la communaut Cistercienne, dsespr d'apprendre ta mort d'une amie, dcida de la suivre dans l'au-del. Sa religion condamnait le suicide direct, aussi se retira-t-il dans une demeure montagnarde d'un parent et s'abstint-il de nourriture, esprant qu'un de ses frquents accs de dfaillance lui apporterait la mort. Aprs soixante-dix jours sans nourriture, il commena suspecter l'intervention miraculeuse de la Providence, reconsidra sa rsolution et se remit manger. Il commena prendre de la nourriture par portions d'une demi-once (15 g environ), et aussitt il se rtablit de son grand amaigrissement. Il mena une vie active pendant encore quatorze ans, surveillant un nombre toujours croissant de monastres disperss. Augusta Kerner, d'Ingolstadt (Allemagne), jeneuse en extase, survcut dans un tat de demi-inconscience aprs trois mois sans nourriture. Le Dr Dewey parle de deux enfants d'environ quatre ans, l'un deux tant son client, dont les estomacs furent dtruits aprs avoir bu une solution de potasse caustique. Le malade du Dr Dewey tait un garon dlicat, d'aspect chtif. Il fallut soixante-quinze jours pour que le corps puise ses rserves et l'enfant semblait n'avoir plus que la peau sur les os son dernier souffle . Le Dr Dewey nous dit que mme pas un petit verre d'eau ne fut retenu pendant que le garon tait en vie, et cependant l'esprit fut lucide jusqu'au dernier moment . L'autre enfant (qui avait un plus grand stock de rserves) vcut trois mois . Le Dr Hazzard nous parle d'un malade amaigri qui avait t clou au lit pendant des annes par une maladie fonctionnelle chronique les muscles taient compltement atrophis par le manque d'usage et qui jena un nombre total de 118 jours sur une priode de 140 jours, et aboutit ainsi une restauration pratiquement complte de la sant. Macfadden avait dans son institution un homme qui jena pendant quatrevingt-dix jours. Pendant la grve de la faim faite par McSwiney, j'entendis le Dr Lindlahr parler d'un homme qui jena soixante-dix jours dans son institution. Le plus long jene que j'ai personnellement conduit jusqu' prsent a t de soixante-huit jours. De longs jenes chez des hommes et des femmes ont t nombreux. Des centaines de jeneurs ont dpass les quarante jours, quelques-uns les cent jours. La grve de la faim de McSwiney, Maire de Cork, et de ses compagnons, attira une bonne partie de l'attention en 1920. Neuf de ces grvistes tinrent leur jene pendant quatre-vingt-quatorze jours, et puis ils se remirent manger et retrouvrent sant et force. Bien que ces hommes eussent jen plus longtemps que ne le fit McSwiney, ils rcuprrent tous rapidement aprs leur retour une alimentation normale, et n rapporte qu'ils acquirent une condition corporelle suprieure celle existant avant le jene. Au 47e jour de son jene, la sur de McSwiney adressa au Cardinal Bourne une lettre dans laquelle elle disait : Ceux d'entre nous qui l'ont veill pendant tous ces jours pnibles en sont arrivs l'invitable conclusion qu'il a t soutenu dans ses efforts de faon surnaturelle . L'archevque Mannix, d'Australie, disait de lui : Je trouve que c'est un vritable miracle . Aucun besoin d'intervention divine n'est ncessaire pour expliquer de tels cas. Dieu n'intervient pas dans les cas de jene chez les vers, chez les ours

64

LE JENE

hibernants et chez les phoques et les saumons durant leur activit sexuelle. L'homme est soutenu pendant le jene de la mme manire que ces animaux le sont. Aucun lment miraculeux n'entre dans un long jene. La chose entire peut tre explique par des causes naturelles ordinaires. De la strychnine fut injecte dans les veines de McSwiney, aprs qu'on lui eut administr de force de la nourriture et de l'alcool. Sans aucun doute, il aurait vcu plus longtemps sans cela et sans la tension nerveuse dans laquelle il tait tenu durant sa grve . Un de ses collgues mourut aprs 68 jours de jene. Pashutin rapporte le cas d'un jeune homme de dix-huit ans qui avait aval une cuillere d'acide sulfurique. Aprs cela, il fut incapable de prendre aucune nourriture pendant une semaine, il prit ensuite un peu de nourriture liquide pendant les quatre semaines suivantes et seulement de l'eau pendant les dix dernires semaines. Il rapporte qu'il n'y avait pas d'albumine ni de sucre dans les urines et que l'homme vomissait aprs chaque tentative faite pour manger. Il mourut au bout de trois mois et vingt jours. II raconte le cas d'un homme g de quarante-deux ans, qui mourut au bout de quatre mois et douze jours aprs avoir bu de l'acide sulfurique. Pashutin dit, en parlant de ce cas, que l'inanition semblait complte , mais il nous informe que deux jours avant la mort le sang contenait 4 849 000 globules rouges et 7 852 globules blancs par mm'. Un troisime cas, racont par Pashutin, est celui d'une jeune fille de dixneuf ans qui but de l'acide sulfurique. Il dit que : De la nourriture liquide fut donne pendant quatre mois, mais certainement pas absorbe car elle tait limine trop rapidement et il n'y avait pas de chlorures du tout dans les urines. Son corps malade tait un squelette, mais les glandes mammaires restrent intactes . Sa temprature corporelle commena seulement dcrotre pendant les huit derniers jours de sa vie. La jeune fille se plaignait seulement de la soif, et non de la faim. Le Dr Hazzard dcrit un jene de soixante jours chez une femme ge de 38 ans qui souffrait d'obsit et du mal de Bright. La femme recouvra la sant, et bien qu'elle ft marie depuis vingt ans, eut son premier bb un an aprs le jene. Elle raconte le cas d'une' autre femme, ge de 41 ans, qui avait des troubles cardiaques, et qui jena trois jours tout en remplissant ses devoirs mnagers et en rendant visite au Dr Hazzard quotidiennement. En janvier 1931, la presse divulgua la nouvelle suivante, concernant une Africaine qui jena 101 jours pour rduire son poids : Le Cap, Afrique du Sud, janvier 31 : Des rcits authentiques venant de Salsbury, en Rhodsie du Sud, exposent que Mme A.G. Walker, une clbre chanteuse rhodsienne, a jen 101 jours, durant lesquels elle a consomm seulement deux trois demi-litres d'eau chaude et froide, journellement. En octobre dernier Mme Walker pesait 105 kilos, aussi dcida-t-elle de jener. Elle perdit 28 kg 500. Elle dit qu'elle est en parfaite sant, qu'elle assiste des rceptions et continue donner des concerts publics. A midi, le 31 octobre 1932, un homme d'affaires anglais g de 53 ans, domicili Leeds, Londres, qui refusa la publication de son nom, mais qui

LE JENE

65

discuta de son jene librement avec les reporters, commena un jene sous la direction de John W. Armstrong, qui, bien que n'appartenant aucune cole de mdecine, a conduit des centaines de jenes avec beaucoup de succs. Cet homme ne reut rien d'autre que de l'eau jusqu'au 8 fvrier 1933, 18 h 30; on lui donna alors le jus d'une orange. Aprs cela il ne reut rien d'autre que de l'eau jusqu'au midi du 9 fvrier. Il pesait 86 kg 500 au commencement du jene ; 59 kg 800 la fin des cinquante jours de jene ; et 46 kg 200 la fin des cent un jours sans nourriture : soit une perte de 40 kg 300. Avant de jener, le patient tait aveugle (cataracte des deux yeux), n'avait pas le sens de l'odorat, avait un durcissement des artres et des troubles cardiaques. Il avait t trait prcdemment avec de l'iode, de l'aspirine, de l'atropine et d'autres mdicaments. En aot, avant de commencer le jene, il tait incapable de distinguer la nuit du jour. M. Armstrong raconte qu'au cinquante-sixime jour de jene la cataracte avait cess, et le patient tait capable de voir un peu. Aprs cela, la vue s'amliora graduellement jusqu' ce que la vision redevint normale. Il retrouva son sens de l'odorat, l'tat du cur s'amliora ainsi que celui des artres. Le journaliste qui interviewa le malade le dernier jour du jene raconte que le patient disait : J'tais bout. Rien ne me faisait du bien et j'essayai le jene en dernier ressort. J'aurais essay n'importe quoi dans l'espoir de me remettre. Je commenai le jene comme une exprience de dix jours, puis constatant une lgre amlioration, je continuai jour aprs jour . Je m'arrtai au 101e jour. Mais j'aurais pu continuer une dizaine de jours encore si je l'avais dsir. Il dit : II est facile de jener, aprs la premire quinzaine ; mais durant la premire quinzaine il dut faire preuve d'une grande volont pour rsister la nourriture. Par une lettre date du 12 avril 1933, et qui me fut adresse par Mr Armstrong, je fus inform que son malade tait capable de se promener journellement durant le jene et de parler rapidement aux reporters, pendant deux heures, au 101" jour. La patient tait dans une excellente condition au moment o fut crite la lettre mentionne ci-dessus. Mr Armstrong raconte aussi qu'arriv au cinquantime jour du jene il n'y avait aucun rsultat apparent except que sa peau tait d'une apparence plus naturelle et ses artres plus souples . Ces cas devraient convaincre n'importe quelle personne impartiale et intelligente, qu'il n'y a aucun danger immdiat d'inanition quand un malade jene. Si la condition pathologique est remdiable, le corps y remdiera avant qu'il n'y ait danger d'inanition. A.J. Carlson, Professeur de Physiologie l'Universit de Chicago, soutient qu'un homme en bonne sant, bien nourri, peut vivre de cinquante soixantequinze jours sans nourriture; condition qu'il ne soit pas expos un froid rigoureux, qu'il vite le travail physique et maintienne son calme motionnel. Sa priode maximum de soixante-quinze jours a t surpasse plusieurs fois. Luciani trouva que Succi avait perdu 19 % de son poids durant son jene de trente jours et tait, par ailleurs, en bonne sant. Le taux de perte de poids

66

LE JENE

journalire baisse graduellement au fur et mesure que le jene progresse; en consquence, cela aurait probablement demand cinquante autres jours pour que Succi perde les quarante pour cent de son poids, ce que certains physiologistes considrent maintenant comme la limite de scurit. Terence McSwiney mourut aprs soixante-quatorze jours de jene. Le 14 septembre 1929. Jatindranath Das, arrt avec quinze autres personnes, lors de la conspiration de Lahore, fit la grve de la faim et mourut aprs soixante et un jours sans nourriture (grve de la faim). En supposant que les conditions dans lesquelles se trouvaient les deux, prisonniers taient identiques et que la lutte des motions en chacun de ces hommes tait peu prs semblable, la diffrence dans le temps demand par ces deux hommes pour s'teindre est due aux diffrences dans les quantits de rserves de nourriture accumule que chacun possdait. Pashutin raconte le cas d'un criminel qui mourut le soixante-quatrime jour d'une grve de la faim; il dit de ce cas qu' il montre que chez l'homme il n'y a pas moins de rserves que chez les animaux . La quantit de rserve transporte par l'homme varie individuellement, et c'est le facteur dterminant le plus important pour dcider combien de temps on peut rester sain et sauf sans nourriture. Pendant plus de trente annes de pratique du jene, j'ai dirig plus de vingtcinq mille jenes variant en dure de trois jours plus de deux mois. J'ai dirig environ six jenes qui ont dur soixante jours ou plus, le plus long tant de soixante-huit jours. J'ai eu des centaines de jenes qui ont dur de quarante cinquante jours et mme davantage. Certaines autorits religieuses ont dclar, au cours de discussions concernant des jenes religieux, que les anciens pouvaient tenir le jene mieux que l'homme d'aujourd'hui. De telles dclarations ont t fondes sur l'ignorance. Il n'y a aucune raison pour que les hommes d'aujourd'hui ne puissent pas jener aussi longtemps et avec autant de bnfice que ne le faisaient le Romain, le Grec ou l'Hbreu. Il n'y a aucune preuve physiologique, biologique ou autre que la nature favorisait ces peuples anciens plus que nous. Ils n'taient pas mieux construits que nous. Beaucoup de gens m'ont dit que le jene de quarante jours de Jsus tait un miracle. On a aussi affirm que les longs jenes de Mose et d'Elise taient des miracles. Les deux jenes de Tanner, l'un de quarante jours et l'autre de quarante-deux jours, sont frquemment considrs comme extraordinaires . De tels jenes, qui furent nombreux, sont souvent regards comme des bizarreries ou des excentricits historiques. Ils sont considrs comme des faits isols extraordinaires qui surviennent de temps en temps, mais qui sont hors des limites des possibilits de l'homme ou de la femme moyens. Jsus ou Tanner peuvent avoir jen pendant quarante jours et avoir survcu, et Tanner peut avoir retir des avantages nets de son jene, mais je ne peux pas rester un jour sans manger , telle est la dclaration de beaucoup quand on parle du jene. Comme le Dr Page l'avance dans The Natural Cure : On suppose habituellement que les jeneurs sont des hommes extraordinaires; ils sont extraor-

LE JENE

67

dinaires seulement par leur connaissance du pouvoir de' l'organisme vivant supporter la privation de nourriture, et par le courage dont ils font preuve dans leurs convictions . Les faits prsents dans ce chapitre prouvent, en conclusion, que la nature n'a pas peur d'un jene, mme d'un long jene, et que le danger d'inanition est trs loign. Nous pouvons commencer un jene prolong dans beaucoup de cas. avec l'assurance parfaite que nous n'allons pas mourir de faim en quelques jours ou mme en quelques semaines. Ce n'est pas, bien entendu, une raison suffisante pour que nous jenions. Si le jene ne procure pas d'avantages positifs, le simple fait qu'il n'est pas essentiellement dangereux n'est pas suffisant pour que nous nous abstenions de nourriture. Ce sera le but des pages suivantes de ce livre, non seulement de montrer les avantages nombreux et varis qui peuvent driver d'un jene judicieux, mais aussi de dcrire la faon de jener pour en retirer les plus grands avantages. Aptitude au jene et survivance Dans les parties prcdentes de ce chapitre, on a vu que le jene chez l'homme est pratiqu dans une aussi large varit de circonstances que parmi les animaux infrieurs, et dans des buts aussi nombreux d'adaptation et de survivance. Le jene est une partie excessivement importante de la vie de l'homme et, jusqu' l'poque moderne, o la nourriture est devenue un ftiche et o nous avons une peur ridicule de manquer de nourriture mme pour un jour, il a jou le rle principal dans beaucoup de ses activits. Il est tout fait vident que la capacit de se passer de nourriture pendant des priodes prolonges est un moyen de survivance aussi important dans beaucoup de conditions de la vie humaine, qu'il l'est chez les animaux infrieurs. Il est fort probable que l'homme primitif ait t forc, mme plus souvent que l'homme moderne, de compter sur cette capacit pour pouvoir survivre aux priodes o la nourriture faisait dfaut. Dans la maladie aigu, en particulier, la capacit de vivre longtemps sans manger est trs importante chez l'homme, pour la raison qu'il semble souffrir beaucoup plus de la maladie que n'en souffrent les animaux infrieurs. Dans cette condition, durant laquelle, comme il sera montr plus tard, il n'y a ni pouvoir digestif ni pouvoir d'assimilation, il est forc de compter sur ses rserves internes. Si l'homme peut jener, c'est parce qu'il transporte, tout comme les formes de vie infrieures, une rserve de nourriture qu'il peut utiliser en cas de ncessit, ou quand les matires premires ne sont pas disponibles.

CHAPITRE IV

UN MENU POUR LES MALADES

Les organismes accumulent les rsultats du travail conjoint de leurs diffrents organes et systmes physiologiques sous la forme de potentiel nergtique et de rserves utiles de substances. Ce matriel brut biologique qu'ils ont incorpor leurs tissus et converti en leur chair et sang, ce capital de rserve, ils peuvent apprendre l'utiliser au profit de l'organisme entier, ou en effectuant un travail utile; ou bien, ils peuvent le gaspiller d'une faon ou d'une autre, ou encore l'employer dans des circonstances spciales, telles que la maladie ou la famine, quand la nourriture ne peut pas tre digre ou n'est pas disponible. En Perse, il existe une espce de mouton, appel mouton grosse queue, qui a une norme queue remplie de graisse et d'autres lments nutritifs en rserve. Durant les priodes d'abondance, le mouton accumule de grandes quantits de nourriture dans sa queue : des spcimens prims ont souvent des queues tellement lourdes, que leurs propritaires les pourvoient de petits chariots qui sont attachs sous les queues, de faon empcher ces dernires de traner par terre. Quand l'herbe devient rare le mouton tire sa nourriture des rserves accumules dans sa queue. C'est un exemple concret de l'expression : Couper la queue d'un chien affam pour la lui donner manger . La queue du Monstre Gila, un reptile venimeux (lzard) de l'Amrique du Sud-Ouest et du Mexique, sert aussi stocker des rserves alimentaires. Un Monstre, bien nourri, possde une paisse et lourde queue. Durant les annes maigres, on peut trouver le Monstre avec la queue pratiquement rduite la peau et aux os. Comme le mouton grosse queue de Perse, le Monstre accumule de la nourriture dans sa queue en priode d'abondance, et vit des rserves accumules quand la nourriture est rare. Ils sont capables de passer de longues priodes sans nourriture, puisqu'ils ont dj t tenus en cage, sans nourriture, pendant plus de six semaines. Les oiseaux et poissons femelles qui jenent absorbent les oeufs accumuls dans leur corps et les utilisent comme nourriture. Morgulis exprimentant sur le triton (batracien), Duemyctuin, trouva que la femelle fconde rsistait mieux l'inanition, parce qu'elle absorbe et utilise la grande rserve de nourriture accu-

LE JENE

69

mule dans les ufs qu'elle porte, et sauve de cette faon ses tissus et autres organes du dprissement. Heidkamp trouva, au cours de ses expriences sur le Tritoncristatus (un saumon d'eau douce), que lorsque la femelle tait prive de nourriture, les ufs pleinement dvelopps en elle taient les premiers tre absorbs. Cette aptitude accumuler des provisions spciales de nourriture, est analogue celle que possde le chameau pour faire des rserves d'eau. Il y a d'autres animaux qui ont d'autres rserves spciales de nourriture qu'ils peuvent utiliser en temps de disette. Bien que de telles structures spciales ne soient pas gnrales dans le rgne animal, la nature pourvoit tous les animaux de moyens leur permettant d'accumuler des rserves nutritives, mme s'il n'y a pas de structure spciale cette fin ; car la nourriture peut tre rare pour n'importe quelles espces d'animaux. Tous les animaux hibernant sont pourvus de moyens leur permettant d'emmagasiner des rserves de nourriture. On a fait des objections contre le jene chez l'homme, sous prtexte que ce n'est pas un animal hibernant. 11 est vrai que l'homme ne possde pas de rserves de nourriture spciales, comme l'ours russe, par exemple ; mais il possde des rserves nutritives gnralises comme tous les animaux. Le chien, le chat, la vache, le cheval, l'lphant, etc., ne sont pas des animaux hibernants, cependant ils refusent tous instinctivement de manger quand ils sont malades ou blesss. Les animaux hibernants sont inactifs et ont des rserves nutritives qui ont t mises de ct pour cette priode; mais il y a d'autres animaux qui vivent longtemps sans nourriture et qui sont trs actifs pendant ce temps. Le phoque d'Alaska et le saumon en sont des exemples remarquables. Le fait est que tous les animaux, l'homme y compris, sont pourvus de rserves nutritives qui sont emmagasines en vue d'une priode d'abstinence force ou ncessaire. C'est une tendance conomique de l'organisme d'accumuler des rserves dans le corps de sorte que dans les priodes de tension, d'effort ou de privation et de besoin, ce dernier sera capable de se passer pour quelque temps de l'approvisionnement ordinaire en nourriture. L'homme ou l'animal, dans des cas de famine, de naufrage ou autres circonstances durant lesquelles la nourriture ne peut pas tre obtenue, priraient immdiatement s'ils n'avaient pas ces rserves nutritives gnralises, emmagasines dans le corps. Nous avons vu dans un chapitre prcdent que chaque cellule et chaque organe a sa propre rserve de nourriture. En plus de cela, il y a une quantit considrable de glycogne accumul dans le foie, un excdent de protines et d'autres substances nutritives transportes dans le sang et dans la lymphe, plusieurs kilos de graisse dans le corps (mme les personnes minces ont une quantit considrable de graisse), et beaucoup de rserves nutritives dans la moelle des os. Dans les glandes il y a une rserve considrable de vitamines. Il est possible que le corps puisse conserver et rutiliser ses vitamines comme il peut le faire pour le fer et certains autres minraux. Collectivement, les provisions ci-dessus constituent une rserve nutritive qui est capable de subvenir aux besoins des organes vitaux et leurs fonctions durant des priodes de longueur considrable.

70

LE JENE

L'ensemble des rserves nutritives corporelles est bien quilibr en ce qui concerne les divers lments nutritifs, sels, vitamines, etc. Elles sont capables de subvenir aux besoins des tissus vitaux pendant de longues priodes. Il y a encore une autre source de nourriture qui, chez quelques animaux, peut aller jusqu' constituer la quantit ncessaire l'approvisionnement de plusieurs jours. Chez les ruminants, les rsidus (nourriture indigre) dans l'intestin sont habituellement trs volumineux ( tel point que le poids total de l'animal varie en consquence, dissimulant le vritable poids du corps; ce qui a t une cause constante d'incertitude pour dterminer les changements dans les tissus corporels, car ce poids peut s'lever, dans le cas du jeune taureau, un cinquime du poids total) et constituent une source de nourriture pendant une priode considrable aprs le retrait de la nourriture, de sorte que les demandes immdiates sur les rserves mme du corps ne sont pas grandes. Les rserves des animaux omnivores, bien qu'tant abondantes habituellement, sont rapidement puises quand la nourriture fait dfaut. Chez les chiens et chez l'homme le canal alvin est presque immdiatement vid de son approvisionnement en nourriture, de sorte que la vraie priode de jene est plus rapidement atteinte. C'est presque ds le dbut du jene que toute la dpense est faite au dtriment des rserves nutritives de leur corps. L'hibernation diffre du jene ordinaire en ce que l'animal hibernant possde des rserves spciales pour cette priode, et en ce que le taux mtabolique est beaucoup plus bas dans le cas d'hibernation, diminuant ainsi le besoin de nourriture. L'organisme qui jene subsiste aux dpens des matriaux prcdemment accumuls dans ses tissus. Il serait faux de supposer que pendant un jene, dans n'importe quelle condition, les processus de nutrition sont suspendus. Seuls ceux qui concernent la digestion et l'absorption des matires premires sont interrompus. L'organisme qui jene est aussi bien nourri par ses rserves accumules que s'il consommait journellement une grande quantit de la meilleure nourriture. Morgulis dit en effet que : Le jene peut tre regard comme une forme spciale peut-tre la plus simple de nutrition . Il ajoute que les matriaux pour la croissance et la rparation des tissus, l'nergie pour l'entretien, et l'nergie pour le travail sont fournis dans les conditions du jene par le riche dpt des substances nutritives que chaque organisme contient dans ses tissus, substances qui constituent les aliments communs lorsqu'ils servent nourrir un autre organisme . Morgulis dit plus loin : La croissance et la rgnration actives ne sont pas incompatibles avec le jene, et les dtriorations, du moins dans certains organes, sont si compltement rpares qu'on peut chapper pendant un certain temps aux effets d'une restriction alimentaire. Le jene ne dtruit pas l'aptitude un effort extrme et soutenu . Dans des circonstances ordinaires, les rserves nutritives gnralises de l'homme et de l'animal sont capables de maintenir l'intgrit fonctionnelle et structurale durant un temps considrable, sans consommation de nourriture. Dans les circonstances les plus favorables de repos, de tranquillit et d'quilibre mental,

LE JENE

71

ces rserves sont capables de durer beaucoup plus longtemps. Il y a un sens dans lequel l'utilisation de ces rserves est analogue au fait de couper la queue d'un chien affam afin de l'en nourrir, mais l'analogie est plutt boiteuse. Ces rserves sont prcisment accumules pour de tels besoins, et elles doivent tre utilises certains moments et dans certaines conditions. En effet, il y a des conditions de maladie dans lesquelles il est impossible d'accepter aucune autre nourriture : conditions qui font que le corps est incapable d'utiliser les matires premires ingres. Non seulement ces rserves nutritives sont capables de nourrir les tissus vitaux de l'organisme durant un certain temps, mais aucun des tissus vitaux du corps ne peut tre endommag ou consomm tant que ces rserves durent. C'est seulement aprs puisement de ces rserves que la nature permettra qu'un des tissus vitaux ou fonctionnels du corps soit endommag. Les organes vitaux ne sont pas affects par un jene prolong. La peur du jene n'est pas fonde, elle est base sur l'ignorance ou une mauvaise information. Jener, c'est s'abstenir de toute nourriture, except d'eau, jusqu' ce que les rserves nutritives soient consommes. Mais dprir, c'est s'abstenir de nourriture aprs que ces rserves ont t consommes. Discutant de la mort du prsident Garfield, qui vcut 80 jours aprs avoir t atteint par une balle, et dont les forces dprirent jusqu' ce que tout ce qui semblait rester du grand prsident quand il rendit le dernier souffle la nuit du 80e jour Elberson tait une mince peau recouvrant un squelette , le Dr Dewey demande : Que sont devenus les tissus dans ce cas ? Se sont-ils vapors ? Quand on prive un homme ou un animal de nourriture, les substances qui servent au maintien des structures et au maintien des fonctions des tissus vitaux sont puises dans les rserves de l'organisme jenant. L'organisme qui jene tire le profit maximum du matriel disponible : il fait durer les ressources aussi longtemps que possible ; en effet, les substances qui sont absolument essentielles la prservation de l'tincelle vitale, ou la continuit du mouvement d'organes ncessaires, tels le cur et le systme nerveux central, ne sont utilises que lorsque les autres organes ne peuvent en fournir. Les graisses et les rserves de glycogne sont d'abord utilises, en plus d'une partie des protines, jusqu' ce que la machine s'arrte par manque de force motrice, lorsque le quart ou la moiti du poids a t perdu. Si le jene continue, des rajustements s'accomplissent pour assurer les demandes minimum faites sur les rserves nutritives ; pendant que le jene progresse, le corps tend conserver ses provisions en diminuant l'activit la fois physique et physiologique, de sorte que le taux de perte diminue graduellement. Chez les animaux sang froid, chez lesquels le jene est un vnement physiologique normal dans le cycle vital, les rserves sont habituellement abondantes et la demande qui en est faite est petite, de sorte qu'ils peuvent jener pendant de longs intervalles sans tre forcs de renouveler leurs provisions. Chez les animaux sang chaud, chez qui les rserves sont frquemment moindres et dont les activits sont plus grandes, les rserves s'puisent plus rapidement.

72

LE JENE

Cependant, c'est seulement une fois que toutes ces rserves sont puises que les tissus organiques sont rquisitionns en tant que substances nutritives. Si le jeneur se repose, ses rserves durent plus longtemps que s'il est actif durant le jene. De meilleurs rsultats sont obtenus par le jene si le repos est observ. Le travail, de longues marches, des exercices fatigants, etc., gaspillent les rserves du corps sans offrir aucun avantage en compensation. L'effort physique, le froid extrieur, les soucis, les motions fortes, acclrent l'utilisation des rserves. La fivre produit sans doute le mme effet, du moins dans la plupart sinon dans tous les tats aigus. La Nelson's Encyclopdie dit : Les observations faites durant le jene de Succi et celui d'autres personnes montrent que le corps perd moins rapidement quand le jeneur est tenu au chaud et au repos. Les tissus adipeux sont utiliss les premiers ; viennent ensuite les protides des muscles du squelette et intestinaux. Le muscle cardiaque ne diminue pas sensiblement et probablement prend-il sa substance dans les muscles moins essentiels. Dans les longs jenes les tissus s'puisent plus rapidement durant les premiers jours. Par la suite le corps utilise ses rserves nutritives de faon plus conomique . Un jene antrieur semble entraner le corps utiliser ses rserves de faon plus conomique. On voit ainsi l'conomie norme ralise par une utilisation duque des forces du corps. Un second ou un troisime jene est aussi presque toujours plus facile que le premier bien que pour beaucoup, pendant le premier jene, il n'y ait pas de gne du tout. Dans The Natural Cure, p. 73, le Dr Page dit : La chair humaine, par absorption, constitue un rgime des plus appropris dans certaines maladies (1). L'absorption et l'excrtion des tissus malades sont, dans certaines circonstances, le seul travail que la nature puisse entreprendre sans danger, et dans ces cas, aucun renforcement ne peut-tre accompli jusqu' ce qu'une fondation solide soit atteinte et jusqu' ce que les dbris soient enlevs ; ensuite, moins que ce bon travail ne se poursuive, les organes nutritifs ont alors l'occasion de se renouveler virtuellement . La chair humaine, par absorption, devient le menu des malades, le seul rgime possible dans toutes les maladies aigus srieuses. Le Dr Dewey tant assistant-chirurgien aux U.S.A s'occupait, en 1864, d'une salle du Chattanooga Field Hospital o il dit que les autopsies taient de rgle et qu'elles taient nombreuses. En discutant de ces autopsies il dit qu' il ressortait de chacune d'elles un fait de signification prodigieuse, qui ne faisait aucune autre impression sur mon esprit, que de m'obliger m'en souvenir . Ce fait est que, quel que soit l'amaigrissement du corps, et mme si la condition squelettique a t atteinte, le cerveau, le cur et les poumons, sauf s'ils sont eux-mmes malades, ne subissent jamais aucune perte. Ces soldats, du Chattanooga Field Hospital, conformment aux thories de l'poque, recevaient une quantit abondante d'aliments bien nourrissants pour maintenir leurs forces . (1) L'auteur veut dire que l'organisme absorbe lui-mme ses chairs et tissus inutiles (autolyse). (Note de l'diteur.)

LE JENE

73

Ils dprissaient , comme le font les malades de ce genre, parce que les tissus vitaux de leurs corps taient nourris par les tissus les moins vitaux ou nonvitaux. Les tissus vitaux se nourrissaient ainsi parce qu'ils n'avaient pas d'autre faon possible de se nourrir. Ces tudes nous rvlent qu'il y a dans le corps des rserves alimentaires amasses pour servir en cas de besoin. Ces rserves nutritives sont disponibles pour tre utilises ds que le besoin s'en fait sentir et avec peu de dpense d'nergie par le corps. Elles sont capables de satisfaire tous les besoins essentiels du moment, et peuvent tre restaures loisir, aprs que le travail de reconstitution a t accompli. Si tous les tissus adipeux et autres rserves sont disponibles en abondance, on peut jener de trente quatre-vingt-dix jours ou plus sans entamer une seule cellule des tissus essentiels du corps. Lorsqu'elle n'a pas de travail digestif faire, crit Oswald, la Nature emploie le loisir longuement dsir des fins de nettoyage gnral. Les accumulations de tissus superflus sont examines et analyses; les parties utilisables sont renvoyes au systme nutritif, les dchets sont enlevs compltement et d'une faon permanente. Les organismes accumulent les rsultats du travail combin de leurs diffrents organes sous la forme de potentiel accru et de substances de rserves utiles, et ils sont capables d'utiliser leur capital de rserve comme s'ils taient dans une certaine mesure indpendants des provisions externes immdiates. Ce capital accumule, ou matire premire biologique, est incorpor dans le tissu interne des organismes par le travail rciproque de leurs diffrentes parties, et il est prt pour une utilisation immdiate quand le besoin s'en fait sentir. L'ensemble des tissus de l'organisme peut tre considr comme un rservoir d'alimentation capable d'tre dirig sur n'importe quel point, selon le besoin. La capacit du corps nourrir ses tissus vitaux partir de ses rserves nutritives et de ses tissus moins vitaux, est d'une grande importance pour le malade qui est incapable de digre et d'absorber de la nourriture. Sans cette capacit, le malade en crise aigu prirait de faim. Pashutin raconte le cas d'une jeune fille de 19 ans qui mourut de faim aprs avoir brl son tube digestif en buvant de l'acide sulfurique. Il dit que son corps tait comme un squelette, mais les glandes mammaires taient restes intactes . Il raconte aussi que dans des cas d'animaux hibernants, la croissance des tissus de granulation dans les plaies continue durant le plus profond sommeil, mme quand toutes les autres fonctions semblent avoir presque cess. Le cur peut battre la cadence trs ralentie d'un battement toutes les cinq huit minutes et la circulation sanguine peut tre si lente que des coupures faites dans la chair saignent trs lgrement : nanmoins, les coupures gurissent. Contrairement l'opinion courante (et mme professionnelle), les tissus vitaux de l'organisme qui jene ne commencent pas se dcomposer ds que la nutrition cesse. Le corps qui jene perd du poids, mais les pertes de poids ne sont pas des indications sres que des changements interviennent dans les tissus internes. Durant un jene, c'est aux rserves corporelles de graisse qu'est fait le plus grand

74

LE JENE

appel, aussi bien chez l'homme que chez les animaux; la perte rapide de poids durant les premiers quatre jours de jene, particulirement remarquable chez les gros, est due la tendance de la graisse se dissoudre rapidement. Ainsi, on a vu que les tissus vitaux sont nourris d'abord par les rserves de nourriture et, quand celles-ci sont puises, par les tissus vitaux les moins importants. Aucun dommage ne sera caus, ni ne pourrait tre caus, aucun des tissus vitaux du corps tant que ses rserves seront suffisantes pour rpondre aux besoins nutritifs de ces tissus. Ceci varie de quelques jours chez les gens trs maigres quelques mois chez les individu trs gras. Il n'y a pas besoin d'avoir peur du jene, mme du jene le plus prolong, sous une conduite intelligente et exprimente. Le corps humain peut avoir accumul en lui des ressources d'nergie tellement grandes qu'il sera mme de jener de nombreux jours. Parce qu'ils sont ignorants des rserves du corps animal, qui sont disponibles pour l'entretien, quand, pour une raison quelconque, la nourriture est refuse, les mdecins, les gardes-malades, les malades, leurs parents et amis sont effrays du jene et insistent pour que les malades mangent afin de maintenir leur force . On n'a jamais commis plus grande erreur. Un aspect important du jene a t entirement perdu de vue par tous les prtendus exprimentateurs scientifiques du jene. Je fais allusion la manire dont il cause la destruction, l'absorption et l'limination ou l'utilisation des excroissances anormales, des effusions, exsudats, dpts, etc. Les chercheurs ont fait toutes leurs expriences sur des animaux ou des hommes en bonne sant et, pour cette raison, ils ne peuvent connatre ses effets sur le corps malade. Ils ont appris que la graisse inutile et les tissus les moins essentiels sont d'abord utiliss, et que les tissus les plus essentiels du corps sont peine touchs, mme au moment o la mort par inanition en rsulte ; mais n'ayant jamais surveill le processus, ils ne peuvent rien savoir de la rapidit avec laquelle le liquide hydropique, par exemple, est absorb partir des cavits ou des tissus et est utilis comme nourriture. Ils ne peuvent pas savoir comment des excroissances comme des tumeurs sont souvent rapidement absorbes et comment mme de grosses tumeurs sont rduites. La rsolution dans la pneumonie est hte, le processus se produisant si rapidement qu'il serait souvent difficile d'y croire si on ne le voyait de ses propres yeux. Les tissus malades sont dtruits, les tumeurs, exsudats, effusions et dpts sont absorbs pour tre utiliss ou limins. Durant le jene, le corps utilise tout ce dont il peut se passer, afin de prserver l'intgrit des tissus essentiels. Les choses inutiles et moins essentielles sont sacrifies en premier lieu.

CHAPITRE V
L'AUTOLYSE Afin de bien pouvoir comprendre ce qui se produit dans un organisme qui jene, il est ncessaire que nous comprenions le processus d'autolyse qui, bien que trs commun dans la nature, a t presque compltement nglig par les physiologistes en gnral. Nous avons dj mentionn le fait que les tissus vitaux ou fonctionnels de l'organisme qui jene sont nourris par les rserves alimentaires emmagasines dans le corps. Ces rserves sont stockes sous forme de substances assez complexes, telles que le sucre (glycogne), la graisse, les protines, etc., et, pas plus que les graisses, protines et glucides d'un autre animal, ou de tout autre aliment, elles ne sont pas propres pntrer dans le sang ou tre utilises par les cellules. Avant de pouvoir passer dans le sang et tre assimiles par les cellules, elles doivent d'abord tre digres. Commenons par un exemple connu de la digestion et de l'absorption d'une partie d'un organisme vivant par l'organisme lui-mme. Au cours du processus de transformation en grenouille, le ttard dveloppe quatre pattes. Lorsque celles-ci sont entirement constitues, la queue qui tait tellement utile au ttard ne lui sert plus rien; aussi procde-t-il son limination, non en la faisant tomber, comme on le pense couramment, mais en l'absorbant. La queue se compose de muscle, graisse, nerfs, peau, etc. Ces structures sont digres de la mme faon que le sont la graisse et le muscle dans l'appareil digestif. Par l'action des enzymes appropries, les protines et les graisses sont dcomposes en acides amins et acides gras. C'est sous cette forme seulement qu'ils sont propres rentrer dans le sang. Ce n'est qu'en tant qu'acides amins et acides gras qu'ils peuvent tre utiliss nouveau pour nourrir d'autres structures de l'organisme de la grenouille. Pendant la priode o la queue de l'ex-ttard est en voie d'absorption, la jeune grenouille ne mange pas. En fait elle cesse de manger quand les pattes antrieures deviennent apparentes. Il se peut que le jene soit essentiel pour permettre l'absorption de la queue, ou du moins il hte le processus, car il oblige l'utilisation de la queue comme nourriture pour subvenir aux besoins des tissus vitaux de la grenouille jenant. Nous pouvons comparer ce processus celui par lequel le crapaud mange sa peau. Les crapauds muent plusieurs fois par an. Ils avaient leur vieille peau

76

LE JENE

aprs en tre sortis. Pour pouvoir utiliser cette peau, le crapaud doit tout d'abord la digrer. Ses protines et ses graisses doivent tre rduites en des composs simples acceptables tels qu'acides amins et acides gras. Dans ce cas, ceci s'effectue dans l'estomac et l'intestin du crapaud. Mais dans le cas de la grenouille qui digre sa queue, le travail se fait dans la queue elle-mme. Le mot autolyse provient du grec et signifie, littralement, perte de soi-mme. On l'emploie en physiologie pour dsigner le processus de digestion ou de dsintgration de tissus par des ferments (enzymes) produits dans les cellules ellesmmes. C'est un processus d'auto-digestn, de digestion intra-cellulaire. Un certain nombre d'enzymes autolytiques sont connues et classes sous les tetmes gnraux d'oxydases et peroxydases. Les physiologistes savent que des enzymes protolytiques (qui digrent les protines) sont formes dans plusieurs tissus vivants, si ce n'est dans tous. Apparemment chaque tissu produit sa propre enzyme, qui, probablement, dans des conditions de vie normales, est utilise dans les processus rguliers du mtabolisme. Dans d'autres conditions, les enzymes peuvent tre employes digrer les substances composant les cellules ellesmmes. Dans leur Textbook of Physiology (Edition 1946), Zoethout et Tuttle mentionnent que, dans certaines conditions exprimentales, o leur activit s'exerce sans limites, les enzymes qui sont ordinairement prsentes dans le foie (protases, lipases, carbohydrases) digrent les protines, hydrates de carbone et graisses du foie. A l'tat normal, cette digestion du foie ne se produit pas. Ces diverses enzymes intra-cellulaires jouent un rle vident dans le mtabolisme des substances alimentaires; c'est--dire dans la fonction normale et rgulire de nutrition ou mtabolisme. Quelques exemples familiers d'autolyse vont prparer le lecteur comprendre son emploi dans la maladie . Les phnomnes qui se produisent au cours d'un jene donnent de nombreux exemples du contrle que le corps exerce sur ses processus d'autolyse. Par exemple, les tissus sont perdus en raison inverse de leur utilit les graisses et excroissances morbides s'en vont en premier lieu, puis les autres tissus. Ces tissus (tissus adipeux, moelle des os, etc.) et substances nutritives (glocogne) ne sont pas propres entrer dans le courant sanguin avant d'avoir t soumis l'action des enzymes. En fait, pas plus que la graisse ou le muscle de la vache ou du mouton, la graisse ou le muscle humains ne sont propres pntrer dans la circulation, sans digestion pralable. Le glycogne (ou amidon animal), emmagasin dans le foie, doit tre converti en un sucre simple avant de pouvoir passer dans le sang. Cette conversion s'accomplit par l'action des enzymes. La faon dont un abcs pointe vers la surface du corps et draine son contenu infect vers le dehors, est bien connue de tous. Ce que l'on ne sait pas gnralement c'est que cette action de l'abcs, qui consiste pointer vers la surface du corps, n'est rendue possible que parce que la chair qui se trouve entre l'abcs et la surface du corps est digre par les enzymes, c'est--dire qu'elle est autolyse et enleve. L'absorption de l'anneau osseux qui sert de support aux extrmits d'une fracture est rendue possible par la dsintgration autolytique de l'anneau osseux.

LE JENE

77

Le r-arrangement des matriaux dans les tronons des planaires (vers plat) et la dissolution du pharynx dans le tronon qui le contient, pour en former un nouveau destin s'ajuster la nouvelle taille ou dimension, comme nous l'avons dcrit ailleurs, est rendu possible par l'autolyse. L'autolyse chez les plantes Le rgne vgtal offre de trs nombreux exemples d'autolyse, mais quelques exemples bien connus nous suffiront pour le moment. Tous les bulbes et l'oignon nous servira d'exemple maintiennent en eux une nouvelle plante entoure d'une quantit de nourriture suffisante pour la faire vivre pendant une priode de repos, pendant laquelle elle ne tire pas de nourriture du sol et de l'air. En fait, le bulbe peut tre retir du sol et mis de ct durant de longue priodes. L oignon peut commencer germer dans le seau ou le sac dans lequel il se trouve. Des tiges poussent et bientt le bulbe entier de l'oignon est transform en tiges vertes. Le bulbe se ramollit graduellement, et bientt il ne reste plus qu'une simple enveloppe, la substance de l'oignon ayant t digre et utilise par la plante en voie de croissance. La betterave, le navet et beaucoup d'autres tubercules se dveloppent de la mme faon. Les lments ncessaires la croissance sont fournis par la digestion autolytique des substances contenues dans le tubercule, et mme hors de terre ces plantes produisent racines et feuilles, et elle* poussent. Qui n'a vu la mnagre mettre une patate douce dans un vase rempli d'eau, la suspendre, et observer sa croissance. Elle dveloppe des tiges qui deviennent trs longues et donnent beaucoup de feuilles vertes. Une telle plante continuera crotre tant que subsistera la nourriture qui avait t emmagasine dans la patate douce. Il en est de mme de la pomme de terre dite d'Irlande . S'il y a de la lumire, les feuilles et les tiges seront vertes; si elles sont maintenues dans l'obscurit, elles seront blanches. S'il y a une petite fissure, situe une distance de 1 m 50, par laquelle rentre la lumire, ces tiges pousseront en direction de la source de lumire et leur longueur atteindra un mtre et plus, si telle est la distance qui les spare de la lumire. Par autolyse, les substances alimentaires emmagasines dans le tubercule sont dissocies et rendues utilisables par la jeune plante. La premire croissance de toutes les plantes partir de la graine entrane la digestion de la nourriture accumule dans la graine. Les graines de mme que les ufs des animaux, sont principalement des entrepts de nourriture. La partie vivante relle de la graine est de dimension presque microscopique. Une bouture de rosier ou de figuier place dans la terre et arrose donnera des racines et des feuilles, et poussera. Les feuilles, ainsi que les racines, se nourrissent des substances contenues dans la bouture. Coupez une feuille de bgonia en petits morceaux, soignez-les bien et chaque morceau donnera naissance un nouveau massif de bgonias. Les substances contenues dans le fragment de feuille sont utilises pour la constitution d'une nouvelle plante. Ce sont l des exemples de l'autolyse, redistribution et rorganisation des matriaux contenus dans une partie de plante.

78

LE JENE

L'autolyse chez les animaux Au commencement mme de la vie, l'autolyse est un processus essentiel. Le dveloppement embryonnaire des animaux dans l'uf comporte la digestion d'lments nutritifs contenus dans l'uf. Les ufs, quelle que soit leur grosseur, contiennent un germe vivant de dimension microscopique et qui constitue la seule partie vivante de l'uf. Le reste de l'uf est constitu de matriaux nutritifs de rserve avec lesquels l'animal construit ses organes et ses membres. Cette substance alimentaire n'est pas plus approprie^ l'utilisation par l'embryon qu'elle n'est approprie l'utilisation par l'animal adulte. Avant de pouvoir servir fabriquer des tissus, elle doit tre digre. Cette digestion est effectue par des enzymes produites par l'embryon. Si on coupe la queue d'une salamandre qui jene, une nouvelle queue lui repousse. Elle puise dans ses rserves gnrales des matriaux qui lui serviront fabriquer sa nouvelle queue. Ces matriaux doivent, tout d'abord, tre dissocis (digrs) par le processus de l'autolyse, et ensuite transfrs dans la queue en voie de croissance. Ici nous observons un processus qui est en quelque sorte l'oppos de celui se produisant chez la grenouille qui absorbe sa queue. Ici, des matriaux sont pris dans le corps et utiliss pour constituer une queue; l, des matriaux sont prlevs dans la queue et utiliss pour nourrir le corps. Le dveloppement norme des testicules du saumon qui jene s'accomplit par le transfert de matriaux du corps du saumon ses testicules. L'autolyse est ncessairement le premier pas dans ce transfert de matriaux. Le corps est non seulement capable de construire des tissus, mais galement de dtruire des tissus. Il peut non seulement digrer et utiliser les tissus d'autres organismes, mais il peut digrer et utiliser ses propres tissus. L'autolyse durant le sommeil pupal (ou de la nymphe) La priode de sommeil pupal dans la vie des insectes est une priode de changements complexes et important donnant naissance un insecte nouveau et radicalement diffrent. Les larves d'insectes consacrent toute leur attention la croissance et la mue. Elles mangent normment de nourriture et deviennent grosses et grasses. Le ver soie, par exemple, pendant sa priode de 30 jours de croissance augmente quinze mille fois son poids. A la fin de son stade larvaire, le ver soie file le cocon dans lequel il s'abrite pendant la priode pupale (c'est--dire l'tat de nymphe). Il merge ensuite du cocon non pas un ver, mais un bombyx (1). La chenille du papillon se transforme en chrysalide. L'enveloppe extrieure de la chrysalide est une coquille dure, de couleur marron en gnral. Il en merge non pas un ver mais un papillon. La larve, semblable un ver, s'enferme dans le cocon ou chrysalide, il en sort un papillon adulte, totalement transform, la fois dans ses structures internes et externes, et avec des fonctions et modes de vie diffrents. C'est durant le stade de pupe que l'organisme entier de l'insecte subit une (1) Bombyx : papillon du ver soie.

LE JENE

79

mtamorphose complte et radicale. Les anciennes structures sont dtruites, les matriaux remanis, des parties nouvelles sont cres et reconstitues, de sorte que ce qui en rsulte, quand la transformation est acheve, est un organisme si diffrent de la nymphe ou de la larve qu'on peut facilement le prendre pour une espce totalement nouvelle et distincte. II est intressant de noter que, pendant la priode pupale, aucune nourriture n'est prise. Pendant cette priode d'inactivit extrieure, toutes les rserves accumules par la larve gloutonne sont utilises pour construire un organisme totalement nouveau et diffrent. Par autolyse, les anciennes structures sont dtruites, les rserves sont digres et prpares pour tre utilises nouveau, les substances sont transfres d'une partie de l'organisme dans une autre. Toute cette merveilleuse mtamorphose se produit pendant que l'insecte jene. Voil un exemple frappant de ce que peut accomplir l'organisme pendant qu'il s'abstient de nourriture; mais il faut comprendre qu'il ne serait pas possible de transfrer des substances d'un endroit du corps un autre, que les structures inutiles ne pourraient tre dissocies et que les lments ainsi librs ne pourraient servir construire de nouvelles structures, s'ils n'taient pas pralablement digrs. L'autolyse est aussi essentielle ce stade de la vie de l'insecte que l'aptitude construire de nouvelles parties. La distribution des matriaux L'animal gravement bless refuse de manger, et pourtant sa blessure se cicatrise. De grandes quantits de sang sont envoyes la partie blesse, ce qui reprsente une grande quantit de nourriture apporte cette partie. Le sang est l'agent de distribution dans toutes les formes suprieures de la vie. L'animal qui jene fait appel ses rserves nutritives pour rparer ses tissus dchirs, coups ou fracturs. Ces rserves sont d'abord autolyses puis transportes l o le corps en a besoin. Non seulement le corps peut distribuer ses rserves nutritives, mais il peut aussi les redistribuer. Il peut transfrer ses produits chimiques, et le jene fournit de nombreux exemples de ce processus. C'est l'autolyse qui rend possible la redistribution. La capacit de redistribuer les substances et lments disponibles est courante dans la vie sous toutes ses formes. Cette aptitude est un moyen de protection toujours prsent, sauf dans les cas de privation trs prolonge. La digestion et la rorganisation de parties que l'on observe chez les vers et chez d'autres animaux, lorsqu'ils sont privs de nourriture, la digestion et la redistribution des rserves, des surplus et des tissus non essentiels, comme on le voit chez tous les animaux, lorsqu'ils sont forcs de se passer de nourriture, constituent, pour l'auteur, un des phnomnes les plus merveilleux de tout le domaine de la biologie. L'autolyse est contrle L'autolyse est un processus rigoureusement contrl ; ce n'est pas un processus aveugle qui se conduit comme un lphant dans un magasin de porcelaines. Non seulement pendant le jene, mais galement pendant la priode d'inanition, le

80

LE JENE

corps exerce son contrle sur l'autolyse. La plus stricte conomie est exerce pendant ces deux priodes, en ce qui concerne la digestion et l'utilisation, non pas des tissus les plus essentiels, mais de ceux dont le corps peut se passer. Dans un chapitre suivant, nous tudierons le contrle du processus d'autolyse durant le jene. Ici je dsire attirer l'attention sur le fait que, durant l'inanition, il n'y a pas dprissement indiscrimin du corps, mais plutt, comme il a t dj observ pendant le jene, la mme sauvegarde des tissus vitaux et un lent sacrifice des tissus moins indispensables. Quand la grenouille jene, pendant que- sa queue se rsorbe, seule la queue disparat. Jamais une patte de la grenouille ne subit de dsintgration autolytique. Aucune structure ncessaire n'est digre ou absorbe. Si des planaires, ou vers plats, sont coups en petits morceaux et placs dans un milieu o ils peuvent absorber de la nourriture, chaque morceau se dveloppera et deviendra un petit ver. S'ils ne peuvent absorber de nourriture, ils ne peuvent crotre. Par consquent, chaque morceau redistribue ses lments totalement de faon devenir un ver parfait, bien que tout petit. Le morceau qui comporte le pharynx trouvant ce dernier trop grand pour sa petite taille, le dissout et en reforme un autre dont la grandeur convient sa nouvelle dimension. Nous avons ici un processus semblable la mtamorphose des insectes qui se produit au stade pupal. Ici la capacit de dissocier une partie et d'en transfrer les composants est manifeste. La mme chose est observe dans le ramollissement et l'absorption de l'anneau osseux qui sert de support autour d'une fracture. Seule une partie du support est digre, le reste tant maintenu pour renforcer la structure affaiblie. Zthout et Tuttle font remarquer que l'autolyse est un processus contrl. Ils mentionnent les exemples suivants d'autolyse soigneusement contrle, et qui se produit normalement certaines priodes de la vie : L'atrophie des glandes mammaires la fin de la lactation; de l'utrus aprs l'accouchement; l'atrophie gnrale de la vieillesse; la dissolution des exsudats forms dans les poumons pendant la pneumonie . L'atrophie du thymus (2) la pubert devrait galement tre comprise dans cette liste. Ces auteurs prsentent d'autres exemples d'autolyse contrle, disant : Pendant l'inanition, certains organes (coeur et cerveau) sont indispensables, et on ne peut se passer de leur activit; par consquent il faut leur fournir de protines. Ces protines sont fournies par les muscles du squelette, que l'on doit considrer non seulement comme des organes de contraction, mais aussi comme rserves de protines. Les protines des muscles et d'autres organes sont digres par les protases intracellulaires (enzymes) et transformes en protines solubles, acides amins qui sont ensuite transports par le courant sanguin jusqu'aux organes vitaux. Une autre illustration frappante du transfert des protines d'un organe un autre est celle observe dans l'norme dveloppement, chez le saumon qui jene, des ovaires aux dpens des muscles qui perdent jusqu' 30 % de leur poids .

(2) Glande endocrine situe en arrire du sternum ; elle se rduit graduellement jusqu' l'ge adulte.

LE JENE

81

Ni les ovaires, ni le cur, ni le cerveau ne peuvent vivre, crotre et fonctionner avec un rgime d'acides amins. Ils ont galement besoin de minraux, de glucides, de lipides et de vitamines. Le saumon qui jene perd davantage qu'un certain poids de muscles : il perd galement de la graisse et du glycogne. 11 y a une grande accumulation de phosphore dans les testicules du saumon qui jene. Il est intressant de noter que ce contrle de l'autolyse s'tend galement aux tissus malades, tels que tumeurs, dpts, coulements, etc., et qu'il n est pas limit aux tissus normaux. Nous en donnerons des exemples plus loin. Le fait que l'autolyse soit un processus strictement contrl et non laiss au hasard, est notre garantie que les tissus vitaux du corps ne seront pas sacrifis pendant une abstention mme prolonge de nourriture. Ainsi nous savons, de faon certaine, que seuls les tissus non essentiels seront digrs et que leurs composants seront transports travers le corps pour nourrir les tissus vitaux. Trois faits essentiels ressortent de ce qui prcde : 1 Du fait des enzymes intra-cellulaires qu'il possde, le corps est capable de digrer ses propres protines, lipides et glucides. 2 Le corps est capable de contrler le processus d'auto-digestion, et il le limite strictement aux tissus non essentiels, et aux moins essentiels. Mme dans l'inanition, quand des tissus vitaux sont dtruits, il y a un strict contrle du processus, et les tissus continuent tre utiliss conformment leur importance relative. 3" Le corps est capable d'utiliser les produits terminaux de la dsintgration autolytique de ses propres tissus pour nourrir ses parties les plus essentielles et les plus vitales.
La dsintgration autolytique des tumeurs

Trall affirmait que toutes les croissances anormales possdent une moindre vitalit que les tissus normaux, et qu'elles sont par consquent plus facilement dtruites. Je pense qu'il est galement vrai qu'elles ne jouissent pas d'une liaison troite avec le reste de l'organisme, car elles sont dficientes en apport nerveux et sanguin. Cette dficience les prdispose devenir les victimes du processus autolytique. Les hommes ayant une longue exprience du jene sont en gnral d'avis que les tissus anormaux sont dsintgrs et limins plus rapidement que les tissus normaux. Les physiologistes ont tudi le processus d'autolyse, bien qu'ils n'en aient suggr aucun emploi pratique, sauf qu'on peut s'en servir pour maigrir. Les physiologistes doivent encore apprendre que par l'autolyse le corps est capable de digrer des tumeurs et d'utiliser les protines et les autres lments nutritifs qu'elles contiennent pour nourrir ses tissus vitaux. Pourquoi n'ont-ils pas examin ce sujet si important ? Les faits en sont connus depuis plus de cent ans. II y a plus de cent ans, Sylvester Graham crivait : C'est une loi gnrale de l'conomie vitale, que lorsque, par un moyen quelconque, la fonction de dcomposition dpasse celle de composition ou de nutrition, les agents de dcomposition s'attaquent toujours en premier lieu aux substances les moins ncessaires l'conomie et les liminent; par consquent, toutes les accumulations morbides, tels

82

LE JENE

que goitres, tumeurs, abcs, etc., sont rapidement rduites et souvent compltement dsintgres la suite de jenes prolongs ou d'abstinence svre . Le processus d'autolyse peut avoir un grand intrt pratique et il peut servir liminer les tumeurs et autres excroissances. Pour bien comprendre ceci, le lecteur doit savoir que les tumeurs sont constitues de chair, de sang et d'os. Il existe divers noms pour indiquer les diffrentes sortes de tumeurs, mais ces noms indiquent la nature du tissu dont la tumeur se compose. Par exemple, un ostome est fait de tissu osseux; un myome est constitu de tissu musculaire; un neurome, de tissu nerveux; un lipome, de~tissu adipeux; un fibrome, de tissu fibreux; un pilhliome, de tissu pithlial, etc. Des excroissances de ce genre sont techniquement dsignes sous le nom de noplasmes (nouvelles croissances) pour les distinguer des simples gonflements ou enflures. Une grosse boule au sein peut n'tre que l'enflure d'une glande lymphatique ou d'une glande mammaire. Une telle glande, ainsi enfle, peut tre fort douloureuse mais ce n'est pas un noplasme. Les tumeurs tant compose de tissus du mme genre que les autres tissus du corps, elles sont susceptibles de dsintgration autolytique, de mme que les tissus normaux, et elles se rsorbent et sont digres dans certaines circonstances et en particulier pendant le jene. Le lecteur capable de comprendre comment le jene peut rduire la quantit de graisse et de muscle, pourra galement comprendre comment il peut rduire une tumeur et mme la faire compltement disparatre. Il lui suffira d'apprcier le fait que le processus de dsintgration (autolyse) s'effectue beaucoup plus rapidement dans la tumeur que dans les tissus normaux. Dans Notes on Tumors , un manuel pour les tudiants en pathologie, Francis Carter Wood crit : On a not qu'une faible proportion des tumeurs malignes chez l'homme disparaissait spontanment. La majorit de celles-ci ont disparu la suite d'une intervention chirurgicale incomplte sur la tumeur ou bien la disparition a eu lieu au cours d'un tat fbrile aigu, ou bien encore au cours d'un drangement profond du mtabolisme, tels une cachexie extrme, une mnopause artificielle ou le puerperium . Il n'est pas de changement dans le mtabolisme plus propice entraner l'autolyse d'une tumeur, maligne eu non, que celui provoqu par le jene. Les causes cites par le Dr Wood comme tant responsables de la disparition spontane de tumeurs sont, pour la plupart, des accidents et ne sont pas sous le contrle de la volont. Par contre, le jene peut tre entrepris sous le contrle de notre volont. Il est de rgle que les tumeurs grossissent aprs les oprations. Il est rare qu'il y ait disparition spontane aprs opration. On peut dire la mme chose de la cachexie et de la mnopause. Dans les fivres, il se produit une autolyse rapide dans plusieurs tissus, et il s'effectue un grand travail de rparation ; mais il n'est pas en notre pouvoir de provoquer des fivres volont. La grossesse et l'accouchement provoquent de nombreux et profonds changements, mais on ne peut certes, les recommander des femmes malades pour se dbarrasser de leurs tumeurs. Mme si cela tait souhaitable, ce serait un procd hasardeux. Les effets du jene sont certains; il ne comporte pas de hasards et travaille toujours dans la mme direction.

LE JENE

83

La fivre est un processus curatif qui aide liminer la cause de la tumeur. Aucune des autres causes de disparition spontane avances par le Dr Wood n'aide supprimer la cause des tumeurs. Le jene permet dans une grande mesure d'liminer cette cause. Pendant un jene les accumulations des tissus superflus sont examines et analyses ; les lments composants rendus disponibles sont passs au dpartement de la nutrition afin de servir l'entretien des tissus essentiels; les dchets sont limins de faon complte et permanente. La rapidit d'absorption des tumeurs chez les individus qui jenent varie suivant une varit de circonstances connues et inconnues. Voici quelques facteurs dont dpend cette rapidit : l'tat gnral du patient, la quantit de surplus contenue dans son corps, le genre de tumeur, la duret ou la mollesse de la tumeur, le sige de la tumeur, l'ge du patient. Voici deux exemples extrmes qui montreront la grande variation qui existe dans la rapidit d'absorption. Une femme de moins de 40 ans avait un fibrome utrin de la grosseur d'un pamplemousse moyen. Il se rsorba compltement en vingt-huit jours d'abstinence totale de nourriture, except d'eau. Cette rapidit d'absorption fut particulirement rapide. Un autre cas est celui d'une tumeur semblable chez une femme peu prs du mme ge. Dans ce cas, le fibrome tait de la grosseur d'un uf d'oie. Un jene de vingt et un jours rduisit la tumeur la grosseur d'une noix. Le jene fut interrompu cause du retour de la faim. Un autre jene, qui eut lieu quelques semaines plus tard et qui dura dix-sept jours, fut ncessaire pour amener la rsorption totale de la tumeur. C'est un exemple de rsorption particulirement lente. Des boules dures au sein, semblables des tumeurs, dont la grosseur peut varier de celle d'un petit pois celle d'un uf d'oie, disparaissent dans un espace de temps allant de trois jours trois semaines. Voici un cas remarquable, la fois intressant et instructif. Une jeune femme de 21 ans avait une forte enflure dure au sein droit, qui lui avait fait trs mal pendant quatre mois. Finalement, elle consulta un mdecin qui diagnostiqua un cancer et conseilla une intervention chirurgicale immdiate. Elle alla chez un autre mdecin, puis chez un autre et encore chez un autre, et chacun fit le mme diagnostic et conseilla l'ablation d'urgence. Au lieu d'avoir recours la chirurgie, elle eut recours au jene; au bout de trois jours exactement sans nourriture, le cancer et les douleurs disparurent. Aucune rechute ne se produisit aprs vingt-trois ans, et je crois que nous pouvons considrer, ajuste titre, son tat comme tant rtabli. Des centaines de cas semblables, rsultant du jene, m'ont convaincu que beaucoup de tumeurs et cancers qui sont enlevs par les chirurgiens ne sont pas du tout des tumeurs ou des cancers. Ces cas me rendent trs sceptique quant aux statistiques tablies dans le but de prouver que lorsque l'opration est faite au dbut, cela prvient ou gurit le cancer. Voici un exemple rcent. Un industriel de Los Angeles vint me voir avec sa femme qui avait une tumeur au sein. Elle avait consult plusieurs mdecins. Chacun d'eux avait vivement conseill l'ablation du sein. Je lui fis entreprendre

84

LE JENE

un jene qui dura trente jours. A la fin du jene, la tumeur, qui au dbut avait la grosseur d'une noix, tait rduite la grosseur d'un pois. Mise ensuite un rgime de lgumes et de fruits, cette femme vit disparatre ce qui restait de la tumeur en moins d'un mois. Par la suite, elle donna naissance deux enfants, deux ans d'intervalle. Elle allaita chaque bb pendant deux ans, et le sein autrefois malade fonctionna bien. La sant et la vigueur des garons furent une preuve irrfutable que le lait de la mre tait bon. Ceci ne valait-il pas mieux que de couper le sein ? Etait-ce l un cas exceptionnel ? Pas du tout, et je vois rgulirement des cas semblables comme on en voit quotidiennement dans les maisons de jene. L'limination des tumeurs par autolyse a plusieurs avantages sur leur enlvement chirurgical : 1 L'intervention chirurgicale est toujours dangereuse; l'autolyse est un processus physiologique qui n'entrane pas de danger. 2 La chirurgie diminue toujours la vitalit et s'ajoute ainsi la perversion mtabolique qui est la cause de la tumeur. Par contre, le jene, qui acclre l'autolyse des tumeurs, normalise la nutrition et permet l'limination des toxines accumules, aidant ainsi l'limination de la tumeur. 3 Aprs rsection chirurgicale, les tumeurs ont tendance se reformer. Par contre, aprs leur rsorption autolytique, il est rare qu'elles se reconstituent. 4 Les tumeurs reparaissent souvent sous une forme maligne aprs intervention chirurgicale. Par contre, si une tumeur a tendance devenir maligne, le jene y met obstacle. John W. Armstrong (Angleterre) a crit : J'ai vu des masses dures aux seins, certaines diagnostiques par des experts , la majorit diagnostiques par les malades elles-mmes, disparatre la suite de jenes allant de quatre vingt jours, la malade ne prenant que de l'eau . Bernard Macfadden a crit galement : Mon exprience du jene m'a montr, sans l'ombre d'un doute, qu'une excroissance, quelle qu'elle soit, peut tre rsorbe dans la circulation lorsqu'on oblige le corps utiliser comme nourriture tout lment inutile qui y est contenu. Quand une tumeur s'est durcie, un jene peut ne pas suffire l'liminer, mais quand elle est molle, le jene sera habituellement cause de sa rsorption . Une petite tumeur que le Dr Pearson avait depuis vingt ans disparut pendant son plus long jene et ne revint pas. La Doctoresse Hazzard mentionne un cas, diagnostiqu par les mdecins comme cancer de l'estomac, qui se rtablit aprs un jene de 55 jours. Tilden, Weger, Rabagliati, et plusieurs autres, citent de nombreux cas semblables. J'ai vu des exemples rpts de rsorption de tumeurs chez mes propres patients. J'ai eu un rtablissement complet dans un cas de tumeur utrine, au moyen d'un jene de trente jours. J'ai vu beaucoup de petites tumeurs compltement rsorbes et des grosses considrablement rduites. En Europe et en Amrique, des milliers de tumeurs ont t autolyses au cours des cinquante dernires annes, et l'efficacit de la mthode ne fait aucun doute. Je ne puis donner d'information dfinie concernant les tumeurs des os et

LE JENE

85

des nerfs ; mais tant donn qu'elles sont assujetties aux mmes lois de nutrition que toutes les autres tumeurs, je pense qu'elles peuvent tre autolyses aussi bien que les autres tumeurs. Au cours de ma propre exprience, j'ai vu de nombreux fibromes de l'utrus et du sein, des lipomes sur diverses parties du corps, des pithliomes, tout un groupe de myomes et d'autres tumeurs qui semblaient tre des cancers, tre autolyss et disparatre pendant un jene entrepris par le malade. J'ai vu bien des verrues disparatre en cours de jene et j'en ai vu d'autres sur lesquelles le jene semblait n'avoir aucun effet. Je n'ai jamais vu un grain de beaut affect par le jene. J'ai vu des kystes compltement dissous par le jene et d'autres rduits. On se souviendra que Graham relate le cas de kystes rsorbs pendant le jene. Il est certain que le processus d'autolyse a ses limites. Par exemple, une tumeur devenue trs grosse ne peut tre autolyse au cours d'un seul jene. En fait, certaines sont si grosses que plusieurs jenes rpartis sur deux ans ou plus, avec un rgime alimentaire svre entre les jenes, seraient ncessaires pour les dissoudre et les rsorber, si toutefois cela est encore possible II y avait Chicago une cole qui enseignait que, pendant le jene, les tissus normaux sont utiliss avant les tissus morbides , et cette cole ne limitait pas cette rgle aux tumeurs, en fait il y a peu de conditions o elle soit vraie, mais elle pourrait sappliquer aux grosses tumeurs. A part les grosses tumeurs, il est fort peu probable que ceci soit vrai dans les cas gurissables. Rarement, et dans les cas irrparables seulement, l o la quantit de tissus morbides est trs grande, ceci peut tre vrai. En gnral, les bons tissus ne sont pas utiliss aussi rapidement que les mauvais et la tumeur sera soumise l'inanition avant le reste du corps. Sauf dans le cas o la tumeur est trs grosse, nous pouvons tre certains que la faim reviendra avant que les tissus vitaux ne soient endommags. Dans plus d'un cas de cancer o on avait eu recours des sdatifs pour calmer la douleur, j'ai vu le soulagement apport par trois ou quatre jours de jene. Il faut noter une autre limitation : des tumeurs situes de telle sorte qu'elles font obstacle la circulation lymphatique continueront grossir (se nourrissant de l'excs de lymphe qui s'accumule derrire elles), malgr le jene. Dans les cas o on n'obtient pas la rsorption complte, la grosseur de la tumeur est suffisamment rduite pour n'tre plus dangereuse. Par la suite, un mode de vie convenable empchera une nouvelle croissance. En fait, nous avons vu bien des cas o la tumeur a continu de diminuer lors d'une vie saine observe la suite du jene.

CHAPITRE VI JEUNER N'EST PAS MOURIR DE FAIM

De nos jours, le mot inanition est employ uniquement pour dsigner la mort par manque de nourriture. Quand nous parlons du jene une personne ordinaire et mme au mdecin moyen, il se reprsente immdiatement les consquences terribles qui, pense-t-il, devront rsulter invitablement du fait de passer seulement quelques jours sans nourriture. Pour lui, le jene c'est l'inanition, c'est-dire la mort. Cette phobie du jene est entretenue par la presse qui, si souvent, relate l'histoire de quelqu'un qui est mort au cours d'un jene; invariablement la mort est attribue l'inanition. Ces morts sont prsentes comme des exemples horribles des mfaits du jene . Mais ces morts sont bien rares. Combien ce serait difiant si nous pouvions avoir tous les dtails sur chacune de ces morts. Sans aucun doute, nous trouverions que la plupart ne rsultent pas du tout de l'abstinence de nourriture. La plupart de ces morts sont dues une lsion organique irrparable. Il se peut qu'un cas rare de dcs soit d au fait que la priode d'abstinence a t pousse au-del de la limite d'puisement des rserves; d'autres sont dus au fait que le jene a t malencontreusement rompu, d'autres encore sont causs par des mdicaments. Mais chaque jour des gens meurent d'oprations inutiles et qui n'ont pas russi , et la presse ne dit rien. Chaque jour des gens meurent cause des mdications, et les diteurs et les journalistes ignorent ces cas. C'est le jene qu'ils visent. II n'y a aucune justification la crainte panique qui rgne dans les cercles populaires et professionnels lorsqu'il est question de manquer quelques repas. La crainte de l'inanition exprime de toutes parts est une peur stupide. Je ne veux pas mourir de faim , dit M. Tout-le-monde, quand on lui conseille de jener. Ils prviennent ceux qui jenent qu'ils mourront de faim. Bien que nous nous opposions laisser les gens jener jusqu' l'inanition, nous ne prenons pas position contre ceux qui se gavent en mourir; au contraire, nous les encourageons plutt. Selon l'opinion populaire, jener signifie mourir de faim. Mdecins, physiologistes et autres doctes professions emploient habituellement les deux termes : jene et inanition indiffremment, en tant que synonymes.

LE JENE

87

Je ne veux pas mourir de faim , dit un invalide chronique, auquel on conseillait de jener. Ceux qui emploient le jene sont habituellement considrs comme des docteurs faisant crever de faim . Le mdecin non inform s'imagine que le sang et les tissus vitaux ou fonctionnels du corps sont dtruits ds que l'on cesse de s'alimenter; que la destruction organique commence immdiatement et que chaque jour de jene supplmentaire signifie une destruction plus grande des tissus vitaux. Il deviendra bientt vident que cette ide est fausse. Dans les chapitres prcdents, nous avons vu que le corps a toujours stock en lui-mme des rserves de nourriture suffisantes pour un temps considrable dans le cas de manque de nourriture, ou de maladie, quand la nourriture ne peut pas tre digre. Nous avons vu comment le corps se nourrit de cette rserve nutritive et comment les tissus vitaux du corps se nourrissent des tissus moins essentiels, de sorte que mme si l'inanition vritable se produit, les organes vitaux n'en sont pratiquement pas affects. Aussi longtemps que durent les rserves nutritives du corps, l'individu qui s'abstient de nourriture jene. Quand cette rserve a t utilise tel point qu'elle n'est plus capable d'entretenir les fonctions de la vie, la prolongation de l'abstinence devient dangereuse; l'inanition commence. C'est seulement une fois que ce point a t atteint qu'un dommage rel est subi par les organes vitaux et leurs fonctions. En rgle gnrale, dans des conditions ambiantes convenables, on peut jener des semaines, et mme des mois, avant que le point d'inanition ne soit atteint. Il est parfaitement vrai, dit Sinclair, que des hommes sont morts de faim en trois ou quatre jours; mais l'inanition existait dans leurs esprits: c'tait la peur qui les tuait . Des travaux de laboratoire dcrivent les changements destructifs dans le pancras, les glandes surrnales et autres organes et glandes du corps, comme tant un rsultat de l'inanition. Mais ces changements arrivent aprs que la priode de jene proprement dit a t dpasse. Les cellules vitales des organes et des glandes (celles qui font le travail physique et chimique de ces organes) ne sont pas dtruites avant que l'inanition relle ne commence. Morgulis dit : En dehors des phnomnes purement pathologiques se produisant dans les dernires phases du jene, il faut mentionner que les particularits hislologiques apparaissant au dbut de l'inanition sont associes des changements de l'tat collodal du protoplasme et ne sont pas du tout des phnomnes de dgnrescence. Les changements atrophiques progressifs qui concident avec l'inanition sont simplement dus au retrait graduel des inclusions mtaplasmiques, qui constituent en fait les rserves nutritives des cellules. La diminution atrophique la fois des cellules et des noyaux ne prsente donc pas un phnomne pathologique non plus. En outre, les processus morphologiques dans l'inanition ne sont pas toujours destructifs, la prolifration cellulaire continuant mme quand l'organisme est priv de nourriture pendant un bon moment . Cela signifie que, durant la priode d'inanition, la perte subie par certaines parties du corps durant un jene est le rsultat de l'utilisation des parties protoplasmiques des cellules contenant les produits de leurs scrtions, et non d'une

88

LE JENE

destruction relle de la cellule proprement dite. Le mtaplasme (1) est utilis lentement mesure que le jene progresse, de sorte que la taille des cellules, et par consquent de l'organe, est graduellement rduite, mais il n'y a aucune dtrioration vritable dans la structure des cellules, des tissus et de l'organe. Le Dr Morgulis fait l'estimation prudente, peut-tre trop prudente, qu'un jene qui occasionne une diminution corporelle de dix quinze pour cent est inoffensif et habituellement bnfique; et que la limite dangereuse commence quand il a t perdu de vingt-cinq trente pour cent. Il a eu des animaux qui ont recouvr une sant normale aprs une perte de poids de soixante pour cent. Nous avons vu la mme chose chez bien des personnes. Un certain nombre de gens sont morts de maladies organiques srieuses pendant le jene. Des autopsies ont t faites dans plusieurs de ces cas. Dans chaque cas il y avait encore une quantit considrable de graisse sous-cutane, alors que celle-ci est toujours totalement absente quand la mort a t cause par inanition. Except dans un cas ou deux, o le cur n'tait pas suffisamment dvelopp, o il y avait maladie cardiaque existant antrieurement, le cur fut trouv normal dans tous les cas; tandis que dans l'inanition relle, le cur est toujours contract ou atrophi de faon apprciable. Le pancras est peu affect, s'il l'est toutefois, en cas de mort survenant au cours du jene, alors qu'en cas de mort par inanition, cette glande est presque entirement absente. Dans ces cas-l, la quantit de sang tait normale, sans trace d'anmie, tandis que dans les cas de mort par inanition, le volume sanguin est rduit et il y a habituellement une anmie considrable. En cas d'inanition, la langue reste charge, l'haleine dsagrable, le pouls et la temprature en dessous de la normale et la faim peut disparatre pendant des jours. La mort peut survenir n'importe quel moment, que l'on se nourrisse ou que l'on jene, et elle est due la dfaillance de quelque organe vital qui est tellement abm qu'une fin fatale ne peut tre vite d'aucune faon; mais la mort par abstinence de nourriture ne peut pas se produire avant que tout le matriel nutritif en rserve n'ait t puis. La vritable inanition ne commence, dit Sinclair, que lorsque le corps a t rduit l'tat de squelette et de viscres . Heureusement, nous ne sommes pas sans protection ni avertissement ce propos. Avant que le point dangereux ne soit atteint, une demande imprieuse de nourriture sera faite. Nous disons, alors, qu'aussi longtemps que le malade n'a pas faim, il jene, mais une fois que la faim est revenue, et s'il continue s'abstenir de nourriture, il meurt de faim. En plus du retour de la faim, comme nous l'avons indiqu ailleurs, il y a d'autres indications signalant que le corps est prt recevoir de la nourriture. Carrington a bien rsum la chose en ces termes : Le jene est une mthode scientifique pour dbarrasser le systme des tissus malades et des matires patho(1) Mtaplasme : produits variables d'laboration et de transformation du protoplasme, ce dernier restant sensiblement identique lui-mme. (Note d.)

LE JENE

89

logiques, et il s'accompagne invariablement de rsultats bienfaisants. L inanition prive les tissus de la nourriture qui leur est ncessaire, et entrane invariablement des consquences dsastreuses. Tout le secret rside en ces mots : le jene commence avec l'omission du premier repas et finit avec le retour de la faim naturelle, tandis que l'inanition commence seulement avec le retour de la faim naturelle et se termine par la mort. Ou l'un finit, l'autre commence. Alors que ce dernier processus consomme les tissus sains, amaigrit le corps et puise la vitalit, le premier processus expulse seulement les matires corrompues et les tissus adipeux inutiles, augmentant ainsi l'nergie, et rendant dfinitivement l'organisme cette harmonie que nous appelons la sant . Morgulis divise l'inanition en quatre priodes, chacune de ces priodes comprenant approximativement un quart de la perte totale du poids subie jusqu' la mort . La premire de ces priodes d' inanition complte (par inanition complte il veut dire l'abstinence de toute nourriture jusqu' ce que mort s'ensuive) est une transition entre la condition d'alimentation complte et le mtabolisme basai du jene l'organisme se rajuste du niveau mtabolique prcdant le jene, au niveau du vritable minimum physiologique caractristique de l'individu particulier . La division entre les deux priodes suivantes n'est pas bien marque ou dfinie. Elles constituent une priode divise en phases premire et dernire , et ne sont pas trs distinctes mais se fondent graduellement l'une dans l'autre . Pendant ces deux priodes les activits physiologiques sont rduites un minimum propre cet individu. La longueur de ces deux priodes sera dtermine par la taille de l'animal ou de l'homme, ou par le surplus des rserves nutritives. Le quatrime, ou stade final de l'inanition est caractris par la prdominance du phnomne pathologique caus par la privation prolonge de nourriture et par l'puisement des tissus . C'est la vraie priode d'inanition qui commence, quand les rserves nutritives du corps sont pratiquement puises. Le Professeur Morgulis fait allusion la priode entire, c'est--dire depuis l'omission du premier repas jusqu' la mort qui finalement termine l'histoire, en tant qu'inanition et que jene. Il utilise les deux termes en tant que synonymes et ne fait pas de distinction entre le jene et l'inanition comme nous le faisons. On notera que tous les phnomnes pathologiques, contre lesquels nous sommes si frquemment prvenus, appartiennent au quatrime stade; ou la priode d'inanition proprement dite, qui diffre du jene, d'aprs le sens que nous donnons ce mot. Morgulis montre que les changements morphologiques qu'on observe dans les cas d'inanition avance sont pratiquement identiques ceux qu'on trouve gnralement dans toute condition pathologique, et ne prsentent rien de particulier . Il suggre que peut-tre tous les changements pathologiques des tissus sont en premier lieu les rsultats de l'inanition . Toujours en appliquant sa division de l inanition en quatre priodes, le Pr Morgulis dit : Tous les jenes tudis scientifiquement chez l'homme ont

90

LE JENE

t de dure relativement courte. Durant le plus long jene de cette sorte, qui a dur 40 jours, Succi perdit seulement 25 % de son poids initial. Par consquent, si l'on en juge d'aprs la perte de poids subie, les expriences sur l'inanition chez les humains n'ont pas t pousses au-del de ce que nous pouvons regarder comme tant le second stade de l'inanition et, sans tenir compte de la longueur de l'abstinence, elle ne produisirent aucun effet nfaste sur les sujets, car les jenes taient invariablement rompus bien avant que le stade d'puisement n'ait t atteint . Considrant le jene de Levanzin, qui dura 31 jours et fut entrepris l'Institut Carnegie, Morgulis dit que ce jene s'tendit sur les deux premires priodes d'inanition. La premire de ces priodes, qui dura quinze jours, vit une perte de dix pour cent du poids de Levanzin et reprsente la transition du mtabolisme de la condition de bonne nutrition celui de la condition de jene . A la fin de son jene de 31 jours, Levanzin avait perdu peu prs 20 % de son poids. En supposant qu'il aurait pu survivre un perte maximum de 40 %, dit Morgulis, il est clair que le jene aurait pu durer un autre mois avant d'atteindre la limite fatale. En d'autres termes, le jene a t rompu relativement trop tt . Si nous considrons le fait que les seconds 20 % du poids de Levanzin n'auraient pas t perdus aussi rapidement que les 20 premiers, il est peu prs certain qu'il aurait pu jener bien au-del d'un autre mois avant la limite fatale. La rgle selon laquelle l'homme ou l'animal peut subir une perte de 40 % de son poids corporel avant que la mort ne rsulte ne doit pas tre prise trop srieusement en pratique. Evidemment, un homme ou une femme maigre, pesant seulement 40 ou 45 kg, ne peut pas se permettre de perdre 40 % de son poids. D'autre part, un homme qui devrait peser peu prs 68 kg mais qui en pse rellement 150, peut se permettre de perdre beaucoup plus de 50 % de son poids. Les jeneurs exhibitionnistes ont subi une rduction de poids corporel de 30 % sans pour cela perdre toute leur vigueur. Au cours des dernires annes, des physiologistes ont essay de dterminer combien de temps un homme pouvait vivre sans nourriture, en se fondant sur le temps ncessaire aux animaux, particulirement aux mammifres, pour mourir de faim. Leurs expriences indiquent que cette dure est proportionnelle la racine cubique du poids corporel. Une souris pesant 180 grammes meurt aprs cinq ou six jours sans nourriture. La priode d'inanition correspondante chez l'homme serait de 15,6 fois plus longue, soit de 96,5 109 jours. Un chien pesant 20 kg meurt en soixante jours; la priode correspondante pour l'homme serait de 89 jours. Un lapin pesant 2,422 kg meurt aprs 26 jours; la priode correspondante pour l'homme serait de 79 jours. D'aprs ces chiffres, le Dr A. Putter, un mdecin allemand qui a fait une tude sur le jene, conclut qu'il n'y a rien dans la physiologie comparative qui puisse dmontrer que l'homme ne peut pas vivre de 90 100 jours sans nourriture pourvu qu'il soit maintenu dans des conditions convenables de chaleur, repos, air pur, eau et quilibre motionnel.

LE JENE

91

Sylvester Graham nia que l'homme gras pouvait survivre plus longtemps l'abstinence de nourriture que le maigre. Il dit : Si la graisse tait destine la nutrition du corps pendant des jenes prolongs, etc., alors, si on enfermait ensemble un homme trs gras, jouissant de ce qui est ordinairement considr comme une bonne sant, et un homme maigre en bonne sant, et si on les condamnait mourir de faim, l'homme gras devrait diminuer de poids beaucoup plus lentement, et vivre considrablement plus longtemps que le maigre ; mais en fait, c'est le contraire qui se produit. L'homme maigre perdra du poids beaucoup plus lentement et vivra quelques jours de plus que l'homme qui est gras, en dpit de toute la nutrition que ce dernier peut retirer de ses rserves de graisse . Trall adopta un point de vue semblable, ainsi que Carrington, qui commenta ainsi ce qui prcde : Je peux dire que cela a t prcisment ma propre exprience . L'explication offerte est que, tandis que la personne grasse a une grande rserve de graisse dans le corps, elle est par ailleurs dficiente en ce qui concerne d'autres lments nutritifs indispensables. Ces hommes pensent que l graisse est invariablement du tissu malade et dficient. Trall disait : Nourrissez un chien uniquement de beurre, d'amidon ou de sucre, et vous lui viterez de consommer sa graisse, mais le chien mourra d'inanition. 11 sera dodu, grassouillet, il prendra de l'embonpoint, et cependant il mourra d'inanition . Ceci semble tre ce qui se passe au cours du jene de l'homme gras. C'est une conclusion a priori, puisque l'exprience n'a jamais t faite et puisqu'elle n'est pas prouve par l'exprimentation sur des animaux. Il y a, comme je l'ai soulign d'autre part, une grande diffrence entre un jene et une dite trs incomplte, telles que les dites dcrites par Trall. Les rsultats terminaux des deux types de nutrition sont trs diffrents. Nanmoins, il peut y avoir des cas d'individus gras qui mourraient effectivement de faim avant une personne plus maigre, pour la raison que les rserves nutritives chez la personne grasse peuvent tre si dsquilibres qu'il lui est impossible de vivre longtemps sans nourriture. J'ai moi-mme soign des hommes et des femmes gras qui ne jenaient pas bien et qui ne tenaient pas le jene aussi bien que beaucoup de personnes rellement maigres. Mais je n'ai jamais t sr que chez ces malades la cause n'ait pas t mentale en grande partie, sinon en totalit. Considrant l'amour des personnes grasses pour la nourriture et vu leur ennui et leur chagrin quand elles en sont prives, il est possible de dire que ces personnes peuvent rellement se tuer pendant que le maigre en est encore philosopher sur la vie et la mort. S'il existe une chose telle que des rserves dsquilibres, et je suppose que cela est possible, il y a autant de raisons pour que le maigre, mangeant la mme sorte de nourriture que le gras, ait une rserve dsquilibre, au mme titre que le gras. Cependant les plus grandes pertes dans le jene sont composes des lments trs nutritifs qui sont plus abondants dans le rgime de la plupart des gens, tandis que le corps retient les lments qui manquent habituellement. La tendance est la restauration de l'quilibre nutritif. Le fait que chez l'homme gras qui ne jene pas bien tous les malaises disparaissent aussitt qu'il obtient son premier demi-verre de jus de fruit, montre que ses troubles sont d'ordre phychologique.

92

LE JENE

L'ide de Graham selon laquelle l'homme gras perdra du poids beaucoup plus rapidement que le maigre est littralement vraie, mais il nglige le fait que cette perte rapide de poids n'est pas continue. En effet, nous voyons souvent de grosses personnes, qui entreprennent un jene pour maigrir, perdre de 9 11 kg 500 les deux premires semaines, mais 3 kg la troisime et un la quatrime. Le taux de perte n'est pas continu. Il faut galement considrer, ce point de vue, que certaines personnes maigres perdent rapidement du poids durant les quelques premiers jours de leur jene. Un jene de cent jours ou plus ne peut tre endur, mme dans les conditions les plus favorables, que par les individus qui possdent des rserves nutritives suffisantes pour entretenir leurs organes vitaux et leurs fonctions vitales pendant cette dure. Moins les rserves nutritives sont grandes, toutes les autres conditions tant gales, plus la priode d'inanition sera rapidement atteinte. Nous considrons comme priode de jene ce que Morgulis classe dans les trois premiers stages de l'inanition; tandis que sa quatrime priode est classe par nous comme tant la priode d'inanition. Le jene commence avec l'omission du premier repas et se termine avec le retour de la faim naturelle. L'inanition commence avec le retour de la faim et se termine par la mort. Le jene est nettement bnfique; l'inanition est nettement nfaste. C'est prcisment parce que le mdecin ordinaire ne fait pas de distinction entre ces deux phases majeures de l'abstinence de nourriture, et parce qu'il imagine que la pathologie qui se dveloppe pendant la priode d'inanition appartient aussi la priode de jene, qu'il prsente ses fausses objections au jene. Il fut dmontr dans les laboratoires, de faon dcisive, par Lasarev, que les changements dans les divers organes du corps sont relis d'une manire dtermine aux stades particuliers du jene et de l'inanition. Les organes vitaux ne commencent pas se dtruire aussitt que le premier repas est manqu. Le jene appartient cette priode durant laquelle il y a d'amples rserves nutritives pour maintenir l'intgrit vitale. Par consquent, la priode de jene est fixe par la quantit de rserves que le corps a sa disposition. L'inanition commence lorsque les rserves ont t tellement diminues qu'elles ne sont plus suffisantes pour maintenir l'intgrit fonctionnelle et structurelle. Des milliers de jenes, variant de quelques jours trois mois, chez des humains des deux sexes, vieux et jeunes, dans toutes les conditions vitales, ont dmontr que l'homme pouvait passer de longues priodes sans nourriture sans que cela puisse lui tre nuisible et qu'il retirait un grand bnfice d'un jene rationnellement conduit. L'inanition, c'est mourir; jener, c'est vivre.

CHAPITRE VII LES MODIFICATIONS CHIMIQUES ET ORGANIQUES PENDANT LE JEUNE


S'abstenir de nourriture peut signifier manquer un repas, ou rester sans nour. riture jusqu' ce que la mort en rsulte par inanition. Sauter un repas ne produit aucun changement organique ou chimique dans le corps; dans l'inanition, beaucoup de changements se produisent. Il est ncessaire de savoir que les diffrents changements arrivent aux diffrents stades de la priode d'abstinence et qu'aux diffrents stades les changements sont de caractre diffrent, voire oppos. Par exemple, chez les femmes et les animaux femelles, on voit l'atrophie des glandes mammaires dans l'inanition, mais dans le jene il y a seulement une perte de graisse. Dans les premiers stades de l'abstinence chez les jeunes cochons d'Inde, le pancras, comme les autres organes internes, est en gnral plus rsistant la perte de poids. Les pertes pancratiques dans les premiers stades de l'abstinence sont relativement lgres, tandis que dans les stades avancs, c'est--dire durant l'inanition, la perte pancratique (atrophie) est extrme ; en gnral elle est relativement plus leve que celle du corps entier. Beaucoup d'exemples de diffrences semblables seront donns au fur et mesure que nous avancerons dans ce livre. Il y a naturellement et ncessairement une perte de poids quand l'homme ou l'animal cesse de manger; et si l'on s'abstient de nourriture assez longtemps, la mort s'ensuit par suite d'une trop grande perte. En discutant des diffrences entre le jene et l'inanition, nous utilisons les trois stades de la priode d'inanition de Morgulis, de l'omission du premier repas jusqu' la mort finale. En gnral, chez les oiseaux aussi bien que chez les mammifres, la perte de poids est plus grande pendant le premier tiers de la priode d'inanition, moindre dans le second tiers, et elle est intermdiaire dans le dernier tiers, bien que cette acclration finale de perte soit variable ou mme absente. Chez tous les animaux, des vers jusqu' l'homme, les divers organes et tissus du corps diffrent beaucoup dans leurs taux de perte pendant le jene et l'inanition. En gnral, on peut dire que la plupart des tissus mous du corps perdent du poids durant le jene, mais ils le font des taux varis. Au lieu d'un puisement uniforme des ressources corporelles, les organes biologiquement importants sont nourris aux dpens des moins importants.

94

LE JENE

Les changements structurels pendant le jene sont en grande partie ceux qui rsultent de la perte de poids. En cas de mort par inanition, la perte de poids totale peut s'lever de 50 60 %. De telles pertes ne sont pas enregistres dans le jene. Comme il a t montr prcdemment, les organes ou tissus particuliers montrent un dprissement trs ingal, certains vivant aux dpens des autres. 11 serait intressant de noter certains changements et pertes qui se produisent pendant le jene. Dans la mort par inanition, les pertes suivantes ont t observes par certains chercheurs : Graisse ........................... 91 % * Rate ................................. 63 % Muscle ........................... 3 0 % Sang .................................. 17% Foie ................................ 56 % Nerfs .............................. ? ? ? La physiologie de Yeo estime les pertes qui ont entran la mort tion : Graisse ............................. 97 % Rate .................................. Muscle ............................ 3 0 % Sang ............................... Foie ................................. 56 % Centres nerveux ........... par inani63 % 17% 000

D'aprs Chossat, les pertes subies par les diffrents tissus dans l'inanition sont les suivantes : Graisse ............................ Muscles .......................... Foie ................................ Sang ............................... 93 % 43 % 52 % 75 % Nerfs ................................ Pancras ........................... Rate ................................. 2% 64 % 70 %

Le tableau de Chossat fut fait d'aprs l'exprimentation sur des animaux et s'accorde trs bien avec le* autres observations, except pour la perte de sang. D'autres ont donn une perte de moins de 20 %. Au mot jene , l'International Encyclopedia donne un tableau montrant les pertes subies par un animal pendant un jene de treize jours. Ce tableau donne la perte de sang durant ce temps comme tant de 17 % et la perte subie par le cerveau et les nerfs comme tant nulle. On remarquera que durant le jene les tissus ne dprissent pas tous une gale vitesse; ceux qui ne sont pas essentiels sont utiliss plus rapidement, les moins essentiels le sont moins rapidement et les plus essentiels ne sont pas utiliss du tout au dbut, et seulement lentement la fin. La nature favorise toujours les organes les plus vitaux. La graisse disparat d'abord, et ensuite les autres tissus dans l'ordre inverse de leur utilit. Les tissus essentiels obtiennent leur nutrition des moins essentiels, par action enzymique; c'est un processus appel autolyse. Ces tableaux montrent que le cerveau et le systme nerveux restent intacts jusqu' la fin (gardant leur intgrit structurelle et fonctionnelle), et maintiennent intact leur pouvoir naturel de nutrition, bien que tous les autres tissus aient irrm. diablement dpri et que le sang, mme dans les cas extrmes, ne montre pas un appauvrissement extraordinaire. De tels faits physiologiques, il semblerait ressortir que les ressources nerveuse et sanguine dans l'organisme sont virtuellement normales pendant le jene, et que le corps humain est, en ralit, une vritable- organisation d'lments nutri-

LE JENE

95

tifs assimilables domine par une intelligence se maintenant elle-mme, intelligence capable de prserver l'intgrit structurelle relative et l'quilibre physiologique, mme quand toute nourriture fait dfaut pendant des intervalles considrables de temps. C'est seulement dans un sens trs spcial que le corps se mange luimme quand on commence jener. Il ne consomme jamais ses tissus de faons indiscrimine mais, fidle sa rgle de toujours prserver ses organes vitaux, il emploie les tissus les moins utiles d'abord. L'action slective est exerce ds le dbut. L'conomie la plus svre est exerce dans l'appropriation des rserves nutritives pour entretenir le cur, les poumons, le cerveau, les nerfs et autres organes vitaux. Mme les muscles respiratoires sont plus soigneusement protgs que les autres muscles du squelette. Les deux diagrammes des pages 357 et 358 sont tablis d'aprs Voit. Le diagramme I montre le pourcentage de la perte totale du corps qui est subie par chaque organe en cas de mort par inanition, tandis que le diagramme 2 montre le pourcentage de perte pour chaque organe dans les mmes circonstances. Ces tableaux donnent aussi la comparaison entre chacune de ces pertes et celle d'un animal de la mme espce, tu alors qu'il tait en bonne condition. L'tudiant attentif retiendra que la plupart des pertes tissulaires relles montres par ces tables se produisent dans la troisime priode, celle de l'inanition proprement dite, et n'arrivent pas durant la priode de jene. Alors que le tableau 1 montre que la musculature du corps subit la plus grande perte de poids, la perte relle des muscles atteint seulement 31 % de la substance musculaire totale (principalement les muscles superficiels) ; tandis que les 97 % de la graisse prsente sont utiliss, et bien que la proportion de perte effective soit moindre. Les autres organes qui perdent beaucoup de leur poids sont la rate avec 67 %, le foie avec 54 %, et les testicules avec 40 % Le tissu nerveux central et le cur subissent seulement 0,1 % de la perte totale, et 3 % de leur substance relle. Une vue plus complte et plus dtaille des pertes des organes et tissus les plus importants nous aidera mieux comprendre le sujet que nous traitons. Les changements du sang Le sang diminue de volume en proportion de la diminution de la grosseur du corps, de sorte que le volume sanguin relatif reste pratiquement sans changement durant le jene. La qualit du sang n'est pas altre; en ralit, un rajeunissement du sang peut arriver. Le Dr Rabaghati montre que le premier effet du jene est d'augmenter le nombre des globules rouges, mais si le jene dure suffisamment longtemps, ce nombre diminue. 11 considre l'augmentation des hmaties durant la premire partie du jene, comme tant due la nutrition rsultant d'une cessation de suralimentation. Cette augmentation en globules rouges a t note trs souvent dans les cas d'anmie. On ne constate de diminution qu'une fois la priode d'inanition atteinte. Le Professeur Benedict crit : Senator et Mueller, en rapportant les rsultats de leurs examens du sang de Celti et Briethaupt, notrent un accroissement

96

LE JENE

des globules rouges chez les deux sujets. Dans un dernier examen du sang de Succi, fait par Tauszk, les conclusions atteintes taient: 1 qu'aprs une courte priode de diminution du nombre des globules rouges il y a une faible augmentation ; 2 que le nombre des globules blancs dcrot mesure que le jene progresse; 3 le nombre de globules mononuclaires dcrot; 4 le nombre d osinophiles et de cellules polynuclaires augmente; et finalement 5 que l'alcalinit du sang diminue . Des expriences rcentes s'accordent presque parfaitement avec ces rsultats. Le Carnegie Instituts Bulletin, n 203, pages 156-157, note : Les rsultats des tudes du jene mentionnes ci-dessus sont remarquables plutt par l'absence que par la prsence d'altrations frappantes dans la description du sang , et il ajoute. les conclusions finales propos des effets de l'inanition sur le sang, tires des rsultats de l'examen de Levanzin, sont que chez tout individu normal, dont les activits mentales et physiques sont restreintes, le sang dans son ensemble est capable de rsister aux effets d'une abstinence complte de nourriture pendant une priode d'au moins 31 jours (la longueur du jene de Levanzin), sans prsenter de modification pathologique notable . Des modifications structurelles et morphologiques ne se produisent pas dans les cellules sanguines normales pendant un jene. Pashutin relate le cas d'un homme qui mourut aprs quatre mois et douze jours (132 jours) sans nourriture, et il dit que deux jours avant sa mort le sang contenait 4 849 400 globules rouges et 7 852 globules blancs par mm3. Le Pr Stengel crit : Dans l'inanition, le sang conserve sa richesse globulaire d'une manire surprenante, mme aprs une abstinence prolonge . Un jene d'une semaine seulement augmentera le nombre des globules rouges chez une personne anmique. Les exprimentateurs mdicaux et de laboratoire ont fait toutes leurs expriences sur des hommes et des animaux en bonne sant; cause de cela, ils n'ont pas pu observer les effets rgnrateurs du jene sur le sang. Leur ide qu'il y a une tendance l'augmentation du nombre de globules rouge* est vraie, mais ce n'est pas l'entire vrit. Jackson crit : Pendant la priode d'inanition, le nombre des hmaties (globules rouges) est souvent dans les limites normales, mais parfois il augmente (spcialement dans l'inanition totale et aux premiers stades), ou diminue (spcialement dans les stades chroniques et derniers). Chez les animaux, le nombre de globules rouges apparat plus frquemment augment dans les premiers stades de l'inanition totale, et dcrot souvent par la suite. Dans l'hibernation le nombre des globules rouges est variable . Un sang normal contient de 4 500 000 5 000 000 et jusqu' 6 000 000 de globules rouges par mm3 chez des jeunes gens en bonne sant, et 3 000 10 500, avec une moyenne probable de 5 000 7 000 globules blancs par mm3 (leucocytes). Le sang du Dr Eales fut examin le 20 juin 1907, le premier jour de son jene, par le Dr P.G. Hurford, mdecin l'Hpital Universitaire de Washington, St-Louis. Le rsultat fut le suivant : Leucocytes : 5 300 par mm3 ;

LE JENE

97

Hmaties : 4 900 000 par mm3 ; Hmoglobine : 90 %. Un examen du sang fut refait le 3 juillet, le 14e jour de son jene, par Se Dr S.B. Strong, mdecin l'Hpital de Cook Contry, qui donna les rsultats suivants : Leucocytes : 7 000 par mm3 ; Hmaties : 5 528 000 par mm3; Hmoglobine : 90 %. On notera que le sang s'est considrablement amlior au cours du jene. Un troisime examen du sang du Dr Eale, fait par le Dr R.A. Jettis, de Centralia, III., le 2 aot, donna: Leucocytes : 7 328 par mm3 ; Hmaties : 5 870 000 par mm3 ; Hmoglobine : 90 %. On voit ici une amlioration accrue de son tat sanguin. Des observateurs de laboratoire ont not une augmentation des globules rouges chez les jeneurs en bonne sant, avec une diminution des globules blancs. Dans l'anmie, le jene a souvent pour rsultat une augmentation des globules rouges qui doublent leur nombre primitif, avec une diminution simultane du nombre des globules blancs. Dans une causerie faite Chicago, il y a plusieurs annes, le Dr Tilden a dit : Des cas d'anmie pernicieuse privs de nourriture doubleront leurs globules en une semaine . Le Dr Weger relate un cas d'anmie dans lequel un jene de 12 jours eut pour rsultat une augmentation du nombre des globules rouges de 1 500 000 3 000 000; l'hmoglobine augmenta de cinquante pour cent, et les globules blancs furent rduits de 37 000 14 000. Le Dr Win H. Hay relate les 101 cas d'anmie pernicieuse progressive soigns au cours de vingt et une annes par le jene, un rgime correct et l'irrigation du clon. Parmi ces 101 cas, il dit que 8 ne russirent pas retrouver la sant. Une partie des gurisons se maintint grce une faon de vivre correcte. Quelques-uns de ceux qui eurent une rechute recoururent une fois de plus au jene et se gurirent nouveau. Les 13 premiers cas d'anmie pernicieuse progressive que le Dr Hay mit au jene gurirent en moins de deux semaines. Le 14' cas, une femme mourante son arrive, ne se gurit pas. Le Dr Hay dit : Le sang pendant un jene ne subit aucun changement apparent dans le nombre des globules, moins qu'il ne soit remarquablement anormal au commencement du jene, cas o il y a un retour la normale ... Pendant plus de deux semaines (dans l'anmie pernicieuse progressive) le nombre des globules rouges (hmaties), continue diminuer avant qu'il n'y ait une rgnration dans les organes producteurs de sang; puis graduellement l'examen microscopique commence montrer des hmaties rondes avec bords rguliers, sans dentelures ou irrgularits, et bientt il y a une augmentation notable dans leur nombre accompagne d'une disparition graduelle des globules adventifs prsents au dbut du jene . Il n'est pas extraordinaire qu'il y ait un gain pendant les deux semaines successives, portant ainsi le total au nombre normal de cinq millions d'hmaties, mme s'il n'y en avait qu'un million ou moins au commencement.

98

LE JENE

Von Norden dit : Le sang s'atrophie . C'est vrai pendant la priode d'inanition, mais non pendant le jene proprement dit. On vitera beaucoup de confusions si l'tudiant garde clairement l'esprit le fait que les changements destructifs ont lieu seulement aprs l'puisement des rserves corporelles. Von Norden, Kellogg et d'autres ne se sont jamais lasss de raconter en dtail les changements destructifs qui ont lieu dans le corps pendant 1' inanition . En fait, leurs dtails seraient exacts s'ils avaient employ le terme inanition de faon correcte. Mais ils croyaient que les modifications observes dans l'inanition appartenaient aussi la priode de jene. Ils ne se faisaient aucune distinction entre ces deux processus. Plus tard des chercheurs ont corrig cette vieille erreur, bien que dans nos encyclopdies et ouvrages classiques peu d'auteurs crivant sur le sujet semblent en avoir entendu parler. La diminution de l'alcalinit due au jene prolong constitue souvent un argument soulev contre ce dernier. On prtend que le jene produit l'acidose. Le jene ne produit pas l'acidose, et la diminution de l'alcalinit n'est jamais suffisamment grande, mme dans les jenes les plus prolongs, pour causer une maladie de carence, moins que les cas frquents d'impuissance soient regards comme tant dus une perte de vitamines ou de sels minraux. Le sang retrouve rapidement son alcalinit normale ds que l'alimentation est reprise et aucun prjudice n'est caus. Macfadden a crit : On a dit qu'une condition acide du sang, des humeurs et des tissus (acidose) est quelquefois provoque par le jene. Je ne puis admettre que cela soit jamais le cas au cours d'un vrai jene. En fait toute l'vidence semble prouver, comme le Dr Haig l'exprime, que le jene agit comme une dose d'alcali ; s'il y a de l'acidit dans l'organisme, le jene la supprime et rtablit l'quilibre chimique. Le jene thrapeutique ne cre jamais l'acidit, mais au contraire il supprime cet tat lorsqu'il existe. Bien entendu l'inanition prolonge peut en faire autant, mais qui donc a jamais prconis l'inanition? . L'opinion mdicale et gnrale est que l'inanition commence pratiquement ds qu'on arrte de prendre un repas. L'impression est qu' ce moment prcis le sang et les structures solides du corps commencent dprir, et que la destruction organique a commenc. C'est loin d'tre le cas, comme les rsultats l'ont prouv de nombreuses fois. Les cellules vitales de l'organisme et les glandes celles qui font le travail physique et chimique actif de ces parties ne commencent pas dgnrer avant que l'inanition relle ne commence. Pendant un jene le corps vit sur ses rserves. L'inanition ne commence pas avant que ces rserves ne soient puises. De plus, ces rserves contiennent de suffisantes rserves alcalines pour prvenir le dveloppement de la prtendue acidose. Le Dr Weger a crit : Des degrs variables d'acidose furent souvent mis en vidence pendant le jene. Nous les considrons comme physiologiques. Except dans des exemples trs rares, les symptmes actifs sont de courte dure et ils sont facilement vaincus sans qu'il faille rompre ou courter le jene . Il dcrit les symptmes de l'acidose pendant un jene comme tant la lassitude, le mal de tte, les douleurs dans les jambes ou le dos, l'irritabilit, la

LE JENE

99

rougeur de la muqueuse buccale et de la langue, quelquefois la somnolence, et aussi une odeur fruite de l'haleine . Ces symptmes se dveloppent au commencement du jene et diminuent jusqu' cesser entirement mesure que le jene continue. Si le jene produisait l'acidose, l'vidence en augmenterait au fur et mesure. Je crois que tous ces symptmes peuvent tre expliqus sans qu'on les regarde comme des preuves d'acidose. Ils rsultent, je pense, de la cessation de la stimulation habituelle caf, th, chocolat, cacao, alcool, tabac, viande, poivre, pices, sel, etc. et ils sont identiques ces mmes symptmes crs chez l'individu qui cesse de prendre du caf ou du tabac, mais ne cesse pas de manger. Je ne pense pas que l'odeur fruite de l'haleine puisse tre explique de cette manire. Cependant, dans les milliers de jenes que j'ai dirigs, je n'ai jamais rencontr un tel phnomne, l'haleine tant dans tous les cas ftide et semblable celle du malade fivreux ou la mauvaise haleine de la plupart des gens, quoique tant plus prononce. Le Dr Weger, lui-mme, crit : Le jeune n'est pas et ne peut pas tre la cause de l'acidose, car le syndrome de l'acidose est frquent chez les individus plthoriques bien nourris chez lesquels la production d'acidose existe en tant que rsultat d'une nutrition surabondante. II est vrai que les symptmes de l'acidose se produisent frquemment et rendent les malades mal l'aise pendant les premiers stades du jene. Cependant, ces symptmes sont dus la dpense excessivement rapide de graisse corporelle une action catalytique et la diminution de l'limination cause de la sous-oxydation. Dans moins de dix pour cent de ces cas, ce* malaises durent plus de trois ou quatre jours. Ceci nous indique que l'acidose tait l'tat latent et aurait pu tre provoque par n'importe quel autre stimulant puissant. Cette condition est analogue une crise qui peut arriver sous forme de maladie aigu . Je suis d'accord, en gnral, avec ce que dit le Dr Weger, mais j'ai not ces symptmes supposs d'acidose dans des cas o il n'y avait aucune dsintgration rapide des tissus, et dans des cas o l'activit physique tait suffisante pour maintenir l'oxydation normale et o l'limination tait normale ou au-dessus de la normale. Je considre ces symptmes comme faisant partie d'une crise et comme tant bnfiques en consquence. J'ai not plusieurs reprises que plus ces symptme sont graves et plus le malade bnficie du jene, et cela avec une plus grande rapidit. La peau La texture fine et la couleur rose de la peau qui apparaissent pendant le jene attestent le rajeunissement que subit celle-ci. La disparition des taches et des dfauts, accompagne de la suppression des plus fines rides de la peau, sont particulirement significatives pour montrer les avantages que la peau retire d'une priode de repos physiologique. La circulation de la peau est bien amliore par une priode de repos physiologique; cela est dmontr par la faon dont le sang rpond parfaitement et instantanment un pincement de la peau. Ce vritable tat parfait peut

100

LE JENE

tre invariablement observ vers la fin du jene, et il indique l'tat considrablement amlior du corps. Ce qui revient dire que l'amlioration de la peau reflte l'amlioration qui a lieu l'intrieur du corps. Les os Il n'y a aucune preuve que les os soient affects par un jene. En fait, ainsi qu'il sera dmontr dans un autre chapitre, ils peuvent mme continuer crotre pendant le jene. Cependant, quand nous observons la moelle des os, nous remarquons un changement notable. La moelle est de la nourriture accumule qui est facilement disponible pour la nutrition lorsqu'on ne mange pas. Chez les veaux affams, par exemple, la moelle est rduite en une masse liquide. Un tel changement, cependant, n'arrive pas pendant un jene ordinaire. Les dents Les dents sont des os spciaux et sont assujetties aux mmes lois de nutrition que les autres os du corps. Dans certains milieux, on prtend que le jene dtruit les dents. Cette prtention n'est pas juste et elle n'est pas partage par les gens qui ont une connaissance approfondie du jene. Il n'existe aucune preuve d'une quelconque perte survenant dans les os ou les dents pendant un jene. Il y a une diminution apparente de la quantit de matire organique dans les dents des lapins affams, mais les dents de ces animaux poussent continuellement au cours de la vie, et le Pr Morgulis suggre que cette diminution peut tre due simplement une dficience de matriaux constructifs. Jackson dit : Comme le squelette, les dents semblent trs rsistantes l'inanition... Dans linanition totale, ou avec seulement de l'eau, les dents chez les adultes ne montrent aucun changement apprciable de poids ou de structure . Il n'y a aucune vrit dans l'ide que le jene abme les dents. Au contraire, des tests et des examens rpts en laboratoire ont montr que les os et les dents ne sont pas abms par le jene prolong. J'ai conduit des milliers de jenes et je n'ai jamais vu aucun prjudice caus par le jene sur les dents. Personne ne va faire une visite chez le dentiste aprs un jene, qui n'aurait pas eu besoin d'y aller si le jene n'avait pas eu lieu. Mr Pearson raconte qu' la fin de son jene les dents avec des cavits noires devinrent blanches et claires, toute carie semblait avoir t arrte par le jene, et je n'avais plus de maux de dents . Les seuls effets sur les dents que j'ai observs pendant un jene sont des amliorations. J'ai vu les dents, qui taient branlantes dans leurs alvoles, se fixer fermement pendant le jene. Mais je n'ai jamais observ, aucun moment, des effets nuisibles sur les dents pendant ou aprs un jene, quel que ft l'ge du jeneur et la dure du jene. Ceci s'applique seulement aux dents en bon tat. Le jene provoque parfois un descellement des plombages. Bien que j'aie toujours considr le descellement des plombages comme tant d l'extraction des sels des dents caries, certains de mes lves m'ont

LEJENE

101

pos la question suivante : Est-ce que la perte du plombage est due un effort de la Nature pour dloger un corps tranger afin de gurir la dent? Cette question mrite d'tre tudie. Le cerveau, la moelle pinire et les nerfs Le cerveau et le systme nerveux sont entretenus pendant un jene et perdent peu ou pas de poids, tandis que les tissus les moins importants sont sacrifis pour les nourrir. Ils maintiennent leur pouvoir et leur capacit de contrler les fonctions du corps, aussi bien (et mieux mme) pendant le jene le plus prolong, que lorsqu'ils sont nourris par les quantits habituelles de bonne nourriture substantielle . Comparativement au reste du corps, le cerveau et le systme nerveux augmentent avec le jene, ce qui est d au fait qu'ils ne perdent que peu ou pas de leurs lments constituants. La moelle pinire La moelle pinire perd moins de 10 % dans la mort par inanition et le cerveau ne perd rien. Il n'y a presque aucun changement structurel dans le cerveau et la moelle pinire, mme dans l'inanition. Le cerveau En gnral, dit Jackson, le cerveau semble relativement rsistant aux effets de l'inanition totale ou partielle. Il y a gnralement peu ou pas de perte de poids ou de changements, soit dans les structures importantes, soit dans celles qui sont microscopiques. Dans les stades avancs de l'inanition, cependant, et spcialement dans des types d'inanition partielle (bribri, pellagre), comportant des troubles nerveux ou psychiques, il y a des changements de dgnrescence bien marqus dans les cellules nerveuses. Ici, nous noterons nouveau une confusion entre les effets de l'inanition relle et ceux d'un rgime inadquat, de sorte que la dclaration induit plutt en eneur. Nous devons aussi faire remarquer nouveau que les pertes observes dans l'inanition ne le sont pas dans le jene. On doit toujours avoir prsente l'esprit la distinction entre le jene et l'inanition. Les reins Les pertes subies par les reins sont insignifiantes et sont habituellement infrieures celles de l'ensemble du corps. Chez les jeunes, les reins sont mme plus rsistants la perte de poids. Le foie Les pertes du foie pendant un jene sont considrables en eau et en glycogne. Habituellement, le foie perd plus de poids, comparativement au reste du corps, que les autres organes, et en particulier dans les premiers stades, ce qui est d la perte de glycogne et de graisse.

102

LE JENE

Les poumons Jackson dit : Dans les cas sans complication d'inanition totale, ou d'ingestion d'eau uniquement, l'apparence des poumons est gnralement normale. La perte de poids des poumons dans de tels cas est en gnral relativement infrieure celle du corps entier, bien que parfois gale, ou mme relativement plus leve que celle du corps entier. Chez les jeunes, les poumons semblent habituellement plus rsistants la perte de poids . Que les poumons retirent le plus grand profit du jene, cela est dmontr par leur gurison de maladie , telle que la tuberculose, au cours d'une priode d'abstinence. Des jenes plus courts que ceux dans les maladies d'autres organes sont habituellement ncessaires dans les maladies pulmonaires ; Carrington pense que ceci est d au fait que le tissu pulmonaire possde le pouvoir inhrent de se gurir dans un temps bien plus court et plus compltement que n'importe quel autre organe malade . Les muscles Des chercheurs ont dmontr que les muscles du squelette peuvent perdre 40 % de leur poids, alors que le muscle cardiaque perd seulement 3 % avant que la mort par inanition n'advienne. Cette diminution de la grosseur des muscles s'tend aussi leurs cellules, dont la grosseur diminue galement. Probablement il n'y a pas rduction du nombre des cellules musculaires dans un jene de dure ordinaire, mais seulement une utilisation de graisse, de glycogne et enfin de protine musculaire, et une diminution de la grosseur des cellules. Cette perte de graisse et de muscle peut arriver n'importe quel moment sans dommage pour la sant. En gnral, les muscles du squelette sont affects plus tt et plus intensment que les muscles lisses. Il ne semble y avoir aucune diminution relle dans le nombre des fibres musculaires, mais seulement une diminution dans la grosseur de leurs cellules. La grosseur des cellules est rduite mais celles-ci restent parfaitement saines. Chez les grenouilles et le saumon, la graisse est accumule pendant la priode d'alimentation, et consomme pendant la priode de jene et d'hibernation. La diminution du volume est due la perte de graisse et non de muscle. Un phnomne semblable est souvent observ chez les malades qui jenent. Le cur Le muscle cardiaque ne diminue pas sensiblement, tirant sa substance des tissus moins essentiels. Son rythme varie beaucoup, augmentant et diminuant selon les besoins de l'organisme. Etudiant la vitesse respiratoire, Benedict nota des fluctuations mineures varies et arriva la conclusion que, durant les deux premiers jours du jene au moins, la frquence du pouls est beaucoup plus passible de fluctuations que la vitesse respiratoire . D'aprs les rsultats obtenus dans des maladies de cur fonctionnelles et mme organiques pendant un jene, il est certain que le cur en tire profit. Ceci provient de trois causes

LE JENE

103

principales, savoir : 1 que le jene supprime la stimulation constante du cur ; 2 il enlve un lourd fardeau au cur et lui permet de se reposer; 3 il purifie le sang, nourrissant ainsi le cur avec de meilleurs aliments. Le cur qui bat la cadence de 80 battements la minute le fait donc 115 200 fois en vingt-quatre heures. Peu de temps aprs le dbut du jene, la frquence cardiaque diminue, et tandis qu'elle peut temporairement descendre bien en dessous de 60 battements la minute, elle se fixe finalement 60 battements la minute et reste ce rythme pendant la dure du jene. Ce qui fait 86 400 battements en vingt-quatre heures, ou 28 800 battements quotidiens de moins qu'avant le jene. Ceci reprsente une diminution de 25 % du travail du cur. L'conomie du travail ne consiste pas simplement dans la rduction du nombre des battements, mais aussi dans la vigueur, la force, des battements. En somme, ce sont de relles vacances un repos pour le cur. Pendant ce repos, le cur rpare ses structures abmes et remplit ses tissus. Comme il a t montr par ailleurs, le muscle cardiaque perd seulement 3 % jusqu'au moment o la mort par inanition survient. De mme que pour d'autres tissus essentiels, la perte de ce faible pourcentage se produit aprs l'puisement des rserves nutritives corporelles, c'est--dire pendant la priode d'inanition. Cette capacit du corps nourrir le cur pendant un jene prolong est une garantie sre contre une lsion cardiaque rsultant du jene. En passant en revue les principaux cas de jenes historiques propos du pouls, Bndict montre que dans certains cas le pouls reste normal , et que dans d'autres il s'lve ou s'abaisse. Comme rsultat de son examen de ces cas et de ses propres sries de jenes courts exprimentaux, il n'arrive pas des conclusions dfinies. Carrington dit : Que le cur soit invariablement fortifi et rendu plus vigoureux par le jene, cela est vrai au-del de tout soupon... Je prtends que le jene est le plus grand de tous les fortifiants des curs affaiblis, tant, en fait, son seul traitement physiologique rationnel . Il attribue les bnfices qui rsultent pour le cur pendant un jene l'augmentation du repos, au courant sanguin plus pur et l'absence de stimulation. La gurison en cours de jene d'une srieuse altration de l'tat du cur (j'ai eu des gurisons compltes et permanentes de ce qu'on considrait comme des affections cardiaques organiques incurables) prouve que le repos offert par le jene permet la rnovation du cur et la rnovation gnrale du corps; il le rend capable de se rparer lui-mme. Le Dr Eales dit : Au lieu que le cur devienne faible pendant un jene, il devient plus fort d'heure en heure du fait de la diminution du travail dont il est charg. Une pression sanguine leve baisse invariablement, et cela enlve au cur un lourd fardeau . Au quinzime jour de son jene, les amis du Dr Eales apportrent celui-ci les journaux relatant la mort subite d'un homme de Washington pendant un jene. Les journaux attribuaient la mort au jene, et les amis du Dr Eales le mirent en garde contre une dfaillance cardiaque. Le Dr Eales rpondit leurs avertissements : La mort de cet homme n'tait pas cause par le jene, en fait le jene allongea sa vie, car s'il n'avait pas jen il serait mort, sans aucun doute,

104

LE JENE

une semaine avant, ou mme plus tt. Il eut recours au jene pour sauver sa vie, mais il tait trop tard; sa chandelle tait bien prs de s'teindre quand il commena. Combien de fois n'entendons-nous pas parler de mort survenant aprs un copieux repas, au moment o la personne fait un petit discours d'usage ou lorsque, assise sur sa chaise, elle expire soudain ! Cela, bien entendu, est normal ; mais mourir quand le cur se repose et fait moins de travail que lorsque l'on mange, alors que ce cur est simplement fatigu et puis par le surmenage, est toujours attribu au jene, si la personne jene au moment de la mort . Parmi les milliers de personnes qui meurent de troubles cardiaques chaque anne, il est probable que pas plus de trois ou quatre d'entre elles jenent au moment de la mort. Dans ma pratique personnelle, une mort par arrt du cur est arrive pendant un jene. La malade tait surcharge de graisse accumule pendant des annes; elle avait une pression sanguine leve, des troubles nerveux, un glaucome et du diabte. Tout naturellement, l'arrt du cur fut attribu au jene, et le fait que des gens dans sa condition meurent chaque jour d' arrt du cur tout en ne jenant pas, bien au contraire, chappe l'attention. W. J. Bryan, qui ne jenait jamais, fit un repas charg, se mit au lit pour faire une sieste et ne se rveilla jamais. Ces choses arrivent journellement. Cette femme avait de nombreux kilos en excdent sa mort, et il ne pourrait tre question d'inanition dans ce cas. Il y avait des rserves nutritives largement suffisantes dans son corps pour un autre jene de quarante cinquante jours. J'attribue la dfaillance du cur, dans le cas mentionn ci-dessus, la peur. Il est vident que cette peur tait prsente, comme il est certain que cette femme avait les oreilles rebattues quotidiennement avec des histoires o il tait question d'inanition et de mort, et que ces histoires prirent de l'ampleur ses yeux ds que son cur fut affect. Des morts subites causes par la peur, l'motion, etc., ne sont pas inconnues, ni mme rares. Combien de fois, demande le Dr Eales, en discutant des effets de la peur au cours du jene, n'avons-nous pas entendu parler de mauvaises nouvelles ayant provoqu la prostration ou une attaque d'un mal quelconque ; combien de fois n'avons-nous pas vu le lait d'une mre tourner pendant un accs de colre et rendre malade son bb, et mme dans certains cas causer sa mort ? Il dit de nouveau : Je trouve qu'aussi longtemps que l'esprit est libre de tout souci et de la peur, il n'y a pas le moindre danger. C'est seulement quand le subconscient a des ides de faiblesse et de peur que le corps ou un de ses organes devient faible .
Le pancras

Jackson dit que dans les premiers stades de l'inanition chez les jeunes cochons d'Inde, le pancras (comme les autres viscres) semble en gnral plus rsistant la perte de poids, et que les pertes pancratiques dans les premiers stades de l'inanition sont relativement lgres tandis que dans les stades avancs de l'inanition l'atrophie pancratique est extrme, tant en gnral relativement

LE JENE

105

plus grande que celle de tout le corps. Il dit aussi : Avec l'alimentation aprs l'inanition, le pancras rcupre rapidement et revient bientt son volume et sa structure normales . Chez les humains le pancras devient petit et ferme pendant l'inanition. Des cas sont rapports, dans lesquels le pancras semble normal aprs la mort par inanition. On cite d'autres cas o la destruction du pancras est considrable. Dans ces derniers cas, d'autres causes que l'inanition jouaient probablement.

La rate Les pertes de la rate pendant un jene sont principalement constitues par de l'eau. Dans l'inanition ayant pour rsultat la mort, la rate peut perdre 67 % de son poids total. L'estomac Un exemple classique de la manire dont le jene permet l'estomac de se rgnrer est celui du Dr Tanner. Il souffrait, avant son premier jene, de dyspepsie depuis des annes. En fait, il souffrait tellement aprs chaque repas qu'il dcida de s'abstenir de manger afin d'chapper la douleur. Son estomac se rtablit de faon si remarquable pendant sa priode de repos qu'il fut capable, trs sottement bien entendu, de manger suffisamment de nourriture, dans les premires vingt-quatre heures aprs avoir rompu le jene, pour gagner quatre kilos, et pour prendre seize kilos en huit jours, soit tout ce que j'avais perdu . Bien que ce ft un moyen imprudent, le docteur apparemment, ne souffrit d'aucune consquence fcheuse. Nous ne pouvons pas approuver une telle alimentation succdant au jene, mais nous citons son exemple pour montrer ce que peut faire un estomac autrefois faible et dyspeptique, aprs une priode de jene. Un estomac rgnr par le repos reprend spontanment l'accomplissement normal de ses fonctions. Un estomac faible et dyspeptique se remet fonctionner normalement aprs le jene. Ceci suffit prouver les rsultats fortifiants d'un repos pour l'estomac. Ses muscles, de mme que ses glandes, sont rgnrs par une priode de repos. On objecte souvent que le jene favorise l'affaiblissement de l'estomac et qu'il affaiblit tellement l'estomac que celui-ci ne sera plus capable ensuite de digrer les aliments. La plupart des estomacs sont si affaiblis par le surmenage qui rsulte de notre habitude de suralimentation, que le repos offert par le jene est exactement ce dont l'estomac a le plus besoin. Le jene apporte un repos l'estomac, lui donnant ainsi une occasion de se rtablir. Les sensibilits morbides sont vaincues, la digestion est amliore, un estomac distendu et descendu se contracte et tend reprendre son volume normal, les ulcres gurissent, l'inflammation se calme, le catarrhe gastrique est limin et l'apptit tend redevenir normal.

106

LE JENE

Les modifications chimiques Les modifications chimiques qui surviennent dans le corps en tat de jene sont aussi remarquables que tout ce que nous avons dcrit prcdemment. Il est tout fait naturel que le corps qui jene perde certaines de ses substances, mais il ne perd pas tous ses lments avec la mme rapidit et, ce qui est le plus remarquable, une redistribution de certains d'entre eux se produit, ce qui est d au besoin urgent de prserver l'intgrit des organes vitaux. Le corps qui jene ne perd pas ses constituants inorganiques minraux aussi rapidement qu'il perd les constituants organiques graisses, hydrates de carbone et protines. Il retient ces minraux prcieux, alors qu'il rejette son excs d'lments acidifiants. Plus une substance a de valeur, et moins il s'en perd. Les muscles et le sang perdent relativement beaucoup de leurs constituants minraux; en particulier, il y a une diminution dans le pourcentage de sodium, tandis que des substances minrales considrables sont accumules dans le cerveau, la rate et le foie. II y a alors un simple transfert des substances minrales d'un endroit du corps un autre. Tandis que le soufre et le phosphore diminuent dans les muscles, au cours du jene, peu prs aussi rapidement que les protines, il y a une augmentation de la quantit de calcium de ces organes. Il y a une augmentation du pourcentage de potassium dans des parties molles du corps en gnral, pendant le jene. Ces faits montrent que les sels de potassium et calcium ne sont pas perdus aussi rapidement que certains autres lments. L'excs de fer qui peut tre contenu dans le rgime est pris par les cellules du foie et accumul par celles-ci. Il est probable que le fer libr par la dsintgration des globules rouges est aussi accumul dans le foie et la rate, du moins il n'est pas excrt en grande quantit. La rserve de fer du corps, sous la forme d'hmatosine, est relativement importante. Que le corps possde une rserve considrable de fer, mme dans l'anmie pernicieuse, est prouv par la rgnration rapide du sang et la grande augmentation d'hmoglobine et de globules rouges pendant un jene dans ce cas. Le fer libr par la rduction des tissus est retenu dans le corps et n'est pas rejet pendant le jene. Une quantit considrable de fer et proportionnellement d'autres lments ncessaires sont utiliss pendant le jene, bien que le corps accumule beaucoup de ce fer dans la rate, le foie, les cellules de la moelle et dans de nombre accru de globules rouges. Le fait que le jene forc chez les animaux non-hibernants produit les mmes rsultats variables que ceux produits par l'abstinence pendant l'hibernation, montre qu'il n'y a pas plus de danger pour l'animal non-hibernant que pour l'espce hibernante. La diffrence principale est que l'animal non-hibernant est probablement plus actif pendant le jene; mais il est rarement aussi actif que le phoque d'Alaska pendant la priode du rut. L'animal hibernant, probablement, possde aussi une plus grande rserve nutritive au dpart.

CHAPITRE VIII
LE RETABLISSEMENT DES ORGANES ET DES TISSUS PENDANT LE JEUNE

Nous avons vu prcdemment, propos des rserves du corps, sa capacit d'autolyser ses rserves et ses tissus les moins importants, sa capacit de transfrer ses matriaux d'une partie du corps une autre, aussi le lecteur intelligent ne sera pas surpris d'apprendre que les tissus et les organes se rtablissent pendant un jene; et mme qu'ils se rparent souvent plus rapidement que lorsqu'on mange les qualits habituelles d' aliments bien nourrissants . Le corps a un trs grand stock de rserves nutritives destines tre employes en cas de ncessit, et qui peuvent tre utilises dans ce cas avec une facilit plus grande et avec moins de dpense de la part du corps qu'avec la nourriture assure par le laborieux processus de la digestion; en effet, il est moins coteux pour l'organisme de fournir l'alimentation demande sur ses rserves nutritives, plutt que de l'laborer par le mcanisme digestif partir de matriaux bruts. Ces rserves sont disponibles pour la rparation des tissus. La rparation ne se produit pas seulement pendant un jene, mais elle s'effectue souvent plus rapidement pendant un jene que lorsqu'on s'alimente. En effet, j'ai vu des blessures et anciennes plaies qui avaient longtemps refus de gurir, compltement et rapidement guries pendant un jene. J'ai assist une opration pratique sur un enfant qui avait jen. Le chirurgien qui excutait l'opration fut perplexe devant la rapidit extraordinaire avec laquelle la plaie gurit, et il me fit remarquer qu'il ne pouvait pas l'expliquer. Ce n'tait pas un phnomne nouveau pour moi et je pense que l'explication en est trs simple. Je suis sr que le travail du jene concernant la purification du sang et la gnration des tissus amliore les qualits du sang et des tissus. Des cas de rparation de blessures, d'os briss et de plaies ouvertes pendant un jene sont trop nombreux pour que nous puissions douter un seul instant que, mme pendant un jene, il y a encore un travail constructif qui continue. Aaron rapporte que le cerveau et les os croissent rellement pendant un jene. Le Dr Oswald racontait le cas d'un jeune chien qui tomba du haut d une grange sur le pav et se cassa les deux pactes et trois ctes et, de plus, se blessa vraisemblablement les poumons. Il refusa toute nourriture l'exception

108

LE JENE

d'eau pendant vingt jours, au bout desquels il prit un peu de lait. 11 ne mangea pas de viande avant le vingt-sixime jour. Les os se ressoudrent, les poumons gurirent et le chien fut capable de courir et d'aboyer aussi vigoureusement qu'avant. Des cas de soudure d'os en l'absence d'alimentation sont trs communs dans le rgne animal et des cas nombreux sont aussi rapports chez l'homme. Ceci montre infailliblement que le corps utilise les tissus les moins importants pour conserver ceux qui sont essentiels. J'ai vu dans des corps humains, dit le Dr Dewey, une trs grande rserve de nourriture prdigre, avec le cerveau en possession du pouvoir de l'absorber et de maintenir ainsi l'intgrit structurelle, en l'absence de nourriture ou de pouvoir digestif. Ceci limine l'ide que l'on a du cerveau en tant qu'organe ayant besoin d'tre nourri d'aliments lgers en temps de maladie aigu. C'est seulement dans ce pouvoir du cerveau se nourrir lui-mme qu'on trouve l'explication de sa clart fonctionnelle quand le corps est devenu un squelette . Aaron trouva que les os et le cerveau continuaient crotre pendant un jene. Mes observations montrent que la pousse des cheveux est lente pendant un jene et que la barbe est beaucoup plus douce qu' l'ordinaire, le corps sacrifiant les poils dans l'intrt des structures plus importantes, bien que le jene arrte frquemment la chute des cheveux. Pashutin relate que dans les cas d'animaux hibernants la croissance des tissus de granulation dans les plaies continue pendant le sommeil le plus profond, mme quand toutes les fonctions semblent presque avoir cess, lorsque les battements du cur sont espacs de 5 8 minutes et que la circulation sanguine est si lente que des coupures faites dans la chair saignent trs peu. Les planaires qui jenent vivent sur eux-mmes, devenant plus petits pendant ce temps-l; c'est--dire qu'ils consomment leurs tissus et les transforment, petit petit, en nourriture pour rpondre leurs besoins. Les animaux suprieurs (oiseaux, chiens, hommes) peuvent faire la mme chose mais sur une plus petite chelle, faisant appel d'abord, comme il a t montr prcdemment, leurs rserves de graisse et de glycogne et, en dernier lieu, la substance vivante des glandes et des muscles et, dans une moindre mesure, au tissu conjonctif. Dans ces formes de vies plus leves, certaines parties sont tellement essentielles la vie qu'elles ne peuvent pas ou ne doivent pas tre absorbes. Le cur est un peu affect, mme dans l'inanition. Les cellules du cerveau ne sont pas endommages. Les os ne sont pas affects. C'est seulement dans la priode d'inanition que les muscles perdent suffisamment pour empcher le mouvement et les glandes s'puisent jusqu' ce qu'elles ne soient plus capables de produire leurs scrtions, et la mort en rsulte. Si un petit morceau oblong tait coup dans le corps d'un planaire, le morceau donnerait une multitude de cellules nouvelles et actives partir de ses deux nouvelles frontires, et celles-ci, se dpartageant, croissant et se diffrenciant aux dpens du reste (car le morceau n'a pas d'ouverture buccale et ne peut pas manger) se transforment en une tte et une queue. Au dbut, les nouvelles parties sont trop petites pour le corps, mais un processus rorganisateur continue la fois dans les nouvelles parties et le fragment original. Elles croissent, tandis qu'il

LE JENE

109

rtrcit. Ils modifient tous deux leurs formes, jusqu' ce que, finalement, ce qui tait d'abord un fragment important soit devenu un petit ver plat bien proportionn. La construction de nouvelles structures et la redistribution de matire nutritive vues dans le cas prcdent est commune, un degr plus ou moins grand, toutes les formes de vie animale pendant un jene. Nous avons, dans le cas d'un fragment de planaire devenant un nouveau ver, la construction complte d'un nouvel organisme au moyen de la nourriture stocke dans le fragment, et cela sans recevoir de nouvelles provisions de l'extrieur. Une toile de mer peut faire repousser de nouvelles trompes, de nouveaux bras, ou mme un nouvel estomac si elle perd ses vieux organes. Cet animal se nourrit en tenant ouvertes les valves charnires d'une hutre ou d'une palourde et, retournant son estomac, elle fait la digestion prliminaire dans le coquillage de sa victime. Elle a parfois son estomac pinc dans l'opration, et elle est force de jener en attendant qu'un autre repousse. L'Holothurie (1) se passe souvent de son appareil digestif, en le rejettant quand elle est force de vivre dans l'eau croupie. Elle jene pendant que se forme un autre appareil digestif. Durant la priode de jene, l'tat de l'eau peut s'amliorer et, comme les biologistes nous le disent : le truc (qui consiste abandonner son appareil digestif) peut lui sauver la vie . Les changements remarquables que les insectes subissent durant leurs mtamorphoses sont accomplis pendant le jene. Dans certains tats, mme quand il n'y a pas changement de forme, la mollesse de leurs organes tranchants empche l'alimentation. Tel est le cas des chenilles. Quand des changements considrables sont ncessaires, la priode de jene est prolonge, conduisant un troisime tat de pupe, intermdiaire entre les deux autres. Aucune nourriture n'est consomme pendant ces priodes de grands changements organiques, au cours desquels de vieilles structures sont dtruites et de nouvelles construites, de sorte que la forme rsultante est entirement diffrente de la forme prcdente et beaucoup plus complexe. Les rserves nutritives stockes dans le corps de l'insecte se mtamorphosant et la matire contenue dans les structures rejetes sont employes comme matriaux au moyen desquels se construisent les nouvelles structures. La croissance de nouveaux organes entiers et de systmes digestifs nouveaux, la construction de nouvelles formes de vie chez les insectes se mtamorphosant, et la construction de nouveaux organismes entiers partir des provisions contenues dans un fragment de ver, tout cela pendant le jene, sont autant d'exemples remarquables des ressources internes de l'organisme vivant et de son pouvoir de faire face des conditions difficiles et mme d'employer ces ressources pour son amlioration.

(1) Holothurie : genre d'chinodermes, comprenant des animaux rpandus dans toutes les mers et utiliss comme comestibles en Chine.

CHAPITRE IX L'INFLUENCE DU JEUNE SUR LA CROISSANCE ET LA REGENERATION

Dans le chapitre prcdent, j'ai expliqu les changements chimiques du corps pendant un jene et j'ai montr comment le corps distribue ses rserves mesure que le besoin s'en fait sentir. A ce point de vue je dsire traiter ce sujet sous un angle lgrement diffrent. Une brve tude de la croissance et de la rgnration pendant le jene nous aidera constater le pouvoir remarquable du corps qui consiste se purifier et employer les matriaux qu'il a sa porte, quand il est priv de nourriture de l'extrieur. La croissance est dtermine par deux groupes de causes, savoir : le facteur interne, d'Impulsion de croissance, et le facteur externe, de Contrle de croissance. La nature de la force de croissance, ou impulsion qui est la cause relle de croissance, est totalement inconnue. Elle est profondment enracine dans la constitution de l'organisme et nous disons que c'est une impulsion hrditaire prdtermine qui atteint un certain maximum dans les conditions les plus favorables. Cette impulsion de croissance est latente dans le protoplasme du germe et peut tre considre comme tant identique la vie. Les facteurs qui contrlent la croissance sont assez bien connus. Ce sont la nourriture, l'eau, l'air, la chaleur, le soleil, ou l'absence de ces derniers. Intrieurement nous trouvons dans les glandes endocrines un mcanisme chimique remarquable pour rgler la croissance. Comme il a t expliqu prcdemment, la capacit de croissance, qui varie beaucoup selon les diverses espces, est dtermine par l'hrdit. Les expriences faites semblent montrer que cette impulsion ne peut tre augmente ou compltement rprime, bien qu'elle soit sujette une limitation considrable. L'interruption de la nutrition par carence alimentaire ou par inanition empche la croissance, mais ne l'arrte jamais totalement. Si l'on en juge par le poids du corps, la croissance peut sembler arrte, ou mme en rgression. Mais c'est trs trompeur. Un organisme en train de jener qui perd du poids et consomme ses rserves trs rapidement, peut encore crotre. Morgulis dit que le corps est une mosaque de parties troitement relies entre elles, chacune cependant ayant sa propre croissance. La courbe de crois-

LE JENE

111

sance d'une partie de l'organisme peut tre ascendante tandis que celle d'une autre a dj atteint le sommet de sa croissance, ou est mme dans la phase dcroissante. En outre, l'impulsion de croissance de l'une peu* tre grande et celle d'une autre faible. Durant la priode faste, quand il y a suffisamment de nourriture pour fournir le matriel de construction chaque partie de l'organisme, la grande augmentation de poids est une bonne mesure de la croissance rsultante; mais elle cache le fait essentiel de la nature complexe du phnomne de croissance. Les expriences de Walter sur les veaux en pleine croissance, et le travail d'Aaron sur les chiens illustrent cette ide. Ces chercheurs dcouvrirent indpendamment l'un de l'autre que, au cours de la sous-alimentation chronique, ils pouvaient maintenir leurs animaux un poids corporel constant mais ne pouvaient pas produire l'arrt complet du processus de croissance. La partie de l'organisme qui, cette phase de dveloppement, possde la plus forte impulsion de croissance est assez puissante pour attirer elle-mme tout le matriel de construction qui est disponible et si ce dernier n'est pas suffisant, elle empitera mme sur les rserves d'autres tissus. Par consquent nous pouvons tre tmoins de cas de cataplasie, ou rduction de certaines parties d'un organisme, accompagne d'une construction progressive, ou euplasie, s'effectuant dans d'autres parties de l'organisme. On a vu qu'une telle condition existe chez les saumons pendant la raison du frai, alors que ces animaux ne mangent pas, parfois pendant plusieurs mois, et que tous les organes, en particulier les muscles, s'puisent en fournissant de l'nergie- au saumon qui manque de nourriture ; leurs gonades croissent et se dveloppent alors abondamment. Des jeunes veaux et des chiens dont la dite tait tout fait correcte, en ce qui concerne la qualit, mais dont la quantit tait insuffisante, continuaient crotre bien que restant un poids constant; toutefois la croissance tant limite au squelette. Celui-ci augmentait la fois en taille et en poids, et par consquent, la stature de l'animal augmentait effectivement. Mme les muscles taient vids de leur matriel accumul, pour satisfaire l'impulsion de croissance du squelette. Le processus consistant voler Pierre pour payer Paul observ dans ce phnomne, montre un degr remarquable le pouvoir qu'a le corps de distribuer ses provisions selon les besoins, et de prserver ainsi l'intgrit de l'ensemble. Si le vol de Pierre n'est pas pouss trop loin, aucun mal n'en rsultera, car les rserves dpenses sont facilement et rapidement remplaces ds que la nourriture est accorde. La croissance semble tre indpendante de la nourriture en ce sens que la nourriture nest pas la cause mais seulement l'lment de croissance. Le Dr Morgulis trouve dans le phnomne de rgnration un exemple des plus remarquables du fait que l'impulsion de croissance d'un organe particulier peut tre suffisamment puissante pour attirer la nourriture et pour empiter sur les rserves des tissus les moins actifs et leur faire subir ainsi la cataplasie . Bien conduit, le jene favorise rellement la croissance. Thompson et Mendel trouvrent qu'une priode de croissance suspendue, due la sous-alimentation, est suivie d'une croissanc accrue quand une meilleure nourriture est donne; ils constatrent galement que l'acclration de la croissance (faisant

112

LE JENE

suite l'arrt de la croissance) s'accomplit gnralement au moyen d'une quantit de nourriture infrieure celle qui est consomme pendant une priode de croissance gale s'effectuant une cadence normale, et en partant du mme poids initial. Morgulis dit : Il a t soulign plusieurs reprises que ds qu'on donne un animal qui, pendant une forme aigu ou autre d'inanition, perd du poids une alimentation convenable, il commence grossir une vitesse spectaculaire et, en une priode comparativement brve, reprend tout ce qu'il a perdu ou augmente au-del du poids qu'il avait tout au dbut. Le gain rapide de poids est une manifestation d'un vigoureux processus de croissance. Il n'y a pas simplement une accumulation de substances de rserve, mais une vritable croissance dans le sens dfini prcdemment. Il y a une multiplication prolifique des cellules, un grand dveloppement des cellules et une accumulation nouvelle des rserves, sous la forme de dpts intracellulaire et intercellulaire de produits de leur mtabolisme. L'azote est retenu avec l'avidit caractristique d'un organisme jeune en pleine croissance. Frquemment, dans un court espace de temps, une augmentation de la masse du corps se produit, qui demanderait des annes de croissance normale pour s'effectuer. L'inanition (1) a produit une rnovation de l'organisme. Dans l'tude du phnomne histologique qui accompagne l'inanition, on a dj appris que, sauf dans les stades avancs d'inanition, il n'y a presque aucune vidence de dgnrescence des tissus. Au contraire, les cellules demeurent intactes bien qu'elles perdent une grande partie de leur substance. Dans la lutte serre qui se droule dans l'organisme soumis l'inanition (1), les parties les plus faibles et les moins importantes de la cellule sont sacrifies d'abord, tout comme sont sacrifies les parties les moins importante de l'organisme tout entier. Les parties les plus vitales demeurent et la vitalit des cellules ainsi que leur force sont par l mme amliores. Cela semble tre la cause des effets fortifiants et rajeunissants de l'inanition. Biologiquement parlant, et bien qu'il ne reoive pas un apport nouveau, l'organisme devient plus fort en se dbarrassant de certaines de ses obligations. Prcdemment on a montr que la proportion entre les noyaux et les cellules change au point d'augmenter la prpondrance des noyaux. Par consquent, du point de vue morphologique, les cellules composant l'organisme tout entier sont rajeunies. Elles ressemblent davantage la cellule embryonnaire, ce point de vue, et ceci peut expliquer l'extension qu'elles prennent lorsque le rgime nutritif est appropri. II dit encore : Des expriences ultrieures, accomplies sur la salamandre, dmontrrent que l'impulsion de croissance, et non pas la quantit de nourriture consomme, jouait le rle prpondrant. Ces expriences prouvent que la croissance qui rsulte d'une inanition (1) prliminaire ne diffre pas de la croissance embryonnaire du point de vue de son intensit. Il est bon de se rappeler que la dimension rduite de la cellule, ou plutt le rapport noyau-cellule altr est probablement dans une certaine mesure la cause du vigoureux processus de croissance et que le rajeunissement de l'organisme dpend de cette condition. Il y a (1) Lire : jene.

LE JENE

113

plusiurs annes, Kagan observa qu'aprs dix-sept jours d'inanition (2) complte les lapins gagnaient 56 % en poids avec un rgime qui pouvait peine maintenir un tat d'quilibre dans !a condition normale. La rgnration est commune un degr plus ou moins grand tous les animaux et plantes. Si l'homme perd un ongle, il en pousse rapidement un autre, mais on a vu des exemples encore plus remarquables de rgnration chez des animaux. On a pu voir pousser chez certains une nouvelle tte, un membre nouveau tout entier ou un il. Chez certains vers, un simple fragment du corps est capable de se reformer en un nouveau ver. Nous avons dj donn plusieurs de ces exemples dans un autre volume. Le Pr Morgulis dit : C'est un fait remarquable que l'organisme priv de nourriture ne perd pas son pouvoir rgnrateur. Un organisme dj amaigri par une inanition prolonge fera appel ses faibles rserves, dans un effort pour renouveler une partie sectionne de son corps. Les petits vers plats, ou planaires, qu'on trouve habituellement dans les eaux stagnantes, possdent une extraordinaire capacit de rgnration. Morgan a montr que mme dans les stades avancs de l'inanition, quand le planaire a t rduit une petite fraction de sa taille originale, l'impulsion rgnratrice est encore assez forte pour rduire davantage les tissus les plus uss afin de reconstruire les parties du corps qui ont t supprimes. Bien entendu, pendant l'inanition, l'organe absent ne se rgnre pas aussi rapidement ni d'une faon aussi complte que chez un animal bien nourri. Toutefois, ce qui est important, c'est que l'inanition ne prive pas l'organisme de son impulsion rgnratrice qui lui est propre. C'est un fait que le jene n'empche pas la rgnration et la croissance d'une nouvelle queue chez une salamandre dont la queue a t coupe. Faisant allusion ce fait, Morgulis dit que : Lorsqu'on nourrit de nouveau une salamandre, aprs un jene de plusieurs semaines, durant lequel elle a perdu un quart de son poids, la rgnration de la queue est immdiatement amliore. Par la suite, la queue peut atteindre ou mme dpasser la longueur de la queue qui existait avant qu'on ne la coupe. Les saumons du Rhin ne mangent pas pendant la priode o ils entrent en eau douce, et jusqu' ce que leur saison de frai soit passe ; ce qui reprsente une priode allant de huit quinze mois. Le saumon royal de la cte du Pacifique, le plus grand et le plus apprci des saumons, prsente un cas encore plus remarquable de croissance pendant le jene. Il fait en remontant le courant un voyage trs long et trs puisant, sans se nourrir. On a la preuve qu'il cesse de manger avant de commencer ses migrations en amont des rivires. Les saumons maigrissent trs rapidement pendant leurs migrations, ce qui est d non seulement leurs activits dbordantes, mais la croissance rapide de leurs gonades. Paton a estim que 5 % de graisse et 14 % de protines musculaires du saumon mle servent constituer leurs testicules dont le dveloppement est si rapide; tandis que 12 % de la graisse et 23 % des protines musculaires de la femelle servent constituer les ovaires dont le dveloppement est (2) Lire : jene.

114

LE JENE

galement rapide. Le reste de la graisse et des protines qui disparaissent des muscles est utilis pour l'entretien et le travail. Malgr l'usure rapide des muscles qui s'effectue au cours du jene du saumon, Miescher soutient qu'aucune fibre ne subit de dsintgration relle. Notre intrt dans ce phnomne, ici, est de montrer la faon remarquable avec laquelle le corps rgit son conomie interne et distribue ses provisions accumules dans les diverses parties du corps quand le besoin s'en fait sentir. Cette capacit d'analyser, de redistribuer et de raliser nouveau la synthse des provisions dont il dispose, est la plus grande garantie qu'aucun des tissus vitaux ne sera jamais endommag par manque de nourriture, aussi longtemps que les rserves du corps existeront. La continuation de la croissance pendant le jene et l'acclration rapide de la croissance aprs le jeune indiquent de faon nette que le corps retient et utilise pour son plus grand profit les substances appeles vitamines, qui sont destines jouer des rles si importants dans la croissance et la rgnration des tissus. Il se peut mme que le corps ne perde aucune de ses rserves en vitamines pendant le jene le plus prolong. L'absence totale de preuves visant montrer que le corps perd des vitamines est aussi suggestive que la preuve qui dmontre que le jene non seulement n'arrte pas la croissance, mais en fait l'acclre.

CHAPITRE X LES MODIFICATIONS DE LA FONCTION FONDAMENTALE PENDANT LE JEUNE

Morgulis dit ceci : L'exprimentation en laboratoire de mme qu'en clinique confirme les effets rajeunissants de l'inanition (I). Si elle n'est pas trop prolonge, elle est nettement bienfaisante et peut tre employe pour surmonter la somnolence et la lassitude aussi bien que pour amliorer les fonctions organiques fondamentales (circulation, respiration), la force musculaire, ou l'acuit des sens . Ces amliorations sont typiques des amliorations qui arrivent, la fois dans la structure et la fonction du corps entier, quand on jene. La profession mdicale et le public ont t longs reconnatre les bienfaits qui dcoulent d'un jene judicieusement conduit. Encore aujourd'hui, il y a peu de docteurs appartenant l'une quelconque des coles rivales de gurison , qui comprennent le jene et qui sont qualifis pour conduire convenablement un jene. Peu de thrapeutes naturistes et presque aucun mdecin ne connaissent le jene suffisamment pour en mener un bien. En pratique, ils insistent tous pour complter le jene et pour aider la nature avec leurs divers moyens de stimulation et de suppression. Bien des maux attribus au jene sont dus ces moyens et sont courants chez les malades ayant t traits par de telles mthodes, mais n'ayant pas jen. Les autres inconvnients du jene sont imaginaires. Le repos physiologique Une chose importante assure par le jene est le repos des organes du corps. La stimulation excessive des fonctions physiologiques, qui rsulte de la suralimentation, les affaiblit et les surmne. Le jene change compltement cela et permet aux organes de se rtablir. Pendant le repos ainsi accord, ces organes sont capables de rparer leurs nergies surmenes; ils sont prts ainsi, se remettre en fonction. Un jene est aux organes du corps ce qu'une nuit de repos complet est au travailleur fatigu. (1) Lire : jene.

116

LE JENE

La digestion et l'assimilation de la nourriture mettent les pouvoirs vitaux de l'organisme l'preuve et augmentent le travail de l'estomac, du foie, des intestins, du cur, des poumons, des reins, des glandes, etc. Plus on mange, plus ces organes dj surmens sont appels travailler. Comment peut-on aider les malades en augmentant le travail de ces organes ? Si l'alimentation n'empche pas la maladie, comment la suralimentation peut-elle restaurer la sant ? Tous les premiers Hyginistes Jennings, Graham, Trall, etc. ont soulign que le jene tait une priode de repos physiologique. Thomas Low Nichols dit : Dans les fivres et toutes les maladies inflammatoires, le jene est une chose de premire importance. En gnral, la nature elle-mme indique ce remde. Quand les animaux ont une maladie quelconque, ils s'arrtent de manger. La perte de l'apptit est un symptme de maladie, et elle indique aussi le traitement suivre. L'estomac doit se reposer, et avec lui tous les organes de la nutrition et les nerfs qui produisent leur action. Quand nous cessons de donner de la nourriture dans les tats de fivre et d'inflammation, nous diminuons le volume sanguin et soulageons l'action du cur; et en soulageant l'organisme de son travail de digestion et d'assimilation, nous permettons la force nerveuse de se dpenser en action de rcupration; un rhume est une espce de fivre et, dans ce cas, il n'y a pas de meilleur remde que l'abstinence de nourriture . Aprs avoir montr que la perte de l'apptit (observe dans toutes les maladies aigus et frquente dans les maladies chroniques) est la voix de la nature qui nous interdit de manger et aprs avoir dplor le fait que mdecins et infirmires ne tiennent pas compte de cette voix de la nature et gorgent de nourriture les malades dgots , Nichols dit: le repos de l'estomac, du foie et de tous les organes du systme nutritif peut tre la seule chose ncessaire. C'est le seul repos que nous ne voulons pas permettre... Dans certains tats de maladie, o les organes digestifs sont affaiblis et affects, la meilleure faon de commencer un traitement est peut-tre l'abstinence totale de tout aliment. Aucun traitement ne lui est comparable. Si l'estomac ne peut pas digrer, la meilleure chose faire est de lui donner du repos. C'est la seule qui lui soit ncessaire . Devvey parle du jene comme de la cure de repos et il dit que : le repos n'accomplit pas la gurison, pas plus qu'il ne gurit un os cass ou une blessure. Il procure simplement la condition ncessaire la gurison . Il parlait ici de repos physiologique ou jene. Carrington insiste aussi sur la ncessit du repos physiologique dans la maladie, mais il insiste en particulier sur le repos du systme digestif et va mme jusqu' prescrire des mesures qui empchent le repos des autres systmes du corps. Tilden et Weger insistent tous deux sur le fait que le jene est une priode de repos physique. Walter insiste sur ce fait peut-tre plus qu'aucun autre. Je pense qu'il est ncessaire de souligner l'importance du repos que le jene accorde aux autres organes du corps plutt que de s'tendre uniquement sur le repos accord au systme digestif. Prenons le cas du cur : il n'est pas rare de voir arriver des malades dont le cur bat quatre-vingt fois ou plus par minute, et avec une rsistance accrue. C'est--dire que le cur est rapide et que la pression sanguine est augmente. Le cur s'use lentement ce travail.

LE JENE

117

J'ai vu bien des curs malades qui taient considrs comme incurables se gurir totalement pendant un jene prolong. 11 y a quelques annes, un homme d'affaires vint me voir pour tre soign. A plusieurs reprises, pendant les deux annes prcdentes, on lui avait refus l'assurance-vie parce qu'il avait le cur malade. Un mois aprs avoir termin un jene de quarante jours, il contractait une assurance de dix mille dollars. Les glandes endocrines, le systme respiratoire, le systme nerveux, en fait l'organisme entier se repose pendant un jene. La seule exception concerne le systme liminateur. Ce systme fait davantage de travail, du moins pendant une grande partie du jene, en librant le corps de sers toxines accumules. Ce repos intrieur, c'est--dire le repos des organes internes que le jene permet, est ce qu'on entend par repos physiologique. Le repos ! O y a-t-il un repos semblable celui du jene ? Les gens s'en vont se reposer. Ils changent d'atmosphre, de nourriture, d'activit, mais ils ne russissent pas obtenir le repos dont ils ont besoin. S'ils jenaient ne serait-ce que quelques jours, ils retourneraient leurs vieilles obligations avec un lan nouveau et une nergie accrue. Rien ne peut redonner le pouvoir digestif un systme digestif puis; rien ne procure un tel repos des nerfs tendus, des intestins fatigus, ou un cur et un systme glandulaire surmens qu'un jene, autrement dit un repos physiologique. La plupart des personnes qui vont en vacances font davantage d'exercices physiques, mangent davantage cause de leur apptit augment, et reviennent plus mal en point qu'avant. Le repos physiologique, une diminution de l'activit physique et de longues heures de sommeil rcuprateur feront plus pour ces gens en quelques jours que des mois passs vivre de faon conventionnelle. Le mtabolisme Le mtabolisme est abaiss de un quart deux cinquimes pendant le jene. Il baisse trs rapidement pendant la premire partie du jene jusqu' ce que le minimum physiologique du mtabolisme soit atteint. A partir de ce moment-l, jusqu'au retour de la faim, le mtabolisme est maintenu un niveau nettement uniforme. Si, lors du retour de la faim, il n'y a pas ingestion de nourriture, il se produit bientt un abaissement rapide du mtabolisme. Pendant la premire quinzaine du jene de Levanzin, on constata une diminution apprciale de la consommation d'oxygne et de la production de gaz carbonique. Pendant les sept premiers jours du jene il utilisa 352,6 litres d'oxygne et produisit 260,4 litres de gaz carbonique. Pendant les sept jours suivants, il utilisa 303,2 litres d'oxygne et produisit 219,5 litres de gaz carbonique. Pendant les sept jours suivants, il utilisa 272,3 litres d'oxygne et produisit 193,7 litres de gaz carbonique. Pendant les sept derniers jours, il utilisa 270,3 litres d'oxygne et produisit 192,9 litres de gaz carbonique. D'une faon gnrale les changements dans le mtabolisme des protines, graisses, etc., se droulent tout fait paralllement avec le mtabolisme des hydrates de carbone. Le mtabolisme de l'azote chez le bb qui jene fournit

118

LE JENE

une exception manifeste remarquable. L'excrtion de l'azote tend augmenter de jour en jour, plutt qu' dcrotre. La faible provision de glycogne possde par le bb est rapidement oxyde et il est oblig de tirer sur ses protines pour son entretien. On se rappellera que l'enfant en priode de croissance utilise ses protines avant toute autre chose pour la construction des tissus et qu'il excrte normalement moins d'azote qu'il n'en consomme. Le Dr Kunde cite le Dr Carlson qui suggre que un mtabolisme plus lev aprs des jenes prolongs peut tre d l'activit temporairement excessive de glandes telles que la thyrode et les gonades qui semblent avoir des effets directs sur le mtabolisme . Il est bien tabli que le jene provoque une atrophie marque de ces glandes. Le rtablissement de ces glandes lors de la reprise alimentaire peut les porter pendant un certain temps au-del du niveau d'activit normale pour l'ge du sujet. Cela conduirait en toute probabilit un mtabolisme plus lev . D'aprs les considrations suivantes il est vident que cette explication est incorrecte : 1. Le jene ne cause pas l'atrophie des glandes. L'atrophie a lieu durant l'inanition 2. Il n'y a aucune raison de croire que les glandes atrophies vont fonctionner de faon excessive. Elles fonctionneraient plus vraisemblablement d'une manire insuffisante. 3. Le mtabolisme augmente immdiatement aprs la reprise de l'alimentation, avant que les glandes atrophies aient eu le temps de se rtablir. John Arthur Glaze raconte dans American Journal of Psychology qu'il observa une intensit marque de l'impulsion sexuelle aprs un jene, de quinze jours, bien que cette impulsion n'existt pas pendant le jene. Cela ne peut certainement pas tre d l'atrophie des gonades. Cela indique une augmentation de la capacit gonodale, correspondant une augmentation de la finesse des sens de la vue, du got, de l'odorat et du toucher. Nous n'irions pas attribuer une amlioration de la vue suivant un jene l'atrophie optique, ni une amlioration de l'oue l'atrophie auditive. On est amen se demander quel est le niveau de l'activit glandulaire normale pour l'ge du sujet ? Le niveau d'activit que prsentent l'homme et la femme gs d'aujourd'hui est un niveau pathologique plutt qu'une norme physiologique ou biologique. Kunde insiste longuement sur l'augmentation du mtabolisme (consommation d'oxygne) qui suit un jene, et suggre que cela peut tre d aux membranes des cellules qui deviennent plus permables la nourriture qu'avant le jene. Ce docteur ne semble pas comprendre la signification de l'limination des toxines par le jene. Le manque de comprhension concernant la toxmie et son rle dans l'abaissement des processus physiologiques, conduit de mauvaises interprtations des phnomnes. Kunde poursuit : Mais le fait que le mtabolisme a tendance revenir son niveau prcdent indique que les processus internes de coordination ne sont pas altrs d'une faon permanente pendant le jene . Mais ceci peut indiquer

LE JENE

119

une reproduction rapide de la condition physiologique antrieure au jene, par un retour au mode de vie pass. Qu'entend-on, par exemple, par rgime normal ? Le nouveau protoplasme construit au moyen d'un rgime normal peut ne pas tre de meilleure qualit que celui perdu pendant le jene. La respiration C'est l'une des fonctions organiques fondamentales que Morgulis dclare tre amliores par le jene. Les remarquables effets du jene sur la respiration des asthmatiques ne peuvent tre vraiment apprcis que par ceux qui les ont observs chez bien des malades. Pendant le jene, l'limination du gaz carbonique diminue. Pendant la premire partie du jene la quantit de gaz carbonique produite diminue mesure que le jene avance, jusqu' ce que le niveau de jene pour le mtabolisme soit atteint. Ceci est d la diminution de l'activit et l'abaissement du mtabolisme, et non pas une diminution de la capacit de la fonction excrtoire des poumons. L'haleine est extrmement ftide; tel point que, parfois, on peut peine rester dans la chambre du malade. L'limination Le jene est une mthode propre la nature pour dbarrasser le corps de ses tissus malades de son excs de nourriture et des accumulations de dchets et de toxines. Rien d'autre ne peut mieux augmenter l'limination par toutes les voies d'excrtion que le jene. Rien d'autre ne fournit aux organes d'limination une occasion semblable de combler leur retard et de mettre leur travail jour. Au dbut du jene il se produit une augmentation temporaire de l'limination par rapport aux quantits habituellement rejetes, aprs quoi il s'ensuit une baisse trs rapide des niveaux plus bas. Le corps en tat de jene tablit un nouvel quilibre d'excrtion, lequel se rapproche davantage de la quantit exacte des dchets rsultant des activits journalires. La majeure partie des grandes quantits limines journellement avant le jene tait d une ration alimentaire quotidienne de beaucoup suprieure aux besoins du corps. Aussitt que ce surplus est excrt, l'limination cherche atteindre un niveau plus bas. A mesure que le jene continue, le sang et la lymphe se purifient (la lymphe constitue les 25 35 % du poids du corps, le sang seulement peu prs 5 %); les excrtions cites ci-dessus sont limines; le systme nerveux et tous les organes vitaux se reposent. En mme temps que le systme nerveux est soulag, le corps et l'esprit se reposent et les irritations corporelles cessent, qui ont caus les irritations mentale* et la mauvaise conduite mentale; en effet, l'individu est rnov. Le rejet hors des cellules et des humeurs des toxines accumules explique la plupart des bienfaits et avantages qui drivent du jene. Les bienfaits durent jusqu' ce que les toxines soient nouveau accumules; dans la plupart des cas, ceci a lieu trs rapidement, par suite du retour un mode de vie gnrateur de toxines.

120

LE JENE

Une grande source de toxines est la dcomposition de la nourriture dans le tube digestif. Le jene limine compltement cette dcomposition et en peu de temps. Le canal alimentaire se libre des bactries. Il ne faut qu'une semaine de jene pour faire disparatre compltement tous les germes de l'estomac. L'intestin grle ne contient plus aucun germe ni bactrie. L'ours et d'autres animaux qui hibernent perdent tous les bacilles contenus dans le colon pendant l'hibernation. Les cas thyphodiques qui jenent pendant leur maladie sont librs de leurs bacilles thyphodiques la fin de l'tat aigu et ne sont pas dangereux comme porteurs de germe . Le nettoyage organique Les cellules vitales du corps doivent tre nourries pendant le jene. Elles sont nourries par les rserves nutritives stockes dans le corps et par les tissus les moins essentiels, ou par les portions des tissus malades ou morts qui peuvent tre sauves. Le corps possde le pouvoir d'purer et d'utiliser le* matriaux disponibles pendant un jene de longueur raisonnable. La croyance populaire qui veut que, immdiatement aprs l'interruption des repas, le sang et les structures solides du corps s'affaiblissent et que la destruction organique commence, n'est pas fonde, comme le prouvent les rsultats obtenus dans plusieurs milliers de cas de malades ayant jen. Les cellules vitales des organes et les glandes du corps, les cellules faisant ie travail physique et chimique de ces organes, ne commencent pas se dsagrger avant que l'inanition ait lieu. Nous savons que la mort par inanition n'arrive pas avant que la totalit des rserves du corps ait t consomme, et c'est seulement lorsque ces rserves sont puises que la nature permet un organe vital en bonne condition d'tre endommag. Dans des conditions favorables de repos et de chaleur ces rserves peuvent durer pendant des semaines et mme des mois. Le jeneur vit de la mme chose lorsqu'il jene que lorsqu'il mange, la diffrence tant que, lorsqu'il mange, il remplit ses stocks de rserves nutritives chaque jour, tandis que, pendant le jene, il les consomme graduellement. Le jeneur vit sur les portions de son corps qui reprsentent de la nourriture accumule, et non sur les tissus vitaux ou fonctionnels. Les cellules ne sont pas lses moins que le jene soit prolong au-del du moment o les rserves nutritives sont puises (et aucun partisan du jene ne croit en une telle chose ou ne la pratique). Le corps qui jene diminue et, afin de maintenir l'intgrit de ses organes vitaux, il utilise tout le surplus de matriaux qu'il a sa porte. Les tumeurs, les dpts, les panchements, les enflures hydropiques, les infiltrations, la graisse, etc., sont absorbs et employs pour soutenir ces organes. N'ayant plus aucun travail pnible de digestion effectuer, la nature utilise ce loisir qu'elle dsirait depuis longtemps pour faire le mnage fond . Les accumulations de surplus de tissus sont examines, revues et analyses; les lments constituants utiles passent au service de la nutrition, tandis que les dchets sont enlevs compltement et d'une faon permanente.

LE JENE

121

L'amaigrissement libre le corps des matriaux inertes en excs dans ses tissus, et s'avre ainsi tre d'un grand bienfait. Une des premires choses que la nature fait dans le cas d'une maladie aigu est de rejeter une grande quantit de son excdent de poids. Elle soulage le corps d'une charge inutile. La diminution du poids est une mthode naturelle de dfense. Elle reprsente une rduction du travail nutritif du corps, de sorte que ce dernier peut tre accompli sans puiser les organes viscraux. Il n'y a aucun moyen connu qui soit gal au jene pour acclrer les processus d'limination. Quand l'ingestion de nourriture est arrt, peu de temps s'coule avant que les organes d'limination n'augmentent leur travail pour rejeter les dchets accumuls. Les scrtions deviennent un nettoyage physiologique. Carrington et d'autres insistent sur le fait que dans le jene les dchets et toxines accumuls sont limins d'abord, et jusqu' ce qu'ils soient limins, aucun des tissus vitaux n'est dtruit. C'est--dire que les substances nutritives qui se trouvent en excs et les tissus malades sont utiliss en premier lieu pendant le jene. Carrington, en fait, pense que la physiologie entire du jene est rsume dans ce principe . Il dit que la faiblesse est due, non pas au manque de nourriture, mais aux poisons de la maladie; lmaciation n'est pas due une insuffisance de nourriture, mais au fait que la maladie fait dprir le corps en l'empoisonnant .
Actions relatives aux poisons

Le systme nerveux du jeneur devient relativement plus puissant qu' d'autres moments, et sa sensibilit est accrue. Pour cette raison, les actions du corps relativement aux drogues sont plus promptes et plus fortes lorsqu'on jene que lorsqu'on mange. A cause de ceci, le jeneur est oblig de rompre avec l'habitude de prendre des drogues. Ce sujet sera discut plus compltement dans un chapitre suivant. Le jeneur devrait viter de prendre des drogues, quelles qu'elles soient.

CHAPITRE XI
L'ESPRIT ET LES ORGANES DES SENS PENDANT LE JEUNE

Les effets mentaux du jene sont connus depuis toujours et ils ont t beaucoups discuts par tous les auteurs ayant crit sur le jeune. Il y a quelques annes, un groupe de jeunes gens de l'Universit de Chicago vcut pendant une semaine sans manger. Pendant cette priode ils suivirent leurs cours et se livrrent leurs sports habituels, comme ils avaient coutume de le- faire. Leur activit mentale tait tellement plus grande pendant cette priode que leurs progrs dans leur travail scolaire furent cits comme tant remarquables. Plusieurs rptitions de cette exprience, toujours avec les mmes rsultats, prouvrent que ce n'tait pas exceptionnel. Tous les pouvoirs essentiellement mentaux de l'homme s'amliorent pendant le jene. La capacit de raisonner est augmente. La mmoire est amliore. L'attention et l'association sont stimules. Les forces soi-disant spirituelles de l'homme l'intuition, la sympathie, l'amour, etc. sont toutes augmentes. Une vritable rgnration s'opre sur toutes les qualits intellectuelles et motionnelles de l'homme. A aucun autre moment, les activits essentiellement intellectuelles et esthtiques ne peuvent tre aussi brillamment poursuivies que pendant le jene. Sinclair dit : J'allais dehors et m'tendais au soleil toute la journe en lisant ; et de mme pendant les troisime et quatrime jours : avec une intense lassitude physique, mais une grande clart d'esprit. Aprs le cinquime jour je me sentis plus fort, je marchai beaucoup, et je commenai crire un peu. Aucun aspect de l'exprience ne me surprit davantage que mon activit mentale; j'crivais et je lisais plus que je n'avais os le faire pendant des annes auparavant. Le vieux proverbe romain, un estomac plein n'aime pas penser , exprime bien un fait connu de tous les intellectuels. Un repas copieux les rend lourds, incapables de penser clairement et de faon continue, et souvent les rend stupides et endormis. Les intellectuels ont appris prendre un petit djeuner et un djeuner lgers, et prennent leur repas copieux le soir, une fois le travail accompli. Quand j'tais collgien, j'avais l'habitude de manquer compltement un repas quand je devais passer un examen. A cette poque je ne connaissais rien du jene, mais j'avais dcouvert que je rflchissais mieux avec un estomac

LE JENE

123

vide. Ces faits sont dus des causes physiologiques. De grandes quantits de sang et d'nergie nerveuse sont envoyes aux organes digestifs pour digrer un repas. Si ces nergies ne sont pas requises cette fin, elles peuvent tre utilises par le cerveau pour penser. Dans mon exprience du jene, j'ai rarement vu une augmentation des capacits intellectuelles au commencement d'un jene. C'est parce que nous avons affaire des malades, et que ces gens sont tous ivrognes et adonns l'brit alimentaire, au caf, au th, au tabac et l'alcool (1). Ds qu'on leur supprime ces excitants ils subissent une priode de dpression accompagne de maux de tte et de divers autres malaises. Au bout de quelques jours, quand le corps a eu suffisamment de temps pour se rorganiser et dominer la dpression, l'esprit s'claircit. Les sens deviennent aussi plus aigus. Levanzin dit : Mais ai la force physique n'est pas perdue pendant un jene, la capacit intellectuelle et la clart d'esprit sont extraordinairement augmentes. La mmoire se dveloppe d'une faon tonnante, l'imagination est son plus haut point. Une des choses les plus remarquables propos du jene, qui impressionne les malades encore plus que les gains physiques obtenus pendant le jene, est le bienfait mental qui rsulte d'une priode d'abstinence. La clart d'esprit, l'aisance avec laquelle les problmes pralablement trouvs difficiles peuvent tre traits, l'amlioration de la mmoire, etc., tout cela surprend, tonne et fait plaisir aux malades. Ces amliorations doivent tre attribues la suppression des toxines du cerveau. Le tmoignage presque gnral des jeneurs est que leur esprit devient plus clair et que leur capacit de rflchir et de rsoudre les problmes compliqus est augmente. Ils sont plus alertes et leur esprit semble tre ouvert de nouvelles perspectives. Cette augmentation de la capacit intellectuelle peut ne pas se manifester pendant les premiers jours; dans les cas o l'on supprime aux malades leur caf, th, alcool, viandes, stimulants, etc., il y aura probablement une baisse gnrale physique et mentale. Mais aprs quelques jours la raction se produit et ils ressentent une amlioration la fois au point de vue physique et mental. Des expriences faites sur des tudiants ont montr que des jenes de courte dure augmentent considrablement les facults mentales. Pourquoi le jene peut-il produire un accroissement des capacits intellectuelles ? Tout d'abord, je pense qu'il fournit au corps l'occasion de se dbarrasser d'une partie de ses toxines, la suite de quoi le cerveau est aliment par un sang rendu plus pur. En second lieu, je pen6e que le repos de toutes les fonctions vitales, que le jene permet, donne au cerveau plus de force pour penser. Qui peut douter que la vie moderne tend affaiblir les capacits mentales ? L'habitude que nous avons de nous adonner aux drogues, et celle qui nous pousse nous suralimenter, tendent rduire nos facults mentales.

(1) Les termes ivrognes, brit utiliss ici par l'auteur s'appliquent aussi bien tout excs de nourriture qu' l'usage de produits et de boissons excitants.

124

LE JENE

Les capacits spirituelles Quelques mots sur les effets du jene sur les soi-disant pouvoirs spirituels peuvent tre exposs ici avec -propos. En racontant ses expriences pendant un jene de quarante jours qu'il fit il y a quelques annes, le Dr Tanner disait : Mes facults mentales taient considrablement augmentes, la grande surprise de mes assistants mdicaux, qui taient l'afft d'une dpression mentale, que l'on me prdisait si je persistais dans mon exprience pendant dix jours. Vers le milieu de me premire exprience, j'eus aussi des visions; comme Paul il y a longtemps, il me semblait entrer au paradis et y voir des choses que pas mme la plume de Milton ou de Shakespeare n'aurait pu dcrire dans toute leur ralit prcise. Comme rsultat de mon exprience, j'en vins comprendre pourquoi les vieux prophtes et voyants avaient si souvent recours au jene comme moyen d'inspiration spirituelle. Que les capacits intellectuelles du jeneur soient leves au lieu d'tre diminues par le jene, je l'ai remarqu ; mais je m'arrte ici pour exprimer mon opinion propos de ces visions qu'ont les jeneurs. Elles sont, je crois, dues l'hystrie, ou l'auto-hypnose, et se produisent chez ceux qui sont dits psychiques , ce qui signifie qu'ils sont facilement influencs par la suggestion, en particulier par l'auto-suggestion. Le jene tend augmenter temporairement ce pouvoir de suggestion, et c'est pour cette raison que le jene est employ par toutes les religions mystiques des fins d' illumination . L'auto-suggestion, pendant ces jenes religieux, prend la forme de prires frquentes et rptes. Pour ajouter encore la force mystique du jene, les dsirs sexuels disparaissent et les obsessions sexuelles cessent d'importuner l'esprit. Aux Indes, les prtres attachs aux temples sacrs sont vous la chastet la plus stricte. Le Grand Prtre hindou est forc de subir une longue priode de prparation et de purification, et il passe par de nombreuses preuves svres visant prouver qu'il a matris parfaitement ses dsirs et passions sexuelles et qu'il les tient bien sous le contrle des pouvoirs levs de l'esprit, avant d'tre admis la prtrise. De nos jours, quand les arguments fallacieux de la psychologie et de la psychanalyse sont sur les lvres de tout le monde et quand les leaders du sexe fminin dclarent que la chastet et la continence ne sont ni dsirables ni praticables, et insistent sur le fait qu'elles seraient prjudiciables si elles taient mises en application, les mthodes pour atteindre le contrle de soi-mme en matire de sexe sont regardes avec dfaveur. Cet aspect du jene peut, par consquent, ne pas intresser beaucoup de ceux qui lisent ces lignes. Le jene augmente le contrle personnel sur tous les dsirs et passions, et c'est ce qui explique, en quelque sorte, que les grands prtres et d'autres, au cours de l'histoire des religions depuis les temps les plus reculs, y aient eu recours. L'alination mentale Nulle part le rle bienfaisant du repos physiologique sur la clart mentale n'est montre plus nettement que dans le jene chez les alins. J'aurai en parler plus longuement dans un chapitre suivant. Ici, il n'est ncessaire que de traiter ce sujet brivement.

LE JENE

125

La pratique ordinaire consiste alimenter les malades nerveux avec toutes les bonnes choses nourrissantes qu'ils peuvent tre amens avaler. S'ils sont privs de nourriture et de leurs stimulants habituels, il s'ensuit pour eux une priode de dpression et une irritabilit nerveuse augmente. L'alimentation et les drogues touffent ces symptmes, tout comme une dose de morphine calme l'habitu qui souffre de l'abstinence force de sa drogue; et cela conduit le mdecin et le malade croire que l'tat s'amliore de cette faon. Cependant, ces mesures mmes, si frquemment employes pour soigner, sont souvent la cause de la nervosit. Si l'on permet de tels malades de jener pendant quelques jours, un changement remarquable a lieu dans leurs symptmes mentaux et nerveux. Un seul exemple suffira. Un jour, une jeune femme vint me consulter. Elle tait tellement nerveuse que si son mari pointait seulement le doigt en sa direction en faisant hou , elle devenait hystrique, riant et pleurant alternativement un bon moment avant de retrouver finalement son calme. Un petit bruit dans la maison, ou en dehors durant la nuit, l'effrayait. Elle fit un jene. II dura seulement une semaine, mais sa nervosit fut compltement vaincue en ce temps trs court. Plus rien ne l'effrayait et plus rien ne pouvait la rendre hystrique. Kellog suggre une dite douce dans les cas de personnes alines qui refusent de manger et doivent tre nourries par une sonde stomacale . J'aidai soigner un tel cas et nous lui permmes de jener. Pendant quarante jours il continua refuser de manger, puis il manifesta une faim incontrlable et aurait assailli la cuisine s'il n'avait pas t surveill, et il aurait mang tout le temps. Le jeune homme ressentit une grande amlioration, la fois physique et mentale, et il fut capable de courir et aussi d'opposer une rsistance acharne quand on voulait l'empcher d'agir sa guise. Cependant, il se suicida avant sa gurison complte. L'alination mentale est souvent vaincue pendant le jene, et pratiquement tous les cas sont amliors par le jene. Max Nordan dclarait : Le pessimisme a une base physiologique. Le pessimisme a vraiment ce que nous appelons une base pathologique et il est dissip par le jene. De nombreux cas de paralysie de la gorge, des jambes, des bras, et d'autres formes de paralysie se sont rendus l'influence bienfaisante du jene. Le Dr Kritzer, suivant l'ide de feu Dr Henry Lindlahr, nous met en garde contre le jene dans les maladies psychiques , mentales et nerveuses. Mfiez-vous d'un estomac vide en cas de mlancolie, dit-il, car la mditation taciturne et constante du malade provoque une congestion dans le cerveau et, moins que le sang ne soit loign par le processus de la digestion, les risques d'aggravation des symptmes mentaux sont augments. Toutes les personnes qui ont tendance physiquement, mentalement ou psychiquement la dpression les types sensitifs se porteraient mieux en suivant une dite convenablement quilibre, plutt qu'en jenant, mme pendant de courtes priodes. Nous dplorons tout ce mlange d'occultisme et de spiritualisme avec la physiologie et la dittique. Une fois, je fis faire un jene une femme qui souffrait d'une maladie psychique et laquelle on avait dit qu'un jene la

126

LE JENE

perdrait. Son tat s'amliora constamment pendant le jene et elle s'achemina vers la sant. Je n'hsite pas faire jener des cas nerveux et mentaux, et j'obtiens toujours de bons rsultats. Le Dr E.R. Moras parle d'une femme, mise une dite de jus d'orange, qui avait t folle pendant huit mois et avait t traite par d'minents neurologues . Aprs sept jours la malade demanda manger et au bout de six semaines elle tait normale. Son cas tait psychique . Le Dr Kritzer dit : La consquence nfaste d'un jene prolong sur le systme nerveux est, cependant, plus prononce et de plus longue dure. En fait, l'individu sombre dans un tat ngatif et*devient irritable et extrmement sensible. Il faut souvent des annes de soins pour surmonter compltement le choc subi par le systme nerveux aprs un long jene imprudent. Ce n'est pas le jene que le Dr Kritzer a tudi, mais un mlange de jene et de bains chauds et froids, de manipulations de la colonne vertbrale, de massages, de traitement lectrique, de psychothrapie et d'autres formes semblables d'absurdits destructives. Le jene ne produit pas les effets qu'il lui attribue. L'puisement du systme nerveux, dont parlent le Dr Kritzer et d'autres collgues, est d l'abus insens du soi-disant traitement auquel les malades sont souvent soumis dans la plupart des institutions qui n'emploient que peu de drogues, ou qui n'en emploient pas du tout, et cet puisement se produit souvent chez des malades qui sont aliments. Ceux qui obtiennent les meilleurs rsultats d'un jene et d'une dite convenable , pour citer le Dr Weger, sont ceux dont l'tat mental n'est pas affaibli par une utilisation continuelle de drogues et par une commotion psychique. Il fait cette observation en faisant allusion des cas d'pilepsie en particulier, mais c'est vrai en gnral. Cela ne veuf pas dire que mme ces cas ne tirent pas profit d'un jene et d'une dite convenable, mais simplement que le bienfait n'est pas aussi apparent et demande, souvent, bien plus de temps pour se manifester. Lennox et Cobb, de la Facult de Mdecine de l'Universit de Harvard, exprimentrent le jene dans I'pilepsie, et ils rapportent que sauf chez un seul malade, il y eut d'effet durable concernant les crises . Ils trouvrent que dans la majorit des cas les crises taient totalement absentes ou grandement rduites pendant le jene, mais qu'elles rapparaissaient avec la reprise de l'alimentation. Comme cette exprience ne s'harmonise gure avec la mienne, je ferai quelques remarques concernant les rsultats essentiellement ngatifs du jene , qu'ils rapportent. Laissez-moi dire que j'ai eu seulement deux cas o les crises recommencrent aprs le jene. Je me rappelle un cas, cependant, qui tait dans un sanatorium avec lequel j'tais en relation. Ce malade fit deux jenes d' peu prs vingt jours chacun. La dite lacte fut employe aprs chaque jene. On trouva que s'il consommait plus de 6 litres de lait par jour, une crise en rsultait. On trouva aussi que si on lui donnait du lait pendant 4 jours, et aucune nourriture le 7e jour, il passait de longues priodes sans aucun malaise ; mais aussitt qu'il prenait du lait le 7" jour, il avait une crise . Ce cas illustre

LE JENE

127

trs bien la relation des habitudes alimentaires avec la maladie . Un autre de mes cas, qui avait rgulirement une ou deux crises par semaine, n'eut pas une seule crise pendant plus de trois mois qu'il passa sous ma surveillance, aprs avoir fait un jene de moins d'une semaine. Le jene fut suivi d'un rgime convenable et d'une rforme de vie. Les cas de jene de Lennox et Cobb durrent de 4 21 jours, et les plus longs d'entre eux furent certainement suffisamment longs pour produire un grand bienfait dans ces cas. Lennox et Cobb pensent que si le jene tait employ dans les premiers stades de la maladie les rsultats pourraient tre plus encourageants. Ils disent aussi que ce serait trange si une priode de dite thrapeutique stricte donnait des rsultats durables dans un tat chronique comme i'pilepsie . Je dirais, cependant, et vu ma propre exprience, que leur manque de connaissance du jene, et surtout de l'alimentation convenable aprs le jene, est responsable de leurs rsultats partiels. Les effets du jene sont profonds et durables, mais ils peuvent tre totalement dtruits par des soins imprudents. Le Dr Weger dit : Il est reconnu par les mdecins que la plupart des crises d'pilepsie sont prcipites par des drangements gastro-intestinaux, par l'hyperacidit gastrique et la fermentation intestinale, mme par une trs lgre dviation de la normale, n'importe quel moment du cycle digestif. La plus frquente source d'irritation est le clon. Un de mes cas constata des douleurs dans la rgion pelvienne gauche et une contraction du clon avant chaque crise . Il y avait un dfaut de fonction de la part du clon avant chaque attaque , avec perte de l'apptit. Si une bonne digestion est tellement importante dans ces cas, il devrait tre vident que la dure des rsultats obtenus par le jene dpend en grande partie de l'alimentation convenable et des soins gnraux appropris aprs le jene. Comme le Dr Weger le dit : Il est absurde d'esprer obtenir de bons rsultats avec cette catgorie de malades, moins qu'une attention soit porte au genre et la combinaison des aliments. Si aprs le jene on permet au malade de prendre le mme genre, les mmes qualits et quantit de nourriture que ceux auxquels il tait habitu avant d'entreprendre le jene, l'exprience est voue l'chec. Le jene et la prire avaient une place importante parmi les remdes employs par les anciens dans le cas d'pilepsie. Le Dr Rabagliati dit que le meilleur remde contre I'pilepsie consiste en une restriction soigneuse de la dite... J'ai conseill, depuis bien des annes, la rduction de l'alimentation deux repas par jour, et quelquefois un seul; dans les cas aigus d'pilepsie j'ai recommand une restriction plus grande encore, rsultant de l'ingestion de 1/2 litres ou 3/4 de litre de lait journellement, pendant une priode de temps considrable... Le jene, en fait, semble tre d'une trs grande efficacit dans le traitement de I'pilepsie. Le psychisme anormal Le Dr Henry Lindlahr parlait de l'existence d'une condition, laquelle il appliquait le terme de psychisme anormal , qui survenait chez certains types d'individus lorsque ceux-ci jenaient pendant des priodes prolonges.

128

LE JENE

Je n'ai trouv aucune mention faite de drangements d'esprit semblables dans les crits de tous les autres hommes qui ont une grande exprience du jene, et je n'ai rien vu de semblable au cours de ma pratique personnelle. Nanmoins, comme les conclusions bases sur les ides de Lindlahr, propos de cette condition, ont t rcemment reprises par les auteurs de Basic Naturopalhy (un manuel pour les tudiants en naturopathie), je pense qu'il est sage de considrer ses dclarations. Avant d'entrer dans les dtails, laissez-moi dire que j'ai entendu une fois un tudiant demander au Dr Lindlahr s'il n'avait jamais pens que ces exemples de psychisme anormal taient des crises. Au lieu de donner une rponse directe et impartiale l'tudiant, il fit un long discours sur la diffrence entre la thorie et l'exprience. Cependant, il ne dissociait pas son exprience de sa thorie; ou, puisqu'elle provenait toute d'une sance de chambre noire, o magie, tables tournantes et de nombreuses inventions mcaniques sont utilises afin d'exploiter la crdulit des gens, ne ferions-nous pas mieux de l'appeler superstition plutt que thorie ? Je suis de l'avis que de tels incidents, s'ils arrivent rellement, sont dus d'autres causes. Ils surviennent certainement chez des gens qui ne jenent pas. Beaucoup de malades qui jenent ont perdu leur tat mental anormal pendant le jene. Tous ceux qui ont une longue exprience du jene ont vu des cas d'alination ramens la sant pendant le jene et beaucoup d'autres alins mentaux se sont bien amliors pendant le jene. Sachant que la Doctoresse Hazzard avait de nombreuses annes d'exprience concernant le jene, je lui crivis pour connatre son exprience au sujet du psychisme anormal pendant le jene. Elle me rpondit, dans une lettre date du 8 dcembre 1931, que l'ide que le jene produit de telles conditions est absolument fausse et que le jene semble claircir et non pas obscurcir l'esprit. 11 ne cre pas non plus de symptmes mentaux anormaux. Ce que j'ai trouv rapport dans la littrature sur le jene, et se rapprochant le plus d'une telle condition, est relat par Carrington. Il dit : Le malade devient pour ainsi dire fou du 2e au 5e jour du jene, les conditions normales tant rtablies au 5e jour. Une fois la crise passe, aucun signe de cet tat ne rapparat; l'esprit devient, d'autre part, beaucoup plus lucide qu'il ne la t pendant des annes, ce qui indique que la condition tait passagre et constituait simplement une crise curative, un des aspects du bouleversement vital, affectant par hasard l'esprit. Dans ce cas, la condition fut sans aucun doute produite par le fonctionnement morbide du foie, qui, gravement drang, causa un coulement excessif de bile et provoqua ainsi le dsordre dans la circulation. C'est ce qui tait la cause, sans aucun doute, puisque la malade vira presque au vert pendant ces jours-l, son teint redevenant normal au fur et mesure de la progression du jene. Lindlahr dit : Aprs le procd hypnotique et mdiumnique, aucun moyen ne produit le psychisme anormal aussi rapidement que le jene. Pendant un jene prolong, les fonctions essentiellement animales de la digestion, de l'assimilation et de l'limination sont presque compltement arrtes. Cette diminution des fonctions physiques amne une augmentation des fonctions psy-

LE JENE

129

chiques et peut produire une motion et une activit anormale des sens; l'individu devient alors anormalement clairvoyant, clairaudiant et, d'autre part, sensible aux conditions des sphres spirituelles de la vie. Il ajoute : Ceci explique l'exaltation spirituelle et les visions de scnes et d'tres clestes ou de combats avec les dmons qui sont souvent, et mme uniformment rapportes par les ermites, les asctes, les saints, les yogis, les fakirs et les derviches. Sans hsiter, je dclare que ce ne sont que des niaiseries. En plus de trente ans d'exprience sur les malades qui jenent, dans toutes les conditions et tout ge, je n'ai jamais vu un seul incident semblable celui qui est dcrit ici. J'ai conduit bien plus de 25 000 jenes, allant de quelques jours 68 jours. Des hommes, des femmes et des enfants, des flegmatique* et des hypersensibles, des athes et des croyants, des nerveux et des malades mentaux et d'autres encore ont jen sous ma surveillance, et aucun d'eux n'est jamais devenu clairvoyant ou clairaudiant. Aucun d'eux n'est devenu sensible aux conditions des plans spirituels d'existence . Aucun d'eux n'a eu de visions clestes , aucun d'eux n'a combattu les dmons ou n'a t contrl de faon hypnotique par des intelligences positives . soit sur le plan physique ou le plan spirituel (hypnotisme ou mdiumnisme). Lindlahr croit franchement l'obsession ou la possession dmoniaque, ou comme il l'exprime aussi, aux influences spirituelles . Il dit que les influences spirituelles forcent souvent leurs sujets s'abstenir de nourriture, les rendant ainsi encore plus ngatifs et plus soumis . Il pensait qu'il tait presque criminel de faire jener pendant longtemps des personnes de type ngatif ou sensible, et de les exposer ainsi aux dangers qui viennent d'tre dcrits . Thoriquement vgtarien, bien qu'il raconte qu'il mangeait souvent de la viande, Lindlahr dit que ces personnes ngatives et sensibles ont besoin de nourriture animale et vgtale les plus positives, et cela en abondance, afin de oonstruire et de fortifier leurs corps physiques et leurs enveloppes magntiques, qui forment le mur protecteur sparant le plan terrestre du champ magntique. Ce mlange du spiritualisme et de l'occultisme avec la physiologie ne peut que le conduire des conclusions fausses et des pratiques errones. Jusqu' prsent, j'ai eu sept cas de confusion mentale, et une chose ressort de l'tude de ces cas, savoir que tous ces malades taient de grands nvross. Trois d'entre eux avaient eu des priodes antrieures d'aberration mentale. L'un de ces malades, une femme, avait t examin fond dans l'une de* plus fameuses cliniques d'Amrique, et les mdecins de la clinique avaient dit son mari que, vu le durcissement des artres du cerveau, elle deviendrait finalement folle. Aucun de ces malades n'a prsent de symptme ressemblant ce qu'a dcrit le Dr Lindlahr, et il n'y eut aucun signe indiquant que ces malades taient contrls par des tres spirituels . Alors que je rvisais ce chapitre, une femme fut amene d'une ville loigne; elle souffrait de ce qu'elle appelait les lmentals . Depuis plusieurs annes, elle se mlait d'occultisme et de spiritualisme qu'elle avait tudis avec les Swamis (2), et elle tait convaincue que, chaque nuit, ces lmentals (2) Swami : matre (hindou) enseignant la religion.

130

LE JENE

la tracassaient. Elle jene encore au moment o j'cris ces lignes; mais elle perd ses lmentals et les symptmes qu'ils provoquaient durant les deux premires semaines de son jene. Manger de la viande ne l'avait pas tire de son tat ngatif et sensible ; le jene l'en sortit aussitt. Je suis convaincu que les incidents survenus dont les sept cas mentionns ci-dessus taient des sortes de crises qui n'taient en aucune faon dues au jene, et je vais exposer les raisons qui me conduisent penser ainsi. Ce sont : I Cette condition se produit extrmement rarement, alors que, si le jene en tait responsable, elle serait commune; 2 Elle n'est pas survenue chez les malades qui ont subi les plus longs jenes, mais, au contraire, sauf dans deux cas, aprs des jenes relativement courts. Si le jene occasionnait le mal, celui-ci devrait survenir aprs les jeunes de plus longue dure. Chez un seul malade les symptmes mentaux ne survinrent qu'aprs neufs jours de jene. Il est bon de noter qu'aprs un jene de trente jours, ces symptmes avaient disparu; 3 Les symptmes ne se manifestent jamais pendant le jene, mais seulement une fois qu'il a t interrompu, les premiers symptmes n'apparaissant ainsi que trois jours deux semaines aprs le jene. Si la condition rsultait du jene, elle apparatrait pendant la priode du jene; 4 La condition ne se produit que chez certains types d'individus, et dans ces cas, de tels incidents sont tout fait frquents, mme lorsque ces personnes font trois bons repas par jour et ne jenent jamais. Bien que j'aie soulign le fait que ces incidents n'arrivent que chez des nvropathes avrs, je dois dire qu'ils arrivent rarement mme chez ces malades. J'ai fait jener des nvropathes pendant de longues priodes et ils n'en ont retir que des avantages. Aucun symptme mental ou nerveux n'est apparu pendant ou aprs le jene, sauf chez les sept malades dont nous venons de parler; 5 Dans deux de mes cas. les symptmes s'taient dclars aprs la priode de grand effort physique provoqu par leur maladie, et ils sembleraient avoir t dus l'puisement caus par leurs maladies. L'un de ceux-ci, un homme qui eut, la fin du jene, une diarrhe srieuse qui dura pendant plusieurs jours, eut une lgre confusion mentale pendant trois jours aprs que le jene eut t rompu ; mais il ne perdit pas la raison. La dysenterie reprsenta un puisement srieux de ses facults et de ses ressources. Un second cas fut incapable de prendre de la nourriture aprs le retour de la faim. Pendant trois jours il vomit la nourriture qu'on lui donnait. Ensuite il fut capable de retenir les aliments, et aprs avoir recommenc manger, il prsenta des symptmes mentaux qui durrent environ trois semaines; 6 Certains de ces malades qui avaient eu de telles perturbations avant de jener n'en ont pas eu depuis. C'est--dire que le malaise qui suivit l'arrt du jene marqua la fin de leurs troubles mentaux. Une femme, qui avait eu de telles priodes de confusion avant d'entreprendre un jene, eut un retour cet tat aprs l'interruption du jene, mais depuis (c'est--dire douze ans) tous les troubles mentaux ont disparu;

LE JENE

131

7 Dans un cas, du moins, la disparition des symptmes mentaux a t accompagne de la disparition d'autres symptmes qui taient prsents depuis longtemps. Cette femme, une malade nerveuse, nvropathe et intoxique par des drogues, devint agite trois jours aprs la fin de son jene (elle avait eu des crises semblables avant le jene) et elle demeura dans cet tat durant sept jours environ. Quand elle redevint normale, certains symptmes crbraux, dont elle s'tait plainte depuis plus d'un an, disparurent et ne revinrent pas; 8 La plupart de ces malades ont maintenant des situations comportant de grosses responsabilits, et ils jouissent d'une bonne sant mentale. Il n'y a aucun moyen de prouver que ces personnes auraient eu ces drangements au mme moment, si elles n'avaient pas jen, mais je pense que la conclusion est claire et que, videmment, elles auraient ressenti les mmes symptmes durant la priode d'alimentation, et chez quatre de ces cas, au moins, il y eut de tels symptmes qui prouvent le bien-fond de ma conclusion. Dans deux autres cas o je n'avais aucune preuve positive que de telles priodes se soient produites, certaines indications me permirent de dceler que des priodes semblables de perturbations mentales avaient t subies prcdemment. Si nous y ajoutons les rsultats frquents et trs bienfaisants qui accompagnent et suivent le jene dans les tats de nvrose grave et dans les cas d'alination relle, la preuve semble tre tablie que le jene n'est pas responsable de ces conditions. On peut bien dire que le rsultat principal du jene est de retarder leur dveloppement, ou mme, dans beaucoup de cas, de les empcher compltement. En considrant ces tats de maladie, il est bon que nous ayons toujours prsentes l'esprit la capacit du corps nourrir, entretenir et maintenir l'intgrit fonctionnelle et structurelle du cerveau et du systme nerveux pendant le jene le plus prolong et ceci en prlevant sur ses rserves nutritives, ainsi que l'amlioration obtenue par le systme nerveux dans de nombreux cas de paralysie, de nvrite, de nvralgie, de nvroses diverses, et mme dans la folie. Tout cela indique que le cerveau et les nerfs ne sont pas lss.

Les sens

Sans aucun doute, et cause de la vie incorrecte que nous menons, les sens de l'homme sont relativement affaiblis. Dans tous les cas de jene les sens s'affinent. Ceci est un fait immuable et distinctif, tel point que les Hyginistes l'ont regard longtemps comme une preuve plus ou moins certaine que le malade jene. Le Pr Morgulis dit que : l'acuit des sens est augmente par le jene et qu' la fin de son abstinence de trente et un jours, Levanzin pouvait voir deux fois plus loin qu'au commencement du jene . L'acuit de la perception est la plus marque dans les cas de jene. Beaucoup de personnes qui portent des lunettes sont capables de les ter et de voir aussi bien. J'ai eu un cas de rtablissement complet de ccit d'un il pendant le jene. Invariablement les yeux deviennent clairs et brillants.

132

LE JENE

Il y a parfois des jeneurs chez qui, vers la fin d'un jene trs prolong, la vision s'affaiblit et la coordination des yeux est altre. Ils voient double, ils ont des mouches devant les yeux, et ils sont incapables de lire. C'est une faiblesse temporaire qui disparat aprs la rupture du jene. Je n'ai jamais observ de lsion permanente dans ces cas relativement rares, mais j'ai constat l'amlioration distincte et permanente. Des personnes qui avant le jene taient incapables de se passer de lunettes n'en ont plus eu besoin aprs le rtablissement de cette faiblesse temporaire. Le sens du toucher est invariablement affin. Il n'est pas facile de dterminer l'tat du got pendant le jene, mais le malade dcouvre invariablement que son sens du got est plus aigu et dlicat aprs le jene. L'amlioration de l'oue est, habituellement, encore plus marque que celle des autres sens. Sans aucun doute, cette amlioration de l'oue rsulte en partie du nettoyage des tats catarrheux des oreilles et des trompes d'Eustache. Elle est due, en partie, au rtablissement gnral de l'tat nerveux. Bien qu'on ne puisse prtendre que tous les sourds ou ceux qui entendent mal peuvent retrouver leur oue en jenant, c'est un fait, nanmoins, que beaucoup de sourds retrouvent ainsi leur facult d'audition. J'eus un malade qui tait compltement sourd d'une oreille depuis vingt-cinq ans, et qui retrouva son oue en trente jours de jene et fut capable d'entendre le tic-tac de sa montre avec son oreille autre, fois sourde. Il faut comprendre que des rsultats spectaculaires, comme retrouver la vue pour un aveugle et l'oue pour un sourd, ne doivent pas tre considrs comme tant le rsultat infaillible du repos physiologique. L'odorat est invariablement affin ; ceci est souvent d la disparition du catarrhe nasal; mais mme dans le cas o il n'y a pas de catarrhe nasal, l'odorat devient trs sensible. En effet, son acuit est souvent si marque que cela peut tre une source de gne pour le jeneur qui sent des odeurs dsagrables qu'il ne dtectait pas avant le jene. D'autre part, il trouve un plaisir accru sentir des odeurs agrables. La lettre suivante est de John W. Armstrong, et fut publie dans Evening Post (Angleterre), le 16 janvier 1933. Cette lettre n'illustre pas seulement l'acuit accrue de l'odorat produite par le jene, mais aussi la force et l'endurance qu'un animal peut avoir aprs quatorze jours passs sans nourriture. Peu avant la guerre une discussion entre des professeurs de mdecine russes et une assemble de naturopathes se termina par un test qui fut fait pour dterminer l'aptitude et la sensibilit respectives des corps bien nourris et de ceux souffrant d'inanition . Des loups furent choisis pour ce test; 36 animaux furent enferms dans une fosse o on fit passer un courant d'eau frache et 36 autres loups furent placs dans une seconde fosse et nourris chaque jour de viande crue et d'eau. Pendant 36 heures les loups qui n'taient pas nourris furent agits et hargneux, puis ils semblrent accepter leur sort et la meute devint calme et indolente. Jusqu'au dixime jour, ils prouvrent que les assertions des naturopathes taient fondes, savoir que le corps ne se nourrit jamais aussi calmement et aussi facilement qu'en se nourrissant de ses propres tissus, et en dormant la plu-

LE JENE

133

part du temps. Vers le 14" jour, ils commencrent devenir froces et trs actifs, ayant perdu toute leur chair (la chair saine forme par l'alimentation naturelle des btes sauvages se rduit facilement et rapidement la chaleur interne engendre par le processus du jene ; cette chair fond trois fois plus rapidement que les rserves formes par la nourriture cuisine et prpare). Les loups avaient atteint ce stade o le jene approche de sa fin et o la faim naturelle rapparat, c'est--dire le moment o la nourriture doit tre donne. Relche le quinzime jour, une distance de plusieurs kilomtres d'un troupeau de daims, les deux meutes allant dans la direction du vent, les animaux non nourris flairrent d'abord, puis se mirent en chasse; quand ils furent rejoints par des autos rapides, ils avaient dj attrap leurs proies et les avaient dvores, ne laissant rien que des os. Je laisse au lecteur le soin de juger ce que ceci prouve, mais j'ajouterai seulement, en passant, les rsultats obtenus par de nombreux observateurs expriments, prouvant que le jene, s'il dure suffisamment longtemps, restaure invariablement les sens visuel, auditif et olfactif, le got et le toucher, et aussi la parole, lorsque celle-ci a t perdue lors d'une attaque, d'un choc, etc. Je ne suis pas d'accord que le jene restaure invariablement la vue, l'oue, l'odorat, etc., mais il ne fait pas de doute qu'il en est frquemment ainsi. Il ne peut y avoir aucun doute que tous les sens, chez l'homme, sont plus ou moins attnus ou affaiblis par la vie civilise et par les maladies et la dgnrescence. Sans qu'une seule exception ait pu tre enregistre, les sens sont remarquablement amliors par le jene. En fait, c'est un signe si distinctif que nous le regardons comme une preuve que notre malade jene. J'ai vu le sens de l'oue restaure par le jene. La surdit catarrhale svissant depuis longtemps, et condition qu'il n'y ait aucune adhrence dans la trompe d'Eustache, est toujours diminue ou vaincue. L'oue, chez ceux qui considrent leur facult auditive comme normale, devient si aigu que des sons, qui d'habitude n'taient pas entendus, sont perus, souvent jusqu' importuner le jeneur. Des personnes qui ont t sourdes pendant des annes sont capables alors d'entendre le tic-tac d'une montre et de percevoir des sons faibles qu'il leur tait impossible d'entendre auparavant. J'ai vu le got et l'odorat, qui avaient t longtemps paralyss, ramens leur condition normale pendant le jene. Le sens olfactif devient si aigu que le jeneur est souvent drang par des odeurs qu'il n'avait jamais dceles avant. Des personnes qui ont port des lunettes pendant des annes et qui ne pouvaient pas lire sans elles, sont capables, aprs un jene, de se passer de leurs lunettes et elles trouvent que leur vue n'a jamais t aussi bonne. Leurs yeux sont galement devenus clairs et brillants. Le sens du toucher devient trs fin. La faiblesse et la diminution de la perception sensorielle chez l'homme est due principalement la diminution de la vitalit et l'accumulation dans les tissus d'excs de nourriture et de dchets retenus. Le jene, en dbarrassant les excs et les dchets, en les liminant de l'organisme et aussi en permettant la rcupration nerveuse, rtablit les sens mousss.

CHAPITRE XII

SECRETIONS ET EXCRETIONS

Pendant le jene, les scrtions du corps sont ou suspendues entirement ou trs rduites. La scrtion est proportionnelle au besoin. Le corps ne gaspille pas ses disponibilits, ce que nous montrera une brve tude de la scrtion.
La salive

La salive est trs diminue. Von Noorden dit du jene exprimental de Succi : La scrtion de salive diminua dans l'inanition mme quand de l'eau tait prise volont. Ainsi, Succi, son septime jour de jene, ne produisit pas plus de salive en trois heures au moyen du mouvement des mchoires, qu'il n'en scrtait habituellement en cinq minutes . La salive passe, au cours du jene, de son alcalinit normale un tat neutre ou lgrement acide. Elle redevient alcaline au retour de la faim ou aprs la reprise alimentaire. Dans certains cas, la salive devient infecte et possde un got trs dplaisant qui cause mme, parfois, des vomissements. Dans certains cas elle peut tre paisse, gluante, transparente, glatineuse, visqueuse et ensuite grise, jauntre, verdtre et mme semblable du pus.
Le suc gastrique

La scrtiton du suc gastrique est continue pendant la plus grande partie du jene, mais sa quantit est fortement diminue et elle est d'un caractre faiblement acide. Parfois sa scrtion peut tre stimule par les facteurs habituels responsables de la scrtion psychique . Dans les cas d'hyperacidit gastrique, le malaise gastrique continue et peut mme augmenter pendant les trois ou quatre premiers jours du jene. L'hyperscrtion cesse cependant bientt ; le malaise diminue et finalement cesse entirement, et aprs quelques jours supplmentaires de jene, l'alimentation peut tre reprise sans causer, cette fois, de douleur. Aucun autre moyen ne peut supprimer l'hyperacidit de faon aussi rapide et aussi sre. Il y a des spcialistes du jene, dont l'exprience est tendue, et qui considrent que la scrtion du suc gastrique se termine rgulirement avec l'expulsion de la der-

LE JENE

135

nire parcelle de nourriture de l'estomac et ne recommence pas avant la prise du repas suivant. D'autre part, j'ai vu quelques malades qui vomissaient en rejetant du suc gastrique, alors que le jene tait en cours depuis deux ou trois semaines, ou mme davantage. La bile La scrtion de la bile se poursuit habituellement pendant les premiers jours de jene. En fait, elle peut tre scrte en quantits suprieures. Dans certains cas o l'organisme est trs encrass, la scrtion de la bile augmente beaucoup, soit pendant les premiers jours du jene, soit pendant son droulement. Il est probable qu'elle soit envoye dans l'estomac o elle cause des nauses et des vomissements. Dans de tels cas, la bile est teinte et d'odeur ftide. Aprs une crise de ce genre, on constate que l'tat du malade s'amliore beaucoup. La quantit de bile scrte diminue alors grandement. Pendant le jene on constate souvent une cholerrhagie abondante (coulement de bile) expulse par les intestins ou par des vomissements. Cela produit l'vacuation de la bile par les intestins, au lieu de le faire, dans ces cas, par la cholcystectomie (le moyen chirurgical d'vacuer la vsicule biliaire), et devrait convaincre les plus sceptiques de la supriorit de cette mthode de soins. Normalement la bile n'est dverse dans les intestins que pour rpondre un besoin de la digestion. Elle est dverse quand le chyme quitte l'estomac et se dverse dans le duodnum. Si aucun aliment n'est ingr, il n'y a pas de dversement de bile. Les physiologistes sont d'accord sur le fait que, lorsqu'un animal jene, il n'y a pas d'coulement de bile dans l'intestin. C'est probablement vrai aussi dans le cas d'un homme rellement en bonne sant, mais ce ne l'est certainement pas pour un homme malade. Le foie, entre autres, est un organe d'limination. Les produits qu'il tire du sang sont transforms en bile et dverss de cette faon. Quand le malade jene, le foie augmente fortement sa production de bile, et celle-ci est dverse dans l'intestin. La quantit et la nature de la bile scrte pendant le jene, de mme que son degr d'alcalinit ou d'acidit possible, semblent dpendre de la surcharge toxique contre laquelle le malade est en train de lutter. Les gros mangeurs, et en particulier ceux qui consomment de grandes quantits de protines et d'hydrates de carbone, produisent le plus de bile et souffrent le plus du malaise qui en rsulte. Des observations faites sur des milliers de cas de jene m'ont convaincu que plus la surproduction de bile commence tt aprs la cessation de l'alimentation plus la quantit de bile rejete est grande et plus le malade recouvre rapidement la sant. Le malade est nettoy. Il est douteux que la bile ait beaucoup de valeur en tant que suc digestif. Dans beaucoup de cas, du moins, son alcalinit est trs rduite, et elle peut tre mme parfois lgrement acide. Quand elle est vomie, elle varie de couleur, allant d'un aspect semblable l'eau, quand elle n'a que peu de pigments biliaires, un aspect trs sombre. Elle a souvent une odeur trs dsagrable, mais ce n'est pas une odeur de dcomposition, et elle est souvent mlange de grandes quantits de mucus,

136

LE JENE

ce dernier venant sans doute en grande partie de l'estomac. Cette bile peut tre considre comme tant presque totalement un produit de la fonction excrtoire du foie. La fonction scrtoire est certainement au repos, comme l'est celle des glandes qui scrtent les sucs digestifs. Ce n'est qu'une des preuves de l'augmentation de l'limination pendant un jene, et le nettoyage ainsi accompli est d'une grande valeur par le rtablissement qu'il procure ceux qui ont laiss s'altrer leur sant par abus ou par ngligence.
Les sucs pancratiques et intestinaux

Les sucs pancratiques et intestinaux sont considrs avec raison comme tant scrts en quantits rduites. On sait qu'ils sont plus faibles en pouvoir digestif qu'en temps normal, mais on ne sait gure rien de plus leur sujet. Us sont habituellement scrts et dverss dans l'intestin quand celui-ci en a besoin et, lorsqu'il n'en a pas besoin, il n'y a pas de suc scrt, ou il n'y en a que peu. La scrtion qui est prsente manque certainement d'enzymes.
Le lait

L'ourse qui hiberne a l'habitude de mettre au monde ses petits et de scrter suffisamment de lait pour nourrir ses oursons. La femme n'est pas aussi privilgie. Le jene occasionne une rduction rapide de la scrtion lacte et, pour cette raison, il ne sera utilis pendant la lactation qu'en cas de besoin urgent.
La transpiration

La sueur est ftide et, dans des cas rares, abondante. En temps ordinaire, la transpiration peut peine tre considre comme un processus d'limination; mais manifestement, l'limination par la peau est augmente pendant le jene.
Le mucus

Pendant un jene certains malades rejettent une quantit presque incroyable d'expectoration paisse, gluante, transparente, glatineuse. Par la suite cette expectoration devient grise, jauntre, verdtre et semblable du pus. L'coulement nasal peut aussi augmenter au dbut, et ensuite diminuer graduellement. Dans la bronchite chronique, l'asthme, etc., il se produit le mme tarissement graduel de l'tat catarrheux, de la toux et de l'expectoration. L'coulement des sinus nasaux cesse graduellement avec la disparition de l'tat catarrheux. Dans des cas d'estomacs malades et depuis longtemps maltraits, des matires semblables peuvent tre rejetes par la muqueuse gastrique, et vomies. Nous voyons ainsi comment la nature adopte chaque voie possible d'limination comme moyen pour nettoyer l'organisme. Dans des cas de colite muqueuse, la quantit de mucus (mucus tenace, se prsentant sous la forme de longs cordons semblables des vers) qui peut passer est stupfiante. Aprs un certain temps cela cesse et la maladie est termine.

LE JENE

137

Les scrtions acides du vagin, les coulements leucorrhiques, etc., cessent bientt, et les scrtions redeviennent normales pendant le jene. La mauvaise odeur qui vient du vagin et de l'utrus de la femme souffrant de troubles fminins, ou de tumeur au ventre, cesse bientt, et l'odeur redevient normale. L'urine La quantit d'urine excrte pendant un jene, comme d'autres moments de la vie, est dtermine par le volume d'eau absorb, et par la quantit de sueur rejete. Durant les premiers jours du jene, l'urine est toujours de couleur sombre et de densit leve; la raction en est fortement acide et l'on note une grande quantit d'ure, de phosphates et de pigments biliaires. Son odeur est mauvaise et forte. Elle devient plus claire et perd son odeur dsagrable mesure que le jene continue. Lorsque la premire augmentation de l'limination est passe, la densit de l'urine baisse, et la quantit de substances minrales diminue. Le poids spcifique peut descendre aussi bas que 1,010 et la quantit de substances minrales diminue. Son activit est d'abord augmente, mais vers la fin d'un jene total, l'urine peut redevenir neutre ou mme tre de raction alcaline. La Doctoresse Hazzard dit : L'ours qui hiberne ne souille jamais son antre avec de l'urine ou de l'ordure, car il ne se forme aucun dchet, et par consquent rien n'est vacu. 11 y a une diffrence trs marque entre l'hibernation et le jene. L'examen de l'urine de Succi, fait par Apollo et Solard, montra que la toxicit en tait trs augmente. Le Dr Kellogg tire de l'augmentation de l'limination des toxines du corps l'trange conclusion que le jene n'est pas un moyen efficace pour nettoyer le corps de ses poisons. L'augmentation de l'limination des toxines, vue dans le cas de Succi, est une preuve, pour le Dr Kellogg, que l'limination est diminue En vrit, il pense que l'augmentation de la toxicit urinaire rsulte de l'absorption par le clon, mais il n'y a aucune raison de croire qu'il y ait plus d'absorption par le clon pendant un jene, que lorsqu'on mange, et il y a certainement moins absorber dans le clon. Kellog nous dit que le jene offre toutes les preuves de l'auto-intoxication intestinale. C'est absolument faux; au contraire, le jene est le moyen le plus rapide d'enrayer une telle intoxication. Il ressort de mon observation que l'auto-intoxication intestinale est trouve chez ceux qui mangent par habitude, et mangent en quantit excessive. En discutant de l'auto-intoxication intestinale, Kellogg reconnat lui-mme qu'elle est due des erreurs dittiques plutt qu'au jene. L'augmentation de la toxicit urinaire chez la personne qui jene est due l'augmentation de l'limination et non pas, comme le pense Kellogg, au fait que le jene n'est pas, comme on l'a prtendu, un moyen efficace de dbarrasser le corps de ses poisons . Je suppose que, pour prouver Kellogg que le jene est un moyen efficace pour augmenter l'limination, nous devrions prouver que les reins cessent totale-

138

LE JENE

ment d'excrter des toxines. Il semble penser que le jene devrait rejeter les toxines du coips par une voie secrte plutt que par les organes d'limination, ou bien que, par une alchimie mystrieuse, ces toxines devraient tre transformes en anges de misricorde et laisses dans le corps. Le fait qu'elles soient limines en plus grande quantit, d'une faon quelconque, semble prouver aux yeux de Kellogg que l'limination est empche par le jene. Bndict dit de l'urine pendant le jene : Le jene complet, pendant lequel il n'y a pas ingestion d'eau, a pour rsultat une diminution sensible dans les quantits totales d'urine vacues par jour... En gnral quand on absorbe de l'eau pendant le jene, le volume d'urine approche davantage du volume vacu par des personnes en temps normal. En effet, quand des quantits d'eau modres sont absorbes, le volume de l'urine ne prsente en gnral aucun caractre anormal notable... D'habitude, au dbut du jene, l'exception toutefois du premier jour, le volume urinaire est dans une large mesure dtermin par la quantit d'eau absorbe. Si la quantit d'eau absorbe est petite, le volume urinaire peut l'excder plusieurs fois. Si le volume de l'eau absorbe dpasse 1 000 cm3, le volume urinaire n'est habituellement pas trs loign de celui de l'eau consomme... Dans tous les prlvements d'urine analyss que ce soit par priode ou par jour, la raction tait acide. L'urgence d'un autre travail accomplir empch d'tablir une dtermination exacte de l'acidit. D'aprs Brugsch, cependant, l'acidit, du moins dans les derniers stades d'un jene prolong, reste peu prs constante d'un jour l'autre. Toutes les densits observes cadrent bien avec ce qu'on peut appeler les limites normales... En gnral, la quantit moyenne de matire solide trouve au cours des diffrentes expriences n'est pas trs loigne de 40 grammes par jour... Les seules donnes qui nous soient bien connues concernant l'limination de cendre pendant le jene, sont les quantits contenues dans l'urine de J.A. Le dernier jour durant lequel il s'alimenta, le poids total de cendre de l'urine s'levait 23 grammes; durant les cinq jours de jene, la cendre limine fut respectivement d'un poids de: 14,7; 6,7; 5,7 et 5 grammes... En gnral, le total (de matire organique) limin varie peu prs de 30 40 grammes... La proportion de cendre dans la matire solide totale, en gnral, est plus grande le premier jour, et remarquablement moindre le second jour. La scrtion de l'azote a tendance approcher d'une constante le quatrime jour... En considrant les longues expriences qui ont t effectues il est intressant de noter que l'limination du carbone est toujours la plus basse le premier jour; les jours suivants, elle est relativement constante... L'excrtion totale de cratine, savoir la cratine produite, plus la cratine fournie par rchauffement de la cratine de l'urine avec l'acide, reste singulirement constante pendant toute la dure du jene, mme pendant le jene de sept jours constituant l'exprience n 75... Tandis que la qualit de cratine produite diminue graduellement mesure que le jene progresse, la quantit de cratine, qui est trs faible dans l'urine normale, augmente graduellement, et au sixime jour de jene, il y a 0,585 gramme de cratine excrte... La proportion de cratine a une tendance particulire diminuer mesure

LE JENE

139

que le jene progresse... Mme pendant une priode courte de jene, la production d'acide urique peut tre trs rduite... L'excrtion de soufre augmente le second jour. Il y a une augmentation le troisime jour, et une diminution rgulire les jours suivants... L'acide phosphorique a, en gnral, tendance augmenter pendant les quelques jours suivant le dbut du jene, et diminuer par la suite... L'limination de chlore survenant le dernier jour o l'on s'alimente encore, est toujours plus grande, et le premier jour de jene, il y a habituellement une diminution marque dans la quantit. Le Dr Eales dit: J'ai le rapport d'un cas o, le vingt-huitime jour, une grande quantit de sdiment apparut dans l'urine, et la temprature, qui avait t en dessous de la normale pendant des annes, s'leva immdiatement jusqu' la normale aprs que l'urine ft devenue limpide. Ce cas est intressant, non seulement parce qu'il indique une augmentation de l'limination des toxines produite par le jene, mais aussi parce qu'il montre comment le jene permet un retour la temprature normale dans des cas o il existe une temprature en dessous de la normale. Dans ce cas, du moins, le retour la normale semble tre le rsultat de l'limination des lments qui avaient empch la production ou la conservation de la chaleur. L'un de mes cas eut une grande quantit de sdiment dans l'urine, qui tait charge d'une matire ressemblant de petits flocons de rouille de fer. Aucune analyse ne fut faite pour dterminer la nature du sdiment. Un autre cas avait un abcs un rein (qui avait t diagnostiqu, aprs radio, comme tant un calcul rnal et pour lequel une opration avait t conseille). Il se vida d'un seul coup d'une quantit de pus de deux cent vingt-cinq grammes. La dtermination journalire de la densit de l'urine fut faite pendant le jene du Dr Eales. Les premier et second jours, son urine avait une densit de 1.015. Le troisime jour, la densit tait de 1.018. Elle monta 1.020 le quatrime jour et 1.023 le cinquime. Le sixime, elle descendit 1.022; 1.020 les septime et huitime jours; 1.018, le neuvime et le dixime; 1.020 le* onzime et douzime jours; 1.022 le treizime; 1.020 les quatorzime, quinzime et seizime jours; 1.018 les dix-septime, dix-huitime, dix-neuvime et vingtime jours; 1.019 le vingt et unime; 1.018 les vingt-deux et vingt-troisime jours; elle descendit 1.005 le vingt-quatrime jour, ce qui fut d la consommation d'une grande quantit d'eau, puis s'leva 1.012 le vingt-cinquime jour; elle revint 1.018 le vingt-sixime; 1.020 le vingt-septime; 1.016 le vingt-huitime et 1.018 pour les trois derniers jours du jene. Au cours du dixime jour de jene, aprs un lavement et un bain, la densit de l'urine tomba 1.010. Except pendant les cinq premiers jours, le docteur absorbait habituellement un litre d'eau distille toutes les vingt-quatre heures. Le volume urinaire se maintint pendant le jene entier, peu prs 1.840 grammes excrts en 24 heures. L'expos montre que le dernier jour de son jene, l'urine tait normale en couleur et en raction.

CHAPITRE XIII
L'ACTIVITE INTESTINALE

Aprs la digestion du dernier repas prcdant le jene, les intestins cessent pratiquement de fonctionner. Ils se reposent. Le Dr Oswald dit : Le clon se contracte et l'intestin grle retient tout sauf les ingesta les plus irritants. Parfois ils peuvent continuer fonctionner rgulirement, durant les trois ou quatre premiers jours du jene. Dans des cas rares, une diarrhe peut mme se produire aprs quinze jours de jene ou mme plus tard. Mark Twain dcrit des cas de naufrags privs de nourriture, et dont les intestins ne fonctionnrent pas pendant vingt ou trente jours : Pour cette raison la plupart des dfenseurs du jene insistent sur l'emploi quotidien du lavement. Je pense que le lavement est nettement nfaste et ne devrait pas tre employ. Kellogg cite Von Noorden qui dit : Dans le jene, les selles taient trs putrides et semblables en apparence celles qui sont rejetes quand la dite est principalement compose de viande. Kellog et Von Noorden devraient d'abord conduire quelques centaines de jenes avant d'crire sur le sujet. Cette erreur est base sur la notion que le malade qui jene a un rgime carnivore et doit avoir les selles d'un Carnivore. C'est une supposition, non un fait. Ils ont simplement lu ce sujet des faits errons qui sont conformes leurs fausses thories, mais qui sont en fait en dsaccord avec la ralit. Le jene donne un repos complet l'estomac, l'intestin grle et au clon, qui sont ainsi capables de restaurer leurs structures abmes. Les hmorrodes, la proctite (ou anite, inflammation de l'anus), la colite, l'appendicite, l'entrite, la fivre typhode, la gastrite, etc., se rtablissent rapidement pendant le jene. L'appareil digestif devient libre de toute bactrie. Mais une semaine de jene est ncessaire pour qu'il en rsulte une disparition complte de tous les germes de l'estomac. Le jene est le moyen le plus rapide de remdier la dcomposition bactrienne dans les voies digestives. Le Dr Tilden dit : Le fait que l'ours hibernant perde ses colibacilles n'est pas utilis en pratique, et un jene est recommand quand la maladie rsulte de suralimentation, de dcomposition bactrienne et d'empoisonnement par les toxines.

IE JENE

141

L'activit de l'intestin cesse plus ou moins pendant le jene. Il peut y avoir deux ou trois dfcations dans le courant d'un jene relativement court, comme il peut n'y en avoir aucune pendant un jene plus prolong. L'emploi du lavement pendant le jene, qui est tant prconis dans de nombreux milieux, est la fois inutile et pernicieux. Les cas suivants montrent combien il est inutile : Le Dr Dewey dit qu'il fit jener un dyspeptique dont la constitution tait faible et l'tat mental trs bas, et qui, trait par des mdecins pendant dix ans, s'tait vu ordonner de ne prendre qu'un seul repas par jour. Il dit : On permit aux intestins constips de fonctionner leur guise. Plus loin il ajoute : Les intestins de mon malade ne donnrent aucun signe d'activit jusqu'au dix-huitime jour; c'est alors qu'ils fonctionnrent sans grand effort; le vingt-quatrime jour ils fonctionnrent nouveau d'une faon parfaite, et puis journellement par la suite. On a dit que les cas de jene du Dr Dewey se seraient guris plus promptement, s'il avait employ le lavement. Mais je ne trouve aucune preuve satisfaisante indiquant que ces cas, en gnral, aient mis plus longtemps pour se gurir que si on avait employ le lavement. L o il semble que les malades mettent plus longtemps pour se gurir, je pense que l'explication se trouve dans le fait que, dans plusieurs de ces cas, certaines drogues ont t employes, surtout des drogues sdatives. L'explication se trouve aussi dans le fait supplmentaire que la connaissance du Dr Dewey au sujet de la dite tait limite et qu'il avait des prjugs contre les fruits (prjugs qu'il avait acquis durant sa pratique mdicale). Ce qui fit qu'il ne donna pas ses malades les soins les meilleurs durant leur convalescence. La plupart des jenes conduits par Dewey duraient quinze jours. Ses rapports n'indiquent pas que ses jenes duraient plus longtemps ou que ses rsultats taient moins satisfaisants que ceux de Hazzard qui, elle, employait beaucoup plus le lavement, sans doute, qu'aucun autre partisan du jene. Ses jenes n'taient pas excessivement longs. Mais je pense que la meilleure rponse cette accusation contre la pratique de Dewey est le fait suivant : les malades qui entreprennent de jener actuellement, et auxquels on ne donne pas de lavement, gurissent plus rapidement et d'une manire plus satisfaisante que ceux qui on en donne. L'effet nervant du lavement est indiscutable, et aucune personne d'exprience ne niera que c'est une preuve pnible pour la plupart des malades. Dans beaucoup de cas, il cause une faiblesse immdiate qui dure souvent pendant des heures. Les intestins du Dr Eales fonctionnaient au moins une fois par jour pendant la premire semaine du jene; il y eut une petite selle peu prs une fois par semaine, par la suite. Il parle de fonctionnement intestinal les onzime et dix-septime jours. Il employait un lavement par semaine et eut la fois un lavement et une selle spontane le dix-septime jour. Ses intestins recommencrent fonctionner dans les douze heures qui suivirent l'interruption du jene et fonctionnrent deux fois par jour aprs cela. J'ai soign un malade dans mon tablissement, en fvrier et mars 1929 qui eut une petite selle le second jour d'un jeune absolu, une autre le quatrime jour, une selle abondante le neuvime jour et des selles moyennes les onzime

142

LE JENE

et treizime jours. Aucun lavement ne fut employ un moment quelconque du jene qui dura seize jours. J'ai eu un autre cas, un jeune homme qui eut une selle le second jour de son jene, une petite selle au matin du sixime jour et une selle importante au soir de ce mme jour. De nouveau, au neuvime jour, il eut une petite vacuation, et une selle abondante au soir de ce mme jour. Cet homme avait souffert d'acn vulgaire pendant plusieurs annes et son visage tait entirement couvert d'ruptions quand il commena de jener. Il n'y avait plus rien de cela, except la dcoloration, la fin du dixime jour. Rcemment, une femme jena neuf jours sous ma direction, et elle eut une bonne selle aux septime et huitime jours. Deux femmes jenrent, dans mon institution, au mme moment; l'une pendant huit jours, l'autre pendant neuf jours. Dans les deux cas l'activit rgulire des intestins commena le troisime jour aprs l'interruption du jene et continua depuis. Ces deux femmes firent de rapides progrs et elles ne souffrirent pas, que ce soit pendant ou aprs le jene. Il n'y eut aucun moment preuve d'intoxication dans ces cas. Une malade prit des lavements, contrairement mes instructions, pendant les trois premiers jours du jene, mais elle cessa d'en prendre par la suite, cause de la gne et du malaise qu'ils produisaient. Le vingt-troisime jour du jene, elle eut deux selles spontanes, l'une 5 heures de l'aprs-midi, l'autre 11 heures du soir. Le matin du vingt-quatrime jour il y eut une autre selle. Une femme arriva chez moi le 4 janvier 1932, aprs avoir jen depuis le matin du 12 dcembre 1931. Pendant toute la dure de son jene, avant d'arriver ma maison, elle avait eu un lavement quotidien. J'arrtai l'emploi du lavement, et ses intestins agirent spontanment le 8 janvier. Il n'y eut pas d'autres activits intestinales pendant le reste du jene. Le jene fut interrompu le 21 janvier, et les intestins agirent immdiatement. Une autre femme, dont l'activit intestinale tait insuffisante, entreprit un jene afin de vaincre son arthrite. Ses intestins fonctionnrent deux fois le cinquime jour, une fois le huitime jour, et de nouveau le douzime jour. Un autre cas celui d'un homme qui avait une tumeur au cerveau, eut des activits intestinales les quatrime et neuvime jours, et deux selles le huitime jour. Une femme qui jena sous ma direction en fvrier 1932, eut une selle les quatrime, dixime et quinzime jours. Les intestins d'une autre femme fonctionnrent les quatrime, cinquime et septime jours du jene. En dcembre 1932 et en janvier 1933, un malade jena trente et un jours mon Ecole de Sant. Ses intestins fonctionnrent les deuxime, sixime, septime, treizime et vingtime jours de son jene. Un autre malade, qui fit un jene court en dcembre 1932, eut une selle les quatrime, huitime et neuvime jours. Ce malade fit ensuite un plus long jene en janvier 1933 et eut des selles les premier, troisime et neuvime jours; la selle du neuvime jour fut une diarrhe. Un autre cas fut celui d'une jeune femme qui eut une selle le vingt et unime jour de son jene.

LE JENE

143

Le 21 juillet 1933, une femme ge de soixante-huit ans commena un jene mon Ecole de Sant. Le jene fut interrompu au soir du treizime jour. Elle eut une selle les premier et second jours du jene, et les troisime et quatrime jours il y eut des selles liquides ; il n'y eut aucune selle le cinquime jour ; le sixime jour, une toute petite selle ; et seulement une petite quantit de fces au septime jour. Cette femme prit du jus d'orange le quatorzime jour, six oranges le quinzime et une bonne selle suivit le matin du seizime jour. Le jour o cette femme commena son jene, une autre femme, ge de trente-sept ans. se mit jener. Pendant une priode de douze jours ou mme davantage, cette femme avait souffert de diarrhe persistante. Le jene dura vingt-huit jours, et les intestins ne fonctionnrent pas une seule fois pendant tout son jeune. Ce fut un jene sans histoire : il n'y eut aucune crise et aucun signe d'empoisonnement, mais par contre une amlioration rgulire de la sant. En avril et mai 1948, j'eus l'Ecole de une femme de Chicago qui jena dix jours et eut une selle chaque jour. C'est un cas rare, mais il arrive frquemment que des jeneurs fassent plusieurs selles au cours du jene. A la fin de l'anne 1949, une femme vint de San Francisco l'Ecole de Sant et jena trente-cinq jours. Elle eut douze selles pendant les trois premires semaines, et une autre !e trente-quatrime jour. Comparez ce cas avec celui d'une jeune femme ge de vingt-cinq ans qui se mit au jene le 24 fvrier 1933, dans mon Ecole de Sant, et dont les intestins fonctionnrent les vingt premiers jours du jene. Dans ce cas il n'y eut aucune crise, aucun des symptmes que la rabsorption des toxines passe pour occasionner, mais au contraire un gain rgulier de la sant. Ces quelques cas, tirs parmi tant d'autres, prouvent que les intestins fonctionnent quand ils ont besoin de fonctionner; ils montrent aussi, comme des centaines d autres le font, qu'il n'y a aucun mal attendre le fonctionnement naturel des intestins. Ces cas rfutent en particulier l'ide entretenue dans certains milieux selon laquelle un jene prolong paralyse les intestins. Cette ide se trouve ancre dans l'esprit de certaines personnes qui ignorent tout du jene, et l'on constate habituellement qu'elles ne cherchent pas en savoir quoi que ce soit. La plupart des cas que nous venons de mentionner ont jen avant que la premire dition de ce volume ne soit publie. Depuis lors, des centaines d'expriences semblables ont t observes ici, l'Ecole de Sant. Benedict crit : Le jene affecte d'abord la quantit et la rgularit de la dfcation. A cause de la longue rtention dans le clon, les fces, au cours du jene, deviennent dures, trs sches et pilulaires, et elles causent souvent un malaise considrable. Leur passage provoque de grandes difficults et parfois il peut mme causer une douleur considrable accompagne d'une lgre hmorragie. L'emploi d'un lavement pour enlever la matire fcale pendant l'inanition est frquent. Cette mthode fut employe pendant les trente jours du jene de Succi, rapport par Luciani. Dpendant de la quantit d'aliments consomms le jour prcdent, la dfcation peut tre tout aussi rgulire le premier jour du jene que les jours ordinaires. Le facteur le plus important qui fut not est le suivant : les fces sont souvent retenues pendant plusieurs jours, pendant un

144

LE JENE

jene o il n'y a aucun effort apparent de la part de la nature pour effectuer une selle. Les fces dures, mentionnes par le Professeur Benedict peuvent parfois se former pendant un jene, mais elles ne sont nullement un fait rgulier ou habituel. Au contraire, elles sont relativement rares et sont habituellement facilement vacues. Il n'y a qu'en cas d'hmorrodes qu'elles puissent provoquer de vritables ennuis. Un tampon dur de fces bouche l'anus de l'ours hibernant, mais il n'a aucune difficult le rejeter quand il recommence manger au printemps. Les selles du jeneur sont habituellement molles, parfois liquides, et elles ne sont que rarement assez grosses et assez dures pour que leur passage puisse occasionner des difficults. Dans les cas o il y a constipation spasmodique, et dans les cas d'hmorrodes, le tampon peut parfois, bien que cela n'arrive pas toujours, devenir suffisamment dur pour occasionner de la douleur et un saignement au passage. Dans de tels cas, j'ai l'habitude d'employer un lavement une fois que le jene est interrompu, quand le malade sent le besoin d'aller la selle pour la premire fois. Aucun lavement n'est employ pendant le jene, mme dans ces cas. Pendant mes cinq premires annes de pratique, j'employai le lavement la fois pendant le jene et quand mes malades mangeaient; mais je l'employais surtout dans le jene. J'avais appris qu'il tait ncessaire durant le jene, et que si l'on ne nettoyait pas le clon au moyen d'un lavement, les dchets qui y avaient t introduits pourraient tre rabsorbs et le malade souffrirait alors d'auto-intoxication. Deux faits me firent douter de la sagesse de cet usage. 1 je trouvai le lavement douloureux quand je le prenais moi-mme et remarquais que la plupart de mes malades aussi le trouvaient pnible. 2 Je trouvais qu'il me laissait une impression de faiblesse quand j'en prenais un, et je trouvais que la mme chose tait vraie pour mes malades. Ces expriences me firent rflchir. La premire question que je me posai fut celle-ci : suis-je logique en employant un moyen nervant pour soigner mes malades ? Je ne pouvais donner une rponse affirmative cette question. Puis je me rappelai mes tudes du jene chez les animaux. La question me vint tout naturellement l'esprit. Si les animaux qui jenent (et la plupart d'entre eux jenent pendant des priodes beaucoup plus longues que l'homme) n'utilisent pas le lavement, pourquoi l'homme qui jene en a-t-il besoin ? Je ne pouvais trouver aucune raison logique montrant pourquoi l'homme en avait besoin pendant le jene. Puis je repassai en revue la littrature sur le jene et je dcouvris que Jennings, Dewey, Tanner et d'autres n'avaient pas utilis le lavement. Prudemment, je commenai essayer la mthode sans lavement. Je devins aussitt convaincu de sa supriorit sur la mthode avec lavement. Je trouvai que le Dr Clauch ne faisait jamais usage du lavement. Je dcouvris que le Dr Page n'tait pas partisan de l'employer. J'tais arriv ma conclusion par un chemin ardu pour trouver que je n'tais pas le seul. Le Dr Tilden, qui utilisait le lavement frquemment et rgulirement, admettait qu'il tait nervant. Mais pourquoi emploierions-nous des mthodes qui nervent davantage encore nos malades ? Il est de notre devoir, en soignant

LE JENE

145

nos malades, de conserver l'nergie de chacun d'eux par tous les moyens, et de ne pas dpenser inutilement les nergies prcieuses de la vie. Il est de notre devoir de toujours conserver les nergies de nos malades. Toutes les pratiques nervantes doivent tre supprimes de nos mthodes curatives. Nous pouvons dire que de telles pratiques ne sont jamais justifiables, except quand elles constituent un moindre mal, et ces cas-l sont rares. Macfadden, lui-mme partisan du lavement, et qui croyait son utilit dans le jene, dit : Mais les lavements sont quelque peu nervants, et quand le malade est dj faible, il peut trouver que le fait d'en prendre beaucoup puise sa vitalit. Je devins bientt convaincu, d'aprs les expriences que je fis, qu'il n'y avait aucune absorption des toxines par le clon. A cette poque, il y a trente ans, les physiologistes enseignaient encore que les toxines taient absorbes par le clon. Depuis lors, ils ont chang d'avis. La muqueuse du clon n'absorbe pas plus les toxines que la membrane de la vessie. Si la vessie n'absorbe pas l'urine qui est liquide, comment la membrane de revtement du clon pourraitelle absorber les fces qui sont plus ou moins solides ? Rpondez cette question comme vous le pourrez; il y a une seule chose dont je suis certain, c'est qu'aucun symptme d'auto-intoxication ne se produit pendant un jene de la dure la plus longue, quand on n'emploie pas de lavement. Je suis certain d'une autre chose importante, savoir que l'emploi frquent jdu lavement pendant le jene, comme d'autres moments, altre la fonction intestinale, de sorte qu'une fois le jene interrompu, la fonction intestinale n'est pas aussi active que chez certains malades qui n'ont pas eu de lavements. Mon cher ami, le Dr Carlos Arguello, du Nicaragua, en fit l'exprience en divisant ses malades en deux groupes, en donnant des lavements l'un des groupes et en n'en donnant pas l'autre pendant leurs jenes. Une fois leurs jenes interrompus, il nota soigneusement la diffrence entre les selles des membres des deux groupes. Ceux qui ne reurent pas de lavements eurent presque trois fois plus de selles que les autres durant la mme priode qui suivit l'interruption du jene. L'emploi rgulier et frquent du lavement produit des consquences fcheuses pour le clon et son emploi n'est pas recommandable quelque moment que ce soit; en tout cas, il n'est certainement pas recommander quand on est malade et faible et qu'on a besoin de conserver son nergie dans toute la mesure du possible. Au dbut de l'anne 1925 je cessai d'employer le lavement et je suis bien plus satisfait de ne pas l'employer au cours du jene que de l'employer. Mes malades chappent ainsi aux malaises qu'il produit. L'emploi de drogues purgatives et d'eaux minrales pendant un jene est encore plus mauvais que l'emploi du lavement. Pris par la bouche, comme ils le sont, ils occasionnent un nervement et un gaspillage provoqus par la scrtion d'une grande quantit de mucus aqueux tout au long du tube digestif; quant au lavement, il atteint seulement le clon, sauf dans ces nombreux cas de constipation chronique o il existe une insuffisance de la valvule ilo-caecale. Dans ce cas, l'eau et les fces du clon sont souvent renvoyes, par mouvement pristaltique inverse, dans l'intestin grle, et dans certains cas, les fces et l'eau

146

LE JENE

sont retransportes jusqu' l'estomac et de l sont vomies. La mme chose arrive parfois dans l'irrigation du clon, qui n'est qu'un lavement en plus grand, qui cote davantage et ne peut tre administr par le patient lui-mme. En ces jours o nous vivons pour nos selles et sommes malheureux si elles ne sont pas vacues au moment o nous sommes prts aller travailler le matin, il est difficile de nous mettre dans la tte la vrit propos des intestins. Nous avons t bien dresss par ceux qui vendent des traitements contre la constipation. Le Dr Tanner, pendant et aprs son premier jene, n'eut pas de selles du 15 juillet au 31 aot, soit une priode de quarante-sept jours. En commentant ce fait, la Doctoresse Hazzard dclare : Le fait d'excuter un jene de cette manire serait aujourd'hui jug comme une invitation au dsastre. Pourquoi une invitation au dsastre ? Le Dr Tanner de mme que le Dr Dewey rpudiaient le lavement, et, pour citer la Doctoresse Hazzard, prfraient attendre que les intestins agissent naturellement, et ils insistaient pour que l'on agisse ainsi . Jennings n'employait pas le lavement, ni Page. Au cours de ma pratique je ne l'ai pas employ depuis vingt-cinq ans J'ai eu un malade qui passa cinquante jours sans une seule vacuation, et aucun dsastre ne lui arriva. Levanzin raconte ceci, en parlant de son jene de trente et un jours : Pendant tout mon jene je n'eus aucune dfcation. J'eus une selle juste avant de commencer le jene, et la suivante se produisit trente-deux jours plus tard, quand j'interrompis le jene. Il dit : Je n'essayai pas de provoquer une vacuation, car je ne voulais pas nuire aux rsultats scientifiques; par suite de quoi !e got dsagrable et amer que j'avais dans la bouche me fut trs pnible. Cette assertion implique l'ide que l'emploi du lavement empche d'avoir un mauvais got dans la bouche. Cela n'est pas vrai, ainsi que peut le certifier quelqu'un qui a toujours jen en faisant usage des lavements. La langue devient tout aussi charge, les dents sont tout aussi jaunes et le got dans la bouche tout aussi mauvais lorsqu'on utilise le lavement que lorsqu'on ne l'utilise pas. Le Professeur Benedict crit, en parlant de Levanzin, qu'en discutant de la question de la dfcation, il dclara que durant certains de ses longs jenes il n'avait t la selle qu'une ou deux fois, et cela peu de temps, en gnral, aprs le commencement du jene; ensuite les selles ne rapparaissaient qu'une fois le jene termin. Ce n'est qu'aprs la reprise de l'alimentation qu'il devenait tout fait normal ce sujet . Le Dr Jennings mentionna des cas o les intestins n'agissaient pas pendant des semaines. J'ai eu un homme qui jena pendant trente-six jours, dans mon institution, sans obtenir une selle; ses intestins agirent pour la premire fois le troisime jour aprs l'interruption du jene. Un autre homme jena quarante-neuf jours sans avoir aucune selle. Ses intestins fonctionnrent galement le troisime jour aprs l'interruption du jene. Une jeune femme commena un jene sous ma direction le 3 dcembre 1929, et le finit le 28 dcembre. Ses intestins n'eurent pas d'vacuation pendant toute cette priode et n'agirent pour la premire fois que le 4 janvier 1930, soit une priode de trente-trois jours sans activit intestinale. Cette femme souffrait du

LE JENE

147

cas de psoriasis le plus mauvais que j'aie jamais vu. Son corps entier, son visage, son cou et ses membres en taient couverts. La peau s'claircit rapidement et magnifiquement pendant le jene. Peu aprs cette femme, un jeune homme souffrant de constipation, de troubles digestifs et de nervosit vint me voir. Il entreprit un jene dans mon institution, et jena douze jours, pendant lesquels ses intestins ne fonctionnrent pas. Ils fonctionnrent pour la premire fois le cinquime jour aprs l'interruption du jene. Pendant ces dix-sept jours sans selles, le malade ressentit une grande amlioration. Il n'y a aucun mal qui puisse dcouler du fait d'attendre un fonctionnement spontan des intestins. On peut tre certain qu'ils fonctionneront si le besoin s'en fait sentir. Si le besoin n'existe pas, on ne gagnera rien en les forant agir. Nous devrions apprendre distinguer entre le besoin forc et le besoin rel de l'activit intestinale. On a not que les chiens et autres animaux avaient une activit intestinale pendant un jene. Au cours de ma pratique, j'ai remarqu que les plus forts et les plus vigoureux sont davantage ports avoir des vacuations intestinales. Les faibles, ceux qui souffrent d'atonie gastro-intestinale ou de viscroptose, sont moins ports avoir une activit du clon pendant le jene. Dans aucun cas le fait de laisser le clon en paix et d'oublier qu'il existe ne peut provoquer un mal quelconque. Le Dr Harry Finkle a fait la dclaration absurde que le jene paralyse le clon. Il ne cause rien de tel, mais amliore le fonctionnement du clon dans tous les cas. Les lavements, l'irrigation du clon, les purges, etc., sont responsables de tout ce dont il incrimine le jene. Les grandes difficults que beaucoup de gens prouvent avec le jene viennent du fait qu'ils n'ont pas observ les effets du jene seul, mais du jene doubl de nombreux moyens thrapeutiques. Ils pensent qu'ils observent les effets du jene, alors qu'ils surveillent simplement les effets de quelque chose d'autre. Ils insistent pour traiter leurs malades qui jenent avec toutes les panaces nuisibles qui sont en vogue, et puis attribuent ensuite au jene les maux qui en rsultent, alors que de tels maux sont le rsultat frquent de ces traitements quand ils sont appliqus des personnes qui ne jenent pas. Les animaux qui jenent, soit qu'ils hibernent, estivent ou jenent pendant la saison du rut, pendant la maladie, ou par manque de nourriture, ne reoivent pas et n'ont pas besoin de lavements. Certains de ces animaux jenent pendant des priodes beaucoup plus longues que celles durant lesquelles un homme pourrait jener, et ils ne meurent ni ne souffrent de l'intoxication tant redoute, produite par absorption par le clon. Je ne puis trouver aucune preuve que les poisons soient jamais absorbs par le clon, mais en supposant qu'ils le soient parfois, l'absorption d'une trs petite fraction de ce qui se trouve dans le clon ne peut certainement produire aucun des maux qui lui sont attribus. Si cela tait possible, la quantit totale de matire se trouvant dans le clon aurait tu le malade avant que d'y rentrer.

148

LE JENE

L'ours canadien entre en hibernation avec une chair qui est rpugnante pour les mangeurs de viande. Quand il sort de l'hibernation sa chair est douce et elle est considre comme tant d'une grande finesse par les gens du Nord. Les biologistes canadiens dcrivent les intestins d'un ours qui vient de prendre ses quartiers d'hiver et qu'ils ouvrent, aprs l'avoir tu, comme mettant une puanteur qui est insupportables ; la chair est curante, a un got de poisson et est impropre la consommation . Au printemps, la chair de l'ours a subi un changement complet et remarquable, de sorte qu'elle est la plus recherche de toutes les nourritures du Nord . A ce moment, on trouve peu de dchets dans les voies digestives, et l'intestin est sans odeur et tout fait exempt de bactries. Aucune culture de flore intestinale ou de bacilles ne pourrait tre obtenue. Cette strilisation complte et cette dsodorisation des voies intestinales, associes la saveur de la chair de l'ours, obtenues malgr l'absence de selles pendant quatre ou cinq mois, ou, dans certains cas, plus longtemps encore, ne peuvent tre facilement expliques par ceux qui insistent sur le besoin imprieux de donner des lavements pendant le jene. Comme l'ours hibernant ne souffre jamais d'auto-intoxication pendant la priode d'hibernation la plus prolonge, nous sommes forcs d'accepter le fait qu'il n'est pas intoxiqu par la rabsorption hypothtique des dchets du clon.

CHAPITRE XIV
LE JEUNE ET LE SEXE

Les effets du jene sur les fonctions sexuelles sont variables. Les exemples du saumon et du phoque d'Alaska ont t donns dans un chapitre prcdent. En traitant des effets du jene sur les invertbrs suprieurs, Jackson nous dit que : Les gonades sont habituellement trs rsistantes l'inanition, car elles sont en gnral (comme le systme nerveux) parmi les derniers organes subir une involution. II y a cependant des variations videntes chez les diffrents individus et espces. Le jene restaure souvent la fonction sexuelle, faisant revenir le principe mle dans des organismes qui, avec d'abondantes provisions nutritives, se reproduisent asexuellement ou parthnogntiquement (1). La restauration du principe mle dans les formes se reproduisant parthnogntiquement n'est qu'un exemple parmi tant d'autres que le jene peut amliorer la fonction sexuelle. L'excs alimentaire semble tre oppos aux fins gntiques les plus leves, et le jene devient ncessaire afin d'aider au moins un rtablissement acceptable de symbiose interne (organique). La reproduction asexue des formes infrieures est associe l'excs alimentaire, et l'introduction de la liaison sexuelle dans la reproduction alterne sexue-asexue de ces formes est, dans tous les cas, assujettie une rduction pralable de l'excs nutritif; les units asexues suralimentes ou nourrices tant incapables de faire le travail physiologique demand par la reproduction sexue. L'alternance de la gnration est, en fait, le rsultat du changement des conditions nutritives. La gnration asexue est l'expression de l'excs ou des conditions nutritives antisymbiotiques, tandis que la gnration sexue est conditionne par un mtabolisme normal rsultant de l'nergie et de la modration. Des centaines d'tudes et d'expriences faites par des biologistes montrent, sans erreur possible, que la surabondance alimentaire est la condition ncessaire de la croissance excessive qui rend la reproduction asexue possible et empche la reproduction sexue, tandis qu'une rduction de l'excs nutritif et un retour l'alimentation correcte rtablissent un tat sexuel normal. (1) Parthnogense : reproduction, dans les espces sexues, par des ufs non fconds.

150

LE JENE

Dans l'hibernation, les ovaires et les testicules subissent certains changements de grosseur, de structure et de fonction. Les testicules de la grenouille sont plus gros en aot, plus petits au printemps. Nussbaum observa la croissance des glandes sexuelles chez les grenouilles en tat de jene. Les grenouilles mles, immdiatement aprs avoir repris leurs activits au printemps, c'est--dire la fin de l'hibernation, prennent des caractristiques saisonnires distinctes telles que des couleurs plus vives, l'index gonfl, ou certain trait inhabituel. Les femelles pondent leurs ufs et les mles les fcondent ds qu'ils sortent de l'hibernation. Bien que ces changements de couleur et de structure et l'activit reproductrice vus chez les grenouilles suivent immdiatement la fin de l'hibernation, c'est--dire une priode prolonge d'abstinence, elles doivent y avoir t prpares pendant la priode de jene. Le fait que la reproduction suive de si prs la priode d'abstinence, mme sous les latitudes les plus septentrionales, aprs un jene prolong, indique que je jene n'a pas un effet nocif sur la fonction reproductrice. On ne trouve aucun changement spcifique dans les grandes sexuelles du spermophile (2) hibernant. Chez la marmotte hibernante, aucun spermatoblaste n'est produit. Des changements cycliques sont observs dans les cellules interstitielles des ovaires et des testicules de la marmotte du Canada hibernante, qui subissent une hypertrophie graduelle pendant ce temps. Le jene forc des animaux qui n'hibernent pas produit aussi des rsultats variables semblables ceux de l'hibernation. Quand des pertes et des changements ont lieu dans les ovaires et les testicules pendant le jene, ce sont peu prs les mmes que ceux qui se produisent dans ces structures pendant l'hibernation. En gnral, les testicules perdent plus rapidement que le corps dans son ensemble, la production des spermatoblastes est trs diminue ou cesse compltement. Toutefois, ils reprennent rapidement aprs le retour de la nourriture, mais cette reprise est souvent en retard par rapport la reprise gnrale du systme. La restauration rapide de la fonction normale est de rgle, comme elle est de rgle pour les ovaires. Chez le saumon mle en tat de jene, et chez certains autres animaux, les testicules augmentent beaucoup pendant la saison de jene. Les ovaires du saumon en tat de jene augmentent aussi. Chez la grenouille, comme chez le saumon, une partie des muscles sont sacrifis afin de servir au dveloppement des glandes sexuelles. Ce sont des exemples remarquables de modifications de croissance dystrophique (3) pendant l'inanition adulte, certaines parties du corps croissent aux dpens des autres, comme cela arrive gnralement pendant l'inanition chronique dans les jeunes organismes. Les savants disent que le mystre de cette privation de nourriture pendant la reproduction est d'autant plus grand que la maturit est retarde et l'activit sexuelle est habituellement ralentie pendant les priodes de famine .
(2) Spermophile : rongeur de la famille des cureuils. (3) Dystrophique : de dystrophie, troubles dans la nutrition.

LE JENE

151

Il est vrai que le manque de nourriture occasionne gnralement une rduction de l'activit sexuelle; mais il en est de mme de certains genres de suralimentation. On peut bien dire que le jene devient ncessaire pour certains animaux qui se laissent trop aller leurs penchants, afin de rtablir la puissance sexuelle et la capacit reproductrice. Le jene acclre le processus normal de mtamorphose chez les ttards : en effet, les ttards de certaines grenouilles, arrivs un certain degr de leur dveloppement, cessent normalement de manger et leurs membres se dveloppent alors aux dpens de leur queue. Une inanition physiologique semblable se rencontre certains stades de la mtamorphose des insectes. Ceux-ci prsentent de nombreux exemples de modification de croissance dystrophique pendant le jeune. Jackson trouva une augmentation de 22 % des ovaires de rats albinos adultes, qui furent soumis un jene svre jusqu' ce qu'ils aient perdu 33 % de leur poids corporel. Jackson dit : Morgulis. Howe et Hawk ne trouvrent rien d'anormal apparemment aux ovaires d'une chienne soumise l'inanition prolonge. Les ovules taient prsents tous les degrs de dveloppement normal . On a trouv que les cellules revtant les canaux sminifres des testicules qui donnent naissance aux cellules gnitales (spermatozodes) prservent leur caractre normal le plus longtemps possible quand aucune nourriture n'est prise, et ne subissent des modifications dgnratrices que pendant la priode d'inanition. Mme alors, certaines parties de ces structures restent tout fait normales. Dans les parties non affectes. Simonowitch trouva que les canaux sminifres des lapins affams et des cochons d'Inde taient remplis de spermatozodes vivants. Chez des chiens en tat de jene, Loisel dcouvrit que la spermatognse cessait. Grandis trouva que les spermatozodes ne se produisent pas chez les pigeons pendant l'inanition, bien que les spermatozodes dj forms puissent continuer crotre. Il trouva cependant que les spermatozodes dans les canaux mouraient habituellement. Chez certaines espces, l'embryon tend se dvelopper aux dpens de l'organisme maternel; chez d'autres, les ufs ou l'embryon sont absorbs par le corps maternel et utiliss comme nourriture. Les organes mles de mme que les organes femelles sont capables de se gurir et de se rparer pendant le jene. La menstruation est souvent avance d'une semaine ou deux. Aprs cela, elle cesse compltement. Les troubles de l'ovulation cdent trs rapidement la bonne influence du jene. Le dsir sexuel doit varier autant que les changements nots prcdemment. Le jars perd peu prs un quart de son poids corporel pendant la priode qui prcde la saison d'accouplement et durant cette saison. Il y a un veil concomitant de l'instinct sexuel, semblable ce qui est observ chez le saumon et le phoque. D'autres animaux interrompent aussitt toute activit sexuelle s'ils sont forcs de rester sans nourriture. Il semble qu'aucune tude vritable n'ait t faite sur les effets du jene et de l'inanition, comme tant distincts de la mauvaise nutrition et de ses nombreuses causes, sur les ovaires et les testicules humains. Le fait de noter les

152

LE JENE

modifications ovariennes et testiculaires dans toutes les cachexies (4) humaines est certainement bien loin des effets du jene. Ces tudes sur l'inanition ne sont pas spares de la pathologie due de nombreuses causes. Carrington trouva que tous les jeneurs qu'il questionnait disaient que les rapports sexuels pendant un jene prolong devenaient pratiquement impossibles aprs les quelques premiers jours . Comme il le montre, cette impuissance est seulement une suspension temporaire de la fonction sexuelle, car la fonction revient dans toute sa vigueur et dans toute sa force, avec la faim . Il montre que ce manque de vigueur sexuelle est presque toujours prsent, indpendamment de la vigueur du jeneur, qui peut tre augmente, mais que cette vigueur sexuelle revient avec la faim et avant qu'aucune nourriture n'ait t ingre. Il est vrai, comme il le montre, qu'on remdie souvent par le jene de nombreux cas d'impuissance existant depuis des annes, et des cas de strilit fminine. Il est certain que le jene, en gnral et dans de tels cas, rduit ou abolit le dsir sexuel et la puissance sexuelle chez l'homme et chez la femme. Il est galement certain que ceci n'est que temporaire. D'autre part, des jeneurs continuent se livrer des rapports sexuels pendant le jene, et on voit parfois des missions nocturnes chez des hommes, mme d'un ge avanc. Je n'ai pas pris la peine de dterminer la prsence ou l'absence de spermatozodes dans de tels exemples. Le dsir sexuel rduit ou absent et la strilit relative forment une rgle gnrale chez les hommes et les femmes en tat de jene, mais ce n'est nullement une rgle invariable. M. Johnson, dont le jene sera mentionn plus loin, ne fut ni impuissant ni strile pendant un jene de quarante jours que je surveillai. Une de mes malades fut autant tourmente par le dsir sexuel pendant le jene qu'au cours de l'alimentation. Une autre fut tellement tourmente par un te] dsir que nous fmes obligs d'interrompre le jene. Le dsir cessa une fois l'alimentation reprise. Tolsto montra la relation troite qui existe entre la paresse, la gloutonnerie et l'incontinence, et recommanda le jene comme un moyen de contrler des passions sexuelles trop fortes. Ceci doit tre interprt comme signifiant que le jene doit tre employ pour aider vacuer l'excs qui est la cause du dsir sexuel anormal (dsir qui est un rsultat habituel de l'excs alimentaire) et non pas que le jene devrait tre employ pour supprimer les besoins sexuels normaux. Le jene ne doit pas tre considr comme un moyen de dominer la nature humaine : ce n'est pas un programme d'asctisme que les Hyginistes offrent au monde. Tandis qu'il semble tre de rgle que l'impuissance se produise pendant un jene prolong, les pouvoirs sexuels reprennent une pleine vigueur, qui est mme rnove, avec la reprise de l'alimentation, et souvent mme avec le retour de la faim. Parfois il y a un bref dlai dans leur retour. L'un de mes malades, (4) Mauvaise condition du corps.

LE JENE

153

un homme d'un certain ge qui fut impuissant pendant des annes, retrouva rapidement sa virilit aprs un jene de trente et un jours. Un autre cas d'impuissance datant de plusieurs annes la retrouva aprs un jene court. Nous avons montr prcdemment qu'il y a beaucoup d'animaux (dont le saumon mle et le phoque d'Alaska sont des exemples vidents) qui jenent pendant toute la saison de rut, sans subir aucune altration de la vigueur sexuelle et de la fcondit. En fait, le jene rtablit souvent la reproduction sexuelle, ramenant le principe mle dans des organes qui, avec d'abondantes provisions nutritives, se reproduisent asexuellement ou parthnogntiquement. L'activit sexuelle chez les phoques est restreinte la priode du jene. Les Pingouins de la Terre Adlie jenent pendant la priode d'accouplement, et le Professeur J.A. Thomson dit que beaucoup d'autres exemples se produisent chez les animaux. L'amour semble aussi diminuer le dsir de manger chez les garons et chez les filles. La peur de la strilit permanente chez les femmes conscutive un jene, entretenue par les travaux de laboratoire ce sujet, n'est pas fonde. Le fait est que nous voyons souvent des femmes prcdemment striles concevoir peu aprs un jene, mme aprs un long jene. L'une de mes malades, incapable de concevoir pendant plusieurs annes, conut peu de temps aprs un jene de quarante jours. Son bb fut normal sous tous les rapports et ne prsentait aucune de ces anomalies contre lesquelles nous sommes prvenus. Une autre, marie depuis dix ans sans avoir d'enfant, conut peu de temps aprs un jene de dix jours. Une troisime malade conut son premier rapport sexuel, deux semaines aprs un jene de trente jours. Cette femme avait t prcdemment strile.

CHAPITRE XV LA REGENERATION PAR LE JEUNE

Upton Sinclair dit : La plus grande chose propos du jene est qu'il nous donne un nouveau niveau de sant . Les vieux aussi bien que les jeunes sont rnovs ; leur organisme est rpar et leurs fonctions sont amliores. Le jene fournit au corps le moyen d'liminer l'excs de poids accumul. La rgnration du corps est un processus continuel. Le renouvellement quotidien des cellules et des tissus empche la vieillesse et la mort prmatures pendant un bon moment, en dpit des pires abus que la plupart d'entre nous infligent continuellement leur corps. Le jene permet le renouvellement et vince le processus de dgnration : le rsultat en est un niveau de sant plus lev. La rgnration de la chair, et mme de la moelle des os, est possible par cette mthode. Par elle, nous pouvons rellement dblayer le corps, le reconstruire ensuite et, ainsi, le renouveler. Une fois que nous avons appris que le corps est capable de dsintgrer ses structures et de rutiliser leurs lments pour difier et ajuster ses organes, nous sommes mme de comprendre comment le jene produit si rapidement la rgnration du corps. La texture, la tonicit, la sensibilit, l'aspect et l'utilit de nos organes et de nos fonctions seront aussi beaux, aprs avoir t purifis et nettoys par le jene, que le sont les soieries et les dentelles salies, aprs l'opration du nettoyage. L'effet rajeunissant sur la peau est trs vident. Les rides, les plis, les taches, les boutons et les dcolorations disparaissent, la peau devient plus jeune et acquiert une plus jolie coloration et une texture plus fine. Les yeux s'claircissent et deviennent plus brillants. On parat plus jeune. Le rajeunissement visible de la peau et des yeux est associ des preuves manifestes de rnovations semblables, mais invisibles, qui se produisent dans tout le corps. La plupart de mes lecteurs connaissent la reproduction de certaines plantes au moyen de boutures plutt que par des graines. Des parties de certaines plantes et de certaines des formes animales les plus simples sont capables de reconstituer la plante ou l'animal entiers. Le Pr Child et d'autres ont montr que les organismes reconstitus sont physiologiquement plus jeunes que la plante ou l'animal dont ils drivent.

LE JENE

155

Le degr de rajeunissement , dans de tels cas, est en gnral proportionnel au degr de rorganisation dans le processus de reconstruction de la partie en un tout . Il y a lieu de croire, comme le montre H. Reinheimer, que la vertu de ces processus de rorganisation et de reconstruction s'tend une rduction simultane de ce qu'il pense tre mieux dcrit comme un dbordement nutritif . La rorganisation et la redistribution, comme nous l'avons dj vu, ont lieu chez le jeneur en concomitance et simultanment avec la rduction du surplus nutritif. Nous savons que la rduction d'un excs nutritif ne peut expliquer tous les effets rajeunissants observs, car nous le voyons aussi dans la sous-alimentation, la nutrition incorrecte et chez les personnes ayant un poids en dessous de la normale. Les expriences trs pousses du Pr Morgulis ont prouv sans l'ombre d'un doute que le jene rajeunit. Il a montr aussi que le corps ne dtruit pas ses tissus et ne les altre pas structurellement. Les cellules diminuent de grosseur mais il n'y a pas de destruction cellulaire ou il y en a peu, sauf dans des cas d'inanition relle. Les noyaux cellulaires ont habituellement tendance conserver leur taille, et ils perdent si peu de leur volume qu'ils deviennent relativement plus grands que le reste de la cellule. Une telle cellule a la capacit d'assimilation et de croissance qui caractrise les cellules des embryons et des jeunes animaux. Ceci explique les gains rapides des tissus aprs un jene. Tout le monde peut voir ces changements remarquables de la peau qui devient souvent presqu'aussi fine et douce que celle d'un enfant. Les Dr Carlson et Kunde, du Service de Physiologie de l'Universit de Chicago, ont montr qu'un jene de deux semaines restaure temporairement les tissus d'un homme de quarante ans et les ramne la condition physiologique des tissus d'un jeune de dix-sept ans. Combien de temps cette condition de jeunesse peut-elle tre maintenue, ces chercheurs ne le savent pas et ne peuvent pas le savoir, car ils n'ont aucune connaissances des causes du processus de vieillissement et, par consquent, ils ne veillrent pas ce qu'il n'y ait pas de retour ces causes aprs le jene. Les jeneurs revinrent simplement leur mode de vie habituel : tabac, boisson, caf, alimentation abondante et irrationnelle, vie nocturne, etc. Tous les jeneurs savent que leur corps et leurs nergies sont renouvels par le jene et, quand ils vivent convenablement aprs, ils savent que l'amlioration dure. Ces faits ne sont pas nouveaux. Ils ne le sont qu'aux yeux des Dr Carlson et Kunde. Le Dr Kunde dit : Il est vident que, lorsque le poids initial est rduit de 45 %, et par la suite restaur par une dite normale, peu prs la moiti du corps restaur se compose de protoplasme neuf. Dans ce cas, il y a rajeunissement . On pourrait montrer que les 55 % du corps qui n'ont pas t perdus subissent des changements rajeunissants trs importants. En rptant des jenes rajeunissants intervalles rguliers, l'individu peut se maintenir plus jeune d'anne en anne, beaucoup plus jeune physiologiquement qu'il ne le serait autrement : en un mot, il loigne la vieillesse. E. Schultz, exprimentant sur les hydres (1) qu'il fit jener, produisit la (1) Hydre : genre de polypes, peine visibles l'il nu.

156

IE JENE

preuve certaine des effets rajeunissants du jene, ces animaux revenant un tat embryonnaire. La nutrition intensive conduit une intoxication chez les infusoires, et un jene court est ncessaire pour leur rendre la jeunesse. Une diminution de l'excs nutritif est essentielle pour permettre les manifestations les plus vigoureuses de la vitalit. Chez les animaux suprieurs, une faim passagre a un effet bienfaisant . Le Professeur CM. Child, de l'Universit de Chicago, prit quelques petits vers plats qui, une fois nourris, devinrent vieux, paresseux et infirmes; et il les coupa en petits morceaux et chaque morceau donna un ver nouveau et jeune. Il prit quelques vieux vers et les fit jener longtemps. Ils devinrent de plus en plus petits, vivant de leurs rserves internes pendant des mois. Alors, quand ils furent rduits au minimum, il les alimenta. Ils recommencrent crotre et furent plus jeunes, du point de vue physiologique, qu'ils ne l'avaient jamais t. Les planaires peuvent diminuer jusqu' ce qu'ils soient rduits moins d'un centime de leur poids original, c'est--dire un poids mme plus bas que lorsqu'ils closent de l'oeuf. Quand ce point est atteint, une provision de nourriture les rend capables de crotre nouveau. Ces vers rduits ont les proportions de vers jeunes plutt que celles de vers vieux, et ils ont l'apparence plus jeune. Le Professeur Child nourrit et fit jener alternativement un groupe de ces vers et leur permit de vivre pendant une priode de douze gnrations : ils ne montrrent aucun signe de vieillissement progressif. S'ils taient grands, ils ressemblaient des vers normaux de la mme taille, et s'ils taient petits, ils taient aussi jeunes que des vers jeunes ordinaires. C'est--dire que si nous essayions de poursuivre cette exprience, nous pourrions probablement maintenir un ver plat alternativement montant et descendant la pente de la vie, et n'allant jamais au-del d'une certaine limite d'ge qui ferait paratre la vie de Mathusalem trs courte. Le Professeur Child nous dit qu'avec une nourriture abondante certaines espces peuvent terminer leur vie en trois ou quatre semaines, mais quand la croissance est empche par le manque de nourriture, ils peuvent continuer rester actifs et jeunes pendant au moins trois ans. L'inanition partielle empche le vieillissement. L'tre en tat d'inanition est ramen d'un ge avanc au stade post-embryonnaire ; c'est pratiquement une renaissance. Il est presque inutile de dire que, dans des formes de vie suprieures et plus complexes, les possibilits de rajeunissement sont plus troitement limites que dans les formes infrieures telles que le planaire. Nanmoins, d'aprs le Pr Child, dans le monde organique en gnral, le rajeunissement est un processus aussi fondamental et important que le vieillissement. Le Pr Huxley d'Angleterre, fils du Pr Huxley pre, prit quelques jeunes planaires, ou vers de terre, et fit une exprience trs intressante et instructive. II nourrit une famille entire leur faon habituelle. Il isola l'un d'entre eux et le nourrit de la mme manire, mais l'obligea jener de courtes priodes intervalles rguliers. Il jenait et mangeait alternativement. Le ver isol tait encore vivant aprs la naissance de dix-neuf gnrations de ses frres qui vivaient leur cycle rgulier et mouraient. La seule diffrence entre le mode de vie et la dite de ce ver et ceux de ses frres tait ses jenes priodiques.

LE JENE

157

L'excs est fatal la sant. Une diminution de l'excs est essentielle pour les manifestations les plus vigoureuses de la vitalit. Les observations de Weismann et les rsultats de ses cultures de tissus en laboratoire rvlent qu'il n'y a aucune limite la vitalit. Les toxines et les poisons autognes de la putrfaction et de la fermentation gastro-intestinale sont les influences principales qui limitent la vie. L'excs les produit et le jene les limine. Une limination de toxines et de l'excs permet la rgnration des tissus. Un chercheur de l'Universit de Chicago se procura quelques insectes d'une espce dont la vie normale n'est que d'une dure de vingt-quatre heures. Il les isola et les plaa dans un lieu o ils ne pouvaient pas se procurer de nourriture. Au lieu de mourir de faim immdiatement ou de mourir la fin de leurs vingt-quatre heures de vie normale, ils vcurent pendant quinze jours. Le jene les rendit capables de vivre pendant quinze gnrations. Maintenant, ces rsultats obtenus avec les vers et les insectes nous rappellent fortement que nous ne pouvons appliquer impunment le mme raisonnement une espce et une autre. L'homme ne peut pas vivre pendant quinze gnrations en jenant ni pendant dix-neuf gnrations, en faisant de courts jenes priodiques. Il ne peut pas non plus devenir tout petit au moyen d'un jene pour ensuite se transformer en adolescent, une fois la reprise alimentaire effectue. Mais il y a une rnovation du corps humain jusqu' une certaine limite. Son corps diminue II perd ses tissus excdentaires, son surplus de nourriture, ses toxines accumules et ses tissus malades , etc. Le jene ne produit aucune dtrioration organique, ni aucune modification pathologique dans les organes. Ceci ne peut se produire qu'une fois la limite d'inanition atteinte; mme quand cela arrive, un rtablissement complet suit gnralement une alimentation convenable. La croissance active et la rgnration peuvent continuer simultanment avec le jene, comme l'ont montr Morgulis et d'autres chercheurs. Le jene amliore les fonctions organiques fondamentales et, jusqu' un certain point, augmente la force musculaire. Que certaines cellules et tissus soient puiss au cours de ce processus, c'est la fois naturel et ncessaire, mais seuls sont perdus les lments que la nature peut ou pourra remplacer quand des conditions favorables lui sont offertes. Ses rserves sont consommes et certains tissus musculaires et glandulaires sont sacrifis pour nourrir les organes les plus vitaux. Cependant, le germe de la cellule ou son propre pouvoir de se renouveler et de construire de nouvelles cellules n'est pas dtruit. Le noyau garde son potentiel de rajeunissement de la cellule aprs une priode de repos, et il se remet fonctionner avec une activit renouvele, une fois que son milieu a t libr des dchets dltres par le jene. Un grand changement dans la vie et la structure de la cellule a lieu pendant un jene et il est bon de le continuer jusqu' ce que ce changement soit complet et qu'il ne reste rien d'autre que les tissus en bon tat. De cette faon, un corps nouveau sort du processus. Il est maigre, mais prt tre normalement rdifi. Aprs un tel processus de rvision, quand le corps a t bien revu et

158

LE JENE

nettoy, quand les dchets accumuls ont t purifis ou rejets, une fois que le rajustement chimique occasionn par le jene a eu lieu, le corps qui est convenablement soign est reconstruit, et sa jeunesse est renouvele. Le Dr Carlson trouva que la vigueur croissante des contractions de la faim, qui apparaissaient durant le jene, duraient quelques jours aprs un jene de cinq jours. Il suggre que cet effet peut tre analogue l'effet gnral rajeunissant du jene vu chez les animaux, et indique qu'une priode occasionnelle de jene peut exercer une bonne influence, en renouvelant la vigueur, en prolongeant la vie et en augmentant l'aptitude au travail. Les expriences sur l'homme et les chiens, faites au laboratoire biologique de Hull l'Universit de Chicago, et rapportes dans le Journal of Metabolic Research, montrrent qu'un jene de trente quarante jours produit une augmentation permanente de cinq six pour cent du mtabolisme. Une diminution de celui-ci est un des phnomnes de la vieillesse. Le jene, en augmentant le taux mtabolique produit, entre autres, le rajeunissement. Avec les dpts de toxines nettoys, le corps purifi, le sang rajeuni, les organes renouvels, les sens amliors, la digestion et l'assimilation augmentes, les cellules et tissus revenus une condition de jeunesse, les infiltrations, les affections et les excroissances absorbes, les tissus mort et mourants rejets et remplacs par des tissus neufs, la chimie corporelle normalise, le corps est pour ainsi dire dans les mmes conditions que le matelas qui a t rnov et refait. Une fois que le jene a nettoy les dchets accumuls et les cellules dvitalises, un tissu sain plus fort et plus vital est construit pour remplacer ce qui a t rejet. La rgnration du corps est apporte par le renouvellement journalier de ses cellules et de ses tissus, et le jene hte ce renouvellement. Le 18 mai 1933, l'un des docteurs surveillant Gandhi pendant son jene rapporta que ce jour-l, le dixime de son jene, malgr ses 64 ans, au point de vue physiologique, le leader indien tait aussi sain qu'un homme de 40 ans .

CHAPITRE XVI GAIN ET PERTE DE FORCE PENDANT LE JEUNE

La plupart des hommes peuvent comprendre que manger donne des forces , dit le Dr Tilden, mais il leur faut longtemps pour comprendre qu'arrter l'alimentation donne des forces. Aussi paradoxal que cela puisse paratre ceux qui n'ont eu aucune exprience du jene, l'on obtient souvent, et peut-tre mme toujours, un gain de forces pendant le jene. Laissez-moi commencer par une citation de source entirement orthodoxe et scientifique . Le Pr Benedict relate, dans son rapport, bon nombre d'expriences sur la force que possdait Levanzin pendant son jene exprimental. Puis, faisant allusion des tests semblables faits par d'autres, il dit : Dans le test fait par Luciani sur Succi, et pour lequel un dynamomtre fut utilis, la force des mains droite et gauche donna des rsultats apparemment en dsaccord avec l'opinion populaire. Ainsi, le vingt et unime jour, Succi fut capable d'enregistrer au dynamomtre une treinte plus forte que celle qu'il enregistra au dbut de son jene. Du 20e au 30e jour, cependant, sa force diminua, et fut moins leve la fin de son jene qu' son commencement. En discutant ces rsultats, Luciani fait ressortir le fait que Succi tait persuad que sa force avait augment au fur et mesure de la progression du jene. Considrant la question de l'influence de l'inanition sur l'apparition de la fatigue, Luciani dclare que, le 29e jour, la courbe de fatigue de Succi tait semblable celle d'un individu plac dans des conditions normales. Les derniers jours de ses jenes, Succi aurait pu faire de l'quitation ou il aurait pu faire l'ascension de la Tour Eiffel en montant l'escalier vive allure, cet escalier terrible que l'homme moyen a du mal monter mme lentement. Levanzin ne perdit pas sa force pendant son jene de trente et un jours, ainsi que le prouvrent les tests faits au moyen du dynamomtre. Le dernier jour, cet homme, qui n'avait rien d'athltique et qui n'tait pas habitu faire de l'exercice, si ce n'est de la marche, fut capable de fournir une pression de la main gauche qui s'leva 55 kg.

160

LE JENE

Il est assez amusant de lire qu' la fin de son jene de 31 jours l'Institut Carnegie, Levanzin dsirait continuer jener jusqu'au 40 jour, mais que Benedict s'y opposa, car cela aurait t trop coteux et fatigant pour ses hommes bien nourris. (Les surveillants et infirmiers !...). La force du Dr Tanner diminua jusqu' ce qu'il et recommenc prendre de l'eau, mais elle augmenta par la suite. Il fut mis au dfi par un reporter qui dclarait qu'on ne pouvait conserver ses forces sans manger. Le Dr dit : Voyez, j'ai t moiti invalide pendant plusieurs annes, durant lesquelles j'ai souffert de toutes sortes de maladies, et je viens de jener pendant deux semaines. Vous tes jeune, vous tes en bonne sant, vous tes fort et vigoureux. Je vais simplement prendre une tasse d'eau et ensuite nous allons faire une course autour de cette salle et nous verrons qui rsistera le plus longtemps. Le reporter, sr de lui, accepta le dfi et la course commena. A l'amusement de l'assistance, qui s'attendait voir le jeune homme gagner facilement, le docteur dpassa facilement et rapidement son concurrent qui haletait et tait essoufl. Macfadden dit : Dans plusieurs cas que j'ai traits et aussi dans un certain nombre de cas cits par Dewey et Carrington, la force augmentait journellement jusqu' ce que la malade fut capable de couvrir plusieurs kilomtres par jour la fin d'un long jene, alors qu'au dbut il n'tait pas capable de marcher du tout. Il continue : C'est un fait qui a t dmontr bien des fois que, au lieu de perdre des forces en jenant, la plupart des individus en gagnent. Un jour, une femme fut amene sur un .brancard l'une de nos maisons ; elle tait tellement affaiblie, par suite d'une mauvaise alimentation, qu'elle tait incapable de marcher. Son mdecin lui avait prescrit toutes sortes de rgimes nourrissants qu'elle avait t incapable de digrer et, malgr l'alimentation (ou cause d'elle, note l'auteur), les mdicaments et les soins, elle tait rapidement devenue de plus en plus faible. Elle commena jener ce moment-l et, son grand tonnement, elle regagna de la force de jour en jour. J'ai eu, au cours de ma pratique, le cas d'un homme qui gardait le lit et qui tait incapable d'en sortir, bien qu'il prt trois repas par jour. A la fin d'une semaine de jene, il fut capable de se lever et de marcher dans la chambre, bien que jenant encore. Il y a le cas d'un autre homme qui tait si faible qu'il ne pouvait pas marcher d'une pice une autre sans support. Aprs deux semaines de jene, il fut capable de descendre seul les escaliers, de sortir afin de prendre un bain de soleil, et de retourner jusqu' son lit. Aprs cinquantecinq jours de jene, il tait encore capable de le faire. Il tait beaucoup plus vigoureux la fin de ses cinquante-cinq jours sans nourriture que lorsqu'il commena jener. En 1925, il fut annonc par l'Universit de Chicago que les entraneurs de football avaient trouv que s'ils obligeaient les joueurs se passer de nourriture pendant un temps assez court et qu'ensuite ils leurs accordaient un repas abondant, quelques heures avant le jeu, ces joueurs taient en excellente forme, mentalement et physiquement . Beaucoup d'athltes ont trouv que des

LE JENE

161

jenes courts, observs pendant leur priode d'entranement, les aidaient beaucoup. Harry Wills, le boxeur noir poids lourd, en fut un exemple vident. Par contre, la gloutonnerie habituelle arriva faire sortir de faon permanente Babe Ruth du rang des champions du base-ball. Quelqu'un lui indiqua la cause de ses maux, rduisit son alimentation et ainsi lui fit retrouver une bonne condition physique, de mme qu'il lui fit vaincre son temprament irascible. Dans son Why Did Jsus Fast (1) le Rvrend H. Arudt parle d'un matre d'escrime italien qui se prparait aux rencontres par une semaine de jene et par un entranement continuel, et qui n'avait jamais t vaincu. Freddy Welsh, qui fut champion du monde des poids lgers, commenait toujours son entranement, en vue de marches importants, par un jene d'une semaine. Il trouvait que cela courtait de beaucoup le temps ncessaire la prparation au combat. Il n'eut jamais remettre un combat cause de rhumes, furoncles, etc., comme cela arriva souvent Joe Beckett, Georges Carpentier et d'autres. En dcembre 1903, huit athltes placs sous la surveillance de M. Macfadden entreprirent un jene de sept jours et excutrent des tours de force et d'endurance en prsence de mdecins importants venus de diffrents coins de New York et chargs de les surveiller. Ces huit hommes acceptrent un dfi le samedi soir, au commencement de leur jene, et les mmes huit athltes se prsentrent la lutte finale d'endurance, au soir du septime jour de jene. Mr Low ne rompit pas son jene avant la fin du huitime jour. Puis, Madison Square Garden, sous les regards tonns de 16 000 spectateurs, il tablit neuf records mondiaux de force et d'endurance; qu'il conserva pendant des annes. Ces record remarquables furent faits aprs huit jours de jene, en comptition avec d'autres hommes qui avaient mang rgulirement. Il remporta d'autres hommes qui avaient mang rgulirement. II remporta d'autres records mondiaux, aprs avoir jen d'autres moments. En rponse la dclaration des mdecins disant que, si l'on se passait de nourriture pendant une semaine, l'on serait si faible que l'on pourrait peine marcher et que quelques jours supplmentaires de jene mettraient la vie en danger, Mr Low dfia deux de ces mdecins le combattre d'une manire quelconque de leur choix, aprs qu'il et jen pendant quinze jours. I! assura qu'aprs un jene de quinze jours qu'il avait subi il y a quelques annes Boston, il pouvait battre un adversaire de son poids. Le Professeur Levanzin dit : Ceux qui ressentent un manque de force pendant un jene doivent tre classs dans la mme catgorie que ceux qui ont faim. Ce sont des gens nerveux et trs impressionnables et leurs maux ne sont que les effets pernicieux de leur trop grande imagination. Si vous vous suggrez que vous tes fort et que vous pouvez faire deux kilomtres votre trentime jour de jene, croyez-moi, vous pourrez le faire sans grande difficult; mais si vous vous mettez dans l'ide que vous allez vous (1) Pourquoi Jsus jena.

162

LE JENE

trouver mal, et si vous persistez vous tourmenter ce propos, soyez sr que peu de temps s'coulera avant que vous ne vous sentiez rellement faible et que Vous ne deveniez victime de votre trop forte auto-suggestion. A sa grande surprise, Sinclair ne ressentit pas, pendant son second jene, la faiblesse qu'il avait prouv pendant son premier jene. Madame Sinclair prouva une grande faiblesse pendant son premier jene, mais aucune pendant le second. Macfadden, Carrington et d'autres, rapportent de nombreux exemples d'augmentation de la force physique et mentale pendant le jene. Tous ceux qui ont suivi de nombreux jenes ont constat des rsultats semblables. Mr Carrington employait ce phnomne d'augmentation de l'nergie pendant un jene, comme base pour critiquer la thorie scientifique selon laquelle l'nergie provient de la nourriture. Il l'employait aussi comme base pour l'interprtation de la vie. Le vritable titre de son livre, Vitality, Fasting and Nutrition, est significatif. Morgulis dit : L'exprience du jene en laboratoire, de mme que les longs jenes des adeptes de certaines sectes religieuses, prouvent qu'aucun mal ne peut survenir un individu sain qui s'abstient de manger . Manquant de l'exprience clinique au sujet des malades qui jenent, il dit : Le jene indiscrimin appliqu des malades dont la force est dj altre, devrait tre dconseill . Le Pr Morgulis n'a jamais surveill un malade faible devenant plus fort pendant un jene. Il n'a jamais vu l'amlioration quotidienne de la force et de la condition gnrale de tels malades. Bien que son travail soit valable, le Professeur Morgulis n'est pas mme de parler avec autorit du jene . De plus, dit le Dr Dewey, il faut se souvenir que le rtablissement aprs une maladie aigu est accompagn d'un retour de forces dans toute leur plnitude, qui fait prendre got la vie; toutes les personnes n'tant pas en tat de maladie aigu, et qui ont jen sous ma direction ou qui ont vit le gaspillage crbral en diminuant leur nourriture journalire, ont galement bnfici d'une mme rsurrection de puissance A ceci il n'y a aucune exception. Il y a quelques annes, l'un de mes malades devint plus fort de jour en jour pendant un jene qui dura dix-huit jours. Cet homme tait si faible au commencement du jene, qu'il montait l'escalier sur les mains et sur les genoux. Il me dit, par la suite, qu'il lui arrivait de penser qu'il ne serait pas capable d'aller jusqu'au sommet. Avant que ses dix-huit jours de jene soient termins, il tait capable de monter les escaliers en courant. Il ne faut pas penser, cependant, qu'on peut jener indfiniment avec une continuelle augmentation de forces. Au contraire, quand les muscles commencent s'atrophier, il doit y avoir une diminution graduelle des forces. Dans les cas ordinaires, les forces commencent diminuer lgrement vers le vingtime jour. Ceci, cependant, varie, si l'on tient compte de l'importance des rserves possdes et de la rapidit avec laquelle elles sont consommes. Dans certains cas, on enregistre une augmentation des forces jusqu'au trentime jour de jene, et mme au-del. Dans le volume que j'ai consacr l'exercice, il est montr que la force est la combinaison de muscles (mcanisme) et de force nerveuse (nergie motrice).

LE JENE

163

Nous pourrions ajouter que la puret ou l'impuret du sang influe beaucoup sut les muscles et les nerfs. Le jene purifie le sang et conserve aussi l'nergie nerveuse, de sorte qu'il y a davantage d'nergie disponible utiliser, et que la condition des nerfs et des muscles est amliore, ce qui leur permet de ragir plus rapidement. L'augmentation de la force est donc plus marque chez ceux qui sont davantage intoxiqus et surchargs d'excs nutritifs. Une telle augmentation ne peut pas continuer indfiniment, cause de la perte musculaire graduelle. Une fois que les muscles sont rduits un certain minimum, et bien qu'il n'y ait pas diminution de l'nergie nerveuse, il y aura une diminution des forces. Il est ncessaire de distinguer entre la force relle et la sensation de force. L'homme qui est habitu chaque jour faire trois repas comprenant des aliments riches et trs assaisonns, et qui prend du th et du caf avec cela, et puis fume entre les repas, se sentira misrablement faible, languissant et peu solide quand il en sera priv. Il se sentira mme peut-tre trop faible pour se lever. Cette sensation de faiblesse est due au retrait de l'nergie musculaire. Au fur et mesure de la progression du jene, il se sentira plus fort et plus vivant. La dfaillance pendant le jene, si toutefois elle se produit, survient pendant les trois ou quatre premiers jours. Le jeneur qui se sent faible se trouvera beaucoup plus fort aprs quelques minutes d'exercice. La sensation de faiblesse est due au retrait de l'nergie musculaire. L'exercice donne aux muscles une grande nergie. Quelle que soit la vrit propos de l'augmentation de l'nergie pendant le jene, il n'est pas vrai qu'il y ait une augmentation continuelle des forces pendant tout le jene. La force est la capacit d'exprimer l'nergie, et elle demande la possession de certains mcanismes pour l'exprimer. Au fur et mesure de la progression du jene et plus le volume des muscles dcrot, il est invitable qu'un moment arrive o ces derniers sont moins capables de manifester de l'nergie Parmi les nombreux malades qui jenent, il y en a chez qui une sensation vidente de faiblesse et mme de prostration se manifeste. Certains d'entre eux sont si faibles qu'ils ne peuvent pas lever leur tte de l'oreiller. Mais c'est se demander si la faiblesse manifeste par ces malades est relle ou seulement apparente. En tous cas, il arrive souvent qu'ils deviennent soudain forts, aussitt qu'ils ont pris le premier demi-verre de jus d'orange, avant mme que le jus n'ait quitt l'estomac. D'o vient une telle force soudaine ? Si ce phnomne ne peut pas tre expliqu comme tant simplement mental, alors l'explication me semble reposer sur l'abaissement physiologique occasionn par le jene. L'augmentation apparente de la force, qui suit immdiatement la reprise de l'aliment, est due au rveil des facults corporelles endormies et ne constitue pas une augmentation relle de la force. Lorsqu'on prend des condiments avec la nourriture, comme cela arrive parfois, il se produit une excitation qu'on appelle stimulation. La faiblesse qui suit la suppression de nourriture est simplement l'abattement invitable qui suit toujours la suppression des stimulants. La plupart des gens ont l'habitude de prendre des substances stimulantes avec leurs aliments et entre les repas. On voit les mmes phnomnes se produire

164

LE JENE

lorsqu'on supprime le tabac, l'alcool, le caf, la morphine, etc. Le fait qui justifie ce point de vue c'est que le plus grand abattement survient chez les gros mangeurs de viande, alors que cet abattement est moindre chez les vgtariens. Quand la nourriture et les stimulants manquent, il y a un abaissement gnral des activits physiques et physiologiques, et un arrt de l'activit excite que l'on nomme stimulation. La diminution du nombre de battements du cur, le ralentissement de la vitesse respiratoire, l'abaissement du mtabolisme, etc.. montrent que le corps se repose. C'est ce ralentissement physiologique qui donne la sensation de faiblesse. Une lgre activit pour exciter le cur, aug. menter la respiration et lever le mtabolisme remdie aussitt la sensation de faiblesse. Il y a longtemps, le Professeur Atwater fit remarquer que nous n'avons aucunement les moyens de mesurer l'nergie potentielle, ni une unit pour exprimer ces mesures, si celles-ci peuvent l'tre. Nous ne pouvons mesurer que la production de l'nergie. Mais le travail est une dpense, tandis que le repos est une conservation. Trall dit : Toutes les personnes savent comment elles se sentent; bien ou mal, et la majorit confond la simple stimulation avec la condition de force relle; ces personnes ne distinguent pas entre la sensation de force et la puissance vitale; elles ne tiennent pas compte du fait que la force ou le potentiel n'est dploy que dans son gaspillage ou dans sa dpense et non dans son accumulation ou dans sa possession . Carrington souligna que la sensation immdiate de force et de bien-tre qui suit l'absorption de la premire nourriture aprs le jene ne peut pas provenir de la nourriture elle-mme, pour la raison que ce bien-tre est ressenti immdiatement, alors qu'il n'est pas possible que la nourriture puisse donner des forces l'organisme avant d'tre digre et assimile. Carrington suggre que la reprise de l'alimentation occasionne le rveil de l'nergie en sommeil ou latente. Pendant le jene, et ceci est vrai en particulier si le malade s'est repos, l'nergie devient latente. Il souligne aussi que le bien-tre est essentiellement mental. J'ai souvent vu des malades qui taient si faibles qu'ils ne pouvaient pas soulever la tte de l'oreiller; ds l'absorption du premier demi-verre de jus de fruit, ils taient prts sortir et devenir actifs. Dans ces exemples, la faiblesse et le retour soudain de la force sont si visiblement d'ordre mental que celui qui les a observs souvent n'en peut douter. Carrington affirme que les nergies vitales , loin d'tre diminues, augmentent invariablement mesure que le jene progresse (peu importe ce que les sensations de faiblesse peuvent sembler indiquer) ; que l'esprit n'est jamais affect par le jene en aucune manire, si ce n'est avantageusement... Notez qu'il fait une nette distinction entre la sensation de faiblesse et la diminution relle d'nergie. C'est seulement en tenant compte de cette distinction que l'assertion de Carrington peut tre convenablement comprise. J'ai vu des malades qui avaient jen pendant des priodes prolonges (trente quarante jours et plus) manifester une force et une nergie stupfiantes. Carrington montre que les gains d'nergie les plus marqus et les plus continus, obtenus pendant le jene, surviennent l o l'on pourrait s'attendre ce

LE JENE

165

que la suppression de nourriture produise un effondrement. De plus, ce gain est d'autant plus vident et durable que le degr de prostration et de faiblesse tait plus grand. Ainsi qu'il l'exprime : Dans des cas qui sont dj affaiblis par la maladie, et par consquent o la vitalit est dj un niveau trs bas, cette augmentation d'nergie rsultant de la suppression de la nourriture est plus marque et survient plus volontiers Thoriquement, bien sr, la suppression totale de l'alimentation dans de tels cas aurait pour effet de causer une mort rapide du malade, pour la raison que la dernire source d'nergie corporelle, d'aprs la science, a t supprime. Mais dans la pratique, nous trouvons le fait oppos, et la force et l'nergie du malade reviennent et continuent s'accumuler pendant la priode de jene.

CHAPITRE XVII GAIN ET PERTE DE POIDS PENDANT LE JEUNE

Bien que nous disions habituellement qu'un jeneur perd peu prs 0 kg 500 par jour, la perte de poids varie beaucoup, en fonction d'un bon nombre de circonstances. Les sujets gras perdent plus rapidement que les maigres. Et plus on est physiquement actif, plus la perte de poids est rapide. A mesure que le jene progresse, la perte de poids se ralentit. On rapporte souvent des pertes de 2,250 2,800 kg par jour pendant les deux ou trois premiers jours. Mais ces pertes ne sont pas des pertes de chair. La plus grande partie de cette perte apparente est due au videment du tube digestif, videment reprsentant plusieurs kilos d'aliments et de fces qui ne sont pas remplacs. George S. Keith, mdecin qui, pendant plusieurs annes, employa avec succs le jene dans ses soins aux malades, crit ceci : Un homme en bonne sant qui ne prend pas de nourriture perd d'abord peu prs 500 g par jour, puis cette perte diminue graduellement de moiti si l'abstinence est prolonge . Dans The Best Thing in the World, Mr Shaw, racontant les incidents de son jene personnel, qu'il observa soigneusement, dit : La perte de chair pendant plusieurs jours a t de moins en moins grande, compare celle des premiers jours de jene... La perte de poids diminua de jour en jour. C'est un fait inhrent au jene que le poids soit perdu plus rapidement pendant les premiers jours que par la suite. Pendant un jene de trente jours que j'ai conduit, la perte pendant les derniers cinq jours fut de 125 g par jour. Le malade tait modrment actif de 9 h du matin 19 h. Pendant les trente jours du jene, Mr Johnston perdit de 250 500 g par jour. Le trentime jour sa perte fut de 250 g. Les 22 et 23e jours son poids ne bougea pas. Ceci toutefois tait d au fait qu'il avait bu de grandes quantits d'eau. J'ai vu des cas de jeneurs qui gagnrent du poids pendant deux ou trois jours, au moment o ils buvaient beaucoup d'eau. Au commencement de son jene qui dura 30 jours, Mr Johnston pesait 70 kg. A la fin, son poids tait de 60 kg, la perte totale tant de 10 kg. Pendant les vingt jours de marche qu'il accomplit sans nourriture, il perdit 19 kg, plus qu'au cours du jene prcdent qui avait dur trente jours. Il va sans dire que le

LE JENE

167

jeneur physiquement actif perd plus rapidement que le jeneur qui se repose tout le temps ou presque. Pendant les premiers jours de son jene, Sinclair perdit 6 kg; ce qui tait une indication de l'tat extrmement pauvre de ses tissus. Pendant les huit jours suivants il ne perdit qu'un kilo, ce qui est une chose extraordinaire ce stade du jene. Levanzin perdit 13 kg pendant le jene de trente et un jours qu'il fit l'Institut Carnegie. Le Majour Gosthall dit : Pendant les huit premiers jours de mon jene, je perdis 11,300 kg . Cette perte tout fait inhabituelle indique que ses tisus taient dans une trs mauvaise condition. Le poids perdu par les gros sujets durant les premiers jours d'un jene est stupfiant. J'ai vu des pertes de 2,300 kg 2,800 kg par jour pendant les premiers jours. Une femme qui jena l'Ecole de Sant en janvier et fvrier 1950 perdit 11,300 kg durant les deux premires semaines. Comme il a t indiqu prcdemment, la perte rapide du poids dans un jene indique une mauvaise condition des tissus. On a souvent remarqu que les individus gras, qui sont mous et flasques, perdent plus rapidement que ceux dont la graisse est ferme et consistante. A mesure que le jene progresse, le taux de perte diminue chez les gros. Les malades maigres perdent en gnral lentement au commencement, mais si leurs tissus sont dans un trs mauvais tat ils peuvent perdre trs rapidement au dbut. Carrington publia un tableau des pertes de poids subies par dix malades choisis. En 253 jours de jene, ils perdirent 112 kg, soit approximativement 400 g par jour. De tels chiffres nous fournissent une indication assez prcise quant la quantit de substance nutritive relle ncessaire chaque jour une personne moyenne. Par lments nutritifs rels on entend nourriture l'tat sec et sans dchets La plus grande partie de nos aliments, tels que nous les consommons, sont constitus d'eau et de fibres indigestes. Cinq cent grammes environ de substances nutritives relles sont suffisants, par jour, pour maintenir un quilibre sain entre les revenus et les dpenses de la nourriture. Je donne la table de pertes de poids de Carrington, extraite de Vitality, Fasting and Nutrition:

168

LE JENE

On notera, par l'tude attentive de ce tableau, que les taux de perte varient beaucoup dans ces dix cas. Plusieurs facteurs expliquent ceci. Les malades qui sont gros perdent habituellement plus de graisse que les maigres; les nerveux et les motifs perdent plus rapidement que les calmes et les quilibrs; les malades qui sont dtendus et se reposent perdent moins que ceux qui sont tendus ou actifs. Il y a aussi une corrlation entre l'tat des tissus du malade et sa perte de poids. Les individus gras qui sont mous et flasques perdent trs rapidement. Ceux qui sont durs et fermes perdent beaucoup plus lentement. On doit ajouter le fait que l'absorption de grandes quantits d'eau tend maintenir le poids stationnaire, ceci tant d au maintien de l'eau dans les tissus; toutefois, cette rtention d'eau n'empche pas la perte habituelle de substance solide. Il est vrai aussi que les pertes les plus rapides surviennent au cours de la toute premire partie du jene, de sorte que, en gnral, des jenes courts indiquent de plus grandes pertes moyennes journalires que des jenes longs. Les pertes ne sont pas aussi grandes aux second, troisime ou quatrime jenes que durant le premier. Se basant sur cette table et sur d'autres donnes qu'il prit en considration, Carrington a conclu que : La perte de poids moyenne chez les malades qui jenent s'lve, ceteris paribus, 450 g par jour . Il nota que, dans certains cas, il y a de grandes variations dans cette perte et montra que la perte est plus grande au commencement qu' la fin du jene. Il dit : Un malade perd approximativement 700 g par jour, tout au dbut de chaque jene, alors que vers la fin il y a moins de 250 g de perte. Etant donn que ces observations taient toutes faites sur des malades, Carrington pose la question : quelle devrait tre l'a perte d'un homme normal ? Il dit plus de 450 g par jour est sans aucun doute beaucoup trop et cela dnote l'obsit; tandis que moins de 230 g est trop peu car cela indique l'maciation . Il dit que nous ne pouvons pas accepter la perte de poids moyenne de 450 g par jour comme tant la perte normale , pour la raison que : Tous les malades qui trouvent ncessaire de jener compltement sont dj dans un tat tout fait anormal et, par consquent, leur perte de poids doit tre galement considre comme tant anormale . Il dit que 450 g par jour doit reprsenter la perte d'un corps malade et ne constitue en rien une perte normale. Renversant sa position selon laquelle si l'homme normal jene, il dprit, il dclare qu'une perte de 450 g par jour, pour un homme normal, est trop grande. Il mentionne une perte de 6,8 kg en une semaine donne par Macfadden, une perte nulle pendant un jene de quatre jours donne par Miss Louise Kops de New York (mai 1904), et un gain de 340 g par L. Estapper au cours d'un jene d'une semaine. Ce sont des cas exceptionnels et ils ne peuvent servir de base pour le calcul du poids que devrait perdre une personne normale pendant un jene. Toutefois, en considrant les diverses donnes, il arrive la conclusion que l'homme normal en tat de jene devrait perdre une moyenne de 340 g par jour. Il pense que cela reprsente, par jour les besoins nutritifs rels du corps afin de maintenir le poids et de remplacer les tissus uss. Rabagliati arriva la

LE JENE

169

mme conclusion partir de donnes diffrentes. Le lecteur comprendra que l'aliment qui est la matire premire ne se compose pas uniquement de nourriture. Cela ne veut pas dire 340 g d'aliments, mais 340 g d'lments nutritifs que le systme digestif peut extraire des aliments. Discutant des pertes de poids pendant un jene court, Benedict dit : Les pertes de poids durant les expriences de courte dure sont totalement dpourvues de toute signification. En considrant la perte totale cumulative, mesure que l'exprience progresse, il apparat que, au cours des longues expriences de Succi, la perte est en gnral en rapport proportionnel direct avec la longueur de l'exprience . il relate un jene conduit par Nicholson, qui se servit d'un prisonnier pour l'exprience, chez qui il y eut une perte quotidienne moyenne de 570 g, la plus grande perte apparaissant pendant la premire partie de l'exprience . Des observations montrent que les femmes perdent en cours de jene lgrement plus que les hommes. On pense que ceci est d au fait que les femmes ont habituellement plus de tissus adipeux que les hommes. Le mtabolisme chez les femmes est plus bas que chez les hommes, et nous pourrions nous attendre ce que les hommes perdent plus rapidement. Mais c'est un fait bien tabli que plus un individu est gras et plus grande est sa perte de poids relative. Cela confirme la conclusion de Carrington, savoir que les sujets en bonne sant perdent plus lentement que les malades. Mais qu'est-ce qu'une perte de plusieurs kilogrammes pour ceux qui sont guris de leurs misres, de telle sorte qu'ils peuvent manger sans malaise et avec plaisir ? Une fois qu'ils sont en bonne sant, et grce une priode de repos physique, mental et physiologique, ils peuvent rattraper le poids perdu. Il y a une diffrence cependant : aprs le jene, le malade reprend de la chair saine. Dans sa Physiology in Modern Mdecine, Macleod dit que : Toute la graisse ne disparat pas des tissus pendant l'inanition. Cela a conduit au concept qu'une certaine quantit de graisse dans un tissu est une partie essentielle de ce tissu, alors que le reste est prsent en tant qu'lment de rserve. La partie essentielle est constante en quantit, tandis que la graisse de rserve varie avec la quantit qui est prsente dans le rgime, et avec l'activit du mtabolisme des tissus. C'est l'abaissement du mtabolisme, suivant la premire partie du jene, qui explique le ralentissement du taux de perte. On dit qu'un homme peut perdre quarante pour cent de son poids normal avant que sa vie ne soit en danger. Nous savons, cependant, que bien des malades qui jenent perdent beaucoup plus que cela, sans qu'il en rsulte un danger ou un mal quelconque. En effet, le Dr Dewey insiste sur le fait que si la mort arrive avant que l'tat squelettique soit atteint, elle est toujours due la vieillesse ou une autre forme de maladie ou de lsion, et non pas l'inanition. La doctoresse Hazzard et Carrington dfendent la mme ide et, comme il sera montr plus tard, il y a des faits qui la justifient. Chossat trouva que les pertes proportionnelles ultimes survenant chez des animaux sur lesquels on avait fait des expriences taient presque exactement

170

LE JENE

les mmes, la mort arrivant toujours lorsque le corps avait perdu deux cinquimes (40 %) de son poids originel. Les diffrentes parties du corps perdent du poids dans diffrentes proportions. Les pertes principales sont supportes par les tissus adipeux, les muscles et les glandes. On dit que les organismes jeunes meurent quand ils ont perdu 20 % de leur poids originel. Cela fait une grande diffrence quand on calcule en chiffres prcis la perte de 40 % qui a pour rsultat la mort. Cela doit tre calcul d'aprs le poids normal , non d'aprs le poids originel . Le jene de J. Austin Shaw, de New York, racont par le Dr Dewey, dura quarante-cinq jours, pendant lesquels il ne perdit que 12 kg 100. Au commencement du jene il pesait 90 kg 500, la fin il pesait 78 kg 400, ayant encore un excdent de poids. M. Propheter, de New York jena 52 jours, perdant 19 kg 500. Il passa de 61 kg 150 41 kg 650; une perte de 40 % de son poids originel l'aurait rduit moins de 37 kg, soit une perte supplmentaire de 5 kg (ce qui aurait encore demand trois semaines de jene). Des jeunes enfants ont perdu, dans plus d'un cas, plus de vingt pour cent de leur poids avant que la mort ne survienne (voir les deux cas rapports par Dewey). Au sujet d'un gain de quatre livres obtenu pendant un jene de huit jours subi par Mme Martinson, de Stapelton (Staten Island), et d'un cas rapport par le Dr Rabagliati, o un gain de 680 g en trois semaines fut not chez un malade qui prenait moins de 230 g de nourriture par jour (dont 90 % d'eau), Carrington dit : L'explication est en toute probabilit la suivante : Dans ces cas-l, il y a prsence d'une grande densit de tissus; quand une telle personne jene, elle oxyde une partie de ses tissus trop consistants, et remplit les interstices avec l'eau que le malade peut boire volont pendant le jene. C'est du moins l'explication que j'ai t conduit adopter : aucune autre ne semble mieux expliquer les faits. On rapporte que J.H. Washburn de Californie, jena quarante-trois jours, en 1870, sans perdre une livre de chair. Cela, je ne le crois pas. Un des athltes qui jena sept jours Madison Square Garden, en fvrier 1904, gagna effectivement 1 kg 350 pendant les sept jours. Les huit athltes taient surveills, pendant la priode entire, par des gardes rtribus. Le Dr Tanner ne prit pas d'eau pendant les seize premiers jours de son jene (les tissus se dshydratrent) et il perdit rapidement du poids. A partir du seizime jour, il but des quantits d'eau considrables (les tissus se rhydratrent) et il gagna 2 kg pendant les quatre jours suivants, aprs lesquels il recommena perdre du poids. Carrington raconte que Miss Louise Kops, de New York, ne perdit rien du tout pendant un jene de quatre jours (en mai 1904), et dans le cas de J. Estapper Jr, un jene d'une semaine eut pour rsultat un gain rel de 340 g . Le poids de Mr Estapper fut soigneusement vrifi, et on affirme qu'il n'y eut aucune possibilit d'erreur. Le jeneur tait l'un des concurrents qui participrent au tournoi athltique du jene qui dura sept jours, Madison Square Garden, pendant la dernire semaine de dcembre 1903. Les mesures et les poids furent pris avec le plus grand soin; les athltes furent placs sous la plus

LE JENE

171

stricte surveillance pendant toute la priode, et ils furent souvent observs et examins par des mdecins de New York. Macfadden, discutant ce cas dans Physical Culture de mars 1904, attribua le gain de poids la grande rtention dans le corps d'une bonne partie d'eau distille que Estapper prit en grande quantit . Il ny a aucun danger dcoulant de la perte de poids Il y a bien des personnes qui craignent que le jene puisse avoir la tuberculose pour rsultat. Elles pensent que le fait de devenir maigre prdispose cette maladie . Cette peur est sans fondement, et elle est base sur une mauvaise interprtation. La maigreur dans la tuberculose n'est pas la cause du mal, niais le rsultat de cette cause. La perte de poids semble tre essentielle pour le rtablissement d'une a maladie aigu, et la nature agit de faon ce que le malade souffrant de maladie aigu perde du poids, quelle que soit la quantit de nourriture ingre. En effet, un malade atteint de fivre typhode perdra du poids et des forces plus rapidement s'il est nourri de faon habituelle que s'il jene. Parce que le malade qui jene se rtablit plus rapidement, et mme mieux, pendant le jene le plus prolong, que celui qui est aliment de faon habituelle, au moyen d' aliments nourrissants , un tel malade perdra moins de poids s'il jene que s'il est aliment. La perte de poids pendant un jene ne reprsente pas une perte de tissus vitaux, mais des lments excdentaires, des dchets, des graisses, etc. Ce ne sont que des kilos de maladie que l'on perd. Les muscles, par exemple, diminuent de volume. Mais cela est d une diminution de leur quantit de graisse et une diminution de la grosseur de leurs cellules. Il n'y a aucune diminution relle du nombre des cellules musculaires pendant le jene ordinaire. La tuberculose se dveloppe trs souvent chez les plthoriques et les bien nourris . Le Pr Morgulis dclare avec justesse : En tant que phnomne social, la mauvaise nutrition n'est pas simplement une question de nourriture insuffisante ou bien incorrecte : c'est la combinaison sinistre des influences destructives de la pauvret, de la surpopulation, de l'insuffisance de vtements, du milieu insalubre et sans hygine. Voil le terrain fertile sur lequel la tuberculose rcolte sa terrible moisson. Le poids perdu pendant un jene est rapidement regagn, si ceci est dsirable. La perte de poids n'offre pas le moindre danger.

CHAPITRE XVIII LE JEUNE NE PRODUIT PAS DE MALADIE DE CARENCE

Un fait significatif, que j'ai fait remarquer il y a quelques annes, est que ces tats extrmes de malnutrition ou de maladies de carence , auxquels les chercheurs de laboratoires consacrrent tant de temps, n'apparaissent jamais pendant le jene le plus prolong, et ne se rencontrent pas pendant un rgime prolong de fruits ou de lgumes verts. Ils se produisent assez rapidement au cours d'un rgime compos exclusivement d'hydrates de carbone ou de protines. L'appauvrissement minral est l'explication probable d'tats semblables. Durant des expriences faites sur des animaux dont le rgime tait diminralis, on trouva que ces animaux devenaient faibles, abattus, nonchalants, qu'ils avaient des crises et mouraient. A un moment donn, ils refusrent de manger. On eut recours l'alimentation force. On trouva que les animaux qui furent forcs de manger le rgime dminralis, aprs que leurs instincts eurent donn un signal d'arrt, moururent plus rapidement que des animaux qui n'taient pas aliments du tout. Au cours des expriences de cette nature, on trouva que c'tait le systme nerveux qui souffrait le plus. Un chien aliment ainsi eut des accs de rage; il devint faible et incertain dans ses mouvements, il tremblait et montrait des signes de nervosit; il devint de plus en plus faible jusqu' ce qu'il put peine ramper. Il y a quelques annes, les expriences du Dr Foster prouvrent que les pigeons et les chiens prsentent des symptmes d'auto-intoxication et meurent plus tt lorsqu'ils sont nourris d'aliments dpourvus artificiellement de leurs minraux que lorsqu'on ne leur donne pas de nourriture du tout. Des chiens nourris d'aliments dminraliss meurent dans un dlai de vingt-six trente jours, alors que des chiens compltement privs de nourriture vivent de quarante soixante jours. On mourra d'inanition aussi certainement et beaucoup plus rapidement si on essaye de vivre d'aliments ne contenant qu'un ou deux lments nutritifs que si on s'abstient totalement de nourriture. Un rgime compos de farine blanche et d'eau, ou de sucre blanc et d'eau, entranerait la mort beaucoup plus tt qu'une dite permettant l'eau seulement. Si l'on ne mange aucun aliment, le corps se nourrit de ses propres rserves nutritives, mais il n'a pas de provi-

LE JENE

173

sions lui permettant de subvenir aux besoins crs par des rgimes partiels durant des priodes prolonges. Si on ne prend aucune nourriture, le corps se nourrit de ses rserves accumules et de ses tissus les moins vitaux. Si cela est ncessaire, et jusqu' ce que l'tat squelettique soit atteint, il est capable de maintenir un quilibre entre ses lments et ne crera pas, au-del de l'maciation, d'autres maladies de carence . En effet, un jene judicieux est nettement bienfaisant dans les cas de maladies de carence . Mais la nature n'a fait aucune provision en vue de subvenir aux besoins d'un corps qui est continuellement nourri d'aliments incomplets. Le corps ne contient pas en lui-mme les lments ncessaires pour compenser les carences cres par les aliments dnaturs. En effet, comme il a t montr ailleurs, on peut mourir plus rapidement avec certains rgimes que si on s'abstenait totalement de nourriture. On mourra plus rapidement en suivant un rgime de pain blanc qu'en jenant, et plus on consommera de pain, plus on souffrira, et plus tt ou mourra. De tels aliments tirent si abondamment sur certains lments de rserve contenus dans le corps, que ceux-ci sont bientt puiss et que la chimie du corps en est srieusement dsquilibre. Par suite de dnutrition et de sous-nutrition, nous ne russissons pas compenser les dpenses physiologiques de l'organisme. Le rgime est insuffisant, en gnral, ou il manque de certains lments essentiels. Une nutrition dfectueuse en rsulte. Dans ce cas, il y a un appel dsquilibr qui est fait aux rserves corporelles accumules, du fait que la nourriture ingre contient la plupart des lments ncessaires au corps, mais que, toutefois, elle manque d'autres lments ncessaires. Il y a, en consquence, une diffrence fondamentale entre les processus du mtabolisme dans les deux sries de conditions. Le phnomne contraire se produit quand le corps jene. Le corps contrle facilement l'utilisation et la perte de ses rserves, utilisant certaines d'entre elles de faon comparativement rapide, tandis qu'il conserve, prserve et redistribue les autres. De cette manire, l'quilibre chimique est maintenu, aucune maladie de carence ne se produit, et aucun organe n'est ls. Durant le jene total, les rserves corporelles sont utilises d'une faon quilibre, les lments les plus abondants sont utiliss plus rapidement, de sorte que, en consquence, l'quilibre est prserv, ou bien est restaur. Morgulis dit que notre observation tablissant que le chien continuellement sous-aliment devient dbile dans une mesure qui n'est pas observe habituellement chez les animaux qui subissent un jene absolu, est confirme aussi par l'tude plus approfondie sur cette matire faite par Benedict, Miles, Roth et Smith . Cela corrobore mon affirmation que le jene n'entrane pas les rsultats dplorables de la sous-alimentation ou de l'alimentation dsquilibre. Le jene tend maintenir et mme rtablir l'quilibre chimique, alors qu'un rgime dsquilibr ou inadquat tend dsquilibrer la chimie corporelle. On rapporte que le scorbut, le typhus, la mningite crbro-spinale, la grippe et la diarrhe se dveloppent dans les rgions de famine. A la suite d'une

174

LE JENE

famille, on trouve des cas de rachitisme et de diarrhe, des ruptions cutanes diverses et l'inflammation purulente des yeux chez presque tous les enfants et ces maux persistent longtemps aprs la fin de la famine. La famine qui frappa l'Irlande en 1848, laissa derrire elle un grand nombre de femmes et d'hommes aveugles. Le nombre d'aveugles augmenta de 13 812 en 1848 45 947 en 1851. Ce sont de telles expriences qui ont t utilises pour prvenir des milliers de personnes contre le jene. Ces personnes ne savent pas que le jene le plus prolong ne produit jamais de tels rsultats. Le jene n'engendre jamais la ccit, la surdit, l'idiotie, la folie, les maladies des yeux, le rachitisme, les troubles intestinaux, etc.. qui se trouvent dans le sillage de la famine. Aussi longtemps qu'on ne prend aucune nourriture, l'organisme semble tre capable de tirer de ses rserves accumules les lments ncessaires au soutien des organes vitaux et de leurs fonctions, et de fournir ces lments en proportions correctes. Ces maux rsultent, non de l'abstinence complte de nourriture, mais d'un rgime trs partiel ou dsquilibr. Nous les rencontrons mme en l'absence de toute famine, ici, en Amrique, engendrs par de tels rgimes. L'inflammation purulente des yeux et les diverses ruptions cutanes sont les rsultats frquents d'une ingestion excessive d'hydrates de carbone. Les cas d'yeux irrits (irritation simple ou purulente) surviennent presque uniquement chez des enfants qui prennent beaucoup de sucre, de sirop, de pain blanc, etc.. mais qui ne prennent pas de fruits frais et de lgumes. Une dite de fruits et de lgumes verts, mme insuffisante, ne cre jamais de tels tats. Jackson fait remarquer que les dents sont particulirement sujettes au rachitisme et au scorbut et que chez les animaux et les hommes, il y a de lgres modifications dans la composition chimique, surtout au cours de l'inanition chronique (incomplte). Chez les jeunes, une telle inanition peut retarder la dentition, mais la croissance et le dveloppement persistants des dents (comme du squelette) se produisent chez des jeunes lapins dont le poids corporel est maintenu constant par une sous-alimentation. Les effets de l'inanition partielle ont t tudis dans des cas de rachitisme et de scorbut. Dans le cas de rachitisme humain et animal, la dentition est retarde et anormale. L'mail et la dentine peuvent tre la fois dfectueux et imparfaitement calcifis. Sans faire d'autres citations quant aux effets produits sur les dents par des rgimes dficients (inanition partielle) dans les cas de rachitisme et de scorbut, nous ferons remarquer que les dentistes qui ont tudi les effets de rgimes insuffisants et incomplets sur les dents, et qui ne savent pas que le jene ne produit pas les mmes rsultats que ceux-ci, seront ports conclure que le jene abme les dents. En effet, il y a une tendance chez tous ceux qui tudient les effets nfastes des rgimes insuffisants et incomplets rejeter le jene; pour la raison que : Si un rgime dfectueux produit des rsultats aussi indsirables, l'absence totale de nourriture produira des rsultats beaucoup plus dsastreux encore . lis ignorent simplement que non seulement le jene ne produit pas une des maladies prtendues de carence, mais qu'il a un rle bnfique dans chacune d'elles. Le Dr Jackson dit que : Chez 80 % environ des cas humains adultes de scorbut, les gencives sont trs congestionnes et enfles. Los alvolaire et la

LE JENE

175

membrane pridentale se ncrosent; en consquence, les dents deviennent branlantes, et des ulcrations ou la pyorrhe peuvent se produire. Dans la pyorrhe nous voyons l'inflammation et l'ulcration des gencives, la formation de pus, l'tat branlant des dents, la ncrose de la mchoire et mme la perte des dents. Dans de nombreux cas de pyorrhe que nous avons soigns, l'inflammation des gencives se calma, les ulcres se cicatrisrent, la formation du pus cessa et les dents branlantes devinrent fermement fixs dans leurs alvoles : tout ceci se produisit pendant que le malade jenait. Les effets du jene ne doivent pas tre confondus avec les effets d'un rgime de farine blanche, lard, pt, lait pasteuris, pure de pommes de terre. Non seulement de tels tats ne se produisent jamais pendant un jene prolong, mais ces tats sont amliors, et beaucoup de leurs symptmes disparaissent compltement au moyen d'un jene. Cette preuve remarquable de la valeur du jene est explique par le fait qu'il y a une perte disproportionne des lments constitutifs divers du corps pendant le jene, et une redistribution de certains d'entre eux, ce qui fait qu'on arrive presque une chimie corporelle normale. Il est tout fait probable qu'il soit plus facile pour le corps de garder et d'utiliser ses rserves minrales pendant un jene que pendant une dite partielle. II y a plusieurs annes, le Pr Forser, de Munich, qui fit des expriences sur des animaux en tat de jene et sur des animaux soumis des rgimes dminraliss (et qui trouva que les animaux dont le rgime tait dminralis mouraient plus rapidement que les animaux qui n'taient pas nourris du tout), expliqua que si l'on ne prend aucune nourriture le corps se nourrit lui-mme et que, par consquent, une provision de sels minraux est tire des tissus dsintgrs ; mais si le corps est nourri d'aliments privs de leurs sels organiques, il n'y a aucune demande faite sur les tissus pour obtenir de l'albumine et des hydrates de carbone et ainsi, il n'y a pas de sels minraux qui soient retirs des tissus dsintgrs. Le corps possde une rserve d'o il peut, pendant un certain temps, et en cas de besoin, retirer les minraux, les vitamines et les autres lments ncessaires. Les animaux nourris d'aliments dminraliss sont obligs de dpenser leurs rserves dans deux directions: 1) dans les processus rguliers de la vie, et 2). en essayant d'quilibrer les aliments pauvres en seuls minraux qu'ils consomment, tandis que les animaux privs de toute nourriture, autrement dit, ceux qui jenent, ne dpensent leurs rserves qu'en continuant les processus ordinaires de la vie (bien que quelque peu rduits). Les rserves de l'animal en tat de jene durent beaucoup plus longtemps, et l'quilibre chimique du corps est ainsi maintenu. Nous savons, naturellement, que le corps nourri d'aliments dnaturs est capable d'extraire les minraux de ses propres tissus, mais sa rserve minrale n'est jamais suffisamment grande pour satisfaire les demandes constantes faites par un rgime dminralis. Le rgime dminralis puise ces rserves trs rapidement. Pendant un jene, il n'y a pas de demande semblable faite aux rserves minrales du corps. Les rserves de vitamines (compltines) qu'on suppose tre stockes dans le foie et dans quelques autres organes internes, sont aussi beaucoup plus rapidement puises par un rgime dfectueux que pendant un jene.

176

LE JENE

Les expriences faites en vue de connatre les effets produits par les rgimes dfectueux, doivent durer suffisamment longtemps afin d'puiser les possibilits corporelles d'auto-protection et pour que les effets du rgime puissent ainsi se manifester. Les rserves doivent d'abord tre puises avant que la carence ne se manifeste. Cependant, avec un rgime sans azote, le corps est forc de puiser dans ses stocks. Nous savons que dans ces circonstances les lments les plus importants sont vigoureusement retenus par le corps et qu'une faim intense de protides est occasionne. La capacit utiliser les protides est en fait amliore. Pendant le jene, une semblable rtention des lments les plus importants des matriaux stocks a lieu et de faon plus efficace encore que pendant l'application d'un rgime imparfait. En effet, tandis que le jene oblige le corps vivre sur ses rserves, les rgimes dnaturs ou dsquilibrs tirent excessivement sur certaines de ses provisions et crent une utilisation plus rapide de ces dernires. En fait, plus le rgime apporte d'lments dsquilibrs, plus la demande faite aux lments de rserve non fournis par le rgime est grande. C'est en grande partie pour cette raison que la mort peut se produite plus rapidement par suite de l'application d'un rgime de farine blanche, ou de sucre blanc, ou de bouillon de viande, etc., que par le jene. Pendant le jene, le corps peut rgler au mieux la dpense de ses lments de rserve et peut les prserver de manire ce qu'ils tiennent le plus longtemps possible. Avec un rgime dnatur, l'appel fait aux rserves est tel que cette rglementation est rendue impossible. Les rserves accumules sont bientt puises, et deviennent aussi dnatures, insuffisantes, dsquilibres, ou carences que le rgime lui-mme. La mauvaise nutrition due la suralimentation, avec l'embargo mis sur l'assimilation, est plus frquente que celle qui est due la sous-alimentation. Le plus souvent, il y a une incapacit d'assimiler certains lments spciaux, plutt qu'une absence de ces lments dans le rgime. L'exprimentation faite sur les animaux a montr que lorsqu'on fait suivre ceux-ci des rgimes dminraliss, c'est leur systme nerveux qui souffre le plus. A la suite de tels rgimes, on voit apparatre, chez ces animaux, de la nervosit, des mouvements faibles et incertains et des crises de rage. D'autre part, c'est le systme nerveux qui souffre le moins (il ne souffre pratiquement pas) chez les animaux qui on ne donne aucune nourriture except de l'eau, jusqu' ce qu'ils meurent de faim. On peut constater cette nette diffrence entre les effets du jene, et mme de l'inanition, et les effets de rgimes carences, en comparant un cas de bri-bri (nvrite multiple), ou de pellagre, avec un homme qui a jen quarante, cinquante ou soixante jours. Rien ne pourrait dmontrer plus clairement qu'un tel contraste l'puisement terrible des rserves minrales corporelles caus par le rgime carence. Dans les cas de bri-bri, par exemple, les principaux symptmes nerveux sont: la parsie (I) (surtout celle des extrmits infrieures), la paresthsie (diminution de la sensibilit), l'hyperesthsie (excs de la sensibilit), le ramollissement des troncs nerveux et la perte des rflexes profonds. La pellagre, un stade (1) Paralysie incomplte qui consiste en une diminution de la contractilit musculaire.

LE JENE

177

avanc, prsente aussi des symptmes qui peuvent tre attribus des changements tendus dans le cerveau et la moelle pinire. Non seulement le jeneur ne prsente pas ces symptmes nerveux ou d'autres, aprs un jene trs prolong, mais tous les symptmes nerveux qu'il pouvait avoir au commencement du jene disparaissent. Presque tous les effets du jene, l'exception de la perte de poids et, parfois, une perte temporaire de force, sont l'antithse mme des effets du rgime carence ou dnatur. Pashutin dit qu'il a constat, au cours de son exprience faite sur des chiens, que lorsque les sels minraux sont retirs dessein de la nourriture d'un animal pendant longtemps, ce dernier utilise sans cesse les sels minraux contenus dans son corps, et nulle partie de ces sels ne sera excrte ou limine par les reins, comme cela arrive quand la nourriture de l'animal contient une provision abondante de sels minraux . Ceci n'est que partiellement vrai. Que l'animal jene, ou qu'il ait un rgime dminralis, il cherche retenir ses minraux aussi longtemps que possible. Cependant, il y a une perte journalire plus ou moins grande de minraux, de sorte que, dans le cas d'un rgime dminralis, une quantit de minraux doit tt ou tard tre ajoute au rgime au risque de provoquer de srieux troubles. L'puisement minral de l'organisme, comme nous l'avons dmontr un peu plus haut est beaucoup plus rapide lorsque le rgime est dnatur que lorsqu'on jene. Parmi ses nombreuses objections au jene, le Dr Kellogg prsente celle-ci : Le corps perd aussi continuellement les vitamines qui sont essentielles la rparation et au maintien des diverses fonctions vitales. L'approvisionnement jour, nalier en vitamines est aussi ncessaire que l'approvisionnement journalier en air et en eau. Les vitamines ne peuvent pas tre produites par le corps animal : elles sont un produit exclusif des vgtaux. Le foie amasse un petit stock de vitamines suffisant pour servir en cas de besoin, mais la provision n'est pas suffisante pour durer indfiniment et, ainsi que nous le prouve l'exprience de marins qui contractent le scorbut ou le bri-bri en vivant de riz glac, le stock de vitamines du foie s'puise bientt, et le corps souffre alors de troubles srieux. Le jene prive le corps de vitamines, et cela implique le risque de lsions graves pour lesquelles aucune compensation suffisante n'est offerte. La perte totale de toutes les vitamines doit certainement entraner un prjudice plus grand que celui provoqu par la perte d'une seule vitamine; encore que l'absence d'une seule des trois vitamines connues, mme pendant une courte priode, produise des lsions considrables. Il est certain que le corps ne peut bnficier en aucune faon de la privation de fer, de chaux et d'autres sels, et des prcieuses vitamines contenues dans la nourriture, et qui activent les processus vitaux . Nous n'avons aucun moyen de savoir quelle est la provision de vitamines que le corps possde en rserve, ni o toutes ces rserves sont stockes; nous savons encore moins quelle est la quantit de vitamines perdue pendant un jene. Tout ceci constitue un fait ignor de Kellogg autant que de l'auteur ou du lecteur, mais nous pouvons tre srs d'une chose : savoir que ces rserves sont suffisantes pour survivre au jene le plus prolong. Nous savons que le scorbut et le bribri ne surviennent jamais pendant un jene ; nous savons que le rachitisme bnficie

178

LE JENE

grandement du jene. Kellogg nglige la diffrence importante qui existe entre le jene et le rgime de riz glac : savoir, le corps est priv de son approvisionnement journalier en vitamines dans les deux cas, mais le jene fait peu de demande sur les rserves de vitamines, s'il en fait, toutefois, tandis que le rgime de riz glac les puise rapidement. Si Kellogg pouvait prouver que le jene, et mme le jene le plus prolong, produit jamais une maladie de carence , alors son objection pourrait avoir quelque poids. A l'heure qu'il est, les faits donns par l'exprience doivent touffer la voix de sa thorie. Les rgimes carences en vitamines obligent le corps consommer ses rserves de vitamines; mais nous ne savons pas si le corps est forc de consommer ces rserves lorsqu'il vit aux dpens de ses ressources internes. Nous ne pouvons pas affirmer que ces rserves ne contiennent pas les vitamines ncessaires leur utilisation. Nous savons seulement que les tats pathologiques attribus aux avitaminoses ne se crent pas par suite d'un jene prolong. Puisque ces dommages n'existent pas, il n'y a donc pas de demande correspondante de compensation. Le jene ne produit pas de lsions profondes et caches qui se font ressentir plus tard. Il n'y a aucune lsion dangereuse des tissus importants ou vitaux qui puisse survenir pendant un jene. Weger dit : Mme si les vitamines sont quelque peu consommes pendant le jene, nous considrons ce facteur comme ngligeable, compar l'puration de la chimie corporelle et aux influences bienfaisantes qui se produisent. Aprs le jene, les tissus sont plus rceptifs; ils assimilent facilement et utilisent les vitamines qui sont les lments ncessaires contenus dans les aliments vitaux ou fondamentaux .

CHAPITRE XIX LA MORT PENDANT LE JEUNE

Les adversaires du jene ne se lassent jamais de nous parler du nombre important de morts qui sont arrives la suite du jene . Ils lisent, dans un journal sensation, le rcit de la mort d'un jeneur et, sans rien connatre des circonstances de cette mort, ils rptent l'histoire satit. Si nous devions publier l'histoire de tous les cas de mort survenus chez des malades traits au moyen de poisons par les mdecins, ceux-ci se dresseraient contre nous, de toute leur force organise, et nous dnonceraient en nous accusant de les traiter d'assassins. C'est une habitude courante pour la presse d'annoncer bien haut chaque cas de mort survenant pendant un jene, et d'attribuer cette mort l'inanition. Les milliers de gens qui jenent et vivent, qui jenent et retrouvent la sant, ne sont pas mentionns. Les parents horrifis et les journalistes entreprenants agissent en sorte que le monde entier soit tenu au courant de chaque cas de mort survenant pendant un jene. Les cas de mort sont souvent attribus l'inanition , alors que la mort est due, en fait, d'autres causes. Lorsqu'il s'agit de milliers de personnes traiter, nous admettons, videmment, qu'un cas de mort puisse survenir de temps en temps, que ce soit chez des malades qui jenent ou chez ceux qui festoient. Mais nous pouvons tre certains que s'il nous tait possible d'enregistrer, pendant une vingtaine d'annes ou davantage, les expriences de mille individus, certains jenant et d'autres mangeant, le plus grand nombre de morts serait du ct de ceux qui prennent trois repas par jour plutt que parmi ceux qui jenent. On raconte que Thodore Nenffer, de Goldsboro (Pa., U.S.A.), mourut, il y a quelques annes, aprs dix-huit jours de jene. Comme un nouveau-n peut vivre plus longtemps que cela sans manger, il est possible que les causes de la mort de Neuffer furent autres que l'inanition. Il avait 84 ans et l'on disait qu' cause de son ge il ne pourrait pas tenir le coup. Comme de nombreuses personnes de cet ge, et mme d'un ge plus avanc, ont tenu le coup pendant des jenes beaucoup plus longs dont ils tirrent grand profit, il est encore probable que sa mort ne soit pas due l'inanition.

180

LE JENE

Dewey tablit le fait qu'il est physiologiquement impossible de mourir de faim avant que la condition squelettique ne soit atteinte (par squelettique on entend le simple poids du squelette et des viscres). Ce fait n'a pas t pleinement compris par beaucoup d'adeptes du jene, et encore moins par ses adversaires. Les adversaires du jene indiquent des cas de mort arrivant bien avant que la condition squelettique ne soit atteinte, alors qu'il y a encore, en effet, une quantit considrable de chair, et mme de graisse parfois, quelque temps aprs le dbut du jene ; et ils disent que ces exemples rfutent l'affirmation de Dewey. Des physiologistes, d'autre part, estiment que des adultes vigoureux meurent quand ils perdent les deux cinquimes de leur poids corporel . On doit d'abord noter que de tels exemples de mort survenant pendant le jene sont extrmement rares. Des exemples de jene prolong, chez des gens de tous ges et dans toutes les conditions physiques possibles, sont trs communs. De telles morts sont, comme on le verra plus loin, des exceptions plutt que la rgle, et elles doivent tre expliques d'une autre manire que comme tant le rsultat de l'inanition. Par exemple, il y a le tmoignage de Miss Marie Davenport Vickers (The Mazdaznan, Feb. 1906, p. 128) qui jena quarante-deux jours jusqu' rtablissement complet, du 19 avril au l e r juin 1904. Elle nous dit que, prcdemment, et avant de connatre quoi que ce soit au sujet du jene si ce n'est ce qui est mentionn dans la Bible, elle fut contrainte rester sans nourriture pendant quelques jours, car elle manquait de l'argent ncessaire pour acheter des vivres. Elle dit : Et je mourus presque de faim . Un jour, je fus appel auprs d'une femme qui tait au 14e jour d'un jene qu'elle avait entrepris chez elle. C'tait une grande et forte femme, dont la pression sanguine tait leve et qui avait une maladie de cur, du diabte, etc. L'aspect gnral de ce cas ne me plut pas et je lui conseillai d'interrompre son jene. Elle refusa, et un jour plus tard elle commena vomir. Trois jours plus tard, elle s'vanouit en revenant de la salle de bains. Cela l'effraya. Elle ne domina jamais sa peur. Peut-tre aurait-elle pu y arriver si elle n'avait eu une fille qui lui ressassait nuit et jour ses craintes. J'ai toujours t convaincu que, dans ce cas, la cause principale de la mort fut la peur. Ce n'est certainement pas l'inanition, car sa mort, cette femme pesait prs de 91 kg. Dans Lectures on Chimical Pathology, Herter nous dit que la mort par inanition n'est pas possible avant que le corps n'ait perdu au moins un tiers de son poids normal. Des malades meurent tout moment et il est rare que l'on se tourne vers le jene avant d'tre dans un tat dsespr. Par consquent, il est invitable, parmi de tels malades dont l'tat ne laisse que peu d'espoir, que quelques cas de mort puissent survenir. Un mdecin qui dcouvrirait un nouveau traitement et qui ne serait autoris l'employer que dans certains cas considrs comme perdus par tous les autres docteurs, serait regard comme un grand mdecin s'il russissait de temps en temps dans son traitement. C'est un fait indiscutable que, parmi des milliers de personnes qui entreprennent un jene pour se remettre, la plupart ont souffert pendant des annes et ont donn aux mdecins rguliers et irrguliers l'occasion illimite de les rtablir. Parmi des milliers de jenes variant de quelques jours soixante et mme

LE JENE

181

quatre-vingt-dix jours, aucune mort n'est arrive qu'on puisse attribuer au jene. Dans tous les cas o une autopsie a t faite, elle a rvl une maladie organique qui aurait eu la mort pour rsultat, avec ou sans alimentation. Le Dr Dewey maintient avec justesse que, si la vitalit est presque puise ou si un organe vital est gravement endommag, la mort est proche, et que le rsultat est absolument certain, que l'on mange ou que l'on jene. La plupart des gens se tournent vers le jene en dernier ressort, au lieu de commencer par l. Ils y ont recours une fois que leur corps a t us et dlabr par des annes de vie incorrecte, par des remdes et des oprations chirurgicales. Dans de telles circonstances nous devons nous attendre, de temps en temps, ce qu'un malade meure, mme pendant le jene. Il ne serait ni honnte ni juste d'attribuer la mort au jene dans ces conditions. Nous devrions avoir l'esprit que, parmi des milliers de malades traits de faon rgulire et nourris rgulirement d' une quantit d'aliments bien nourrissants , un bon pourcentage meurt. Combien il est alors absurde, cause de ce petit nombre de cas qui sont morts pendant le jene, de blmer celui-ci, alors que ces malades eurent recours trop tard cette mthode de gurison. Le Dr S. Lief, d'Angleterre, crit dans le n de Health for AU de juin 1929: Au cours d'une exprience qui a dur dix-huit ans, et consacre au traitement de milliers de cas, nous n'avons pas rencontr un seul cas de mort qui soit la consquence du jene . Dewey n'insiste pas seulement sur le fait qu'il est physiologiquement impossible de mourir de faim avant que la condition squelettique ne soit atteinte, mais aussi sur le fait que la nature demandera toujours manger bien avant que ce stade ne soit atteint, pourvu que le cas soit remdiable. Il est vrai que des gens sont morts avant d'atteindre l'tat squelettique, mais dans ces cas-l, la mort tait due d'autres causes que l'inanition. Trop de gens se tournent vers le jene en dernier recours, alors que c'est ce qu'ils auraient d faire en premier lieu. Si un malade a dj un pied dans la tombe et l'autre sur une peau de banane et qu'il essaie de jener dans une dernire tentative dsespre pour sauver sa vie, le jene ne sera pas responsable de sa mort s'il meurt au cours du jene. Le jene est un procd naturel et vital qui ne peut faire de tort, moins qu'il soit incorrectement employ ou qu'on en abuse. Ecrivant dans Physical Culture de septembre 1912, le Dr Linda Burfield Hazzard dit : Quand des manifestations graves et douloureuses apparaissent pendant la priode d'abstinence de nourriture, il est virtuellement certain que certains organes sont dfectueux . L'autopsie des corps des malades qui sont morts en cours de jene donne la preuve, au-del de toute rfutation, de ce point important; dans ces cas, il fut dmontr ultrieurement que, de toute faon, la mort serait survenue que le malade ait jen ou non. Dans une lettre adresse Mr R.B. Pearson et date du 18 novembre 1919, le Dr Hazzard crivait que : en 16 ans de pratique, elle avait fait jener prs de 2 500 cas parmi lesquels il y eut 18 morts, et que dans chaque cas de mort une autopsie ne manqua jamais de rvler des dfauts organiques qui auraient

182

LE JENE

invitablement provoqu la mort, que le malade ait jen ou non . Puis elle ajoute : je n'ai jamais renvoy un malade . Dans The No Breakjasl Plan and Fasting Cure, p. 31, Dewey dit : Comme les mois et les annes passaient, il arriva que tous les dcs qui survinrent parmi mes malades taient d'un caractre tel, qu'ils ne me permettaient pas de douter un seul instant que la cause n'en tait pas l'inanition; tandis que les rtablissements montraient, de faon aussi claire que des dmonstrations mathmatiques, des forces accrues de tous les muscles, de tous les sens et de toutes les facults, au fur et mesure que la condition s'amliorait. (...) Pendant des annes je vis des malades se rtablir sans connatre le moins du monde la cl du mystre, jusqu'au jour o j'ouvris par hasard une nouvelle dition de la Physiologie de Yeo, la page o je trouvai cette table des pertes estimes dans les cas d'inanition fatale. (...) Et la lumire se fit comme si le soleil tait apparu soudain au znith minuit. Instantanment je vis chez l'homme une vaste rserve d'aliments pr-digrs. (...) Je sus alors qu'il ne pouvait y avoir de mort par inanition avant que le corps ne soit rduit l'tat de squelette. (...) Je sus donc que mourir de faim n'est pas une question de jours, mais de semaines et de mois, en tous cas, une priode au-del du temps moyen ncessaire pour se rtablir d'une maladie aigu . La mort ne peut pas survenir pendant le jene , dit le Dr Hazzard, moins qu'il y ait une maladie organique; et mme, dans ce cas-l, la mort ne peut survenir, moins que l'organe ou les organes affects ne soient dans un tat de dgnrescence tel que tout rtablissement est impossible. Il est dmontr de faon concluante que, dans un jene scientifiquement dirig, bien que la mort ne puisse tre vite dans les cas cits ci-dessus, et tant donn la diminution du travail organique, la vie est prolonge pendant des jours ou des semaines, et la dtresse et la douleur, si elles sont prsentes, sont bien allges . Et Tilden crit : On peut dire avec certitude que lorsqu'une personne meurt en cours de jene, cette mort est cause soit par la maladie dont la personne souffrait, et qui l'a tue avant que le jene ait pu durer suffisamment longtemps pour l'en dbarrasser, soit par la peur, ou encore par un manque de soins convenables (par exemple en laissant le malade mourir de froid). C'est une erreur d'associer dans l'esprit les deux termes jene et inanition , comme tant une seule et mme chose. Il faut tre trs expriment pour faire jener un malade convenablement. N'importe quel charlatan peut faire mourir de faim un malade . Chez beaucoup de malades il y a des conditions qui conduisent invitablement la mort. Si un malade ainsi afflig meurt pendant le jene, les gens ne sont que trop empresss pour rendre le jene responsable de la mort. Le Dr Hazzard dit qu'au cours de son exprience la mort pendant un jene n'est jamais arrive la suite d'un trouble fonctionnel, ni pour l'unique raison que l'alimentation tait supprime . L'inanition relle ne commence que lorsque le corps a t rduit l'tat de squelette et de viscres. Le Dr Dewey dclare : Quand la mort arrive avant que la condition squelettique ne soit atteinte, elle est toujours due la vieillesse ou quelque forme de maladie ou de lsion, mais jamais l'inanition .

LE JENE

183

L'organisme, priv d'apports nouveaux, doit tirer sur son capital pour faire face aux dpenses vitales. La vie dure aussi longtemps que dure le capital en rserve. Il raconte le cas d'un enfant de 4 ans, fragile et maigre, dont l'estomac avait t tellement dsorganis par l'absorption de potasse caustique, que mme une gorge d'eau ne pouvait tre retenue. Il mourut au bout de 75 jours de jene, gardant l'esprit trs lucide jusqu'au dernier moment; de son corps, il ne restait plus que les os, les ligaments et une peau trs mince, mais le cerveau n'avait rien perdu de son poids ni de sa lucidit. Dans une autre ville, un accident semblable arriva un enfant d' peu prs le mme ge, chez qui il fallut trois mois pour que le cerveau puise compltement les rserves corporelles disponibles. Si une priode aussi longue s'coule avant que de jeunes enfants ne meurent de faim, il y a certainement moins de risques qu'un adulte moyen meure d'inanition, puisque sa rserve nutritive est bien plus grande. N'oublions pas que la quantit des rserves nutritives accumules dans le corps dtermine le temps durant lequel un individu peut vivre sans nourriture. Une personne grasse peut rester sans manger beaucoup plus longtemps qu'une personne maigre. Le malade ordinaire ne doit pas avoir peur de mourir de faim avant d'tre rtabli. J'ai fait jener, pendant vingt jours au moins, des malades qui n'avaient que la peau sur les os au dbut du jene. Dans aucun cas, le jene n'a ls de tels malades. Si la peur et les soucis sont absents, si le jeneur est tenu au chaud et n'est pas forc de se fatiguer, il peut rester sans manger pendant longtemps, non seulement sans dommage pour son corps, mais avec un rel bnfice. L'American Encyclopedia cite Chossat et Brown-Sequard, qui disent : Chez l'homme comme chez les animaux, la cause immdiate de mort par inanition est une baisse de la temprature animale. La mort est acclre par le froid et retarde par la prsence d'humidit dans l'atmosphre . Pashutin mentionne le cas d'un homme dont la temprature resta normale pendant un jene de 50 jours. Il dit : Cependant, nous savons, d'aprs les expriences faites sur des animaux, que la temprature corporelle ne diminue d'une faon marque que lorsque toutes les rserves corporelles sont puises . On suggre que la vraie manire de mourir d'inanition est provoque par l'absence de chaleur due, sans aucun doute, au manque de combustible la fin du jene. Chossat trouva que lorsque la mort semblait imminente chez les animaux en tat d'inanition, le rtablissement pouvait tre obtenu par l'application d'une source de chaleur artificielle. L'American Encyclopedia rapporte que Chossat priva un certain nombre d'animaux (oiseaux et petits mammifres) de toute nourriture, et qu'il observa attentivement les phnomnes qui suivirent; ses expriences clairrent beaucoup la question de l'inanition . La temprature, chez tous les animaux, se maintenait peu prs ta normale jusqu'au dernier jour de leur vie, o elle tombait alors rapidement. Les animaux, qui taient agits prcdemment, devenaient alors tranquilles et comme engourdis ; ils tombaient sur le flanc, incapables de se tenir debout ; la respiration

184

LE JENE

devenait de plus en plus lente, les pupilles taient dilates, l'insensibilit augmentait, et la mort arrivait tranquillement ou elle s'accompagnait de convulsions. Si l'on avait recours la chaleur externe lorsque ces phnomnes se produisaient, les animaux se ranimaient, leur force musculaire revenait, ils bougeaient ou volaient dans la pice, et ils prenaient avidement la nourriture qui leur tait prsente. Si ensuite ils taient de nouveau laisss eux-mmes, ils prissaient rapidement; mais si la temprature extrieure tait maintenue jusqu' ce qu'ils aient digr la nourriture prise (et avec l'affaiblissement de leurs organes digestifs cela demandait souvent plusieurs heures), ils se rtablissaient. La cause immdiate de la mort semblait tre le froid plutt que l'inanition. Carrington estime que 76 Fareinheit ( peu prs 244 centigrades) est la temprature corporelle la plus basse laquelle l'homme puisse survivre, bien que nous sachions que certains animaux sang chaud (les animaux hibernants) peuvent survivre une temprature corporelle aussi basse que 2 centigrades. Bien que le corps maintienne sa temprature normale pendant un jene, ou mme l'lve, le jeneur prouve une sensation de froid dans une atmosphre modre qui, d'habitude, lui semble agrable. Cette sensation de froid est due une diminution de la circulation cutane. Plusieurs thories ont t proposes pour expliquer la mort par inanition; car on sait que la mort n'est pas due l'puisement des rserves, puisque la graisse et d'autres provisions peuvent persister en quantits apprciables, bien qu'tant insuffisantes. Voici les principales thories qui ont t avances pour expliquer la mort : 1 appauvrissement du sang, rsultant de la perte de matires solides; 2 l'abaissement de la temprature (qui n'est videmment pas applicable aux animaux sang froid); 3 l'incapacit des organes utiliser les rserves restantes (incapacit non explique); 4 l'asphyxie rsultant de la paralysie des centres respiratoires par l'accumulation d'lments toxiques; 5 l'auto-intoxication, produite par les toxines, rsultant d'un tat dsordonn du mtabolisme et d'une mauvaise nutrition des tissus; 6 on suppose que la mort est due l'infection provoque par une diminution de la rsistance; 7 les troubles des glandes endocrines. Comme toutes ces conditions sont prsentes des degrs variables, on a suppos que la cause immdiate de la mort pouvait varier d'aprs les circonstances. La perte de poids dans l'inanition totale qui, chez les animaux, a pour rsultat la mort, varie de 30 65 % (avec une moyenne de 40 %); mais elle varie avec l'ge de l'animal, la temprature et l'activit, ainsi qu'avec les diffrentes espces d'animaux. Certains arthropodes (1) peuvent subir une perte de 90 % du poids corporel avant de s'teindre. Dans bien des cas de jenes chez l'homme, la mort n'est survenue qu' la suite d'une perte de poids allant de 60 70 %. Morgulis trouva que le collie (2), qui est un chien trs nerveux, meurt (1) Les arthropodes, ou articuls, comprennent les insectes, les crustacs, les arachnides, etc.. (2) Collie : chien de berger cossais.

LE JENE

185

aprs une perte corporelle de 30 %, alors que d'autres animaux se rtablissent aprs une perte de 60 % ; ce qui fait supposer que les particularits mentales et nerveuses doivent tre prises en considration dans la conduite a un jene. Nous voyons beaucoup d'exemples frappants de ce principe chez les personnes nerveuses qui jenent. Nous ne leur permettons jamais de rester sans nourriture suffisamment longtemps pour que la mort puisse en rsulter, mais la plupart d'entre elles ne supportent pas aussi bien le jene que des personnes qui ne sont pas nerveuses. L'inanition ne peut se produire que lorsque le corps est rduit 1 tat squelettique, la mort arrivant alors davantage comme un rsultat du froid que d'autre chose. Cela signifie qu'on ne mourra jamais de faim la suite d'un jene en cas de maladie . Si la mort survient pendant le jene, elle n'arrivera pas pendant le temps qui est pratiquement ncessaire au rtablissement de tous les cas de maladie . Pashutin raconte le cas d'une fillette qui but de l'acide sulfurique et qui eut ainsi le tube digestif brl. Il dit : On lui donna de la nourriture liquide pendant quatre mois, mais celle-ci n'tait probablement pas absorbe, car elle tait limine trop rapidement et il n'y avait aucune prsence de chlorure dans les urines. Les 16 derniers jours, aucune nourriture ne fut absorbe . Dans ce cas, la temprature corporelle ne diminua pas avant les huit derniers jours de vie. Des jenes de longue dure sont enregistrs : Mr Macfadden en rapporte un qui dura 90 jours; neuf personnes firent la grve de la faim Cork et jenrent pendant 94 jours; des milliers ont jen jusqu' 40 jours et plus. De nombreux jenes ont atteint 50, 60, 70 jours et plus encore; Me Swiney mourut le 78e jour de son jene. Pendant que cette grve de la faim avait lieu, j'entendis le Dr Lindlahr parler d'un jene de 70 jours qu'il conduisait. Le Dr Dewey en rapporte un qui dura trois mois. Dans aucun de ces cas, aucune maladie de carence ne se dclara, et aucune mort ne fut due la prtendue acidose. 11 semblerait qu'une maladie de carence ne puisse se produire que lorsque le corps est nourri d'aliments dnaturs. Sa vaste rserve semble tre bien quilibre. On sait que le sang a une capacit presque illimite de rsister l'acidose, car on meurt avant qu'il ne devienne acide. La preuve la plus remarquable que les morts survenues au cours de jenes hyginistes ont t dues des troubles organiques irrmdiables, et non pas l'inanition, est le fait qu'il a t trouv dans tous les cas de dcs une quantit considrable de graisse sous-cutane, et que cette graisse est compltement absente dans les cas de mort par inanition. Dans tous les cas, le cur tait normal, except chez ceux o le dveloppement normal n'avait jamais eu lieu ; tandis que dans l'inanition relle, le cur est toujours atrophi et contract. On a toujours constat que le sang tait pratiquement normal en volume et sans anmie relle; tandis que dans l'inanition il y a une diminution marque du volume sanguin, associe une anmie notable. Dans les cas de mort survenant pendant les jenes hyginistes, on a trouv que le pancras tait peu affect, s'il l'tait toutefois; dans l'inanition cet organe est presque entirement absent.

186

LE JENE

Ici, je voudrais souligner le fait que les conditions de destruction et de dgnrescence trouves chez les animaux qui ont t utiliss pour les expriences sur l'inanition sont dues l'inanition et non au jene. La ligne de dmarcation entre le jene et l'inanition est nette et ne peut donner lieu aucune mprise, bien que peu de chercheurs l'aient jamais reconnu, s'il en est toutefois qui l'aient fait. Nous savons que la mort par inanition n'arrive que lorsque la totalit des rserves corporelles a t puise, et ce n'est qu'aprs ce moment-l que la nature permettra qu'un organe vital soit endommag. L'autopsie, dans tous les cas de mort survenue pendant le jene, montre qu'il y avait une grave maladie organique qui rendait la mort invitable, que le malade jent ou bien qu'il manget de grosses quantits d'aliments bien nourrissants . En fait, on peut affirmer de faon assez certaine que si le malade n'avait pas jen, la mort serait arrive plus tt dans pratiquement tous les cas. Sinclair disait : Il est parfaitement vrai que des hommes sont morts d'inanition en trois ou quatre jours, mais l'inanition existait dans leur esprit; en fait c'tait la peur qui les tuait. En tant qu'exemple du rle que les perturbations mentales peuvent jouer dans le jene, je citerai le cas d'une amie qui entreprit un jene pour soigner une complication de maux chroniques. Elle tait plutt forte, et ne se faisait aucun souci propos de son jene : elle continuait accomplir joyeusement ses besognes journalires; mais son mari fut inform du fait qu'elle jenait et vint lui dire qu'elle devenait compltement folle ; en quelques heures, elle fut dans un tat d'abattement complet. Sans aucun doute, s'il y avait eu un mdecin dans le voisinage, il y aurait eu une nouvelle histoire d'une victime d'un original peu scrupuleux . Heureusement toutefois, des affaires appelrent le mari au loin, et le jour suivant la femme se sentit bien et elle termina un jene de huit jours avec les meilleurs rsultats. Rappelez-vous ces cas, de sorte que si vous vous rveillez un matin en trouvant votre temprature en dessous de la normale, votre pouls 40 et vos bras trop faibles pour faire un mouvement, et si vos amis rdent autour de vous et vous disent que vous avez l'air d'une momie sortie d'un sarcophage de la XVIIe dynastie, vous pourrez leur sourire gentiment et leur dire que vous ne mangerez pas avant d'avoir faim . La peur du jene devrait certainement tre vite. Je ne doute pas que les parents et amis bien intentionns et mal informs aient caus plus d'une mort en entretenant la peur chez des jeneurs. On hsite dire qu'un fils ou une fille aimants ont tu leur mre ou leur pre; pourtant, il y a des preuves qui indiquent que cela est vrai dans bien des cas. Nous devons encourager le jeneur et collaborer avec lui, et ne jamais l'effrayer en mourir.

CHAPITRE XX
LES OBJECTIONS AU JEUNE Bon nombre d'objections au jene, supposes scientifiques, sont proposes de diverses sources, mais aucune de ces sources n'est base sur une longue et srieuse exprience du jene ; en consquence, aucune n'est habilite parler avec autorit. Je n'ai pas rencontr une seule objection au jene qui n'tait pas base sur un manque de connaissance du jene, ou simplement sur une demi-vrit. Certains maux attribus au jene sont parfois la consquence d'autres causes. Il y a beaucoup de personnes qui essaient de faire entreprendre de longs jenes des malades, mais qui ne savent pas comment s'y prendre. Le jene est simple et, quand il est convenablement fait, il est toujours bienfaisant. Ceux qui condamnent le jene devraient d'abord le comprendre, et devraient avoir de ce dernier une exprience suffisamment grande pour tre mme de savoir de quoi ils parlent. Au cours des pages prcdentes, la plupart des objections les plus rpandues ont t traites et rgles lors des discussions traitant les diffrentes parties de notre sujet, de sorte qu'il ne nous reste plus que quelques objections discuter maintenant. Les anciens adversaires du jene taient ouverts et francs dans leurs attaques. Ils dclaraient que le jene affaiblissait le cur, causait l'atrophie de l'estomac dans lequel il crait des adhrences et que le suc gastrique attaquait et digrait l'estomac; ils faisaient encore d'autres objections semblables et aussi peu fondes contre son emploi. Ils affirmaient qu'un jene de six jours ferait mourir un malade en provoquant une dfaillance cardiaque. Ces anciens adversaires du jene niaient qu'un avantage quelconque pouvait tre retir d'un jene et, d'aprs eux, ce dernier constituait un grand danger immdiat. Le temps et l'exprience prouvrent que toutes ces objections n'taient pas fondes et nous n'en entendons plus parler. Mme dans des cas de mort par inanition, on n'a rien trouv pour justifier la vieille ide qui veut que, si nous ne mangeons pas, le suc gastrique dvorera notre estomac . Le cur ne flanche pas, mme durant un trs long jene, et cette objection a t supprime des encyclopdies. L'adversaire actuel du jene est un type d'homme diffrent, qui offre l'utilisation du jene un type d'objection diffrent. De nos jours, l'attaque

188

LE JENE

concernant le jene n'est pas faite ouvertement. Celui qui attaque arrive en ami. La nouvelle faon d'attaquer consiste admettre que le jene est souvent bienfaisant, et ensuite essayer de le dtruire en parlant savamment de ses dangers imaginaires, sans rien dire de ses avantages. Les avertissements concernant les dangers du jene sont faits par ceux qui en savent le moins et qui n'en ont aucune exprience. Des hommes comme McCollum, qui n'ont acquis aucune exprience en soignant des malades, qui ont une conception tout fait fausse de la nature essentielle de la prtendue maladie , et qui sont incapables d'interprter correctement les symptmes, opposent au jene des objections thoriques qui proviennent de leur interprtation incorrecte de l'volution d'un jene. Nous sommes srieusement mis en garde contre les dangers de la dcomposition de sucs digestifs, particulirement de la bile, et l'on nous dit que la couche qui recouvre la langue en est une preuve. On nous dit aussi qu'il y a un excs de produits de dcomposition dans l'urine, pendant un jene. Le fait est qu'il ne peut y avoir davantage de produits de dcomposition pntrant dans le corps par les voies digestives quand celles-ci sont vides, qu'il n'en entre quand elles sont remplies de nourriture en dcomposition. Il y a une diminution graduelle de la quantit de ces produits dans l'urine au fur et mesure que le jene avance, jusqu' ce que, finalement, ils cessent totalement d'apparatre dans l'urine. La paresse intestinale pendant le jene peut avoir pour rsultat une augmentation temporaire de la quantit de ces produits de dcomposition, pendant les premiers jours du jene, bien que cela n'arrive pas chez tous les malades. Les sucs digestifs sont tous antiseptiques et rsistent la dcomposition. La bile est antiseptique et aide maintenir l'aseptie de l'intestin et du clon. Elle ne se dcompose pas rapidement. Elle est souvent rejete dans l'estomac et vomie, de sorte qu'il n'y a aucune possibilit de dcomposition et d'intoxication du corps. Les preuves prsumes de dcomposition bilaire diminuent, mesure que le jene avance, jusqu' disparatre compltement vers la fin. Le Dr J.H. Kellogg fut pendant longtemps l'un des principaux adversaires du jene. Il runit un bon nombre d'objections, dont la plupart ont t exposes au cours des pages prcdentes. Il y a de frquentes rfrences faites au sujet des bienfaits du jene dans son New Dietetics, mais aussi de nombreuses discussions concernant les rsultats ngatifs du jene. Il dit : Il n'est certainement pas logique de supposer qu'un grand avantage puisse dcouler d'une rsistance prolonge et douloureuse un instinct naturel, instinct dont le corps est dot par la Nature pour sa protection, en vue de lui assurer promptement et rgulirement ses besoins essentiels. La faim est une sensation par laquelle la nature fait prendre conscience que les ressources d'nergie du corps sont en baisse et ont besoin d'tre renforces; en d'autres termes, qu'on a besoin de manger. La soif est une sensation qui avertit qu'on a besoin d'eau. De prime abord, il semblerait tout fait raisonnable pour l'homme d'employer son intelligence contrarier ce moyen de dfense corporelle automatique. L'argument pourrait tre aussi bien appliqu au jene d'eau qu'au jene

LE JENE

189

de nourriture. En fait, pourquoi ne pourrait-on pas s'opposer satisfaire le besoin d'air qui provoque l'action constante et rythme des poumons ? Le besoin d'air, le besoin d'eau et la faim ordinaire sont simplement des demandes faites par la nature en vue d'obtenir les diffrentes sortes de nourriture dont le corps a besoin pour sa protection et le maintien de ses fonctions. Cette objection au jene rvle que le Dr Kellogg ne connat rien du jene ni des revendications faites par ceux qui dfendent le jene. Nous sommes entirement d'accord avec les dclarations ci-dessus. Personne ne prconise de continuer l'abstinence de nourriture quand la faim est prsente. Le Dr Kellogg ne tient pas compte du fait essentiel que l'instinct qui s'abstient de demander de la nourriture, ou qui provoque de la rpugnance pour la nourriture, ou qui amne l'estomac vomir la nourriture, ou qui amne les intestins et le clon l'expulser prcipitamment en diarrhe, est aussi sr que celui qui rclame de la nourriture. Cet homme qui plaide pour le rgne de l'instinct dans l'alimentation prconise une dite d'hydrates de carbone ( une alimentation abondante en hydrates de carbone ) dans les cas de fivres, alors qu'il y a absence et du dsir de manger et de la capacit de digrer. Il donne manger, malgr les protestations les plus videntes de l'instinct. Son insistance donner du sucre sous une forme ou une autre, mme aux stades les plus aigus de maladie , est due, dans une grande mesure, sa peur des germes qui, dit-il, ne se dvelopperont pas ou, du moins, ne seront pas si virulents et ne produiront pas autant de toxines, en prsence du sucre . Kellogg dit : Statkewitsch tudia les effets du jene chez un grand nombre d'animaux des chats, des chiens, des lapins, des pigeons, des grenouilles, des lzards et d'autres animaux et trouva qu'aprs un jene prolong les cellules du cur, du foie, des muscles, des reins, du pancras et d'autres glandes taient le sige de processus de dgnrescence. Ces processus taient plus marqus dans les muscles et dans les glandes . Ses objections au jene sont, en gnral, bases sur les lsions produites pendant la priode d'inanition. Tous les maux attribus au jene, qui sont numrs dans les travaux d'exprimentation de laboratoire, sont les rsultats de l'inanition. C'est--dire qu'on trouve ces rsultats chez des animaux qui sont morts d'inanition, les changements destructifs tant tous survenus aprs l'puisement des rserves corporelles. Les exprimentateurs pensent en gnral que l'inanition commence avec l'omission du premier repas, alors qu'elle ne commence pas avant le retour de la faim. La plupart des assertions de Kellogg concernant les effets du jene sont contredites par de nombreux chercheurs de valeur en laboratoires. Ceux qui ngligent d'tablir une diffrence entre le jene et l'inanition, et qui ignorent le fait important que le dommage rel des tissus vitaux appartient la priode d'inanition, font beaucoup de dclarations absurdes propos du jene. Kellogg parle d'une priode de cinq jours sans nourriture comme tant une priode d'inanition. Pour lui, le jene et l'inanition sont syno nymes. Bien qu'oppos au jene, Kellogg admet les avantages suivants qui en dcoulent :

190

LE JENE

1 L'excs de graisse corporelle peut tre supprim. 2 Toute accumulation d'azote libre ou de dchets qui peut tre prsente disparatra rapidement pendant un jene. 3 Le jene cre l'apptit en produisant une demande imprieuse de nourriture, et en mme temps il augmente probablement la capacit d'assimilation des tissus. Cet effet du jene peut avoir un avantage dans certains cas, en particulier quand il est dsirable de gagner rapidement du poids au moyen d'une suralimentation subsquente. 4 On a la preuve qu'un jene prolong peut, dans certains cas, produire une sorte de rajeunissement de certains tissus. (Il nie qu'il y ait une preuve qu'il en soit ainsi chez l'homme. Il ne peut nier ceci qu'en fermant les yeux la foule de preuves qui existent.) 5 On a observ qu'aprs un jene prolong, quand le corps s'est refait grce une alimentation convenable, il y a visiblement la prsence d'une vigueur extraordinaire et d'une sensation accrue de bien-tre . Il essaye d'chapper ce que cet aveu implique en ajoutant : On doit noter, cependant, qu'on observe souvent la mme chose, dans des cas de rtablissement d'une fivre typhode ou de quelque autre maladie aigu dprimante, pendant laquelle le malade a beaucoup maigri. On devra noter galement que, malgr ce rajeunissement apparent accompagnant la convalescence de la fivre, la longvit des personnes ayant subi ce processus n'est que la moiti de celle d'une personne moyenne du mme ge. D'o la possibilit de croire que, malgr l'amlioration apparente rsultant du jene aussi bien que de la fivre, un certain dommage constitutionnel est caus, dont les effets ne seront apparents que plus tard . Dans les cas de typhode et d'autres maladies aigus, les dgts sont produits par de puissantes toxines qui sont prsentes. Ces dgts sont galement produits, dans la plupart des cas, par les mdicaments puissants du mdecin, de mme que par l'alimentation force. Les dommages rsultant d'un tel tat, et qui ne se font sentir que par la suite, ne sont pas proprement attribus au dprissement du corps, tandis que les toxines et les drogues sont ignores. Il faudrait que le Dr Kellogg puisse prouver que la longvit des cas de typhodes est rduite de moiti, lorsqu'il n'est fait usage ni de mdicaments, ni de srums, ni de l'alimentation. Il devrait aussi montrer que le jene abrge la dure de la vie. Il dit que beaucoup de personnes sont passes par l'preuve d'un long jene et ont survcu, et dans certains cas, il y a la preuve d'une amlioration notable de la sant aprs le jene. Les deux objections principales au jene sont : 1 qu'il produit I' acidose ou diminue l'alcalinit du sang; et, 2 qu'il affaiblit le malade et diminue ses chances de gurir, tandis qu'il le rend plus rceptif d'autres maladies . Le jene, non seulement ne rduit pas la rsistance la maladie , mais au contraire, il augmente cette rsistance. La rsistance est le rsultat d'un sang pur et d'une grande force nerveuse. En augmentant l'limination et en conservant l'nergie nerveuse, le jene renforce ces qualits. J'ai connu des jeneurs sujets toutes sortes d'influences dfavorables, mais je n'ai pas vu un seul cas de

LE JENE

191

maladie se dclarer en consquence. Je sais que la maladie est gurie beaucoup plus rapidement cher les jeneurs que chez ceux qui mangent. Les paroles suivantes, de Go S. Weger, mdecin, s'accordent parfaitement avec mon exprience personnelle du jene : Au cours de mon exprience personnelle concernant le jene, je n'ai pas vu un seul cas de tuberculose survenir en tant que consquence du jene. D'autre part, j'ai vu de nombreux malades gurir de la tuberculose et faire leurs premiers progrs aprs un jene suivi d'une alimentation modre. La rsistance vitale relle est trs rarement diminue par le jene. La faiblesse musculaire temporaire ne peut tre classe comme une diminution de la vitalit. En fait, j'ai vu de nombreux cas d'infection de diffrentes sortes se rtablir compltement par le jene. Prenez, par exemple, un cas avanc de sinusite, ayant subi cinq ou six oprations douloureuses (frontale, ethmodale et du sinus) avec drainage chirurgical et irrigation, et cela deux ou trois fois par semaine, pendant une priode de deux cinq ans, sans obtenir aucun soulagement ni aucune diminution des symptmes. Aprs des souffrances presque insupportables, un tel malade est, en gnral, amaigri et dprim, autant physiquement que mentalement. Quand des malades de cette sorte se rtablissent compltement aprs un jene prolong, comme c'est le cas pour la plus grande majorit d'entre eux, n'est-ce pas l une preuve suffisante pour tablir que le jene, d'une manire ou d'une autre, augmente la rsistance de l'organisme l'infection, plutt que de la diminuer ? Ce qui est vrai pour la sinusite, l'est galement pour d'autres infections, mme celles qui sont anatomiquement situes de telle sorte qu'elles ne peuvent pas tre draines chirurgicalement et doivent par consquent tre absorbes. Nous avons longuement insist sur le fait que le jene augmente la rsistance aux infections. Cette affirmation a t habituellement combattue par l'affirmation oppose prtendant que la rsistance est diminue par le jene. Pearson nous dit qu'aprs son jene complet, les piqres de moustiques ne lui causaient ni dmangeaisons ni enflures, et il n'attrapait plus de rhume, quelle que soit la dure de son exposition au froid. Il est presque impossible d'avoir un rhume pendant les derniers jours d'un jene prolong, et immdiatement aprs le jene. Ceux qui ont fait des expriences sur les animaux ont montr que la rsistance est augmente chez certains animaux, et diminue chez d'autres (les pigeons, par exemple), et qu'elle n'est pas modifie chez d'autres encore. Ces rsultats ne peuvent pas nous tre d'une grande utilit pour l'tude des effets du jene sur la rsistance chez l'homme. Morgulis dit que : Un sujet qui est encore trs imparfaitement connu, mais qui mrite une recherche plus attentive, est l'augmentation de la rsistance l'infection rvle par des organismes qui se rtablissent de l'inanition. Roger et Jause rapportent que chez les lapins qui ont subi un jene prliminaire de cinq sept jours, la rsistance aux colibacilles est augmente. L'inoculation de la culture bactrienne a lieu de trois douze jours aprs la fin du jene. Dans tous les cas, les lapins tmoins succombrent l'infection, tandis que tous les

192

LE JENE

lapins qui avaient jen prcdemment survcurent l'inoculation. Ces expriences, cependant, doivent tre vrifies . Les effets rajeunissants du jene sur le sang ont t cits dans un chapitre prcdent. On y a vu que le jene ne produit pas l'hypo-alcalinit. Le Dr Weger dit propos des effets du jene dans l'amlioration de l'tat sanguin : Nous sommes tout fait d'accord qu'une quantit de fer considrable et, proportionnellement, d'autres lments ncessaires peuvent tre consomms pendant un jene prolong. Cependant, les lments utiles du corps ne sont pas perdus dans les mmes proportions que les dchets inutilisables. On ne doit pas oublier, comme il a t dit prcdemment, que le corps humain possde en luimme le pouvoir d'utiliser et de reconstituer les lments qu'il a sa porte, pendant un jene de dure raisonnable . L'auteur a t tmoin, dans un cas d'anmie, d'un rajeunissement rel du sang pendant un jene absolu de 12 jours, pendant lequel les globules rouges augmentrent de 1 500 000 3 200 000, l'hmoglobine augmenta de 55 % 85 % et ls globules blancs furent rduits de 37 000 14 000. Ceci n'est qu'un exemple parmi tant d'autres qui ont marqu la valeur du jene quand il aurait pu tre contre-indiqu par certains praticiens. Si, cause de sa suralimentation, le corps ne peut pas assimiler la nourriture contenant des vitamines, il peut redevenir en tat de le faire au moyen d'un jene purifiant. Une autre objection au jene est purement thorique et est base sur les thories biochimiques en vogue. Il n'a pas t prouv que ces thories taient correctes, et il y a de srieux arguments contre elles. De toute faon, les dveloppements auxquels nous pourrions nous attendre, si ces objections taient valables, n'apparaissent pas pendant le jene. Cette objection est la suivante : Toute l'nergie de notre corps provient soit de la graisse, soit du glucose. Afin de produire de l'nergie, tous les autres aliments doivent tre changs en graisse ou en glucose, soit l'un ou soit l'autre. Mais c'est ici que se trouve le point important : quand le sucre du sang (ou glucose) brle seul, par lui-mme, l'nergie est produite avec un maximum de rendement. Mais quand la graisse est brle seule, elle l'est incompltement, et produit, comme drivs, de l'actone et des acides dangereux qui s'accumulent de plus en plus, tant que la graisse continue tre brle sans sucre. C'est ce qui arrive quand une personne essaye de jener , c'est--dire de rester sans nourriture . Si cette objection tait valable, il nous serait certainement impossible de voir les malades qui jenent gagner force et nergie. Ou bien cette objection est errone, ou alors tous ceux qui ont vu des jeneurs reprendre des forces ont eu des visions d'ivrognes. Nous rfutons cette objection, non seulement sur le plan exprimental, mais aussi sur le plan thorique. Premirement, et contrairement ce que cette objection voudrait faire croire, il n'y a pas d'puisement rapide de la rserve corporelle de sucre quand on jene; deuximement, le corps en tat de jene produit une provision journalire de glycogne tire de ses rserves stockes. Les physiologistes Zoethout et Tuttle disent que : pendant le jene, la quantit

LE JENE

193

de sucre sanguin ne tombe que trs peu en dessous de la normale (bien qu'il soit constamment consomm), et le foie contient encore un peu de glycogne; ceci est d la glycognse . Textbook of Physiology. La glycognse est le terme appliqu la formation de sucre dans le corps animal partir d'lments autres que les hydrates de carbones, les acides amins, aprs avoir t dsamins, peuvent tre transforms en sucre. C'est--dire que la partie de l'acide amin qui reste, une fois que les amins ont t spars, peut tre convertie en sucre. Le glycrol, form par la digestion de la graisse, peut tre converti en glycogne. Apparemment les acides gras acides palmitique, starique, butyrique, etc. ne peuvent tre transforms en sucre. Que devient donc l'actone dont nous entendons parler ? On ne nie pas qu'elle apparaisse pendant un jene. Mais nous avons une autre explication ce sujet. L'un des signes les plus srs que le jene touche sa fin est la disparition de l'actone de l'haleine, de l'urine et des excrments. La prsence d'actone fait partie de la ctose qui, d'aprs certains milieux, serait produite par le jene. La ctose est la prsence dans le sang de certains produits terminaux provenant du mtabolisme des graisses, et appels corps ctoniques . Il y en a trois : l'actone, l'acide actyl-actique et l'acide bethydroxy-butirique. On dit que la prsence de ces corps dans le sang produit l'acidose et endommage le corps. Les dgts que ces corps ctoniques produisent ne sont jamais dcrits, et ceux qui ont eu le plus d'exprience du jene ne les ont jamais vus. Il serait intressant de voir une liste des maux qui dcoulent de la prsence de ces corps. Le Dr Gian-Cursio, qui dit qu'il n'a jamais vu une preuve de danger provenant de la prsence de ces corps et qui les considre comme des preuves d'ajustement normal l'tat de jene, dit que leur absence devra tre une cause d'alarme . Ces mmes corps sont prsents dans certains tats de diabte et, de ce fait, on en conclut qu'ils sont nuisibles. C'est une rgle, quand il y a ctose, que le sang soit lgrement alcalin, de sorte que l'acidose imagine n'est pas rellement prsente. On nie mme que !a ctose diabtique soit la mme que la ctose du jene. Nous sommes certains d'une chose, savoir que le jeneur diabtique est capable d'oxyder le sucre. Benjamin Harrow, professeur de chimie au City Collge (collge de la ville de New York) dit : Le fait que, dans l'inanition et le diabte, les corps s'accumulent en quantit apprciable, a conduit penser que ce sont des produits mtaboliques anormaux. Ce point de vue doit tre revis, car il y a un nombre croissant de preuves tablissant que ces substances sont en fait des produits mtaboliques normaux . Ainsi les physiologistes et biochimistes les plus avancs ne regardent pas l'ancienne thorie comme soutenable. On dit que les malades doivent manger pour maintenir leurs forces , que la nourriture gurit la maladie et qu'elle augmente la rsistance la maladie . Si la nourriture gurissait les malades, comment deviendraient-ils malades? Si l'alimentation augmentait la rsistance la maladie , comment les bien-nourris tomberaient-ils malades ? Si le jene diminuait la rsistance, comment ftaient les nombreux jeneurs pour rtablir leur sant ? Si la nourriture

194

LE JENE

donnait des forces, comment se fait-il que les bien nourris deviennent faibles ? Si le jene per se, prive le jeneur de ses forces, comment se fait-il que de nombreux jeneurs deviennent plus forts ? Si la nourriture est essentielle au rtablissement, comment font les malades en tat de jene pour se rtablir ? Pourquoi tous les malades en tat de jene ne meurent-ils pas ? Pourquoi ont-ils des maladies moins pnibles et moins longues, et des convalescences plus courtes ? Pourquoi se rtablissent-ils sans complications et sans suite ? Si les gens qui sont puiss par des excs alimentaires deviennent malades, comment une quantit supplmentaire de nourriture les aiderait-elle gurir ? Pourquoi l'alimentation empire-t-elle leur condition ? Pourquoi la temprature augmente-t-elle et pourquoi se sent-on plus mal l'aise aprs avoir mang ? Quelles sont les maladies qui sont causes par le jene ? Pourrait-on nous en donner la liste ? Le Dr Shew dclara que l'abstinence ne produisait pas de maladie, et que mme la personne qui mourait d'inanition mourait plutt de dbilit que de maladie. Un malade qui tait en sanatorium, et avec lequel je fus en relation il y a quelques annes, tait trop faible pour monter les marches au moment o il entra dans mon institution. Il fut mis jener et ne mangea aucune nourriture pendant dix-huit jours. Avant que ceux-ci ne se soient couls, il tait capable de monter les escaliers en courant. Si la nourriture donnait des forces, pourquoi tait-il si faible pendant qu'il mangeait, et pourquoi gagna-t-il des forces quand il cessa de manger? J'eus un malade qui tait trop faible pour monter l'escalier: il devait monter les marches quatre pattes. Aprs une semaine de jene, il tait capable de monter normalement ce mme escalier. L'alimentation n'est pas la nutrition. La suralimentation avec un amaigrissement continuel du corps est une exprience journalire de la vie. L'alimentation rduite s'accompagnant d'un gain de poids et de sant devient une exprience de plus en plus courante, mesure que les gens apprennent que la gloutonnerie ne conduit pas la sant du corps et la clart de l'esprit. L'lment le plus important dans la nutrition est le corps vivant, actif, qui utilise la nourriture et non pas la nourriture morte, passive qui est utilise. Quand le corps n'est pas en tat d'effectuer le processus de la nutrition, le nourrir est un pur gaspillage. Un tel malade doit jener. Quelle que puisse tre la source d'nergie vitale, il est certain qu'aucune nourriture ne peut fournir cette nergie avant d'avoir t digre, absorbe et assimile. Il faut beaucoup de force vitale pour digrer, absorber et assimiler la nature, ou pour la prserver de la dcomposition; par consquent, rien n'est plus stupide que de faire ingurgiter de la nourriture un malade, dans des cas de dbilit de l'estomac ou du corps entier, ou quand il n'y a pas de demande naturelle de nourriture. Car, en l'absence d'un appel naturel de nourriture, il n'y a aucune capacit pour utiliser celle-ci profitablement. Ce sont en gnral ceux qui ont eu le moins d'exprience du jene qui font les plus nombreuses objections son sujet. Par exemple, le Dr J. Haskel Kritzer fait cette dclaration ridicule : durant un jene prolong, les dents se gtent souvent et il y a formation de caries . Le fait est que dans les jenes les plus prolongs les dents ne se gtent pas, et il n'y a pas formation de caries. Comme

LE JENE

195

il a t montr dans un chapitre prcdent que le jene n'abmait pas les dents, il ne sera pas ncessaire, ici, d'attacher plus d'importance ce sujet. Un auteur a object que le jene n'existait pas, puisque le corps consommait ses propres tissus pendant les priodes d'abstinence de nourriture; mais cette objection ne s'adresse pas au jene qui consiste s'abstenir de nourriture. Cet auteur prtendait que le corps en tat de jene se nourrissait effectivement, mais sans doute avait-il oubli la signification du verbe se nourrir . Ce mme objecteur, un partisan d'un rgime carn excessif, dit aux vgtariens qu'ils ne peuvent pas logiquement jener, car en agissant ainsi ils se nourrissent de viande. Il va jusqu' dire que le jeneur suit un rgime compos largement de graisse et que c'est l le pire des rgimes. Cette objection est base sur l'hypothse' que le jeneur consomme ses tissus pendant le jene, plutt que ses rserves nutritives accumules. On nglige le fait que ces rserves accumules sont identiques aux lments avec lesquels les tissus sont nourris pendant la priode d'alimentation. La diffrence est que le mangeur renouvelle journellement ses rserves, tandis que le jeneur ne le fait pas. L'usure et le gaspillage ainsi que la rparation et le rapprovisionnement sont des processus continuels et presque simultans dans toutes les structures vivantes. L'inconsistance de ces objections est vidente grce deux dtails: 1 c'est la demande de grandes quantits de viande dans ce rgime, et la condamnation du jene, parce que le jeneur est un rgime exclusivement carn et 2 c'est l'assertion que la viande seule peut satisfaire convenablement certains besoins du corps, associe la condamnation du jene sous prtexte que le rgime carn du jeneur est insuffisant. Le fait est que, mme pendant le jene le plus prolong, le sang est maintenu dans toute sa richesse par les tissus de rserve. J'ai dj parl du clon et du lavement pendant le jene, mais je dois ici rfuter une objection peu ordinaire au jene, qui comprend ces sujets. Kellogg dit : Le clon a une autre fonction que celle de rejeter les rsidus nutritifs. Une partie essentielle et trs importante de sa fonction est le rejet des dchets corporels qui sont excrts par le foie dans la bile et extraits aussi du sang par l'intestin lui-mme; en d'autres termes, le clon est un organe excrteur de mme qu'une machine rejeter les dchets. Cette fonction excrtoire a t totalement nglige par les exploiteurs de la mthode du jene. Ils n'ont pens qu'aux dchets nutritifs . Il rvle encore une ignorance lamentable de la littrature traitant du jene. C'est cause de cette fonction excrtoire qu'il mentionne que les lavements et autres moyens de forcer les selles ont une telle popularit. Car la plupart de ceux qui emploient le jene oublient, comme le fait le Dr Kellogg, que le clon est un organe excrteur : l'instar du Dr Kellogg, ils croient que sa fonction principale est de scrter des toxines dans le sang. Le Dr Kritzer dit : Comme l'activit intestinale est notablement diminue pendant un jene, il est trs probable qu'il y ait rabsorption intestinale, non seulement de matire fcale accumule, mais aussi des tissus qui sont utiliss par le systme comme substituts nutritifs. Par consquent, le lavement journalier

196

LE JENE

des intestins est bienfaisant . Il prconise le th Celery-King et le th Caraway , tant donn qu'il prfre les mesures les moins drastiques pour vider les intestins . Dans ma Rgnration of Life, j'ai montr, il y a longtemps, que cette ide est fausse. Il n'y a aucun besoin de lavement ou de drogues pendant le jene. Pendant un jene, les intestins agiront toujours s'il y a un besoin d'action rel et non purement thorique. Il n'y a rien dans le jene qui empche le clon d'exercer sa fonction excrtoire et il poursuit effectivement cette fonction. Il n'excute pas de tours de fakirs hindous et la fois scrte et excrte en mme temps. Nous n'avons pas besoin de craindre la rabsorption intestinale. Depuis la premire dition de cet ouvrage, Frederick Hoelzel, de Chicago, publia une brochure sur Fasting, Water and Sait, dans laquelle, bien qu'approuvant le jene, il avance l'ide que celui-ci produit toujours un tat d dme cach , un terme employ pour dsigner un lger excs de sel et d'eau dans les tissus. Hoelzel dit : Je n'ai pas connu de cas de jene, mme parmi ceux qui n'ont dur que cinq jours, o il n'y eut pas quelque dme se produisant aprs le jene. J'ai aussi not l'dme survenant chez les rats aprs un jene ou une restriction de protides. A mon avis, un rgime aqueux (comprenant beaucoup d'eau) semble provoquer l'dme bien plus facilement qu'un rgime sec, parce que les rats mangent davantage lorsqu'ils sont soumis un rgime aqueux (comprenant en grande partie des vgtaux) et obtiennent ainsi plus de sels, etc. Il semble qu'il n'y ait pas d'exception la rgle selon laquelle l'dme survient la suite d'inanition ou d'insuffisance en protines chez les humains ou chez les rats, sauf qu'il y a des diffrences de dure et de degr dans l'apparition de l'dme . J'ai vu plusieurs cas d'dme des pieds et des chevilles la suite de jenes prolongs, mais ceux-ci sont rares. Cependant, Mr Hoelzel discute des dmes cachs pour lesquels il n'y a pas de test prcis et de l'existence desquels nous ne pouvons toujours tre certains. Ce test, qui consiste appuyer avec les doigts sur la peau des jambes le long du tibia, ne peut rvler l'dme qu' partir du moment o celui-ci n'est plus cach. Le test de McClure-Aldrich, qui consiste injecter un peu d'eau sale sous la peau et observer le temps que l'ampoule ainsi provoque met disparatre, passe pour tre un test meilleur que le prcdent; mais mme celui-ci ne peut rvler un dme peu important. Hoelzel pense que la prsence des symptmes suivants dnote un dme cach, de faon plus prcise et valable que les deux autres tests ; Pieds gonfls et chevilles enfles; un visage bouffi; une hypersensibilit aux courants d'air et au rasoir ; une peau qui se coupe et se fend facilement ou qui est facilement meurtrie; une peau luisante, y compris un nez brillant; des rhumes frquents; certains maux de tte ; une sensation continue de fatigue et de manque d'ambition ; une dpression mentale; des rougissements et une timidit anormaux; des cas d'obsit o la graisse n'est pas ferme; quelques troubles affectant les rgles et la grossesse .

LE JENE

197

I! demande. Combien peuvent dire qu'ils ne sont pas affects par certains de ces malaises? ou que leurs troubles ne sont pas dus la rtention d'eau sale ? L'dme cach semblerait tre presque universel hors du jene, alors que les sympmes ci-dessus sont limins par le jene. Hoelzel dit que le jene n'est mme pas ncessaire pour prdisposer l'dme cach, car celui-ci se dclare aprs une simple restriction de protines, condition qu'elle ait t suffisamment prolonge. En outre le sel de table n'est pas ncessaire tant donn que beaucoup d'aliments naturels et non sals (certains lgumes et certaines espces de viande) contiennent suffisamment de sels minraux naturels ou de cristaux inoxydables pour produire l'dme, aprs une restriction de protides suffisante. On sait maintenant que les hydrates de carbone peuvent contribuer la formation de l'dme, et cela, apparemment, en tant retenus sous la forme de glucose au lieu d'avoir t transforms en glycogne . On ne prend certainement pas de quantits excessives de sels ni d'hydrates de carbone pendant un jene, et la quantit d'eau consomme n'est pas excessive si les demandes de l'instinct, plutt que celles de la thorie, sont satisfaites. En gnral, l'dme produit par le chlorure de sodium est limin pendant le jene. Comme la restriction de protides pendant le jene n'est pas plus grande que la restriction d'autres substances ( l'exception de l'eau et de l'air), le corps russit tablir et maintenir l'quilibre. L'exprience de Hoelzel, en ce qui concerne le jene, a t trs limite, et nous ne pouvons approuver sa mthode. En 1916, il devint spcialiste en anatomie la Facult de Mdecine de l'Universit d'Ulinois, mais il fit la plupart de ses expriences sur le jene au service de Physiologie de Chicago, o le Pr A.J. Carlson l'autorisa, de temps en temps, utiliser le laboratoire pour faire des expriences personnelles. Il parle d'un jene de 15 jours qu'il fit l'Universit de Chicago en 1917, aprs quoi il jena 6 jours pendant lesquels il prit de la fibre de coton imbibe de jus de citron auquel il avait ajout du sel ordinaire. Il prenait peu prs 9 grammes de sel par jour. Avec ceci comme nourriture , il gagna 900 g par jour, accumulant 6 kg 700 ou davantage d'eau sale dans ces 6 jours de jene . Il dit: J'arrtai aprs 6 jours parce que j'avais visiblement de l'dme aux jambes et que je devenais apathique d'une faon gnrale . II parle d'un autre gain de 5 kg 400 qu'il enregistra en 24 heures, aprs avoir pris deux repas modrs comprenant des aliments sals (jambon et choux), et d'une augmentation quotidienne de 900 g qu'il enregistra aprs un jene de 9 jours, alors qu'il ne prenait que dix grammes de sel par jour avec juste assez d'eau pour satisfaire la soif. Ceci n'est pas une objection au jene, ni la preuve que le jene produit de l'dme. C'est une objection faite l'emploi du sel et l'excs d'absorption d'eau. L'emploi du sel et des aliments sals et l'absorption d'une quantit de liquide proportionne gorgent d'eau les tissus de tous ceux qui les pratiquent, qu'ils jenent ou qu'ils mangent. Je ne connais personne ( part Gandhi) qui prconise l'usage du sel pendant le jene. Sans employer de sel et sans absorption d'eau excessive, aucun gain de poids comparable celui que Mr Hoelzel dcrit

198

LE JENE

ne se produit. L'absorption excessive d'eau, en l'absence de sel, ne permet d'enregistrer qu'un lger gain temporaire. Les gains rapides qu'il dcrit aprs le jene n'arrivent pas dans des cas convenablement aliments. Les gains les plus rapides que j'aie vus ont t produits par le rgime lact, mais l encore, c'tait une simple rtention d'eau par les tissus provenant d'un excs de liquide absorb. Des cas nourris de fruits, de lgumes et d'une quantit modre de protines et d'hydrates de carbone, ne prsentent pas les difficults qu'il dcrit, et leurs tissus ne sont pas gorgs d'un excs d'eau. D'autre part, des protines supplmentaires seules ne sont pas toujours suffisantes pour vaincre l'dme provoqu par une alimentation dfectueuse. Elles peuvent mme aggraver cet tat. Le jene simple, de quelque dure qu'il soit, ne se prte aucune des objections leves par le Dr Hoelzel. Nous avons soign des cas avancs d'dme provoqu par une alimentation dfectueuse, et nous avons employ le jene dans ces cas avec les rsultats les plus satisfaisants. Un de ces cas a jen pendant 40 jours avec des rsultats qui dpassrent toute esprance. Toute bonne chose peut tre mal employe, et l'on peut en abuser. Le jene est aussi sujet des abus et un mauvais emploi. Tout comme on peut abuser (et on le fait souvent) de dites, d'exercice, de soleil, de rapports sexuels, etc.. il arrive frquemment que l'on abuse du jene. En effet, ceux qui ne connaissent pas grand-chose au jene, aussi bien que ceux qui le connaissent fond mais qui ont mal assimil cette connaissance, ont tendance abuser du jene. Mais l'abus d'une chose n'est pas un argument contre son utilisation valable. On ne cesse pas de boire de l'eau pure quand on a soif, simplement parce que quelqu'un s'est noy dans le lac. Au risque de quelques rptitions, qu'on me permette ici de dresser la liste de quelques-unes des choses que le jene ne produit pas : Le jene ne cause pas l'atrophie de l'estomac. Le jene ne provoque pas l'adhrence des parois de l'estomac par resserrement. Le jene n'agit pas de telle sorte que les sucs digestifs de l'estomac s'attaquent lui et le digrent. Le jene ne paralyse pas les intestins. Le jene n'appauvrit pas le sang ni ne produit l'anmie. Le jene ne produit pas l'acidose. Le jene n'affaiblit pas le coeur, ni ne cause sa dfaillance. Le jene ne produit pas d'dme de malnutrition. Le jene ne produit pas la tuberculose, ni ne prdispose son dveloppement. Le jene ne diminue par la rsistance la maladie . Le jene n'abme pas les dents. Le jene n'affecte pas le systme nerveux. Le jene n'affaiblit pas les forces vitales. Le jene n'abme aucun des organes vitaux. Le jene n'abme pas les glandes. Le jene ne produit pas de psychisme anormal.

CHAPITRE XXI LE JEUNE GUERIT-IL LA MALADIE ?

Si la maladie est un processus de rtablissement, le jene soigne-t-il la maladie ? S'il n'y a pas de traitements pour la maladie , si la maladie n'a pas besoin d'tre soigne, le jene est-il un moyen de traitement? Pour nous il n'y a pas vingt mille maladies mais de nombreux tats locaux provenant d'un drangement gnral de l'organisme. Nous ne cherchons pas soigner la maladie , mais supprimer les causes de l'altration et procurer l'organisme malade toutes les conditions naturelles ou hyginistes qui faciliteront son retour spontan la normale biologique et physiologique. Est-ce que la nature soigne les vomissements ou est-ce qu'elle utilise les vomissements comme un moyen d'jecter de l'estomac les lments peu dsirables ? Le corps soigne-t-il la toux, ou bien la toux est-elle un acte vital par lequel les matires irritantes et les obstructions sont rejetes des voies respiratoires ? Est-ce que la diarrhe a besoin d'tre soigne, ou est-elle un processus par lequel les lments indsirables sont prcipits hors du tube digestif ? La nature soigne-t-elle l'inflammation, ou bien celle-ci est-elle un processus rparateur et dfensif par lequel les os fracturs sont souds, la chair lacre est cicatrise et les corps trangers qui s'y trouvaient sont rejets ? Est-il ncessaire de soigner la fivre, ou bien celle-ci fait-elle partie des activits curatives de l'organisme ? Est-ce que la toux ne cesse pas automatiquement et spontanment quand elle n'est plus utile ? Est-ce que la diarrhe ne cesse pas quand elle a libr les voies digestives de tous les lments nuisibles ? Est-ce que l'inflammation subsiste quand l'os est soud ou la blessure cicatrise ? Qu'y a-t-il traiter parmi les divers processus du corps qui sont collectivement appels maladie ? N'est-il pas vident que si le jene supprimait les vomissements, la diarrhe, la toux, l'inflammation, la fivre et les autres symptmes qui sont les manifestations de la maladie, il serait aussi nfaste que les mdicaments ? Appeler le jene la cure du jene , le traitement par la faim , ou la cure d'abstinence , comme beaucoup l'ont fait, c'est le montrer sous un faux jour, moins que, bien entendu, nous prenions les termes traitement , cure dans le sens

200

LE JENE

orginal de cura, c'est--dire prendre soin. Le jene fait partie des soins rationnels du corps malade, il ne traite ni ne gurit la maladie. Nous sommes souvent accuss de considrer le jene comme une panace, malgr notre dclaration souvent rpte que ce n'est pas du tout un traitement. En employant les termes traitements , gurison dans leur sens courant, nous disons que le jene ne traite rien, ne gurit rien. Mais l'accusation contre nous continue ; elle vient en fait de ce que nous employons le jene dans tous les cas de sant altre. Notre principe, selon lequel les forces et processus vitaux accomplissent tout le travail de rtablissement, une fois que les causes d'altration et de lsion ont t cartes, n'est not par aucun de nos critiques. En fait, ils ont fait preuve d'une incapacit singulire comprendre ce principe trs simple. Ils s'attachent l'une de nos mthodes de soins les plus employes, celle qu'ils pensent pouvoir utiliser avec le plus d'avantage contre nous, et ils l'utilisent comme ils peuvent. Si nous employons le jene dans presque tous les cas, nous employons la nourriture exactement dans tous ces cas. Si nous employons le jene dans presque tous les cas, nous employons l'exercice dans autant de cas. Nous utilisons les bains de soleil dans presque tous les cas, mais nous ne les considrons jamais comme un traitement, et encore moins comme un gurit tout . Le repos physique et mental est employ dans tous les cas, mais non comme une mthode de traitement, au sens o ce mot est gnralement employ. Avant d'employer le repos, le jene, l'exercice, le rgime, le bain de soleil ou tout autre soin moyen, nous cherchons les supprimer. La suppression de la cause est primordiale. Pourquoi nos critiques ne peuvent-ils jamais comprendre ce fait pourtant bien simple ? Il y a beaucoup de personnes appartenant aux diverses coles de prtendue gurison qui admettent la grande valeur du jene dans une varit de maladies, mais qui disent : L'absurdit de soigner les malades par le jene consiste en son emploi indiscrimin dans une grande varit de maladies . La rponse hyginiste cette objection est que, si son emploi est indiscrimin, sans aucun doute cet emploi indiscrimin est absurde. Mais nous ajouterons que cette observation est aussi vraie pour n'importe quelle autre mthode de soins et de traitements employe dans le pass ou le prsent par les diverses professions gurisseuses. Dans le temps, la saigne n'tait-elle pas employe d'une faon indiscrimine dans presque toutes les maladies ? Pendant la dernire guerre, la transfusion sanguine, d'une manire ou d'une autre, n'tait-elle pas employe de faon indiscrimine dans une grande varit de maladies et d'tats traumatiques ? Est-ce que l'alcool, la quinine, le mercure, le tabac, l'antimoine et un bon nombre d'autres drogues ne sont-elles pas employes d'une faon indiscrimine dans un grand nombre de maladies ? Est-ce que les sulfamides, la pnicilline, la streptomycine et les autres antibiotiques ne sont-ils pas employs d'une faon indiscrimine dans un grand nombre de maladies ? Est-ce que la suppression du foyer d'infection n'a pas t applique aveuglment mille et une maladies ?

LE JENE

201

Les hydropathes employaient leurs applications d'eau, les chiropractors leurs ajustements de la colonne vertbrale, les ostopathes leurs manipulations, pour presque toutes les maladies sans discrimination, comme il aurait t fait d'une drogue quelconque. Toutes les coles de prtendue gurison ont t et sont coupables de cet emploi indiscrimin de leurs mthodes thrapeutiques, dont ils accusent le jene. Aucun mdecin n'a jamais purg les intestins de ses malades avec une plus grande rgularit ou avec moins de discrimination que les chiropractors n'ont rajust la colonne vertbrale de leurs malades. Quand nous considrons que le jene n'est pas employ comme remde, contrairement aux diverses mesures thrapeutiques, son usage trs frquent perd son apparence d'usage indiscrimin. De plus, quand nous considrons que les Hyginistes ne reconnaissent pas l'existence d'un grand nombre de maladies, on ralisera qu'ils ne peuvent pas l'appliquer d'une manire indiscrimine. Prenez les diffrentes prtendues maladies suivantes : pleursie, entrite, pricardite, pritonite, cystite, mtrite, mningite, amygdalite, appendicite, colite, prostite, gastrite, rhinite, ec, elles ne sont qu'une seule et mme maladie : l'inflammation, diffremment localise. Un nom diffrent est donn chaque inflammation afin d'indiquer quel organe ou quel tissu est enflamm, mais il n'y a aucune diffrence dans le processus d'inflammation et dans sa cause. Nous avons plusieurs noms pour la maladie, d'aprs la localisation de l'inflammation, ou le dfaut fonctionnel, ou l'atrophie, mais nous n'avons qu'une seule et mme maladie. La maladie est une unit; les formes ou modes de manifestation sont multiples. Une prtendue maladie est un nom appliqu un complexe de symptmes et le complexe de symptmes est concentr sur l'organe le plus affect. Le Systme Hyginiste n'est pas un systme de remdes pour traiter et liminer les maladies et les troubles . Il ne reconnat pas l'existence de centaines ou de milliers de maladies , mais considre toutes ces prtendues maladies comme tant des expressions diffrentes de la seule et mme chose. Les mthodes hyginistes sont des mthodes de soins pour le corps. Grce elles, nous essayons de placer le corps dans les meilleures conditions possibles, afin qu'il puisse poursuivre ses activits rparatrices. Nous employons aussi le repos et le sommeil, l'exercice et la propret, l'eau et le soleil, dans tous les cas d'altration de la sant. Mais nous ne les considrons pas comme des panaces. Il n'y a pas de maladies contre lesquelles l'air pur ne soit une aide prcieuse, mais ce n'est pas un remde--toutfaire. De mme pour le repos. Pourquoi donc nous reproche-t-on de considrer le jene (de mme que le repos, le soleil, l'air pur, l'exercice, le sommeil, la tranquillit, etc..) comme un traitement bon pour tout , simplement parce que nous le trouvons utile dans tous les cas de prtendues maladies ? Le jene est, en premier lieu, un repos de l'organisme. Il n'y a aucun tat de maladies durant lequel le repos des organes vitaux ne soit pas profitable l'organisme entier. Le repos donne tous les organes l'occasion de rparer leurs structures endommages. Le repos offre aux organes qui ont t rduits l'impuissance par la surexcitation une occasion de rcuprer leurs structures et leurs forces.

202

LE JENE

Le jene n'est pas un processus d'limination, mais il produit effectivement une augmentation apprciable de l'limination des toxines et des dchets, non seulement des corps fluides, mais aussi des tissus corporels. Il permet aux organes d'limination de mettre leur travail jour, d'quilibrer leurs comptes, pour ainsi dire. Il n'est pas d'tat de sant altre pour lequel cette augmentation d'limination ne soit apprciable. Le jene signifie une cessation temporaire d'ingestion de substances nutritives. Il donne l'organisme gorg l'occasion de consommer son excs nutritif. La suppression d'un lourd surplus a toujours pour rsultat une augmentation de vigueur et une amlioration de la fonction. Quand les toxines qui provoquent la fermentation et la putrfaction sont dverses travers les voies digestives en quantit telle qu'elles dpassent la capacit de neutralisation et d'limination du corps et que l'excs toxique a t partiellement emmagasin dans les tissus moins essentiels, le jene met rapidement fin l'absorption des toxines qui provoquent la dcomposition, et donne ainsi l'organisme l'occasion de rattraper le retard qu'il avait dans son travail d'excrtion. Non seulement les toxines qui circulent dans la lymphe sont rejetes, mais les toxines dposes dans les tissus sont enleves et excrtes. Le jene n'enlve pas les toxines. Ceci est le rle des fonctions excrtoires du corps. Le jene leur donne seulement l'occasion d'achever leur travail. En raison de l'utilisation disproportionne des rserves corporelles pendant le jene, de la perte importante de certains lments et de l'accumulation de certains autres, le jene a pour rsultat une normalisation chimique que rien d'autre ne peut occasionner. Le rajeunissement cellulaire et musculaire se produit aussi pendant le jene. Le rajeunissement effectu pendant un jene est de caractre et de proportion ne pouvant tre gals par aucune autre mthode ou aucun autre procd existants. Tout comme le jene permet au corps d'utiliser son excs de graisse dont il nourrit ses tissus vitaux, de mme il permet au corps de dtruire, par autolyse, les excroissances ou tumeurs et d'utiliser leurs substances nutritives pour nourrir ses tissus vitaux. De cette mme manire, les hydropisies, les dmes et les dpts sont absorbs et leurs parties utilisables sont retenues pour nourrir les tissus vitaux. La privation de nourriture pendant une longue priode cre un intense besoin d'azote et une demande d'autres lments nutritifs. L'assimilation est amliore, et il arrive souvent qu'un malade qui tait en dessous du poids normal avant de jener gagne du poids aprs le jene (alors que, auparavant, rien ne pouvait le faire parvenir ce rsultat). L'amlioration gnrale de la vigueur fonctionnelle et la dsintoxication, qui ont lieu pendant le jene, contribuent dans une grande mesure ce rsultat. En fait, le jene n'accomplit rien. Il arrte ce qui se fait. En arrtant ainsi certaines activits, il permet et oblige mme l'accomplissement de certaines modifications des tissus et de certains rtablissements chimiques, ce qui a pour rsultat une augmentation de vigueur et une amlioration de la sant. Il n'est pas d'tat d'altration fonctionnelle et structurelle dans lequel ces changements ne soient dsirables.

LE JENE

203

Pour rsumer, le jene, en permettant aux organes du corps de se reposer, en privant celui-ci de l'apport de matires premires et en arrtant l'invasion des poisons provenant de la dcomposition dans le canal alvin, permet la rparation et la rcupration aux organes, la consommation d'un excs nutritif incommode, la suppression des toxines en circulation ou en dpt, la normalisation de la chimie sanguine, le rajeunissement des cellules et des tissus, l'absorption des dpts, des exsudats, des effusions et des excroissances, et amliore les facults de digestion et d'assimilation. S'il y a certains tats maladifs dans lesquels tous ces rsultats ou certains d'entre eux ne sont pas dsirables, je n'en ai pas vu, ni mme entendu parler. Pour lors, bien que le jene ne soigne rien et ne soit pas une panace, il est utile dans tous les tats maladifs . Le jene n'est pas un traitement; il ne rtablit aucune maladie . Convenablement conduit, c'est une faon sre, rapide, saine de dcharger un excs toxique, mais la gurison est un processus physiologique qui ne se produit que si les toxines ont t limines et si le mode de vie est devenu plus correct. Le jene, suivi d'une alimentation rationnelle, s'est rvl comme tant trs satisfaisant, en aidant des milliers de personnes rtablir leur sant et leurs forces; mais ce n'est pas un traitement. Un traitement est une volution rebours , disait le Dr Dewey. Une priode d'abstinence ou d'alimentation trs lgre, accompagne d'une priode de repos au lit, de renonciation aux habitudes nervantes, mentales et physiques, permettra la nature d'liminer les toxines accumules; aprs quoi, si l'on renonce ses habitudes nervantes et qu'un mode de vie rationnel est adopt, on retrouvera une bonne sant qui se maintiendra aussi longtemps que l'individu continuera de vivre correctement. Le vrai traitement , les vrais soins consistent corriger les erreurs de vie qui ont amen et perptu la toxmie. Ces erreurs ne sont pas toutes des erreurs d'alimentation. Des habitudes personnelles autres que dittiques les soucis, les excs, la dissipation entrent dans l'apparition de la maladie au mme titre que la mauvaise alimentation. Quand la toxmie est limine ou quand on dit que la maladie est gurie, cela signifie qu'un tat physiologique dfectueux a t ramen la normale. Mais il se peut que le malade soit affaibli jusqu' un point dangereux et il n'est pas dans un tat physiologique normal. Aussi le jene par lui-mme ne soigne pas : il ne restaure pas un tat physiologique normal. Il est souvent ncessaire de s'abstenir de nourriture jusqu' amener l'organisme un point trs en dessous de la normale, afin de donner celui-ci l'occasion d'absorber les dpts et de corriger l'altration de certains tats. Par exemple, et plus que n'importe quelle autre mthode connue, le jene produira une absorption rapide du liquide qui est accumul dans les tissus. Une tumeur fibreuse peut cesser de crotre, son volume peut tre bien rduit, ou il se peut qu'elle soit compltement rsorbe, par un jene; pendant le jene, l'organisme peut se rajuster et normaliser ses scrtions et excrtions (il les ramne un tat d'quilibre). Ceci fait, le malade peut se considrer comme guri, mais ce n'est pas le cas. Il commence seulement se rtablir.

204

LEJENE

Nous ne prtendons pas que le jene restaure la sant, mais simplement qu'il permet l'organisme de se gurir lui-mme. Quel est donc le rle du jene ? 1 Il donne un repos complet aux organes vitaux. 2 Il arrte l'absorption d'aliments qui se dcomposent dans les intestins et qui ensuite intoxiquent le corps. 3 Il vide les voies digestives et les dbarrasse des bactries de putrfaction. 4 Il donne aux organes d'limination l'occasion de mettre leur travail jour, et il facilite l'limination. 5 Il rtablit la chimie physiologique normale et les scrtions normales. 6 Il favorise la dsintgration et l'absorption des dchets (excrtions), effusions, dpts, tissus malades , et excroissances anormales. 7 Il rajeunit les cellules et tissus, et il rgnre le corps. 8 Il permet la conservation et la recanalisation de l'nergie. 9 Il augmente les pouvoirs de digestion et d'assimilation. 10 Il claircit et fortifie l'esprit. 11 Il amliore le fonctionnement gnral du corps. Chacune de ces affirmations a t entirement prouve au cours de ce livre.

CHAPITRE XXII L'ANALYSE RAISONNEE DU JEUNE

Dans les chapitres prcdents, quatre faits importants concernant le jene ont t pleinement tablis comme suit : 1 Le jene, tant une priode de repos physiologique, donne aux tissus et aux organes du corps l'opportunit de se rparer, de se renouveler et de se refaire. Des organes endommags se rparent, des cellules uses et malades sont retires et limines. 2 Le jene, tant une priode de repos physiologique, permet la rcupration de l'nergie puise. 3 Le jene, obligeant le corps compter sur ses ressources internes, force la suppression rapide (par autolyse) des excroissances, des effusions, des infiltrations, des dpts, des accumulations et des excdents. Ceux-ci sont examins en dtail, leurs constituants utilisables sont employs pour nourrir les tissus vitaux, tandis que leurs parties inutilisables sont excrtes. 4 Le jene, par les processus dcrits ci-dessus et ceux qui leur sont associs, permet au corps de se rgnrer dans une mesure apprciable. Le corps rajeunit dans son tat physiologique; ses fonctions sont amliores, ses structures rpares et sa vitalit augmente. Deux rponses peuvent tre faites aux chercheurs qui insistent sur le caractre phmre de la rgnration cellulaire rsultant du jene. La premire fut donne par le Dr Christopher Gian-Cursio. Il dit : Il ne faut pas plus d'une rgnration passagre pour liminer un caractre structurel anormal et pour augmenter l'efficacit fonctionnelle. Mme l o l'altration structurelle ne peut tre rtablie compltement, il y a toutefois une grande amlioration fonctionnelle par compensation. L'activit qui limine l'influence toxique peut tre transitoire, mais l'limination de cette toxine est permanente . L'autre rponse est que ces chercheurs, en faisant leurs expriences, ont assur un caractre transitoire la rgnration qui rsulte du jene par l'alimentation qui le suit et par d'autres soins qui ont t donns leurs sujets. Il faut s'attendre ce que rien ne produise une rgnration permanente si une fois la rgnration obtenue l'organisme rnov retourne aux habitudes d'existence qui ont amen la prcdente dgnrescence. Malheureusement, les

206

LE JENE

biologistes qui ont observ la structure et la fonction des cellules pendant et aprs le jene n'arrivent pas distinguer dans quelle mesure les habitudes mentales et corporelles antibiologiques et antiphysiologiques provoquent des changements pathologiques dans les cellules et les tissus.
La nature se prpare au jene

Ecrivant au sujet d'un cas dont il s'est occup, le Dr Jennings explique ainsi l'analyse raisonne du jene. L'enfant n'a pris aucune nourriture pendant un certain nombre de jours, et il se peut qu'il n'en prenne pas avant longtemps, si toutefois il continue vivre; il n'y a cependant rien craindre ce sujet. Si vous priviez un enfant sain de nourriture alors que son mcanisme vital est en plein fonctionnement, il userait ses propres matriaux de construction et s'effondrerait en l'espace de deux ou trois semaines; mais dans ce cas-ci, l'organisme a t prpar pour une longue suspension de la fonction nutritive. Le travail de l'organisme est en gnral trs rduit et par consquent, il n'y a que trs peu d'usure du mcanisme vital ; tout comme le loir, et si cela est ncessaire, il peut subsister pendant des mois sur ses propres ressources internes, toutes les autres conditions tant favorables. Les intestins aussi ont t mis au repos pendant quelques jours, et ils pourraient rester ainsi pendant des semaines et des mois, sans courir aucun risque, si cela tait ncessaire la prolongation de la vie. Les muscles commandant les mouvements volontaires sont au repos et leur entretien ne cote rien, part une lgre dpense de forces ncessaire leur maintien en forme, au cas o leurs services seraient requis. Il en va de mme pour tous les autres parties et organes; la plus parfaite conomie s'exerce partout, en ce qui concerne l'appropriation et l'utilisation des nergies vitales. C'est un cas extrme qui demande des mesures extrmes ; mais celles-ci sont toutes soumises une loi parfaite qui adapte, avec une prcision des plus minutieuses, la fin aux moyens (1).
Ceux qui travaillent doivent manger

Les rserves du corps sont prcisment accumules pour servir dans de telles circonstances, et elles sont utilises dans de tels cas avec plus de facilit et moins de fatigue physiologique que la nourriture rsultant du laborieux processus de la digestion. Ainsi que Jennings l'a expliqu : Il y a un fait particulier concernant le systme lymphatique des vaisseaux, qui mrite d'tre spcialement not et retenu. Dans certains cas de sant altre, l'appareil nutritif est affaibli, soit cause de dfauts dans sa structure propre, qui demandent une suspension de son activit afin de pouvoir rcuprer, soit encore parce que les seules forces organiques qui puissent tre utilises pour soutenir son action sont momentanment puises ou employes plus avantageusement d'autres fins. C'est ce moment-l que les vaisseaux lymphatiques interviennent en s'emparant des substances adipeuses et des chairs l o ils les (1) Les italiques sont de moi.

LE JENE

207

trouvent, ou en s'emparant de toute autre substance qu'ils peuvent transformer en nourriture qu'ils jettent dans la circulation gnrale pour tre distribues parmi les ouvriers affams et fatigus, selon leurs diffrents besoins parce que ceux qui travaillent doivent manger. En fait, cet expdient se produit souvent dans le cas de maladies graves, particulirement dans les cas de faiblesse gnrale prolonge; car il est moins onreux l'conomie vitale de fournir de cette faon le soutien requis, que par l'appareil nutritif partir de la matire premire. Ce sage moyen, pourvoyant au maintien de la vie dans des circonstances critiques, devrait carter toute peur et toute anxit relatives l'alimentation quand il y a inapptence car, lorsqu'il y a demande de nourriture, et que l'appareil nutritif est en tat de fonctionnement, et que les forces ncessaires son travail sont disponibles, il y aura toujours de la faim, et ce, juste en proportion des ncessits requises par le systme pour se nourrir; car la vraie faim est simplement l'appel de la nature pour la fourniture d'un manquant; et si elle ne fait pas de demande, c'est soit qu'il n'y a pas de manquant fournir, soit qu'elle n est pas en tat de le recevoir; et dans l'un ou l'autre cas, il est inutile d'imposer de la nourriture l'estomac contre son gr, malgr sa rpugnance, ou aprs avoir provoqu un apptit artificiel. Dans un cas extrme, quand il est expdient d'avoir recours l'aide nutritive du systme lymphatique pour une longue priode, jusqu' ce que tout le matriel disponible par ce moyen soit puis et que l'inanition suive la digestion et l'assimilation, si c'est un cas remdiable, le systme nutritif disposera de la puissance ncessaire pour faire un appel de nourriture et, sa rception, commencera fonctionner; peut-tre un trs faible degr durant un certain temps, et avec des intervalles de quelques heures, mais suffisamment pour entretenir les organes principaux en tat de fonctionnement, et la nutrition demande alors un soin extrme, aussi bien pour la qualit que pour la quantit, afin de ne pas touffer et dtruire la faible vitalit. Mais, si dans ces conditions, et recevant par ailleurs tous les autres soins appropris, les organes nutritifs ne font pas d'effort pour empcher l'extinction de la vie, cela peut tre considr comme tant infailliblement un cas fatal ; car il n'est pas possible d'augmenter par des moyens artificiels soit l'incitation l'effort, soit la puissance de faire un effort dans cette direction. Le processus consistant nourrir les travailleurs fatigus et affams corporellement n'est pas aussi simple que le dcrit Jennings, mais il doit tre entendu que l'on ne savait rien du processus d'autolyse au moment o il crivait. On se souviendra que. Graham aussi a dcrit le processus d'une faon trs rapproche de celle de Jennings. En vrit, les deux hommes tant amis et ayant discut ces questions ensemble, il se peut qu'ils soient arrivs une comprhension commune sur la faon dont les tissus vitaux taient nourris en priodes d'abstinence. Dans sa ligne gnrale, cependant, l'explication de Jennings concernant la manire dont le corps utilise le jene pour mieux parvenir certains rsultats est correcte. Sylvester Graham a expliqu que lorsque le corps utilise plus de nourriture qu'il n'en reoit quotidiennement, il est une loi gnrale de l'conomie

208

LE JENE

vitale qui fait que les dcomposants absorbants se saisissent toujours des substances qui sont le moins utiles l'conomie et les enlvent en premier lieu; par consquent, toutes les accumulations morbides telles que les kystes, les tumeurs, abcs, etc., sont rapidement rduits et souvent totalement enlevs par des jenes stricts et prolongs. Relatant un autre cas, Jennings dclare : Il n'y a pas eu de nourriture prise dans l'estomac durant un certain nombre de jours, et aucune ne sera absorbe durant quelques jours encore, car ce serait gaspiller des forces que d'obliger l'appareil nutritif laborer, transformer et travailler partir des matires premires, dans les circonstances prsentes, et si cela pouvait se faire . Ce principe est susceptible d'une vaste application, particulirement dans le jene. Le corps soumis au jene veille soigneusement amasser, thsauriser ses matriaux, mais rapidement il absorbe les substances contenues dans les excroissances, dpts, coulements, enflures, etc., soit pour les liminer, soit pour les utiliser.
Elimination

Le Dr Oswald dit : Une maladie microbienne, aussi virulente que la syphilis, longtemps considre comme trop persistante pour tre traite par des mthodes autres que palliatives (par le mercure, etc.), fut radicalement gurie par des cures de jene, prescrites par les hpitaux arabes d'Egypte, au moment de l'occupation franaise. Avicne fait dj allusion l'efficacit de ce spcifique qu'il semble avoir employ avec autant de succs contre la petite vrole, et le Dr Robert Barthlow, partisan opinitre des mdicaments, admet que : Le jene est certainement un expdient minemment rationnel, pour dbarrasser l'organisme d'un virus par un processus continu et graduel de destruction molculaire, et pour renouveler les diverses parties de l'anatomie . Telle est la cure de jene contre la syphilis, une mthode orientale pour traiter cette maladie. Des rsultats trs satisfaisants ont t obtenus par ce moyen . Le fait, ici, est que la nature enlve les parties dfectueuses et les limine durant le jene, et puis reconstruit de nouveau aprs le jene. N'ayant pas faire un fatiguant travail de digestion, comme l'exprime le Dr Oswald, la nature passe son temps libre faire son mnage interne. Les accumulations de tissus superflus sont revues, examines et analyses; les composants utilisables sont dirigs vers le rayon de la nutrition, tandis que les dchets sont limins compltement et de faon permanente. Le bien-fond de cette affirmation deviendra vident au fur et mesure que nous avancerons dans notre tude du jene. Devant la rduction de ses rserves vitales, l'organisme, dit le Dr Oswald, commence bientt restreindre ses dpenses courantes. Les mouvements respiratoires diminuent et, bientt, la suppression de la fonction assimilative ragit sur les organes intestinaux. Le clon se contracte et l'intestin grle retient toutes les matires ingres, sauf les plus irritantes. Le Dr Shew a expliqu que : Le principe selon lequel la cure de jene opre est un principe sur lequel tous les physiologistes sont d'accord, et qui s'explique et se comprend aisment. Nous savons que, dans les corps animaux,

LE JENE

209

la loi naturelle veut que les lments uss, puiss et ayant le moins de vitalit soient les premiers tre rejets. Nous !e voyons dans la cuticule, les ongles, les cheveux, et la vieille peau rejete par le serpent. Toutefois, pendant la privation de nourriture, ce processus d'limination s'effectue dune faon beaucoup plus rapide qu' l'ordinaire, et la force vitale qui aurait t dpense digrer les aliments ingrs s'applique maintenant expulser du domaine vital toutes les matires morbifiques qu'il peut contenir. Voici donc une ide merveilleuse concernant la cure de jene chaque fois qu'on saute un repas, le corps se purifie d'autant, et cela devient apparent dans l'amlioration qui s'ensuit, que ce soit par le bien-tre ou par la force ressentis. Cela est galement prouv par le fait que, durant des pidmies, ceux qui ont t obligs de vivre dans un tat approchant de l'inanition n'ont pas t atteints, alors que les bien nourris ont t fauchs en grand nombre par l'impitoyable maladie.
Compensation

Le principe prsent ici, selon lequel l'nergie dpense d'habitude pour la digestion et l'assimilation des aliments peut, lorsqu'on ne mange pas, tre utilise par d'autres voies augmenter le travail d'limination, est accept par M. Carrington et M. Macfadden dans ce pays, et par les Drs E. Liek et Otto Rosenbach en Allemagne. Le Dr Liek dit : En conomisant la force ncessaire la digestion, le corps pargne de l'nergie et mobilise des forces pour d'autres tches, telles que la gurison des blessures, le combat contre des microorganismes, etc.. Rosenbach a beaucoup crit sur le jene, en allemand. Tandis que le jene prive le systme d'un apport de nourriture direct ou mesurable, il n'effectue aucune dpense pour la digestion. La grosse somme d'nergie ainsi conomise est disponible pour utilisation d'autres fins; c'est-dire, pour le moment, dans le travail de fonctions et processus plus importants. La maladie, et spcialement la maladie aigu, est travail, action, lutte c'est souvent une action violente. Elle consomme de l'nergie. Elle laisse souvent le malade puis au bout de son gros effort. Elle peut l'puiser au point de mettre fin sa vie. Souvent la maladie demande une plus grosse dpense d'nergie qu'il n'en faut pour les activits courantes en priode de sant d'o la ncessit de conserver l'nergie par tous les moyens possibles. Perte de l'apptit, arrt de la digestion, suppression des scrtions digestives, suspension des contractions stomacales et des mouvements pristaltiques de l'intestin, inactivit des intestins, de la peau, du foie, des reins, faiblesse gnrale, prostration, etc., sont des mesures de conservation. L'nergie non dpense dans ces directions est disponible ailleurs pour un travail plus urgent. La demande pressante pour un effort accru qu'occasionne la prsence de toxines est la raison de l'effort accru, ou mme violent. Mais un effort violent dans une direction signifie rduction de l'effort dans d'autres directions. Pour celui qui est gravement atteint, le jene est sans conteste une mesure compensatrice et son urgence est en proportion directe de la gravit des symptmes. H y a encore un certain potentiel de la puissance digestive en cas de rhume, tandis qu'en cas de pneumonie il n'y en a pas du tout. Cela signifie que plus

210

LE JENE

le malade est gravement atteint et plus grande est la ncessit pour lui de jener. Quelque curieux que cela puisse paratre au premier abord, le retour la sant et la faim apparaissent ensemble. Rien n'est curatif, dit Trall, sauf les conditions qui conomisent les dpenses vitales. Le repos physiologique (jene) est le moyen le plus sr d'conomiser les dpenses vitales. Walter a fait remarquer que le malade devient souvent plus fort par le jene, et sa condition s'amliore toujours . Il y a quelques annes, j'tablissais le principe suivant : la force ne peut tre dpense en quantit gale et accrue dans toutes les directions en mme temps. Je faisais remarquer qu'une activit accrue dans une partie du corps requiert une diminution simultane et concomitante dans d'autres parties. La force conomise d'un ct est toujours prte tre utilise d'un autre ct. Toutes les formes de la force obissent ce principe. Une bonne illustration est donne par la diminution du dbit de l'eau qui coule dans votre baignoire si quelqu'un ouvre le robinet de la cuisine. Fermez le robinet dans la cuisine et le dbit augmente aussitt dans la baignoire. Le Dr Jennings a compris que le retrait de l'nergie des organes digestifs dans la maladie tait fait dans le but d'utiliser cette nergie pour le travail d'limination et de rparation. Macfadden dit : Nous ne ralisons peut-tre pas dans quelle mesure les processus du mtabolisme consument de l'nergie. Il faut une immense quantit d'nergie pour digrer, convertir et pousser travers neuf mtres de conduits plusieurs kilos de substances alimentaires, et pour transporter les lments assimils, en quantits normales et en excs, dans chaque vaisseau sanguin, et cela continuellement. Si cette nergie n'est pas utilise dans ce but, elle est disponible pour l'tre dans d'autres directions; et dans tous les cas de maladie, elle est principalement employe en vue du rtablissement. Beaucoup de gens se fatiguent et s'puisent en utilisant toutes leurs nergies dans de continuels processus digestifs . Voici une autre et galement importante raison pour laquelle l'norme suralimentation, qui est si rpandue, fait que les gens se sentent fatigus. La toxmie intestinale, rsultant d'un excs de nourriture, empoisonne les tissus et les cellules dans le corps tout entier. Lourdeur, paresse et fatigue chroniques sont quelques rsultats de cet empoisonnement. Les nergies fatigues ressuscitent de faon remarquable quand on arrte de manger pendant quelques jours, du fait de la conservation de l'nergie et de l'interruption de la source des toxines. Le Dr Walter reconnat aussi ces faits et dit dans La Grande Loi de la Vie , p. 209: Nul procd de thrapeutique jamais invent ne remplit autant de conditions pour la restauration de la sant que le jene. C'est le processus premier de la nature mme, son premier besoin dans presque tous les cas. Comme moyen pour aider la circulation, amliorer la nutrition, faciliter l'excrtion, rcuprer la force vitale et restaurer la puissance vitale, il n'a pas de concurrent... Dans les maladies chroniques il n'est pas moins important que dans les maladies aigus. L'obstruction des organes vitaux, et spcialement du processus de la nutrition, est la rgle. Donner du repos aux organes est de la

LE JENE

211

plus haute importance afin d'amliorer la nutrition et de restaurer la vigueur. L'effet secondaire est exactement le contrepoids, l'oppos du premier . Il faut cependant viter les extrmes. Les hommes sont toujours enclins forcer les processus. Un jene de quelques jours, ou d'une semaine au plus, soulagera et sera bnfique, mais obliger l'organisme vivre un mois sans nourriture est une violence inutile. Mais en cas de maladie aigu le jene peut continuer durant plusieurs semaines, parce que la nature ne peut approprier la nouniture; nous faisons seulement objection aux jenes arbitraires de longue dure. Le jene n'est pas un gurit-tout; il peut faire du mal autant que du bien; mais il doit toujours se pratiquer conjointement avec le repos du systme gnral. La peur de Walter au sujet d'un jene de longue dure, dans la maladie chronique, ne retiendra pas notre attention ici, sauf pour dire que ce processus n'est pas essentiellement violent, et que, bien que le jene de courte dure soit prfrable dans certains cas, seul le jene de longue dure donne des rsultats dans d'autres.

CHAPITRE XXIII LA DUREE DU JEUNE

Une longue controverse a fait rage entre les partisans du jene de courte dure et les partisans du jene men jusqu'au bout. Les partisans du jene de courte dure dcrivent ce qu'ils pensent tre le mal rsultant d'un long jene. Bien qu'il soit vrai qu'un jene court est plus populaire auprs de la majorit des malades, il me reste encore voir ces maux imaginaires rsultant d'un jene prolong. Carrington a pris la dfense durant plusieurs annes du jene de longue dure. Je ne peux faire mieux que de le citer ici. Il dit : Je dois affirmer, et cela avec la plus grande vigueur, que l'interruption prmature du jene est l'exprience la plus imbcile et la plus dangereuse qu'on puisse faire. L'opinion rpandue est qu'un jene doit tre entrepris et men pour une certaine priode dtermine qu'on peut fixer avant de commencer le jene, et que le jene peut tre interrompu, et mme interrompu avantageusement, l'expiration de cette priode... qui peut en dcider? S'il tait ainsi possible de dterminer, a priori, la dure sur laquelle le jene doit s'tendre, sans que mal en rsulte ou avec profit pour le malade, ce systme de traitement serait aussi aveuglment exprimental et aussi fantaisiste que le traitement de la mdecine orthodoxe d'aujourd'hui, alors qu'il n'en est rien. La Nature n'instituerait pas de code aussi insens, pas de a loi dans laquelle il n'y a pas de loi ... Je dsire enfoncer dans l'esprit de mes lecteurs la dclaration suivante, car c'est l'un des faits les plus importants contenus dans ce livre; et le fait de ne pas l'apprcier est, je crois, la cause de presque tout le malentendu concernant la cure de jene... La Nature indiquera toujours quand le jene devra tre rompu . Il ajoute que ceux qui sont habitus suivre des cas de jene ne peuvent jamais se tromper quant au moment o il faut le terminer. La nature indiquera toujours quand le jene doit cesser, par une srie de symptmes, au sujet desquels on ne peut se mprendre et qu'elle expose en toute vidence tous ceux dont le jugement n'est pas perverti par des ides prconues et qui possdent une connaissance profonde des phnomnes et de la philosophie du jene . Il dit que le retour de la faim naturelle est le grand point noter, et l'indication la plus importante que le jene est termin et que le systme est

LE JENE

213

capable de digrer et d'assimiler de la nourriture sous forme d'aliments solides ou liquides. Le nettoiement spontan et simultan de la langue, de l'haleine, ainsi que les autres phnomnes de moindre importance que l'on peut observer vers la fin d'un jene poursuivi jusqu'au bout , indiquent tous que la Nature, et elle seule, fait autorit pour dterminer quand un jene doit tre rompu . Un jene jusqu'au bout ne signifie pas toujours un long jene. Cela ne veut pas dire qu'il faille jener jusqu' ce que toutes les rserves du corps soient puises. C'est un fait curieux que la faim revient au bout de 3 jours, mme s'il y a d'abondantes rserves disponibles, si 3 jours sont tout ce qu'il faut au malade pour se remettre; tandis qu'elle ne reviendra pas avant 5 semaines ou plus, mme l o il y a moins de rserves disponibles, si ce temps est requis par l'organisme pour liminer les toxines accumules. Heureusement, dans la plupart des cas, le malade peut jener sans danger jusqu'au retour de la faim. Des malades anxieux m'ont souvent demand : Etes-vous sr que ma faim reviendra ? Cela arrive-t-il toujours ? Ma rponse est : ne vous en faites pas ce sujet. Vous pouvez tre assur que votre faim reviendra, et elle le fera avec une intensit juvnile. J'ai eu des cas o la faim est revenue avant que la langue ne se soit dcharge. J'interprte ceci comme signifiant que les rserves ont t puises avant que le travail d'limination ait pu s'achever. J'ai eu quelques cas o la langue s'est dcharge avant le retour de la faim. Je pense que, dans ces cas-l, le corps s'tait nettoy avant l'puisement des rserves, et le corps n'avait pas commenc demander de la nourriture avant l'puisement des rserves. Ces deux sortes de cas sont trs rares. Carrington dit : Quelle que soit la dure du jene, aucun danger d'inanition n'est craindre, puisque la faim revient toujours avant que la ligne de danger ne soit atteinte. ^4insi, tant que la faim est absente, c'est une indication claire que l'alimentation n'est pas requise... je ne puis assez insister sur ce point auprs de mes lecteurs que la faim naturelle, et elle seule, devrait indiquer la terminaison du jene... qu'il est absolument vrai que ce signal est invariablement donn en temps et de faon voulus, et qu'aucun danger d'inanition n'est craindre... La rupture artificielle du jene, la prise de nourriture en l'absence de faim vritable, parce que le surveillant ignorant pense que le malade a jen assez longtemps est une abomination et un outrage au systme qu'on ne saurait jamais assez dsapprouver . Vitalit, Jene et Nutrition, p. 546-47. Son avis est que cet arrt soudain et artificiel du processus de rtablissement et de nettoyage qui s'effectue durant le jene est nfaste la machine vitale. Le Dr Lindlahr a compar une fois ce contrle arbitraire du processus de rtablissement au travail de remise neuf d'une maison. Les ouvriers viennent et arrachent toute la tapisserie du mur et la jettent au milieu du plancher. Ils dchirent galement beaucoup d'autres choses et l'entassent au milieu du plancher. Puis ils arrtent le travail et s'en vont. La maison se trouve alors dans un tat pire que lorsque le travail a commenc. Bien que cette analogie ne soit pas tout fait correcte, tant donn que le corps ne jette pas ses dchets au milieu du plancher, il donne une ide des faits.

214

LE JENE

Dans ma propre exprience j'ai vu les dveloppements suivants, lorsque le jene a t prmaturment interrompu, que j'interprte comme voulant dire que la nature n'tait pas prte pour l'arrt du jene : 1 La Nature refuse souvent les aliments (vomissements) avant le retour de la faim. 2 Quand le jene est suspendu prmaturment, la langue a tendance rester charge. 3 Dans beaucoup de cas, le got pour la nourriture et l'envie d'en absorber ne se manifestent pas avant longtemps, la suite d'une interruption prmature du jene. 4 On n'obtient pas le rtablissement complet de l'tat de sant amoindri qui avait ncessit le jene. 5 Souvent le malade ne reprend pas de poids par la suite. Carrington fait remarquer qu'il y a des cas de paralysie et autres maladies o une amlioration quotidienne est observe durant le jene, mais partir du moment o le jene est rompu (prmaturment) l'amlioration cesse, de sorte que le bnfice organique correspond au temps o on a jen. Ainsi, si 30 jours de jene sont ncessaires pour un rsultat complet et que le malade ne jene que durant 20 jours, il n'obtient que les 2/3 du rsultat dsir, car les derniers jours d'un jene sont souvent ceux qui produisent le plus de rsultats. Beaucoup de malades commettent la faute d'interrompre leur jene prmaturment. Ils dcident qu'ils n'ont plus que deux ou trois jours jener et que ces quelques jours ne feront pas une grande diffrence. Ils pensent que, puisqu'ils vont tirer si peu de profit de deux ou trois jours supplmentaires de jene, ils peuvent aussi bien le rompre tout de suite et ne pas jener encore durant ces quelques jours. Cependant, de ces quelques jours de plus peut dpendre le succs ou bien l'chec ; ou, peut-tre prcisment, un succs complet et un succs partiel dcevant. D'aprs une croyance populaire, le travail de purification peut s'achever par un rgime, et dans beaucoup de cas ceci est vrai, condition que le malade veuille bien se restreindre durant un long moment; mais, en gnral, le malade qui ne veut pas jener jusqu'au bout refusera galement de se contrler et de se soumettre aux restrictions alimentaires suffisamment longtemps pour atteindre le but dsir. Parce qu'il est plus facile de jener que de restreindre son alimentation, il y a beaucoup plus de chances qu'on abandonne un rgime restrictif. On devrait savoir qu'il n'y a pas de rgimes de nettoyage de sept jours . Carrington dit : Nous avons vu qu'il est impossible de dire a priori quand un jene doit tre rompu. Nulle limite arbitraire de temps ne peut tre donne; une date dfinie ne peut tre fixe d'avance et considre comme tant la plus avantageuse pour la rupture du jene. La nature dicte toujours quand il est temps de rompre le jene, si seulement nous l'interprtons correctement. Le retour de la faim naturelle est le grand point noter et l'indication la plus importante que le jene est termin, et que le systme est capable de digrer et d'assimiler de la nourriture et qu'il est dispos le faire, sous forme d'aliments soit solides, toit liquides. Le nettoyage spontan et exactement simultan de la langue, de

LE JENE

215

l'haleine, et d'autres phnomnes secondaires qu'on peut observer sur la fin d'un jene jusqu'au bout , indiquent que la nature, et elle seule, est l'autorit consulter pour savoir quand il faut terminer le jene; et inversement, il prouve de faon concluante que le jene est le moyen de rtablissement dont dispose la Nature... . Je suis compltement d'accord avec Carrington qu'il n'y a pas un moyen de dterminer d'avance pendant combien de temps un malade doit jener. Il ne faut pas fixer de limite arbitraire, sauf dans les cas o le malade ne dispose que d'un temps limit pour jener. On ne peut fixer l'avance un moment pour la fin du jene. Le corps lui-mme indiquera toujours quand le jene devra tre ant. Thoriquement, ceci est fort correcte ; mais nous avons faire avec toutes sortes de malades, toutes sortes de mentalits, appartenant toutes les catgories sociales et avec de nombreuses et diverses responsabilits. Nous sommes par consquent obligs de rompre des jenes quand, notre avis, ils ne devraient pas l'tre, et de les rompre bien avant que la nature n'indique que le moment est venu pour ce faire. Levanzin dit : Il est toujours contre-indiqu de rompre un jene avant l'apparition de la faim naturelle; et, en gnral, il n'y a pas de raison de le faire . Quelques mots de plus devraient tre dits concernant le retour de la faim. Nous avons de nombreux patients qui nous disent qu'ils ont faim quand ce n'est pas vrai. Ils se mprennent sur la nature de diverses autres sensations, principalement des sensations morbides qu'ils prennent pour de la faim. Aprs une courte attente, la prtendue faim passe, tandis que la faim vritable persiste jusqu' la prise de nourriture. Il est ncessaire de diffrencier la vraie faim des diverses sensations qui sont couramment prises pour de la faim. Des gens qui avaient entrepris de jener individuellement et sans surveillance, ont pouss le jene jusqu'au stade de l'inanition, refusant de manger aprs le retour de la faim, simplement parce que la langue n'tait pas propre. Cela est une erreur qui a t fatale dans plus d'un cas. Nous pouvons toujours viter une faute de cette nature si nous gardons toujours prsent l'esprit le fait que le retour de la faim est l'indication majeure de la cessation du jene. Carrington parle de la course qui a lieu entre l'limination des toxines et la quantit des rserves du corps, et le fait que la faim ne revient pas avant le stade de l'inanition ou mme que la mort survient, parce qu'il n'y a pas suffisamment de rserves pour nourrir les organes principaux pendant que s'effectue le travail d'limination. Je n'ai jamais rien vu de ce genre. J'ai vu des cas de retour de la faim alors que la langue tait encore bien charge. J'ai vu la langue se dcharger plusieurs jours avant le retour de la faim. J'ai dit, la suite de telles expriences, que si la langue est nette et que la faim n'est pas revenue, cela signifie que le corps s'est nettoy avant que les rserves du corps ne se soient puises; alors que, si la faim revient et si la langue est encore charge, cela signifie que les rserves ont t puises avant que le corps ne se soit compltement nettoy. J'ai vu quelques cas o la langue n'a jamais t charge pendant toute la dure d'un long jene. Je suis galement certain que, si les rserves du malade sont soigneusement conserves par suite du repos intel-

216

LE JENE

lectuel, physique et sensoriel, il y a bien moins de chances que ses rserves ne s'puisent avant l'achvement du travail d'limination. L'homme expriment dans la pratique du jene ne part pas avec l'ide de faire battre un record de jene par son malade; mais il a au dpart certains objectifs dfinis. Il veut diminuer le poids, abaisser la pression sanguine, dbarraser l'organisme de dchets accumuls et d'excs de nourriture, pour reposer les organes vitaux et dbarrasser le systme nerveux de ses irritations. Si possible, il dsire que le jene soit prolong jusqu' ce que ces objectifs soient atteints. Il ne faut pas s'attendre ce que quelques jours de jene pallient entirement des processus pathologiques qui se sont dvelopps durant des dcades, ou bien liminent compltement des accumulations pathologiques qui se sont formes au cours de nombreuses annes. Trop de gens se mettent jener et, par leur ignorance propre ou celle de leurs conseillers, ils arrtent avant d'avoir atteint les rsultats dsirs. On peut souvent entendre ces gens dire : J'ai essay de jener, et cela ne m'a fait aucun bien . Il y a des malades qui n'ont pas besoin d'un jene entier, et il y a ceux qui ne devraient pas faire un jene entier, ainsi que ceux qui ne se rtablissent pas sans un jene complet. Il n'est pas possible d'avoir une rgle rigide pour nous guider ici; chaque cas devra tre trait selon ses propres besoins et selon l'tat gnral du malade. Habituellement, le jene devrait continuer jusqu' l'obtention des rsultats viss; cependant, il y a des cas, comme nous le verrons par la suite, o ceci n'est pas ralisable. Dans la maladie aigu , on peut toujours continuer le jene tant que les symptmes graves persistent et, ensuite, aussi longtemps que la nature ne rclame pas de nourriture. Mais dans la maladie chronique on ne peut pas toujours jener jusqu'au bout. Si un malade chronique a commenc un jene qui ne lui provoque aucune complication, il n'y a pas de raison d'abandonner avant d'avoir obtenu les rsultats dsirs, ou bien avant que la nature n'indique qu'il est temps de le rompre. Mais il n'est pas sage de fixer arbitrairement un but de trente jours ou plus, comme plusieurs jeneurs l'ont fait, et de ramener le jene une bravade. Dans les cas o un long jene est ncessaire, on peut compter sur la nature mme pour indiquer quand le jene doit tre termin. Dans bien des cas il vaut probablement mieux faire plusieurs jenes courts en s'alimentant soigneusement entre temps, plutt que de tenter un long jene. Une cole enseigne ses lves qu'en gnral plusieurs jenes, de quatre sept jours chacun, sont aussi efficients qu'un seul jene de plusieurs semaines . Bien qu'il y ait des cas o nous soyons obligs de pratiquer une srie de jenes courts de cette faon, je n'ai pas trouv, par exprience personnelle, que des sries de jenes courts soient aussi efficaces qu'un seul jene long, je ne connais personne ayant une longue exprience du jene, qui prtende que telle ait t son exprience. Le Dr Hazzard ne partage pas ce point de vue. Carrington non plus. Les travaux de MacFadden sont pleins d'expressions opposes, ainsi que ceux de Tilden.

LE JENE

217

Ceux qui pourvoient aux craintes et prjugs populaires et ceux qui manquent d'exprience favorisent les jenes courts, souvent en srie. Cette mthode est galement prfre par ceux qui dsirent traner les cas en longueur autant que possible afin de soutirer davantage d'argent au patient. Il n'est pas toujours plus ais et plus profitable pour le malade de faire une srie de jenes. Dans ses expriences avec des salamandres, Morgulis a trouv qu'un jene prolong causait moins de mal qu'un jene intermittent une srie de jenes courts. En tenant compte des exceptions notes ailleurs, telle est galement notre exprience avec des hommes, des femmes et des enfants ayant jen. On devrait savoir galement que des sujets faibles et maigres supportent souvent le jene beaucoup mieux que des malades forts et gros. D'aprs mon exprience, dans tous les cas o un long jene est possible, un seul jene prolong est beaucoup plus efficace et satisfaisant qu'une srie de jenes courts. Quel que soit le rgime de nutrition suivi entre les jenes, il ne pourra accomplir ce qu'un long jene fera. La longueur du jene doit dpendre de la condition du malade et des rsultats obtenus. Il y a des gens qui font objection au long jene pour la raison qu'il constitue un tel choc pour le systme nerveux et une telle dpense des ressources vitales, qu'une lsion permanente en rsulte. Je n'ai observ personnellement aucun des mfaits attribus au jene long, et je ne trouve pas de tels rsultats dcrits par ceux dont l'exprience du jene leur permet de parler en connaissance de cause. D'autre part, je trouve que, lorsqu'on vrifie quelques-uns des exemples cits pour montrer qu'un long jene endommage le corps, on trouve qu'ils ne prouvent pas cela du tout, mais le contraire. En 1886, le peintre Merlatti a jen cinquante jours Paris. On affirme qu'il tait en mauvais tat la fin du jene. Je n'ai pu vrifier cette affirmation et je ne sais dans quelle mesure elle est vraie. Le fonctionnement de son cur et sa temprature sont rests normaux pendant toute la dure du jene. Pashutin note qu'il fut observ aprs le jene. On dclare parfois qu'aprs quarante-deux jours de jene, en 1877, le Dr Tanner tait dans un si mauvais tat qu'il a d recevoir des soins mdicaux. Cette dclaration est fort trompeuse. Le Dr Tanner avait t en trs mauvaise sant pendant des annes avant son jene et il a jen pour retrouver la sant. Il tait sous la surveillance d'un mdecin pendant toute la dure du jene et, pour quelque temps encore, aprs le jene. En fait, il regagna la sant par le jene, et la suite du jene. Le Dr Tanner occupait une chambre dans la maison du Dr Moyer, Minneapolis (Minn.), pendant son jene, et il se trouvait sous la surveillance quotidienne du Dr Moyer. Selon son propre tmoignage il avait abandonn tout espoir de jamais recouvrer ce qu'on peut appeler une sant normale , et il entreprit le jene seulement aprs avoir t virtuellement plat , et il tait si bas physiquement et moralement qu'il lui tait gal de vivre ou de mourir ; il dcida , comme il dit, puisque mes mdicaments ne me soulagent pas, je prfre mourir de faim plutt que d'endurer de nouveau la souffrance physique que j'ai support durant tous ces derniers mois .

218

LE JENE

Au bout de dix jours de jene, tous les symptmes de sa condition avaient disparu, et le Dr Moyer tenta de l'amener rompre son jene. Tanner persista jusqu'au bout du quarante-deuxime jour. Sa sant s'tait nettement amliore. Ses collgues mdecins refusrent de croire qu'un homme pouvait vivre si longtemps sans nourriture; aussi, afin de se dbarrasser des calomnies odieuses dverses contre moi par les ennemis mdicaux , au sujet de ses dclarations selon lesquelles il s'tait pass de nourriture, en 1880, il entreprit un autre jene de quarante jours qui commena le 28 juin et qui se termina le 6 aot, midi. Ce jene se fit publiquement et fut suivi par plusieurs membres du corps mdical, et l'histoire fut diffuse travers le monde, quotidiennement par la presse et le tlgraphe. La sant de Tanner ne fut pas lse par ce jene. En gnral, on peut conseiller sans crainte, lorsqu'on entreprend un jene, de le faire avec des rsultats satisfaisants comme objectif, et de le continuer jusqu' l'obtention de ces rsultats. Des milliers de malades tentent, par un jene de deux ou quatre jours, d'obtenir des rsultats qui ne sont possibles qu'aprs deux ou quatre semaines ou davantage. J'ai essay de jener, et cela ne m'a pas aid , disent-ils. S'amuser avec des jenes courts ou des demi-jenes donne rarement des rsultats satisfaisants. Jenez avec des objectifs dtermins, ou bien ne jenez pas, voil mon conseil. Le corps ne peut pas supprimer en trois ou quatre jours de jene les consquences d'annes de gloutonnerie et de vie anti-hyginique. Les rtablissements les plus rapides surviennent dans les maladies aigus et trois ou quatre jours de jene sont rarement suffisants dans ces cas-l. Des jeunes plus longs sont ncessaires dans les cas chroniques. Si la condition pathologique du malade ne demande pas ou ne permet pas un jene complet, il ne faut pas insister. Le malade doit tre surveill de prs, et si un signal de danger se manifeste, le jene doit tre rompu, bien que la faim ne soit pas revenue et que la langue soit encore sale. Il vaut mieux ne pas prendre de risques dans ces cas-l. Dans les cas de tuberculose avance, le jene est rarement indiqu, ou mme pas du tout. Des jenes courts ne sont que d'un trs petit secours dans les cas de cancer. Des troubles catarrheux ne passent presque jamais avec un jene court. Un long jene est ncessaire pour le rhumatisme, l'arthritisme, la goutte. Des dsordres digestifs de longue date ncessitent habituellement un long jene. Le diabte et le mal de Bright demandent un long jene, ainsi que la plupart des troubles cardiaques. Dans les cas d'inflammation du tube digestif, tels que la gastrite, l'entrite, la pritonite, la dysenterie, la diarrhe, la fivre typhode, le typhus, le cholra, la typhlite, l'appendicite, etc., il est essentiel de prolonger le jene plusieurs jours aprs la disparition de la fivre et des autres symptmes. Mme dans les maladies aigus caractre bnin, il est toujours bon de continuer le jene au moins vingt-quatre heures aprs la disparition des symptmes.

CHAPITRE XXIV FAIM ET APPETIT

La faim est la sauvegarde de la vie. Elle pousse l'organisme ayant besoin de nourriture se mettre la recherche de la nourriture, et s'en procurer. On peut aisment en conclure que, s'il n'y a pas faim, c'est qu'on n'a pas besoin de nourriture. La faim est l'expression normale d'un besoin physiologique, et quand elle ne se fait pas sentir nous pouvons en conclure que le besoin physiologique qui lui donne naissance est galement absent. La faim prsente est proportionnelle la quantit de nourriture dont le corps a besoin; et l'absence de faim est en rapport direct avec l'absence du besoin de nourriture, ou l'inaptitude digrer et assimiler la nourriture. Par consquent, quand il n'y a pas sensation de faim, il ne faut prendre aucune nourriture. Il semble donc vital que nous apprenions distinguer la faim des autres sensations habituelles que nous apprenions interprter correctement le langage de nos sens. La sensation de faim n'est gnralement pas bien comprise, peut-tre parce qu'elle n'a jamais t tudie. Le peu d'effort fait par les physiologistes pour tudier la faim l'a t sur des hommes et des femmes malades et souffrants, de sorte que toutes sortes de sensations morbides sont interprtes comme tant de la faim, non seulement par l'homme non averti, mais galement par le spcialiste qui est cens savoir. La science, l'heure actuelle, enseigne que la faim est ressentie dans l'estomac dans la partie suprieure en particulier et se manifeste par divers drangements. On se rendrait bien vite compte que cela est faux en faisant les expriences sur des sujets rellement sains. Les physiologistes ont accept la thorie avance par Cannon selon laquelle les contractions de l'estomac qui accompagnent ce qu'ils appellent les tiraillements de la faim, sont la cause immdiate de la sensation de faim. Ils disent que ces contractions de l'estomac sont certainement associes la sensation de faim, et que plus elles sont fortes plus la sensation de faim est intense. Cannon a rapport les rsultats de ses tudes sur la faim et les conclusions qu'il a tires de ces tudes, dans son livre : Changements physsiologiques dans la souffrance, la faim, la peur et la colre . Dans cet excellent livre, il dit: La sensation de faim est difficile dcrire, mais presque tout le monde a ressenti, depuis l'enfance, cette douleur sourde, ou rongement pnible, dans la rgion comprise entre la moiti infrieure du thorax et l'pigastre, et qui peut

220

LE JENE

exercer un imprieux contrle sur la conduite de l'individu. Comme Sternberg l'a fait remarquer, la faim peut tre suffisamment insistante pour forcer prendre une nourriture tellement dsagrable que, non seulement elle n'excite pas l'apptit, mais peut mme provoquer la nause. L'homme affam avale sa nourriture avec prcipitation. Les plaisirs de l'apptit ne sont pas pour lui il veut la quantit plutt que la qualit, et il la veut tout de suite. La faim peut tre dcrite comme ayant un foyer central et certains accessoires plus ou moins variables. La sensation pnible et sourde caractristique de la faim, ressentie dans la rgion de l'pigaste, est d'habitude la premire demande imprative de nourriture de la part de l'organisme ; et quand l'ordre initial n'a pas t satisfait, la sensation augmente d'intensit pour devenir un tiraillement ou un rongement trs pnible, moins strictement localis au fur et mesure que l'intensit s'accrot. Voil le caractre essentiel de la faim. Cependant, en plus de cette sensation pnible, sourde, de la lassitude et de la torpeur peuvent survenir, ou de la faiblesse, ou un violent mal de tte, ou de l'irritabilit et de l'agitation, de sorte qu'il devient de plus en plus difficile de s'occuper de son travail. Le fait que l'tat varie tellement d'un individu l'autre mal de tte chez l'un, faiblesse chez l'autre, par exemple indique que ces symptmes ne constituent pas le caractre essentiel de la faim, mais qu'ils sont plus ou moins ses accompagnements. La sensation de vide , qui a t mentionne comme un facteur important de l'exprience, est une dduction plutt qu'une donne consciente, et peut ne pas tre prise en considration. La sourde sensation pressante demeure donc comme la caractristique constante, le fait central qu'il faut examiner en dtail. Tout homme expriment, lisant ce qui prcde, comprendra sur-le-champ que le Professeur Cannon n'a jamais vu un homme affam et a pris les sensations morbides d'un ivrogne de la nourriture pour l'expression normale de la vie. La vraie faim, au lieu de produire lassitude et torpeur , ou faiblesse , produit la vivacit, l'agilit et l'activit dans la recherche de la nourriture. Une douleur sourde dans l'pigastre, un violent mal de tte, l'irritabilit, l'agitation, la somnolence, la faiblesse et une diminution de l'aptitude persvrer dans l'effort combien tous ces symptmes ressemblent aux effets causs par l'absence de l'habituel cigare, de la pipe, de la tasse de caf ou de th, du verre de whisky ou de la dose de morphine ! Comment Cannon a-t-il pu se mprendre sur leur vritable signification ? La sensation de vide , et le rongement qu'il dcrit, ne sont pas des accompagnateurs de la faim, pas plus que la sourde sensation de pression , qu'il a considr comme tant le fait central de la faim, ne font partie de la demande physiologique de nourriture que nous appelons la faim. Ce ne sont l que des sensations morbides. Il serait bon, avant d'approfondir notre tude de la faim, de voir brivement ce que les physiologistes ont dire sur la sensation de faim et sur ses causes. Je cite : Il est bien connu que, lorsqu'on a faim, certains symptmes subjectifs gnraux sont ressentis, tels qu'une sensation de faiblesse et de vide, avec tendance au mal de tte et mme parfois la nause, chez les personnes

LE JENE

221

qui ont tendance au mal de tte la suite d'une condition toxmique. Le mal de tte sera probablement prononc, ou peut-tre seulement prsent, le matin, avant l'ingestion de nourriture. Il parle des tiraillements de la faim et de leur trs forte intensit . Dans ce mme texte, l'auteur discute de ce qu'il appelle la faim en priode d'inanition , par laquelle il entend la faim pendant les quatre jours d'abstention de nourriture de Carlson et Luckhardt, qui se sont volontairement soumis une privation complte de nourriture, et n'ont bu que de l'eau durant quatre jours . Il dit : Pendant cette inanition volontaire de longue dure, on sait que des individus sains prouvent au dbut d'intenses sensations de faim et d'apptit qui, cependant, ne durent que quelques jours, puis sont moins prononces et finalement vont jusqu' disparatre . Des quatre jours d'inanition auto-impose de Carlson et Luckhardt, il dit : Les symptmes de la faim furent prsents pendant presque toute la dure; le dernier jour d'inanition une sensation de brlure l'pigastre vint s'ajouter la sensation de faim . Carlson et Luckhardt trouvrent que les symptmes de la faim et de l'apptit diminurent de faon apprciable le dernier jour (le 4e), la diminution la plus marque tant dans la sensation d'apptit. Ils trouvrent qu'au lieu de ressentir un plus vif dsir de nourriture, le dernier jour, ils ressentirent, au contraire, une rpugnance marque, ou de l'indiffrence, envers la nourriture. Ils dcrivent galement une dpression marque et une sensation de faiblesse qui accompagnaient l'apptit, pendant la dernire partie de leur inanition . Carlson et Luckhardt trouvrent, aprs leurs quatre jours d'inanition que, lorsqu'ils mangeaient, leurs faim et apptit disparaissaient rapidement. La presque totalit de leur dpression mentale et une bonne partie de leur faiblesse disparurent galement. Ils ne recouvrrent toutes leurs forces que les second et troisime jours aprs la reprise de nourriture. A partir de ce moment-l, les deux hommes se sentirent remarquablement bien; ils affirment que leur bien-tre gnral et leur clart d'esprit, ainsi que leur sensation de bonne sant et de vigueur avaient t grandement amliors, comme s'ils avaient pass un mois de vacances la montagne. Carlson et Luckhardt font remarquer que, puisque d'autres personnes qui ont galement jen, et durant plus de jours qu'eux, sont unanimes attester qu'aprs les quelques premiers jours la sensation de faim est moins prononce, pour finalement disparatre compltement, ils doivent avoir expriment la priode la plus dure pendant leurs quatre jours d'inanition . Bien que la sensation de faim fut assez forte pour tre pnible, on n'aurait pu la qualifier de souffrance ou de douleur; elle n'a, aucun moment, t assez intense pour entraver srieusement le travail. Le jene ne peut donc tre qualifi de souffrance aigu. Le Manuel de Physiologie de Howell nous dit que les sensations de faim et de soif sont si vagues, qu'il est difficile de les analyser par la mthode d'introspection. Il ajoute que la sensation que nous dsignons couramment comme l'apptit ou la faim se rfre d'une faon plus ou moins dfinie la rgion de l'estomac . Quand la sensation n'est pas satisfaite par l'ingestion de nour-

222

LE JENE

riture, elle augmente d'intensit, et l'individu ressent les tiraillements de la faim . Il parle aussi de la souffrance de la faim . La sensation de faim est dcrite comme tant plus ou moins dsagrable . Best et Taylor font remarquer que, dans l'examen de la faim et des contractions de la faim chez un homme jenant pendant cinq jours, ils ont trouv que les contractions de la faim ne montraient pas de diminution. En fait, leur amplitude augmenta, pourtant les tiraillements de la faim et la sensation gnrale de faim diminurent aprs le troisime jour. Quel que soit le vrai rapport entre ces contractions gastriques et la sensation de faim, les physiologistes, de Cannon Carlson, ont commis l'erreur de prendre certains symptmes pathologiques pour la sensation de faim. L'erreur fondamentale est qu'ils ont accept des sensations morbides comme tant la faim. Il n'y a pas eu d'exprience faite avec des sujets vritablement sains. Essayons d'arriver comprendre la faim en voyant ce qu'elle n'est pas. Le mal de tte n'est pas de la faim. Une douleur dans l'abdomen n'est pas de la faim. Les tiraillements d'estomac ne sont pas de la faim. La lassitude n'est pas de la faim. La somnolence n'est pas de la faim. La faiblesse n'est pas de la faim. La dfaillance n'est pas de la faim. Une sensation sourde de pression n'est pas de la faim. L'agitation n'est pas de la faim. J'ai dirig des jenes pendant trente ans. Durant ce temps, j'ai suivi des milliers de jenes qui ont dur de vingt soixante-huit jours, mais il me reste encore voir un seul individu chez qui la douleur, le mal de tte, la somnolence, la sensation de vide , etc., accompagnent le dveloppement de la vraie faim. Ces observations doivent valoir quelque chose. On peut leur faire confiance dans une plus grande mesure qu' celles faites sur des individus qui ont jen durant trois ou quatre jours. Ni la sensation d'vanouissement, ni celle de tiraillement l'estomac, ou de vide, de faiblesse, de mal de tte, ou tout autre symptme morbide, ne dnote la faim. Ce sont l des sensations morbides traduisant une irritation gastrique, une nvrose, un ulcre gastrique, une indigestion, un catarrhe gastrique, une privation de stimulant, etc., plutt que la faim. Cette sensation de creux l'estomac comme si on allait s'vanouir, accompagne d'un besoin irrsistible, intense, de manger quelque chose, est d une inflammation catarrhale de la muqueuse qui tapisse l'estomac. Ces symptmes de tiraillement, de dfaillance, atteignent leur paroxysme dans les cas de gastrite aigu et d'ulcre gastrique. De mme, un mouvement des selles peut les provoquer dans des cas de colite. Ces symptmes morbides que l'on prend pour de la faim sont innombrables, alors que le moyen le plus rapide et le plus sr de s'en dbarrasser est de jener. Combien de fois ne voyons-nous pas des malades mangeant tout le temps, se plaindre qu'ils ont toujours faim . Ils mangent plusieurs fois par jour et trois fois, ou plus, pendant la nuit; mais il leur semble qu'ils ne mangent jamais assez. Bien entendu, ces gens n'ont jamais faim; ce sont des ivrognes de la nourriture qui l'utilisent comme palliatif. La nourriture les soulage momentanment de leur souffrance gastrique et nerveuse. Ils reprsentent simplement des cas extrmes des symptmes que les physiologistes prennent tort pour de la faim.

LE JENE

223

Il y a des maladies de dprissement au cours desquelles se manifeste un apptit insatiable, le dsir intense de nourriture demeurant constant, quelle que soit la quantit de nourriture ingre par le malade. Ces personnes mangent, bien qu'elles soient incapables de digrer et d'assimiler la nourriture prise. En fait, cette prise constante de nourriture favorise le maintien de leurs systmes fonctionnel et structurel dans un tat perptuellement dfectueux, et contribue les macier. Il est significatif cet gard que ces sensations anormales sont le plus fortement ressenties par les gros mangeurs, par ceux qui sont habitus des viandes trs stimulantes , par ceux qui, par habitude, font des abus, et par les obses. Chez les nvrotiques, galement, elles ont tendance tre fortes. Une personne saine, une personne aux habitudes plus modres, un vgtarien, etc., n'prou. vent pas de telles sensations et de tels drangements. Si l'on n'y prte pas attention, ces sensations passent au bout d'un certain temps, mais si on tente de les soulager en mangeant, ou en prenant encore des condiments, ou en buvant, elles ne sont que momentanment soulages. Ds que l'estomac est nouveau vide, elles reviennent, avec une intensit encore accrue, peut-tre. Graham dit : Cette condition particulire de l'estomac (la sensation anormale de faim) se passera bien plus rapidement, et avec moins de dsagrment, chez le vgtarien pur, aux habitudes rgulires, quand le repas habituel est omis, que chez le mangeur de viande; et celui qui a l'habitude de faire grand usage de condiments dans sa nourriture prouve encore plus de dsagrment et de dtresse, s'il manque un repas, que celui qui mange de la viande prpare simplement au naturel, sans condiments. Par consquent, le pur vgtarien saute un repas avec la plus grande indiffrence, jene vingt-quatre heures avec peu de dsagrment ou de diminution des forces, et peut rester sans manger plusieurs jours de suite sans ressentir l'intolrable dtresse de la faim. Le mangeur de viande souffre toujours beaucoup plus lorsqu'il jene, il ressent un dclin plus rapide de sa capacit musculaire ; et celui qui relve ses aliments de condiments fortement stimulants, ressent violemment un jour de jene; un jene de vingtquatre heures le rend presque fou; et trois ou quatre jours de jene complet le plongent dans une prostration complte, s'il est priv de tout stimulant en mme temps que de tout aliment. Page crit que personne ne ressent de la faiblesse ou des tiraillements d'estomac la suite d'un repas manqu sauf si le fait de sauter le repas est occasionn par une irritation ou un tat particulirement congestionn de cet organe. C'est une preuve sre de dyspepsie (en employant ce terme dans son sens courant, comme indiquant la condition de cet organe). A proprement parler, ce terme est synonyme d'indigestion . Le Dr Claunch crit : Une personne saine aura faim avant de se sentir faible, tandis qu'une personne malade se sentira faible avant d'avoir faim . Cette rgle est base sur l'observation de centaines de cas de jenes. Etant donn que plusieurs de ces jenes ont t de trs longues dures, et ne se bornaient pas trois ou quatre jours seulement, on peut accorder sa conclusion plus

224

LE JENE

de confiance qu' celles des scientifiques qui se sont arbitrairement restreints des expriences insuffisantes et inadquates. Carrington a appel ces symptmes : la faim-habitude , Dewey la faimmaladie , Oswald : la faim-poison . Comme ils ne reprsentent pas du tout la faim, je ne vois pas de raison de dcrire de tels symptmes comme une faim quelconque. Etant toujours anormaux, au mme titre que le violent dsir du morphinomane pour son narcotique, et tant donn qu'ils sont le plus marqus chez les individus dont l'estomac a t habituellement soumis l'excitation et lirritation occasionnes par des condiments, pices, etc., ces symptmes devraient tre reconnus pour ce qu'ils sont : des symptmes de maladie. L'estomac, soudain priv par le jene de son excitant rgulier, manifeste les mmes signes de dtresse que les nerfs du fumeur, quand ils sont privs de leur narcotique habituel. Il est vrai que l'ingestion de nourriture calmera ces sensations, de mme qu'une dose de morphine apaisera le morphinomane, et il y a tout autant de justification manger dans le premier cas, que de prendre de la morphine dans le deuxime. Page crit : Le fait que le repas apporte un soulagement immdiat ne rfute pas ce point de vue; ce sont les 75 ou 80 % d'eau ingrs avec le repas qui soulagent la digestion. Il forme cataplasme, pour ainsi dire, pour la muqueuse congestionne de l'estomac; mais, malheureusement, on ne peut le retirer lorsqu'il se dessche, tel un cataplasme appliqu extrieurement sur une blessure au pouce . Pourquoi satisfaire des apptits morbides ? Y a-t-il plus de raisons de satisfaire un apptit morbide de nourriture, plutt qu'un apptit morbide d'argile ou d'ordures ? Si nous ne favorisons pas l'envie morbide qui nous pousserait manger du verre, des pierres, des balles de fusil, des pingles, de la terre, etc., pourquoi ne pas restreindre alors un apptit morbide pour du pain, de la viande de buf, des sucreries, des fruits, etc. ? Dans la plupart des cas, on fait plusieurs grands repas par jour et, malgr cela, ceux qui ont de tels apptits ne sont pas satisfaits. La Dsse Susanah W. Dodds crit : La sensation de vie-qui-se-retire, dans ces cas, ne provient pas d'un manque de substances nourrissantes, mais elle est due l'absence du stimulant habituel . La Dsse Dodds a eu une trs grande exprience du jene, et ses observations personnelles mritent une considration impartiale. Pourquoi les physiologistes se sont-ils obstinment refuss considrer les observations de ceux qui sont le mieux placs pour faire des observations sur la sensation de faim ? Le Dr Cannon fait nouveau erreur lorsqu'il affirme que la personne qui a faim avale sa nourriture avec prcipitation, ou qu'elle recherche la quantit plutt que la qualit. Evidemment, il a conduit ses expriences sur un groupe de nvrotiques, de dyspeptiques et de mangeurs invtrs. Il n'a jamais permis ses malades de faire un jene suffisamment prolong pour obtenir un complet rtablissement. Celui qui a faim au bout d'un long jene, trouve gnralement qu'un demi-verre de jus de fruits est tout ce qu'il dsire. Si on lui donne cette quantit de jus toutes les heures pendant la journe, il se peut qu'il trouvera, vers les 4 heures de l'aprs-midi, qu'il a suffisamment de nourriture. II est content d'attendre le jour suivant pour en prendre davantage. Le Dr Oswald a

LE JENE

225

crit : Seuls des apptits naturels (normaux) ont des limites naturelles (normales), et ceci n'est jamais aussi vrai que chez celui qui a rellement faim . Pensez la soif. Est-ce une sensation de souffrance ? un mal de tte ? de l'irritabilit ? de la faiblesse ? de la somnolence ? est-ce l'une des sensations dcrites par le Pr Cannon comme dnotant la faim ? Ce n'est rien de tout cela. La soif est ressentie dans la bouche et dans le gosier et l'on dsire nettement et consciemment de l'eau. On ne prend pas un mal de tte pour de la soif. On connat trop bien la sensation de soif. La faim relle est galement ressentie dans la bouche et dans le gosier. En cas de faim relle, on sent un besoin net et conscient d'aliments. On prouve une sensation de confort, et non de souffrance et de malaise. L'eau vient la bouche (coulement de salive) et il y a souvent un dsir net pour un aliment particulier. La faim est une sensation localise, mais non dans l'estomac. Une personne saine n'a aucune sensation dans l'estomac ou aux alentours quand elle a faim. Comme le sait toute personne ayant eu une grande exprience dans la conduite du jene, la vraie faim est ressentie dans la bouche et dans le gosier et est relie aux sens du got et de l'odorat. Elle se manifeste par un coulement de salive pour des aliments simples, mme pour une crote de pain sec. Comme presque tout le monde le sait par exprience, la sensation de tiraillement, ou toute autre sensation que l'on prend couramment pour de la faim, se fait gnralement sentir l'heure des repas, ou quand l'estomac est vide, et se calme aprs une heure ou deux, si on ne mange pas. Comme nous le constatons dans des milliers de cas de jenes, ces sensations morbides se calment et cessent compltement aprs deux ou trois jours de jene, et ne reviennent plus aprs le jene. Pendant plus de cent ans, Shew, Graham, Trall, Dewey, Oswald, Haskell, MacFadden, Carrington, Eales, Tilden, Weger, Claunch, Shelton et des centaines d'autres, qui ont eu une profonde exprience du jene, ont attir l'attention sur le fait que la faim est une sensation de la bouche et du gosier, plutt que de l'estomac, mais les physiologistes professionnels ont ignor leur travail et leur tmoignage, et ont accept les superstitions populaires au sujet de la sensation de faim, et ont confirm celles-ci par des expriences limites sur des hommes et des femmes malades. Cannon, Pavlov, Carlson, etc., ont tous bas leurs conclusions sur des donnes inadquates et sur des expriences trop courtes pour tre concluantes. Certainement, si jamais on doit prouver la sensation de faim, c'est bien aprs un long jene. Les spcialistes du jene insistent sur le fait que la faim se manifeste invariablement l'issue d'un long jene, comme la soif, dans la bouche et dans le gosier. Nous utilisons ce fait comme un test complet et satisfaisant des sensations observes durant le jene ; il rvle si c'est la faim relle ou si ce sont des sensations morbides. Jamais, dans aucune circonstance, la faim n'est ressentie dans l'estomac aprs un jene. Elle se manifeste dans la bouche et le gosier, et il y a une absence complte de malaise ou de sensations morbides associs l'estomac. Comme la plupart des hommes et des femmes, y compris les scientifiques, dclarent que la faim est toujours ressentie dans l'estomac, il s'ensuit que la

226

LE JENE

faim stomacale doit tre normale, et on a object que si l'on accepte le point de vue selon lequel la faim normale se manifeste dans la bouche et le gosier, alors nous devons accepter le fait que la plupart des hommes et femmes n'ont jamais ressenti une sensation normale de faim depuis l'enfance. C'est prcisment ce que nous soutenons. Camngton dit : La majorit des gens n'ont jamais ressenti, durant toute leur vie, une faim normale ! Leur apptit et leur got ont t pervertis par la suralimentation durant leur enfance, et n'ont jamais eu la possibilit de devenir normaux au cours de leur existence, parce que la suralimentation a continu depuis . Dewey a fait remarquer que chez beaucoup de gens le mauvais travail . conduisant la maladie, a commenc avec le tout premier repas qui leur fut impos par la mre ou la nurse, avant qu'ils ne soient disposs le prendre. La mthode force ayant continu, il dit : Avec le temps, les drangements commencrent et, depuis lors, chaque cri de la nature tait interprt comme un signal de faim . Il dit que les repas de l'enfant pendant toute la premire anne sont rglements par le ton des pleurs . Heureusement, on ne nourrit plus les bbs intervalles aussi frquents que lorsque le Dr Dewey crivit ces lignes, mais il n'est que trop vrai que la faiblesse et les souffrances gastriques ont pour origine les erreurs commises dans l'alimentation du bb.
L'apptit

L'une des erreurs commises le plus frquemment en dittique est de confondre l'apptit avec la faim. L'apptit n'est pas plus de la faim que la passion sexuelle n'est de l'amour. Graham a fait une distinction nette entre un apptit qui est simplement l'expression d'une habitude (l'habitude de manger certaines heures) et cette faim naturelle et saine qui est une manifestation physiologique des vrais besoins nutritifs du corps , et il a dclar qu' il est de la plus haute importance que cette distinction soit toujours en vidence , lorsqu'il est question des habitudes dittiques de l'homme. L'apptit, qui est tellement une question d'habitude, a quelquefois t dsign comme tant la faim-habitude , mais je ne pense pas que l'emploi du terme faim , dans ce mot compos, soit correct. Comme si a t fait remarquer prcdemment, une habitude peut tre morbide, tandis que la faim vritable ne l'est jamais. La boulimie se manifeste dans certains cas pathologiques, mais elle n'a pas plus de rapport avec la faim, que le mal de tte n'a de rapport avec l'apprciation de la musique. Horace Fletcher dit que la marque de distinction qui diffrencie la faim vritable de l'apptit est que l'eau vient la bouche pour un aliment particulier . L'apptit est confus et souvent difficile dans son choix. La faim naturelle n'est jamais presse dclare Carrington. L'apptit est souvent trs press. Pavlov a montr que l'apptit pour de la nourriture, qui ne peut tre la faim, peut tre provoqu lorsqu'on avale une gorge de vin. Il dit qu'au moment o le vin atteignit l'estomac, il perut la naissance d'un trs gros apptit . Ce qu'il a pris pour une demande de nourriture tait une irritation de l'estomac. Il a fait ici la mme erreur que Cannon, qui a pris de l'irritation pour de la faim.

CHAPITRE XXV
LES CONTRE-INDICATIONS AU JEUNE

Les dangers dcoulant du jene sont si minimes qu'ils sont presque ngligeables ou insignifiants. Quand Purinton dclare que : un jene extrme, c'est--dire de 20 40 jours, peut tout aussi bien perdre un homme que le sauver, moins, comme je l'ai dj dit, qu'il ne soit convenablement conduit et termin , il avait en tte les nombreuses erreurs que des gens ignorants et inexpriments font souvent, aussi bien pendant le jene qu'au moment de le rompre. Les livres sur le jene donnent une liste de cas o le jene est contre-indiqu ; ceux-ci demandent tre lucids. Ce sont les suivants : 1 Peur du jene de la part du malade. La peur peut tuer dans des cas o le jene pourrait apporter un bienfait apprciable. Si la peur du jene peut tre surmonte, il n'y a pas de raison pour ne pas l'entreprendre. 2 Maigreur extrme. Dans ce cas, un jene prolong est impossible. Un jene court, de un trois jours, peut souvent tre bienfaisant, ou bien une srie de petits jenes, avec des intervalles plus longs, et une alimentation soigne, peuvent tre recommands. Dans des cas de maigreur extrme, je ne suis pas d'avis de pousser la dure du jene jusqu'au retour de la faim, mais je prfre des soins appropris avec un ou plusieurs jenes courts. Alors que Carrington fait remarquer que de tels malades peuvent mourir avant le retour de la faim, je suis convaincu par exprience qu'avec un bon programme de soins et des jenes limits, ces malades peuvent retrouver la sant, alors qu'autrement ils seraient morts. Jai fait jener de tels cas plusieurs reprises, certains, mme, durant 28 jours, et toujours avec un bienfait apprciable. En ralit, le jene est souvent la seule chose qui puisse permettre1 de tels sujets de remdier leur maigreur. 3 Dans des cas de faiblesse extrme ou de dgnrescence extrme. Mme dans de tels cas, une srie de jenes courts, comme il est mentionn ci-dessus, peut souvent apporter une amlioration. Dans les dernires phases de la tuberculose et du cancer, le jene ne peut tre d'aucune utilit, si ce n'est de sou-

228

LE JENE

lager la souffrance du malade. Il peut prolonger la vie de quelques jours. jene est toutefois d'un bienfait apprciable au dbut de ces deux maladies.

Le

Une grande faiblesse n'est pas toujours un signal de danger; elle est souvent, plutt, une fausse alarme . Le plus souvent, la faiblesse indique l'empoisonnement ou bien une crise. Il est essentiel de considrer la faiblesse avec tous les autres symptmes prsents. En fait, ceci est vrai pour les signaux d'alarme. Aucun d'eux, pris en particulier, n'est une vidence de danger rel. Carrington considre des priodes de grande faiblesse souvent observe chez des jeneurs comme des crises, ou des priodes de grand changement physiologique se produisant dans le corps. Il dit que le fait que des coeurs, jusqu'alors faibles, sont fortifis et guris par le jene prouve de faon concluante que ces symptmes inhabituels, observs durant cette priode, dnotent un processus rparateur bienfaisant et non un ralentissement ou une acclration nfaste ou dangereuse dus au manque de contrle parfait du nerf cardiaque. A cet effet, je puis ajouter que je n'ai jamais vu de cas de mort par dfaillance du cur pendant un jene, alors que j'ai vu beaucoup de curs malades se rtablir compltement pendant le jene. La prostration et la faiblesse font partie des symptmes que nous appelons maladie, et ne rsultent pas de la suppression de deux ou trois repas. Voil comment, le malade redevenant normal, la force revient, mme sans qu'aucune nourriture n'ait t mange ou digre. On a fait remarquer dans les pages prcdentes que la grande faiblesse n'est pas ncessairement un obstacle au jene; et que c'est prcisment dans de tels cas qu'on observe souvent le plus grand regain de forces. 4 Dans les cas de reins inactifs accompagns d'obsit. Dans de tels cas, on prtend que les tissus peuvent se sparer plus vite que les reins ne sont capables de les liminer, je doute de ceci. Je ne vois pas de raison pour que les tissus du corps soient, ce moment-l, consums plus vite que d'habitude. Il est vrai que, pendant le jene, l'limination s'accrot, mais pas au point de devenir une grande charge pour les reins. J'ai fait jener des cas de mal de Bright , ainsi que des cas de calculs rnaux, d'abcs rnaux et de pylite, avec un succs apprciable dans tous ces cas. 5 Dans les cas de maladies par carence . Certains partisans du jene ne prconisent pas le jene dans de telles conditions; ils soutiennent que, puisque ces maladies sont dues des carences alimentaires, ces malades ont besoin d'un changement de rgime plutt que d'un jene. On a montr prcdemment que le jene est nettement bnfique dans les cas de rachitisme, d'anmie et d'autres dficiences, et qu'un apptit pauvre, dans de tels cas, indique clairement qu'un jene court est ncessaire. Il ne faut pas perdre de vue que dans toutes les dficiences il y a un tat toxique qui doit tre surmont, avant que le rgime, si bon soit-il, puisse faire son uvre parfaite. La carence n'est pas toujours due une alimentation dfectueuse. Elle peut tre occasionne par un systme nutritif en mauvais tat de fonctionnement, ou par diverses autres causes. Le repos physiologique est frquemment la condition essentielle pour assurer le rtablissement.

LE JENE

229

6 Dons les cas de respiration difficile : ce symptme est parfois observ dans deux genres de cas; ce sont les cas nerveux et les cas de maladies cardiaques. Dans les cas nerveux, ce n'est pas un signe de danger. Dans les cas cardiaques, il est ncessaire de suivre attentivement le rythme cardiaque. Si celui-ci venait montrer des signes d'affaiblissement, il faudrait rompre le jene immdiatement. J'ai fait jener dans plusieurs cas, et toujours avec des rsultats satisfaisants, l o d'autres personnes employant le jene ne l'auraient pas conseill. J'ai fait poursuivre des jenes dans des cas o d'autres l'auraient arrt. Dans aucun cas je n'ai vu apparatre les troubles ou les maux contre lesquels nous sommes si souvent prvenus. J'ai fait jener, pendant plus de 20 jours, des cas auxquels le Dr Hazzard avait conseill de ne pas jener plus de 5 jours. J'ai fait jener des cas que le Dr Hazzard avait mis au jus de citron et au miel, plutt que de les faire jener. La crainte des consquences lgales, au cas o les choses tourneraient mal, empche bien des partisans du jene de l'employer avec le maximum d'efficacit. 11 y a des cas o il vaut mieux procder avec prudence, et o une personne inexprimente ne devrait pas tenter de faire entreprendre un jene; mais, en gnral, il y a rarement une contre-indication au jene, de mme qu'il y a rarement ou jamais une contre-indication une forme quelconque de repos.

CHAPITRE XXVI

LE JEUNE DANS DES PERIODES ET CONDITIONS SPECIALES DE LA VIE

Certaines priodes spciales de la vie et certaines conditions du corps sont souvent considres comme des obstacles au jene, mme par ceux qui professent la croyance dans l'efficacit de cette pratique. Considrons-en quelquesunes.
Quand jener

J'estime que le moment venu pour jener est lorsqu'on en sent le besoin. Je suis formellement d'avis que le retard ne paye pas; tant donn que le dveloppement progressif des changements pathologiques dans les structures du corps avec, pour consquence, la dtrioration de ses fonctions ne cesse pas tant que la cause n'a t compltement et intgralement limine; retarder un jene n'est qu'une invitation de nouveaux troubles qui rendent ncessaire un jene plus long, si toutefois ils ne rendent pas le jene vain. Je ne pense pas qu'on doive tolrer ou permettre une dtrioration plus grande de la sant. Le travail de restauration de la sant doit commencer ds maintenant, et pas la semaine prochaine, l't prochain ou l'anne prochaine. On a beaucoup discut quant au moment le plus propice pour jener. M. Purinton conseille tous les futurs jeneurs de choisir l't ou le printemps pour le premier jene , mais bien que d'accord avec lui au sujet de la priode chaude comme tant, dans l'ensemble, la plus favorable au jene, je conseille de ne pas remettre un jene au printemps ou l't prochain, mais de l'entreprendre ds qu'on en a besoin. Comme Oswald le dit : L'hiver n'est pas le plus mauvais moment pour jener, il se peut mme qu'il soit le meilleur, en juger d'aprs le phnomne d'hibernation . Louis Kuhne a attir l'attention sur le fait que bien des animaux mangent beaucoup moins en hiver qu'en t. Thoriquement, du moins, on a moins besoin de nourriture pour maintenir la temprature du corps en t qu'en hiver, mais le jeneur d'hiver, maintenu au chaud, peut jener avec la plus grande facilit. Je suis toutefois d'accord avec Carrington lorsqu'il dit qu'il est plus ais de jener en t qu'en hiver. La sensation de froid que le jeneur prouve est

LE JENE

231

plus grande en hiver que pendant les mois chauds. Bien que cette frilosit ne corresponde pas au froid extrieur ou la temprature de la chambre. Un fait assez curieux est que le thermomtre indique souvent que la temprature du jeneur est de un ou deux degrs suprieure celle qu'il avait avant le jene, et cela en dpit de la sensation de froid qu'il ressent. Aussi, doit-il tre tenu au chaud. Ceci, mon avis, ne doit pas empcher d'entreprendre un jene, quelle que soit la saison, si on en a besoin. Il ne faut pas retarder un jene cause d'un lger dsagrment. Si le jeneur garde le lit, comme il le devrait, avec une bouillotte aux pieds, cette sensation de froid est aisment surmonte.
Le jene chez les vgtariens

Certains propagandistes de la nourriture carne, spcialement ceux qui font des confrences la radio et distribuent des jambons afin de se procurer des auditeurs, prviennent les vgtariens contre le jene. Ils disent aux vgtariens qu'ils devraient tre les tout derniers entreprendre des jenes. Pourquoi ? Parce que le jene cause aux vgtariens, et d'autres sujets dont les rserves en protines sont pauvres, une srieuse acidose. Les rgimes comprenant une grande quantit de protines pauvres peuvent faire plus de mal que des rgimes contenant peu de protines qui procurent les acides amins essentiels dans de bonnes proportions . Cette objection contre la pratique du jene, s'adressant des vgtariens, n'est base ni sur l'exprience, ni sur l'observation; elle est purement thorique. Voici donc un exemple o les faits donns par l'exprience font taire la voix de la thorie . Non seulement les vgtariens supportent le jene mieux que les gros mangeurs de viande, mais il est galement prouv que les petits mangeurs de viande supportent le jene mieux que les gros mangeurs de viande. Tous les partisans du jene, de Jennings, Graham et Trall l'auteur lui-mme, sont d'accord sur ce point. Parlant de ses observations, faites dans son tablissement qui comprenait plus de cent personnes en moyenne, dont la moiti se composait soit de vgtariens de principe, soit de personnes qui suivaient un rgime exclusivement vgtal par prescription spciale , Trall dit que ces malades supportent le jene mieux que les mangeurs de viande; et, en gnral, ils ne souffrent presque pas, par comparaison avec ceux qui suivent un rgime mixte, de tiraillements l'estomac l'approche de l'heure du djener ou du dner. Je n'ai jamais rencontr une seule exception cette rgle .
Le jene chez le nourrisson et chez l'enfant

A la question : les nourrissons peuvent-ils sans danger tre soigns par le jene, Carrington rpond : Non seulement les bbs peuvent tre soigns par le jene sans danger, mais il est dangereux de ne pas les soigner par ce moyen, lorsqu'ils ne sont pas bien . Heureusement, peu de nourrissons ont besoin de plus 2 ou 3 jours de jene. Je n'ai eu que peu de cas ncessitant un long jene.

232

LE JENE

Quand la nature supprime la faim du bb, on devrait lui permettre de jener jusqu' ce qu'il demande de nouveau manger. S'il y a douleur, fivre ou inflammation, on ne doit pas le nourrir. Les bbs peuvent jener plusieurs jours sans que cela leur fasse du mal. Ils perdent du poids et le regagnent tout aussi vite. Il est rare qu'il leur soit ncessaire de jener aussi longtemps qu'un adulte. Je n'ai jamais hsit permettre un bb malade de jener, et il me reste encore en voir un qui un jene ait nui. L'enfant malade qui n'est pas nourri se repose tranquillement et dort presque tout le temps. Les parents ne se rendent pas compte combien de souffrances inutiles ils imposent leurs enfants fivreux et combien d'anxit qui pourraient tre vite ils se causent eux-mmes en les nourrissants lorsqu'ils sont malades. Les complications rsultent presque exclusivement de la nourriture et des mdicaments. Elles ne se dveloppent presque jamais dans les cas o les enfants ne sont pas aliments et n'ont pas de mdicaments. Si le jene est entrepris tout au dbut de la coqueluche, il est possible que l'enfant ne tousse pas du tout. Les vomissements ne se produisent pas en cas de coqueluche si on n'alimente pas le malade. La scarlatine passe en 4 ou 5 jours et il n'y a pas de complications. Les oreillons, la pneumonie, la diphtrie, la petite vrole, etc., disparaissent en peu de temps, si l'on ne donne aucune nourriture. J'ai fait jener de nombreux enfants et des bbs dans des cas aigus et chroniques (pas de nourrissons dans les cas chroniques), et grce mon observation personnelle, je sais qu'ils supportent bien le jene, faisant souvent moins de manires que les adultes. Tous les partisans du jene ont remarqu que pour une mme maladie les enfants n'ont pas besoin d'un jene aussi long que les adultes. Etant jeunes, leur pouvoir de rcupration est plus grand, ils sont moins intoxiqus, et leurs organes sont en gnral moins endommags. Habituellement, les enfants et les bbs sont suraliments. En vrit, la suralimentation est peut-tre la plus grande maldiction dans la vie du nourrisson et de l'enfant. Comme la suralimentation est l'origine des maladies des nourrissons, elle permet d'expliquer un grand nombre de malaises et de morts qui auraient pu tre vits. Certainement nos enfants devraient tre aussi sains et vigoureux que les petits d'autres espces. Mais ce n'est pas le cas. Nos enfants sont nourris davantage, en partant du principe que, puisqu'ils grandissent, il leur faut beaucoup de nourriture pour fournir les matriaux de croissance. Combien absurdes sont nos mthodes alimentaires bases sur ces principes, cela peut tre dmontr par un peu d'arithmtique. Un enfant qui prend 5 kg et demi par an n'augmente que de 15 g, ou moins, par jour, et il a certainement besoin de trs peu de nourriture supplmentaire pour pourvoir cette augmentation. Quand l'enfant suraliment tombe malade, la nature indique par tous les moyens possibles qu'il ne faut pas de nourriture. La douleur, la fivre, une bouche et une langue dessches, une langue charge, une haleine ftide, l'absence d'envie de nourriture, la nause, les vomissements et autres signes prouvant que la digestion est impossible, indiquent de la faon la plus vidente qu'il ne faut pas forcer le nourrisson ou l'enfant manger.

LE JENE

233

Les nourrissons et les enfants se' rtablissent plus rapidement par le jene que les adultes, et ils n'ont pas besoin de jener aussi longtemps. Il ne faut pas hsiter viter de les nourrir jusqu' ce qu'ils soient de nouveau disposs manger. Les alimenter en priode de maladie aigu, ce n'est pas les nourrir. Durant l'enfance, dit le Dr Oswald, la dyspepsie chronique est, dans presque tous les cas, le rsultat de la mdication chronique. L'indigestion n'est pas un mal hrditaire. Un pch dittique par excs, une quantit excessive de ptisseries et de sucreries, peuvent dranger le processus digestif durant quelques heures, mais le drangement passe avec les vacances. Enfermez les gteaux, donnez un verre d'eau froide, et je vous parie ma tte contre la vtre que le lundi matin le petit glouton sera dispos grimper la colline la plus raide de la rgion. Mais gavez-le de pilules pour le foie, administrez-lui du sirop pour la toux et du pargorique, et dans un mois ou deux il sera dans l'impossibilit d'aller la selle sans aider la nature avec un stimulant patent. Dans les cas o le drangement est lger et o il y a encore envie de nourriture, ils n'accepteront de jener qu'avec beaucoup de difficult. Dans de tels cas, on peut leur donner des jus de fruits ou de lgumes (crus ou cuits). A un certain moment, j'ai essay de donner du lait dilu (moiti-moiti) au lieu de ces jus, mais cela n'a jamais t satisfaisant. Un jene court, quand bb est irritable, quand il n'est pas dans son assiette , quand il est fivreux, au lieu du repas habituel et des mdicaments, vitera bien des souffrances et empchera que de petits malaises ne se dveloppent en de plus redoutables. Il a t bien dmontr que des petits jenes rpts, allant de un trois jours, chez des animaux en priode de croissance et lorsque le complet rtablissement se produit entre les jenes, ont pour rsultat une meilleure croissance et une force accrue. Les enfants ne sont pas lss par le jene, mais seulement par l'inanition. Le jene dans la vieillesse Nous entendons souvent dire qu'un sujet est trop vieux pour jener. J'ai conduit un certain nombre de jenes chez des personnes ges de 70 plus de 85 ans et je n'ai pas trouv de raison de placer les personnes ges dans une classe part. Les animaux adultes de toutes espces, y compris l'Homo Sapiens, peuvent jener plus longtemps que leurs petits respectifs. En fait, les gens gs sont ceux qui supportent le mieux le jene. Les enfants en priode de croissance le supportent le moins bien, bien qu'ils ne le supportent pas mal. Les malades ne sont jamais trop vieux pour jener. Les effets rajeunissants du jene sont spcialement apparents chez les vieux. J'ai conduit des jenes chez des hommes et femmes gs de soixante-cinq quatre-vingt-cinq ans. Plusieurs d'entre eux ont jen de trente plus de quarante jours. Dewey a relat des cas de vieux qui ont jen sous sa surveillance avec des rsultats positifs. Carrington dit qu'il a observ plusieurs cas semblables. Je suis pourtant d'accord avec Carrington lorsqu'il dit : Malgr cela, c'est avec grande circonspection que je recommanderais le jene des personnes ayant dpass 65 ans , mais pas pour la mme raison que celle qu'il avance. Je

234

LE JENE

n'hsite pas faire jener des personnes ges, mais je les surveille davantage que les plus jeunes, non parce qu'elles ne supportent pas bien le jene, mais parce qu'elles ont souvent des faiblesses caches qui rendent inopportun le jene prolong. Le jene chez la femme enceinte Dans un autre volume, nous avons attir l'attention sur le fait que la maladie chronique, mme sous la forme appele tuberculose, diminue souvent d'intensit pendant la grossesse. De grands changements, semblables ceux de la pubert et de l'adolescence, s'oprent dans le corps de la femme enceinte pendant la gestation. Des curs, des poumons, des reins et des systmes nerveux faibles sont alors fortifis. Des glandes, jusqu'alors inactives, se remettent fonctionner. Le corps entier subit une rnovation et acquiert une force nouvelle. Voici la signification des nauses, des vomissements du matin, du manque d'apptit et des autres symptmes que tant de femmes ressentent pendant les premires semaines de la grossesse. Une femme jouissant d'une bonne sant et qui vit raisonnablement n'a jamais aucun de ces malaises. Une femme qui a suivi un rgime rnovateur juste avant la gestation, et qui vit raisonnablement pendant celle-ci, ne ressent jamais ces symptmes de grossesse . En fait, ce ne sont pas des symptmes de grossesse. Ce sont des symptmes de rnovation. Ils indiquent que la nature procde un mnage intrieur, afin de mettre le corps dans la meilleure forme possible en vue de la gestation et de la dlivrance. Si on leur accorde l'attention ncessaire, tout ira bien. Dans le cas contraire, la nature russira gnralement dans son travail, malgr l'opposition et les empchements. Parfois elle ne russit pas. Son succs est toujours plus complet et plus satisfaisant si nous cooprons. Le dveloppement de ces symptmes est un signe infaillible qu'un nettoyage est ncessaire. Quand il y a anorexie, nauses et vomissements, il ne faut prendre aucune nourriture, l'exception d'un peu d'eau, jusqu' ce que ces symptmes aient disparu et qu'il y ait demande relle de nourriture. Il ne faut pas avoir de craintes au sujet du jene. On peut tre certain que tous ces symptmes passeront, et la nature rclamera de la nourriture ds que son travail de rnovation sera termin, et bien avant que le moindre mal ne puisse arriver la mre ou au ftus. Un jene est justement ce que la nature rclame de la faon la plus claire, et elle l'obtient gnralement, mme si elle doit constamment rejeter, pendant plusieurs jours, ce que la femme mange. Le repos est galement fortement rclam, et il doit tre pris. Si on permet cette rnovation de s'effectuer dans toute sa plnitude, et si la femme mange et vit raisonnablement, un autre jene ne sera pas ncessaire par la suite pendant la grossesse. Elle continuera bien se porter. Mais, si elle mange pour deux (six) et mne une vie conventionnelle, antihyginique, elle souffrira d'acidits d'estomac, de gaz, de vertiges, de maux de tte, de constipation et, souvent, de troubles plus srieux. Elle peut contracter une maladie aigu. Dans ce cas, l'hygine de la maladie est la mme que celle qui doit tre suivie en n'importe quelle priode de la vie. La femme

LE JENE

235

enceinte ne doit pas hsiter jener, aussi longtemps que la nature l'indique, si elle souffre d'une crise d'limination srieuse. Qu'elle soit assure que le jene raccourcira la priode de maladie et qu'il ne lsera ni elle-mme, ni son enfant. D'autre part, le fait de manger ne l'aiderait, ni n'aiderait son enfant. Le conseil absurde donn aux futures mres de manger pour deux commence perdre de sa validit. Supposons qu'un bb pse 9 livres la naissance (3 livres de trop) (1); ceci reprsente une augmentation de une livre par mois pendant la grossesse. Pour subvenir aux besoins du bb gagnant du poids un rythme aussi lent, on conseille la mre de manger deux trois livres, ou davantage, de nourriture supplmentaire par jour. Au lieu de l'aider, et d'aider le bb qui se dveloppe graduellement, cela la fait vomir, fait grossir dmesurment le bb, rduit la sant et la vigueur de ses tissus et prpare un accouchement trs douloureux. Pendant la grossesse, elle a des nauses, des vomissements, des acidits d'estomac, des chevilles enfles, des varices, des hmorrodes, de l'clampsie, etc., qui sont le rsultat d'un rgime alimentaire aussi peu intelligent. Les mdecins craignent que les vomissements pendant la grossesse ne provoquent l'inanition et la dshydratation; c'est pourquoi ils bourrent la femme de liquides et de nourriture. Toutes sortes de choses, propres ou non, sont introduites dans l'estomac de la femme, en plus de l'administration intempestive de mdicaments. Il n'est pas tonnant que les vomissements continuent. La femme ne court aucun danger d'inanition et nous pouvons tre certains que les vomissements cesseront avant qu'une dshydratation importante ou dangereuse ne se produise, condition que la femme ne soit pas alimente. En fait, en l'absence de nourriture, elle pourra gnralement prendre de l'eau. Le jene est ce qui russit le mieux contre les vomissements du matin. Les maladies chroniques pendant la grossesse ne doivent pas tre soignes autrement qu'elles ne le sont tout autre moment. L'auteur s'oppose ce qu'une femme fasse un long jene, pour une maladie chronique, durant cette priode. Il ne peut, cependant, y avoir aucune objection un jene court, tandis qu'un jene prolong fait intervenir des lments qu'on devrait viter. Le Dr Hazzard dit : Quand une femme enceinte jene, ses tissus, y compris des tissus aussi essentiels que ceux du cur et du cerveau, seront utiliss, dans la mesure o cela peut s'avrer ncessaire, pour nourrir convenablement l'enfant . Ceci ne peut tre vrai qu'aprs puisement de ses rserves internes; car, conformment au principe selon lequel les tissus sont sacrifis en raison inverse de leur importance, les organes essentiels ne sont pas lss avant qu'il ne soit ncessaire de les sacrifier pour l'enfant. Mais une femme ne dsire pas perdre ses cheveux, ses ongles, ses dents, et il ne faut pas lui demander dans quelle mesure ceci peut tre vit. Avec la faon moderne de se nourrir, la plupart des femmes perdent une dent et dveloppent quelques caries pendant la grossesse, de toute faon. (1) La livre anglaise = 0,453 kg.

236

LE JENE

Une femme enceinte souffrant d'une maladie chronique devrait entreprendre sans hsiter un jene court, si celui-ci lui est ncessaire, ou s'il doit lui tre profitable, mais il faut viter de prolonger le jene, moins qu'une maladie aigu ne le rende ncessaire. De toute faon, l'alimentation ingre pendant la maladie aigu ne nourrit pas. Le jene pendant l'allaitement Si le jene est ncessaire pendant l'allaitement, il devrait tre entrepris, mais dans le cas o il n'est pas ncessaire, il devrait tre vit, parce qu'il arrte la scrtion de lait, et que la diminution de cette scrtion rsultant d'un jene de 3 ou 4 jours est rarement rcupre aprs la reprise de nourriture. Si l'un des lments essentiels est retir de la nourriture des poules, elles cessent immdiatement de pondre. De cette faon, la grande quantit de nourriture que le corps perd en produisant des ufs est conserve, et la vie est prolonge. Un phnomne semblable s'observe chez des mammifres qui jenent, chez qui la production de lait s'arrte. Chez tous les animaux, une nourriture insuffisante a pour effet de limiter la reproduction. Le jene chez le fort et chez le faible Il est gnralement admis que les individus forts peuvent jener pour une certaine dure, peut-tre sans consquences fcheuses, mais on s'oppose en gnral ce que des faibles s'astreignent jener. Ici encore on nous oppose que ces individus faibles doivent tre nourris. Il faut les renforcer . Le fait que ces personnes sont devenus faibles tout en prenant une bonne nourriture substantielle est compltement ignor. Si la nourriture donne de la force et la maintient, comment les bien nourris deviennent-ils faibles ? Sinclair dit que des gens lui crivent pour lui dire qu'ils voudraient essayer de jener, mais qu'ils sont trop faibles et que leur condition est beaucoup trop mauvaise pour pouvoir supporter un jene . Tous ceux qui soignent par le jene entendent ces objections assez frquemment. La rponse de Sinclair, avec laquelle je suis compltement d'accord, sera donc intressante. Il dit : H n'est pas de plus grande illusion que celle de croire qu'un homme doit tre fort pour jener. Plus la maladie vous a affaibli, plus il est certain que vous avez besoin de jener, et plus il est certain que votre corps n'a pas la force de digrer la nourriture que vous absorbez. Si vous jenez dans ces conditions, vous ne deviendrez pas plus faible mais plus vigoureux. En fait, mon exprience semble indiquer que ceux qui ont le moins de troubles pendant le jene sont ceux qui en ont le plus besoin. Le systme, puis par ses efforts pour digrer la nourriture dont il est accabl, se repose avec un soupir de soulagement et s'endort . Il y a une conception stupide, encourage par le corps mdical et fidlement partage par les personnes qui soignent, ainsi que par les parents qui chrissent le malade, que le malade faible doit tre nourri et que s'il ne peut manger, il doit prendre un mdicament, un digestif ou un tonique pour stimuler son apptit , ou bien il doit tre cajol, afin de l'amener, ou mme de le forcer

LE JENE

237

manger. On prtend que si le malade ne mange pas il ne peut maintenir ses forces; et qu'en consquence, il succombera par suite de faiblesse; il doit tre nourri, mme s'il ne peut digrer ce qu'il mange. Parfois le malade est tellement faible qu'il est incapable de se retourner dans son lit; il peut peine bouger un bras ou une jambe; l'activit musculaire est minime, et pourtant on insiste pour qu'il soit nourri trois fois par jour. Bien qu'galement abattu, son systme digestif est cens continuer faire son travail habituel, comme s'il y avait un besoin normal de nourriture. Un tel malade mourra-t-il d'inanition? Jamais. Se rtablira-t-il s'il est nourri ? Ce n'est pas aussi sr que s'il lui tait permis de jener. Il peut mourir d'intoxication intestinale s'il est nourri; il se peut qu'il meure s'il n'est pas aliment, mais il ne peut tre nourri en mangeant, quels que soient les aliments qu'on lui donne. Il peut tre si faible qu'il mourra s'il s'affaiblit davantage; malgr cela il doit jener. La faon la plus sre de l'affaiblir est de l'alimenter. Il a t dmontr des centaines de fois que des invalides reprennent des forces pendant le jene au lieu d'en perdre. Des invalides, qui s'affaiblissent en suivant les divers rgimes nourrissants prescrits par les mdecins, reprennent souvent des forces ds qu'on les fait jener. Quelque paradoxal que cela puisse paratre, ce sont bien souvent les personnes les plus faibles qui tirent le plus grand profit d'un jene. La faiblesse ressentie couramment n'est pas due un manque de nourriture, mais l'empoisonnement par les toxines. Leur limination pendant le jene permet souvent de noter une grande augmentation de vigueur en cours de jene. Ceci veut dire que la personne reprend des forces pendant qu'elle est encore en train de jener et achve le jene avec plus de force qu'elle n'en avait en le commenant. Quelle que soit la vigueur d'un homme, il devient faible s'il tombe malade. Un Hercule peut tre abattu par la pneumonie ou la fivre typhode. La force musculaire est suspendue durant ces priodes. La notion selon laquelle plus un malade avale de nourriture et mieux cela vaut, est compltement fausse, et c'est la cause de bien des maux. La vrit est prcisment l'oppos. Quand la digestion s'arrte, l'ingestion de nourriture ne peut avoir pour effet que souffrance et danger. Le fait est que c'est souvent dans les cas de plus grande faiblesse que nous voyons les reprises de force les plus surprenantes. Le fait de manger semble donner une force tonnante certains invalides chroniques. Ceux-ci peuvent se sentir faibles et puiss. Ils prennent un repas et, aussitt, ils se sentent nergiques et forts. Ceci est surtout vrai s'ils ont l'esto. mac malade. Cette impression d'avoir gagn des forces est certainement une simple stimulation. Des jenes entrepris titre exprimental ont montr qu'aprs un jene, il suffit d'une quantit moindre de nourriture pour maintenir l'nergie physique, les activits physiologiques, le poids et l'quilibre azot. Le jene rend la machine plus efficiente. Le jene chez le trs maigre Les personnes macies peuvent-elles jener ? Certainement. La maigreur est rarement due une manque de nourriture, mais elle est presque toujours due

238

LE JENE

la maladie. Dewey, Carrington, MacFadden, Rabagliatti, Sinclair et plusieurs autres ont fait remarquer que dans beaucoup de cas, aprs beaucoup d'efforts et aprs avoir pratiqu plusieurs rgimes pour grossir, les premiers gains de poids ne sont obtenus qu'aprs un jene. J'ai vu plusieurs cas semblables au cours de ma propre exprience. Il est plus facile d'exagrer l'importance du facteur poids lorsqu'on considre le jene. Certains malades, excessivement maigres, nous surprennent en jenant profitablement et sans danger pendant de longues dures. Une maigreur excessive n'est pas une contre-indication au jene. J'ai fait jener beaucoup de personnes trs maigres. Un asthmatique, qui n'avait que la peau sur les os lorsqu'il est arriv dans mon institution, a jen 17 jours et s'est presque compltement dbarrass de son asthme dont il souffrait depuis neuf ans. Un jene ultrieur lui permit de se rtablir compltement. Cet homme, en fait, est devenu plus vigoureux pendant le jene. Evidemment, dans certains cas de maladies o il y a dgnrescence, aucune nourriture quantit et qualit n'apporte d'amlioration jusqu' ce qu'un jene ou une dite trs stricts n'aient pralablement t employs. Page, Rabagliatti, Kieth, Nichols et d'autres rapportent plusieurs cas semblables. Plusieurs dcs de tuberculeux sont dus l'inanition rsultant de la suralimentation. Sinclair rapporte le cas d'un ministre de l'glise Episcopale qui tait tellement maci qu'il pouvait peine se traner et pensait au suicide. Il jena onze jours et grossit de trente livres ensuite . Le Dr Eales dit : Si vous tes maigre et au-dessous du poids normal, un jene vous aidera. Ne croyez pas qu'un jene soit profitable seulement aux gens bien en chair. Les maigres, aussi bien que les gras, sont dans un tat anormal et tireront grand profit d'un jene. Il y a beaucoup d'exemples de personnes maigres ayant fait un jene, la suite duquel elles ont rapidement repris du poids et recouvr la sant. J'ai eu un cas o le malade a repris 13 kg 500 en quatre semaines, aprs un jene de neuf jours. Cette augmentation de poids s'est faite en suivant un rgime que peu de personnes auraient trouv suffisant. Ce malade avait souffert d'hyperacidit gastrique, d'entrite gastrique, de colite, de gaz, de constipation, de mauvaise circulation, de maigreur et de dpression mentale, pendant sept ans, avant de venir me consulter. Le jene, et en particulier un jene complet, soigne aussi bien la maigreur que l'obsit. Aprs un jene complet, le corps a tendance atteindre, puis maintenir son poids correct. Ceux qui taient gros ne reprennent pas leur excs de graisse; tandis que ceux qui taient trop maigres prennent souvent une livre ou deux par jour pendant un mois ou plus. Le Professeur Agostino Levanzin crit : On prtend, dans plusieurs cercles, que les maigres n'ont pas besoin de jener; qu'ils ont besoin d'une nourriture substantielle qui pourrait les rendre plus vigoureux. Je suis convaincu, au contraire, que beaucoup de maigres ont un besoin plus grand de jener que les gros car leur tat montre qu'ils ont t sous-nourris , comme rsultat direct de la suralimentation pendant des annes. Il faut arrter cela tout de suite, ce qui est ralisable au moyen du jene qui permettra aux organes de la nutrition de se remettre en tat de s'approprier la nourriture .

LE JENE

239

Si la nourriture produit de la chair, comment se fait-il que des personnes bien nourries deviennent maigres ? Combien de maigres ne voyons-nous pas tous les jours, qui pourtant mangent comme des moissonneurs ? Beaucoup d'entre eux sont faibles et incapables de travailler. Si la nourriture donne des forces, pourquoi sont-ils faibles et si dcharns ? Souvent ces gens ne reprennent poids et sant qu'aprs un jene. Carrington fait remarquer que, dans des centaines de cas d'extrme maigreur (des cas d'inanition lente, alors qu'ils se suralimentent), le jene permettra de gagner du poids, empchant ainsi l'inanition. Il est intressant de noter ici que la nature arrte la demande de nourriture dans les maladies de carence, ce qui est une indication claire qu'il ne faut pas manger. La grande amlioration constate dans les cas d'anmie lorsqu'on emploie le jene, alors que la suralimentation empire l'tat de ces malades, devrait convaincre mme les plus sceptiques quant l'efficacit du jene. Une maigreur excessive est due une dtrioration de la sant et la maigreur est en gnral proportionnelle au degr de la dtrioration. De tels cas ne reprennent souvent du poids qu'aprs un jene. L'inanition par suralimentation est un phnomne courant, mais rarement reconnu. Un grand nombre d'individus, habituellement suraliments, ont perdu depuis longtemps leur capacit de digrer, ou bien celle-ci est trs rduite. Oswald a dit ce sujet : L'organisme suraliment est priv de nourriture un degr qui se rvle par l'amaigrissement rapide du malade . On objecte souvent dans le cas d'individus macis qu'ils sont dj faibles et sous-aliments et qu'il faut les renforcer plutt que de les faire jener. Une grosse quantit de bonne nourriture riche semble devoir tre ncessaire dans ces cas. Mais cette bonne ration de nourriture substantielle est prcisment ce qu'ils ont eu dans la majorit des cas. Ce n'est pas le jene qui est criminel et fatal, comme la majorit des mdecins le prtend, mais plutt le rgime de grosses rations de nourriture substantielle qui s'est avr fatal. Le fait est que nous voyons rarement un homme ou une femme macis la suite d'ingestion insuffisante d'aliments. La plupart des individus macis sont de gros mangeurs, mangeant mme en excs dans l'espoir de gagner du poids. Leur maigreur est due, non pas une insuffisance quantitative d'aliments, mais leur incapacit de digrer, d'absorber et d'assimiler la nourriture ingre. Pour que ces individus puissent gagner du poids, il ne leur faut plus d'aliments mais une capacit accrue d'utiliser les aliments. Ceci ne peut s'obtenir qu'en soignant les dficiences fonctionnelles et structurelles qui paralysent leurs pouvoirs nutritifs. Trop souvent, cela ne peut pas se faire quand le malade ingre beaucoup de bonne nourriture substantielle . Il est curieux que dans un grand nombre de cas d'maciation nous devions donner moins manger afin de nourrir davantage. L'maciation peut tre pousse un degr tel que seul un jene court est possible ; mais nous sommes souvent surpris de voir quel point une personne macie supporte bien un jene qui se prolonge bien plus longtemps que nous ne le pensions possible. Le Dr Oswald a fait remarquer un jour : L'nergie et l'maciation semblent aller de pair .

240

LE JENE

Au fur et mesure que nous avanons dans la connaissance des causes des maladies , il devient de plus en plus vident qu'il y a certaines formes de maladies qui sont dues des carences alimentaires telles que le bri-bri, le scorbut, le rachitisme, etc. Ces cas ncessitent une alimentation et une nutrition meilleures. Cependant, il ne faut pas toujours rejeter systsmatiquement le jene dans les cas de carences. Car ces cas sont dus parfois une assimilation dfectueuse, et celle-ci est restaure par le jene. Le Dr Weger, qui eut une grande exprience du jene, a dit : Si l'encrassement caus par la surcharge alimentaire rend le corps incapable d'assimiler les aliments contenant des vitamines, on peut rtablir le pouvoir d'assimiler par un jene purificateur . La valeur du jene, dans des cas de rachitisme et de certaines maladies de l'enfance est solidement tablie. Sa valeur dans les cas d'anmie a t discute par ailleurs. Il n'y a pas de raison pour que le jene ne soit pas profitable dans des cas de carences dittiques. En fait, l'anorexie observe chez des hommes et des animaux recevant des rations dfectueuses montre que le jene est alors particulirement indiqu. L'homme d'exprience n'a pas besoin d'hsiter faire jener dans de tels cas, bien que certains d'entre eux ncessiteront une surveillance attentive. Si le conseiller manque d'exprience, on peut soigner sans faire jener.

CHAPITRE XXVII SYMPTOMATOLOGIE DU JEUNE


La symptomatologie du jene constitue une tude des plus intressantes, ne pouvant tre vritablement apprcie que par l'homme ou la femme qui observent attentivement des personnes qui jenent, et qui jenent personnellement. Les observations suivantes donneront cependant au lecteur une connaissance apprciable de cette partie vitale du sujet.
Symptmes subjectifs

Dans sa discussion des Symptmes subjectifs se produisant pendant le jene, Benedict dit : On pense couramment que le fait de sauter un ou deux repas provoque le vertige, une sensation de faiblesse et, parfois, des douleurs dans la rgion pigastrique . Ceci est une croyance rpandue, qui prvaut galement dans le corps mdical. Les mdecins et les physiologistes, qui devraient tre plus aviss, attribuent au manque de nourriture tout malaise qui se produit la suite de non ingrance d'aliments. Benedict montre que bien que dans certains cas il y ait eu des malaises, dans la majorit des cas on n'a pas observ de tels symptmes. Au contraire, une vigueur et une force inhabituelles ont t notes. Il dit : Le jene de Merlatti, qui d'aprs le rcit a dur cinquante jours, fut caractris par un grand malaise, par des douleurs et par une sensation de froid. Pendant les trente jours que dura le jene de Jacques, le seul malaise remarqu fut une attaque bnigne de goutte qui survnt le seizime jour. Dans les nombreux jenes de Succi, on ne releva aucun malaise particulier. En fait, pendant son jene Florence, sa jovialit et sa bonne sant apparente faisaient l'objet de bien des commentaires. Il faut dire, cependant, que Jacques et Succi prenaient de temps en temps de petites doses de narcotiques pendant qu'ils jenaient, bien que, comme Priesnitz l'a fait observer, cette pratique pouvait avoir autant pour but de stimuler l'intrt des gens que de calmer tout malaise ventuel, sauf durant les premiers jours du jene. Celli ressentit bien des malaises pendant le premier jour de son jene et la moiti du second, qui cessrent soudain aprs une selle. Les notes sur les impressions subjectives de J. A., au cours des expriences faites au Stockholm Laboratory, montrent qu'il n'a pas prouv de verti-

242

LE JENE

ges le premier jour de jene. Le second jour, bien que sa condition gnrale ft satisfaisante, il a observ une faiblesse inhabituelle la suite d'un effort musculaire quelque peu intense. Le troisime jour il n'prouva pas peu de difficult monter une chelle courte, dans la salle respiratoire. Le quatrime jour la sensation douloureuse disparut de l'estomac, et il n'y eut pas de vertiges en faisant l'exprience sur l'chelle. Le cinquime jour, l'tat gnral tait excellent, et il n'y avait ni douleur ni malaise l'estomac. La force, galement, avait augment, bien qu'il remarqut que, s'il se levait du lit tout d'un coup des points noirs apparaissaient devant ses yeux. D'aprs Priesnitz, la sensation de malaise accompagnant la faim est, dans bien des cas, une condition purement physique. Il semble donc que, des expriences faites dans ce laboratoire, on peut logiquement tirer la conclusion que le jene, par lui-mme, n'occasionne pas de symptmes apprciables de douleur ou de faiblesse, tout au moins pendant les premiers jours. Dans notre tude de la conclusion selon laquelle le jene ne provoque pas de symptmes apprciables de douleur ou de faiblesse pendant les quelques premiers jours, nous devons tenir compte de deux facteurs. Le premier est que Benedict a fait ses essais sur des personnes relativement en bonne sant, qui ne souffrent pas de malaises pendant le jene; le second est qu'il dit le jene par lui-mme ne produit pas de symptmes de douleur ou de faiblesse durant les tout premiers jours de jene. La douleur ou la faiblesse ou les deux peuvent, et c'est souvent le cas, se produire au dbut du jene pour diverses raisons, mais pas cause du jene. Le fait qu'elles passent alors que le jene se poursuit prouve qu'elles ne proviennent pas du jene. Nous en dterminerons les causes par la suite.

Le pouls
Le pouls varie beaucoup en cours de jene. Il peut monter soudain 120 pulsations ou plus, ou tomber jusqu' 40 par minute. Il est normal que le pouls augmente au dbut du jene, puis descende aprs un jour ou deux. Dans des cas chroniques o le malade est alit pendant le jene, le pouls, aprs sa monte temporaire, descend 48 ou 40, il se maintient ainsi durant un jour ou deux et puis remonte 60. Aprs quelques jours, il se fixe 60, jusqu' ce qu'on reprenne la nutrition et l'activit. On comprend naturellement que, pendant le jene, le pouls est sujet des variations, de mme qu'en toute autre priode de la vie, et dans les cas de maladie cardiaque ou de troubles nerveux, il s'carte nettement des donnes moyennes indiques ci-dessus. Discutant sur les symptmes cardiaques qui peuvent se produire pendant le jene, et qui pour les non-initis sont alarmants, Carrington dit : Je ne puis dire ici, cependant, que des variations extrmes de ce genre dnotent invariablement qu'un profond changement physiologique une crise, en fait se produit ce moment-l. Le fait que des curs, qui taient faibles jusque-l, soit fortifis et rtablis par le jene prouve de faon concluante que des symptmes inhabituels, observs durant cette priode, dnotent un processus rparateur bnfique et non un ralentissement ou une acclration nfastes ou dangereux, qui seraient dus au manque de contrle parfait du nerf cardiaque .

LE JENE

243

Macfadden rapporte le cas d'un homme dont le nombre de pulsations descendit 20, et dont le cur tait si faible qu'on pouvait peine l'entendre aprs trois semaines de jene. Le pouls remonta rapidement lorsque le malade ingra un peu de nourriture. Un pouls anormalement bas peut tre constat dans des cas de faiblesse extrme, en particulier chez ceux qui pendant des semaines, des mois ou des annes prcdant le jene avaient l'habitude de prendre des stimulants. L'absence complte de stimulants entrane un grand ralentissement des activits du corps qui taient habituellement stimules. Le Dr Carrington dit que certains de ces cas meurent, bien que je ne l'aie jamais constat. Il dit : La crise longtemps retarde se produit. Ou bien le malade recouvreia les forces dpenses et vivra; ou, si le degr de dgnrescence est tel que le rtablissement est impossible, il mourra pendant le jene. C'est la plus frquente, si ce n'est la seule cause de mort intervenant dans des cas de jene prolong, lorsque la mort se produit avant le retour de la faim naturelle. De tels cas ne meurent jamais d'inanition; c'est pour eux une impossibilit physiologique que de mourir pendant le jene, avant le retour de la fa:m naturelle moins que leurs forces vitales naient t perdues avant le jene et un degr tel que la rcupration est rendue impossible la mort tant due cette dficience. L'on peut voir ainsi que la vritable cause de la mort est, de nouveau, le traitement incorrect qui a prcd le jene la mort survenant malgr le jene, et non cause de lui. Si le jene avait t entrepris plus tt, les forces vitales auraient pu tre suffisantes pour soutenir le choc avec, pour rsultat, le rtablissement au lieu de l'chec, c'est--dire au lieu de la mort . Un pouls trs rapide est enregistr au cours d'un exercice, d'une excitation, lors d'un choc nerveux, d'une pression gazeuse, etc. Chez le jeneur, l'effort peut augmenter le rythme du pouls de faon plus marque que chez une personne mangeant de faon rgulire. Comme il n'y a en cela rien d'essentiellement anormal, et que le rythme du pouls reprend bientt l'allure qui est rgulire durant le jene, il n'y a pas lieu de s'en inquiter. Il ne faut pas oublier, lorsqu'on considre les cas peu communs, que l'immense majorit des jeneurs n'prouvera aucun de ces inconvnients pendant le jene. Des rythmes de pulsations anormalement rapides ou lents sont des exceptions, et non la rgle; ils ne dnotent aucun danger provenant du jene en lui-mme. En gnral, les battements du cur sont rguliers, forts et en relation avec l'activit du corps. Tandis qu'il est frquent, en cas de maladie grave, que la temprature et le rythme des pulsations montent ou descendent ensemble, dans la maladie chronique et dans le jene cela n'est pas toujours le cas. Par exemple, dans bien des cas de maladies de cur, ou dans des cas de goitre, le cur peut battre un rythme excessivement acclr, tandis que la temprature demeure normale ou tombe en dessous de la normale. Durant le jene, d'autre part, le rythme des pulsations peut ralentir considrablement, tandis que la temprature demeure normale. Ou, si le jeneur devient actif, le rythme du pouls peut monter 110 ou 120, et sa temprature demeurer normale.

244

LE JENE

L'apptit Le premier jour de jene est rarement accompagn d'un changement notable dans la demande habituelle de nourriture. Le deuxime jour, il y a gnralement une grande envie de manger. Le troisime jour, celle-ci a beaucoup diminu, si toutefois elle n'est pas compltement passe. Aprs la disparition de l'apptit, et durant plusieurs jours, le corps cesse de rclamer de la nourriture, puis arrive un moment o il l'exige nouveau. Pendant les jours o l'organisme ne rclame pas manger, il y a mme souvent rpugnance pour la nourriture. Des nauses et des envies de vomir peuvent se manifester la seule pense, l'odeur ou la vue d'aliments. Mais ensuite la faim naturelle revient, et il faut alors viter de trop manger. Sinclair crit: J'tais trs affam le premier jour; j'prouvais ce genre de faim malsaine et dvorante que tous les dyspeptiques connaissent . Cette faim cesse bientt, et le jene devient facile. On ne dsire pas de nourriture. Il dit aussi : Je me souviens d'avoir lu le rcit amusant d'une cure de jene pendant laquelle la victime tait reprsente comme hante par des beefsteaks et des dindes fantmes. Mais le jeneur n'est pas victime de tels ennuis, et il n'y aurait pas grand avantage jener s'il en souffrait. Le jene n'est pas une preuve, c'est un repos; et j'ai connu des personnes dont le dtachement envers la nourriture tait devenu tel qu'on aurait pens qu'elles n'y avaient jamais got de leur vie . Beaucoup de gens qui jenent ne ressentent, depuis le dbut, aucun dsir de nourriture. En vrit, la plupart d'entre eux n'ont pas envie de manger avant d'entreprendre le jene. Levanzin, qui jena plusieurs fois dans sa vie, dit qu'il n'a jamais eu faim le premier jour de ses jenes. L'envie de manger pendant les deux premiers jours du jene a t exagre par bien des personnes qui ont crit sur ce sujet. Cette prtendue demande de nourriture, ressentie ce momentl, n'est pas du tout de la faim, mais plutt une forte envie des stimulants habituels. Smith crit : Plus la nourriture est stimulante, plus tt l'organisme en rclame . Parfois les malades qui jenent se plaignent d'avoir faim, alors que l'hyginiste expriment sait qu'il n'en est rien. II arrive qu'un jeneur se plaigne d'avoir faim pendant toute la dure du jene. Ces sensations sont dues des irritations, ou alors elles sont psychologiques. Dans son livre Auto-intoxication et Dsintoxication , le Dr Guelpa dit que lorsqu'ils sont dans l'estomac les aliments servent absorber et neutraliser les substances toxiques contenues dans l'estomac et dans l'intestin, et ils soulagent ainsi les sensations d'anantissement, de vide, de brlure, etc., causes par une auto-intoxication active que l'on prend pour de la faim. Le Major Austin fait remarquer que si l'on boit un grand verre de purgatif sal la sensation de faim disparat au lieu d'augmenter et il pense que cela est d au nettoyage du tube digestif qui se trouve alors dbarrass des toxines. Naturellement, la disparition de la sensation de faim, aprs avoir pris une purge, peut s'interprter autrement, mais je dsire rappeler mes lecteurs que ces symptmes toxiques ne sont pas des symptmes de faim.

LE JENE

245

On peut calmer ces sensations de faim de plusieurs faons par un lavage, en buvant de l'eau, en appliquant une source de chaleur la partie suprieure de l'abdomen, par le massage abdominal, etc. ou bien elles passent toutes seules, en peu de temps, sans aucune intervention. De sorte que seuls les gens inexpriments et non informs peuvent penser que ces sensations reprsentent une demande physiologique de nourriture. Un malade m'informe qu'il a eu trs faim pendant la nuit et qu'il n'a pu dormir. Rpondant nos questions, il dit que la faim s'est passe, indication sre que ce n'tait pas vraiment de la faim. Pashutin crit ceci : Quelques expriences, dont nous aurons l'occasion de parler plus loin, permettent de conclure que ce dsir pour de la nourriture et de l'eau n'est fortement ressenti qu'au dbut du jene. Pourtant, Manassein mentionne que les animaux manifestaient une grande soir la fin de leur jene . Citant Albitzky, il crit : Dans les dernier jours du jene, seule une force violente, qui consiste maintenir l'animal en cage ou attach une chane, l'empche de partir la recherche de quelque chose de bon manger . Chez les jeunes bufs qui jenent, comme chez l'homme, la prtendue sensation de faim cesse aprs le deuxime jour. On pense que cette sensation est cause par la contraction physique du tube digestif qui s'ajuste au volume moindre de son contenu. Nous n'acceptons pas cette explication de la faim. Ces expriences sur des animaux qui jenent correspondent exactement aux expriences sur des hommes qui jenent. Les prtendues contractions de la faim de l'estomac augmentent de vigueur, aussi bien chez l'homme que chez l'animal, pendant le jene, mais ne provoquent pas de faim. Le Dr Trall a observ que les vgtariens peuvent supporter le jene pendant un certain temps; bien mieux que les mangeurs de viande; et ils souffrent relativement peu, par rapport ceux qui suivent un rgime mixte, de cette irrsistible envie de nourriture et de contractions stomacales l'approche de l'heure du djeuner ou du dner. Je n'ai jamais vu d'exception cette rgle . Citons le Dr Oswald : Dans mes expriences sur l'application des cures de jene, j'ai not le fait curieux que les rclamations de l'estomac se manifestent certaines heures, et peuvent tre amenes se calmer en ne recevant pas satisfaction . L'apptit est souvent accompagn de divers malaises et mme de relle souffrance. On peut prouver une sensation de faiblesse gnrale, ou mme de dpression mentale. M. Citoyen-Moyen se plaint couramment de brlures l'estomac, de dfaillances, de gargouillements dans l'abdomen, de douleur abdominale, de nause, de mal de tte, de faiblesse et d'autres sensations morbides accompagnant l'apptit. En vrit j'en rencontre souvent qui parlent de leurs malaises stomacaux comme si c'tait la faim. Ces symptmes sont identiques ceux que ressent le morphinomane priv de sa drogue. Les symptmes relatifs la drogue sont gnralement plus intenses. La gloutonnerie produit ses symptmes propres et ceux-ci sont pris tort pour de la faim. Les symptmes sont temporairement soulags par l'ingestion de nourriture, de la mme faon qu'une tasse de caf soulage le mal de tte provoqu par le caf, et ceci amne penser qu'il tait donc ncessaire de s'alimenter.

246

LE JENE

Ces symptmes disparaissent si celui qui en souffre s'abstient de manger durant quelques jours. En fait, dans bien des cas, ces symptmes passeront une heure environ aprs le moment o le repas aurait normalement d tre pris, si on s'en est abstenu. La vraie faim n'est accompagne d'aucun symptme. Dans la vraie faim on ne sent pas qu'on a un estomac. Il n'y a ni mal de tte, ni autre malaise. On a simplement conscience d'un besoin d'aliments qui, comme la soif, se fait sentir dans la bouche et dans le gosier. Voici comment le Dr Claunch tablit la diffrence entre la faim et l'apptit : La diffrence entre la vraie faim et la fausse envie de nourriture peut tre dtermine comme suit : Quand on a faim et qu'on se sent l'aise, il s'agit d'une vraie faim. Quand on a faim et qu'on ne se sent pas l'aise, c'est une fausse envie de manger . Quand une personne malade saute un repas normal, elle se sent faible avant d'avoir faim. Quand une personne en bonne sant manque un repas habituel, elle a faim avant de se sentir faible. La langue et l'haleine Celles-ci sont intressantes tudier pendant le jene. La langue se charge fortement dans l'immense majorit des cas (je n'ai vu que cinq ou six exceptions) et demeure charge pendant toute la dure du jene, se nettoyant graduellement, en commenant par les bords et la pointe jusqu' devenir nette au retour de la faim. L'haleine devient ftide et le demeure pendant la plus grande partie du jene, puis devient moins ftide mesure que le travail de purification progresse ; elle est douce et propre lorsque la faim revient. Plus le corps est sale, plus l'haleine sera ftide et plus la langue sera charge. La temprature Quand nous observons la temprature du corps pendant le jene, nous dcouvrons une srie de phnomnes paradoxaux qui sont la fois intressants et trs instructifs. Ainsi, la temprature, qui tend demeurer normale chez la majorit des jeneurs souffrant de maladies chroniques, tombe dans les cas de maladie aigu, et monte chez ceux qui ont habituellement une temprature en dessous de la normale. Benedict fait remarquer que durant le jene et pendant une dure d'au moins sept jours, elle a tendance monter occasionnellement. Lorsque des fivreux ne sont pas nourris, leur temprature ne monte pas aussi haut que s'ils taient nourris. Invariablement, la temprature redevient normale en cours de jene. En fait, dans les cas de maladie aigu, o la temprature est leve, la fivre baisse quelque peu ds qu'on arrte l'alimentation et ne remonte que rarement. Dans des cas rares de maladie chronique, la temprature est infrieure la normale, Ceci se remarque plutt le matin, avant que le malade ne se soit mis en mouvement. Cela constitue une preuve frappante de la valeur du jene pour ces malades, chez qui la temprature regagne la normale et s'y maintient

LE JENE

247

mesure que le jene approche de son achvement naturel. Dans ces cas de maladie chronique dont la temprature habituelle est infrieure la normale, cette temprature remonte lentement mais srement pour atteindre le niveau normal lorsque le jene est complt. Ainsi, dit Carrington, en supposant que la temprature du malade soit de 343 au dbut du jene, elle va graduellement monter jusqu' atteindre 368, mme si le jene a dur quarante jours ou davantage. Dans tous ces cas, l'un aprs l'autre, j'ai observ cette lvation graduelle de la temprature corporelle du malade, et dans chaque cas, la temprature n'a pas manqu de monter pendant que le jene se poursuivait. Au dbut, il est vrai, la temprature a tendance baisser, mais si l'on continue le jene, la temprature s'lve et monte mme jusqu' la normale dans chaque cas. Carrington relate plusieurs cas o la temprature tait au-dessous de la normale alors qu'on alimentait, mais regagnait graduellement le niveau normal durant le jene. Dans certains de ces cas, une interruption prmature du jene avait pour rsultat un abaissement immdiat de la temprature. L'un d'eux avait une temprature de moins de 345 avant le jene. Au bout d'un jene de 34 jours la temprature avait presque atteint la normale. A. Rabagliatti, d'Edimbourg, fit la mme dcouverte, et dit ce sujet : En fait, j'ai fait remonter la temprature d'un homme qui tait maigre et, de plus, maci et diminu par des vomissements constants qui duraient depuis sept ans, et cela en lui conseillant de jener pendant 35 jours. Avant le jene, sa temprature tait de 355; le 28e jour elle s'tait leve jusqu' la normale et s'y maintint . Une temprature basse est souvent due une surabondance de nourriture ou une diminution de vitalit, due elle-mme l'habitude de se suralimenter. Le cas du Dr Rabagliatti, cit plus haut dprissait cause d'un rgime de repas frquents . Il perdit 6 kg pendant le jene, et sa sant s'amliora, bien qu'il ai t malade et qu'il ait suivi un rgime alimentaire trs nourrissant pendant 7 ans. Carrington a not quelques cas de jenes prolongs o la temprature est tombe d'un ou deux degrs de suite aprs la reprise de nourriture. La Doctoresse Hazzard rapporte un cas o la temprature tait constamment de 345 au dbut du jene. Aucun changement ne fut enregistr jusqu'au 20 jour, o elle s'leva de presque un demi-degr, et s'y maintint par la suite. Elle dit aussi que, chez certains sujets, la temprature tait tellement basse qu'elle ne pouvait pas tre enregistre par un thermomtre habituellement utilis en clinique mais, invariablement, la temprature moyenne normale de l'individu tait atteinte avant la fin des soins . Des expriences faites sur des animaux montrent que la temprature demeure normale pendant la priode de jene, et puis commence tomber rapidement 2 6 jours avant la mort. En gnral, dans les troubles chroniques, la temprature reste normale. La temprature du Dr Eales demeura normale pendant tout son jene. Celle du Dr Tanner baissa la fin de son jene, bien qu'il ait survcu. Cet abaissement de temprature, aussi bien chez l'homme que chez l'animal, marque, indubitablement, l'puisement des sources de rserves du corps et le commencement de l'inanition.

248

LE JENE

Je n'ai eu qu'un seul cas de ce genre au cours de mon exprience, la baisse soudaine ayant eu lieu le 36e jour de jene. Je fis rompre le jene immdiatement et maintins le malade au chaud avec des sources de chaleur appliques extrieurement. Il se rtablit rapidement et il n'y eut pas de fcheuses consquences. Carrington pense que le fait que la temprature retombe la normale quand elle est au-dessus, qu'elle s'lve quand elle est au-dessous et atteint le niveau normal dans les deux cas juste au moment o le jene touche sa fin et doit tre rompu, est une preuve supplmentaire que le jene est un processus naturel, conseill par la nature, avec des tapes bien dfinies qui n'attendent que d'tre reconnues par l'homme . Voici, me semble-t-il, la seule conclusion tirer des faits. La sensation de froid - Les frissons Mme si la temprature du jeneur demeure normale pendant le jene, ou mme s'il se produit une lvation de temprature, le jeneur se sent gnralement frileux dans une ambiance modre dans laquelle, d'ordinaire, il se sent l'aise. Cette sensation de froid peut tre ressentie mme quand la temprature du corps est suprieure la normale, c'est--dire quand il y a une lgre fivre. Nous attribuons ces frissons, chez les individus temprature normale ou suprieure, une diminution de la circulation cutane. Placez un homme nu dans une pice et laissez-le l jusqu' ce qu'il se rchauffe. Puis, faites-le entrer dans une chambre chaude. Immdiatement il frissonne et il a froid. C'est un fait bien connu que les gros mangeurs se plaignent toujours d'avoir chaud. On peut dire qu'ils sont toujours fivreux . Carrington suggre que cette sensation de froid peut tre due, en partie, l'absence de cet tat fivreux. Il dit galement que ce que l'on considre maintenant comme une temprature normale est trop leve d'un degr. Un jeneur, ou une personne mise la dite de fruits, ou un mangeur modr qui se sent bien en t, a tendance ressentir davantage le froid au cours d'un hiver rigoureux. Carrington rapporte le cas d'un homme dont la temprature prise au thermomtre tait, pendant qu'il mangeait, de 1 au-dessous de la normale; cependant il n'tait jamais frileux. Mais au 23e jour du jene, sa temprature tant monte 365 (03 seulement au-dessous de la normale), il eut froid. Il met l'opinion que le fait d'avoir froid, dans ce cas, tait d, du moins en partie, une diminution de la circulation priphrique autrement dit, une anmie de la peau. Mais il pense galement que des sens plus aiguiss qui sont, comme nous l'avons vu, rendus plus sensibles encore par le jene, peroivent davantage les changements de temprature du corps. Nous ne ressentons le froid que lorsque le sang se retire de la peau, en d'autres termes quand il y a anmie de la peau, et nous pouvons ressentir le froid au point de frissonner au plus chaud de l't. Nous pouvons avoir froid alors que le thermomtre indique que notre temprature est normale ou lgrement plus leve.

LE JENE

249

Geo S. Keith, mdecin, relate le cas d'un malade chez qui, dit-il, la grande particularit tait l'impression de froid qu'il ressentait ds qu'il prenait un repas . Ceci est pratiquement l'oppos des frissons observs durant le jene, mais montre que la sensation de froid n'est pas due au jene par lui-mme. Comme il a t soulign prcdemment, quelle que soit l'explication donne aux frissons, ceux-ci n'ont aucun rapport avec la temprature du corps, qui peut en fait tre plus leve que la normale. Suzanna W. Doods dit ce sujet : Dans ce paroxysme de l'tat frileux, il y a parfois une lvation de temprature (que le thermomtre enregistre) qui se produit avant qu'on ne commence devenir frileux . La fivre de famine Dans bien des cas, en particulier chez des individus suraliments, il se produit une fivre de famine au dbut d'un jene. C'est une lgre lvation de temprature qui peut durer de un plusieurs jours. Je suis d'accord avec Carrington que c'est l, comme dans toutes les autres maladies, une crise curative, et qui par consquent doit tre considre comme un signe favorable . Le Dr Rabagliatti galement la considre comme tant curative et ajoute : Si nous ne pouvons jener sans avoir la fivre, c'est qu'auparavant nous avons t mal nourris . Le sommeil Il est normal que le jeneur ne dorme pas plus de 3 4 heures sur 24, et ceci cause frquemment de l'inquitude. Trois causes principales sont reconnues cette insomnie: 1 Elle peut tre due une tension nerveuse gnrale. Le jeneur ne peut se dtendre suffisamment. 2 L'insomnie est souvent cause par une circulation dfectueuse. Les pieds deviennent froids et le jeneur n'arrive pas se rchauffer. Une bouillotte aux pieds remdie gnralement ceci. 3 Le jeneur n'a pas besoin de dormir aussi longtemps. En gnral, la quantit de sommeil dont on a besoin est en proportion avec la qualit et la quantit de la nourriture ingre. Si on est son aise et bien dtendu, on peut tre certain qu'on dormira autant qu'on en a besoin. Dans son rcit que j'ai dj cit, Mark Twain relate le cas d'un homme qui vcut 21 jours conscutifs sans dormir, n'prouvant pendant cette dure de son jene aucun dsir de dormir et aucune consquence fcheuse la suite de l'absence de sommeil. Horace Fletcher a souvent fait remarquer que lorsqu'il mangeait moins de nourriture il avait besoin de moins de sommeil. Linsomnie et la lourdeur ressenties aprs un bon repas sont bien connues de tous. Si nous dsirons tre alertes mentalement, nous devons manger lgrement ou pas du tout. Ces faits semblent indiquer que la digestion de grosses quantits d'aliments est un processus puisant. Le jeneur qui n'a pas sommeil a tendance s'agiter et se plaindre que les nuits sont trop longues, mais il ne se ressent pas de troubles la suite de ces insomnies. Il est bien entendu que tous les jeneurs qui se plaignent de manquer de sommeil, comme tous les autres malades qui prtendent n'avoir

250

LE JENE

pas ferm l'il de la nuit, dorment beaucoup plus qu'ils ne le pensent. Je me suis rendu dans la chambre de jeneurs qui se plaignaient de ne pas dormir et les ai trouvs profondment endormis, ce qui ne les empchaient pas de me dire le lendemain matin qu'ils n'avaient pas dormi de la nuit . Certains malades dorment pendant le jene plus que d'habitude. Cela est surtout vrai chez des malades souffrant habituellement d'insomnie. Le jene est probablement le moyen le plus rapide et le plus efficace pour soigner l'insomnie, bien que dans certains cas il faut de six dix jours avant d'obtenir le sommeil. Sinclair remarque au sujet de son premier jene : J'ai bien dormi pendant tout le jene . J'ai soign un jeune homme qui a dormi 16 heures sur 24, presque chaque jour, pendant son jene de 30 jours. Un autre homme, un asthmatique, dormit presque jour et nuit pendant et aprs son jene. Mais dans les cas d'asthme, comme d'insomnie, ceux qui ont perdu beaucoup de sommeil dorment gnralement beaucoup ds que le jene soulage leur dyspne, ce qui leur permet alors de dormir.

CHAPITRE XXVIII
LA PROGRESSION DU JEUNE

Celui qui n'a jamais jen, ou qui n'a jamais eu l'occasion d'observer les divers phnomnes qu'on peut voir dans des cas de jenes, s'imagine qu'un jene doit tre une preuve harassante et dure. Il a tendance se reprsenter le jeneur comme souffrant les plus intenses agonies de l'inanition, l'intensit de ses agonies allant en croissant jusqu' ce que, finalement, la victime expire dans les plus atroces douleurs. Si cette reprsentation tait base sur une vrit quelconque, il serait certainement impossible d'amener des gens entreprendre volontairement un second jene, et encore moins un troisime ou un quatrime. Le jene n'est pas toujours une exprience agrable, mais il n'est pas agrable non plus d'tre malade. Il n'est srement pas plaisant de traverser une priode durant laquelle on doive prendre des mdicaments. Mais le jene peut tre une priode d'aise et de plaisir. La personne qui souffre aprs chaque repas peut tre parfaitement l'aise pendant un long jene. Dans son Diary of a Faster (Physical Culture, Feb. 1914), Fred Busch dcrit son jene de 17 jours, jour par jour. Il nous dit qu'il entreprit un jene alors que sa condition tait devenue si mauvaise qu'il ne pouvait prendre la plus lgre nourriture sans souffrance. Il ajoute : Un sommeil profond est hors de question le travail est une punition la vie est une corve . Il rapporte, le 2e jour de son jene, qu'il dormit 8 heures la nuit prcdente et qu'il se sentait bien. Il dormit bien chaque nuit pendant toute la dure de son jene. Dix-sept jours de bien-tre, pendant lesquels il continua son travail normal au bureau et fit plus de travail que lorsqu'il mangeait, ce qui prouve que le jene peut tre une exprience trs agrable dans certaines conditions de la vie. Quand un homme entreprend un jene, toute sensation anormale, toute sensation de besoin imprieux, toute douleur ou toute souffrance qu'il lui arrive de ressentir, est impute au jene. En fait, ces symptmes sont dus l'absence des stimulants habituels caf, tabac, condiments, alcool, etc. Le fait qu'ils disparaissent tous au cours du jene prouve qu'ils ne sont pas causs par le manque de nourriture.

252

LE JENE

Les premiers jours du jene Le Dr Shew dit au sujet des premiers jours du jene : On ressent gnralement une agitation fivreuse, avec sensation de faiblesse, de dfaillance et de dpression. Le malade devient dprim, mlancolique, trs irritable et sensible aux influences extrieures. Il est galement endolori et a mal aux reins, aux pieds et parfois aux articulations. La position assise le fatigue beaucoup et il se penche d'un ct ou de l'autre afin de s'appuyer. Mais tous ces symptmes dsagrables, qui sont ncessaires dans le processus, diminuent graduellement au fur et mesure que les substances malades sont limines de l'conomie vitale. Et quand le corps est finalement pur, ces consquences dplaisantes disparaissent compltement, et le convalescent reprend des forces avec une rapidit inconcevable au cours de la priode qui suit . Comme nous ne rencontrons presque jamais de jeneurs prsentant l'image dcrite ici par le Dr Shew, je pense que sa description est une bonne indication du mode de vie peu modr des gens de son temps. Quand nous considrons que les symptmes prsents par le jeneur sont en relation avec son mode de vie antiphysiologique, cela me semble tre une juste conclusion. De grands changements, qui sont des amliorations, ont eu lieu dans notre faon de vivre, au cours des cent annes qui se sont coules depuis que Shew a crit ce qui prcde. L'un ou l'autre des symptmes qu'il numre peut se manifester, mais nous ne les voyons presque jamais tous ensemble chez un mme malade. Bien des malades n'en ressentent jamais aucun. Les deux premiers jours du jene sont gnralement les plus durs, cause premirement de la demande persistante de nourriture, et deuximement du retrait soudain du stimulant habituel. Mal de tte, vertige en se levant, points devant les yeux, nause, vomissements, brlures et sensation de vide dans l'estomac, sont les principaux lments du malaise pendant les premiers jours du jene. Ces symptmes sont principalement dus l'absence de caf, de th, de tabac, de condiments et d'aliments stimulants. Les gros et les bons vivants souffrent le plus de ces symptmes. En rgle gnrale, on peut dire que plus ces symptmes sont marqus pendant les premiers jours, plus tt le jene accomplira les effets dsirs. Je ne pense pas que l'on puisse trop fortement faire ressortir le fait que les sensations corporelles en cours de jene sont, dans bien des cas, plus plaisantes que celles que l'on prouve en festoyant. Le malade qui a tellement souffert d'avoir t forc manger quand il n'en avait aucune envie, celui qui a bien souffert aprs chaque repas, a tendance ressentir un grand soulagement et une grande satisfaction ds qu'il commence jener. La langue devient charge, l'haleine ftide et l'on a un mauvais got dans la bouche. Tous ces signes sont les indications d'un processus d'limination et sont favorables.

LE JENE

253

La disparition des symptmes A mesure que le jene progresse, les symptmes sont de moins en moins marqus, jusqu' disparatre compltement. Bien des choses que les malades doivent faire d'habitude sont plus dplaisantes que les symptmes les plus dsagrables qui se produisent au cours du jene. Ces choses sont toujours dsagrables, tandis que le jene ne l'est que dans une minorit de cas, et pas pendant toute sa dure. Les symptmes primitifs, cause desquels le jene a t entrepris, cessent aussi graduellement. En dcrivant son premier jene, Sinclair dit : Avant le jene, j'avais des maux de tte qui duraient de deux trois semaines. Le mal de tte dura le premier jour, puis disparut pour toujours . Il y a 18 ans, un malade vint me voir de New York. Tous les mdecins qu'il avait consults, sauf un avaient insist sur le fait qu'il souffrait d'une tumeur au cerveau et qu'une opration tait ncessaire. Pendant des mois, nuit et jour, il avait souffert d'un violent mal de tte, que les mdicaments des docteurs n'avaient pas calm, mme temporairement. Vingt-quatre heures sans manger l'ont compltement dbarrass de sa douleur. Le malade dcrivit le rsultat comme tant un miracle et voulut rentrer chez lui immdiatement. Un autre exemple remarquable de la disparition graduelle des symptmes pendant un jene nous est donn par la disparition gnralement rapide des ruptions cutanes. Un seul exemple suffira. Un jeune homme qui avait souffert d'acn pendant dix ans et avait essay la mthode mdicale et mdicamentaire sans aucun profit, entreprit un jene. Au bout de neuf jours, sa peau tait aussi vierge d'ruptions que celle d un bb. Les changements remarquables qui s'effectuent au niveau de la peau et des yeux, qui deviennent plus brillants, contribuent beaucoup donner aux jeneurs une apparence de jeunesse. L'augmentation des symptmes J'ai insist sur la disparition graduelle des symptmes. Je dois galement insister sur le fait qu'il y a parfois une recrudescence temporaire des symptmes pendant les premiers jours d'un jene. Le mal de tte peut parfois augmenter au dbut, et puis diminuer. Les douleurs gastriques, dans l'hyperacidit et l'ulcre gastrique, augmentent presque infailliblement pendant les trois premiers jours de jene. Des symptmes nerveux sont parfois aggravs au dbut. Il arrive galement que des ruptions cutanes empirent. Le catarrhe a plutt tendance augmenter au dbut. Des quantits de mucus peuvent se dgager du nez, des sinus, de la gorge, du vagin et du clon. Une quantit surprenante de mucus est souvent excrte par les parois de l'utrus et du vagin. Ceci est particulirement le cas chez les femmes qui avaient de la leucorrhe avant le jene. Dans tous ces cas, ces augmentations de symptmes ne sont que temporaires, et le processus inverse s'tablit bientt, amenant le rtablissement final. Dans certaines formes de troubles gastriques, spcialement dans I'hyperacidit et dans certains tats nerveux, l'ulcre, etc., la douleur se fait sentir quand l'estomac est vide, et se trouve soulage par la prise de nourriture. On

254

LE JENE

sait bien que le soulagement apport par la nourriture est temporaire, et que la mme douleur et la mme brlure d'estomac reviennent bientt. La nourriture ne soigne pas l'tat, qui peut ainsi durer des annes. Quand un tel malade entreprend un jene, il souffre pendant deux trois jours de douleurs, parfois accrues, suivies d'un soulagement. Si on tient bon, un soulagement permanent, ou mme le rtablissement, s'ensuit. Le soulagement procure au malade un grand bonheur et la paix de l'esprit. Un cas exceptionnel fut soign l'Ecole de Sant pendant la rvision de ce travail. Un homme, ayant eu un grand ulcre l'estomac, et qui tait trs nerveux, irritable, dprim, maci et faible, et dont l'ulcre datait de plusieurs annes, avec accompagnement d'hyperacidit gastrique marque, ne fut pas soulag de ses douleurs d'estomac avant une dizaine de jours, et de faon intermittente seulement aprs ces dix jours. Pour une raison que je ne connais pas, la scrtion gastrique continua, dans ce cas, beaucoup plus longtemps que d'habitude et, aprs avoir pratiquement cess, elle reprenait parfois, causant beaucoup de malaises et d'ructations de suc gastrique. Inutile de dire que le jene de cet homme fut loin d'tre agrable. Une recrudescence de symptmes dans les premiers jours du jene, ou l'apparition de nouveaux symptmes, ne doit pas faire interrompre le jene. Chez une personne vraiment saine, le jene ne provoque aucune raction. Le Major Austin dit : Un bon test pour juger de l'tat de sant vritable d'une personne prtendue saine est l'effet produit par l'absence d'un repas ou deux. Si la langue commence se charger, l'haleine devenir ftide et si la personne se sent mal l'aise et pas dans son assiette , si elle est de mauvaise humeur, c'est une preuve positive que l'tat de sant n'est pas aussi bon qu'on le pensait . Plus les ractions sont marques, plus le besoin de jener est grand. Le Dr Dewey dit : La gravit de ces symptmes de jene est en proportion exacte avec la ncessit de persvrer, car tous ces symptmes signifient que la maladie est en cours de dveloppement . Les crises durant le jene Les crises qui se dveloppent en cours de jene ne sont pas diffrentes de celles qui se dveloppent d'autres moments, et ne doivent pas tre soignes diffremment. Elles ont toutes un caractre orthopathique et, bien que souvent dsagrables, elles devraient tre les bienvenues. L'augmentation des symptmes, note prcdemment, doit tre considre comme un effet de la crise. Fivre, vertiges, maux de tte, vomissements, nauses, mal au dos, ruptions cutanes de genres diffrents, et en particulier urticaire, jaunisse, diarrhe, etc., peuvent se dvelopper. La plupart des symptmes ressentis par le jeneur sont dus au rajustement nerveux. Prenez le cas d'un malade qui souffrait de paralysie sensorielle de la peau l'extrmit infrieure de l'pine dorsale, sur une surface peu prs de la grandeur de la main, et qui, aprs quelques jours de jene, ressentit une forte douleur cet endroit pendant deux heures environ, ceci tant immdiatement suivi par la restauration de la sensibilit normale cet endroit

LE JENE

255

la douleur dans ce cas faisait videmment partie du processus de rajustement nerveux. Le mal de tte qui survient lorsqu'on arrte de boire du caf et celui qui suit souvent et immdiatement l'arrt de manger sont des processus de rajustement nerveux. La dpression et l'irritabilit qui parfois accompagnent le dbut d'un jene sont des processus de rajustement semblables l'irritabilit et la dpression qui suivent l'abandon du tabac. Puisqu'ils sont toujours suivis d'une amlioration de sant, il semble certain que ces symptmes font partie d'une opration essentiellement bnfique, auquel le jene a permis de s'amorcer et de s'effectuer jusqu'au bout. Tous les cas de jenes ne crent pas des crises apprciables ; et dans la majorit des cas o elles se produisent, elles sont bnignes, de courte dure, et elles apportent une amlioration dans l'tat du malade. Pour l'dification du lecteur, je vais dcrire quelques-unes des crises les plus graves et des crises qui ne se produisent que rarement. Il ne fait pas de doute que des crises imperceptibles se produisent dans chaque cas de maladie chronique. Il ne se produit pas toujours des crises marques par des symptmes extrieurs prononcs. Evidentes ou pas, ces crises conduisent toujours une meilleure sant. La plupart des symptmes considrs ici n'ont pas de signification spciale. D'autres se produisent si rarement qu'une personne voulant entreprendre un jene ne doit pas s'attendre les ressentir. Ces symptmes ne se produisent jamais tous ensemble dans un seul cas. En vrit, beaucoup de jeneurs font de longs jenes sans qu'un seul symptme n'apparaisse. La discussion de ces dveloppements n'a pas pour but de porter le lecteur croire qu'ils indiquent que le jene est dangereux, ce qui n'est pas le cas, mais bien pour qu'il soit au courant des choses possibles qui sont peine probables dans la plupart des cas, et pour lui dire ce qu'il faut faire, au cas o elles se produiraient. Ils ne sont pas graves, et ne se produisent que trs rarement. Il n'y a pas lieu de les craindre. Les diffrents symptmes qui se manifestent dans le jene ne reprsentent pas une aggravation de l'tat du malade. Au contraire, ils sont symptomatiques de certains changements vitaux internes, fonctionnels ou organiques, qui s'effectuent toujours en vue d'une amlioration. Malheureusement, la plupart des gens, y compris la majorit des mdecins de toutes les tendances, restent encore persuads que les symptmes sont, ou reprsentent, des processus destructeurs; par consquent, le caractre bnfique de ces crises n'est pas compris. Les crachements. Ce qu'on peut appeler des crises de crachement se dveloppe dans quelques cas. Un flot presque ininterrompu de mucus se dverse dans la bouche et la gorge, ncessitant un crachement constant. Souvent cela peut durer plusieurs jours et tre persistant au point d'empcher le malade de dormir. Il est si vident que c'est l un processus d'limination, que nous n'avons pas besoin de nous attarder sur cette partie du phnomne. Comme la plupart des crises, celle-ci est dsagrable et ennuyeuse et, comme toutes les crises, elle est suivie d'une amlioration notable de l'tat gnral.

256

LE JENE

Bien que dans quelques cas rares de jene la salive coule aussi abondamment que lorsqu'on mange, en gnral la quantit de salive est fortement rduite, et les autres scrtions dans la bouche sont rduites un tel point qu'il y a desschement de la bouche, des lvres et de la gorge. Dans quelques cas, la scrtion dans la bouche, et principalement celle de mucus, peut devenir si dplaisante qu'elle provoque des vomissements. Ce got dsagrable diminuera graduellement et disparatra compltement avant que le jene ne soit rompu. Pour soulager le jeneur, on peut frotter la langue avec une brosse et rincer la bouche avec de l'eau. Les crises nerveuses. J'ai eu parmi mes malades un cas de crise nerveuse que je pense tre unique. Aucun des crits sur le jene ne contient de description d'un cas semblable. Une petite douleur et une forte sensation de brlure commenaient la base du crne et voyageaient le long de l'pine dorsale, la partie suprieure cessant de faire mal lorsque la douleur se dplaait plus bas. Quand les symptmes arrivaient l'extrmit infrieure de la colonne vertbrale, ils sautaient l'arrire des genoux, et de l ils sautaient la base du crne. Ceci durait une heure ou plus, puis il y avait un rpit, pendant lequel le malade pouvait se reposer et dormir avant que les symptmes ne rapparaissent. Le malade fut trs faible durant les 3 ou 4 jours o la crise persista. Ds qu'elle fut finie, il se sentit plus fort que jamais. Le catarrhe. Un rhume peut parfois survenir, vers le dbut du jene on peut aussi avoir mal la gorge, bien que cela arrive rarement. L'limination de mucus augmente presque toujours au dbut du jene dans les maladies chroniques. Les crises cutanes. Le corps entier peut se couvrir d'ruptions cutanes (je n'ai eu qu'un seul cas de ce genre au cours de mon exprience personnelle) qui peuvent n'tre que locales. En gnral l'ruption provoque des dmangeaisons. J'ai eu le cas d'une femme qui a dvelopp une masse compacte d'urticaire sur les deux avant-bras, des mains aux coudes. L'un des bras dmangeait beaucoup, l'autre pas du tout. Les ruptions peuvent durer quelques heures, mais d'habitude elles persistent pendant 3 4 jours. Ce sont des processus d'limination. Maux de tte. Un srieux mal de tte et des douleurs dans le dos s accompagnent d'habitude d'une grande prostration. Parfois le malade et sa famille s'effrayent. Les douleurs sont fortes, mais il n'y a pas de danger. Il ne faut pas essayer de rompre le jene ce moment-l. Les maux de tte et les douleurs dans le dos peuvent durer d'un trois ou quatre jours. Ils reprsentent un rajustement nerveux et se manifestent le plus souvent chez les nerveux. Le mal de tte est gnralement d la suppression du tabac, du th, du caf, des mdicaments et des aliments stimulants. Le mal de tte se dveloppe du premier au troisime jour. Ce symptme ne se produit pas chez tous les malades. Membres endoloris. A part des douleurs dans le dos, gnralement ressenties dans la rgion infrieure de l'pine dorsale, durant les premiers jours du jene, on a souvent des douleurs aux hanches, la base du crne, dans les

LE JENE

257

membres et particulirement aux articulations. Ces douleurs sont souvent trs ennuyeuses mais elles durent rarement plus d'un jour ou deux. On les ressent plutt pendant la nuit et elles cessent durant le jour. Les nauses. Elles semblent tre l'expression d'une rduction soudaine de la tension normale de l'estomac. Elles peuvent tre provoques par une odeur dsagrable, un mauvais got, un spectacle dgotant ou un choc motionnel. Une forte douleur, la maladie, la fatigue, une descente rapide en ascenseur, etc., peuvent provoquer la nause, en abaissant la tension stomacale. Ces facteurs amnent une perte de tension par un mcanisme de rflexe compliqu. Des troubles motionnels continuels, tels que des soucis, de l'angoisse, du chagrin et des chocs rpts, peuvent provoquer une perte persistante de tension stomacale et produire cette sensation de dfaillance, ou vague nause, dont on se plaint souvent. Il n'y a pas de doute que dans bien des cas le retrait soudain de nourriture provoque un abaissement de tension dans l'estomac, ce qui produit la nause. D'autre part, des individus qui sont grands, maigres et sous-aliments, ont tendance souffrir d'une distension chronique de l'estomac et ceci devient plus apparent durant le jene. La prsence de bile dans l'estomac cause galement la nause. Sa prsence a tendance provoquer des vomissements. Les oomissements. J'ai eu un cas o les vomissements ont dur presque sans interruption pendant six jours et six nuits, bien qu'en gnral ces vomissements ne durent pas plus d'un jour ou deux. On rejette alors beaucoup de mucus et de bile. C'est un processus de nettoyage. Le jeneur mentionn ci-dessus eut un hoquet persistant qui dura pendant sept jours aprs les six jours de vomissements. Au bout de ces deux crises, le malade ne souffrit plus. Ses douleurs duraient depuis sept ans. Un autre cas, une dame ge, vomit durant quatre jours et quatre nuits, mais elle se rtablit de faon remarquable. Je considre le vomissement non comme un signal de danger, mais comme un processus de nettoyage. M. B., qui entreprit un jene de 31 jours dans mon Institut en 1932-33, commena vomir le 23e jour de jene et vomit pendant sept jours et sept nuits, jusqu'au 29e jour. Il rejeta de grandes quantits de mucus et de bile. Il tait trs faible tant que durrent les vomissements, mais il reprit des forces ds qu'ils cessrent. Telle est, du moins, mon exprience. Essayer de rompre un jene pendant les vomissements n'est pas srieux et peut mme tre nfaste. Seul Dieu peut rompre un jene , crivit Dewey dans une lettre personnelle Heteward Carrington date du 26 mars 1903, l o il y a un estomac malade et o l'on ne dispose pas du temps ncessaire pour permettre la nature d'accomplir sa tche. Donner de la nourriture dans un tel estomac serait donner la mort. Il n'y a rien faire, sauf mettre le corps et l'esprit aussi l'aise que possible, et la nature soignera, si le sceau de la mort n'est pas pos . Parlant du vomissement qui se produit pendant un jene, Macfadden dit : Il n'est certainement pas conseiller de rompre le jene un tel moment. Si on donne de la nourriture ce moment-l, elle sera trs certainement rejete

258

LE JENE

et ne fera qu'aggraver le vomissement . Le Dr Dewey rapporte un cas o le vomissement commena aprs cinquante jours de jene. On essaya de donner de la nourriture, mais celle-ci fut promptement rejete. Il n'y avait rien faire qu' attendre, et, un jour, aprs la dernire crise de vomissement, il y eut une demande naturelle de nourriture et ceci se produisit le soixantime jour du jene . Il y a souvent beaucoup de mucus rejet au cours du vomissement. Je n ai pas vu de pus ainsi rejet, mais Carrington dit qu'il en a vu. J'ai vu des vomissements durer pendant deux semaines, aprs 40 jours ou plus de jene, et bien qu'ils laissent le malade considrablement affaibli, dans aucun cas il n'y a eu danger de mort. Parfois, vomissement, mal de tte et ruption viendront tous ensemble. Avec un peu d'exprience, on peut juger l'avance, de faon assez juste, les cas qui traverseront une crise grave, et ceux qui n'en auront pas. Des cas de troubles digestifs existant depuis longtemps, particulirement ceux qui son accompagns de troubles nerveux, sont sujets ces crises. Comme le vomissement n'est qu'une partie de l'limination favorise par le jene, et qu'il est d le plus souvent une hyperacidit du foie avec rejet de bile dans l'estomac, il suffit de ne pas le contrarier. Il peut se produire au dbut, ou vers la fin du jene, mais il ne constitue pas un danger, d'aprs mes propres expriences et observations. Carrington dit que des crises de vomissement survenant la fin d'un jene prolong ont t fatales. Je n'ai pas vu de ces semblables et je me demande naturellement si la mort dans ces cas n'tait pas le rsultat du traitement hroque destin arrter le vomissement. Prcisions sur les Vomissements. Les vomissements sont dshydratants. En priode d'abstinence, ils peuvent durer plusieurs jours et affecter le jeneur jour et nuit. Dans quelques cas isols, une diarrhe peut se dclarer simultanment, ce qui contribue encore appauvrir les rserves d'eau internes. Le foie expulse de grosses quantits de bile mle du mucus et d'autres substances qui, refluant dans l'estomac, provoquent de violentes nauses et des vomissements. Le got dans la bouche ce moment est amer, de sorte que l'envie de boire est neutralise par crainte de vomir. Le jeneur a donc tendance s'abstenir de boire. Dans ce cas la dshydratation est rapide et la perte de poids d'autant plus accentue. On doit obliger les jeneurs boire dans ce cas; en leur faisant prendre de petites gorges d'eau intervalles rapprochs, on carte le risque de vomissements. Lorsque le patient de la peine boire, mme par petites gorges, on ne devrait pas laisser se dvelopper la priode des vomissements. Le jene doit tre coup. Si le Dr Dewey tait persuad qu'en cas de vomissements, Dieu seul pouvait se permettre de couper le jene, j'ai appris par exprience que le jene pouvait tre coup. A l'poque o je considrais le point de vue de Dewey comme dfinitif en la matire, je laissais les malades vomir et avec la diarrhe pendant plus de deux semaines. A la cessation des vomissements, ils taient raliments et la diarrhe cessait. Mais le patient tait alors rduit un tel tat d'puisement qu'il lui fallait des mois pour se remettre.

LE JENE

259

Les vomissements et les diarrhes faisant partie du processus de nettoyage organique, je n'en redoute pas les effets, mais j'ai appris qu'ils ne devaient pas tre tolrs au-del d'une limite plus ou moins variable, suivant l'tat gnral du patient qui doit tre particulirement surveill ce moment. Les crampes. Celles-ci peuvent se produire dans les intestins de personnes des deux sexes, ou dans l'utrus chez les femmes. Dans les intestins, elles peuvent tre causes par des gaz, des dplacements de matires fcales, ou par des causes psychiques , avec le contrle du pristaltisme par le sympathique. Les crampes utrines sont rares et se produisent principalement chez les malades qui perdent du sang par l'utrus. Plus rarement les crampes rsultent d'efforts pour dbarrasser la matrice d'une accumulation de mucus. Les gaz. Beaucoup de malades ont des quantits considrables de gaz pendant le jene. Ceux qui souffrent de troubles digestifs, de ptses viscrales, de colite, d'entrite, etc., et les nerveux , sont ceux qui ont le plus tendance souffrir de gaz. Dans beaucoup de cas, il y a assez de gaz pour incommoder, et mme pour provoquer l'insomnie. La plupart de ces cas ont du mal expulser les gaz. Dans la plupart des cas, le malaise n'est pas d la prsence d'une grande quantit de gaz, car il est rare que celui-ci existe en quantit importante. Il semble plutt d une augmentation de la tension interne. Une tension ou pression interne constante est maintenue dans le tube digestif. Celle-ci est rglemente par le systme nerveux sympathique. Par effet rflexe, une augmentation de tension est ressentie comme une douleur ou comme un malaise dans les muscles abdominaux. La nervosit , un choc, des motions fortes, etc., peuvent provoquer une augmentation de tension du tube, et le jeneur prouve alors un malaise. Des peurs subconscientes peuvent aussi causer les prtendues douleurs des gaz. Ceux qui ont longtemps souffert de drangements digestifs sont particulirement ports ressentir des changements de la tension interne du tube. Des irrgularits fonctionnelles de l'estomac et de l'intestin peuvent causer une douleur rsultant de l'augmentation des contractions pristaltiques qui se produisent souvent dans ces organes. Des ptses viscrales marques, aux formes anguleuses, peuvent augmenter la tension interne et provoquer malaise ou douleur. Une augmentation de l'activit pristaltique des parois de l'estomac, due la nervosit , peut galement produire un malaise, qui est pris pour des douleurs causes par des gaz. Une tension accrue peut se produire dans n'importe quelle section du tube digestif, et ainsi la douleur ou le malaise peut tre gnralis dans l'abdomen, ou plus ou moins localis. Les jeneurs dont la douleur est gnralise se plaignent que les gaz les rendent nerveux et les empchent de dormir la nuit. Il semble que la vrit soit l'oppos la nervosit cause l'augmentation de la tension et le malaise qui en rsulte. Lorsque ces malades sont mme de se dtendre compltement, leurs douleurs associes aux gaz cessent. La suggestion, le massage abdominal, les applications d'eau chaude sur l'abdomen, l'absorption d'eau tide, et d'autres mesures encore, bien que je ne les applique pas, soulagent gnralement cette douleur, du moins temporairement, sans diminuer toutefois la quantit de gaz.

260

LE JENE

Des gargouillements de gaz dans l'intestin signifient un contrle nerveux instable de cet organe. Des mdicaments cathartiques produisent presque infaillibrement ces grouillements. Cela tant d l'nervation produite par les mdicaments irritants. Les gargouillements et les bruits que l'on entend souvent dans l'abdomen sont dus au dplacement de gaz, d'une section l'autre de l'intestin. Ils peuvent tre dus galement au drangement du contrle sympathique normal de l'intestin provoqu par des motions. Un nerveux peut avoir de tels gargouillements la moindre motion. Les lavements produisent souvent ces symptmes cause de l'excitation qu'ils provoquent. La diarrhe. C'est un cas rare, bien que pendant le jene il se produise plus souvent que ne le pensent certains partisans du jene. Ceci provient du fait qu'ils ont recours aux lavements, ce qui leur cache le vrai dveloppement. Quand elle a lieu, la diarrhe se produit comme un processus de nettoyage, et seulement parce que l'organisme en a un besoin imprieux. Les vertiges. Ils constituent un symptme trs frquent, qui se manifeste principalement au dbut du jene, ou lorsqu'on se lve d'une faon soudaine. Il ne dure que quelques secondes et on peut l'viter en se levant lentement. On prouve souvent des vertiges pendant le jene, ce qui provient du retrait soudain du sang du cerveau. Si le jeneur se meut avec pondration, il sera rarement sujet au vertige. L'vanouissement. Celui-ci peut se produire durant les premiers jours du jene. Il n'y a pas lieu de s'en alarmer ou de l'apprhender, et il suffit d'tendre le malade et de desserrer les vtements afin de lui permettre de respirer le maximum d'air frais. Bien que relativement peu de jeneurs s'vanouissent, cela arrive un certain nombre d'entre eux pendant le jene. Souvent cela peut se produire le premier ou le second jour, mais non par la suite. Carrington mentionne un cas o une perte presque totale de conscience suivit l'ingestion du premier repas, aprs la rupture du jene, et dura quelques heures . Il insiste sur le fait qu'un tel cas est plutt un fait rare qu'un trouble pathologique susceptible de se produire . Il dit qu'il est douteux que les mmes effets puissent se reproduire tant dus, dans chaque cas, une association particulire de causes impossibles reconstituer . Quand un jeneur s'vanouit, il faut le soigner exactement comme s'il mangeait trois repas complets par jour. Tout ce dont il a besoin c'est du bon air, avec le temps de se remettre. Il ne faut pas le redresser mais l'incliner, pench en avant. Ni stimulants, ni sels ne sont ncessaires. II suffit de le laisser tranquille et il ouvrira bientt les yeux, regardera autour de lui et reprendra son travail. Il est galement inutile de lui jeter de l'eau au visage. La personne qui s'vanouit a besoin de repos et non de choc. Mal de gorge. Bien que le mal de gorge apparaisse le plus souvent immdiatement aprs la rupture du jene, il se produit parfois pendant le jene. Il est gnralement bnin, ne dure qu'un jour ou deux, au plus, et il n'y a pas lieu de s'en inquiter.

LE JENE

261

Palpitations. Douleurs au cur et palpitations sont dues la prsence de gaz dans les organes digestifs. Ces symptmes ne se produisent que rarement et ne sont pas dangereux, bien qu'ils inquitent souvent le malade inutilement. Les palpitations peuvent tre causes par la nervosit , par la peur ou par un gros effort. Une douleur ressentie au cur est rarement, en fait, une douleur dans le cur lui-mme, c'est en gnral une douleur dans la poitrine. Elle peut tre cause par des gaz, ou tre d'origine psychologique ou bien toxique. Si elle n'est pas associe d'autres symptmes qui dnotent un trouble cardiaque, il ne faut pas y prter attention. Elle n'est pas grave et passe rapidement. L'insomnie. Celle-ci est le plus souvent due au manque de besoin de sommeil. Le jeneur moyen n'a besoin que de peu de sommeil. Dans quelques cas, l'insomnie est due de la tension nerveuse ou un manque de confort. L'insomnie ne doit causer aucune inquitude. Bien que peu de jeneurs dorment autant que lorsqu'ils mangent, tous dorment bien plus qu'ils ne le pensent. Ceci est galement vrai des malades qui souffrent d'insomnie. Dix heures de sommeil s'coulent comme s'il s'agissait de quinze minutes, parce que nous n'avons pas conscience du temps qui passe pendant que nous dormons ; une heure pendant laquelle on est veill semble aussi longue qu'une nuit entire, parce que le temps passe lentement lorsqu'on attend le sommeil. Troubles visuels. Bien qu'il ne soit pas rare de voir une amlioration apprciable et durable de la vision se dvelopper pendant le jene, en particulier au cours d'un jene prolong, il y a quelques rares cas o la vision s'affaiblit. Carrington cite un cas qu'il considre comme un dveloppement curieux et qui, d'aprs lui, pourrait ne plus jamais se reproduire. Le malade eut une vision double, juste avant la rupture du jene. Il y eut perception de deux images au lieu d'une seule. J'ai moi-mme vu un tel phnomne se produire, dans un ou deux cas, la fin d'un trs long jene. Ce que l'on voit le plus souvent, bien que rarement toutefois, est plutt un tel affaiblissement de la vision que le malade peut peine voir. Il est forc d'abandonner la lecture, et sa vue peut mme devenir si faible qu'il devient impossible d'en juger par ce moyen. Ceci semble surtout tre d une absence temporaire de coordination entre les deux yeux, dont les foyers ne convergent pas sur l'objet regard. Le fait que faiblesse et trouble disparaissent bientt aprs la reprise, et que la vue est meilleure qu'avant le jene, montre qu'il n'y a pas lsion des nerfs optiques ou de leur mcanisme. Aprs la rupture du jene, le malade put se passer de ses lunettes. Il y a encore le cas d'une femme qui portait des lunettes, mais qui voyait double (sans lunettes), avant le jene, et dont la vue redevint normale pendant le jene. Elle a pu se dbarrasser de ses lunettes au seizime jour du jene et pu lire, coudre, enfiler des aiguilles, etc., sans lunettes. Elle ne reprit l'usage de ses lunettes que sept ans plus tard. Complications srieuses Dans le chapitre des signaux d'alarme ou des complications, les ouvrages traitant du jene numrent les vomissements continus, un hoquet persistant, un

262

LE JENE

pouls trs irrgulier, une faiblesse extrme, la peur de mourir de faim, ou une dtermination irrflchie et persistante de rompre le jene. Je pense que ces trois derniers peuvent effectivement tre considrs comme des signaux de danger possible. Grande faiblesse. Celle-ci n'est pas toujours un signe de danger, mais elle peut l'tre dans certains cas. C'est souvent une cause suffisante pour que la personne surveillant le jene fasse gnralement rompre le jene ; mais cette attitude est due de la crainte de sa part plutt qu' un danger rel encouru par le malade. Une extrme faiblesse persistante est davantage un signal de danger; toutefois, ce cas est si rare que je n'en ai vu qu'un seul. Pouls irrgulier. Ceci peut tre un signal d danger, mais ne l'est pas dans la plupart des cas. Il faut surveiller de prs le fonctionnement du cur, et le jene peut tre interrompu si la personne qui soigne le juge opportun. Un pouls irrgulier est gnralement de courte dure et ne doit tre pris au srieux que lorsqu'il persiste. Un pouls trs rapide et un pouls, au contraire, trs lent et faible, sont en gnral considrs comme des signes de danger. Ce n'est pas toujours le cas. J'ai souvent maintenu des jenes avec un pouls trs rapide et j'en ai fait continuer d'autres o la pulsation tait tellement faible qu'on pouvait peine la compter. De tels symptmes doivent tre considrs en liaison avec l'tat gnral du malade, et pas isolment. Respiration difficile. Le Dr Kritzer dcrit les symptmes suivants comme devant tre soigneusement surveills parce qu'ils sont l'avertissement de la nature pour rompre le jene : palpitations du cur, dyspne (respiration difficile), vomissement, hoquet, sueurs nocturnes, un pouls rapide et faible, trs forte nause . Une personne exprimente sait que ces symptmes ne sont pas des indications suffisantes pour rompre le jene et qu'ils ne constituent pas des signes de danger. Je n'ai vu la respiration devenir difficile que dans quelques cas de jene, et je ne l'ai trouv mentionn dans aucun crit sur le jene. C'est un symptme excessivement rare et qui, s'il vient se produire, doit tre considr en relation avec l'tat gnral du malade. Rtention d'urine. Elle ne se produit que trs rarement. Je n'en ai jamais vu se produire. Certains auteurs l'attribuent au fait que l'on boit insuffisamment d'eau. Des bains de sige chauds et des lavements chauds sont prconiss pour assurer la dtente. Je ne suis pas partisan de ces moyens. Une sonde peut tre employe si ncessaire. Le Dr Christopher Gian-Cursio cite quelques cas de suppression d'urine. Dans un de ces cas il obtint l'coulement de l'urine grce une douche vaginale. Il n'employa pas de sonde. Il dit qu'il prfre de beaucoup que les jeneurs aient d'autres ractions, car celle-ci effraye beaucoup les malades, et leurs amis sont pris de panique. Carrington mentionne un cas o il y eut rtention prolonge d'urine, vers la fin d'un long jene . Dlire. Cet tat ne se produit que trs rarement, mais il peut survenir chez ceux qui ont pris auparavant de grandes quantits de mdicaments qui paralysent les nerfs, ou chez de grands intoxiqus. Le dlire dure peu, et ne

LE JENE

263

devrait pas causer d'inquitude. S'il survient accompagn de rtention d'urine, de faiblesse extrme, d'un pouls rapide, faible, et d'autres signes d'abattement, il faut le considrer comme un signe de danger. De tels dangers ne sont pas dus au jene, mais d'autres causes. Ptchie. Se sont de petites taches pourpres qui apparaissent sur la peau et gnralement accompagnes de forte fivre, comme le typhus; elles sont censes indiquer une grande prostration. J'en ai vu se dvelopper dans une douzaine de cas au cours de mon exprience de jene s'tendant sur plus de trente annes. Seuls deux de ces malades taient jeunes; les autres avaient dpass la maturit. Elles apparaissent chez des malades chez qui la nutrition est trs incomplte. Ce symptme n'a pas t observ dans les jenes les plus prolongs que j'ai surveills, tandis qu'ils sont apparus durant des jenes courts. A aucun moment les malades n'ont t abattus. Ces taches indiquent probablement une' grande faiblesse des parois des vaisseaux capillaires, lesquels, par consquent, se cassent facilement, permettant ainsi au sang de s'introduire dans la peau. Dans de tels cas, j'ai toujours interrompu le jene immdiatement, ds leur apparition. Dans un seul cas, le jene fut prolong plusieurs jours aprs leur apparition, et il n'y eut pas de consquences fcheuses. Il y a vraiment peu de signaux d'alarme qui surgissent durant le jene et ils sont extrmement rares. Sans doute, dans tous les cas, sont-ils dus une cause autre que le jene. En raison des prjugs courants contre le jene, et de l'opposition violente de la profession mdicale contre son application, les praticiens qui employaient le jene hsitaient le prolonger lorsqu'ils se trouvaient en prsence de symptmes qu'ils considraient comme tant des signes de danger. Si le malade venait mourir, ils auraient t alors accuss de l'avoir fait mourir de faim et auraient t condamns pour homicide. Dix mille malades peuvent mourir aprs ingestion de mdicaments toxiques, ou bien aprs ablation d'un ou de plusieurs organes, et personne n'est tenu pour responsable ; mais qu'un malade meure au cours d'un jene, l'autopsie sera ordonne immdiatement pour tablir les responsabilits du dcs. Pendant longtemps, cela retarda tout progrs dans la connaissance du jene et empcha de dcouvrir que ce que l'on pensait tre des signaux d'alarme ne l'tait pas bien souvent. Force et faiblesse Benedict tudie le test de mesure de la force pendant le jene : Il dit : Les tests faits par Luciani sur Succi et au cours desquels il employa un dynamomtre pour mesurer la force de la main droite et de la main gauche ont abouti des rsultats contraires aux croyances courantes. Ainsi, le vingt et unime jour de jene, Succi put enregistrer sur le dynamomtre une prise plus forte qu'au dbut du jene. Cependant, entre les vingtime et trentime jours de jene, sa force diminua et, la fin du jene, elle devint infrieure ce qu'elle tait au moment o celui-ci fut commenc. En commentant ces rsultats, Luciani fait remarquer le fait que Succi pensait avoir gagn de la force au cours du jene, mais qu'il ne donna probablement pas tout son maximum au dbut de l'exprience. Considrant la question de l'influence du jene sur la sensation de fatigue,

264

LE JENE

Luciani dit que la courbe de fatigue obtenue par Succi, le vingt-neuvime jour de son jene, tait semblable celles obtenues par un individu dans des conditions normales... . Levinson dit : Beaucoup de gens croient que pendant un jene, il faut rester assis dans un fauteuil en lisant des journaux ou en somnolant, parce qu'on n'a pas suffisamment de force pour faire un travail quelconque. Si vous pesez 91 kg alors que votre poids serait de 60, vous pouvez jener pendant soixante jours, et chaque jour vous augmenterez votre force parce que vous reviendrez votre poids normal. J'ai commenc ce jene avec mon poids normal; j'ai travers trente-deux jours d'preuves et de tortures scientifiques continuelles, mais je n'ai jamais senti que je perdais des forces, et les expriences enregistres au dynamomtre le prouvent . Le dernier jour j'ai pu serrer jusqu' 55 kg, sans aucune difficult, avec ma main gauche, et je ne fais pas rgulirement des exercices physiques part la marche. Je pouvais monter et descendre un escalier raide menant mon balcon, sans appui et sans tremblements dans les genoux. Je ne me suis tendu que pendant les expriences. J'avais l'habitude de passer mes quelques heures de loisir crire de longues lettres et m'occuper activement ; je passai la soire qui a prcd mon dernier jour de jene danser et rire dans le laboratoire; dans l'aprs-midi, l'lite du monde mdical et scientifique de l'Universit de Harvard, et des collgues mdicaux, vinrent me voir. Je restai debout pendant toute la dure de leur visite qui dura prs de deux heures. Relatant sa discussion avec les reporters la fin de son jene exprimental, il dit : Je leur expliquai mes impressions sur mon jene, les comparant celles de mes jenes prcdents, et je rpondis plusieurs questions, me sentant mentalement alerte et sans la moindre fatigue. Ceux qui ressentent un manque de force pendant un jene doivent tre classs avec ceux qui ont faim. Ce sont des gens nerveux et trs impressionnables et leurs souffrances ne sont que les effets de leur imagination trop vive. Si vous vous suggrez que vous tes fort et que vous pouvez faire trois kilomtres pied le 30e jour de votre jene, croyez-moi, vous pouvez le faire sans grande difficult; mais si vous fixez dans votre faible esprit l'ide que vous allez vous vanouir et si vous vous faites du souci et persistez vous en faire, soyez certain qu'avant longtemps vous vous vanouirez vraiment, victime de votre auto-suggestion errone. Ce qui peut, au dbut, sembler paradoxal, c'est que lorsqu'un malade devient trs faible en jenant, s'il persiste dans son jene, la faiblesse cesse et il devient plus fort. J'ai vu un jour des malades si faibles qu'ils pouvaient peine soulever leur tte de l'oreiller, et qui le lendemain, jenant toujours, se sentaient si forts qu'ils voulaient se lever et faire quelque chose. Une grande faiblesse, trs proche de la prostration, peut se manifester dans certaines crises, spcialement des crises de vomissements, et durer aussi longtemps que dure la crise. Aussitt la crise passe, la force revient avec imptuosit.

CHAPITRE XXIX
L'HYGIENE DU JEUNE

Le jene n'est pas un jouet avec lequel un ignorant peut s'amuser, et il ne faut pas non plus le considrer comme une bravade. Il y a des gens qui ont jen titre de bravade, mais nous ne conseillons pas de tels jenes. Nous ne prconisons pas non plus, sans distinction, n'importe quel jene pour n'importe qui. Quiconque entreprend un jene prolong doit connatre fond tous les dtails affrents au jene, ou bien il doit tre surveill directement, et ds le dbut, par quelqu'un qui a beaucoup d'exprience dans la conduite du jene. Dans le jene, comme ailleurs peu de connaissances est chose dangereuse . Carrington a insist sur le fait que le jene est beaucoup plus compliqu qu'on ne le suppose habituellement, alors qu'il est confondu avec la simple ide de se passer de nourriture . Il y a une science du jene, dit-il, dont nous commenons maintenant nous rendre compte . Bien qu'tant persuad que les dangers du jene sont minimes, presque insignifiants, et que les avantages qui en rsultent sont incommensurables, condition qu'il soit correctement pratiqu, il dit: Le jene devrait tre conduit par des mains expertes; ou plutt pratiqu seulement sous l'troite surveillance et l'observation d'une personne comptente dans la conduite du jene . Il ajoute: Le mdecin moyen n'est pas plus qualifi, pour entreprendre la surveillance d'un jene prolong, que n'importe quel autre homme qui a une bonne connaissance de la physiologie . Il conseille d'entreprendre le jene sous la surveillance d'un bon hyginiste. Quand une personne entreprend un jene, elle dsire, avec raison, obtenir le plus de profit dans le temps le plus court. Pour atteindre ce but, il est ncessaire que le jene soit men de faon strictement conforme quelques principes simples et faciles comprendre. Ces quelques principes doivent tre connus et observs par les jeneurs sains ou malades. Tilden dit : Le jene appliqu comme cure ncessite une grande connaissance et une grande exprience, et il ne devrait pas tre entrepris par des profanes ou bien par des professionnels n'ayant pas tudi le sujet d'un point de vue fondamental . Le jene doit tre compris fond, appliqu correctement et conduit par quelqu'un de qualifi, si l'on dsire en tirer le profit maximum. Il y a plusieurs facteurs considrer pendant que le malade s'abstient de nourriture.

266

LE JENE

Si l'tat du malade reprsente des annes d'abus caus par de mauvaises habitudes et de mauvais traitements, il faut beaucoup d'habilet pour l'amener, par le jene, regagner une parfaite sant. Beaucoup de mfaits attribus au jene ont rsult des tentatives faites par des hommes inhabiles et inexpriments. On n'a jamais exprim de plus grande vrit que celle contenue dans la dclaration de Oswald selon laquelle le jene est un grand rnovateur du systme. Dix jours de jene par an purifient le sang et liminent les poisons provenant de diathse, avec plus d'efficacit que cent bouteilles de purgatifs . Mais pour obtenir le rsultat idal, il faut qu'il soit entrepris de faon correcte. L'Hygine du jene n'est pas diffrente de l'hygine de la maladie . En vrit, nous devons apprendre regarder le jene, non comme une mesure thrapeutique, mais comme une mesure hyginique. Je n'aime pas les expressions : cure de jene , jene thrapeutique ou jene curatif . La conservation Tous nos soins doivent viser conserver les nergies et les rserves du jeneur par tous les moyens. Tout soin et toute influence, dans l'entourage du malade, occasionnant celui-ci une dissipation de ses nergies et de ses rserves, devraient tre soigneusement vits. Bien des maux rsultent de l'usage fait de mdicaments et de soins non appropris, et il y a partout, dans les rangs des opposants au jene, une tendance attribuer ce mal au jene, plutt qu'aux mesures nervantes employes durant le traitement irrationnel du malade. Que la conservation, plutt que la dissipation, soit notre mot d'ordre. Les mesures qui suivent, si elles sont appliques consciencieusement, s'avreront conservatrices; par consquent elles raccourciront le temps pendant lequel le malade devra jener, et lui permettront d'achever son jene dans de meilleures conditions. Le repos L'animal qui hiberne possde assez de rserves pour maintenir une activit physiologique minimum, et peu ou pas d'activit physique, pendant une priode prolonge d'abstinence ; mais chez l'homme qui jene, il n'y a pas d'hibernation, et il n'y a pas de rduction dans l'activit physiologique un niveau aussi bas. Il est rare qu'il suspende toute activit physique, mme pour de courtes dures, dans la mesure o le fait l'animal qui hiberne. En gnral il y a galement une considrable activit mentale et sensorielle. Morgulis dcrit le sommeil d'hiver des paysans russes pendant les dures annes de famine, quand les membres de familles entires sont entasss les uns sur les autres autour d'un grand pole. Pratiquement dpourvus de tout moyen de subsistance, ils passent les longs hivers dans un sommeil presque ininterrompu, bien protgs contre la perte de chaleur en se tenant bien serrs et vtus de leurs manteaux de fourrure . Il ajoute : a Toute la maisonne, et souvent des villages entiers, restaient dans un tat de sommeil hivernal, part quelques interruptions, prservant ainsi leurs nergies en limitant leur dissipation .

LE JENE

267

La nature fait la mme chose lorsqu'elle place le malade dans un tat de prostration et suspend toutes ses activits digestives. Elle prserve l'nergie en limitant sa dissipation. L'nergie ainsi conomise est disponible pour tre utilise dans le travail momentanment plus important de rtablissement. Si nous sommes sages, nous suivrons l'exemple de la nature et conserverons galement nos nergies, durant le jene, en limitant les dpenses. Je suis pour le maintien du jeneur au lit. Je suis certain qu'on obtient ainsi des rsultats meilleurs et plus rapides. La nature met l'animal qui hiberne au lit, et le fait dormir. Les phoques et les saumons sont, bien sr, trs actifs pendant leurs mois de jene, mais ils sont puiss la fin. Gnralement, les saumons meurent et les phoques dorment pendant des semaines. Des observations faites au cours des jenes de Succi et d'autres montrent que le corps perd moins rapidement lorsque le malade est gard au chaud et au repos. Le repos conserve les nergies et les substances du corps et hte les processus de rtablissement. Je suis d'accord avec Purincton (1): Pas une once d'nergie ne sera dissipe pendant un jene extrme. Ceci implique l'insouciance, le repos et la flnerie . Le lit est la meilleure place pour le jeneur. Au cours de l'hibernation, et en raison du niveau extrmement bas de l'activit mtabolique, les rserves nutritives sont consumes trs lentement; mais le jene peut tre associ une activit physique intense tmoins le phoque et le saumon mles en priode de reproduction. Il est bien vident que, pour une quantit donne de rserve nutritive, l'individu actif consumera ses rserves nutritives internes plus rapidement que l'individu au repos. Ne serait-ce que pour cette raison, le jeneur qui se repose durant le jene sortira du jene- en meilleure condition que le jeneur qui est actif pendant cette priode. En mme temps, si un jene prolong est essentiel, le repos permettra au malade de conserver ses rserves au maximum, et de prolonger ainsi la priode pendant laquelle il peut jener sans danger. Les matriaux nutritifs emmagasins dans les tissus fournissent la quantit minimum indispensable pour maintenir les activits ncessaires la vie, jusqu' ce qu'une meilleure condition de vie soit cre. L'organisme le moins actif physiquement dpense une part moindre de ses rserves, non seulement en raison de la rduction du travail physique, mais galement cause d'une diminution de l'activit physiologique. La grande valeur du repos, dans tout tat pathologique, est bien tablie. Au-del d'un minimum d'activit physique (dont on peut mme avantageusement se passer dans des cas graves, et mme dans certains tats chroniques), plus l'organisme malade a de repos, plus la sant sera rapidement restaure. Le repos (physique, mental et physiologique) est galement important et bnfique durant le jene. Par repos physiologique dans ce rapport spcial, je veux dire l'absence de stimulation-excitation.

(1) Dans Philosophy of Fasting.

268

LE JENE

Chez les insectes, l'tat de calme parfait s'accompagne des changements les plus merveilleux. La chenille devient, l'intrieur de son cocon, le papillon aux moyens de locomotion immensment accrus, et l'organisme totalement nouveau et diffrent. La croissance et la rcupration se font le mieux, chez l'homme, quand il se repose et quand il dort le plus possible. Plus le jeneur peut approcher du repos parfait de la chrysalide, plus la conservation de ses nergies sera grande, et plus rapide la restauration dstructures lses. Mme lire, crire, parler, couter la radio et d'autres formes semblables d'activit devraient tre vits le plus possible. La radio bruyante, avec sa musique de jazz et ses opras l'eau de rose qui font natre des motions diverses, ses missions de nouvelles excitantes ou dprimantes, etc., est particulirement dconseiller. Les influences mentales Quelque part dans la Bible, il est dit que les ennemis de l'homme seront les membres de sa propre maison . Quiconque entreprend de jener chez lui peut dcouvrir combien ceci est vrai. Rien que le fait de manquer un seul repas est souvent suffisant pour causer l'alarme gnrale, qui va presque jusqu' la panique. Toute sorte de pression sera exerce, afin de persuader le jeneur de manger, ou mme de le forcer le faire. Bien que les membres de la famille du jeneur soient bien intentionns, ils sont, en fait, ses ennemis dans sa propre maison. Il est, par consquent, sage de s'loigner de sa famille et de ses amis quand on entreprend un jene. Jener est une exprience inhabituelle pour la plupart des malades. Le premier jene, en particulier, sera trs probablement accompagn d'anxit non justifies, d'incertitude, de perturbation mentale et mme de peur. Le jeneur prouvera des sensations nouvelles et inconnues jusqu'alors qui le drangeront. La nause, la dfaillance, la douleur, le vomissement, le mal de tte, et d'autres symptmes qui se produisent parfois, peuvent engendrer la panique et le recours des soins malfiques ou une rupture prmature et nfaste. Le jeneur doit tre soign et surveill par une personne qui comprend ces symptmes, qui peut les lui expliquer, qui peut l'encourager. La socit d'autres jeneurs l'aide galement, ceux-ci l'assistant au moyen de leur propre exprience. Levanzin dit que si au dbut du jene le malade concentre sa pense sur sa privation des plaisirs coutumiers, il souffrira mentalement. Il conseille au malade d'essayer de trouver une diversion afin d'avoir son esprit orient vers autre chose. II conseille de boire un verre d'eau quand vient l'heure habituelle du repas, mais je ne conseille ceci que si on a vraiment soif. Si le malade ne se fait pas de souci au sujet de sa privation , il n'prouvera vraisemblablement aucun malaise. La Bible conseille: Quand vous jenez, oignez-vous la tte et lavezvous le visage afin de ne pas montrer aux hommes que vous jenez . La peur du jene, le cafard et d'autres formes de dpression mentale, doivent tout particulirement tre combattus. Pendant le jene, aussi bien qu' d'autres moments, les penses et les motions affectent profondment les organes et les fonctions du corps. Une attitude gaie est spcialement importante pendant le jene.

LE JENE

269

Littralement des millions de personnes ont jen, et plusieurs milliers ont fait de longs jenes; et nous savons qu'il n'y a pas de danger associ une abstinence prolonge de nourriture. Dbarrassez-vous l'esprit de toute peur et de toute apprhension. N'imaginez pas que vous vous affaiblirez ou que vous mourrez de faim. La peur est particulirement dangereuse. Morgulis dit : La valeur pratique du jene ne sera jamais utilise fond tant que les gens et les mdecins ne se seront pas dbarrasss de leur peur instinctive du jene . Je pense que la peur du jene n'est pas instinctive, mais qu elle est due une information errone et une fausse ducation. Il me semble qu une peur instinctive du jene serait, en elle-mme, une raison srieuse pour rejeter compltement cette mesure. Morgulis ajoute que : les expriences de ces dernires annes qui par le truchement de la presse ont atteint une large audience, auront avec le temps raison des peurs compltement injustifies qui prvalent concernant l'abstention prolonge de nourriture. Les grves de la faim, et quelques autres expriences semblables qui ont t publies, ne sont rien en comparaison des milliers qui ont jen durant de longues priodes, sous la direction de gens que Morgulis appelle des amateurs ou des enthousiastes . La presse quotidienne, en publiant ces histoires, n'a pas fait le centime du travail ncessaire pour briser cette peur tout fait injustifie du jene, alors que les enthousiastes ont fait tellement par leurs confrences, leurs crits et les succs qu'ils ont remports en faisant jener des malades. Pour des raisons sectaires, Morgulis, qui appartient la profession mdicale se qualifiant elle-mme de rgulire , minimise le travail de ces hommes et les qualifie de rformateurs-charlatants qui voient dans le jene une panace pour tous les maux de la chair . Sinclair dit : Il y a deux dangers redouter dans le jene. Le premier est la peur. Je ne dis pas ceci comme une plaisanterie. Le jeneur ne devrait pas avoir autour de lui des tantes et cousins terrifis qui lui diront qu'il ressemble un cadavre, que son pouls est infrieur 40 et que son cur peut s'arrter de battre au cours de la nuit. Je fis un jene de trois jours en Californie; le troisime jour je fis 25 kilomtres, en plusieurs tapes, et part le fait que je ne tenais pas en place, je ne me suis jamais mieux senti; puis le soir, rentr chez moi, je me mis lire un article au sujet du tremblement de terre de Messine, comment le bateau de secours arriva, et comment les malheureux survivants, masss au bord de l'eau, se dchiraient entre eux comme des animaux sauvages et affams. Le journal prcisait, en termes horrifis, que quelques-uns d'entre eux avaient t 72 heures sans manger. En lisant ceci, j'tais galement jeun depuis 72 heures, et la seule diffrence entre nous tait que ces gens s'imaginaient mourir de faim. Et si, au cours d'une crise se produisant pendant un long jene, quand vous vous sentez nerveux, faible et perplexe des gens ayant une volont plus forte que la vtre peuvent susciter en vous la terreur des survivants du tremblement de terre, ils peuvent alors causer la ralisation de leurs plus sombres prdictions .

270

LE JENE

La peur Le jene ne doit pas tre continu si le malade a peur, s'il vit dans la crainte. La peur peut tuer. Elle arrte certainement l'limination. Les travaux scientifiques sur la pense et l'motion sont remplis de cas, bien vrifis, de mort rsultant de la peur, de la colre, du chagrin, d'un choc, etc. Il y a eu plusieurs cas de mort soudaine survenue la suite de la lecture d'un tlgramme. Dans d'autres cas, le chagrin ou la peur ont entran la mort en quelques jours. Tout rcemment dans notre ville, le chagrin caus un fils par la mort de son pre emporta le fils trois mois plus tard. La pondration L'activit physique et les motions causent une dpense rapide des rserves. L'homme qui jene est plus ou moins actif physiquement, mentalement, sensoriellement et cette activit consume ses rserves une cadence beaucoup plus rapide que dans le cas d'une chauve-souris qui hiberne. Il s'ensuit un puisement beaucoup plus rapide des rserves. Bien que le mtabolisme soit fort rduit, il n'est toutefois pas aussi rduit que chez l'animal qui estive ou qui hiberne. L'air frais Le souci de se maintenir au chaud ne doit pas empcher le malade de permettre l'air frais d'entrer dans la chambre. Pendant le jene l'air frais est encore plus ncessaire qu' tout autre moment. Veillez ce que la pice soit bien ventile jour et nuit. La chaleur Les animaux qui hibernent peuvent survivre en dpit d'un trs fort abaissement de leur temprature, tandis que l'homme, et peut-tre la plupart des animaux qui n'hibernent pas, mourraient de froid si leur temprature demeurait longtemps aussi basse pendant le jene. La rsistance au froid est fortement rduite par le ralentissement du mtabolisme du jeneur, qui a froid dans une temprature ambiante qu'il trouverait confortable en temps ordinaire. Ceci provoque une utilisation plus rapide de ses rserves. Par consquent. le jeneur doit tre gard au chaud afin que ses rserves soient conserves au maximum. Le refroidissement est cause de malaise; il empche le repos et le sommeil et arrte l'limination. Dans certains cas, il peut causer nause, vomissement et douleur. Le malade maintenu au chaud se rtablit plus rapidement. Une bouillotte aux pieds suffira en gnral pour assurer le confort et empcher le refroidissement. Le jeneur ne doit pas tre surcharg de couvertures. Il ne faut pas que les jeneurs aient froid. Ils ont tendance se refroidir facilement et si l'infirmire ou le docteur sont ngligents, les jeneurs peuvent mourir de froid, mme en juillet ou en aot ; ils mourront certainement de froid en hiver, s'ils ne sont pas soigns attentivement.

LE JENE

271

En gnral, les personnes qui souffrent, qui ont les mains et les pieds froids, ne ressentent plus ce mal aprs un jene. Cependant, durant le jene, les pieds en particulier ont tendance tre froids presque tout le temps. Il faut garder les jeneurs au chaud. Le corps utilise de la force nerveuse pour se chauffer, et il ne faut pas que le patient gaspille son nergie nerveuse pour se rchauffer. Il faut le maintenir au chaud par des moyens artificiels. Le jeneur qui rejette ses couvertures et dcouvre ses jambes et ses pieds, dclarant qu'il a trop chaud, alors que ses extrmits sont froides au toucher, doit tre soigneusement rchauff et gard au chaud. De tels malades sont en fait en danger. Tilden dit ce sujet : Si ce malade n'est pas rchauff et maintenu au chaud, la mort s'ensuivra dans les 24 ou 48 heures. Et si un laps de temps s'est coul avant que ne soient prodigus ces soins, la mort surviendra certainement . Et encore : Quand le jene a dpass une certaine dure quand la temprature rectale du malade est au-dessous de la normale de un ou deux degrs il sera trs difficile de le faire ressusciter . Quand on a permis un tat tel que dcrit ci-dessus de se dvelopper, et il faut savoir que ceci ne peut qu'tre le rsultat d'ignorance ou de ngligence, il faut placer des sources de chaleur importantes autour du malade. La nourriture devra tre donne en trs petites quantits et intervalles frquents. Le repos et le calme sont trs importants dans cet tat. L'exercice Pendant un certain nombre d'annes, j'ai fait continuer l'exercice dans le jene de la plupart des troubles chroniques. Ma rgle tait : Des malades chroniques doivent faire de l'exercice quotidiennement pendant le jene, moins de contre-indication . J'insistais pour que l'exercice soit modr et soigneusement adapt la force du malade, et je donnais ma prfrence aux exercices que l'on peut excuter tout en tant couch au lit. Je faisais faire des exercices correctifs, ncessaires dans la plupart des cas. Ma rgle tait qu'il fallait viter la fatigue. J'acquis la conviction que, dans la plupart des cas, cela n'tait pas une bonne pratique. Ma rgle actuelle consiste exiger le repos pour tous les malades qui jenent. Seuls les individus solides, qui jenent 10 jours ou deux semaines afin de faire un bon nettoyage interne, et les obses qui jenent pour maigrir, font des exercices pendant le jene. Pendant le jene, le repos est l'lment essentiel. Aprs la reprise de nourriture, des exercices sont effectus. Le travail durant le jene Par principe gnral, au cours d'un long jene tout travail doit tre strictement dfendu. Certains ont travaill; cela se produit souvent, peut-tre, mais il vaut mieux ne pas le faire. Le premier long jene au cours duquel le jeneur a travaill fut peut-tre celui entrepris en 1899 par un riche grainetier, qui jena pendant vingt-huit jours. M. Rathburn, qui tait trs gros, entreprit ce jene pour maigrir sur le conseil du Dr Dewey, et il continua son travail quotidien

272

LE JENE

pendant toute la dure du jene. D'aprs le journal de New York du 2 juin 1899, il travailla, et travailla dur. Il arrivait plus tt son bureau et le quittait plus tard que d'habitude. Il ne mnageait pas ses forces. Au contraire il semblait dtermin rendre son travail aussi dur que possible . D'autres ont fait la mme chose, et quelques-uns ont t encore plus remarquables. En 1925, un tisserand de Jersey-City (New-Jersey) jena durant quarante jours et travailla son mtier pendant tout le temps de son jene. Le 18 janvier 1926, John Hassler Johnston, de New York-City, un ami et collaborateur de l'auteur, entreprit un jene qui dura trente jours, pendant lesquels il fut exceptionnellement actif. M. Johnston entreprit ce jene sous ma surveillance, non pas parce que sa condition l'exigeait, mais titre purement publicitaire. C'tait un bon athlte, et sa condition physique tait excellente au dbut et la fin du jene. Pendant toute la priode du jene, Mr Johnston se levait 5 heures du matin et se rendait la station mettrice de radiodiffusion o il prsentait trois cours de culture physique, chaque cours ayant une dure de 15 minutes. De l il parcourait pied une distance de vingt-cinq pts de maisons, jusqu'au bureau des Publications Macfadden, o il vaquait ses travaux d'dition. A 11 h 30, tous les jours, il se rendait l'un ou l'autre des trois restaurants de culture physique, o il restait jusqu' 14 heures; il y rencontrait des personnes auxquelles il donnait des conseils au sujet du jene, du rgime et de l'exercice. Du restaurant, il retournait son bureau o, 15 heures, il dirigeait deux classes suivies par les employs des Publications Macfadden. Aprs cela il reprenait son travail d'diteur, restant son bureau jusqu' 5 heures de l'aprs-midi. Pendant la majeure partie du jene, il rentrait chez lui pied, ce qui reprsentait une distance de soixante-douze pts de maisons, et passait ses soires au Madison Square Garden, assistant aux sances de boxe et de lutte. Ce n'est qu'au bout de la premire semaine de jene qu'il abandonna son entranement au gymnase et la course sur piste. Ce jene se termina le mardi 16 fvrier, au soir, juste trente jours aprs avoir commenc. Le 2 juin, exactement trois mois et demi plus tard, M. Johnston partit de Chicago, voulant marcher de l jusqu' New York sans manger. Je lui dconseillai d'entreprendre un tel jene, mais il fit un grand effort et persvra dans sa dtermination jusqu'au 20 juin, jour o il arriva Bedfort, en Pennsylvanie, aprs avoir couvert en vingt jours une distance de 930 kilomtres. Il marcha par monts et par vaux, travers vent, pluie, chaleur estivale, et les foules de gens qui s'amassaient sur son chemin. Donner des poignes de mains, des interviews, poser pour les photographes et faire des petites causeries hyginistes consumaient presque autant de son nergie que ne le faisait la marche. Souvent, ces activits le retardaient, de sorte que, durant plusieurs jours, il ne se mit en marche que tard dans la matine, marchant jusque tard dans la nuit. Je conseillai Johnston, avant son dpart, d'conomiser ses forces et lui prdis qu'il pourrait jener pendant vingt jours et pas davantage. Il aurait couvert une distance plus grande pendant le mme temps s'il avait march davantage et fait moins d'autres choses, mais il n'aurait tenu que jusqu'au vingtime jour.

LE JENE

273

Un tel jene peut tre effectu; mais il est nuisible, dangereux mme, et ne devrait jamais tre entrepris. Gandhi, qui a probablement jen plus que toute autre personne contemporaine, apprit la ncessit de conserver les forces pendant le jene. Une grande faute, qui faillit le rendre infirme pour le restant de ses jours, lui donna cette leon. Ce fut pendant son deuxime long jene, qui dura quatorze jours, alors qu'il se trouvait en Afrique du Sud, qu'il s'imagina imprudemment qu'il pouvait accomplir autant de travail que s'il mangeait. Le deuxime jour qui suivit la rupture du jene, il fit une trs longue marche qui lui causa des douleurs intolrables dans les membres infrieurs; mais il refit la mme chose le lendemain et pendant plusieurs jours conscutifs. Les douleurs augmentrent. Sa sant en fut trs affecte et il lui fallut des annes avant de se remettre. A ce propos, il dit : Cette coteuse exprience m'a appris que le repos physique total pendant le jene, et aprs le jene, pour une dure proportionnelle la dure du jene, est une ncessit; et si cette rgle simple peut tre observe, aucune consquence nfaste n'est craindre la suite du jene. En fait, ma conviction est que le corps tire avantage d'un jene bien conduit, parce que pendant le jene le corps se dbarrasse de beaucoup d'impurets . Cet avertissement, s'opposant l'accomplissement de tout travail pendant toute la dure d'un long jene, ne s'applique pas un jene court. H m'est arriv plusieurs fois d'effectuer un dur travail physique aussi bien qu'un travail mental long et fatigant pendant trois ou quatre jours de jene, et j'ai eu plusieurs centaines de malades qui ont fait de mme, allant jusqu' neuf jours de jene. Mais je ne pense pas que cela doive se prolonger au-del du dixime jour, et s'il est possible de s'abstenir de travailler, il vaut mieux se reposer tout le temps. Cette pratique, qui consiste passer toute la dure du jene en restant actif, retarde le rtablissement du jeneur. La conservation de l'nergie devrait tre le principe directeur. Le Dr Eales travailla pendant toute la dure de son jene, consacrant onze douze heures par jour aux travaux de sa profession. Il tait tout le temps plein d'nergie. Sa force fut mesure rgulirement et frquemment. Ces mesures montrrent que les onzime, seizime, vingt et unime, vingt-cinquime, vingtneuvime et trente et unime jours de jene, sa force tait aussi grande qu'au dbut du jene. Le docteur rapporte qu'il aurait pu participer des tournois athltiques le trentime jour. Les bains Les rgles relatives aux bains, exposes dans un volume prcdent, s'appliquent galement pendant le jene. Les jeneurs doivent avant tout viter des tempratures extrmes. Il faut laver le corps rapidement et ne pas rester longtemps dans la baignoire ou sous la douche. Si le malade est trop faible pour se baigner, on doit le laver avec une ponge. Le bain de soleil Le bain de soleil est aussi bienfaisant pendant le jene qu' toute autre priode. Le malade chronique devrait prendre des bains de soleil pendant toute

274

LE JENE

la dure du jene. Certaines prcautions sont essentielles. A mesure que le jene progresse, la dure d'exposition au soleil doit tre rduite, autrement un excs de soleil dprimerait et affaiblirait le malade. Les malades nerveux sont particulirement enclins souffrir de dpression la suite d'une exposition trop prolonge. Le Dr Gian-Cursio s'est oppos la pratique du bain de soleil pendant le jene sous prtexte que les processus anaboliques sont alors inactifs. Mais c'est une erreur comme le prouvent la continuation de la croissance chez les animaux jenant, et la cicatrisation des blessures et des ulcres pendant cette priode. Je prconise et emploie le bain de soleil dans tous les cas de maladies chroniques pendant que le jene est en cours. Certaines prcautions sont essentielles. J'ai l'habitude d'augmenter graduellement la dure de l'exposition au soleil, jusqu'au vingtime jour du jene, puis de la diminuer graduellement. Cette rgle n'est pas inflexible car je trouve ncessaire, dans certains cas, de diminuer la dure de l'exposition avant le vingtime jour, tandis que dans d'autres cas il est possible que j'aille jusqu'au trentime jour avant de diminuer la dure. Il ne faut pas prolonger le bain de soleil jusqu' ce que le malade se sente dprim, vid , nerveux ou irritable. Les personnes souffrant de maladies nerveuses sont spcialement portes la dpression si la limite d'exposition est lgrement dpasse. Chez les asthmatiques, un lger excs de soleil peut provoquer un paroxysme d'asthme. Chez ceux qui souffrent de troubles cardiaques, une exposition lgrement exagre peut dprimer le cur. Une exposition trop longue, dans des cas de tuberculose pulmonaire, a dj provoqu des hmorragies. Ici, par exposition exagre, je ne veux pas dire une exposition qui cause une brlure. On peut dpasser la limite, mme aprs qu'on a dj acquis un bronzage fonc. On peut exagrer la dure du bain de soleil n'importe quand, et une trop longue exposition au soleil est certainement nfaste.
Le mauvais got dans la bouche

Pendant la majeure partie du jene, le jeneur est incommod par un trs mauvais got dans la bouche. Cela peut tre attnu par un brossage quotidien de la langue, au moyen d'une brosse dents. Cependant, cela ne doit pas tre fait avant examen de la langue par le docteur qui surveille le jene. Des produits pour laver la bouche, l'emploi du jus de citron, etc. ne sont pas recommands. Il ne sert rien de se gargariser la gorge. A mesure que le jene progresse et que la langue se dcharge, le got devient de moins en moins dsagrable, jusqu' ce que, au moment o le jene doit tre rompu, le got dans la bouche devienne trs agrable.
Chewing-gum

Il a t exprimentalement tabli que la mastication de chewing-gum occasionnait une inhibition de la scrtion gastrique. Cela, au lieu de favoriser la digestion comme on le pense couramment, retarde la digestion des protines.

LE JENE

275

Comme il n'y a pas de digestion durant le jene, il semble peu important qu'un jeneur mche du chewing-gum, mais cela est loin d'tre la vrit. J'ai permis des jeneurs de mcher du chewing-gum et j'ai not leur tendance mcher des quantits importantes, allant jusqu' 2 ou 3 paquets par jour. Je pense que le jeneur mche le chewing-gum jusqu' ce qu'il en ait extrait tout le sucre, puis il en prend un nouveau morceau, avec lequel il fait de mme. Mcher du chewing-gum ne sert rien. C'est un signe de faiblesse dont l'origine remonte l'enfance, ou mme la plus tendre enfance. Les mres donnent leurs bbs des biberons, des ttines, des biscuits, pour les faire tenir tranquilles. Plus tard, ces perptuels nourrissons remplacent leurs biberons ou leurs biscuits par du chewing-gum ou par des cigarettes. La mastication du chewing-gum est une habitude mentale inutile, idiote, aussi bien qu'un gaspillage, dans n'importe quelle circonstance. Ce n'est pas une habitude inoffensive comme on le prtend couramment. Il ne fait aucun doute qu'elle puise les glandes salivaires. Il semble improbable qu'une habitude inutile soit rgulirement pratique avec impunit. La mastication du chewing-gum entrane certainement un gaspillage de l'nergie du malade, et de l'nergie inutilement gaspille peut dpendre, tout au moins dans les cas de sant prcaire, le rtablissement ou la mort. Il est particulirement important d'arrter toute fuite d'nergie nerveuse et d'viter toute source d'nervation, dans tous les cas graves. L'nergie doit tre prserve par tous les moyens. Le jeneur ne doit certainement pas mcher du chewing-gum.
L'absorption d'eau durant le jene

La plupart des adeptes du jene conseillent de boire beaucoup d'eau durant le jene. Cela est bas sur la thorie qui veut que l'eau favorise l'limination des toxines du corps. Levanzin exprime cette thorie comme suit : En gnral, il est bon de boire beaucoup d'eau pendant le jene, puisque cela aide laver le systme et le dbarrasser des impurets qui s'y taient accumules . Carrington et Macfadden conseillent de boire plus d'eau que la soif n'en exige pendant le jene. Carrington prconise l'absorption d'eau comme un moyen pour soulager les sensations morbides de l'estomac ressenties parfois au dbut du jene. L'eau est ainsi utilise comme palliatif et non pour satisfaire un besoin quelconque du corps. L'eau prise en excdent doit tre rejete rapidement, afin que l'excs ne puisse causer de tort; cette eau prise en excdent n'augmente, en aucun cas, l'limination des toxines. Voil une erreur que les premiers hyginistes Graham, Jennings, Trall, Alcoot, etc. n'ont pas commise. Ils rprouvaient l'habitude consistant boire trop d'eau. En vrit, une trop grande quantit d'eau n'est ni ncessaire ni profitable. Boire de l'eau par routine n'est pas recommander. On peut se fier la soif pour savoir quand et combien il faut boire. Il faut boire quand on a soif, et ne pas boire lorsqu'on n'a pas soif. Levanzin semble un peu confus ce sujet. Il dit que gnralement le jeneur dsire des quantits d'eau trs limites . II nous dit qu'en 1911 il jena cinq jours sans prendre d'eau ; il n'en souffrit nullement et s'adonna ses occupa-

276

LE JENE

tions habituelles pendant toute la dure de son jene. Il nous dit galement qu'au cours de son jene exprimental l'Institut Carnegie, il tait oblig de prendre un quart de litre d'eau chaque jour, ce qui tait trop pour lui. Malgr cela, il prconise l'absorption de grandes quantits d'eau pendant le jene. Dewey, d'autre part, tait fermement oppos ce que l'on boive sans soif. La soif, disait-il, devrait seule dicter la quantit d'eau qu'il faut boire. Il insistait sur le fait qu'il faut boire autant d'eau que l'exige la soif, et il tait convaincu que boire beaucoup d'eau sans soif est incontestablement nfaste. Pendant les quatorze premiers jours de son second jene (qu'il fit New York), Tanner ne prit pas d'eau et ne souffrit d'aucun malaise. Il reprit des forces ds qu'il but de l'eau, et gagna une course qu'il fit avec un jene reporter qui refusait de croire qu'on pouvait maintenir ses forces lorsqu'on ne mangeait pas. Il nous dit qu'aprs avoir pris de l'eau il monta l'escalier en courant comme un jeune garon . Lorsqu'ils jenent, les animaux ne prennent que peu d'eau, et certains d'entre eux n'en prennent pas du tout. Par exemple, le veau marin d'Alaska ne boit pas d'eau du tout pendant les trois ou quatre mois de son jene. Les animaux qui hibernent et estivent ne boivent pas d'eau durant leur priode de sommeil. En gnral, les animaux malades (ceci est tout spcialement vrai des animaux gravement malades ou blesss) ne boivent pas beaucoup d'eau. A plusieurs reprises j'ai eu l'occasion d'observer des animaux malades qui n'ont pas bu d'eau du tout pendant plusieurs jours, ou bien qui n'en prenaient que quelques gorges une ou deux fois par jour. La plupart des animaux refusent de boire de grandes quantits d'eau. Il est rare d'avoir une forte soif pendant le jene. J'ai observ des jeneurs qui passrent deux ou trois jours sans boire d'eau, parce qu'ils n'avaient pas soif, et qui n'en souffrirent pas. D'autres ne prennent que peu d'eau; parfois, pas plus d'une demi-tasse par jour. Mais il y en a qui boivent beaucoup d'eau; chez certains il peut y avoir soif relle ; chez d'autres, il semble n'y avoir rien de plus qu'un dsir de se mettre quelque chose dans l'estomac. D'autres encore boivent parce qu'on leur a dit qu'il fallait le faire. Certains jeneurs peuvent ressentir une forte soif qui peut durer deux ou trois jours, pendant lesquels ils boiront tellement d'eau que leurs tissus seront saturs d'eau, et que leur poids augmentera en consquence. Puis leur soif se calme et ils ne boivent plus beaucoup par la suite. De grosses quantits d'eau doivent tre prises lorsque la soif les rclame, comme elle le fait parfois; autrement, il ne faut pas s'efforcer de boire beaucoup d'eau. Des quantits excessives d'eau sont simplement rejetes sans augmenter l'limination des dchets peut-tre mme au contraire, avec une diminution de l'limination des dchets. II arrive souvent pendant le jene que le jeneur prouve de la rpulsion pour l'eau. Cela arrive particulirement lorsque l'eau est dure . L'eau dure qui lorsqu'on mange a un assez bon got, est rejete par un got devenu plus raffin. Dans de tels cas nous trouvons que l'emploi d'eau distille est satisfaisant. La perte de poids lorsqu'on ne prend pas d'eau est environ trois fois plus rapide que lorsqu'on en prend la perte tant en moyenne de 1 kg 300 par

LE JENE

277

jour au lieu de la diminution habituelle de 0 kg 450. Cela est particulirement utile dans les cas d'hydropisie et rduit considrablement la dure du jene d'individus trop gros qui jenent simplement pour rduire leurs poids. Tanner a trouv qu'il perdait seulement 0,680 kg par jour lorsqu'il s'abstenait de boire de l'eau. Il prit de l'eau aprs le quatorzime jour et perdit environ 300 g par jour. Ecrivant dans This Week's Magazine , qui est un supplment dominical du New-York Tribune , sous le titre : Ils ne boivent jamais , Roy Chapman Andrews, directeur du Muse Amricain d'Histoire Naturelle, nous dit que bien des animaux vivant dans le dsert, et les rongeurs en particulier, ne boivent jamais aprs leur sevrage. Il mentionne les souris, les rats, les livres et les cureuils qui vivent dans le dsert, et qui non seulement ne boivent pas mais dont une faible minorit seulement transpire . Il relate l'installation au Muse d'un groupe de petites souris du dsert qui vivent dans les vastes dunes du Nouveau Mexique composes de gypse presque blanc . Il raconte que ces souris taient un rgime de graines compltement sches. Elles engraissrent avec cette nourriture et ne touchrent jamais l'eau . Chaque fois qu'on leur donnait de l'eau, elles remplissaient les rcipients qui la contenaient avec du sable. Il ajoute : Dans le dsert de Gobi, nous dcouvrmes que mme l'ne sauvage boit rarement, si mme jamais il boit. Sur une vaste tendue du Gobi o durant des centaines de kilomtres il n'y avait pas d'eau (sauf quelques puits mongols trs profonds, il y avait, en fait, des milliers d'nes et de gazelles sauvages . Il raconte quelques expriences faites par l'Expdition en Asie Centrale, pendant son sjour au Camp Wolf, au milieu du dsert de Gobi. Un Mongol apporta une jeune gazelle qui fut nourrie au biberon pendant quelque temps, puis fut adopte par une chvre. Quand la vieille biquette sevra Skippy (la gazelle), celle-ci se nourrit de sauge et de buissons pineux pars dans le dsert. J'observais Skippy pour voir si elle allait boire de l'eau. Pendant les six mois qu'elle vcut avec nous, elle ne toucha jamais une seule goutte. Elle reniflait le rcipient contenant de l'eau que la chvre buvait, et se dtournait sans mme mouiller ses lvres . Puis, comme s'il avait pens la croyance des mdecins et des laitiers, selon laquelle nous ne devons jamais tre sevrs, il ajoute : Nous ne lui avons jamais offert de lait aprs son sevrage, mais je suis sr qu'aucun liquide ne l'aurait tente . Andrews pense que c'est une des merveilleuses adaptations de la nature . Il ajoute : La possibilit d'exister sans eau semble tre particulire aux rongeurs et aux autres mammifres herbivores. A ma connaissance, tous les carnivores doivent boire . Il est certainement vrai que tous les animaux doivent avoir de l'eau. Ces animaux du dsert se procurent de grandes quantits d'hydrates de carbone vgtaux, qui sont contenus dans la nourriture qu'ils absorbent, et, aprs que ceux-ci ont t dsagrgs dans le processus de la digestion, ils donnent suffisamment d'eau pour suppler leurs besoins. Dans le cas de mammifres qui allaitent, ces hydrates de carbone fournissent un supplment suffisant d'eau pour la production du lait.

278

LE JENE

Bien que l'homme perde beaucoup d'eau au moyen de la transpiration, il n a certainement pas besoin des grandes quantits d'eau recommandes par diverses coles la fois pour les jeneurs et pour ceux qui mangent. L'ingestion de grandes quantits d'eau n'apporte pas non plus tous les bienfaits qu'on lui attribue. On ne gagne certainement rien en se forant boire ou en buvant rgulirement par routine. Boire sans qu'il y ait demande physiologique s'exprimant par la soif n apporte aucun avantage. Cette habitude peut s'avrer positivement nfaste. Le Professeur Carlson dit que un adulte qui jene peut vivre de quinze vingt jours sans eau. Si on mange, la privation d'eau entrane plus rapidement la mort. S'il y a fivre ou si la temprature extrieure est trs leve et provoque la transpiration, la mort rsultant du manque d'eau est acclre. L'eau est ncessaire l'limination des dchets . On ne sait pas au juste combien de temps un homme qui jene peut vivre sans eau. Quelques criminels qui s'taient privs la fois de nourriture et d'eau ont vcu ainsi de quelques jours dix-sept jours. Mais dans tous ces cas, des facteurs motionnels et nerveux taient entrs en jeu. Notre but n'est pas, videmment, de dterminer la dure pendant laquelle un malade peut se passer d'eau. Le but est de fournir au malade les meilleures conditions possibles pour permettre l'accomplissement du processus de rtablissement dans les plus brefs dlais possibles. La mort d'une femme par dshydratation, au bout d'un jene de trente jours qui fut entrepris dans l'Etat de New Yorh au dbut de 1950, et pendant lequel cette femme n'absorba pas d'eau du tout, est non seulement une leon quant la ncessit de l'eau, mais galement un avertissement ceux qui entreprennent un jene sans surveillance adquate. Si cette femme avait jen sous la surveillance d'une personne comptente, elle n'aurait pas pu commettre cette faute grave. Quant on ne s'alimente pas, le besoin d'eau est diminu et la soif est proportionnellement moindre. Bien que beaucoup d'adeptes du jene affirment que le fait de boire de grandes quantits d'eau augmente l'limination, je n'en ai pas eu la preuve, et ma propre exprience ne me permet pas de prouver cette assertion. Amlioration du got de l'eau L'eau semble avoir mauvais got, cause du mauvais got dans la bouche occasionn par le jene. Parfois, les malades se plaignent de ce que l'eau soit trop douce. Souvent, ils demandent la permission d'ajouter l'eau du sel, du jus de citron ou toute autre substance pouvant lui donner du got. Les mfaits rsultant de l'usage du sel ont t discuts au chapitre traitant des objections au jene. L'usage du jus de citron signifie que le malade prend de la nourriture, et bien que les quantits de jus soient minimes, elles sont suffisantes pour intervenir dans le processus du jene et pour occasionner bien souvent un retour de la faim, et rendre ainsi le jene beaucoup plus difficile, ou pour prcipiter la rupture du jene. Il n'est jamais recommand d'ajouter l'eau quoi que ce soit. La propret seule suffit pour remdier au mauvais got de la bouche. Il faut laver les dents, la langue et la bouche. La langue ne doit tre nettoye qu'aprs l'examen quotidien.

LE JENE

279

L'eau froide En t, les malades ont tendance demander boire de l'eau glace. Il n'est jamais bon de boire de l'eau glace, quelles que soient les circonstances. Cette habitude est particulirement nfaste pendant un jene. En fait, le progrs accompli par le jeneur semble tre arrt par l'ingestion d'eau trs froide. Il n'y a pas d'objection ce que le jeneur boive de l'eau frache. Intervalles entre les aliments Tilden dit : Un jene ne doit pas tre continu quand le malade souffre beaucoup, et quelle que soit sa souffrance . Il y a des personnes qui entreprennent un jene et qui, au bout d'une semaine, deviennent trs malades la maladie provenant de leur grande nervation. Elles ont t stimules en excs pendant si longtemps que lorsque l'alimentation stimulante fait dfaut elles tombent bientt dans un tat de dpression. La plupart des gens senss savent combien l'alcoolique souffre quand il est pris de delirium Iremens. Le delirium tremens est le point culminant de la dpression. Les gens qui sont trs dprims ou nervs, la suite d'annes de surexcitation provoque par la nourriture, ne souffrent pas de la mme faon que les alcooliques, mais beaucoup d'entre eux souffrent presque autant. Il y en a beaucoup qui auront trs mal l'estomac et vomiront presque continuellement. Ceci doit tre vit. Quand un tel malade entreprend un jene, le praticien doit reconnatre les symptmes qui se dveloppent, et rompre le jene avec une petite quantit de fruits. Ds que les symptmes d'irritation se seront calms, le jene sera repris, jusqu' ce que d'autres symptmes indiquent que l'organisme souffre trop de la privation de nourriture. Alors, on peut donner un peu de fruit durant deux ou trois jours, et parfois mme une semaine. Puis on peut reprendre le jene; mais ds que le malade commence montrer des symptmes de souffrance et devient hagard, il faut recommencer l'alimenter. Il dit que petit petit de tels cas peuvent tre conduits jusqu' la sant parfaite . Je donne le plan du Dr Tilden pour ce qu'il vaut. D'aprs mon plan, il ne faut pas interrompre le jene pendant le vomissement. Je fais interrompre le jene quand il y a grande prostration, et je le fais reprendre lorsque les forces sont revenues. Le remde au delirium tremens ne consiste pas donner plus d'alcool encore. De mme, la nourriture, qui pendant des annes a caus l'brit , n'est pas un remde pour acqurir la sobrit. Si nous ne donnons pas une dose de morphine au morphinomane qui souffre lorsqu'il est priv de sa drogue, ou une tasse de caf au cafnomane pour soulager son mal de tte, pourquoi donner de la nourriture un glouton pour soulager sa souffrance ? Avec tout le respect d au Dr Tilden, dont l'exprience en matire de jene tait grande, je ne trouve pas que ce plan soit utile ni qu'il soit d'aucune assistance, sauf dans quelques cas. Tilden prconise galement l'emploi de lavements et de lavages d'estomac. Il dit : Il faut soigner les intestins du premier au dernier jour du jene. Une

280

LE JENE

rtention des excrtions empoisonnera et rendra le jeneur trs malade, et il est possible qu'il soit tellement affaibli par les toxines absorbes que la mort s'ensuive. Les nauses et les vomissements la suite du jene sont une excellente indication prouvant qu'une absorption trop grande a lieu. Alors, il faut dbarrasser l'intestin au moyen de lavements ou quoi que ce soit d'autre, jusqu' ce qu'il soit tout fait nettoy . Mon exprience ne concorde pas avec cette affirmation. J'ai vu plus de vomissements et de nauses se produire dans des cas o l'on administrait des lavements quotidiens, que dans ceux o l'on n'en administrait aucun. Je n'ai pas vu non plus de dprissement et de mort rsultant de l'absorption d'excrtions retenues. En fait, il semble clair qu'il n'y a pas d'absorption. Tilden dit aussi : Mais le jene ne doit pas tre continu si le malade commence prendre une apparence hagarde, ou si la nause ou des vomissements se manifestent. Quand un jeneur commence montrer des signes de dprissement et avoir une mine hagarde ; quand ses chairs commencent pendre et qu'il ressent un malaise rel, on doit lui faire reprendre l'alimentation et l'amener un tat de bien-tre. Puis on peut recommencer le jene; ou si l'on pense qu'il vaut mieux ne pas priver compltement le malade de nourriture, on peut donner une petite quantit de fruits, pendant une semaine ou davantage. Il faut beaucoup d'habilet pour aider la nature retrouver un tat normal lorsque la sant a t violente de faon presque mortelle. Le jene n'est pas un remde placer entre des mains non exprimentes ou entre celles de professionnels ignorants. Mettre un remde tel que le jene entre des mains profanes, pour rtablir des malades, quivaut mettre un fou au travail dans une boutique de coiffeur, surtout si les hallucinations du barbier touchent l'obsession homicide . Nous ne sommes pas convaincus que les profanes ne soient pas capables de faire un usage excellent du jene dans des cas bnins et dans des cas pathologiques peu graves ; mais nous sommes srs que l'avertissement de Tilden doit tre pris en considration par ceux qui constituent des cas pathologiques graves. Le lavement pendant le jene Le Dr Hazzard, M. Carrington, M. Sinclair et d'autres, considrent que le lavement est presque indispensable pendant le jene. Cela provient d'un manque de confiance dans les pouvoirs d'adaptation de l'organisme. Le besoin de lavement et le bnfice qu'on en retire ne sont pas plus grands pendant le jene qu' tout autre moment. De plus, si on ne donne pas de lavement, le fonctionnement normal de l'intestin sera rtabli beaucoup plus tt aprs le jene que si ce moyen est employ. Levanzin, qui souvent prconisa l'usage frquent du lavement pendant le jene, dit qu'il emploie le lavement lorsqu'il veut obtenir des rsultats plus rapides. Si le lavement donnait rellement des rsultats plus rapides, il n'y aurait pas de raison, du moins dans la grande majorit des cas, de ne pas l'employer; mais les Hyginistes contestent qu'il donne des rsultats plus rapides. Nous sommes convaincus, au contraire, qu'il retarde le rtablissement et entrave le fonctionnement de l'intestin.

LE JENE

281

Carrington exprime le mme point de vue en ces termes : Il est facile de se rendre compte que l'irrigation frquente des intestins mettons une fois par jour favorise notablement le retour la sant, et rduit la dure du jene. C'est un moyen hyginique des plus efficaces, auxiliaire du traitement gnral; mais, bien qu'il soit si important, le Dr Dewey fait peine mention du lavement dans ses livres; cette omission me semble tre une trs grosse faute, puisqu'il est vident que son application raccourcit et allge la dure du jene . Voil une conclusion a priori qui n'est pas vrifie par l'exprience. Elle est base sur la supposition errone que les selles sont une limination, et en outre sur l'hypothse que des poisons sont absorbs par le clon. La Doctoresse Hazzard, qui aurait d en savoir plus long ce sujet, tait tellement obsde par la peur de I'auto-intoxication produite par la rabsorption des dchets par le clon, qu'elle en fit magiquement rsulter des symptmes tels que : dlire lger, stupeur, hoquet, etc. Le fait est, comme le savent tous ceux qui ont mis les deux mthodes l'preuve, que le lavement ne raccourcit pas le jene et ne le rend pas plus supportable. Lorsque j'tais en rapport avec les Publications Macfadden, j'ai engag un jour une controverse avec un membre du personnel de Physical Culture, au sujet d'une dclaration faite propos du jene dans l'un de mes articles et selon laquelle il ne fallait pas donner de lavement aprs un jene, mais qu'il tait possible, sans risque de danger, d'attendre une semaine ou plus afin d'obtenir une selle spontane. Il dit : Assurment il faut faire le ncessaire en vue d'obtenir une selle quotidienne, quelles que soient les circonstances. Si le fonctionnement intestinal est arrt durant plusieurs jours, ou une semaine, ou quinze jours, une telle quantit de poisons se forme dans l'organisme que l'avantage gagn par le jene est neutralis et que ses bienfaits sont perdus... Il me semble que l'absence de selles durant une semaine ou davantage pourrait tre presque fatale. Elle entranerait en tous cas toutes sortes de complications nuisibles la sant . Ces mots expriment l'opinion courante ce sujet; cependant, cette opinion est compltement fausse. Le fait que certains malades aient pass plus de trente jours sans avoir de selles, sans qu'il en rsulte de complications, mais que leur sant se soit rgulirement amliore pendant ces priodes, prouve incontestablement que l'absence de selles durant une semaine ou plus , n'est pas presque fatale . Le jeneur ne perd pas le moindre bnfice rsultant du jene, et il n'est pas vrai que : toutes sortes de complications nuisibles la sant soient alors susceptibles de se produire. Cela est galement vrai de la selle attendue aprs la rupture du jene. Il ne faut pas donner de lavement au moment de la reprise alimentaire. La Doctoresse Hazzard revendique le crdit douteux d'avoir introduit l'usage du lavement dans le processus du jene. Dewey rejeta l'usage du lavement jusqu' la fin de sa vie. Le Dr Tanner le rejeta aussi. Les Docteurs Jennings et Page firent de mme, et le Dr Clauch ne l'utilisa pas. Je ne l'ai pas pratiqu pendant plus de vingt-cinq ans, et je trouve que cela est plus satisfaisant que son usage. Le Dr Page a observ : Tanner n'eut pas de selle pendant

282

LE JENE

son jene; Griscomb eut la mme exprience; et Connolly, le tuberculeux qui jena quarante-trois jours, n'eut pas de selles pendant trois semaines, puis le relchement temporaire fut occasionn par l'absorption d'une grande quantit d'eau, ce qui dans son cas fut salutaire . Il est rare que le clon se vide compltement de l'eau ingre. De l'eau ainsi retenue, Carrington dit que, puisqu'elle est tout fait inoffensive et qu'elle est absorbe et limine par le systme exactement de la mme faon que l'eau qui est bue, il n'y a pas lieu de s'alarmer de sa rtention. J'ai observ un cas o l'eau retenue pendant vingt-quatre heures ne fut pas absorbe, ni limine par la peau et par les reins. D'autre part, si la crainte d'absorption toxique par le clon est base sur les faits, l'absorption de cette eau entranerait l'absorption d'une quantit de toxines bien plus grande que s'il n'y avait pas eu d'eau. Carrington mentionne des cas o il y avait une grande difficult vacuer l'eau (lavement) et il dit que la rtention au-del de quelques minutes, est impossible . A ce sujet, il se trompe. La rtention est possible durant des priodes considrables allant mme jusqu' vingt-quatre heures, et nous le voyons souvent. Le Pr Levanzin dit que lorsqu'on ne donne pas de lavement pendant le jene, une sorte de tampon de matires fcales dures se forme dans le rectum, et aussi dans le duodnum (partie suprieure de l'intestin), tampon form de la nourriture qu'on vient d'ingrer. Les intestins sont alors vides et pleins d'air . Il conseille le lavement, afin d'viter le bouchon rectal. Le bouchon rectal n'est pas un mythe. S'il y avait un bouchon au duodnum, le lavement ne l'atteindrait jamais. Bien que tout fait partisan du lavement pendant le jene, Macfadden dit : les lavements sont quelque peu nervants, et quand le patient est dj faible, ils peuvent dissiper fortement sa vitalit . Il ne me semble pas ncessaire d'avoir recours des moyens nervants dans la conduite du jene, et pendant plus de vingt-cinq ans j'ai vit l'usage du lavement. Le lavement puise toujours les forces du jeneur, et son emploi pendant le jene, non seulement affaiblit le malade et par consquent prolonge sa maladie, mais il altre galement l'tat du clon auquel il faut ensuite des semaines et des mois pour se remettre. L'usage de laxatifs prconis par certains a les mmes effets dbilitants; les laxatifs affaiblissent le clon et irritent galement l'estomac et l'intestin grle. Austin a fait une exprience sur lui-mme, afin de dterminer les valeurs respectives du lavement et de la purgation pendant le jene. Il jena seize jours, ne prenant que de l'eau, et de quinze trente grammes de sels laxatifs chaque matin. Il se sentait plein d'nergie et accomplit ses occupations habituelles. Le seizime jour, il prit mme part une comptition d'o il sortit vainqueur, accomplissant ainsi une marche de plus de 3 kilomtres sur un terrain escarp. Il se sentait un peu faible et tourdi le matin en se levant, et quelquefois pendant la journe lorsqu'il se levait aprs avoir t assis durant quelque temps. Quelques mois aprs ce jene, il entreprit un second jene de dix jours, ne buvant que de l'eau et prenant un lavement d'un litre et demi d'eau chaque matin, au lieu du sel purgatif. Il fit galement son travail habituel, comme pr-

LE JENE

283

cdemment, mais il avait moins d'nergie, sa langue tait plus charge et il ne dormit pas aussi bien que pendant le premier jene. Quelques semaines plus tard, il fit un troisime jene de dix jours galement. Il employa de nouveau le sel purgatif, chaque matin, au lieu du lavement. Son exprience, pendant le troisime jene, fut la mme que durant le premier. Il dit : Ainsi, je prouvai, ma propre satisfaction, que l'emploi de sels purgatifs pendant un jene rend l'preuve beaucoup moins pnible que lorsque l'on fait usage du lavement . Il prconise, ainsi que d'autres le font (Dr Wm. H. Hay, par exemple, aux U.S.A.), l'emploi du lavement et de la purgation, aussi bien que l'ingestion de grandes quantits d'eau. Je considre que l'exprience du Major Austin n'est pas suffisante pour prouver son affirmation ; que cette exprience devrait tre rpte plusieurs fois sur de nombreux malades et avec des rsultats gaux pour prouver ce qu'il prtend avoir tabli. J'ai vu maintes fois des rsultats excellents, semblables ceux qu'il dcrit dans des cas de jene o la purge avait t employe, chez des malades qui n'avaient eu ni purge ni lavement. Des malades qui avaient jen sous la direction d'autres personnes et qui avaient t purgs pendant le jene, m'ont dcrit leur exprience, et souvent ils avaient eu plus de malaises et de faiblesse que le Major Austin pendant son second jene lorsqu'il fit usage du lavement. Les ractions varient tellement d'un individu un autre durant le jene, et pour le mme individu elles varient tellement d'une priode une autre, que les effets apparents de la purge et du lavement dans un cas ne prouvent rien. Que ceux qui accomplissent ces expriences fassent maintenant toute une srie d'expriences sans lavement ou sans purge. Je connais les mfaits du lavement ainsi que ceux de la purge. Je sais que le lavement n'atteint pas l'intestin grle, comme le fait la purge. Si nous admettons l'utilit de ces deux procds, la purge peut tre prfrable, mais je n'admets pas cette ncessit. Le Major Austin dit : Je puis expliquer ici que pendant un jene des dchets et des toxines se dposent sans cesse dans l'estomac et dans les intestins, et moins que ceux-ci ne soient rejets au moyen d'ingestion de grandes quantits d'eau, de lavements ou de purges salines, une certaine partie des substances morbides est rabsorbe; ce qui cause l'auto-intoxication et sa suite de malaises, faiblesses, maux de tte, etc.. . On n'a jamais expliqu comment la rabsorption d'une petite proportion des grosses quantits de toxines dont se dbarrasse l'organisme pouvait occasionner des symptmes, que la totalit des toxines n'avait point provoqus avant son limination. La rabsorption est une supposition toute gratuite et les symptmes lui sont arbitrairement attribus. J'admets que si la rabsorption a lieu, elle s'effectue dans l'intestin et non dans le clon, de sorte que les dchets pourraient aisment tre atteints par la purge et non par le lavement. Mais y a-t-il, en fait rabsorption ? Dans l'affirmative, pourquoi se produit-elle ? Je suggre que le fait de boire de grandes quantits d'eau afin de rejeter les toxines et de dbarrasser le systme , peut provoquer la rabsorption

284

LE JENE

des toxines. L'eau est absorbe. Elle n'est pas vacue par le clon, mais par les poumons, la peau, les reins. Elle va retenir en solution les dchets et toxines dans l'estomac et les intestins (elle n'atteint pas le clon), et sans aucun doute elle entranera avec elle dans le corps une partie de ces substances lorsqu'elle sera absorbe. En buvant seulement lorsque la nature demande de l'eau et seulement autant qu'elle en demande, on rduira cette absorption au minimum. Aussi longtemps que mon assertion n'aura pas t mise l'preuve et vrifie de faon concluante, toute argumentation tendant prouver le contraire sera vaine. Le Major Austin conseille l'emploi de compresses abdominales froides et de bains de sige pour tonifier et amliorer la condition du clon, qui se trouve dans un tat plus ou moins flasque aprs les lavages l'eau tide . Le mouvement pristaltique inverse (dbutant dans la portion mdiane du clon transversal pour aller rebours vers le caecum) dont le Professeur Cannon s'tait aperu le premier, et que l'on sait maintenant tre un phnomne constant aussi bien chez l'homme que l'animal, est limit au clon. En cas de constipation, et particulirement dans les cas de colite, avec contraction spasmodique du clon descendant, ces mouvements pristaltiques inverses sont grandement exagrs et, quand la valve ilo-ccale est insuffisante, ces mouvements inverses poussent le contenu du caecum dans l'intestin grle. Eau, matires fcales, toxines, dchets toute l