Vous êtes sur la page 1sur 58

!

" #$$% '#$$%'()*


!
!
!"#$%$&'()*'$&+
%- #'&".) /)#- 0 %) #-&(12-
34 54647338 !943:8;
<& =%. >- :'%%$ ?$&*-#$2@$
38 ;8A!8BCDE<F !8F G<47F
<& =%. >- ?)1% H)2I'*)
"
<& >$(('-2 I">)J$J'K1- #$&L1 I)2 M-)&CN'#O-% :)'%%)2> -* 8%'()P-*O ;O$>)(
I$12 %) QRS.- ">'*'$& >1 /-(*'@)% '&*-2&)*'$&)% >1 =%. >9O'(*$'2-
34 54647338 !943:8; C RTUU 38 ;8A!8BCDE<F !8F G<47F C RTVWXVV
SOMMAIRE
Prsentation : cinma, censure et guerres coloniales
Le Rendez-vous des quais, 35 ans d'oubli :
1- Le Rende:-vous des quais : le Iilm.
2- Paul Carpita, cineaste Iranc tireur.
3- Filmer le reel : le printemps des hommes.
4- Le cinema Iranais et la guerre d'Indochine.
5- Le Rende:-vous de quais Iace aux censures.
Annexe : extraits de critiques.
La Bataille d'Alger, des actualits reconstitues
I- La Bataille dAlger :
1- Le Iilm, Iiche technique et synopsis.
2- Autour du Iilm.
3- Gillo Pontecorvo.
4- Decoupage sequentiel.
II- La bataille d'Alger, un moment decisiI de la guerre d'Algerie :
1- Chronologie de la guerre.
2- Un modele de lutte contre une guerilla urbaine.
III France-Algerie : censures d'une non-guerre.
1- Le trou noir du cinema Iranais.
2- Une censure de plus en plus decomplexee.
3- Le cinema en ligne de mire.
4- Une autocensure moins visible mais bien reelle.
5- La Bataille dAlger, une aussi longue absence...
Annexe I : La Casbah vue par...
Annexe II : Plan de la Casbah.
Annexe III : La Bataille dAlger, critiques et denonciations.
Bibliographie.
CDDP de la Gironde / Festival du Film d'Histoire de Pessac / IA de la Gironde. Novembre 2010.
Tous droits rservs. Limitation l'usage non commercial, pdagogique et scolaire. Page 2
CINMA, CENSURE et GUERRES COLONIALES.
Pourquoi choisir deux Iilms a la Iois aussi dissemblables et si proches a la Iois que le (tres)
meconnu Rende:-vous des quais du cineaste instituteur Paul Carpita et le (tres) mediatise La
bataille dAlger du proIessionnel Gillo Pontecorvo ? Les evidences en premier lieu : chacun traite a
sa Iaon, dans le temps-mme de sa realisation, de chacun des deux grands conIlits que la France a
cru devoir mener aIin de sauver son empire colonial, indirectement pour l'un, l'Indochine du
Rende:-vous des quais en 1950, et par le recit direct de la bataille decisive de la guerre d'Algerie, en
1957, pour le deuxieme. Mais surtout, parmi l'impressionnante quantite de Iilms interdits, censures,
diIIeres que la France republicaine de la periode - seul regime democratique dans ce cas a
produit, Le Rende:-vous des quais et La Bataille dAlger sont les seuls a avoir connu une aussi
longue mise au placard, 35 ans pour l'un, pres de quarante pour l'autre, la duree d'une generation.
Aucun autre des Iilms realises soit pendant les evenements, comme Le Petit soldat et alors
interdits pour une duree limitee soit quelques temps apres, comme La 317eme section ou R. A. S.,
qui n'ont pas eu de diIIicultes de sortie sur les ecrans, n'a connu un tel acharnement, et surtout un tel
oubli, comme s'ils avaient tous deux touche quelque honte reIoulee, enIreint quelque tabou
Iondamental, vraiment Irappe la ou a Iait mal. L'enIouissement des deux Iilms dans les
oubliettes d'une memoire collective traumatisee illustre de Iaon emblematique ce passe qui ne
passe pas decrit par les historiens des guerres coloniales en general, et de la guerre d'Algerie en
particulier.
Mais si ces ressemblances sautent aux yeux, il presentent des diIIerences egalement
signiIicatives.
L'un a ete realise dans le Ieu des evenements, mais en metropole et non en Indochine.Iil
decrit en direct la grande greve des dockers du port de Marseille en 1950, veritable documentaire
mle de Iiction ou le conIlit colonial sert d'arriere-plan, de declencheur de l'action dramatique mais
n'en est pas le sujet. Le second a ete tourne trois ans apres la Iin des evenements d'Algerie dont
les braises sont encore chaudes, sur les lieux-mmes, et a pour ambition de reconstituer la realite, de
Iabriquer une Iorme de documentaire en reIusant tout recours a la Iiction pour cela, au point qu'on a
d inventer, pour le qualiIier, le concept un peu etrange d'actualites reconstituees : Iiction-
pretexte et vrai documentaire pour l'un, Iaux documentaire, en realite, et, en realite, veritable Iiction
pour l'autre ?
La Bataille dAlger n'a jamais vraiment quitte les ecrans ni disparu des catalogues et des
memoires, entre 1966, date de son interdiction, et 2004, date de sa sortie reussie : il etait diIIuse
ailleurs qu'en France, d'ailleurs sans doute avait-il l'avantage, par rapport au Iilm de Carpita, de
ne pas tre Iranais, mais italo-algerien, connaissait le succes en Amerique latine et jusque dans les
ecoles du Pentagone.... Sa sortie de 2004 n'a ete qu'un aggiornamento permis par l'eloignement et
l'evolution des mentalites, pas tant celles du public que celles des decideurs, des critiques et des
proIessionnels de la distribution. Au contraire, Iilm Iranais aIIuble de l'etiquette plus ou moins
depreciative de Iilm regionaliste, marseillais de surcrot comment prendre au serieux un Iilm
marseillais, apres Pagnol ? -, et, pire encore, realise par un amateur, Le Rende:-vous des quais va
litteralement disparatre des memoires y compris de celle de son realisateur ! -, ses copies
apparemment detruites. Et c'est tout a Iait par hasard qu'aura lieu, au debut des annees 80, sa
redecouverte, un hasard presque ubuesque, en Iorme de gag, comme ces vieux dessins d'enIance
que l'on croyait jetes depuis longtemps et que l'on retrouve au Iond d'une malle dans un recoin de
grenier a l'occasion d'un demenagement impromptu.
Les deux Iilms permettent donc de voir a l'oeuvre les diIIerents niveaux de censure ayant
opere en France pendant toutes ces annees, et dont aucun autre Iilm n'a ete victime avec une telle
ampleur, puisque les subissant tous : la censure oIIicielle, legale, bien visible, celle qui dit son nom
CDDP de la Gironde / Festival du Film d'Histoire de Pessac / IA de la Gironde. Novembre 2010.
Tous droits rservs. Limitation l'usage non commercial, pdagogique et scolaire. Page 3
et applique l'interdiction pure et simple, impose la sortie diIIeree ou le charcutage et l'amputation
; la censure de la rue des lobbies coloniaux de tous ordres, celle des maires soucieux d'ordre
public et de protection des bonnes moeurs, voire de la Iamille et de la patrie - et mme du
travail, en ce qui concerne Le Rende:-vous des quais...; la censure des distributeurs et des
proIessionnels du cinema, prudemment soucieux de la rentabilite des capitaux engages, sans doute
la plus hypocrite au sens etymologique du terme ; enIin, aboutissement ineluctable de cette
accumulation, la censure non-dite par l'oubli et nous n'oublions pas la responsabilite, dans ce
domaine, de la critique et des specialistes du 7eme art. Mais ce constat ne repond en realite pas a la
question centrale : ce n'est pas tant le comment de la censure qui compte, mais bien le
pourquoi d'une telle et aussi longue vindicte. Que censure-t-on vraiment quand on censure, au
dela des pretextes invoques et dont on sait bien qu'ils ne sont que des leurres charges de detourner
l'attention du vrai scandale, celui qui consiste a montrer que le roi est nu.
Ce qui nous amenera a evoquer la pire Iorme de toutes les censures, l'autocensure, dont
l'impact est diIIicilement quantiIiable par deIinition : de combien de Iilms a-t-elle prive le cinema
Iranais, qui auraient pu, qui auraient d, tre realises et ne l'ont jamais ete, Iaute de Iinancements,
Iaute de perspectives ? Si, a en croire Marc Ferro et quelques autres, le cinema, loin d'tre un simple
divertissement, est le miroir dans lequel peuvent se regarder en Iace nos societe, la Iaon dont elles
peuvent aIIronter leurs angoisses et construire ce travail de deuil sans lequel il ne peut y avoir de
memoire collective apaisee et assumee, alors on peut comprendre pourquoi la France a toujours
mal a l'Indochine et a l'Algerie... Certes, La Bataille dAlger et Le Rende:-vous des quais ont Iini
par sortir, mais peut-tre trop loin, trop tard. Dans les annees 60, le cinema Iranais a sans doute
rate ce coche que le cinema americain a reussi a prendre a propos du Viet Nam. Non que le cinema
Iranais n'ait pas, a ce moment-la, ses Coppola, Cimino ou Kubrick. Mais peut-tre regardaient-ils
ailleurs... La poigne sournoise de la censure alliee a la main invisible du marche...
Parente, egalement, des deux Iilms par leur Iiliation revendiquee avec les apports du
neorealisme, celui d'Allemagne annee :ero et de Stromboli : cette Iaon de concevoir la camera
comme materiau brut de l'enregistrement des traces d'une histoire en train de se Iaire ; cette volonte
de n'utiliser que des acteurs non proIessionnels dont beaucoup jouent leur propre rle aIin de mieux
signiIier le reel - avec une nuance, cependant, pour La Bataille dAlger - ; cette ambition de Iondre
des destins individuels dans une histoire collective et authentiquement populaire heritee du grand
cinema sovietique, etc. Le Iinancement et les conditions de production et de tournage des Iilms,
aussi, lies a un engagement revendique des deux realisateurs : le syndicat des dockers de Marseille
pour l'un, le FLN au pouvoir pour l'autre, avec en point commun l'appartenance des deux ou, a
tout le moins, leur liens avec le Parti Communiste, au point de susciter des polemiques. Ajoutons
enIin le tournage en decors naturels, clandestinement a Marseille, dans la Casbah d'Alger de tous
les Iilms relatant les combats en Algerie, La Bataille dAlger est le seul tourne en Algerie-mme,
alors que tous les autres ont d se delocaliser qui au Maroc qui en Tunisie voire en Yougoslavie...
Deux Iilms que leurs auteurs veulent comme de veritables maniIestes porteur d'une rupture avec les
Iormes ordinaires du cinema.
Mais des diIIerences notables cependant : en premier lieu, le cineaste proIessionnel bien
insere dans la proIession et reconnu comme realisateur ce qui ne veut pas dire encense ! - Iace au
cineaste d'occasion et de passion, instituteur jusqu'au bout, tournant sur son temps libre et des
moyens de Iortune avec une bande de copains, et longtemps meprise, rejete, par les gens serieux
de la proIession.
Ce dossier passe rapidement sur les aspects Iilmiques et purement cinematographiques des
deux Iilms, pourtant chacun sous cet angle particulierement important. On peut le regretter. Mais le
theme du dispositiI impose cette approche, quelque peu Irustrante pour tout cinephile : il s'agit
bien de mettre en miroir le cinema et l'histoire, et il nous a semble qu'elargir l'etude a une analyse
Iilmique elaboree - les inIormations ne manquent pas sur l'internet aurait trop alourdi un dossier
qui reste a destination pedagogique disciplinaire.
CDDP de la Gironde / Festival du Film d'Histoire de Pessac / IA de la Gironde. Novembre 2010.
Tous droits rservs. Limitation l'usage non commercial, pdagogique et scolaire. Page 4
!" $"%&"'()*+, &", -+./,,
Trente-cinq ans de censure et d'oubli.
Photos in 0123 41567819 :7;<1=8> ?51;:(875>25, Pascal Tessaud, L'Echappe, 2009
CDDP de la Gironde / Festival du Film d'Histoire de Pessac / IA de la Gironde. Novembre 2010.
Tous droits rservs. Limitation l'usage non commercial, pdagogique et scolaire. Page 5
LE RENDEZ-VOUS DES QUAIS.
Film Iranais de Paul Carpita, sorti en 1955 puis en 1990.
LE FILM :
Synopsis :
Au debut des annees 50, a Marseille, Robert et Marcelle, lui docker, elle ouvriere dans une
biscuiterie, cherchent desesperement un logement car ils vivent encore chez leurs parents et veulent
se marier. Mais la crise Irappe durement l'economie Iranaise en general et locale en particulier. Le
travail se Iait rare, surtout sur le port, malgre la penurie d'emplois de l'apres-guerre, et les ouvriers,
conIrontes a la precarite et a la Iaiblesse des salaires, sont severement exploites. La guerre
d'Indochine est a son apogee, et les navires qui alimentent la sale guerre ont Marseille comme
port d'attache, embarquant armes, chars et troupes. Un des ces navires, le Pasteur, charge de
cercueils et de blesses, est annonce, et le puissant syndicat des dockers se mobilise, avec pour
objectiI d'empcher le chargement de chars et de munitions. Robert reIuse de se rallier au syndicat
dont son Irere, Jean, est un des leaders ; il se laisse manipuler par Jo, Iaux ouvrier et vrai inspecteur
inIiltre par le patronat au sein des dockers. Jo le met en contact avec un personnage inIluent
susceptible de lui procurer un logement ; le prix a payer est bien entendu la docilite de Robert,
devenu un jaune , un briseur de greve, alors que se declenche la grande greve des dockers et que
debarquent a Marseille les escadrons de CRS. En mme temps, a la biscuiterie, Marcelle est
licenciee. Mais la mobilisation des ouvrieres Iait echouer le licenciement. La solidarite avec les
dockers se developpe dans toute la region. L'aIIrontement avec les Iorces de l'ordre est inevitable;
Iace a la brutalite des CRS, Robert ouvre enIin les yeux et rejoint son Irere. S'il y perd un logement,
il regagne son honneur, l'estime de ses camarades...et l'amour de Marcelle.
Fiche technique :
! Titre : le Rendez-vous des quais
! France
! 35mm, noir&blanc, 75 minutes.
! Realisation et scenario : Paul Carpita
! Dialogues : Andre MauIray
! Image : Paul Carpita.
! Conseiller technique : Marc Maurette
! Assistant a la realisation : Florent Munoz
! Montage : Susanne de Troye puis Susanne Sandberg (assistee de Roger Dauvillier)
! Musique : Jean Wiener
! Son : Paul Boistelle, Marcel Royne
! Producteur delegue : Jacques Hubinet
! Societe de production : Cine-Pax et Societe de Production de Marseille.
! Tournage : 1950-1953.
! Premiere representation a Marseille en 1955 ; nouvelle sortie le 14 Fevrier 1990.
CDDP de la Gironde / Festival du Film d'Histoire de Pessac / IA de la Gironde. Novembre 2010.
Tous droits rservs. Limitation l'usage non commercial, pdagogique et scolaire. Page 6
Distribution :
! Andre MauIray : Robert Fournier
! Jeanine Moretti : Marcelle
! Roger Manunta : Jean Fournier
! Rose Dominiquetti : Madame Fournier
! Albert Manach : Jo
! Georges Pasquini : Toine
! Florent Munoz : Nique
! Annie Valde : Simone (Iemme de Jean).
! Yolande Marchand : Petite Danielle.
! Andree Biancheri : Liliane, l'amie de Marcelle.
! Louisette Cavolino : lamie de Toine
! Albert Carmiliani : Fred
AUTOUR DU FILM : Textes de Paul Carpita (paul.carpita.pagesperso-orange.fr) et
interview par Pascal Tessaud dans Paul Carpita, cineaste franc-tireur.
Le chanon manquant du cinma franais : entre noralisme et Nouvelle
Vague :
C'est dans ce contexte explosiI |celui de la greve des dockers du port de Marseille et des
affrontements avec les CRS|, et pour temoigner de notre epoque puisque le cinema Iranais reste
desesperement muet sur les evenements- que nous |Cinepax| nous lanons dans cette Iolle aventure
de la realisation, loin de Paris, d'un long metrage 35mm de Iiction. Nous plantons notre camera au
coeur mme de la vie quotidienne des gens, dans les quartiers desherites, sur le Port, parmi les
dockers en colere. J'ai bien en tte une Iiction, une histoire a raconter, des personnages a creer, mais
j'eprouve un besoin imperatiI de mler inextricablement FICTION et REALITE. Faire en sorte que
ma Iiction se nourrisse de la realite brlante que nous sommes en train de vivre. Pour ce Iaire, je me
vois contraint de bousculer quelque peu les regles narratives en vigueur. Camera legere, souvent a
l'epaule, decors naturels, comediens non proIessionnels, dont certains jouent leur propre rle,
scenario modiIie au rythme de la vie reelle...
Film militant, film clandestin :
Enthousiasmes par notre experience, des techniciens de haut niveau nous prtent leur
concours, d'une maniere determinante. En premier lieu, Marcel Royne, l'ingenieur du son de Marcel
Pagnol et de Jean Vigo qui nous aident a post-synchroniser tout notre Iilm, tourne en prises de vue
muettes. C'est ensuite Susanne de Troye, monteuse attitree de Pagnol, et Suzanne Sandberg,
specialiste du doublage. Nous avons besoin d'une telle specialiste, car de nombreuses scenes sont
tournees sous couvert d'un Iilm publicitaire...sur la brandade de morue ! A la prise de vue, les
interpretes parlent eIIectivement de morue, mais a la poste-synchro on place le texte relatiI a la
greve, a l'action pour la paix. Notre merveilleux camarade, Jean Wiener |compositeur entre autre de
la Bandera de Duvivier, de Mouchette de Bresson, des Bas Fonds de Renoir, Touche: pas au grisbi
de Becker,etc.| venu a Marseille avec son epouse, Susanne de Troye, decide de composer la
musique originale pour notre Iilm. Une musique qu'il oIIre, en reglant lui-mme les Irais
d'auditorium et les remunerations des musiciens.
Pour tout le Iilm on n'avait aucune autorisation, on n'existait pas. On tournait
clandestinement sur le port avec de Iausses autorisations de l'Education Nationale ou du studio
CDDP de la Gironde / Festival du Film d'Histoire de Pessac / IA de la Gironde. Novembre 2010.
Tous droits rservs. Limitation l'usage non commercial, pdagogique et scolaire. Page 7
Pagnol pour l'exterieur. On n'avait aucune carte proIessionnelle, on n'existait pas, nous |l'equipe de
Cine-Pax|, pour le milieu du cinema ! C'etait Iacile de voir qu'on n'etait pas de vrais cineastes.
Dans la rue on etait tranquilles, c'est dans les endroits interdits qu'on prenait des risques. Sur le port
on etait soutenu par les dockers .
Pour les scenes dans la biscuiterie, Paul Carpita est son equipe s'appuient sur un dirigeant
syndical et sur le patron, qui tolere le tournage. Comme dans de nombreuses PME d'alors, il y a des
liens de proximite entre le patron et le delegue syndical.
Pour la greve et les scenes d'aIIrontement avec les CRS, ou le debarquement des cercueils,
les chars, Carpita integre des images d'archive, des chutes d'actualite procurees clandestinement par
un directeur communiste des Actualites Franaises. AIin de tourner en direct, il leur arrive de se
servir de papiers de l'Education Nationale attestant qu'ils Iaisaient un Iilm...sur le traIic de drogue.
La plupart du temps, grce a la complicite des dockers et malgre le bouclage du port, Carpita et
Munoz pouvaient se IauIiler sur les quais et, caches sous une bche percee d'un trou, ils pouvaient
Iilmer des scenes interdites avec une longue Iocale, en particulier les chars qu'on embarquait ! Et ce
malgre les espions inIiltres dans le milieu des dockers - le personnage de Jo le tratre n'a rien
de IictiI ! L'aIIaire a parIois Iailli mal tourner, comme dans la sequence ou Robert tente de
rejoindre ses camarades aIIrontes aux Iorces de l'ordre. Carpita et Munoz Iilment les CRS de loin :
ils sont reperes par un policier qui, du coup, vient vers eux ; interpelles et morts de peur, se
reIugiant derriere la proIession d'instituteur de Paul Carpita et l'alibi d'un Iilm pour l'education, ils
decouvrent qu'en realite le CRS voulait tout bonnement leur demander de le Iilmer avec son
copain... Dialogue hilarant de Carpita et du CRS : Voyez c'est une scene de travailleurs, on Iilme
votre action pour cette guerre... Ah oui, j'ai compris ! Et quand est-ce que a va passer au cinema
? Des cons comme la mort ! commente Paul Carpita en riant. Cet evenement a ete terrible. .
On est a Marseille...
Un film communiste ?
La, attention (...), c'est pas le Parti Communiste qui a Iait ce Iilm, non pas du tout, non non
non ! C'est nous ! Avec ma camera ! Avec mon argent, avec tout, le parti nous a aide a acheter la
pellicule a Paris. Il savait qu'on Iaisait a, il m'encourageait a le Iaire, il etait heureux que je le Iasse
mais ce n'etait pas lui, il n'avait pas a me dire ce qu'il y avait dans le Iilm .
Le Parti est cependant bien present dans le Iilm, mme s'il n'est jamais nomme, de mme
que la CGT - Jean est un leader du Syndicat , sans plus de precision - au travers des journaux :
on lit l'Huma' dans le piquet de greve et Simone distribue Femmes Franaises... Le ton des tracts
dictes par Jean est ouvertement communiste.
Par contre Carpita rejette Iermement toute autre participation du Parti a la realisation, y
compris pour le developpement de la pellicule : Ce sont des communistes qui m'ont aide, pas le
Parti... Il Iaut le dire parce qu'apres des nouvelles personnes du Parti m'ont emmerde en disant : c'est
notre Iilm ! Maguy, ma Iemme, elle en etait malade !
On retrouvera le rle du Parti dans la tentative de Iaire autoriser le Iilm apres sa saisie et,
bien sr, dans la redecouverte du Iilm en 90, puisque la seule copie restante, non detruite, etait dans
les archives du PCF !
La ralisation : un film collectif et pluriel :
J'avais pas de scenario precise Paul Carpita. Au depart, une ambition : Iilmer la greve et
la lutte des dockers contre la guerre, mais en racontant une histoire. et Iinalement j'ai eu une idee,
et les copains, Munoz...ont dit genial ! ... J'avais pas de scenario ni de dialogues. J'ecrivais puis
je dechirais au tournage, a m'aidait pour demarrer mais a changeait sur le plateau(...) Je racontais
le Iilm a ttons.
On a tourne chez des camarades, des copains (...) On n'a rien change des decors, on
n'avait pas de decorateur.
A propos de la mobilisation dans l'usine de biscuits ou travaille Marcelle, Carpita developpe
ce que Pascal Tessaud appelle sa methode participative : J'expliquais la situation (...) On etait
CDDP de la Gironde / Festival du Film d'Histoire de Pessac / IA de la Gironde. Novembre 2010.
Tous droits rservs. Limitation l'usage non commercial, pdagogique et scolaire. Page 8
la autour d'une table. Une Iille disait : On va se mettre en greve. L'autre me disait : C'est pas
possible avec le syndicat. Alors on Iaisait autrement, on cherchait. Et puis en discutant avec elles, je
construisais le scenario en m'appuyant sur leurs centres d'intert, sur les verites que l'on disait a
l'epoque contre les syndicats par exemple(....) On revient a la realite des tres humains, sinon c'est
Iactice de parler des luttes, il y a des gens derriere. . On peut evoquer le mme type de travail lors
de la sequence de la queue a la Iontaine : une veritable queue, dans le contexte de la grave penurie
d'eau que connat alors Marseille ou en tout cas les quartiers populaires saisie comme un
reportage. Le dialogue y est improvise a partir des veritables reactions des Iemmes.
Film de combat, film martyr :
Apres plus d'un an de tournage dans des conditions tres diIIiciles, notre Iilm est enIin
termine.
Premiere representation publique dans un grand cinema de la Canebiere. Le public est des
plus chaleureux. Il n'est pas habitue a voir evoluer sur l'ecran des hommes et des Iemmes qui leur
ressemblent comme des Ireres, avec leurs soucis quotidiens, leurs joies et leurs peines. Nous
sommes emus, et Iiers. Nous decidons d'organiser, dans un cinema des Quartiers-Nord une seance
speciale reservee aux dockers et a leur Iamille et a tous ceux qui nous ont aide a mener a bien cette
extraordinaire entreprise. La Ite tourne court. Des camions de CRS prennent position devant
l'entree du cinema. Accompagnees d'un huissier de justice et d'un commissaire de police, les Iorces
de l'ordre Iont irruption dans la salle archi-comble. Les bobines sont aussitt saisies : le Rende:-
vous des quais vient, a Paris, d'tre totalement interdit par la censure...
Je suis arrte et conduit au commissariat central. La, on me signiIie que mon Iilm va tre
detruit, parce que tourne sans autorisation dans une enceinte portuaire top-secret ...
Le Rende:-vous des quais va disparatre pendant 35 ans.
Il etait mon premier Iilm.
Sa saisie humiliante, dans l'indiIIerence totale des gens de cinema, de la proIession et de la
critique, a ouvert en moi une plaie proIonde qui a ete longue a cicatriser.
Paul Carpita.
CDDP de la Gironde / Festival du Film d'Histoire de Pessac / IA de la Gironde. Novembre 2010.
Tous droits rservs. Limitation l'usage non commercial, pdagogique et scolaire. Page 9
DCOUPAGE SQUENTIEL :
1- Gnrique : Le port de Marseille, les quais, le traIic maritime.
2- 00h 01' 47 '' : Marcelle et Robert. Premiere rencontre sur la passerelle de chemin
de Ier. Les ouvrieres de la biscuiterie a la pause sur les hauteurs du port.
3- 00h 04' 57'' : Premier rendez-vous de Marcelle et Robert sur le Vieux Port.
Promenade sur le bateau de Toine. Le chteau d'II. Demande en mariage de Robert.
4- 00h 08' 53'' : Sur les quais ; Robert et Jean. Traversee du port sur le bteau de
Toine.
5- 00h 12' 32 '' : Chez Jean. Anniversaire de la petite Danielle, Iille de Jean et
Simone.
6- 00h 14' 51'' : La crise sur les quais. Voix oII de Robert qui decrit la dure realite de
la situation des dockers. Vues de canons, de chars qu'on embarque alors que
s'allongent les queues du chmage. Robert au chmage. Jean denonce la sale
guerre .
7- 00h 19' 26'' : Robert et Jo, le mauvais rendez-vous. Robert et Marcelle dans
les bureau de la direction du port : la machination contre Jean s'amorce, par la
manipulation de son Irere.
8- 00h 21' 30'' : Dimanche a Marseille ; pagnolade chez Carpita : la partie de
boules ; les calanques ; le cabanon de Toine. Jean essaye de recruter Toine pour une
action contre le Pasteur. Marcelle et Robert se baignent dans la calanque.
9- 00h 26' 51'' : L'expedition nocturne contre le Pasteur.
10- 00h 29' 20'' : Le 14 Juillet, journee de Ite et de maniIestations. Simone Iait sa
tournee : la queue a la Iontaine. La crise de l'eau a Marseille.
11- 00h 33' 57'' : Marcelle et Robert a la recherche d'un logement. Manoeuvres de Jo
pour demobiliser les dockers.
12- 00h 39' 28'' : A la biscuiterie. Marcelle licenciee. Mobilisation des ouvrieres en
sa Iaveur. Victoire des ouvrieres.
13- 00h 44' 25'' : Arrivee du Pasteur. Mobilisation des dockers. La grande greve des
dockers, malgre les manigances de Jo. Le port paralyse.
14- 00h 51' 51 '' : La solidarite s'organise. Le soutien aux dockers. Les enIants
envoyes a la campagne ; l'aide aux dockers.
15- 00h 57' 22'' : L'arrivee des CRS et l'utilisation de la troupe pour briser la greve.
La tension monte sur le port. Jo embobine Robert.
16- 01h 01' 15'' : Violent aIIrontement Robert-Jean sous les yeux de leur mere.
Robert bascule dans le camp des jaunes .
16- 01h 02' 40'' : Menace d'intervention des CRS. Les dockers passent a la
resistance. Rendez-vous sur les quais , Iace aux CRS et au patronat. Robert
decouvre la veritable nature de Jo et se rend compte qu'il a ete manipule.
17- 01h 06' 39'' : L'aIIrontement avec les Iorces de l'ordre. Robert tente en vain de
rejoindre ses camarades et Marcelle. Violence de la repression : crosses contre
slogans.
18- 01h 09- 41 '' : Le dnouement sur la passerelle. Dernier rendez-vous : Robert
retrouve Marcelle. Happy end dans un port dsert et paralys.
CDDP de la Gironde / Festival du Film d'Histoire de Pessac / IA de la Gironde. Novembre 2010.
Tous droits rservs. Limitation l'usage non commercial, pdagogique et scolaire. Page 10
PAUL CARPITA, CINASTE FRANC TIREUR .
0<@A2 de Marseille :
Seraphin Paul Carpita nat en 1922 a Marseille, dans un des quartier populaires, le
Quartier Saint Jean (sous la butte des Acoules, non loin du Vieux Port ). Sa Iamille est d'origine
italienne. Il est le caganis, le dernier ne d'une Iratrie de trois, une soeur et un Irere. Son pere est
docker, comme ses 6 Ireres, avant de devenir marin, sa mere poissonniere. Seraphin Carpita est
ainsi surnomme Peou, le petit poisson. La mer, les bateaux, les palanquees tournoyant sur le port
et jusqu'au cri des mouettes Iont ainsi partie integrante de sa vie : on les retrouve des le debut du
Rende:-vous..., comme une signature. D'ailleurs, le Iilm est nourri en permanence de souvenirs
autobiographiques. A commencer par la Iigure de la mere, un dieu pour nous. Le pere marin n'est
jamais la. Paul, en realite, le connat peu. Socialiste mais anti-communiste, il laisse la place, dans le
coeur de l'enIant, a la Iigure de l'oncle Buonomo.
Le milieu est pauvre, la vie pas Iacile. Un WC pour tout l'immeuble, pas de tout-a-l'egout
dans un quartier abandonne par les pouvoirs publics ; pas d'electricite : Saint Jean a ete le dernier
quartier electriIie de Marseille, cent ans apres la riche Canebiere ! Le travail de docker est precaire,
lie a l'embauche quotidienne par les acconiers, agents de recrutement du patronat. Tous les
matins, c'est la Iile d'attente devant le bureau d'embauche, et la bagarre entre les dockers pour
essayer d'tre le premier a ramasser un des cailloux lance a la volee par les acconiers, autant de
cailloux que de postes ! Le docker-chmeur considere comme un chien... Il Iaudra attendre 1947
pour que soit cree le 1er statut des dockers, sous la pression de syndicats devenus les plus puissants
de France. A la maison, tout repose sur la mere, levee tous les matins a 5 heures pour la criee.
Une enIance heureuse, pourtant, bouillonnant de vie, au milieu de la marmaille italienne
libre et bruyante, a la recherche d'emotions Iortes : ecole buissonniere, expeditions aventureuses sur
la mer...ou sur la cathedrale, dont Peou escalade le dme accroche au cble du paratonnerre...
Et puis le cinema, au patronage - Madame Carpita est catholique : le jeune Seraphin
decouvre Charlot, Gabin, Pagnol surtout.
Trois Hommes, Trois figures tutlaires :
Bon eleve, et grce a l'inIlexible autorite de sa mere, Seraphin Carpita evite le sort de ses
copains, qui Iinissent presque tous aux Baumettes ou entranes dans des mauvais coups.
Premiere Iigure tutelaire : l'instituteur, Monsieur Fourel, cineaste amateur qui encourage les
velleites cinematographiques du jeune Carpita. Deja, a 7 ans, il s'est Iabrique une lanterne magique
et se Iait remarquer en racontant des histoires aux autres eleves. A 8 ans, il Iait des pieds et des
mains pour se Iaire acheter un projecteur Pathe-Baby 9,5 a manivelle.
En 1936, Seraphin decouvre la politique, au cours des discussions passionnees du quartier et
la Ite qui suit l'annonce du triomphe du Front Populaire. Intervient alors l'oncle Buonomo, un des
leaders du Parti Communiste a Marseille. Deuxieme Iigure importante, deuxieme rendez-vous :
apres le cinema, celui de l'engagement politique.
Normalien, la deIaite le dispense de service militaire. En 1941, il reussit a entrer aux studios
Pagnol pour assister au tournage de La Priere aux etoiles et observer le travail du matre. Mais
decidement, Pagnol, ce n'est pas son truc : Il s'en Ioutait de l'image, ce qui l'interessait c'est ce
qui se disait. Et la je l'ai vecu en plein.
Fin 1942, reIractaire des Chantiers de Jeunesse puis du STO, il planque un moment chez
son Irere puis rejoint les Francs-Tireurs et Partisans. C'est la qu'il adopte le prenom de Paul, son
nom de clandestinite. Comme une nouvelle naissance. Si c'est son oncle qui lui sert de mentor et lui
donne les valeurs de l'engagement, c'est l'exemple de son Irere, membre lui aussi du PC, qui le
pousse dans la resistance. Ce Irere qui constitue la troisieme Iigure paternelle du jeune homme. En
1943, Paul adhere au Parti Communiste.
CDDP de la Gironde / Festival du Film d'Histoire de Pessac / IA de la Gironde. Novembre 2010.
Tous droits rservs. Limitation l'usage non commercial, pdagogique et scolaire. Page 11
A la Liberation, apres la mort de leur pere, c'est ce Irere, instituteur comme lui, qui prend en
charge le cadet. Il est son tuteur, le loge, lui Iait son education...et lui achete une camera 16mm
(traIiquee 17.5) : Elle etait bizarre, mais a tournait ! .
L'aventure de Cin-Pax :
En 1947/1948, avec une dizaine d'amis militants de gauche, il decide de creer un groupe de
contre-actualites, Cine-Pax, un groupe pour expliquer aux gens ce qu'il se passait . Il y a la
Florent Munoz, le traminot, Robert Abrias l'instituteur, Roger Manunta le docker cegetiste, qui sert
de modele pour le personnage de Jean et joue son propre rle, et enIin Maguy Carpita, son epouse,
inIirmiere, Liliane dans le Iilm. Il realise, tout en continuant son metier d'enseignant, des reportages
sur les luttes qui agitent Marseille : la reconstruction de la ville, conIisquee par les promoteurs
(Equipes de Choc), la lutte pour l'Appel de Stockholm (Nous Joulons vivre Les Messagers du
ciel), les enIants des quartiers pauvres (Pour que nos foues soient roses).
Le groupe tourne pour le Parti, a deja a Iaire aux CRS, Iilme greves, maniIestations, les 1er
Mai, les occupations d'usine...Les reportages sont projetes dans un seul cinema, le Saint Lazare,
dont le projectionniste etait un camarade de parti. Cine-Pax se procure une camera a ressort, une
Bell & Howell 35mm, achetee (ou Iauchee , Carpita ne se souvient plus !), dans un surplus
americain tenu par des noirs : 1 mn 30 d'autonomie, un ressort vite use... Puis une camera plus
moderne, une ArriIlexe electrique avec magasin de 30m. Mais la venerable Bell servira encore
vaillamment pour le Rendez-vous... Veritable contre-ecole de cinema, les contre-actualites de Cine-
Pax sont projetees dans les arrieres-salles de bar, les cantines scolaires, lors des reunions des
instances dirigeantes du Parti.
Cine-Pax est aussi un cine-club, qui organise des projections de Iilms et leur Iait decouvrir le
neorealisme italien
En 1950, l'arrivee du Pasteur et la grande greve des dockers decide la bande de copains a
Iranchir le pas du long , du Iilm de Iiction, comme le Iont si bien les De Sica, Rossellini,
Visconti : l'aventure du Rende:-vous des quais commence...
Paul Carpita, instituteur cinaste :
L'engagement cote cher : apres son sejour au commissariat et la condamnation de son Iilm,
Carpita se voit tout bonnement menace de revocation ! Il s'en tire avec une reprimande et une
mutation a Marignane. Mais comme personne ne veut du poste car situe dans les quartiers diIIiciles
de Marseille, un an apres il y est de retour...
Les deboires du Rende:-vous n'ont pas decourage Paul Carpita. En plein tournage, en 1951,
il realise parallelement un reportage sur le Festival mondial de la Jeunesse de Berlin (Est,
evidemment !), Je suis ne a Berlin. C'est a cette occasion qu'il rencontre Maguy. Deux ans apres, le
Iilm obtient la medaille d'Or du Festival de Bucarest (le Iestival se tient tous les deux ans dans une
capitale diIIerente du bloc socialiste) devant un certain...Joris Ivens ! Ivens, qui est alors connu pour
son reportage sur les mineurs belges pendant la crise de 1929 (Borinage, 1933), realisera plus tard
Loin du Jietnam (1967), Une histoire de vent (1988).
Rencontre decisive, avec un realisateur reconnu et experimente qui lui met deIinitivement le
pied a l'etrier. C'est Ivens qui le convainc de realiser son deuxieme long, Rencontre a Jarsovie, qui
obtient la medaille d'argent a Moscou, mais dont il se desinteresse. Carpita envisage alors de
demander un conge personnel, de devenir cineaste a plein temps. Mais de la a quitter
l'enseignement...On reIlechit avant . Il restera Iinalement instituteur encore pendant 23 ans...
La mort d'un ami en Algerie et son metier lui inspirent en 1958 un court metrage, La
Recreation (diIIuse en salle en 1960 avant...Le Dialogue des Carmelites !) ; puis Marseille sans
soleil en 1960, court metrage tourne quasiment en ecriture automatique et systematisant
l'improvisation, en reaction contre ces pagnolades qui, pour Carpita, discreditent le cinema
marseillais. Pagnol, justement, respecte et deteste. Carpita respecte l'homme : bien que de droite, le
realisateur, grce a Marcel Royne, n'a pas hesite a prter gratuitement son studio pour le tournage
du Rende:-vous... Et c'est plein de culpabilite que, aujourd'hui, Paul Carpita rappelle qu'avec
Marseille sans soleil je l'ai demoli (rire) c'est con . Mais ce n'est pas Pagnol qu'il deteste, c'est
la pagnolade ! . Mais je me disais, ce con ! En 1936, il y avait le Front Populaire, les usines
CDDP de la Gironde / Festival du Film d'Histoire de Pessac / IA de la Gironde. Novembre 2010.
Tous droits rservs. Limitation l'usage non commercial, pdagogique et scolaire. Page 12
occupees, un mouvement capital (...) et lui il allait tourner sur un petit magasin avec un type qui se
regarde le nombril ! On a reconnu Cesar... Pagnol, on peut lui reprocher d'avoir Iait des bons
mots, tout a, c'est ce qu'il entendait dans la rue, tu comprends ? Mais la pagnolade, c'est lorsqu'on
se sert de a pour en rajouter, voila... .
C'est l'epoque ou son ami Florent Munoz monte au creneau pour lui contre les pretentions de
la Nouvelle Vague : Mais, tout a, Paul l'a Iait avant vous ! . Ecoutons Carpita a propos de la
Nouvelle Vague : Lorsqu'on Iaisait des louanges a la Nouvelle Vague(...), qu'ils Ioutaient en l'air
toutes les regles, Munoz disait : Les cons, on l'a Iait dix ans avant eux, et on nous saisit le Iilm, on
emmerde Paul et tout ! Et ce sont eux qui ont invente les trucs ? Et moi je disais : laisse passer.
Pour Carpita et son groupe, la Nouvelle Vague, ce sont des petits bourgeois qui ne Iont que du
cinema a la papa, mais avec plus de liberte et moins d'argent, et Iinissent par se Iilmer le
nombril ... Se Iilmer le nombril , un impardonnable detournement de l'art cinematographique
chez Carpita.
En 1964, il approche le cinema experimental avec Demain lamour, selectionne au Iestival
de Tours. Cette Iois, c'est la guerre d'Algerie qui inspire le cineaste. A cette occasion, il anticipe le
Iilm dit de retour , comme diront plus tard les americains avec le Vietnam : un homme
traumatise par l'Algerie a un accident de voiture, et le Iilm, tourne comme si on lui avait introduit
une camera dans la tte, dure le temps du trajet en ambulance. Dans la salle, a Tours, un certain
Claude Sautet. En 1970 sortent Les Choses de la vie...
1964, c'est aussi Un Lapin dans la tte ou il poursuit ses recherches sur l'imbrication du reel
et de l'imaginaire, et Graines au vent, base sur son experience d'instit'. Carpita, alors, est l'oppose
exact de la methode de Robert Bresson ou les personnes/modeles sont considerees comme des
objets ; c'est bien plutt du cte de Ken Loach qu'il Iaut regarder, celui des Dockers de Liverpool
(1990).
Bien sr mai 68 le voit dans la rue, dans les usines occupees, camera au poing mais pas
dans le sens du 68 de Cohn-Bendit ! . Il est mme a Cannes, pour bloquer le Iestival, dans la salle
ou l'on echange invectives et horions, aux ctes de Godard et TruIIaut ! Il demissionne alors de
l'Education Nationale.
Soutenu par l'indeIectible Maguy, il gagne sa vie en tournant des Iilms, toujours des courts :
Adieu Jesus ' (1970), les Fleurs de glais (1972), une serie de Iilms dits institutionnels entre
1983 et 1994 (Jallee du Rhone, Des sous-marins, Che:-nous a Pointe-a-Pitre...). Il retrouve le long
metrage en 1996 avec Les Sables mouvants (co-ecrit avec Bernard Stora) puis Marche ou rve
(2002).
EnIin, l'inevitable rencontre se produit, a l'occasion de la sortie de Rouge midi (1983) : celle
avec Robert Guediguian, auquel on ne peut evidemment s'empcher de penser lorsqu'on decouvre le
cinema de Carpita, celui de la bande de copains, mi-amateurs mi-proIessionnels, celui des quartiers
populaires, de l'Estaque, des Quartiers Nord et des cabanons, du petit peuple et de la Iiliation
communiste. Nat entre les deux realisateurs marseillais, a la Iois tellement diIIerents et tellement
semblables, une veritable amitie...
A 88 ans, Paul Carpita a en projet Le Dessin. Filmer, encore et toujours...
CDDP de la Gironde / Festival du Film d'Histoire de Pessac / IA de la Gironde. Novembre 2010.
Tous droits rservs. Limitation l'usage non commercial, pdagogique et scolaire. Page 13
FILMER LE REL SOCIAL : Le Printemps des Hommes.
Dans Paul Carpita, cineaste franc-tireur (Ed. Lechappee, 2009), le cineaste
documentariste Pascal Tessaud livre un passionnant entretien avec Paul Carpita dans lequel l'auteur
du Rende:-vous... nous eclaire sur les conditions rocambolesques du tournage du Iilm, mais aussi
sur ses parti-pris de realisation, lesquels constituent une veritable rupture cinematographique en
France, bien avant la Nouvelle Vague (qui, a l'epoque, etait a peine dans ses premisses et s'est, plus
tard, arroge des merites qui appartiennent bel et bien a Carpita) : Iilm precurseur, Iilm improvise
mais pas du tout bricole, Iilm matrise au mme titre que les peintres dits naIs matrisent leur
art, Iilm de combat et de rupture, le Rende:-vous des Quais rassemble tous les ingredients du Iilm
maudit auquel la posterite Iinira par rendre justice mais du bout des levres 35 ans apres. Il suIIit
de se reporter aux commentaires des Cahiers du Cinema, parlant en 1990 de ce Dovjenko des
villes qui a remplace les chants russes par la musique insidieuse, les tempo rigoureux de ses
panoramiques , d'autant plus dithyrambiques qu'ils avaient sans doute a Iaire oublier leur
assourdissant silence de 1955 !
Car c'est bien de ce cinema-la qu'il s'agit, un cinema inclassable qui, sans le vouloir ou le
savoir, reinvente le grand cinema sovietique de la revolution en y reinjectant les codes du realisme
socialiste (l'ouvrier heros positiI), et surtout liquide deIinitivement le cinema dit social a la
Iranaise illustre par le Marcel Carne du Jour se leve : en eIIet, de quel reel social parle-t-
on dans les oeuvres magniIiques du realisme poetique Iranais ? une poetique qui en Iin de
compte n'utilise le reel que comme un decors, un exotisme pour Iaire vrai (une scene a l'usine par-
ci, l'accent Iaubourien de Gabin par-la, des bleus de travail pour signiIier l'ouvrier) ? Paul Carpita
parle d'ailleurs de Iilm bien leche, a la papa , ce qu'il reIuse et dont les contraintes Iormelles et
techniques sont bien mal adaptees a son propos : Iilmer en plein coeur du reel un Iiction qui
mlerait inextricablement les deux, la Iiction nourrissant le reel et vice-versa . Et si pendant
longtemps on a considere que le cinema Iranais, enlise dans sa qualite Iranaise comme dans
ses guerres coloniales, avait completement ignore, pendant les annees 50, les apports essentiels du
neorealisme, c'est bien que l'on avait oublie la premiere oeuvre de Paul Carpita, ce chanon
manquant Iondamental de l'histoire du cinema hexagonal, quelque part entre cinema sovietique et
Nouvelle Vague. Une oeuvre qui, justement, devait au depart s'appeler Le Printemps des
hommes , avant que Paul Carpita ne tranche pour Le Rende:-vous des quais . Printemps des
hommes, printemps du cinema Iranais avant l'ete de la Nouvelle Vague ?
Si donc on veut analyser le Iilm ou des sequences, c'est dans cette optique d'un rupture avec
les codes et les normes de l'academisme a la Iranaise qu'il Iaut l'envisager, tout en comprenant
bien que toutes les innovations et toutes les audaces (on pense surtout au reIus assume de Paul
Carpita de se soumettre a la tyrannie et a la bienseance des raccords) du Iilm ne doivent rien a une
quelconque theorisation, mais surtout a l'urgence dans laquelle il a ete tourne, l'immediatete et la
clandestinite du tournage etant peu compatibles avec le respect des regles du bon got
cinematographique. L'eIIet de reel n'en est que plus saisissant, car c'est bien une realite a l'etat brut
qu'il s'agit de Iilmer, ou l'esthetique ne nat pas de la Iorme et de la technique mais du rendu sur le
viI d'une lutte et d'une vie quotidienne saisie au vol. Et la, bien sr, on ne peut que penser a
Stromboli ou La terre tremble, mais en plus radical encore car Carpita, dans sa volonte d'inserer la
Iiction dans le reel, se reIuse a en passer par l'intrusion de comediens proIessionnels au sein des non
proIessionnels jouant leur propre rle (retrouvant ici le De Sica du Joleur de bicvclette, et realisant
ainsi une Iormidable synthese du neorealisme).
Chanon manquant, Iilm de combat et Iilm clandestin, Iilm martyr et Iilm maudit, autant de
pistes donc, qui permettent, lorsque l'on aborde le Iilm, de depasser une approche au premier degre
qui ne laisserait subsister que l'accessoire et le non essentiel : la navete du scenario en premier lieu
et le manque apparent d'originalite du recit l'intrigue amoureuse, les dialogues, le jeu des acteurs-,
CDDP de la Gironde / Festival du Film d'Histoire de Pessac / IA de la Gironde. Novembre 2010.
Tous droits rservs. Limitation l'usage non commercial, pdagogique et scolaire. Page 14
autant d'elements qui ne sont Iinalement que des Iaire-valoir a une plongee, une immersion totale
dans un milieu bien peu represente par le cinema et a une approche resolument novatrice de l'art
cinematographique.
Le titre : deux rendez-vous.
Le choix du titre illustre bien la methode Carpita. Le Iilm devait donc s'appeler le Printemps des
hommes . Lors de la greve et du tournage, police et patronat menacent de Iaire evacuer par la Iorce
les dockers occupant le port. Immediatement, les grevistes repliquent en mobilisant le monde
ouvrier marseillais. Le mot d'ordre court dans les usines environnantes on se donne rendez-vous
sur le quai et Carpita change immediatement son titre pour coller d'encore plus pres a la realite de
la lutte. Adaptation, toujours, au reel, reactivite Iace a l'histoire en train de se Iaire. Mais comme la
Iiction doit aussi nourrir le reel, le titre c'est pour jouer avec les deux rendez-vous : le rendez-vous
d'amour et ce rendez-vous politique . Deux rendez-vous, deux lieux : les quais, pour le dernier, la
passerelle de chemin de Ier pour le premier, dont les retours reguliers rythment le Iilm, l'ouvrent et
le Ierment et lui donnent tout son sens.

Les raccords, une question de morale
1
?
Pour le tournage du Rende:-vous des quais, un gars de l'IDHEC me donnait des conseils
car on n'avait pas de scripts : il doit sortir par la gauche. Moi je ne comprenais rien a ce
charabia, je lui disais : Le gars, il sortira ou il veut, on a les CRS au cul! Il y a la mer a cte ! Il
sortira d'ou il veut ! Il me disait : mais a ne sera pas montable ! Eh bien on le montera
quand mme ! On avait plein de problemes de raccords, c'etait terrible. La petite Marcelle ne
venait pas avec les mmes habits, ou la couleur de ses chaussures ! Je ne l'avais pas vu sur le
moment. Il y en a un paquet d'erreurs ! Mais si les gens restent attentiIs a a, a veut dire que le Iilm
est rate (souligne par nous) ! On doit rester concentre sur l'emotion des scenes.
Fiction et authenticit : la question des dialogues.
Moi j'avais le sens du dialogue. Comment je procedais ? On arrivait a une scene btement
ecrite par moi. On reunissait tout le monde, il y avait la camera, comment devait-on tourner a ? (...)
Le dialogue doit s'adapter a la personne et quand a derapait dans des conneries, moi j'etais la pour
rectiIier le tir. Mais l'essentiel des dialogues est ne de leur realite a eux. Les comediens Iaisaient le
Iilm avec moi ! Le scenario a ete construit ensemble, en discutant en permanence. Je n'etais pas d'un
cte et eux de l'autre, on cherchait ensemble des solutions. On Iaisait des repetitions sur place mais
pas avant. On repetait beaucoup parce qu'on n'avait pas l'argent pour la pellicule. Et alors on
tournait en general une prise, deux parIois.
Nous avons travaille avec des monteuses de Paris, specialistes de la post-synchronisation,
qui sont venues benevolement. On reIaisait tous les dialogues en travaillant sur les labiales, pour
que les dialogues reecrits collent aux mouvements des levres des comediens (...) a a ete tres long a
reIaire. On construisait petit a petit les dialogues a chaque Iin de tournage. Chacun participait a la
reecriture du texte. On reIaisait apprendre par coeur les nouveaux dialogues pour les seances de
post-synchro'. Voila pourquoi on a mis trois ans a le Iinir. On a l'impression que c'est un son direct
au Iinal !
Le casting, quelle rigolade !
Si tu parles de casting, et bien les gens ils rigolent tous ! C'est pas un vrai Iilm qu'on
Iaisait, nous ! C'est un Iilm que personne n'avait Iait avant nous ! Le Iilm de Iiction, on l'a tourne a
partir de 51, mais je n'ai pas pris de comediens, mais des vrais gens, ils avaient leur travail, alors a
a pris des mois et des mois pour tout tourner. Moi j'etais instituteur, je tournais que le Jeudi ou le
Dimanche ou alors pendant les vacances. Les traminots idem, Toine, qui nous a tant Iait rire dans le
Iilm, il etait rotativiste a la Marseillaise | quotidien communiste de Marseille |, et bien il Iallait qu'il
se repose apres la nuit. Alors il ya plein de Iautes de script, de Iaux raccords, parce qu' on tournait
1 Selon la celebre expression de Luc Moullet la morale est une aIIaire de travelling ;
CDDP de la Gironde / Festival du Film d'Histoire de Pessac / IA de la Gironde. Novembre 2010.
Tous droits rservs. Limitation l'usage non commercial, pdagogique et scolaire. Page 15
l'autre morceau quinze jours apres, parce qu 'il y avait pas le gars, il etait pas libre, il travaillait.
Un film noraliste ?
Le cinema italien est le reIlet de leur realite, nous on Iaisait des Iilms de studio, le Iilm
bien leche , a la papa . Les autres etaient dans la rue, leur etat d'esprit, montrer les petites
gens, c'etait pas du tout le cinema Iranais. Il etait de qualite, certes, il Iaisait le tour du monde, on
l'encensait, mais d'un autre point de vue, zero ! Il ne montrait pas le reel.
Je n'etais pas cinephile du tout, mais a la liberation on a ete envahi par les Iilms
americains, bien sr, et italiens. On les decouvrait ces nouveaux Iilms, c'etait le neo realisme (...) Je
me suis dit, ils Iont tout ce que je veux Iaire, ces gens-la ! On decouvrait a l'ecran des petites gens,
les projecteurs tournes vers la rue, a m'a emballe .
Plus loin dans l'entretien avec Pascal Tessaud, Paul Carpita avoue avoir vu tous les Iilms du
neorealisme, Rome ville ouverte, Ri: amer, Allemagne annee Zero, et qu'inconsciemment il en ete
marque. Il insiste en particulier sur Deux sous despoir de Dino Risi, qui l'a bouleverse. Autre
reIerence revendiquee, le Joleur de bicvclette, evidemment.
Mais il prend cependant ses distances, pour bien montrer qu'il n'est pas un simple epigone du
neo realisme : On me dit que ces Iilms m'ont inIluence. Moi je dis non, je Iaisais les Iilms en moi-
mme, mais je crois qu' inconsciemment j'ai ete impressionne. Je ne copie pas, c'est moi, c'est pas
eux ! . La comparaison avec la reIerence neorealiste peut donc Iaire l'objet d'une piste pedagogique
possible, en partant du ton du Iilm lui mme, qui tranche avec la tonalite generalement dramatique,
tragique, des Iilms italiens. Au contraire, dans le Rende:-vous..., il y a beaucoup de joie,
d'optimisme et d'utopie. Carpita reIuse de noircir le tableau, il reIuse le miserabilisme, le monde
ouvrier reduit a un lumpenproletariat, parce que ce n'est pas vrai . Moi pendant la bagarre avec
les CRS, moi mes dockers, ils jouaient aux boules ! On sait que les gens sont malheureux, mal
payes ou au chmage, c'est vrai, mais on n'a pas besoin de rajouter des scenes a la Zola... (allusion
au Iilm Un homme marche dans la ville de Marcello Pagliero, 1949, avec Ginette Leclerc, Dora
Doll, Frehel, Iilm dont la thematique est semblable a celle du Iilm de Carpita et qui Iut rejete par les
dockers du Havre et par la CGT car rassemblant tous les ponciIs du genre, alcool, adultere, violence
et suicide). Et il precise que c'est dans les moments les plus diIIiciles qu'ils se sont le plus amuses.
Serait-ce donc beaucoup plus vers le cinema sovietique qu'il Iaudrait chercher la reIerence,
vers l'optimisme du realisme socialiste, ce qui ne pourrait surprendre de la part d'un cineaste qui
s'est toujours revendique du Parti Communiste ? Et cependant, la aussi, Carpita Iait oeuvre de
Iranc tireur : avec ses bons et ses mechants (le personnage de Jo) ouvriers, et surtout le personnage
de Robert, ouvrier amoureux, Iaillible, dote d'une bien Iaible conscience de classe, malgre la
redemption Iinale, sa vision des dockers est bien peu realiste socialiste et n'a pas eu l'heure de
plaire au P. C. F. sur le moment ! Avec ses ouvriers bien individualises sortant de la Ioule anonyme
moteur de l'histoire , on est loin du cinema sovietique alors-mme que la thematique (la lutte des
classes, le collectiI victorieux, la greve) l'en rapproche. On a reproche en particulier a Carpita le
personnage de Robert, devenu briseur de greve sans qu'a aucun moment la camera ne le juge et le
condamne (certains sont mme alles jusqu'a rapprocher le Rende:-vous...du Iilm de Kazan Sur les
quais, Iilm alors deteste par les communistes autant a cause de sa vision des dockers que du rle
joue par Kazan dans le MacCarthysme). Carpita se deIend : Moi je veux savoir pourquoi il
devient briseur de greve. Il Iait du mal a son Irere, et bien moi je montre qu'il ne s'en rend pas
compte. Il cherche le bonheur, comme nous tous, c'est pour cela que je ne peux pas Iaire un Iilm
sectaire qui condamne de Iaon manicheenne les tres . EIIectivement, c'est bien peu dans la
ligne !
Autre reIerence que rejette Paul Carpita, tout en reconnaissant la grande qualite de l'oeuvre,
c'est le Toni de Jean Renoir, tourne en 1935 dans la region marseillaise, et que l'on considere comme
precurseur du neo realisme - Visconti etait assistant sur le tournage et c'est sous l'inIluence de
Renoir qu'il tourne Ossessione, le premier Iilm neorealiste. Carpita aIIirme n'avoir jamais vu le Iilm,
et ce n'est qu'en 1990, lors de la ressortie du Rende:-vous..., qu'il l'a decouvert ; pourtant la
reIerence Toni est devenue incontournable pour qui veut etudier les origines du neorealisme mais
CDDP de la Gironde / Festival du Film d'Histoire de Pessac / IA de la Gironde. Novembre 2010.
Tous droits rservs. Limitation l'usage non commercial, pdagogique et scolaire. Page 16
aussi du cinema social a la Marseillaise en general (le cinema anti-Pagnol, en quelque sorte,
anti-Marius et anti-Raimu, illustre par Allio, Guediguian et bien sr par Paul Carpita) et le Rende:-
vous... en particulier. Toni, pour Carpita, c'est toujours le cinema bien leche, le cinema de
papa... c'est pas pareil que moi, hein ?
Le Rendez-vous est bel et bien un Iilm inclassable, un OVNI dans le ciel du cinema Iranais
de la Guerre Froide, un Iilm d'avant garde au sens litteral du terme, qui annonce, par ses audaces
Iormelles, les risques pris par Godard dans A bout de souffle et par sa volonte d'inscrire son propos
dans le reel ouvrier des luttes pour la conqute d'une dignite, les realisateurs engages de 68, heritiers
de cette Nouvelle Vague qui a dedaigne Carpita.
Pour conclure :
En expurgeant de notre memoire Carpita et son Rende:-vous des quais c'est une autre voie
possible pour le cinema Iranais qui a ete etouIIee. Nous savions l'importance du neorealisme
italien. Nous ne savions pas qu'en France, dans les annees 50, un cineaste s'etait attele avec panache
a une telle oeuvre. Je crois que cette occultation (cette amnesie generalisee par l'industrie et ses
chantres) revele par antithese les autres voies qu'aurait pu prendre la Nouvelle Vague au lieu de
s'enIermer dans l'elitisme d'une politique des auteurs qui la coupait de son substrat populaire : or
chacun sait que la Iorce du 7eme Art c'est avant tout d'tre un art populaire, un art de Iorain en
osmose avec son temps.
Jean Pierre Thorn, Le rende:-vous manque du cinema franais, in Paul Carpita, cineaste franc-tireur, op.cit.
CDDP de la Gironde / Festival du Film d'Histoire de Pessac / IA de la Gironde. Novembre 2010.
Tous droits rservs. Limitation l'usage non commercial, pdagogique et scolaire. Page 17
LE CINEMA FRANAIS FACE LA GUERRE
D'INDOCHINE :
LA GUERRE D'INDOCHINE : 1946-1954
La guerre oppose en Indochine Iranaise les Iorces du corps expeditionnaire Iranais en
Extrme orient (CEFEO), soutenu a partir de 1950 par les Etats Unis, et les Iorces du Front de
l'independance du Viet Nam (Viet Minh) unissant nationalistes et communistes autour de la
personnalite charismatique de H Chi Minh, Oncle H .
En 1945, avant de se retirer de l'Indochine et de l'Indonesie, les japonais avaient proclame
l'independance des deux colonies et laisse le pouvoir aux nationalistes : veritable Ileche du
Parthe decochee contre les vainqueurs. Le 2 Septembre 1945, le leader communiste H Chi Minh
proclame a Hanoi la Republique Democratique du Viet Nam.
La France, desireuse de retablir un prestige bien mal en point apres la deIaite de 40 et se
raccrochant a ce qui reste de sa puissance mondiale, cherche a recuperer son Empire, reconstitue
sous le nom d'Union Franaise. Dans un premier temps, la IVeme Republique naissante
privilegie cependant la negociation, mais celle-ci trane en longueur car la France, en grande partie
pour des raisons de politique interieure, reIuse de reconnatre le nouvel etat, illegitime a ses
yeux, en depit des recommandations moderees du cheI du corps expeditionnaire envoye recuperer la
colonie, le General Leclerc. Les incidents se multiplient entre Iorces vietnamiennes et Iranaises.
En 1946, cependant, les accords H-Sainteny semblent devoir apporter un debut
d'apaisement, mais l'Amiral Thierry d'Argenlieu, representant l'autorite de la France en Indochine,
Iait bombarder de sa propre initiative le port d'Haiphong par mesure de represaille suite a des
emeutes nationalistes. Le gouvernement couvre alors son Resident general, entranant la France
dans une logique de guerre de plus en plus catastrophique et conduisant inevitablement a
l'enlisement puis a une deIaite ineluctable : c'est en premier lieu un revirement complet de la
politique Iranaise mais surtout le politique abandonne l'initiative aux militaires, leur conIiant
tacitement a eux seuls la solution du probleme. Tendance lourde de la IVeme qui debouchera sur les
drames d'Indochine et d'Algerie. Pour sauver la Iiction d'une Union Franaise , on tente
d'installer a Sagon un gouvernement Iantoche , celui de l'ex-empereur Bao Da.
Le 19 Decembre 1946, eclate l'insurrection contrlee par le Viet Minh ou dominent les
communistes. Celle-ci se transIorme en guerilla, puis, a partir de 1949, en veritable conIlit opposant
deux armees : le Viet Minh obtient alors le soutien logistique de la Chine communiste, ce
bouleverse le rapport de Iorce.
Le conIlit change en eIIet de sens : conIlit colonial, il est aussi et de plus en plus- un
conIlit de guerre Iroide, surtout lorsqu'eclate la guerre de Coree. Desormais, Iaisant Ii de leurs
convictions anti-coloniales, les Etats Unis se laissent convaincre par l'argumentation anti-
communiste du Marechal de Lattre, lequel a succede a Leclerc tue en 1947 dans un accident
d'avion. Ils apportent un soutien materiel massiI a la France, sans pour cela aller jusqu'a les appuyer
de leur puissance aerienne ou navale ils sont eux-mmes directement engages en Coree.
ConIlit jusque la lointain pour la metropole, preoccupee par des enjeux interieurs plus
immediats : la grave crise de 1947, les greves de 47, de 49, les penuries et les diIIicultes de la
reconstruction renvoient la guerre au second plan. Mais avec son internationalisation, le conIlit
gagne le Iront interieur, avec la montee au creneau du parti Communiste dans le cadre du
mouvement de la Paix et l'augmentation incessante des eIIectiIs du CEFEO. L'opinion est surtout
Irappee par le retour des navires charges de cercueils et de blesses, ce que l'on voit parIaitement
dans le Rende:-vous... et qui motive l'action des dockers. Rappelons que la guerre d'Indochine a Iait
beaucoup plus de morts dans les rangs de l'armee Iranaise (80 000, Iranais, legionnaires, laotiens
CDDP de la Gironde / Festival du Film d'Histoire de Pessac / IA de la Gironde. Novembre 2010.
Tous droits rservs. Limitation l'usage non commercial, pdagogique et scolaire. Page 18
et cambodgiens conIondus,d'apres le decompte de Benjamin Stora) que la guerre d'Algerie ou que
celle du Viet Nam (58000 americains). Cependant, au contraire de la guerre d'Algerie a partir de
1956, le contingent ne sera jamais envoye dans la peninsule : seuls des engages, et quelques
rappeles volontaires, combattent dans les rizieres. Moins visibles pour l'opinion, l'ampleur des
pertes jouera cependant un rle important dans la mobilisation contre la sale guerre , sans pour
cela, contrairement a l'Algerie apres 1956, la Iaire basculer. C'est la deIaite de Din Bin Phu, et
non le ralliement de l'opinion publique a l'idee d'une inevitable independance, qui provoquera le
depart des Iranais d'Indochine.
En pleine diIIicultes economiques et sociales, dans un contexte de mobilisations contre la
course aux armements liee a la peur du conIlit nucleaire et de maniIestations violentes contre
l'OTAN, la guerre devient cependant de plus en plus impopulaire. Des 1947, les dockers du Havre,
embotant le pas aux mineurs, se mettent en greve ouvertement contre le conIlit. Le plus vaste
mouvement eclate en 1950 : la grande greve des dockers, durement reprimee par les Iorces de
l'ordre, paralyse les ports du Havre, de Saint Nazaire, de Marseille, et de Dunkerque, les
revendications sociales se mlant etroitement a la lutte pour empcher l'embarquement de troupes et
d'armes pour l'Indochine. Le soutien du monde ouvrier est reel : les mineurs du Nord, en particulier,
viennent en aide aux dockers de Marseille. Au premier rang des maniIestations, le parti
Communiste montre encore toute sa puissance de mobilisation et de lutte. Des sabotages se
multiplient mme en metropole, laissant craindre pour les ideaux republicains comme en temoigne
l'aIIaire Henri Martin.
Devant l'enlisement des operations militaires, Iace au risque de pourrissement interieur
en metropole et encourage par l'immobilisme d'un gouvernement englue dans les crises
ministerielles a repetition, le general Navarre, nouveau commandant en cheI en Indochine, choisit la
Iuite en avant. Il sait aussi que la negociation est desormais inevitable, sous la pression de l'ONU et
de l'opinion internationale, sous la pression surtout des Etats Unis qui ne sont pas prts a se laisser
entraner dans un conIlit malgre tout colonial : le risque de derapage nucleaire est trop grand et
le President Eisenhower ne va srement pas accorder aux Iranais ce qu'il a reIuse a Mac Arthur en
Coree...
L' Etat Major decide donc de parachuter des troupes au Laos, sur les arrieres du Viet Minh,
aIin d'en briser deIinitivement la resistance et, sur la base d'une victoire militaire, arriver a la table
des negociations en position de Iorce. C'est Din Bin Phu, et l'echec total. Les 16000 parachutistes
Iranais, encercles par les troupes du general Giap - 50000 hommes dotes d'une puissante artillerie -
ne peuvent resister ; le camp retranche tombe en 1954, scellant la deIaite de la France et son
expulsion deIinitive d'Indochine. L'impact est enorme dans le monde, surtout chez les peuples
colonises, a commencer par l'Algerie : c'est la premiere deIaite militaire de l'homme blanc
depuis bien longtemps ; le colonisateur, porte par sa puissance technologique, n'est plus invincible.
Des milliers de soldats partent pour les camps du Viet Minh ou ils Ieront la dure experience
de la captivite, tels le Iutur general Bigeard.
Les Accords de Geneve, signes en 1954 par le nouveau gouvernement de Pierre Mendes-
France enterinent le depart des Iranais. Ils laissent en place une Iiction, celle d'un seul Viet Nam
independant, mais, en realite un Viet Nam bipolaire, sur le modele coreen : un Nord communiste
et un Sud pro-occidental ou grandit l'inIluence des Etats Unis, desormais seuls matres du jeu dans
la region.
L'AFFAIRE HENRI MARTIN.
Henri Martin gagne a 16 ans le maquis du Cher, en 1943, puis, l'annee suivante, adhere au
Parti Communiste. Il s'engage dans la marine en 1945, avec l'approbation du Parti pour lequel un
militaire doit rester a son poste tant que le combat anti-Iasciste n'est pas acheve. Il est envoye en
1945 en Indochine pour combattre les japonais. Mais lorsque son navire arrive a Sagon, la guerre
est terminee, le Japon vaincu a evacue l'Indochine. En 1946, il assiste au bombardement
CDDP de la Gironde / Festival du Film d'Histoire de Pessac / IA de la Gironde. Novembre 2010.
Tous droits rservs. Limitation l'usage non commercial, pdagogique et scolaire. Page 19
d'Haiphong. Martin veut alors demissionner, mais sa demission est reIusee. Son btiment rentre en
France, a Toulon. Martin s'engage alors dans l'action contre la guerre, au cte des communistes du
Var : il eIIectue un important travail de propagande en direction des marins de l'arsenal.
Le 13 Mai 1950, Martin est arrte par la police militaire pour complicite de sabotage.
Reconnu non coupable, Iaute de preuves, il est neanmoins condamne par le tribunal maritime de
Brest a 5 ans de reclusion. La disproportion entre la lourdeur de la peine et les Iaits reproches, une
simple action politique, declenche le scandale. Il ne Iait pas de doute que l'appartenance de Henri au
Parti, bien que non publique, a pese lourd. Henri Martin devient le symbole de la repression
politique qui Irappe alors de nombreux jeunes militants emprisonnes pour leurs actions illegales
contre la guerre. Le delit de crime politique et le spectre de l'etat policier, que l'on croyait enterres
avec Vichy, ressurgissent, et c'est la Republique qui semble mise a mal par la sale guerre .
Des comites de deIense se Iorment, a l'initiative du PCF. Compagnons de route,
personnalites du monde intellectuel et politique se mobilisent dans ce qu'ils considerent comme une
nouvelle AIIaire DreyIus : Jean Marie Domenach et la revue Esprit, Jean Cocteau, Roger Stephane,
Prevert, Gerard Philippe, Michel Leiris, Jean Paul Sartre, Simone de Beauvoir... La campagne prend
une ampleur qui deborde le pouvoir ; meetings, debrayages, brochures a grand tirage. Sous la
pression, le jugement est casse le 19 Mai 1951...puis conIirme le 19 Juillet suivant ! Du coup,
comme aux beaux temps de l'AIIaire, c'est l'independance et la serenite de la justice qui vole en
eclat.
Henri Martin ne sera libere que le 2 Aot 1953.
LA GUERRE D'INDOCHINE, L'OUBLIE DU CINMA
FRANAIS ?
Le Rende:- vous des quais est sans doute le seul Iilm contemporain des evenements qui
aborde ouvertement la guerre d'Indochine. Et mme dans ce Iilm, elle reste un simple catalyseur de
l'action, un contexte declencheur, un Iond sonore et visuel qui rythme la lutte des dockers. Car ce
n'est pas elle le vrai sujet du Iilm ; sur elle il ne nous apprend rien, sinon qu'elle Iait des morts et des
blesses, ce qui n'est pas tres original, et bloque l'activite du port de Marseille avec ses kilometres
de chars sur les quais . La guerre, c'est la cause du chmage. Ce qui compte, c'est la representation
du petit peuple marseillais, ses joies, ses peines, ses luttes, et la greve des dockers. Les mmes
observations peuvent tre Iaites a propos de deux autres realisations de la periode ou l'Indo' sert
de toile de Iond a l'intrigue : Jivent les dockers', court metrage de Robert Menegoz en 1951 et Un
homme marche dans la ville, drame de Marcello Pagliaro. Jusqu'en 1954, le conIlit en lui-mme
n'existe tout simplement pas dans la production cinematographique !
La comparaison avec la guerre d'Algerie est Irappante : elle est presente en Iond dans de
nombreux Iilms, comme Muriel de Resnais. Surtout, comble du paradoxe, lorsque l'on evoque la
guerre americaine du Viet-Nam et sa representation par le cinema, c'est avec la guerre d'Algerie que
se Iait la comparaison, et non avec celle d'Indochine. Benjamin Stora explique que le paradoxe vient
de ce que la guerre d'Indochine se retrouve coincee , ensevelie . DeIaite humiliante en
Indochine pour la France et au Vietnam pour les americains : par l'Algerie, ou l'on s'autorise a parler
de victoire militaire, la France se hisse a la hauteur d'une puissance. La comparaison Algerie-
Vietnam permet de compenser Din Bin Phu, de le reIouler.
Benjamin Stora avance d'autres explications : La puissance televisuelle n'existe pas pour la
guerre d'Indochine. Peu d'images donc, et peu de Iilms contemporains de reIerence que la societe
peut recevoir (le bombardement visuel commence pourtant). Ce decalage dans la Iormation
d'images est decisiI : l'Indochine sera toujours une Iaade hors lieu, exotique, utopique , hors
guerre (...) La guerre d'Indochine est lointaine et passionne peu les media de l'epoque. . Ajoutons
que les bandes d'actualite presentees par Gaumont ou Pathe, etroitement contrlees, aseptisent la
guerre, l'estompent en quelque sorte. Il reste cependant le choc des photos de Paris Match et
consorts, mais de ce cte-la, c'est bien plus la guerre de Coree qui les inspire...
CDDP de la Gironde / Festival du Film d'Histoire de Pessac / IA de la Gironde. Novembre 2010.
Tous droits rservs. Limitation l'usage non commercial, pdagogique et scolaire. Page 20
Le cinema americain lui-mme n'est pas tres inspire par l'Indochine. Deux Iilms seulement
sont produits par Hollywood sur les combats du CEFEO : Jump into hell, de David Butler, 1955, sur
les paras de Din Bin Phu, et China Gate de Samuel Fuller (1957). Pas des grands Iilms, et
pourtant jamais ils ne seront distribues en France, alors en pleine guerre d'Algerie : la censure, et
l'autocensure concomitante, a eu le temps de prendre ses marques.
En France, donc, rien pendant le conIlit, et seulement quatre Iilms immediatement apres
racontent cette guerre : Mort en fraude, de Marcel Camus (1957), Patrouille de choc de Claude
Bernard Aubert (1956), un ancien d'Indochine, et Fort du fou (1962) de Leo Joannon. En 1964,
sortent Les Parias de la gloire, d'Henri Decoin.
Mais il Iaut attendre, cette annee-la, la sortie de la 317eme section, de Pierre SchoendoerIIer
pour que la guerre d'Indochine reveille brutalement la memoire du public Iranais. Le Iilm, dont le
succes ne se dementira pas, est un choc ; mais il est vrai que l'epoque s'y prte : l'engagement
americain au Viet-Nam commence a devenir consequent et visible ; on peut donc enIin parler de
l'Indochine... Et a nouveau le silence, rompu de temps en temps par l'acharne SchoendoerIIer (Dien
Bien Phu,, 1991), a l'exception de l'Indochine de Regis Wargnier, en 1993, succes public (en
particulier aux Etats Unis...) mais ou la guerre n'y est qu'un episode d'une Iresque plus ambitieuse.
Et lAmant, de J.J. Annaud, autre grand succes public, n'evoque que l'ge d'or d'un passe revolu,
celui du bon temps des colonies, celui d'avant la guerre. Le cinema americain sera bien plus
riche, tant au sujet de la Coree qu'a propos du Viet Nam.
L'Indochine reste une ombre, pas encore une tache dans la memoire nationale Iranaise.
Coincee entre les annees noires de l'occupation-collaboration et les evenements de Mai 68, la guerre
d'Algerie demeure la reIerence dissimulee de la guerre. L'absence de l'Indochine, ou le nombre de
morts de soldats Iranais entre 1946 et 1954 (80 000) est beaucoup plus eleve qu'en Algerie entre 54
et 62 se comprend historiquement
B. Stora, Imaginaires de guerre, la Decouverte 1997
Le Iilm de Carpita reste bel et bien un OVNI ou plutt un OFNI, Objet Filmique Non
IdentiIie - dans le ciel cinematographique des annees 50.
CDDP de la Gironde / Festival du Film d'Histoire de Pessac / IA de la Gironde. Novembre 2010.
Tous droits rservs. Limitation l'usage non commercial, pdagogique et scolaire. Page 21
CINEMA ET CENSURE PENDANT LA GUERRE
D'INDOCHINE.
Cachez cette censure que je ne saurais voir...
Bien entendu, dans un regime republicain aussi exemplaire que la France de la IVeme
Republique, nee des ideaux de la Resistance et patrie auto proclamee des droits de l'homme, la censure ne
peut tout bonnement pas exister ! Du moins pas au grand jour... La IVeme, pendant toute la duree des guerres
coloniales qu'elle a eu a mener pour son plus grand malheur, c'est le deni de censure lie au deni de la guerre :
il n'y a pas de censure, du moins jusqu'au vote des pouvoirs speciaux en 1956, puisqu'il n'y a pas de guerre !
Pas de guerre en Indochine, une simple expedition de maintien de l'ordre et de retablissement de
souverainete ; pas de guerre en Algerie, simple operation de police contre des Iellaghas , c'est a dire des
bandits de grand chemin.
L'invisibilite de la guerre d'Indochine, evoquee plus haut, Iacilite l'argumentation : peu de Iilms, pas
de television, donc pas besoin d'un arsenal repressiI elabore et voyant ; juste l'application au coup par coup
des moyens juridiques et policiers existants, sous des pretextes varies comme le non respect du secret
deIense , le tournage sans autorisation une autorisation qui, bien entendu, n'aurait pas ete donnee ou
l'incitation a la desobeissance et l'action susceptible de causer des troubles a l'ordre public ; ce dernier
argument sert surtout a interdire des projections cinematographiques ou la distribution des oeuvres dans les
salles, mais c'est une Iorme de censure terriblement eIIicace, car sa menace est particulierement dissuasive
aupres des producteurs potentiels. Elle amene la Iorme de censure la plus pernicieuse, car indemontrable,
l'autocensure.
La censure, pourtant, existe bel et bien dans la loi. Elle est multiIorme et vise plus particulierement le
cinema, lequel, dans l'apres guerre, a acquis un statut d'art a part entiere, autonomise et unique. De ce
changement de statut, observe Pascal Ory, decoule un notable changement dans le rapport de Iorce
entretenu avec les censures, aIIichees ou privees.'.
L'ordonnance du Juillet 1945, amenagee en 1948, donc en plein conIlit indochinois, etablit que la
projection publique d'un Iilm est soumise a l'obtention d'un visa delivre par une commission composee a part
egale de Ionctionnaires et de representants de la proIession. On ne peut donc pas parler de censure ! Le
ministre peut, lui, invoquer des raisons d'ordre public pour passer outre les avis de la commission. Et, note
Benjamin Stora, jamais pour autoriser un Iilm que celle-ci aurait interdit...
S'ajoute le pouvoir des maires : magistrats garants de la tranquillite de leurs administres neanmoins
electeurs, ils peuvent intervenir pour les proteger des atteintes aux bonnes moeurs et des perversions
surtout ideologiques venues de Paris... ou de plus loin, en general de l'est...
En 1953, le court metrage d'Alain Resnais Les Statues meurent aussi est garde sous cle(Chris
Marker) jusqu'en 1964, apres la Iin de la guerre d'Algerie et lorsque le Viet Nam commence a dedouaner la
France de son passiI d'indecrottable nation de proie. Le sujet c'est l'AIrique, dont le commentaire dit qu'au
eme siecle, les conquerants en ont Iait une enigme. Nous sommes le Martiens de l'AIrique ! dit encore
le texte cosigne par Resnais, Marker et Ghislain Cloquet en parlant des europeens. Transparente allusion au
roman de H. G. Wells, La Guerre des Mondes, violente denonciation du colonialisme publiee au debut du
siecle - alors que le Iilm de Byron Haskins sorti en 1951 en a Iait une tres politiquement correcte charge
contre la menace rouge de la guerre Iroide. Montrer qu'il peut exister un art negre menace par l'Occident,
inadmissible...
Autre victime, en 1954 Bel ami, que Louis Daquin veut porter a l'ecran : Maupassant evoque la
conqute de l'Algerie et la lie a un aIIairisme particulierement juteux...Daquin ne trouve aucun producteur,
doit s'expatrier en Autriche, dans la zone sovietique par dessus le marche, pour pouvoir tourner. Les
scenaristes s'appellent Roger Vaillant, Vladimir Pozner... Tout pour provoquer l'ire du ministre de
l'inIormation, Andre Morice (ce sera son seul titre de gloire), qui reIuse, contre l'avis de la commission,... de
lui accorder la nationalite Iranaise !
Au bout de trois ans de bataille, le Iilm sort enIin, dans les pires conditions possibles, apres avoir ete
charcute a plaisir : 5 sequences supprimees, 31 dialogues modiIies souvent de Iaon absurde voire carrement
ridicule ( la phrase les marocains ne pensent pas, madame devient les plantes exotiques ne pensent pas).
Il y a les atteintes aux bonnes moeurs : en 1954, le Ble en herbe, de Claude Autant Lara, tire du
CDDP de la Gironde / Festival du Film d'Histoire de Pessac / IA de la Gironde. Novembre 2010.
Tous droits rservs. Limitation l'usage non commercial, pdagogique et scolaire. Page 22
roman de Colette, provoque la mobilisation des associations Iamiliales et l'intervention de trente deputes
MRP aupres de la CNC. ManiIestations et protestations a Paris, a Bayeux, a Caen, Nancy, intervention des
CRS... L'evque de Bayeux, Mgr Picaud, deIend Iormellement a ses Iideles d'aller voir le Iilm ; en replique,
Henri Jeanson reclame l'interdiction de Iilms religieux... Mme diIIicultes pour Les Liaisons dangereuses,
ouvertement interdit pendant 10 ans ou Le Diable au corps d'Autant Lara avec l'emblematique Gerard
Philippe ; avec ce dernier Iilm, la guerre se reinvite dans le debat. Comme l'ecrit Benjamin Stora (op. Cit.)
Ne pas representer la guerre s'accompagne d'un etouIIement des desirs et des pulsions. Et l'avocat Maurice
Garon, qui plaide contre cette censure puritaine qui ne dit pas son nom, ecrit Jusqu'a present on n'a parl e
que des pretendus outrages aux moeurs qui ne doiventt pas tre bien graves puisqu'on n'ose pas en soumettre
l'appreciation aux magistrats. Demain, la censure s'etendra aux ecrits politiques . Il ne croyait pas si bien
dire : deja pleuvent les interdictions sur les rares realisations qui osent evoquer le conIlit indochinois.
En 1950, c'est Un homme marche dans la ville, realise en 1949 par Marcello Pagliero et mettant en
scene le milieu des dockers du Havre, qui se heurte a l'hostilite des censeurs ; juge miserabiliste et
calomnieux, il restera 30 ans dans les tiroirs. Jivent les dockers ' de Robert Menegoz, documentaire sur la
greve de 50, est lui carrement interdit pendant dix ans, et circule dans des circuits de projection paralleles,
chance que n'aura pas le Rende:-vous des quais de Paul Carpita.
Mais, au travers de ces trois Iilms, que souhaite-t-on reellement sanctionner ? Les allusions a la
guerre d'Indochine, pretextes aux interdictions ? Ou bien plutt une peinture culpabilisante de la condition
ouvriere ? la representation d'un monde ouvrier en lutte, maniIestant contre un systeme oppresseur et injuste,
la vision d'une classe dangereuse en action, et, par dessus le marche, gagnant son combat contre le
patronat - les ouvrieres victorieuses du Iilm de Carpita ont sans doute Iait autant, sinon plus, pour son
interdiction que les quelques vues de chars et de cercueils du Iilm ; la vision d'une classe ouvriere se battant
contre des Iorces de ploice rangees dans le camp des mechants et se reappropriant l'esprit de la
Resistance ? Avant 68, les aIIrontements entre dockers et CRS dans le Rende:-vous... sonnent aux oreilles
des pouvoirs publics comme un CRSSS du plus mauvais eIIet. La censure, contrairement a ce qui se
passera plus tard pour l'Algerie, Irappe pour des raisons ideologiques : la Guerre Froide est a son apogee, la
red scare du Mac Carthysme rode aussi en France, et , derriere tous ces Iilms, les couches dirigeantes
voient la main de Moscou. D'autant que le Parti ne se dissimule guere ! Mais comme la censure politique ne
peut decemment exister en France, que la Republique, par deIinition est immunisee contre les MacCarthy de
bas etage, c'est en passant par des biais que l'on cherche a sauver les apparences et l'ordre public. Et pourtant
eternel paradoxe de la censure - en interdisant on polarise Iatalement l'attention sur un aspect du Iilm ici
la guerre d'Indochine et ses morts Iranais -, que le public n'aurait pas Iorcement retenu comme essentiel au
premier abord. Bien sr, lorsque le Iilm aborde directement l'objet Indochine, les detours ne sont plus de
mise : Un homme est mort, de Vautier, connat les Ioudres de la censure en 1951, de mme que le Iilm de
soutien a Henri Martin, Dautres sont seuls au monde, sorti la mme annee.
Pour toutes ces raison, Le Rende:-vous de quais est emblematique des rapports troubles que le
cinema entretient avec la censure. Emblematique et exemplaire, car les resumant tous, et d'autant plus
dangereux qu'il represente, contrairement aux autres, une veritable revolution dans l'art de Iilmer, une rupture
totale en droite ligne avec ce neorealisme italien a son apogee que le milieu cinematographique Iranais n'a
pas envie de voir, pas plus qu'il ne souhaite voir la lointaine guerre des rizieres et de la jungle, une sale
guerre a oublier.
1 Pascal Ory, lAlgerie fait ecran, in J. P. Rioux La guerre dAlgerie et les franais, Fayard, Paris 1990.
2 Benjamin Stora, Imaginaires de guerre, La Decouverte, Paris 1997/2004.
CDDP de la Gironde / Festival du Film d'Histoire de Pessac / IA de la Gironde. Novembre 2010.
Tous droits rservs. Limitation l'usage non commercial, pdagogique et scolaire. Page 23
CHRONOLOGIE DE LA GUERRE D'INDOCHINE
1945 :
! 9 Mars :Coup de Iorce japonais eliminant la souverainete Iranaise en Indochine.
! 2 Septembre : H Chi Minh proclame Hanoi la Rpublique dmocratique du Viet-
Nam.
! 2 Septembre : les Britaniques arrivent a Sagon et les Chinois a Hano.
! Leclerc debarque a Sagon ; les troupes Irnaises reoccupent la Cochinchine en Novembre.
1946 :
! 28 Fevrier : accord Iranco- chinois sur le retour des troupes Iranaises au Tonkin.
! 6 Mars : la France reconnat la Republique du Viet-Nam (accords H-Sainteny).
! 18 Mars : entree de Leclerc a Hano.
! 15 Septembre : depart des troupes chinoises du Tonkin.
! 19 et 23 Novembre : Incidents graves Haphong entre nationalistes Vietnamiens et
troupes franaises. Le Haut-commissaire de France, l'Amiral Thierry d'Argenlieu
(1889-1964), ordonne le bombardement du port par les navires franais.
! 19 Dcembre : dclenchement de l'insurrection du Viet-Minh. H Chi Minh, ne pouvant
s'emparer de Hano, prend le maquis.
1947 :
! Au Tonkin, les Irnais, matres du delta du Ileuve Rouge, occupent Cao Bang et Lang Son,
les villes principales de la Irontiere avec la Chine.
1948 :
! 5 Juin : Accords Bollaert (nouveau Haut commissaire) Bao Da : le Viet-Nam est declare
independant.
1949 :
! Mai : le general Revers, cheI d'etat-major de l'armee Iranaise, propose l'abandon du Haut
Tonkin devenu incontrlable du Iait de la guerilla et de la Revolution chinoise.
! Dcembre : arrive des troupes chinoises communistes la frontire. Les autorites
Iranaises transIerent leurs pouvoirs a Bao Da.
1950 :
! 1anvier : la Chine populaire et l'URSS reconnassent le gouvernement d'H Chi Minh.
! Fevrier : les EUA et la Grande Bretagne reconnaissent le gouvernement de Bao Da.
! Mai : la pression du Viet Minh rend de plus en plus aleatoire le maintien des postes Iranais
sur la Irontiere sino-tonkinoise.
! 17 Septembre : chute de Dng Kh.
! 3-8 Octobre : Cao Bang vacu. La garnison est capture au cours du repli ainsi que
les troupes envoyes la secourir.
! 13 Octobre-3 Novembre : les troupes Iranaises evacuent Tht Kh, Dng Dang, Lang Son
et Lao Kay.
! 6 Decembre : Jean De Lattre de Tassigny nomme haut-commissaire et commandant en cheI.
1951 :
! 18 Janvier : Giap (V Nguyen) est bloque dans son oIIensive sur Hano. a Vinh Yn par De
Lattre
! De lattre decide l'etablissement d'une ceinture de postes IortiIies autour du delta du Tonkin.
Creation du armee nationale vietnamienne.
! De Lattre demande Washington une aide militaire.
1952 :
! 11 Janvier : mort de De Lattre a Paris. Raoul Salan nouveau commandant en cheI, Maurice
Dejean haut-commissaire.
! 22 Fevrier : evacuation de Hoa Binh apres trois mois de combats.
CDDP de la Gironde / Festival du Film d'Histoire de Pessac / IA de la Gironde. Novembre 2010.
Tous droits rservs. Limitation l'usage non commercial, pdagogique et scolaire. Page 24
! Octobre-Decembre : combats de Nghie Lo et creation du camp retranche de Na Sam. Echec
de l'oIIensive de deux divisions Viet Minh contre Na Sam.
1953 :
! Avril-Mai : offensive du Viet Minh en direction du nord du laos et de la plaine des
1arres.
! 17 Juillet : raid des parachutistes Iranais sur Lang Son.
! 10 Aot : evacuation de Na Sam. Henri Navarre, commandant en cheI du Corps
expeditionnaire Iranais.
! 20 Novembre : les parachutistes Iranais s'emparent de Din Bin Phu, occupee par le Viet
Minh.
! 23 Decembre : oIIensive de Giap sur le moyen-Laos.
1954 :
! Janvier : Din Bin Phu investi par les troupes de Giap.
! 26 Avril : Ouverture de la Confrence de Genve (Etats-Unis, Grande-Bretagne, France,
U. R. S. S., Chine populaire) ; les representants de H Chi Minh, de Bao Da, du
gouvernement du Laos et du Cambodge sont invites.
! 7 Mars : chute de Din Bin Phu aprs un sige de 55 jours. Paul Ely (1897-1975)
devient haut-commissaire et commandant en cheI.
! 20 1uillet : signature des accords de Genve, separant le Viet Nam en deux etats (Nord et
Sud).
! 27 Juillet : cessation des hostilites en Indochine. Les Iranais evacuent Hano en octobre,
puis Haphong en Mai 1955, enIin Sagon le 10 Avril 1956.
Les forces en prsence :
! Forces franaises . 1948-1949 : env. 87 000 hommes. 1950-1951 : 115 000. 1952-1954 :
230 000 dont 110 000 suppletiIs et engages vietnamiens. Il Iaut ajouter a partir de 1950 les
troupes des etats associes a la France, soit 200 000 vietnamiens, 15 000 cambodgiens et 15
000 laotiens.
! Forces du Viet Minh : Un corps de bataille a base d'unites regulieres (10 000 hommes en
1946, 40 000 en 1947-1950, 120 000 en 1951-1953, 140 000 en 1954.) ; des unites
regionales pour les actions locales (env. 100 000) ; les milices populaires, ou Iormations
d'autodeIense des villages (env. 150 000 en 1954)
Sources : Encvclopedie Larousse.
CDDP de la Gironde / Festival du Film d'Histoire de Pessac / IA de la Gironde. Novembre 2010.
Tous droits rservs. Limitation l'usage non commercial, pdagogique et scolaire. Page 25
!> $>;B>C(DA2= B>= E217= face aux censures : 35 ans
d'oubli.
Dans le Iilm de Carpita, la greve des dockers et la guerre d'Indochine se mlent
inextricablement a la romance toute simple des amours contraries par la crise et le chmage de
Marcelle et Robert. Et c'est bien la le probleme : comme l'observe Benjamin Stora (Imaginaires de
guerre p. 115) on ne peut aborder une guerre coloniale alors qu'une autre commence. Le Iilm est
interdit le 12 Aot 1955 par le Ministere de l'Industrie et du Commerce, tutelle de la CNC (le
Ministere de l'InIormation aurait etait un signe trop voyant de la censure d'Etat). Le motiI : Ce
Iilm retrace (ce dont ne Iait pas etat le synopsis) une greve declenchee par les dockers de Marseille,
sous un pretexte syndical, pour mener une action contre la guerre d'Indochine. Il contient des scenes
de resistance violente a la Iorce publique. Sa projection est de nature a presenter une menace pour
l'ordre public . Tout est dit, tout y est.
Comment interdire un film :
Alors ce Iilm, il ne pouvait tre vu, dit Carpita dans ses entretiens avec Pascal Tessaud,
voila ! C'etait l'Etat de l'epoque. Dans le gouvernement ou le ministre a Iait a, il y avait un
secretaire d'etat : Mitterrand. Il etait la dedans. Le president de la Republique etait Coty. Apres, il y
a eu Guy Mollet, les pleins pouvoirs et l'Algerie
Pourtant Paul Carpita a pour une Iois joue la legalite. Mal lui en a pris. Cine-Pax a projete le
Iilm devant la CNC par l'intermediaire de Procinex, societe de production aIIiliee au Parti
Communiste. Mais, une Iois l'arrte d'interdiction pris, Procinex oublie de prevenir Paul Carpita
; ce que n'est que quinze jours apres que lui parviennent la lettre annonant la mauvaise nouvelle et
l'avis de censure.
En toute innocence, il projette le Iilm dans la plus grande salle de Marseille, le Rex. Une
salle comble. Deux inspecteurs des R. G. sont presents dans la salle, ce que ne sait pas l'equipe, pas
plus qu'ils ne connaissent l'interdiction.
Lors de la 2eme projection, au Saint Lazare, dans les Quartiers Nord, trois cars de CRS sont
envoyes devant le cinema pour proteger la saisie du Iilm, tant on craint la reaction de la salle ou
nombreux sont les militants de la CGT. La salle est a nouveau comble : les dockers et leur Iamille,
au proIit desquels a ete organisee la projection, les amis Marseillais... Paul Carpita est encore a son
ecole, il est 16h30. La police, avec a sa tte un commissaire, Iait irruption et interdit la seance. Elle
arrte Abrias et Munoz, saisit sans delicatesse les bobines, dont l'une, deja montee sur le projecteur,
se deIait par le milieu. Qu'importe ! Le Iilm est embarque manu-militari en l'etat, en vrac, mme pas
empaquete. Carpita est lui arrte a la sortie de son ecole, devant ses eleves et son directeur, pousse
dans le Iourgon de police ; on ne lui a quand-mme pas mis les menottes. Abrias et Munoz seront
vite relches, mais Carpita est garde 24 heures au commissariat, en presence d'un huissier charge de
constater le delit. Il est dans un premier temps insulte, accuse de tirer dans le dos des soldats,
menace de revocation. Il a beau plaider sa bonne Ioi, l'interdiction est signiIiee, le Iilm est
condamne a tre detruit.
Le Parti, dont le soutien ne Iaiblira pas, pousse Paul Carpita a Iaire appel, toujours par
l'intermediaire de Procinex. Un nouveau passage devant la Commission est organise, mais cette Iois
le Iilm sera prealablement ampute de toutes les scenes litigieuses, celles evoquant la guerre, aIin
d'obtenir le visa. Carpita n'est cependant pas prevenu de ces coupes : il ne les decouvrira que 32 ans
apres, lors de la resurrection du Iilm ! Peut-tre, suppose Carpita, ont-ils Iait a pour sauver le
Iilm, en pensant remettre les coupes apres.... Certes, mais la realite est que, desormais, Procinex et
le Parti se considerent comme proprietaires du Iilm.
La CNC conIirme malgre tout l'interdiction, enterinee par le ministre SFIO Gerard
Jacquet.On est en 1957, apres le vote des pouvoirs speciaux a Guy Mollet, en pleine guerre
d'Algerie, et c'est desormais les corps d'appeles du contingent que l'on debarque des navires a
CDDP de la Gironde / Festival du Film d'Histoire de Pessac / IA de la Gironde. Novembre 2010.
Tous droits rservs. Limitation l'usage non commercial, pdagogique et scolaire. Page 26
Marseille. Toutes les copies saisies, tous les negatiIs conIisques sont detruits, Iorme moderne de
l'autodaIe. Tout le monde pense alors le Iilm deIinitivement perdu, a commencer par Paul Carpita.
L'oubli de la profession :
Mais la censure d'etat, la censure oIIicielle, bien visible et identiIiee, ce n'est pas ce qui Iera
le plus de mal a Carpita et a son equipe. Celle venue de la proIession sera inIiniment plus
douloureuse et laissera des traces. La belle equipe de Cine-Pax est consideree avec mepris par le
milieu : des amateurs irresponsables dont les creations de bric et de broc avec trois-Irancs-six-sous
jettent le discredit sur la proIession. Sous-marins du Parti, par dessus le marche. Dans la
Commission, en plus des representants de l'etat ( les cures comme les appelle Carpita...) siegent
des gens de la proIession. En general, ils votent contre toute interdiction, bien entendu. Dans le cas
du Rende:-vous..., un seul d'entre eux a vote contre. Carpita ne Iait pas partie de la Iamille.
Silence des realisateurs. Silence de la critique, excepte l'Huma'. Paul Carpita et son Iilm
n'existent pas pour les Cahiers du cinema, lesquels seront plus prompts a monter au creneau contre
l'interdiction de La Religieuse de Rivette par Andre Malraux. Et quand A bout de souffle Iracasse la
quietude du cinema Iranais, tout le monde a oublie que Paul avait Iait tout a deja dix ans
avant ! (Florent Munoz).
La rsurrection :
En realite, il existe encore une copie du Iilm : celle, tronquee, qui dort dans les archives
cinematographiques du Parti avec ses chutes, quelque part entre La Jie est a nous ' et lHomme
que nous aimons le mieux sur la mort de Staline. Au debut des annees 80, sous l'autorite de Jack
Lang, sont creees les Archives du Iilm au Bois d'Arcy avec pour objectiI de conserver, restaurer,
recenser toutes Iormes de creation cinematographique amateur ou proIessionnelle, tous les Iilms en
possession d'association ou de personnes privees. Le Parti en proIite donc pour y deposer son Ionds
cinematographique. Lors d' une visite de J. Lang a Port de Bouc, dans le cadre de sa politique des
Villes cherchant a encourager les municipalites a developper toute les Iormes de conservation de la
memoire et du patrimoine local, le ministre est interpelle par des personnes se souvenant du Iilm de
Carpita - nombre de Iigurants du Rendez-vous etaient de Port de Bouc ; de nombreuses scenes y
ont ete tournees, au point que les habitants n'etaient pas loin de considerer que le Iilm etait de
chez eux et non de Marseille - et de la censure dont il avait ete victime. Une petition est signee,
une commission d'enqute est nommee et la copie est retrouvee en 1984 non pas au CNC ou on la
cherche d'abord mais a Bois d'Arcy.
La restauration mettra quatre ans, parce qu'ils n'avaient pas que a a Iaire, et puis ils s'en
Ioutaient, hein ! ironise Carpita. Cela n'ira pas sans un dernier avatar, un dernier gag, lorsque Paul
demande a visionner la copie : il ne peut tout simplement pas, il n'en n'a pas le droit, puisque ce
n'est ni son nom ni sa signature qui apparaissent sur le bordereau de dept du Iilm, mais l'en-tte du
Parti Communiste ! Et j'ai ainsi decouvert que le dept au Bois d'Arcy avait ete Iait par le Parti
Communiste ! J'avais la colere ! Pendant tout ce temps, il etait la et ils ne m'ont rien dit ! Maguy me
disait : Paul, tu ne regles pas a par telephone, tu montes voir et tu redescends avec ton negatiI. .
De plus, par la mme occasion, Paul apprend que pendant toute la periode ou le Iilm etait en
possession du Parti, la copie coupee circulait dans toute l'Europe de l'Est, courant les Iestivals, sans
que personne, en France, n'en ait eu vent, Carpita le premier ou ait daigne s'y interesser.
Lorsqu'on demande a Paul Carpita comment il explique que le Parti lui a aussi longtemps
cache l'existence de cette deuxieme copie, il repond par un gene Je ne sais pas. La il Iaut tre
honnte .
En 1990, le Iilm sort enIin en salle, dans une version amputee de quinze minutes. L'homme
qui a ete la cheville ouvriere de cette renaissance, le cineaste et responsable de l'Alhambra Jean-
Pierre Daniel, pousse Carpita, reticent, a projeter son Iilm. La premiere a lieu a Marseille, comme
de juste, devant un public de jeunes. Le succes est immense, au point qu'un marseillais reconnu
dans la proIession, Yves Rousset-Rouard, et present dans la salle va Iaire des pieds et des mains
pour que le Iilm entre... a la Cinematheque.
CDDP de la Gironde / Festival du Film d'Histoire de Pessac / IA de la Gironde. Novembre 2010.
Tous droits rservs. Limitation l'usage non commercial, pdagogique et scolaire. Page 27
C'est la consecration. L'ovation qui accompagne la Iin de la projection eIIace 35 ans d'oubli
et de censure.
Et lorsque Fabrice Barbaro, dans les Cahiers du Cinema de Fevrier 1990, invente
l'expression de chanon manquant du cinema Iranais pour parler des Rende:-vous des quais,
lorsqu'il conclue son article par Paul Carpita, s'il n'etait pas le Rossellini Iranais, aurait au moins
merite de devenir notre De Santis : ce n'est tout de mme pas si mal ! , on peut imaginer combien
Carpita a pu secretement savourer sa revanche et mediter sur les ironies de l'histoire...
!> $>;B>C(DA2= B>= E217=9 la critique :
Un cinema sauvage, rapide, IurtiI, improvise, immatrise, mais dont la liberte de ton, de jeu,
d'ecriture ne cesse de se porter, en amont, vers Renoir et, en aval, vers la Iutur Nouvelle Vague.
Jean Louis Comolli, Liberation.
C'est la Iracheur tranchante, decapante, qui permet, justement, a Paul Carpita, d'observer et de
decrire la vie de tous les jours de personnages rarement mis au centre des recits.
Rene Allio.
C'est un Iilm de Iiction dont la reussite stupeIie le spectateur d'aujourd'hui. Le Rendez-vous des
quais illustre ce qu'aurait pu tre un neorealisme a la Iranaise.
La revue du Cinema.
Trente cinq annees apres, il nous reste un document extraordinaire, realiste et naI, dont on aime
jusqu'aux deIauts ! Et Paul Carpita desire maintenant tourner encore un autre Iilm, en Camargue !
Cet enthousiaste marseillais a toujours la pche, malgre ses deboires... Bonne Mere, donnez-lui vite
une camera !
Actuel
On ne sait plus tres bien actuellement ce que signiIie le mot courage ... En 1953, au pays des
calanques, le courage ne se calculait pas : la preuve, le Rendez-vous des quais. Paul Carpita a tout
naturellement introduit en France le neorealisme si cher aux cineastes transalpins? Non content
d'etablir un temoignage sans precedent, Carpita a su individualiser le conIlit qu'il Iilmait par le biais
d'une histoire d'amour.
Starfix.
Avec honntete, Carpita aIIronte quelques annees avant Godard cette antinomie esthetique :
concilier les acquis du neorealisme et l'heritage du cinema sovietique. Malgre sa violence
ideologique, le repos, le calme de ce Iilm d principalement a l'harmonieuse Iusion entre le
mouvement et la chronique, montree comme une berceuse, et le Iracas de l'histoire. Carpita a l'art de
Iaire resonner le travail des hommes avec le rythme de l'univers. Ce Dovjenko des villes a remplace
les chants russes par la musique insidieuse, les tempos rigoureux de ses panoramiques (...) Le Iilm
n'a pas de temps a perdre avec les Iioritures du realisme poetique ; ici ce qui compte, c'est la vitesse
des sentiments, leur urgence a s'exprimer. Au point que la ligne de l'eIIusion amoureuse Iinit par
prendre de court l'enthousiasme revolutionnaire(...) Paul Carpita s'il n'etait pas le Rossellini
Iranais, aurait au moins merite d'tre notr De Santis...
Fabrice Barbaro, Le chainon manquant du cinema franais, Les Cahiers du Cinema.
CDDP de la Gironde / Festival du Film d'Histoire de Pessac / IA de la Gironde. Novembre 2010.
Tous droits rservs. Limitation l'usage non commercial, pdagogique et scolaire. Page 28
Une censure artistique a relayee l'autre, l'a parachevee. Essentiellement non dite, non-consciente
(telle est la loi de la norme), cette censure-la a des eIIets plus graves, plus violents et sourmois que
la censure oIIicielle, qui, au moins, se notiIie publiquement et donc ouvre la possibilite du contre.
C'est cette censure artistique qui Iait que le Iilm de Carpita manque a sa place dans l'histoire du
cinema Iranais. Ce qui est grave, me semble-t-il, pas seulement por le Iilm de Carpita.
Jean Louis Comolli, article Qui censure qui ? , Liberation 21 Juin 1989
CDDP de la Gironde / Festival du Film d'Histoire de Pessac / IA de la Gironde. Novembre 2010.
Tous droits rservs. Limitation l'usage non commercial, pdagogique et scolaire. Page 29
Deuxime partie :
!. F.G./!!" &H.!I"$,
de Gillo Pontecorvo
L'ACTUALIT RECONSTITUE.
Gillo Pontecorvo
CDDP de la Gironde / Festival du Film d'Histoire de Pessac / IA de la Gironde. Novembre 2010.
Tous droits rservs. Limitation l'usage non commercial, pdagogique et scolaire. Page 30
LE FILM :
Synopsis :
Le Iilm reconstitue la lutte pour le contrle de la Casbah d'Alger en 1957 au cours de
laquelle les unites parachutistes de la 10eme D. P. du General Massu demantelerent les reseaux de
l'Armee de Liberation Nationale de la ville. Le recit des operations est principalement construit a
partir de deux personnages : Ali la Pointe, combattant de l'ALN, et le colonel Mathieu, commandant
une unite de parachutistes. Le Iilm commence avec la preparation de l'assaut contre la maison ou se
cache Ali, suite aux aveux d'un suspect arrte par les paras. L'essentiel du recit consiste en un
long flash back qui retrace les evenements ayant conduit a ce denouement et a la victoire apparente
des militaires Iranais, depuis la campagne d'attentats terroristes lancee par le FLN et quelques
activistes de l'Algerie Iranaise jusqu'au quadrillage militaro-policier de la Casbah par l'armee et a
l'arrestation des principaux dirigeants du FLN a Alger. Le Iilm se termine avec la destruction de la
cachette d'Ali-la-Pointe et la mort de celui-ci. Les dernieres images montrent cependant les
maniIestations de joie a Alger a la suite des Accords d'Evian, et donc la victoire Iinale des insurges.
Fiche technique :
Titre : La Battaglia di Algeri.
Format : Noir et blanc ; 1,8:1 ; 35mm ; mono.
Dure : 117 mn.
Ralisateur : Gillo Pontecorvo.
Pays : Italie/Algerie.
Scnario : Gillo Pontecorvo, Franco Solinas d'apres une idee et les souvenirs de YaceI Saadi.
Photographie : Marcello Gatti.
Montage : Mario Morra, Mario Serandrei.
Musique : Ennio Morricone.
Production : Antonio Musu ( Igor Film), YaceI Saadi (Casbah Film).
Sortie : 23/12/1966 (Algerie) ; 29/12/1966 (Italie) ; 8 mars 1968 (France) puis 2004 (Distribution
Studio Canal).
Public : interdit aux moins de 12 ans en France.
Distribution :
! Brahim Haggiag : Ali la Pointe.
! Jean Martin : colonel Mathieu.
! YaceI Saadi : Dfafar, cheI de la Zone Autonome d'Alger.
! Fusia El Kader : Halima, membre du reseau bombes .
! Mohamed Ben Kassen : Petit Omar.
! Ugo Paletti : capitaine de parachutistes.
AUTOUR DU FILM :
Le scnario :
Franco Solinas est le scenariste attitre de Pontecorvo (Kapo, 1960 ; Queimada, 1968) ; il a
travaille avec Francesco Rossi (Salvatore Guiliano, 1961) et sera le scenariste de Costa Gavras
pour Etat de siege (1973) et Hanna K (1983) mais aussi Joseph Losey pour Monsieur Klein ( 1976).
Il a egalement inscrit son nom au generique de nombreux westerns spaghetti (Colorado, El
Chuncho...). ce sujet, on peut noter la participation Iugitive de Sergio Leone a l'ecriture de La
Bataille dAlger, comme le recours, pour la musique, au talent d'Ennio Morricone.
Pontecorvo et son complice ont eIIectue un gros travail de preparation avant d'ecrire le
CDDP de la Gironde / Festival du Film d'Histoire de Pessac / IA de la Gironde. Novembre 2010.
Tous droits rservs. Limitation l'usage non commercial, pdagogique et scolaire. Page 31
scenario de La Bataille dAlger. Au depart, un texte de Solinas intitule Paras. Pontecorvo decide de
l'adapter apres avoir ete sollicite par YaceI Saadi qui sait que le realisateur italien a depuis plusieurs
annee en tte un Iilm sur la guerre d'Algerie. Les deux hommes s'installent alors pendant dix huit
mois a Alger aIin de s'impregner de l'atmosphere de la ville, trois ans a peine apres la Iin du conIlit.
En Algerie comme en France, ils ont longuement interroge de nombreux oIIiciers des deux camps
aIin d'avoir leur point de vue, devant pour cela surmonter la reticence a ouvrir leur memoire
immediate d'acteurs pas toujours a l'aise avec leur vecu . En particulier en ce qui concerne la
torture : il n'etait pas evident, pour les victimes de ce procede traumatisant a l'extrme, de delivrer
sans douleur aux deux cineastes leur temoignage personnel. Il Iallait d'abord etablir un lien de
conIiance, ce qui, sur un tel sujet, prend du temps, et eIIectuer un patient travail de psychologue
autant que de journaliste.
La presence sur le terrain, sur les lieux-mme des evenements, indispensable pour les
reperages, avait aussi surtout pour but de concretiser le desir d'authenticite, de reel, qui presidera
ensuite a la mise en image du recit de La Bataille dAlger. C'est animes d'un soucis d'objectivite et
de didactisme que Pontecorvo et Solinas se sont eIIorces de retranscrire integralement les propos
rapportes par les uns et les autres, et tous les details du Iilm ont, depuis, ete conIirmes par les
recherches historiques.
Le temoignage essentiel est celui de YaceI Saadi, cheville ouvriere du Iilm, dont les
memoires, ecrites en prison, avaient ete publiees sous le titre de Souvenirs de la bataille dAlger
(La Bataille dAlger, 1997, Casbah/Publisud ed.) apres sa liberation en 1962. Mais Gillo
Pontecorvo se deIend de toute intervention politique, algerienne ou italienne, dans l'ecriture du
scenario. S'il n'evoque a aucun moment la participation d'europeens comme Daniel Timsit ou Annie
Steiner a la lutte du FLN, c'est par choix scenaristique delibere et non pour quelque Iorme de
censure que ce soit. Faire la Bataille dAlger n'etait pas une obligation repond Gillo Pontecorvo a
Mathilde Marx lors d'un entretien pour Obfectif cinema realise le 14 Mars 2004 a Cannes comme
un medecin ordonnerait de Iaire un Iilm. C'etait tout simplement une obligation morale pour moi
qui suis encore contre le colonialisme. Un scenario militant, donc, pour un Iilm de combat.
La production :
l'origine du projet, YaceI Saadi, alors president du CNAP (Comite national d'amitie avec
les peuples, cree par le FLN pour Iaire connatre les realisations du socialisme algerien sous la
direction d'Ahmed Ben Bella). Dans le cadre de ses Ionctions, il a Ionde une societe de production,
Casbah Film, Iinancee par des capitaux algeriens et yougoslaves.
Autre problematique, celle du rle du Parti Communiste Italien dans le Iinancement
Pontecorvo nie toute intervention : Ce n'est pas qu'ils ne voulaient pas mais ils n'avaient rien a voir
avec a...Le Parti Communiste a lutte pour la liberation du colonialisme en general, en particulier
pour l'Algerie. Le Iilm a ete produit par une societe, Igor Films, Igor en hommage a Igor Stravinsky,
et Casbah Films. C'est une coproduction economique qui n'a jamais ete autre que celle-ci.
(Reponses a Nadia MeItah, entretien cite). Casbah Films participe a hauteur de 45, Igor de 55,
ce qui permet a Pontecorvo d'aIIirmer que son Iilm n'est pas une commande du FLN mais un Iilm
essentiellement prive, donc independant.
Le tournage :
Le Iilm a ete en grande partie tourne en 1965 en milieu naturel, dans la Casbah, camera a
l'epaule, comme un reportage d'investigation sur les lieux-mme des operations. En 1964, il reste
encore de nombreuses traces des combats : immeubles eventres par les bombes, traces de balles et
d'impacts sur les murs... Une anecdote rapporte que l'equipe a mme retrouve des etuis des
cartouches de l'armee Iranaise ! Aucune reconstitution de decors n'a donc ete necessaire, a une
exception pres : les chars que l'on aperoit dans certaines sequences sont en realite des T54
sovietiques prtes par l'armee algerienne, et non des AM Iranais - inutile de preciser que l'armee
Iranaise n'a pas ete sollicitee...
L'eIIet de reel etait tel que, lorsque le colonel Boumediene prend le pouvoir, les algerois ont
cru que c'etait le tournage qui commenait ! Au point d'ailleurs que l'on a reproche a Pontecorvo
d'avoir ainsi permis aux militaires de masquer le coup d'etat a la population...Le tournage n'a en
CDDP de la Gironde / Festival du Film d'Histoire de Pessac / IA de la Gironde. Novembre 2010.
Tous droits rservs. Limitation l'usage non commercial, pdagogique et scolaire. Page 32
realite commence que quatre jours apres.
De mme, les caches et les itineraires empruntes par les combattants du FLN sont ceux qu'ils
utilisaient en 1957. Pontecorvo joue ainsi des stigmates du passe pour construire son Iilm, se
servant des combattants survivants de la bataille d'Alger comme conseillers techniques.
Les premieres images ont ete tournees a la cite Climat de France construite par l'architecte
Fernand Pouillon au dessus de Bab el Oued, le quartier populaire des petits blancs d'origine
europeenne a Alger, en vis a vis de la Casbah indigene. Certaines scenes d'interieur ont cependant
ete reconstituees et tournees en France, comme celle de la reception au cours de laquelle le
commissaire prend conge d'une matresse de maison (source : Wilkipedia).

L'image :
Pontecorvo et son cheI operateur ont Iait de la photographie un element constitutiI du Iilm
de par leur volonte de donner un eIIet de reel marque a leur realisation. Le choix du noir et blanc
etait une evidence : bien entendu, la couleur existe depuis longtemps, mais le noir et blanc reste la
couleur du reportage, celle des emissions televisees et de Cinq Colonnes a la Une ; la couleur,
le cinemascope, c'est la guerre grand spectacle d'Hollywood, la guerre pour de Iaux. La 317eme
section est tournee en noir et blanc, de mme, en cette annee 64, que Le Jour le plus long... Donc la
pellicule panchromatique est retravaillee en laboratoire pour obtenir le grain et les gammes de
gris de l'image televisee ou ceux des photos de Paris Match. Pontecorvo veut creer une veritable
esthetique documentaire, coller au plus pres des images d'actualite. En operant ainsi au present
des Iaits Pontecorvo et Gatti signent signent ici ce que certains critiques ont appele des actualites
reconstituee.
Gatti recourt souvent a des eIIets de Ilou, des proIondeurs de champ mal matrisees ou des
mises au point brouillees, pour mieux Iaire ressentir l'urgence, la precipitation d'une action au cours
de laquelle on n'a pas toujours le temps de regler convenablement le materiel, le reglage se Iaisant
dans le mouvement, et le montage gardant volontairement les imperIections. On peut citer le
rendu des explosions par un brouillage et un tremblement de l'image, comme si pellicule et camera
ressentaient les eIIets du souIIle et de la chaleur induite. A ce moment-la, peu de Iilms de guerre
s'etaient aventures a utiliser ainsi ce genre de procede, devenu aujourd'hui presque un stereotype du
Iilm d'action.
En realisant ce travail, Pontecorvo voulait, de son propre aveu, exercer une veritable
dictature de la verite. Cet eIIet de reel, ce totalitarisme de la veracite, a sans doute joue son rle
dans la censure subie par le Iilm.
Personnages et acteurs :
Le Iilm a ete tourne avec des acteurs non proIessionnels, dans la tradition du neorealisme
italien. 138 rles constituent la distribution du Iilm, leur nombre indiquant bien le parti-pris du
realisateur : Iondre des histoires individuelles dans une histoire collective dont les acteurs ne sont
que les rouages, sans que pour cela leur humanite n'en soit gommee. Certains jouent leur propre
rle, comme YaceI Saadi,sous son pseudonyme de clandestinite (DjIar). Ali la Pointe, interprete
avec determination, dynamisme et passion par Brahim Haggiag, est signiIie comme le heros
tragique du Iilm, l'emblematique moudfahid de la Revolution algerienne. L'acteur lui-mme, non
proIessionnel, avait reellement vecu certains des evenements Iilmes, comme la scene ou il descend
des escaliers delabres suivi par une Ioule en colere. Brahim Haggag a tout naturellement retrouve la
rage qui l'habitait alors.
A contrario, le colonel Mathieu, seul personnage IictiI, est le seul interprete par un comedien
proIessionnel, Jean Martin. Les raisons en sont evidentes : il est la synthese de plusieurs oIIiciers
ayant reellement dirige la bataille d'Alger, le colonel Bigeard, cheI du 3eme RPC, en tte, mais
aussi, sans doute, le colonel Godard ou le commandant Guiraud qui a dirige l'operation contre la
cache de Ali la Pointe. Lorsque sort le Iilm, tous ces personnages sont encore vivants et certains en
activite a un niveau important, comme Marcel Bigeard, devenu general en recompense de ses zeles
services. Quant a Godard et Trinquier, ils seront des membres Iondateurs de l'OAS... Pas question
CDDP de la Gironde / Festival du Film d'Histoire de Pessac / IA de la Gironde. Novembre 2010.
Tous droits rservs. Limitation l'usage non commercial, pdagogique et scolaire. Page 33
de les nommer ouvertement ! Idem pour Massu, devenu Calvel dans le Iilm. Sans doute
Pontecorvo pensait-il se Iaciliter les choses vis a vis de la censure Iranaise. Peine perdue.
Jean Martin joue un personnage d'homme de guerre Iaisant simplement son boulot, sans
etat d'me ni se poser la moindre question sur la legitimite de son action ; par son jeu jeu Iroid,
glace, voire distancie, epure a l'extrme, il donne une vision totalement deshumanisee, presque
technocratique, des militaires Iranais (nul cynisme, nul sadisme dans la scene d'ouverture lorsqu'il
oIIre un caIe au prisonnier que l'on vient de torturer). Un jeu qu'il Iaut bien entendu opposer a la
Iougue, a l'engagement total de Brahim Beggag dans l'interpretation de son personnage, et qui, de
cette Iaon, malgre tout le soucis d'objectivite, le reIus de tout manicheisme aIIirme par le
realisateur, ne laisse pas le beau rle a l'armee Iranaise. Jean Martin, qui a lui-mme milite contre
la guerre, gomme de son interpretation tout ce qui pourrait susciter le moindre phenomene
d'identiIication du spectateur ( les Iameuses lunettes noires du colonel Mathieu... ). D'autre part,
Iaire jouer par des non-proIessionnels les combattants du FLN, eux mme guerriers d'occasion et de
conviction, et, a l'inverse, conIier le rle d'un soldat de metier a un acteur proIessionnel n'est pas
sans signiIication...
Tous les autres Iigurants ont ete recrutes au moment du tournage dans les rues d'Alger et de
la Casbah, et les soldats viennent de l'armee algerienne. Ce qui n'est pas alle sans inconvenients :
d'apres le temoignage de Pontecorvo, deux jeunes Iemmes se sont evanouies lors du tournage de la
scene de l'attentat contre un caIe ; l'une d'entre elle avait perdu son mari lors d'un attentat
semblable....
La question de l'objectivit du film, piste pdagogique possible :
Peut-elle permettre de trancher le debat sur la nature du Iilm comme realisation de
propagande ou uvre de commande ?
En eIIet, Pontecorvo et Solinas, s'ils sont des militants de la cause algerienne et s'appuient
sur les souvenirs de Saadi, veulent avant tout realiser un Iilm, et nom un Iilm politique. C'est
l'aspect cinematographique qui est, pour eux, essentiel, et, en particulier, dans le droit Iil du
neorealisme, la demonstration de l'aptitude du cinema a reconstituer la realite historique - on
pourrait, a ce sujet, evoquer les recherches Iormelles ulterieures d'un Rossellini dans la Prise de
pouvoir par Louis XIJ ou de Francesco Rossi.
Ainsi le Iilm ne gomme-t-il pas le passe de proxenete d'Ali la Pointe (mais justiIiant ainsi
son aspect de heros romantique dont la redemption et la mort eIIacent le passiI). Les attentats du
FLN sont bien presentes comme des actes de terreur deliberes, assumes par DjaIar et Ben Midhi en
tant que tels, et dont les victimes sont des Iemmes, des enIants, y compris arabes ; la camera
s'attarde mme sur les corps, un peu trop longuement peut-tre pour la justesse de la demonstration
et pour ne pas masquer une certaine gne comment interpreter l'attitude de la jeune algerienne qui
hesite un instant avant de placer sa bombe en remarquant les enIants a la terrasse du caIe ? La
reponse est au mieux ambivalente.
Mathieu ou les soldats ne sont jamais montres comme des monstres ; le colonel en
particulier, militaire digne et Iroid qui a une mission diIIicile a accomplir avec des moyens
d'exception, un travail de police peu en accord avec l'ethique militaire du combat en pleine
lumiere Iace a un adversaire clairement identiIie mais les methodes du FLN lui laissent-elles le
choix ? Et ainsi, a tout moment, le Iilm lui laisse-t-il le loisir de presenter son point de vue, de
justiIier ses actions, donc celui et celles de l'armee Iranaise telles qu'a pu les theoriser le colonel
Trinquier dans la Guerre insurrectionnelle.
L'evocation de la torture aIIirme d'entree, des la sequence d'ouverture, cette volonte
d'objectivite, ce parti-pris de mise en scene : elle est presentee comme un Iait, une donnee objective
de la strategie Iranaise en Algerie - - on sait que l'armee n'a Iait que generaliser, systematiser
comme methode de combat des pratiques courantes dans la police a l'encontre des militants
algeriens, bien avant les pleins pouvoirs conIies aux parachutistes de Massu - sans jugement moral.
Et pourtant, on a pu reprocher au Iilm, par cette Iroideur dans la presentation de la torture, de l'avoir
banalisee, de l'avoir presque justiIiee, car elle semble donner raison aux theoriciens Iranais de la
CDDP de la Gironde / Festival du Film d'Histoire de Pessac / IA de la Gironde. Novembre 2010.
Tous droits rservs. Limitation l'usage non commercial, pdagogique et scolaire. Page 34
guerre antisubsersive car elle permet de demanteler les reseaux FLN, et donc la victoire militaire
(voir la Iaon dont le Iilm s'ouvre et se Ierme, la destruction de la cache d'Ali clturant le flash back
ouvert par les aveux du prisonnier torture). Souci du realisateur de coller a la realite des Iaits,
malgre une repugnance personnelle qu'il est diIIicile de mettre en doute ? Le debat rejoint la
polemique qui avait suivi le precedent opus de Pontecorvo, Kapo. Or des recherches recentes,
aIIranchies des blocages et des tabous qui handicapaient en 1965 toute reIlexion sur le sujet, et
exploitant des sources auxquelles ne pouvait, bien entendu, acceder Pontecorvo, ont remis en cause
sinon l'eIIicacite, du moins la pertinence de la torture en tant que moyen de lutte contre un
mouvement insurrectionnel pratiquant le terrorisme.
La reIlexion ouverte par le Iilm touche egalement la question du terrorisme comme moyen
de combat du Iaible contre le Iort : le FLN, pour lutter contre l'armee Iranaise, son artillerie, ses
chars, n'a pas d'autre choix. Presentation que l'on a, a posteriori, reproche egalement au Iilm,
surtout apres le 11 Septembre mais sans doute est-ce-la conIondre temps de la realisation et temps
du spectateur. Terrorisme contre torture, et vice-versa, dans les deux camps la Iin justiIiant les
moyens ; au spectateur de choisir son camp, le realisateur etant clairement dans celui de la
revolution algerienne de part le choix Iait de centrer le propos autour du personnage d'Ali et de son
martyr.
EnIin, les ambigutes de la presse de l'epoque, y compris celle de lHumanite, ne sont pas
dissimulees, symbolisant celles d'une opinion publique metropolitaine partagee entre la mauvaise
conscience et la volonte de voir les autorites mener une action Ierme et resolue aIin de retablir
l'ordre dans une Algerie dite Iranaise . Le Iilm rappelle bien que le general Massu et ses
hommes agissent en vertu des pouvoirs conIeres par l'autorite politique et se bornent alors a Iaire
le metier.
La rception du film :
La Bataille dAlger est presentee en 1966 a la Mostra de Venise. Elle provoque la colere de
la delegation Iranaise, portee a son comble lors de la proclamation du palmares : le Iilm obtient le
Lion d'Or, ce qui est vu par la France comme une indeniable provocation anti-Iranaise de la part du
jury. Robert Cartier-Bresson et Franois TruIIaut, pressenti pour le titre, boycottent alors la
ceremonie de clture... Pour le critique suisse Freddy Buache la passion teintee de chauvinisme
generalement inavoue brouilla les jugements ; on proclama le Iilm partisan, caricatural et, pour tout
dire, mediocre. On est en pleine politique de grandeur du general De Gaulle, sur Iond
d'indispensable reconciliation nationale. Pas question, donc, de raviver des plaies encore a viI. En
revanche, quelques realisateurs, avec a leur tte Louis Malle, se mobilisent pour obtenir la sortie du
Iilm. En vain : il sera interdit en France jusqu'en 1970, date a laquelle le distributeur (americain...)
peut le presenter a la Commission Nationale du Cinema. Il obtient enIin son visa d'exploitation
(assorti d'une interdiction aux moins de 12 ans) et sa sortie est prevue pour 1971.
Une autre Iorme de censure se met alors en marche : celle du trouble a l'ordre public . La
premiere seance a lieu a Coutances, dans la Manche, sans incident, mais, en septembre, plusieurs
seances sont annulees a cause de maniIestations d'anciens combattants et de rapatries ; a Orleans,
un cinema est mis a sac ; incidents a Laval, a Saint-Etienne ou l'on decouvre quelques heures avant
la projection un sac d'explosiIs dans la cabine ; a Lons-le-Saulnier, l'ecran est detruit par un
commando, la copie du Iilm vitriolee. Le Iilm est alors retire de la circulation, de nombreux maires
prenant de arrtes d'interdiction. EnIin, en octobre, a Paris, le Saint-Severin, est devaste par une
charge explosive. Il y a deux blesses. L'attentat ne sera jamais elucide et ni ses auteurs identiIies. Le
Iilm, lui, est deIinitivement retire des salles parisiennes. Il disparatra de la scene Iranaise pendant
trente-trois ans...
Entre temps, il Iera une belle carriere internationale. Il est en outre projete regulierement...
aux stagiaires etrangers de l'Ecole des Ameriques (installee d'abord au Panama puis aux USA), dans
le cadre des etudes relatives a la guerre insurrectionnelle et a la lutte contre les guerillas urbaines
developpee par l'administration Reagan en Amerique latine. Posterite dont se seraient sans doute
bien dispenses et YaceI Saadi et Gillo Pontecorvo ! C'est donc tout naturellement aux Etats Unis que
CDDP de la Gironde / Festival du Film d'Histoire de Pessac / IA de la Gironde. Novembre 2010.
Tous droits rservs. Limitation l'usage non commercial, pdagogique et scolaire. Page 35
La Bataille... reIera surIace.
Le 27 Aot 2003, le Iilm, d'apres un article du Monde date du 8 septembre, est presente a des
oIIiciers d'etat major...au Pentagone, en presence de Donald RumsIeld, aIin de leur donner un
aperu des techniques de guerre anti-subsersive mises au point par les Iranais en Algerie : on en est
encore a considerer, aux USA, que la bataille d'Alger est l'exemple mme d'une victoire militaire
contre un mouvement insurrectionnel (le cot politique n'interesse pas les militaires...), et que le
Iilm de Pontecorvo, par sa mise en scene quasiment clinique des operations, en Iait un excellent
document d'instruction. Le parallele avec les diIIicultes que rencontrent alors les americains en Irak
est evident : de ce Iait, La Bataille dAlger (re)devient un Iilm d'actualite... Pour le quotidien
national, un responsable du ministere, dont les propos sont rapportes anonymement par le New
York Times du 7 septembre, declare que le Iilm donne une vision historique des operations
Iranaises en Algerie et que sa projection etait destinee a provoquer une discussion inIormee sur les
deIis auxquels les Iranais ont d Iaire Iace. Le 20 octobre, Public Senat est la premiere chane
Iranaise a diIIuser le Iilm. Projection suivie, le lendemain, d'un debat avec YaceI Saadi.
Le 9 Janvier 2004, le Iilm sort en seance publique, toujours aux Etats-Unis. Une projection
speciale a d'abord lieu a Bethesda (Washington DC), en presence de YaceI Saadi, puis le Iilm est
projete a New York, Los Angeles, Pasadena, Chicago et Washington. Il reoit un accueil critique
dithyrambique et realise plus de 500 000 de recettes. Il peut enIin tre presente a Cannes ou il
obtient le Grand Prix de la critique. Il obtient egalement trois Oscars a Hollywood. Rien n'empche
plus sa sortie, le 19 Juin 2004, sur les ecrans Iranais, dans un climat en principe apaise.
GILLO PONTECORVO :
07=> JKJK L $AM> NOOP
Gilberto Gillo Pontecorvo est ne a Pise le 19 novembre 1919 dans une Iamille d'origine
juive. Il suit d'abord la pente naturelle de la Iamille, les etudes scientiIiques (son Irere sera un
physicien renomme travaillant pour l'URSS) ; il commence des etudes de chimiste mais se tourne
bien vite vers ce qui sera sa premiere veritable vocation, le journalisme. Son engagement anti-
Iasciste le pousse naturellement vers le Parti Communiste italien auquel il adhere en 1941. Pendant
la Seconde guerre mondiale, il poursuit des etudes de chimie, couverture oIIicielle a son travail de
journaliste et d'agent de liaison pour le Parti Communiste. Entre dans la resistance apres l'invasion
allemande de 1943, il gagne le maquis, et prend le nom de guerre de Barnaba. Une Iois la paix
signee, il devient correspondant a Paris de plusieurs journaux italiens. Il decouvre a cette occasion
le Paisa de Rossellini : c'est une revelation. Il abandonne aussitt son metier, achete une camera et
commence a tourner des documentaires, en se servant de son experience de reporter de terrain. Ce
got du realisme journalistique ne le quittera jamais et, en ce sens, par rapport a ses autres
realisations, La Bataille dAlger represente un veritable maniIeste narratiI. Il Iait ses classes de
cineaste en etant assistant, en particulier de Mario Monicelli et d'Yves Allegret.
En 1956, dans la plus pure tradition neorealiste, il realise Giovanna, qui retrace une greve
d'ouvrieres dans une usine textile. Cette mme annee, il rompt avec le P. C. I. a cause de
l'intervention sovietique a Budapest, mais continue a aIIirmer son engagement marxiste. L'annee
suivante, il se lance dans son premier long metrage, La Grande strada a::ura (La Grande route
bleue), adapte d'un roman de Franco Solinas, avec Yves Montand et Allida Valli et exploite en
France sous le titre d'Un denomme Squarcio. Le Iilm, qui evoque la vie d'un petit village de
pcheurs, marque ainsi le debut d'une longue collaboration entre les deux hommes, une amitie qui
ne se dementira plus jusqu'a la mort du scenariste.
En 1959 sort Kapo, le Iilm qui revele le tandem au public ; il est par la mme occasion
l'objet de la premiere grande polemique de la carriere du realisateur. Le Iilm retrace la vie d'une
CDDP de la Gironde / Festival du Film d'Histoire de Pessac / IA de la Gironde. Novembre 2010.
Tous droits rservs. Limitation l'usage non commercial, pdagogique et scolaire. Page 36
jeune deportee juive qui, d'esclave, devient l'auxiliaire plus ou moins consentante des oIIiciers S. S.
du camp de concentration ou elle est internee. Prise dans un melange de Iascination et de repulsion,
elle echappe ainsi a l'extermination. Kapo sera violemment demoli par la critique, celle des Cahiers
du Cinema en particulier, pour son ambigute ideologique. Veritable bataille d'Hernani du
cinema, l'oeuvre suscite la colere de Jacques Rivette qui ecrit a cette occasion son maniIeste De
labfection (1961) : il y reproche a Kapo, qu'il oppose a Nuit et brouillard, d'habituer les spectateur
a l'horreur, denonce l'ultra-realisme du Iilm comme un voyeurisme , une Iorme de
pornographie, car, pour Rivette, concernant l'extermination, le realisme absolu est tout
bonnement impossible, l'horreur absolument non montrable (these egalement deIendue plus tard par
Claude Lanzman).
Il lui Iaudra de longues annees avant de pouvoir realiser le Iilm sur la guerre d'Algerie
auquel il songe depuis longtemps : ce sera La Bataille dAlger. A cette occasion, le tandem
Pontecorvo-Solinas rencontre l'uvre du plus sulIureux des ecrivains anti-imperialistes, Franz
Fanon, dont la lecture des Damnes de la terre va leur inspirer certains passages de La Bataille...(
Pontecorvo aIIirme n'avoir jamais lu LAn J de la revolution algerienne).
Realisateur engage, exigeant quant a ses sujets, Gillo Pontecorvo tourne peu, a la Iois par
obligation (diIIicultes, vu la reputation de l'homme, a trouver des Iinancements pour des oeuvres
Iorcement peu consensuelles) et par choix. En Italie, cependant, le contexte de l'apres neorealisme
est Iavorable : c'est l'ge d'or du grand cinema engage transalpin, celui de Francesco Rossi et
d'Etore Scola. Le cinema de Pontecorvo, choisissant resolument le parti pris de la Iiction, s'inscrit
pleinement dans ce courant de denonciation, avec une predilection pour le combat anti-colonialiste :
en 1971, l'annee de la tentative avortee de diIIusion de La Bataille...en France, il realise Queimada,
avec Marlon Brando. L'uvre, tournee en pleine guerre du Viet Nam, raconte l'histoire d'une revolte
independantiste dans une le Iictive Iictive des Antilles espagnoles au Ieme siecle. Les
revolutionnaires, leur cheI en particulier dont le personnage peut Iaire penser a Toussaint
Louverture - sont en realite manipules par une puissance rivale. La revolution est conIisquee, un
nouvel imperialisme, plus moderne, plus mercantile, remplace l'ancien... Le Iilm est un echec, et
Pontecorvo decide alors d'abandonner la realisation.
Il y revient pourtant en 1979 avec Ogro. Il y traite de la Iin du Iranquisme et, a travers le
meurtre du successeur probable du general Franco, Carrero-Blanco, du terrorisme comme moyen de
lutte inevitable contre une dictature Iascistet : actualite brlante s'il en est a ce moment-la, tant par
les diIIicultes de la transition democratique en Espagne que par la Ilambee terroriste des annees de
plomb en Allemagne et en Italie. Nouvel echec, public et critique cette Iois.
Gillo Pontecorvo ne tournera plus que des documentaires. Il collabore en 1984 a l'uvre
collective Laddio a Enrique Berlinguer sur la mort du grand leader communiste italien pere de
l'euro-communisme, joue mme dans un Iilm de John Landis en 1996 (Stupids ').
Il est nomme directeur de la Mostra de Venise en 1996 et meurt a Rome le 12 octobre 2006,
apres avoir pu savourer la reconnaissance tardive de La Bataille dAlger, Iilm qui reste son cheI
d'uvre.
CDDP de la Gironde / Festival du Film d'Histoire de Pessac / IA de la Gironde. Novembre 2010.
Tous droits rservs. Limitation l'usage non commercial, pdagogique et scolaire. Page 37
Dcoupage squentiel de La bataille d`Alger de Gillo Pontecorvo.
1 Gnrique. (jusqu` 6mn11s).
Sequence douverture sur une scene de torture terminee, le prisonnier a parle, on lhabille en
parachutiste pour assurer sa protection. La troupe investit la Casbah et se rend a ladresse Iournie
par le personnage torture. Femmes, enIants, personnes gees sont rassembles, Ali Lapointe est
cerne. Arrt sur image sur le visage de cet algerien.
2 (jusqu` 11mn37s).
Alger 1954. Flashback. Localisation dune part de la ville europeenne, dautre part de la Casbah
dAlger. Lopposition est posee dentree de jeu. Voix-oII qui lit un communique du FLN. Des
europeens Iont tomber un jeune arabe qui semblait vouloir senIuir. Racisme au quotidien. La voix-
oII egrene le curriculum vitae dAli Lapointe sur les images de larrestation de celui-ci. On le
retrouve en prison, on assiste a lexecution dun prisonnier, non par les armes mais par la guillotine.
Nous ne sommes donc pas en guerre. Gros plan sur le visage dAli derriere les barreaux.
3(jusqu` 17mn05s).
5 mois aprs.
On retrouve Ali qui se voit conIier une mission : tuer un agent de police qui rencontre un indicateur.
Complicite dune Iemme voilee pour lui procurer larme. Mais il ny a pas de balle dans le revolver,
ce netait quune mise a lepreuve.
Hadi DjaIaar explique a Ali la strategie du FLN : il Iaut nettoyer la Casbah, remettre de lordre et
ensuite on soccupera des Franais.
4 Avril 1956 (jusqu` 20mn55s).
Voix-oII : communique du FLN. Interdiction de boire de lalcool, de Iumer, plus de proxenetisme,
ni de prostitution dans la Casbah. Des enIants malmenent un homme. Ali semble avoir pris du
galon. Il cherche Hacene pour le tuer, cela Iait partie du nettoyage de la Casbah.
5 10 juin 1956 (jusqu` 23mn30s).
Celebration dun mariage qui commence par la priere. Le mariage est assure par un membre du
FLN qui a deserte ladministration Iranaise. Cest pourquoi le mariage se Iait en cachette.
Nouvelle priere. Voix qui resonnent dans toute la Casbah en opposition avec les bruits de la ville
europeenne.
6 20 juin 1956 (jusqu` 25mn10s).
Images scandees par une musique de Iilm daction. On egrene des heures. On assiste a lassassinat
dun policier, puis a plusieurs autres au cours de la journee. Les musulmans prennent les armes. Le
commissaire Iait le bilan de cette journee meurtriere. Il ne voit quune solution : quadriller Alger,
renIorcer les barrages policiers, les postes de contrle. Une voix-oII donne les nouvelles directives
du gouverneur general de lAlgerie. Communique de la preIecture dAlger : on boucle tous les
quartiers arabes, piece didentite, Iouilles
7 20 juillet 1956 (jusqu` 51mn37s).
Une Iemme voilee penetre dans la ville europeenne et donne un pistolet a un homme qui tue un
militaire assis a la terrasse dun caIe. Plusieurs militaires sont ainsi abattus selon diIIerentes
strategies. La peur sest emparee de la ville europeenne. Propos racistes, haineux, la population sen
prend a un pauvre mendiant qui est arrte. Bilan : 7 attentats, 3 morts.
Le commissaire participe a une soiree mondaine. Bien que le couvre-Ieu soit commence, il entre
CDDP de la Gironde / Festival du Film d'Histoire de Pessac / IA de la Gironde. Novembre 2010.
Tous droits rservs. Limitation l'usage non commercial, pdagogique et scolaire. Page 38
dans la Casbah et Iait deposer une bombe qui explose.
Musique Iunebre qui accompagne les images des algeriens qui comptent leurs morts : Iemmes,
enIants aussi. On assiste a une maniIestation. A sa tte se trouve Ali.
Nouvelle strategie de lutte : les Iemmes algeriennes quittent leur voile et changent leur apparence
pour passer pour des europeennes. Musique tribale, cest la guerre !
Les Iemmes se voient conIier des missions pour realiser des attentats par DjaaIar. Les trois Iemmes
reussissent a passer les barrages et se retrouvent pour Iaire amorcer les bombes.
Lune delle se rend dans une caIeteria, elle observe les Iutures victimes, mme un enIant qui mange
une glace. Pas de quartier !
La deuxieme entre dans un bar dancing. Chanson asta magnana Rebecca !!
La troisieme est dans une agence de voyage.
Gros plan sur les visages avant lexplosion. Puis mme musique Iunebre qui accompagne les
images apres les trois explosions.
8 10 janvier 1957 (jusqu` 1h14mn10s).
Larrivee des parachutistes a Alger suscite enthousiasme et espoir de la part de la population. Ils ont
pour mission la lutte contre lactivite rebelle, le maintien de lordre, la protection des personnes et
des biens. A leur tte : le colonel Matthieu. Celui-ci explique a laide dimages super 8 son plan de
bataille. Il Iait presque un cours, explique que lennemi est anonyme, que ce peut tre nimporte qui.
Il explique la structure du FLN, son organisation pyramidale, avec des sections, chaque membre ne
connaissant que 3 membres au maximum. Il Iaut donc proceder aux recherches necessaires pour
reconstituer la pyramide. Methode : linterrogatoire avec obligation dobtenir une reponse ! Il Iaut
creer loccasion aIin de pouvoir agir avant ladversaire.
Communique du FLN : lundi 28 janvier 1957. LONU engage le debat sur la question algerienne.
Le FLN decide une greve generale pour 8 jours. Plus dattentats, ne pas sortir de la Casbah,
heberger les pauvres gens, Iaire de provisions pour 8 jours.
Matthieu observe tout cela et emploie lexpression : lapins en cage . Le nom de loperation
militaire est Champagne.
Ben Mhidi a compris la strategie des Iranais : toute personne en greve sera consideree comme un
ennemi. Il sait aussi que le terrorisme nest quune premiere etape, la population toute entiere doit
ensuite bouger. Mais ce nest quapres la victoire que les diIIicultes reelles commenceront. Discours
prophetique !!
Les parachutistes semblent desoeuvres, mais ce nest que le calme avant la tempte, de Iait la
Casbah est envahie. On veut obliger les algeriens a travailler. Car toutes les activites sont
paralysees. Cest le calme absolu dans le quartier musulman.
Matthieu a bien compris, grce a son experience de Dien Bien Phu que linsurrection armee nest
quune etape. En eIIet on peut passer de la guerilla a une vraie guerre, mais il manque la volonte
politique. On assiste ensuite au bal cest-a-dire a la torture : la Iin justiIie les moyens ! Peu a peu
est reconstituee la pyramide. Puis autre strategie : la propagande anti FLN. Mais Omar, ce jeune
garon, sempare du micro et aIIirme que lAlgerie vaincra !
9 5 fvrier 1957 (jusqu` 1h23mn 20s).
Dernier jour de greve. Une IanIare parcours la Casbah. Voix-oII : lAssemblee Generale de lONU
exclut toute intervention directe dans la question algerienne.
Operation seduction des parachutistes : ils distribuent des vivres. La Casbah est a present occupee
24h/24. Matthieu compare le FLN au tenia : tant que la tte du FLN naura pas ete eliminee il
Iaudra repartir a zero ! Il montre des photos et lon voit ensuite la tte du FLN dAlger dans sa
cachette. Un haut-parleur egrene les noms des personnes arrtees. Tentative de decouragement, le
FLN a perdu la lutte, appel a la collaboration !
Omar previent de larrivee des parachutistes. Les membres du FLN deguisees en Iemmes tentent de
CDDP de la Gironde / Festival du Film d'Histoire de Pessac / IA de la Gironde. Novembre 2010.
Tous droits rservs. Limitation l'usage non commercial, pdagogique et scolaire. Page 39
sechapper et ils se reIugient apres un echange de coups de Ieu dans un puits chez un habitant de la
Casbah.
10 25 fvrier 1957 (jusqu` 1h24mn44s).
Attentats au champ de courses. Les Europeens sen prennent a un enIant, sauve par lintervention de
la police.
11 4 mars 1957 (jusqu` 1h33mn37s).
ConIerence de presse de Ben MHidi qui a ete arrte, orchestree par le colonel Matthieu.
Les hauts parleurs appellent a cesser la lutte. Arrestations, Iouilles se multiplient.
ConIerence de presse du colonel Matthieu a la suite du suicide de Ben MHidi dans sa cellule.
Les journalistes etrangers linterpellent sur la torture et Matthieu considere quelle est justiIiee,
mme si le mot torture napparat pas dans les directives, mais celui dinterrogatoires. Cercle
vicieux : le FLN veut nous chasser dAlgerie et nous voulons rester !!
Plaidoyer : nous sommes des soldats, nous avons le devoir de vaincre. La question est de savoir si la
France doit rester en Algerie. Si oui, alors il Iaut en accepter les consequences necessaires. Images
de tortures sur une musique religieuse. A cela repondent les tueries du cte algerien.
12 26 aot 1957 (jusqu` 1h37mn10s).
Negociations entre le colonel Matthieu et des rebelles pour obtenir un proces regulier sils se
rendent. Des helicopteres survolent la casbah. En Iait cetait un piege, une bombe est dissimulee
dans un couIIin et explose.
13 24 septembre 1957 (jusqu` 1h49mn10s).
Matthieu Iait pression sur DjaaIar pour quil se rende. Il menace de Iaire sauter la maison ou il sa
cache. DjaaIar accepte de se rendre pour epargner encore des morts inutiles.
Conversation entre Matthieu et DjaaIar.
Desormais, la partie semble perdue, mais il reste Ali Lapointe. On voit celui-ci organiser un attentat
pour le lendemain, se servant dOmar.
La maison ou se cache Ali est envahie. Retour donc au debut du Iilm. Arrt sur images pour
marquer lattente de ceux qui sont dans la cachette. Matthieu tente de convaincre Ali de se rendre.
Mme le general sest deplace pour loccasion. Ali reIuse, dou explosion.
Conclusion dun des soldats : on sest bien entendu avec eux pendant 130 ans, au Iond ce sont de
braves gens !!
14 11 dcembre 1960 (jusqu` 1h53mn32s).
ManiIestation apres plus de deux ans de calme relatiI. La lutte sest plutt cantonnee dans les
montagnes que dans les villes. La repression est Ieroce, il y a des morts. La maniIestation descend
dans les quartiers europeens, on voit les chars en action. Ces maniIestations auront une inIluence
sur lopinion politique Iranaise.
15 21 dcembre 1960 (jusqu` la fin).
Dernieres maniIestations qui revendiquent une Algerie independante. Le drapeau algerien a Iait son
apparition. Il reste cependant deux annees de lutte jusquau 2 juillet 1962, date de lindependance et
de la naissance de la nation algerienne.
CDDP de la Gironde / Festival du Film d'Histoire de Pessac / IA de la Gironde. Novembre 2010.
Tous droits rservs. Limitation l'usage non commercial, pdagogique et scolaire. Page 40
LA BATAILLE D'ALGER, MOMENT DCISIF DE
LA GUERRE D'ALGRIE.
CHRONOLOGIE DE LA GUERRE :
1954 :
! 1er novembre : insurrection du FLN. Dbut de la guerre d'Algrie.
1955 :
! 20 janvier : premieres grandes operations de l'armee Iranaise dans les Aures.
! 1er Ievrier : Jacques Soustelle nomme gouverneur general en l'Algerie par le gouvernement Mendes-France,
avec comme objectiI l'integration.
! 20 mars : rapport Mairey sur le comportement de la police en Algerie.
! 1er avril : l'etat d'urgence pour 6 mois est proclame en Algerie.
! 23 avril : etablissement de la censure prealable en Algerie.
! 20 aot : grande oIIensive de l'ALN dans le Constantinois. 71 victimes europeennes. La repression Iait
oIIiciellement 1273 morts.
! 2 decembre : dissolution de l'Assemblee Nationale suite a la chute du gouvernement Edgar Faure. Annulation
sine die des elections en Algerie.
1956 :
! 2 janvier : victoire du Front Republicain aux legislatives. Guy Mollet (SFIO), president du Conseil (1er
Fevrier).
! 2 Ievrier : Soustelle quitte Alger. Robert Lacoste (SFIO) nomme Resident General en Algerie pour mener une
politique de Iermete.
! 6 Ievrier : journee des tomates ; Guy Mollet conspue par la population europeenne d'Alger.
! 12 mars : vote des pouvoirs spciaux en Algrie par l'Assemble Nationale.
! 27/28 Mars : premiers ratissages de la Casbah.
! 20/22 juin : vague d'attentats individuels a Alger declenchee par le FLN contre des policiers, des Ionctionnaires
ou des membres du MNA.
! 10 aot : attentat contre-terroriste de la rue de Thebes. La bombe placee par des activistes de l'OFRA Iait 15
morts selon la police (70 pour le FLN) dans la population musulmane.
! 20 aot : congrs de la valle de la Soummam. Cration du CNRA (Conseil national de la rvolution
algrienne).
! 30 septembre : 1ers attentats a la bombe a Alger.
! 22 octobre : detournement par l'armee de l'avion de Ben Bella. Le gouvernement couvre l'initiative malgre la
condamnation internationale.
! 1er novembre : debut de l'intervention Iranco-britannique a Suez.
! 13 novembre : le general Raoul Salan nomme commandant en cheI en Algerie.
! 27 novembre : assassinat du depute Amedee Froger par Ali la Pointe.
! 28 novembre : violentes ratonnades lors des obseques d'A. Froger.
1957 :
! 7 janvier : ordonnance confiant au gnral Massu et la 10me division de parachutistes la totalit des
pouvoirs de police Alger.
! 16 janvier : attentat au bazooka contre le general Salan.
! 28 janvier : debut d'une greve generale de 8 jours proclamee par le FLN.
! 10 Ievrier : bombes dans le stade municipal et d'El Biar a Alger.
! 18 Ievrier : le general Jacques Paris de la Bollardiere est demis de ses Ionctions suite a ses prises de position
contre la torture.
! 25 fvrier : arrestation de Larbi Ben M'hidi.
! 4 mars : creation du dispositiI de protection urbaine (DPU) conIie au colonel Trinquier.
! 5 mars : suicide de Ben M'hidi.
! 21 mai : chute du gouvernement Mollet. Bourges-Maunoury (Parti Radical), President du Conseil le 11.
! 29 mai : massacre de Mezouza.
! 11 juin : ratonnades aux obseques des victimes de l'attentat du casino de la Corniche. Arrestation de Maurice
Audin.
! 12 septembre : demission de Paul-Henri Teitgen.
! 24 septembre : arrestation de Yacef Saadi.
! 30 septembre : chute du gouvernement Bourges.
CDDP de la Gironde / Festival du Film d'Histoire de Pessac / IA de la Gironde. Novembre 2010.
Tous droits rservs. Limitation l'usage non commercial, pdagogique et scolaire. Page 41
! 8 octobre : mort d'Ali la Pointe. Dmantlement complet de la ZAA d'Alger. Fin de la bataille
1958 :
! 8 Ievrier : bombardement par l'aviation Iranaise du village tunisien de Sakhiet.
! 25 Ievrier : mission de bons oIIices de Robert Murphy a Paris.
! 13 mai : violentes manifestations de la population europenne Alger. Prise du Gouvernement gnral.
Formation d'un 4AM78< B> ,1328 02Q37: prsid par Massu.
! 14 mai : Massu en appelle a De Gaulle. Salan annonce qu'il prend en mains les destinees de l'Algerie
Iranaise.
! 16 mai : maniIestations de Iraternisations Iranco-musulmanes sur le Iorum d'Alger.
! 1er Juin : De Gaulle president du Conseil.
! 2 juin : la censure est levee.
! 3 juin : De Gaulle a Alger : Je vous ai compris....
! 19 septembre : constitution du GPRA (Gouvernement provisoire de la republique Algerienne) dirige par Ferhat
Abbas.
! 28 septembre : reIerendum sur la Constitution. Victoire du oui. Naissance de la Veme Republique.
! 21 dcembre : De Gaulle lu Prsident de la Rpublique par le Congrs.
1959 :
! Janvier : mesures de grce. Liberation de Messali Hadj.
! 21 1uillet : lancement de l'opration 1umelles en Kabylie (Plan Challe). Bataille des frontires sur
la ligne Morice.
1960 :
! 24 janvier : dbut de la semaine des barricades Alger contre l'autodtermination promise par De
Gaulle.
! 18 janvier : le general Massu est remplace par le general Crepin.
! 1er Ievrier : le camp retranche des Facultes dirige par Pierre Lagaillarde se rend. Fin de la semaine des
barricades.
! 10 Ievrier : suppression des services d'action psychologique de l'armee.
! 3/5 mars : 2eme tournee des popotes de De Gaulle en Algerie. l'Algerie algerienne.
! 9/13 decembre : violentes maniIestations a Alger contre la venue de De Gaulle. Grandes maniIestations de
masse du FLN.
! 19 decembre : l'Assemblee Generale de l'ONU reconnat le droit a l'independance de l'Algerie.
1961 :
! 8 janvier : reIerendum sur la politique algerienne du gouvernement. Large victoire du oui.
! 22/25 avril putsch des gnraux Salan, Zeller, Challe et 1ouhaud,
! 23 avril : proclamation de l'tat d'urgence. Article 16.
! 5 mai : premiere reunion clandestine de l'OAS a Alger, a l'initiative du colonel Godard
! 20 mai : ouverture de negociations d'Evian.
! 5 juillet : repression sanglante des maniIestations FLN a Alger. 70 morts.
! 17 octobre : repression des maniIestations FLN a Paris suivie d'une nuit de ratonnades.
1962 :
! 26 Ievrier : vague d'attentats de l'OAS a Alger contre la population musulmane.
! 18 mars : signature des Accords d'vian.
! 26 mars : Iusillade de la rue d'Isly ; l'armee tire sur une maniIestation pour l'Algerie Iranaise.
! 1er juillet : reIerendum sur l'autodetermination. 5 975 581 oui contre 16 534 non.
! 3 juillet : reconnaissance oIIicielle de l'independance de l'Algerie. Le GPRA s'installe a Alger.
! 9 septembre : l'ANP (Armee nationale populaire), ex armee des Irontieres , du colonel Boumediene Iait son
entree a Alger.
CDDP de la Gironde / Festival du Film d'Histoire de Pessac / IA de la Gironde. Novembre 2010.
Tous droits rservs. Limitation l'usage non commercial, pdagogique et scolaire. Page 42
UN MODLE DE LUTTE CONTRE UNE GURILLA URBAINE :
Pourquoi une bataille Alger ?
Deux elements Iondamentaux :
! la volonte du FLN, exprimee lors du congres de la Soummam par Abbane Ramdane, de
sortir des dfebels et de deplacer la lutte dans les grandes agglomerations. Premiere raison
oIIicielle : ne pas cantonner la revolution algerienne a une revolution exclusivement
paysanne et elargir sa base sociale en gagnant la petite bourgeoisie urbaine des
commerants, des proIessions liberales et des intellectuels. Deuxieme grande raison :
l'audience aupres des grands medias et dans l'opinion internationale de combats dans la
capitale, Alger constituant une Iormidable caisse de resonance. Troisieme raison, prouver au
pouvoir politique Iranais a la Iois la determination du FLN, son contrle sur la population
musulmane et enIin sa capacite a Irapper ou il veut quand il veut, prouver que les les
quartiers europeens n'etaient pas hors du champ d'action de l'independance algerienne.
EnIin, Irapper et ebranler l'opinion tant Iranaise qu'internationale par l'echo qu'aurait une
campagne de terrorisme urbain. Mais la motivation la moins avouee, et sans doute la plus
Iondamentale, ce sont les diIIicultes croissantes de l'ALN Iace a la puissance de l'armee
Iranaise et a la construction de la Ligne Morice, qui tend a assecher les maquis. En eIIet,
l'ALN ne dispose pas, dans le bled, des moyens en artillerie et de l'exceptionnel reseau de
tunnels qui ont permis au Viet Minh indochinois de contrer puis de vaincre l'armee
Iranaise. Les katibas des dfebels presentent une visibilite et une Iragilite qui reduisent de
plus en plus son action a une guerilla de type classique Iace aux grandes oIIensives Iranaise
de juin 1956 : pas de Din Bin Phu a esperer dans les montagnes algeriennes. Par contre la
ville permet de retablir l'equilibre : la matrise de l'air Iranaise y est inoperante, les bombes
suppleent les obus, les ruelles et les terrasses de la Casbah les tunnels... Alger, pour le FLN,
a cause de son importance mme, doit devenir pour l'armee Iranaise un nouveau Din Bin
Phu.
! La theorie de la guerre revolutionnaire elaboree par un groupe d'oIIiciers Iranais, dont
Trinquier, Argoud, Lacheroy, aIin de comprendre et de prevenir les batailles a venir. Pour
ces militaires ideologues qui ont connu l'humiliation de la deIaite en Indochine et la
detention dans les camps du Viet Minh, il est justement hors de question de subir en Algerie
un nouveau Din Bin Phu ! Ils Iorgent alors diIIerents concepts, ceux de la guerre
revolutionnaire (les americains reprendront plus tard l'idee sous le terme de guerre
subversive ) et de la paciIication , vieille idee colonialiste renovee par les apports de
l'ideologie et de la modernite. Le colonel Goussault, oIIicier du Service d'action
psychologique d'Alger, s'en Iait l'expression en 1958 : la guerre revolutionnaire est une
guerre totale et les diIIerentes activites qu'elle met en jeu doivent tre employees dans la
perspective unique de la conqute des populations .
Comme un echo a la directive de Robert Lacoste qui, le 12 aot 1957, ecrivait : si la
guerre subversive qui nous est Iaite presente des aspects divers selon les regions, toutes les
Iormes de l'activite rebelle tendent cependant vers le mme but : s'assurer une emprise solide
sur la population, la separer de nous par tous les moyens. . Il etait donc hors de question de
laisser au FLN le contrle d'Alger, Casbah comprise, la ville devenant l'enjeu, le symbole-
mme, des buts de guerre poursuivis par les deux camps. Abandonner Alger, avec tout ce
qu'elle representait, c'etait obligatoirement abandonner l'Algerie toute entiere. Pour cela, il
Iallait donc porter le Ier la ou l'ennemi se sentait le plus Iort, comme le poisson dans
l'eau , et ne lui laisser aucun sanctuaire, aucun Ioyer ou a partir duquel il puisse
deployer ses actions de subversion, c'est a dire la Casbah elle-mme. Enjeu crucial de la
bataille d'Alger, le contrle de la Casbah devenait de ce Iait l'enjeu Iondamental de la guerre
d'Algerie toute entiere
CDDP de la Gironde / Festival du Film d'Histoire de Pessac / IA de la Gironde. Novembre 2010.
Tous droits rservs. Limitation l'usage non commercial, pdagogique et scolaire. Page 43
Un nouvel art de la guerre :
On le voit, les theoriciens de la guerre revolutionnaire ont assimile la celebre metaphore
maoste du poisson dans l'eau : il suIIit donc, pour contrer l'insurrection, de separer le poisson
de l'eau, a deIaut de pouvoir, comme dans le bled, vider l'eau du bocal par des transIerts de
population. Autrement dit, couper les Iilieres d'approvisionnement du reseau, casser sa logistique,
terroriser la population aIin de l'empcher d'apporter son soutien aux terroristes, et enIin la rallier a
la justesse de la cause de l'Algerie Iranaise. La population, dans les deux camps, devient donc la
cible d'une double action terroriste : europeens qu'il Iaut decourager, d'un cte, musulmans qu'il Iaut
dissuader, de l'autre. Dans les deux cas, la terreur devient une arme. Comme le precise Franois
Gere, historien charge de mission a l'Ecole de guerre, il s'etablit ainsi un lien tres Iort entre le
politique et le militaire, la distinction entre les deux devenant par ailleurs tellement tenue cte
militaires Iranais, qui ont Iait de l'ideologie une donnee Iondamentale de la strategie, qu'apres avoir
assume le rle de la police ils seront Iortement tentes de Iaire de mme avec le politique...
Lorsque la 10eme division parachutiste, sous le commandement du general Massu debarque
a Alger debut Janvier, Robert Lacoste lui octroie la totalite des pouvoirs de police sur le grand
Alger pour retablir l'ordre republicain , c'est a dire a la Iois la Iorce et le droit : le droit a la Iorce
au nom de la Iorce du droit. Et chez les militaires, depuis Clausewitz, on sait que la Iorce prime le
droit .
En Iace, environ 1500 combattants totalement immerges dans les 70 000 habitants de la
Casbah (5000 pour la ZAA d'Alger dans une population musulmane totale de 400 000 personnes).
Contre eux, le para a carte blanche : droit de perquisitionner a toute heure du jour et de la nuit ;
droit d'arrter tout individu presentant un proIil dangereux, en vertu d'une nouvelle loi des
suspects qui Iait la part belle a la chasse au Iacies. Seule exception, toute Iormelle, les
assignations, qui doivent tre signees par le secretaire general de la police. Cela ne protege guere
l'assigne : Paul Teitgen demissionnera lorsqu'il decouvrira que plus de 3000 assignes avaient bel
et bien disparu...
Droit d'interroger, enIin avec les moyens bien connus qui nous repugnent . Pour tout bon
eleve de l'ecole de guerre, l'adequation parIaite entre les moyens utilises pour le combat, les
objectiIs de celui-ci et la tactique de l'adversaire est seul Iacteur de victoire. En consequence, il est
hors de question d'utiliser des appeles : seuls de soldats de metier peuvent s'aIIranchir des
contingences morales ou legalistes, seul il aura ce proIessionnalisme Iroid qui protege des etats
d'me, qui permet d'eviter les hauts-le-cur. Militaire devenus policier par la Iorce des choses aIin
de sortir de l'impasse les autorites depassees par l'ampleur de la revolte, mal prepare a ce rle, plus
habitue aux combats dans les dfebels contre un ennemi identiIie qu'aux operations de police
d'une guerre qui ne veut pas dire son nom, le parachutiste possede au moins un avantage sur le
policier : il peut s'aIIranchir de la tutelle de la justice, il ne depend ni du ministre de l'interieur ni du
garde des sceaux.
Pour appliquer ce qu'on a qualiIie d'exceptionnalite dans le cadre de la Republique, le
soldat a toute latitude pour activer les grands principes de la guerre contre-revolutionnaire :
renseignement, quadrillage du terrain, Iichage de la population.
Le renseignement est a la base de tout explique Franois Gere. Toute la question c'est :
comment obtient-on ce renseignement ? A 95, c'est un travail mecanique et quasi policier de
Iichage de la population. Il Iaut savoir qui est qui, qui habite a tel endroit, combien de personnes
habitent dans telle maison, a combien d'individus se monte telle Iamille et donc, s'il en manque,
pourrait-on ajouter, pourquoi ? Un homme de moins par rapport au Iichage, et c'est toute la
maisonnee qui devient suspecte. Le quadrillage, lui, permet d'enserrer la Casbah dans un Iilet aux
mailles serrees, de contrler tout ce qu'il s'y passe, d'exercer une presence dissuasive de tous les
instants, une pression permanente ; le para est chez lui dans la casbah, nul ne doit l'ignorer. Il
Iaut bien pour cela les eIIectiIs d'une division. : 4600 hommes renIorces des 1500 Ionctionnaires du
corps de police urbain du commissaire Benhamou et d'unites de gendarmes mobiles.
EnIin, le renseignement, c'est la la torture, que l'on pratique, aIIirme-t-on, sans plaisir, en
tout cas sans haine ni perversite, dans le respect de l'adversaire ; on est des soldats de metier, pas
CDDP de la Gironde / Festival du Film d'Histoire de Pessac / IA de la Gironde. Novembre 2010.
Tous droits rservs. Limitation l'usage non commercial, pdagogique et scolaire. Page 44
des bourreaux, mais l'adversaire ne laisse pas le choix des armes : voir la sequence d'ouverture du
Iilm de Pontecorvo. Je Iais la guerre aurait martele Clemenceau. Une guerre totale aurait
complete le Commandant Goussault. La torture, c'est le seul moyen de Iaire parler le suspect, non
seulement pour obtenir des noms, remonter les Iilieres du reseau, identiIier les cheIs et les loger
mais aussi, par la suite, de retourner le prisonnier, soit parce qu'il aura donne bien malgre lui
, donc trahi, soit parce qu'il craindra pour ses proches le mme sort. Bien sr, il y a les degts
collateraux ( l'expression viendra plus tard ) : les suicides , les disparus sans laisser de
trace...
Alger ne Iut pas Stalingrad, ecrivent Bernard Droz et Evelyne Lever dans leur Histoire de
la guerre dAlgerie (Point-Seuil, Paris 1984), et la bataille d'Alger merite mal son nom. Rien de
moins glorieux que cette succession d'actions terroristes et d'operations de police par lesquelles le
FLN et l'armee Iranaise, relayee ici ou la par les activistes algerois, ont porte la lutte a son
paroxysme de violence.
Yacef Saadi et Ali la Pointe, deux personnages-cl :
( Tire de louvrage de Bernard Dro: et Evelvne Lever cite plus haut. Les sous titres sont de
lauteur du dossier, ainsi que les informations complementaires entre crochets).
|YaceI Saadi | ce boulanger de la Casbah, d'un naturel assez indolent, connu surtout dans
les clubs de Iootball, s'etait rallie au FLN au debut de 1955 et allait se reveler un remarquable
organisateur. Arrte a Orly le 31 mai 1955, au retour d'un voyage en Suisse, il avait ete libere contre
promesse de Iournir aux autorites Iranaises tous renseignements sur les activites du FLN a Alger.
Double jeu dangereux auquel il etait parvenu a mettre Iin en retournant a une clandestinite complete
(...) A cette date, les premiers commandos etaient constitues, composes de quelques dizaines
d'hommes organises selon le systeme pyramidal(...) Ces commandos (...) s'etaient enrichis depuis
octobre d'une importante recrue en la personne d'Amara Ali, dit Ali la Pointe, jeune proxenete de 25
ans qui avait trouve son chemin de Damas en prison, au contact des militants du FLN incarceres.
Fort de ses relations et de ses redoutables talents de tueur, celui-ci procedait un nettoyage en regle
de la Casbah et de sa pegre la plus voyante (...). La pedagogie revolutionnaire le disputant a
l'elimination des recalcitrants, maisons de tolerance et jeux d'argent disparaissaient de la Casbah,
tandis que, progressivement, une administration parallele et des structures politico-militaires se
mettaient en place sous la direction de Ben Khedda et de YaceI Saadi. Celles-ci etaient
suIIisamment solides pour resister le 26 mai 1956 a une raIle policiere spectaculaire qui, parmi les
milliers de suspects arrtes, n'avait donne lieu a aucune prise importante..
ConIormement aux decisions prises au congres de la Soummam, Alger et sa banlieue avaient ete
erigees en une Zone autonome (ZAA) dont la responsabilite incombait a Larbi Ben M'Hidi assiste
de YaceI Saadi pour l'organisation militaire. La ZAA etait elle-mme divisee en trois secteurs
(Nord, Est et Ouest), eux-mmes divises en groupes et en cellules. (...) Dans le mme temps s'est
constitue un reseaux bombes relevant totalement du conseil (CCE) de la ZAA (...) sous la
direction de YaceI Saadi et d'un etudiant chimiste rallie, Abderhamane Taleb. L'acheminement et la
pose des bombes sont conIies a de jeunes musulmanes, a priori moins suspectes, dont certaines,
comme Zorha DriI et Samia Lakhdi, etudiantes en droit, appartenaient a des milieux aises.
| Ali la Pointe est a lui seul un personnage de roman noir, un Pepe-le Moko algerien. Ne dans
une Iamille de paysans pauvres au service des colons son pere etait membre du PPA de Messali
Hadj -, il a connu une enIance diIIicile : pas d'ecole pour cause de pauvrete, maison de redressement
a 13 ans, errance dans les rues de la Casbah au sein des gangs de vaouled ( bandes de gamins des
rues pratiquant vol a la tire, mendicite et prostitution pour le compte d'un adulte ), petits boulots
(cireur de chaussures)... Son surnom vient du quartier de Pointe-Pescade, ou il a vecu avant d'tre
avale par la Casbah. Il Iait partie d'un club de boxe de Bab el Oued, commence un apprentissage
en maonnerie. C'est un jeune homme au physique avantageux : grand, beau, costaud, le cheveu
clair boucle, l'oeil viI, il est devenu un des souteneurs les plus redoutes de la Casbah. Il exhibe
Iierement ses tatouages : sur le poignet gauche Zoubida Cheda Fellah , marche ou creve sur
le sein gauche et tais toi ' au dessus du pied droit. Dote d'un caractere diIIicile et changeant,
irritable, dresse a la violence par l'ecole de la maison de correction, il a le pistolet Iacile, n'hesitant
CDDP de la Gironde / Festival du Film d'Histoire de Pessac / IA de la Gironde. Novembre 2010.
Tous droits rservs. Limitation l'usage non commercial, pdagogique et scolaire. Page 45
pas a tirer sur les policiers qui le poursuivent : le parIait portrait de l'ennemi public n1 de
cinema... avant son incarceration a la prison de Barberousse et sa conversion corps et me a la lutte
revolutionnaire. Tout pour devenir l'emblematique Iigure de martyre de la cause algerienne|.
L'offensive du FLN : le choix du terrorisme urbain :
Jusque-la, le recours au terrorisme etait limite et toujours motive soit par des vagues
d'arrestations soit par des condamnations a mort et des guillotinages de militants. La decision du
congres de la Soummam de reorienter le terrorisme urbain en direction des quartiers europeens,
suivies de l'elimination du MNA mouvement rival du FLN Ionde par Messali Hadj - et de
l'epuration de la Casbah, deplacent alors le centre de gravite de la strategie du FLN vers la capitale,
d'autant que le mouvement y est concurrence par le PCA, qui, sous la direction du Dr Hadjeres,
recrute des specialistes des explosiIs dans les milieux medicaux d'Alger et qui possede l'avantage
d'tre le seul mouvement a recruter dans les milieux europeens. En Juillet, le Parti s'autodissout,
l'hypotheque communiste est levee. Les derniers scrupules d'Abbane Ramdane disparaissent lorsque
les activistes europeens de l'OFRA Iont exploser une bombe rue de Thebes, tuant au moins 15
personnes sans que personne, ni la presse algeroise ni les autorites, ne s'en emeuve outre-mesure :
les victimes sont toutes musulmanes.
Les trois premiers attentats Irappent le 30 septembre 1956 un terminus d'Air France et deux
caIes a la mode Irequentes par la jeunesse europeenne : la CaIeteria et le Milk Bar. Si la bombe,
placee par Djamila Bouhired a Air France n'explose pas, les deux autres Iont 4 morts et 52 blesses
dont de nombreux enIants qu'il Iaut amputer. La bataille d'Alger prend d'emblee le caractere
d'aveugle atrocite propre au terrorisme urbain constatent B. Droz et E. Lever (ouvrage cite).
Parallelement, le FLN lance un mot d'ordre de greve scolaire illimitee et une greve generale
pour le 1er novembre. Ces actions connaissent un indiscutable succes. En novembre et decembre,
les attentats se multiplient, dans des immeubles ou des lieux publics. La peur et la psychose de
l'attentat s'emparent de la population europeenne, dont la haine se donne libre cours lors de terribles
ratonnades comme celles qui suivent les obseques d'Amedee Froger, depute et cheI de Iile des
europeens partisans de l'Algerie Iranaise et assassine sans doute par Ali la Pointe. Le Iosse se
creuse irremediablement entre les deux communautes. Le FLN, estimant que la preuve est Iaite de
la justesse de sa strategie et aIin de parachever sa victoire, lance pour debut janvier un nouveau mot
d'ordre de greve generale.
Massu Alger : l'Empire contre-attaque :
Des sa nomination a la tte du Grand Alger, le general Massu organise un etat-major adapte
a un travail policier qui ne l'enthousiasme guere mais qu'il est bien resolu a mener a bien sans
Iaiblesse, de Iaon a en terminer au plus vite. Alger est divise en quatre secteurs conIies aux
colonels Jeanpierre (1er REP), Meyer (1er RCP), Fossey-Franois (2eme RCP) et Bigeard (3eme
RPC). Le dispositiI de protection urbaine (DPU) conIie a Trinquier centralise le renseignement ; on
cree des CTT (centres de triage et de transit) en peripherie ou l'on transIere, en vue
d'interrogatoire , les assignes , tandis qu'a la Villa Susini operent les services du commandant
Aussaresse. Pour le quadrillage, Massu se dote d'un important materiel : barbeles qui isolent,
projecteurs qui Iont disparatre la nuit de la Casbah, voitures-radio, hauts-parleurs... Il peut enIin
compter sur le Iichier des services de police, base du renseignement et du contrle de la population.
Les resultats sont au rendez-vous : si des bombes explosent encore le 26 janvier dans des
caIes puis dans les stades d'Alger, la greve du 28 janvier est un echec, les paras Iorant les
commerants a ouvrir leurs portes -on tire mme au canon sur les rideaux de Ier obstines -,
conduisant manu militari au travail les Ionctionnaires recalcitrants. Toute resistance, mme passive,
est decouragee : elle Iait de vous un suspect qui risque Iort de terminer a la Villa Susini...Caches et
depts d'explosiIs sont detruits par dizaine. De 112 attentats en janvier, on passe a 39 le mois
suivant et a 29 en Mars. Le 17 Ievrier Ben M'hidi tombe, la ZAA est decapitee, obligeant le CCE a
quitter Alger, a regagner le bled. En mars, la premiere bataille d'Alger et terminee et la 10eme DP
peut repartir vers les montagnes.
Le dernier quart d'heure :
YaceI Saadi relance l'oIIensive en Juin. Il a reorganise son etat-major - avec Ali la Pointe a la
CDDP de la Gironde / Festival du Film d'Histoire de Pessac / IA de la Gironde. Novembre 2010.
Tous droits rservs. Limitation l'usage non commercial, pdagogique et scolaire. Page 46
tte des commandos de choc et Debih CheriI (Si Mourad) pour l'administratiI -, allege et mieux
cloisonne les structures. Une nouvelle tactique : les attentats aux lampadaires . Les bombes sont
placees dans les socles de ceux-ci, aux arrts d'autobus, les eclats de Ionte constituant une mitraille
meurtriere (8 morts, 92 blesses). Le 9 juin, une bombe explose au dancing du Casino de la
Corniche, Iaisant 8 morts.
La repression reprend immediatement, sous le commandement du colonel Godard. Les
methodes sont bien rodees, mais, surtout elles se sont enrichies : les capitaines Leger et Sirven ont
mis au point un reseau de rebelles repentis , les bleus-de-chauffe, charges d'inIiltrer le FLN.
C'est la bleuite, qui va Iaire, plus tard, des ravages dans les rangs de l'insurrection. Le FLN est
paralyse et dechire par un climat de suspicion permanente, les cheIs tombent les uns apres les
autres, livres par les bleus (on peut imaginer que c'est ce que va devenir l'homme torture du debut
de la Bataille d'Alger) : Hadji Othmane, Si Mourad... Les attentats, dont le nombre est remonte a 24
en juillet, retombent a 6 en aot, 2 en septembre, 1 seul en octobre ; mais a cette date la ZAA n'est
plus qu'une coquille vide. YaceI Saadi est arrte avec Zorah DriI le 24 septembre, Ali la Pointe,
enIin, se suicide dans la nuit du 7 au 8 octobre, entranant dans la mort Petit Omar, son agent de
liaison, et Hassiba Ben Bouali.
La bataille d'Alger est terminee. L'arrt du terrorisme rend a la population europeenne le
got de vivre. Cinemas et restaurants aIIichent complet tandis que les parachutistes, veritables
idoles du jour, sont l'objet d'une immense popularite. Une idylle qui se prolongera et qui ira loin.
(B. Droz et E. Lever).
Quelle victoire ?
De cette bataille, il est pourtant diIIicile de dire quels ont ete les vainqueurs et les vaincus.
Pour le FLN le bilan est lourd. Outre une elite militante et urbaine decimee, il doit compter sur
l'eIIet psychologique desastreux de la Iuite du CCE en pleine bataille. (...) Pour ambigus et
manipulees qu'elles ont ete, les seances de Iraternisation du 13 mai n'auraient pas ete possibles
sans cette perte de credibilite. La victoire Iranaise n'est pourtant ni si glorieuse ni depourvue de
menaces pour l'avenir. La bataille d'Alger n'a pu tre gagnee que par le recours systematique aux
interrogatoires renIorces (...). La revelation de telles pratiques, malgre toutes les precautions
oratoires dont elles ont ete entourees, a eu d'importantes repercussions interieures et internationales.
C'est en 1957 que la mise en cause de la legitimite de la guerre a pris en metropole des proportions
d'une ampleur nouvelle (...) En ce sens, l'eIIet recherche |par le FLN| de caisse de resonance a ete
partiellement atteint .
Ajoutons que la bataille d'Alger a convaincu l'etat major, - et sans doute aussi les europeens
d'Algerie - que la question algerienne pouvait tre reglee par une victoire militaire, a condition d'y
mettre les moyens. Or les oIIiciers theoriciens de cette strategie etaient en realite trop Iiges dans
leur experience indochinoise, ou la victoire militaire des Bo Do de Giap avait entrane la
victoire politique du Viet Minh. Le contexte de l'insurrection algerienne etait bien diIIerent.
Aveuglees par leur propre succes, les unites de parachutistes, devant l'evolution, negative a leurs
yeux, et donc pour eux incomprehensible, de la situation, se reIugieront dans une Iuite en avant
suicidaire qui aboutira au Rubicon du putsch de 1961 et a la sinistre aventure de l'OAS,
accelerant ainsi le processus conduisant a une desormais ineluctable independance.
Elle a surtout deIinitivement separe les deux communautes, europeenne et musulmane.
Toute reconciliation est devenue impossible. L'illusion, que certains entretenaient quant une
possible politique d'integration comme solution au probleme algerien, a ete deIinitivement
dissipee (on pense a Ferhat Abbas), la rancur des uns ne pouvant que rencontrer la haine des
autres. En ce sens egalement, le FLN, qui pourra desormais eliminer sans probleme ses rivaux plus
moderes, a atteint les objectiIs du congres de la Soummam : l'independance totale, sans condition,
est devenue, pour la masse musulmane, la seule voie possible. La bataille d'Alger a prepare les
sanglants reglements de compte de l'ete 62 et pose les bases du drame des pieds noirs , grands
perdants, en Iin de compte, de la bataille d'Alger.
Ou comment gagner une bataille et perdre une guerre ...
CDDP de la Gironde / Festival du Film d'Histoire de Pessac / IA de la Gironde. Novembre 2010.
Tous droits rservs. Limitation l'usage non commercial, pdagogique et scolaire. Page 47
FRANCE-ALGRIE : CENSURES D'UNE NON-
GUERRE.
C'est sous ce titre que Benjamin Stora, dans son Imaginaire de guerre (La
Decouverte/poche, Paris 1997/2004) aborde la question du cinema Iranais pendant la guerre
d'Algerie. Y a-t-il eu vraiment trou noir, amputation , denegation de la realite de la guerre dans
le cinema Iranais ? s'interroge-t-il.
Le trou noir du cinma franais :
EIIectivement, dans la masse de la production cinematographique Iranaise de la periode, les
Iilms consacres a la guerre d'Algerie apparaissent derisoirement peu nombreux, litteralement
invisibles . Quelques courts metrages ou documentaires (Rene Vautier, Jacques Panigel, Yann le
Masson), peu de longs metrages de Iiction. On note, en 1961, le Tu ne tueras point d'Autant-Lara,
presente a Venise sous la nationalite yougoslave ! Mais le Iilm ne pourra sortir qu'en 1963, ampute
de treize sequences. En 1960, deja, Godard, aureole du succes d'A bout de souffle, livre son Petit
Soldat : interdit ! La belle vie, de Robert Enrico, lui aussi tourne en 1961, ne peut sortir qu'en 1963,
une Iois la guerre Iinie. Mme sort pour Carpita et son Demain lamour , Alain Cavalier et Le
combat dans lile, l'emblematique Muriel d'Alain Resnais malgre son succes critique : tous ne
peuvent acceder aux salles Iranaises qu'apres les accords d'Evian. Le cinema Iranais Iait pourtant
preuve d'une belle vitalite Iace a la television ; la Nouvelle Vague deIerle mais, si l'on excepte
Godard, les audaces des Chabrol, Rivette, TruIIaut ne s'appliquent guere a la representation d'une
guerre qui ne dit pas son nom... La censure est en grande partie responsable de la situation.
Une censure de plus en plus dcomplexe :
On a deja evoque, en introduction du dossier sur le Rende:-vous des quais, les Iormes de
censure legales ou non oIIicielles existant en France au moment ou se declenche la guerre d'Algerie.
Mais cette censure multiIorme ne se reconnat pas en tant que telle, car, rappelons-le, une
Republique nee de l'esprit de la Resistance se doit de ne pas pratiquer la censure, surtout quelques
annees apres Vichy... Menaces pour l'ordre public , atteintes aux bonnes murs , protection
de l'enIance , la censure donc se dissimule. Ces arguments, bien entendu, seront toujours largement
utilises entre 1954 et 1962 contre les Iilms amoraux , car ce sont les plus souples d'emploi et les
plus respectueux des vertus republicaines. On a evoque Bel Ami de Louis Daquin et le Ble en herbe
de Claude Autant-Lara, tous deux sortis en 1954 avant l'insurrection de la Toussaint. En 1959, Les
liaisons dangereuses 1960 de Roger Vadim subiront l'ire des associations Iamiliales, les Ioudres de
la hierarchie catholique et la vindicte des maires. Mais, a ce moment-la, note Benjamin Stora, le
deplacement nevrotique de la censure de la guerre d'Algerie Ionde l'etablissement d'un code
implicite des valeurs morales, ou la guerre est exclue. . L'immoralite, c'est le trouble, le desordre,
la complaisance vis a vis de la violence, la remise en cause des valeurs et la perte des reperes :
autant de reproches Iaits aux evenements d'Algerie , aux Iellaghas des djebels et de la
casbah. En en interdisant la representation, on interdit de facto la representation de la guerre.
A partir de 1959, adossee au charisme de son Iondateur, la Veme Republique n'a plus les
inhibitions de la precedente, d'autant que la guerre d'Algerie a un impact croissant sur l'opinion
publique. Les evenements qui s'y deroulent, la torture en particulier, de par l'envoi du contingent, du
rle de la television et de l'extension de la guerre par le FLN au territoire metropolitain, ont un echo
bien plus important dans la population Iranaise que les combats lointains de l'Indochine (on l'a dit,
simple arriere-plan de l'intrigue des Rende:-vous des quais). Le contrle de l'inIormation en devient
d'autant plus vital. Des 1956 l'exceptionnalite republicaine s'etait appliquee a Alger, et la
censure des ecrits et des images etablie ouvertement, sous la reserve toute theorique qu'elle soit
limitee dans le temps et dans l'espace (l'Algerie). En Algerie, la Republique une et indivisible ne
mene qu'une operation de police pour restaurer l'autorite de l'etat dans un de ses
departements. En consequence, la guerre sera logiquement non montree, puisque non dite, donc
censuree.
CDDP de la Gironde / Festival du Film d'Histoire de Pessac / IA de la Gironde. Novembre 2010.
Tous droits rservs. Limitation l'usage non commercial, pdagogique et scolaire. Page 48
La republique gaullienne va alors sans complexe renIorcer ses mecanismes de deIense.
Un ensemble de lois et de decrets complete l'arsenal legislatiI et reglementaire existant en
particulier la loi de 1949 sur les publications destinees a la jeunesse. Sont clairement visees les
atteintes a la securite de l'Etat et la deIense des bonnes murs . Le sexe, la mort, la guerre plus
que jamais indissolublement lies : tels sont les maux d'ou vient tout le mal. Et depuis longtemps,
depuis les premiers scandales d'Hollywood dans les annees 20 ou le Code Hayes americain, le
cinema s'est construit une reputation particulierement sulIureuse dans ce domaine, il en est mme
devenu, pour ses contempteurs, le lieu d'expression privilegie, le medium diabolique par excellence
et donc a surveiller de pres.
Les associations Iamiliales, qui ont pu mesurer l'eIIicacite aupres des elus locaux de leurs
campagnes contre les Iilms juges immoraux , montent desormais a l'assaut du ministere. Le
Ionctionnement de la Commission nationale de contrle est mise en cause. Le ministre de
l'inIormation, Monsieur Terrenoire ne se Iait pas longtemps prier : les decrets n61 et 62 de janvier
1961 annulent la composition paritaire (agents de l'Etat et proIessionnels) de la Commission. la
place 23 membres representatiIs de la societe que l'on appelle pas encore civile : un
President choisi parmi les hauts Ionctionnaires ; sept representants des ministeres (InIormation,
Justice, Education Nationale, AIIaires Etrangeres, Interieur, Armee, Sante publique) ; sept membres
representants les proIessionnels de cinema ; cinq membres choisis parmi des sociologues,
psychologues, educateurs, magistrats et pedagogues ; trois membres representants le associations
Iamiliales, le Haut Comite de la Jeunesse et l'Association de maires de France .
Le decret du 18 janvier 1961 instaure une censure prealable Iondee sur le scenario et tous
autres elements de nature a reveler le deroulement de l'action et les caracteres du Iilm . Cette
censure a priori concerne le seul cinema, privilege dont il se serait bien passe. Le decret est
complete par des mesures de contrle des aIIiches et rajoute aux interdictions aux moins de seize et
dix huit ans celle aux moins de treize ans. Par contre, pas un mot sur ce qu'il convient d'interdire, ce
qui laisse pas mal de portes ouvertes aux interpretations... Dans les Iaits, la censure s'exercera donc
essentiellement contre les Iilms representants la guerre : dix-huit entre 1960 et 1963. Mais pour la
plus part, il ne s'agit toujours pas de censure, simplement d'une sortie diIIeree ...
Le cinma dans la ligne de mire :
Des le vote des pouvoirs speciaux en 1956, observe Benjamin Stora, s'ouvre le Iront des
images . Car on a depuis longtemps compris que le cinema etait un Iormidable moyen de combat,
voire de propagande pour une cause. Et les autorites ne s'y trompent pas. La censure Irappe en bloc
tous les documentaires militants de Rene Vautier, membre du PCF engage dans l'ALN : Algerie en
flammes (1957) est totalement interdit, et la reputation de tratre de Vautier le poursuivra bien au
dela de la guerre d'Algerie, d'autant que le cineaste n'a jamais vraiment range son drapeau dans sa
poche : Avoir vingt ans dans les Aures mettra des annees a pouvoir tre realise et distribue.
Victimes de la censure speciale , egalement : Refugies (1957) et Sakiet Sidi Youcef
(1958), sur le bombardement du village tunisien, de Pierre Clement ; Les Refugies (1957), reportage
qui vaudra mme deux ans de prison a sa realisatrice, Cecile de Cujis ; des Iilms de soldats, aussi,
ces appeles qui, de retour, clament leurs desillusions et les souvenirs qui les rongent, 58-2/B de Guy
Chalon, Secteur postal 89.098 de Philippe Durant.
En 57-58, aucun long metrage de Iiction evoquant la guerre d'Algerie ne verra le jour : peur
de la censure, auto-censure par conviction ou manque de courage des realisateurs et des
producteurs, manque de conscience historique, ou tout simplement desir de ne pas voir, de Iuir, la
realite ? Pourtant, a l'automne 1957, un sondage de lExpress indique que 28 des jeunes ont
comme principale preoccupation l'Algerie.
Comme souvent, le scandale viendra des Etats-Unis : en 1958, le Iilm qu'aucun realisateur
Iranais n'ose Iaire, ne peut Iaire, n'a mme l'idee de Iaire, c'est Stanley Kubrick qui le realise, avec
Les Sentiers de la gloire, violente denonciation du militarisme en general et Iranais en particulier.
La caste des oIIiciers en sort etrillee, le mythique poilu n'est plus que de la chair a canon ; point
de legitimite a la guerre, il n'y a que la recherche de la gloire par quelques ganaches galonnees a
l'abri dans de luxueux chteaux... Anastasie n'est ni aveugle ni plus stupide que la moyenne des
CDDP de la Gironde / Festival du Film d'Histoire de Pessac / IA de la Gironde. Novembre 2010.
Tous droits rservs. Limitation l'usage non commercial, pdagogique et scolaire. Page 49
spectateurs : realise en 1957, le Iilm ne pourra sortir en France que quinze ans plus tard ! Au
contraire des Etats Unis qui ne repugnent pas a se regarder dans le miroir que leur tend leurs
cineastes ( Le Docteur Folamour du mme Kubrick et tout aussi anti-militariste sera un succes), la
censure Iranaise ne Iait pas de cadeaux, et sa vindicte dure longtemps. On retrouve ici les
ennuis du Rende:-vous des quais et de la Bataille dAlger : plus de 35 ans de censure, Kubrick a
Iinalement eu de la chance... En 1973, Mai 68 etant passe par la, l'anti-militarisme se porte bien,
d'autant que les americains s'enlisent a leur tour en Indochine, et la Iorce du Iilm en est desamorcee
; la mme annee sortent Les hommes contre, de Francesco Rossi, Pour lexemple, de Joseph Losey,
mais surtout le RAS d'Yves Boisset, le seul qui traite directement de la guerre d'Algerie. Les
Sentiers... proIitent de la vague. Pas La Bataille dAlger.
Avec dix Iilms totalement interdits, quarante-neuI reserves aux plus de dix huit-ans et 31
qui ne sont autorises qu'au prix de coupures, l'annee 60 (dans son integralite) est sans doute l'un des
plus mauvais moments de l'histoire de la liberte d'expression cinematographique en France
constate Benjamin Stora.
Il n'y a pas que l'Etat. Les maires se distinguent plus que jamais. Leader de sa categorie, le
maire de Nice, Jacques Medecin : ni Le Ble en herbe, ni Avant le deluge, ni La neige etait sale ne
sont sortis sur la Baie des Anges. Au total, quarante interdictions totales et vingt partielles en 1959
et 1960. Autre champion, le maire de Toulon, Maurice Arrexck, qui n'hesite pas a denoncer aupres
du ministre la pornographie , l'immoralite de Iilms comme Jirai cracher sur vos tombes, Les
Amants ou La Jument verte. Pour Iaire bonne mesure, il les rend implicitement responsables de
l'augmentation de la delinquance juvenile dans sa ville. Censure a Arles, qui invente l'interdiction
aux mineurs de moins de vingt ans (sauI mineurs maries et engages volontaires...), a Dijon, Angers,
Rouen, Rennes, Orleans, Aix-en-Provence, Cherbourg, Versailles...
En 1960, le depute poujadiste et ex-parachutiste Jean-Marie Le Pen demande l'expulsion du
cineaste suisse Jean-Luc Godard dont Le Petit Soldat, tourne en 1959 est totalement interdit. Et
le ministre Terrenoire, pour justiIier l'interdiction, d'ecrire : A un moment ou toute la jeunesse
Iranaise est appelee a servir et a combattre en Algerie, il paraissait diIIicilement possible
d'admettre que le comportement contraire soit expose, illustre, et Iinalement justiIie . Au moins les
choses sont dites...Le Petit soldat ne sortira, comme les autres, qu'en 1963.
Une autocensure moins visible mais bien relle :
On peut comprendre qu'une telle pression exercee par la censure oIIicielle sur la proIession
en ait decourage plus d'un. D'abord parce que la censure politique provoque la censure Iinanciere.
Un Iilm sur la guerre d'Algerie, si on veut esperer un succes public, c'est avant tout de gros moyens
Iinanciers comparables a ceux des grands Iilms de guerre d'outre-Atlantique, d'importants moyens
materiels et humains, des tournages en exterieur - donc des autorisations multiples -, des vedettes tel
Kirk Douglas prtes a risquer leur carriere,etc. Or l'ensemble est conditionne a l'acceptation du
scenario par la censure prealable : le sort du Iilm est ainsi joue avant mme le premier tour de
manivelle, a moins d'aller tourner a l'etranger, sous une nationalite d'emprunt ; mais alors le Iilm ne
sera ni autorise sur le marche Iranais ni distribue. Qui voudra prendre le risque ? La censure
Iinanciere engendre ainsi de Iait l'autocensure.
Un Iilm etant Iait pour rapporter de l'argent, aux extrmes limites de l'amour de l'art pour
n'en pas perdre, on voit mal un producteur investir dans un produit dont il sait d'avance qu'il ne sera
pas mis en rayon ou dans des conditions telles qu'il aura peu de chances d'tre vu, et donc achete.
ecrit Emile Breton dans les Lettres franaises, 1992. D'autant que la proIession est deja engagee
dans un rude combat contre la concurrence de la television.
Il n' y a pas que la peur, l'intimidation. Pour certains, nul besoin de censure, ou alors une
censure renIorcee ! Jean Michel Frodon, dans son Histoire du cinema franais (Flammarion, Paris,
1995) cite les paroles de M. Trichet, representants des exploitants qui souhaite que la commission
se montre plus energique et procede a plus d'interdictions totales et deIinitives. Des exemples sont
absolument necessaires pour Iaire reIlechir les producteurs. . Mme son de cloche chez le
producteur Alain Poire, de Gaumont. Des realisateurs de renom comme Andre Cayatte reclament
une censure interne a la proIession pour eviter la censure politique, une auto-discipline en quelque
CDDP de la Gironde / Festival du Film d'Histoire de Pessac / IA de la Gironde. Novembre 2010.
Tous droits rservs. Limitation l'usage non commercial, pdagogique et scolaire. Page 50
sorte ; Edouard Molinaro estime que trop de gens Iont n'importe quoi et qu'il Iaut les Ireiner dans
leurs audaces . Et l'on a vu que les jeunes turcs de la Nouvelle Vague, Godard mis a part il est vrai,
gardent une prudente distance avec les evenements . En 1960-1963, les temps et les esprits -
ne sont pas mrs, en France, pour un grand Iilm sur la guerre d'Algerie.
!1 F181733> BH.3R>5 : une aussi longue absence .
La plupart des Iilms interdits pendant la guerre Iiniront par sortir quelques annees apres. La
guerre Iinie libere l'ecran Iranais : Les parapluies de Cherbourg (1963), lInsoumis de Cavalier
(1964). Dans les annees 70/80, les blocages et les inhibitions se levent peu a peu et les tabous
concernant la representation des guerres coloniales tombent tant bien que mal. Sortent des Iilms
importants : Elise ou la vraie vie (1970) de Michel Drach, RAS de Boisset, Avoir vingt ans dans les
Aures de Vautier(1971), la Question de Heynemann (1976), Lhonneur dun capitaine de
SchoendoerIer (1982)... Un seul reste au placard, apres sa sortie manquee de 1971 : la Bataille
dAlger, de Gillo Pontecorvo. Un cas atypique. Pourtant, il n'a pas ete tourne pendant la guerre elle-
mme, pourtant bien des Iilms cites plus haut ont entrepris une bien plus virulente denonciation de
la torture ou de l'inutilite de la guerre. Mme la commission a Iini par accorder son visa, en 1970.
On peut donc s'interroger sur le pourquoi d'un tel oubli, alors que le Iilm tournait un peu partout
dans le monde, y compris dans les ecoles anti-guerilla du Pentagone...
Sans doute son parti-pris cinematographique, qui le diIIerencie nettement de tous les autres
Iilms sur le sujet, tous passant par la Iiction ou la mise en scene dramatisee : l'aspect de reportage
sur le viI, l'aspect de reel donne par ces actualites reconstituees conIerent aux evenements,
Iilmes comme on disseque un organisme, une verite crue qu'il est impossible de Iuir. D'autant que le
Iilm Iait proIession de Ioi d'objectivite absolue, ne semble a aucun moment prendre parti, laissant le
spectateur seul Iace a son jugement. La Iorme Iictionnelle opere comme un Iiltre qui met a
distance les Iaits representes. Ce Iiltre, la Bataille dAlger le reIuse. Dix ans, vingt ans apres, c'est
encore trop. Le Iilm, par sa Iorme-mme, brutalise les memoires ; les associations d'anciens-
combattants et de rapatries, ne s'y trompent pas, qui maniIestent violemment contre sa sortie en
1971. Du coup, la prudence s'impose, le temps que les generations concernees s'aIIaiblissent, voire
s'eteignent, et que les passions reIoulees s'apaisent, peu a peu apprivoisees par la succession, la
banalisation , des Iilms sur le sujet, guerre d'Algerie et guerre du Vietnam conIondues. On peut
d'ailleurs insister sur le rle essentiel qu'a, une Iois de plus, joue le cinema americain dans ce
domaine.
Mais la raison ultime n'est sans doute pas la, si l'on suit la grille de lecture etablie par
Benjamin Stora pour analyser les Iilms sur la guerre d'Algerie. En eIIet, la grande diIIerence avec
tous les autres Iilms europeens, y compris les plus engages en Iaveur de la cause algerienne ou anti-
militariste, comme RAS ou ceux de Vautier, est que la Bataille dAlger represente l'Autre .
L' Autre , c'est l'adversaire, d'habitude invisible en tant qu'individu, incomprehensible,
c'est la Iigure juste esquissee du moudfahid dont la presence obsedante, dangereuse, mortelle, n'a
pour seule Ionction que de Iaire progresser la dramaturgie de l'action. L'argument Ionctionne par
ailleurs dans les deux sens : les Iilms algeriens (rappelons que la Bataille d'Alger n'est pas un Iilm
algerien !) ne montrent egalement pas l'Ennemi, sinon par des stereotypes ; ils sont donc
presentables, puisqu'ils respectent les regles, c'est a dire les codes du genre : le Iilm de guerre ne
peut pas, ne doit pas, representer l'adversaire au mme titre que les heros du Iilm, les placer sur le
mme plan (avec une exception notable, en 1964, Le Jour le plus long !). Or le Iilm de Pontecorvo
place le combattant ou la combattante algerienne sur un pied d'egalite avec les paras Iranais, il les
met litteralement Iace a Iace, des la sequence d'ouverture. Il les Iait exister, comme il Iait exister le
colonel Mathieu, de chair et de sang, avec leurs etats d'me et leurs passions, leurs ambigutes et
leurs speciIites morales, culturelles, Iamiliales,etc., loin des representations Iigees voire negatives
que l'on veut se Iaire de l'indigene . En donnant un visage a l'ennemi, le Iilm casse la
representation du bandit de grand chemin , du terroriste barbare que l'on persistait a imaginer
pour mieux lui denier tout droit a l'independance. La Bataille... revele au Franais ce qu'il a toujours
plus ou moins reIuse de voir, c'est qu'en Algerie on Iaisait la guerre a un peuple qui luttait pour sa
dignite et son droit a l'existence. Sans doute ceci explique-t-il cela.
CDDP de la Gironde / Festival du Film d'Histoire de Pessac / IA de la Gironde. Novembre 2010.
Tous droits rservs. Limitation l'usage non commercial, pdagogique et scolaire. Page 51
LES FILMS CENSURES PENDANT LA GUERRE D'ALGERIE OU DONT
LA SORTIE A ETE DIFFEREE.
1957
Algerie en flammes
Realisation : Rene Vautier
Image : Rene vautier
Production : Rene Vautier/la DEFA
Coul., 23 mn ; Court Metr. Documentaire 35mm
Sortie en 1968.
Les Refugies
Realisation : Cecile de Cugis
N&B, 14mn ; CM Doc.16mm
Refugies
Realisateur : Pierre Clement
Production : service cinema FLN
N&B, 15mn ; CM Doc.,35mm
Sakiet Sidi Youssef
Realisateur : Pierre Clement
Production : Service cinema FLN
N&B, 15mn ; CM Doc., 35mm
1958
58-2/B
Realisation : Guy Chalon
Production : Groupe Jean Vigo
N&B, CM doc., 16mm
LObfecteur
Realisateur : Claude Autant-Lara
Film entrepris en 1958 sur ub scenario de 1947
approuve par les autorites en 1956.
Presente au Festival de Venise en 1961 sous le
titre de Tu ne Tueras point comme Iilm
yougoslave.
Interdit en France et en Allemagne.
Sortie en France : 1963, ampute de 13
sequences.
1959 :
Secteur postal 89.098
Realisateur : Philippe Durand
Scenario : Philippe Durand
Interpretes : Nathalie Pascaud, Claude Debord
N&B, 27 mn ; CM, 16mm
1960 : Le Petit Soldat
Realisateur : Jean Luc Godard
Scenario : Jean Luc Godard
Image : Raoul Coutard
Musique : Maurice Leroux
Production : Georges de Beauregard/SNC
Interpretes : Michel Subor, Anna Karina, Henri-
Jacques Huet, Laszlo Szabo.
N&B, 88mn ; drame, 35mm
Sortie en Irance 25/01/1963.
1961 :
Chronique dun ete
Realisation : Jean Rouch
Scenarioo : Edgar Morin, Jean Rouch
Image : Raoul Coutard
N&B, 90mn ; Doc./Iiction, 16mm
La Belle Jie
Realisateur : Robert Enrico
Scenario : Robert Enrico
Image : Jean BoIIety
Musique : Henri Lanoe
Production : Films du Centaure/ Paul de
Roubaix.
Interpretes : Frederic de Pasquale, Josee Steiner,
Lucienne Hamon, Franoise Ginet.
Sortie le 24/01/1964.
Le Combat dans lile
Realisateur : Alain Cavalier
Image : Pierre Lhomme
Musique : Serge Nigg
Production : Nouvelles Editions de Iilms
Interpretes : Jean-Louis Trintignant, Romy
Schneider, Henri Serre
N&B 105mn ; Iiction.
Pris de la critique internationale
Sortie en 1963.
Adieu Philippine '
Realisateur : Jacques Rozier
Scenario : Jacques O'Glor, Jacques Rozier
Production : Unitec/Alpha Production/Rome.
Interpretes : Jean-Claude Almini , Evelyne Cery,
Stephanie Sabatini.
N&B, 106mn
Sortie : 25/09/1963
CDDP de la Gironde / Festival du Film d'Histoire de Pessac / IA de la Gironde. Novembre 2010.
Tous droits rservs. Limitation l'usage non commercial, pdagogique et scolaire. Page 52
Jai 8 ans
Realisation : Olga PoliakoII et Yann Le Masson
Scenario : O. PoliakoII et Y. Le Masson, d'apres
une idee de Rene Vautier.
Genre : Iil-tract, 9 mn
Couleur, 35mm
Premiere sortie 15 janvier 1962
Interdit pendant 10 ans.
1962 :
Muriel ( ou le Temps dun retour).
Realisateur : Alain Resnais
Scenario : Jean Cayrol
Image : Sacha Vierny
Musique : Hans-Werner Henze
Production: Argos Films/AlIa.
Productions/Eclair/Films de la Pleade/Dear
Films.
Interpretes : Delphine Seyrig, Jean-Pierre
Kerien.
Couleur, 117mn.
Sortie : 2/10/1963
Algerie annee :ero
Realisation : Marceline Loridan, Jean-Pierre
Sergent
Image : Bruno Muel
N&B, 35mn, doc., 35mm
Demain lamour
Realisateur : Paul Carpita
Scenario : Paul Carpita
Interpretes : Jean-Claude Merac, Corinne
Coppier
Production : Film et Son (Marseille)
Coul.,117mn, 35mm
Octobre a Paris
Realisateur : Jacques Panigel
Production : Comite Maurice Audin et Verite-
liberte.
N&B, 70mn, doc.
Presentation : Paris, Mai 1968.
Le Joli Mai
Realisation : Chris Marker
Musique : Michel Legrand
Production : SoIracina
Coul., 150mn ; doc; 35mm
Sortie en 1963.
Source : Bejamin Stora, Imaginaires de guerre, La Decouverte, Paris 2004.
CDDP de la Gironde / Festival du Film d'Histoire de Pessac / IA de la Gironde. Novembre 2010.
Tous droits rservs. Limitation l'usage non commercial, pdagogique et scolaire. Page 53
ANNEXE I : La Casbah vue par...
1ulien Duvivier, dans 0<6< 3> SATA, 1936
LE COMMISSAIRE LOUVAIN : ... Pour y voir clair. .. C'est amusant !... Mais la Casbah c'est
un maquis ! venez-voir mon cher collegue...Vu a vol d'oiseau, le quartier d'Alger que l'on appelle la
casbah, proIond comme une Iort, grouillant comme une Iourmiliere, est un vaste escalier dont
chaque terrasse est une marche et qui descend vers la mer. Entre ces marches, des ruelles tortueuses
et sombres, des ruelles en Iorme de guet-apens, des ruelles qui se croisent, qui se chevauchent,
s'enlacent, se desenlacent dans un Iouillis de labyrinthe, les unes etroites comme des couloirs, les
autres votees comme des caves. De tous ctes, dans tous les sens, des escaliers, des montees
abruptes comme des echelles, des descentes vers des gouIIres sombres et puants. Des porches
suintants envahis de vermine et d'humidite. Des caIes obscurs bondes a toute heure. Des rues
desertes qu'habitent le silence, des rues aux noms etranges... Ils sont 40 000 la ou ils ne devraient
n'tre que 10 000, 40 000 venus de partout : ceux d'avant la conqute, ceux du passe barbaresque et
leurs descendants honntes, traditionalistes et pour nous mysterieux ! Des kabyles (...) Et des Iilles !
(...) Les maisons, qui comportent des cours isolees comme des cellules sans plaIond et sonores
comme des puits, communiquent presque toutes entre elles par les terrasses qui les dominent. Les
terrasses sont le domaine exclusiI des Iemmes indigenes. Elles Iorment une ville a part et, de
marche en marche, descendent ainsi jusqu'a la mer, colorees, vivantes, multiples, hurlantes : il n'y a
pas une Casbah, il y en a cent, il y en a mille...
Les terrasses de la Casbah, carte postale de 1938.
CDDP de la Gironde / Festival du Film d'Histoire de Pessac / IA de la Gironde. Novembre 2010.
Tous droits rservs. Limitation l'usage non commercial, pdagogique et scolaire. Page 54
ANNEXE II : plan de la Casbah d'Alger en 1956.
CDDP de la Gironde / Festival du Film d'Histoire de Pessac / IA de la Gironde. Novembre 2010.
Tous droits rservs. Limitation l'usage non commercial, pdagogique et scolaire. Page 55
ANNEE III : La Bataille dAlger, critiques et
denonciations :
Propagande :
La question se pose notamment des liens du Iilm avec le nouveau regime |du colonel
Boumediene| les scenes de Ioules relayant en quelque sorte les interrogations sur la mise en place
du Iilm, la presence de Saadi, l'episode des tanks et la collaboration eventuelle avec le pouvoir.
Jointe a la reputation de cineaste engage de Pontecorvo, on etait a priori en droit de craindre
quelques exces. Alors la Bataille dAlger, Iilm de propagande ?
Pontecorvo, naturellement, s'en deIend ! Le cineaste met en avant l'economie majoritairement
italienne du Iilm, minore Iinalement le rle de Saadi, jusqu'a regretter le nombre limite de Iigurants.
L'intert de Pontecorvo est ailleurs, qui qutait un bon sujet (dans tous les sens) : on etait tres
contents de Iaire cette histoire qui nous semblait interessante au point de vue du cinema pur, mais
qui, en mme temps, permettait de Iaire quelque chose contre le colonialisme (...)
Vu le contexte politique et celui de la production, il Iaut donc reconnatre les qualites du
Iilm. Force est d'admettre que la reconstitution est non seulement scrupuleuse mais equilibree. Il
me parat evident que nous sommes tous dans ce Iilm pour les mouvements de liberation des
nations. La bataille dAlger est moins un Iilm sur la guerre d'Algerie que sur la naissance d'une
nation et sur la masse de douleurs qui entoure son enIantement. Une approche humaine d'un
probleme comme celui-la, en regardant dans les deux camps ce qui se passe, n'exclue pas qu'on
deIende l'independance. Le sang a la mme couleur d'un cte comme de l'autre.(Pontecorvo, le
Nouveau Cinemonde, n1840, ed. SFEPI, 16 juin 1970).
(...) La moderation de Pontecorvo, neanmoins, a surpris, beaucoup de critiques saluant contre toute
attente l'objectivite remarquable de son recit (critique social-democrate), d'autres son point de
vue excessivement neutralise.
Naissance dune nation (La Bataille dAlger Muriel), par Aka, 6 mars 2009,
L'oBSERVATOIRE, projection recherches cinema, http://simpleappareil.Iree.Ir/lobservatoire.
Neutralit :
Pontecorvo a appris chez les sovietiques une technique cinematographique assez
remarquable de la reconstitution, de l'imitation Iigurative des evenements historiques (...) En bon
cineaste sovietique, il a une predilection marquee pour les sujets proIonds et revolutionnaires ;
en bon realisateur sovietique, il les traite en surIace, et dans un esprit carrement plus conservateur.
En surIace : La Bataille dAlger montre des actions, des comportements, et jamais des motiIs, des
idees. (...) A Iorce de Iaire voir la violence sans en Iaire sentir les motiIs, mme si ceux-ci sont
censes connus, le Iim prend des allures de thriller, de cinema de gangster.(...) En ce sens La Bataille
dAlger a le mme deIaut que LAveu : les comportements exterieurs, contemplables, sont vides de
leur ressort, et l'Histoire en est amoindrie. (....) Cette lutte historique qu'il |Pontecorvo Iilme, il la
prive donc de sa Iievre, de sa colere, de sa Ioi. Il montre des revolutionnaires en action, il ne montre
pas la Revolution elle-mme.
Michel Cournot, Un colonel en effigie, dans Le Nouveau Cinemonde, n 1841, 23/06/1970.
Imaginaire historique :
On peut legitimement s'interroger sur la valeur historique de La Bataille dAlger
(simpliIication des Iaits inherente a l'adaptation cinematographique, occultation des soutiens
Iranais, de la dimension politique, etc.), on peut surtout questionner la pretention Iolle du cinema a
devenir unse source, un reIerent imaginaire. (...) En realisant La Bataille dAlger, Pontecorvo ne Iait
rien moins que de construire l'imaginaire algerien. Son Iilm est un travail dans l'epaisseur-mme de
l'inconscient collectiI.
Naissance dune nation, op.cit.
CDDP de la Gironde / Festival du Film d'Histoire de Pessac / IA de la Gironde. Novembre 2010.
Tous droits rservs. Limitation l'usage non commercial, pdagogique et scolaire. Page 56
| Un des grands reproche Iait au parti-pris cinematographique du realisateur italien, c'est
d'avoir mis sur le mme plan le colonisateur et le colonise, l'exploite et l'exploiteur, l'imperialiste et
l'homme qui se bat pour sa liberte, dans une posture quelque peu hypocrite, d'avoir reIuse de
choisir entre le bourreau et la victime, et donc, par cela, de dedouaner le bourreau. L'attaque porte
surtout sur la mise en miroir de la torture et du terrorisme. Critiques a notre sens pas totalement
justiIiees, a cause du jeu nettement diIIerencie des acteurs algeriens, d'une part, et de Jean Martin de
l'autre, Iavorisant bien plus l'identiIication du spectateur avec Ali la Pointe ou Zorha DriI qu'avec le
colonel Mathieu. D'ou surgit une autre serie de critiques, qui met carrement en cause, cette Iois, la
qualite-mme d'auteur et de realisateur de Gillo Pontecorvo , en pointant du doigt son
irresponsabilite , voire son honntete. |
Une martyrologie :
Quel est-il ce modele, produit par la reconstitution historique de Pontecorvo (et en amont
par le recit de Saadi) ? Le terrorisme urbain, non pas compris comme un engagement militaire,
guerilla, resistance armee pauvre , mais, en vrai, comme martyrologie .
La leon pour l'histoire algerienne, relayee par le Iilm, est la suivante : la bataille a ete
perdue mais l'exemple et la souIIrance des martyrs a assure le ralliement des masses et les
soulevements exterieurs (et les tortionnaires Iranais en constituant les martyrs de la nation
algerienne, ont parIaitement joue le rle qu'on leur a assigne, comme d'autres le joueront apres
eux.). C'est la l'essentiel du message : l'independance a surtout ete un sacriIice, avec tout ce que la
notion comporte de connotations magiques , thaumaturgiques le sacriIice comme acte de Ioi,
Iormule superstitieuse mai implacable soumettant la realite. De ce point de vue le Iilm est
particulierement explicite (...).
DiIIicile des lors d'ecarter completement le rle joue par le Iilm dans la construction de
l'imaginaire politique nationaliste ou dans les conceptions sacriIicielles de la revolte et du
terrorisme (au Proche-Orient par exemple).(...) La lutte decrite dans La Bataille dAlger a etabli la
matrice de l'engagement algerien, par exemple, lors de la decennie noire des annees 1990, l'une
de ses dernieres maniIestations, parmi les plus sinistres. De la a dire que le Iilm a Iourni le chiIIre
(sinon la theorie, du moins la representation, l'image) de la resistance islamique, il n'y a qu'un pas,
pas si diIIicile que cela a Iranchir. (...) Il ya une perversite du Iilm qui use de son impact realiste
pour Iaire passer une ideologie sacriIicielle.
Au cours des debats ou je m'elevait contre le recours au terrorisme, j'ai ete Irappe de voir
les reIerences a La Bataille dAlger apparatre. (...) Nous vivons dans un environnemnt, un etat
d'esprit que le Iilm de Pontecorvo a contribue a constituer.(...) Historiquement, il a participe, en
Algerie notamment, a la maniere dont le terrorisme a ete gloriIie, a ete inscrit dans une dimension
epique, integre comme un acte heroque. Il est devnu une reIerence politico-militaire. Abdelwahab
Meddeb, Quarante ans apres, conversation avec Marie-Josee Mond:ain, Abdelwahab Meddeb et
Jean-Michel Frodon a propos de La Bataille dAlger revu aufourdui , Cahiers du cinema, n593,
septembre 2004, p. 66-69.
En Algerie, les poseurs de bombe prenaient le risque d'tre pris, mais ne projetaient pas
leur propre mort. Ce ne sont pas des kamikazes. Inversement la mort d'Ali la Pointe est ambige,
car les sommations ont eu lieu. (...) On nous montre la dimension epique du sacriIice, ou il entrane
Iemme et enIant. (...) C'est une scene tres Iorte dans l'esprit actuel du terrorisme. (...) Cette scene
represente bien les raisons pour lesquelles le Iilm appelle aujourd'hui une critique et un debat. Il ne
Iaut pas qu'il s'impose comme le memorial indiscutable d'une cause juste, heroquement gagnee.
M. J. Mondzain, op.cit.
CDDP de la Gironde / Festival du Film d'Histoire de Pessac / IA de la Gironde. Novembre 2010.
Tous droits rservs. Limitation l'usage non commercial, pdagogique et scolaire. Page 57
Politique du film :
Formellement, il est alors passionnant de noter que c'est lorsque le Iilm bascule dans le
culte des martyrs que son ecriture est la plus artiIicielle. (...) En ce sens il y aurait une politique de
la Iorme : la martyrologie , denegation du politique, serait relayee par un clacissisme
cinematographique d'inspiration hollywoodienne : eIIicace mais conIorme? C'est la dimension
grande production de La bataille dAlger, qui peut vite agacer, dimension sensible dans la
construction dramatique du scenario, l'usage de la musique (Morricone), la Iocalisation sur les
personnages? Cineaste militant, realisateur sincere d'un Iilm anti-colonialiste a portee nationaliste,
Pontecorvo ne semble guere conscient des enjeux politiques du Iilm. (...)
La transition est Iacile qui permet d'evoquer la place de Pontecorvo au sein des reIlexions
critiques contemporaines.(...) C'est en eIIet a l'encontre de ce Iilm |Kapo, 1959| que c'est precisee
un aspect decisiI de la politique des auteurs , Iormulee au sein des Cahiers du Cinema. Si
l'expression a ete Iorgee par TruIIaut, si Luc Moullet a Iourni un premier raccourci synthetique ( la
morale est aIIaire de travelling ) et Godard une inversion lumineuse ( les travellings sont aIIaire
de morale ), c'est a Jacques Rivette qu'il est revenu de clore le mouvement theorique. (...)
On l'a deja sous-entendu plus haut : certains aspects de La bataille d'Alger sont, de ce point
de vue moderne , parIaitement hors-jeu , nettement plus conservateurs que les realisations
contemporaines des anciennes plumes des Cahiers. Rivette, dans sa critique, souleve la question
Iondamentale de la responsabilite de l'auteur. (...) On pourrait dans le prolongement de Rivette se
demander quelles questions s'est Iormule le Pontecorvo de La bataille d'Alger, au moment ou il met
si pesamment en scene ses martyrs de la lutte... C'est pourtant le b.a.-ba de cette morale de la mise
en scene : la subjectivisation de la representation, son conditionnement a un point de vue, a la Iois
mode de monstration et d'engagement du locuteur (cette responsabilite engagee conditionnant la
possibilite-mme d'un critique, selon Serge Daney).
Naissance dune nation, op.cit.
CDDP de la Gironde / Festival du Film d'Histoire de Pessac / IA de la Gironde. Novembre 2010.
Tous droits rservs. Limitation l'usage non commercial, pdagogique et scolaire. Page 58