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OPINIONES Y ANALISIS

Presidente Directores Responsable de Edicin Direccin Telfonos Telefax Casilla


: : Enrique Toro Tejada Ivonne Fernndez Weisser Hartwig Meyer-Norbisrath Ivonne Fernndez Weisser Calle Hermanos Manchego N 2441 360346 - 392642 433539 2302

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Las opiniones expresadas son de responsabilidad exclusiva de sus autores y no reflejan necesariamente el criterio de Opiniones y Anlisis.

LEY DE IMPRENTA: UN MECANISMO DE REGULACION VIGENTE

Primera edicin, noviembre de 1998 D.L. N 4 - 1 - 1520 - 98 FUNDEMOS Calle Hermanos Manchego No. 2441 Telfonos: 360346 - 392642 Telefax: 433539 Casilla: 2302

Noviembre/1998
La Paz - Bolivia

Impresin: Editorial "Garza Azul' Telfono 232414 Casilla 11828 La Paz - Bolivia

CONTENIDO

PRESENTACION ................................................................................. 7 INTRODUCCION ................................................................................. 9 EL DERECHO A LA INFORMACION, CONCRECION DE LA LIBERTAD DE EXPRESION Juan Cristbal Soruco Quiroga. .........................................................11 COMENTARIO Carlos Serrate Reich ...........................................................................69 ANEXOS ..............................................................................................81 DECLARACION DE HUATAJATA .............................................83 RESOLUCION DE HUATAJATA ................................................. 85 LEY DE IMPRENTA .......................................................................87

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Seminario Taller: Ley de Imprenta: un mecanismo de regulacin vigente, organizado por la Comisin Interinstitucional de Mecanismos de Regulacin y Autoregulacin de la Prensa, que se realiz en Huatajata los das 6 y 7 de noviembre del presente. P R E S E N T A C I O N Constituye el deseo de FUNDEMOS proseguir en la senda de este debate, abriendo un espacio para el intercambio de puntos de vista distintos. Con ello debera conseguirse dar serenidad a un tema que genera todava reacciones demasiado epidrmicas: el tratamiento de la Ley de Imprenta pareciera colocar siempre a la defensiva a los periodistas, haciendo difcil avanzar la discusin. Este nmero de Opiniones y Anlisis que da la palabra a los periodistas, representa una etapa suplementaria en el intercambio de ideas, alejadas de prejuicios y estigmatizaciones. No dudamos que este nmero alcanzar su objetivo y promover un debate ms amplio que involucre a todos los grupos sociales y ciudadanos que sientan que el destino de los medios de comunicacin no constituye un tema secundario en una democracia moderna.

Los medios de comunicacin se han constituido en actores centrales de la vida social, poltica y econmica contempornea. La radio, la televisin y el peridico, para no hablar de las nuevas tcnicas de comunicacin llegan a los sectores ms diversos y a los rincones ms alejados. Su influencia, por lo tanto, no ha dejado de crecer. En ese contexto, la reflexin sobre las funciones, las responsabilidades y los lmites de los medios de comunicacin es una tarea impostergable para un adecuado funcionamiento democrtico. La importancia del tema no ha dejado indiferente a FUNDEMOS. El nmero 26 de Opiniones y Anlisis, editado en 1996, conjuntamente el ILDIS y la Asociacin de Periodistas de La Paz, reuni a periodistas y estudiosos para analizar la comunicacin social en Bolivia. Dos aos despus, se da un paso suplementario con este nuevo nmero de Opiniones y Anlisis, centrado en una discusin sobre la Ley de Imprenta, vigente desde 1925, producto del

Enrique Toro Tejada PRESIDENTE DEL DIRECTORIO NACIONAL DE FUNDEMOS

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I N T R O D U C C I O N

En esta ocasin, el estudio del Lic. Juan Cristbal Soruco permiti llegar a un acuerdo a los representantes de todos los estamentos de los medios de comunicacin masiva: periodistas sindicalizados, periodistas profesionales, directores, dueos y tambin expertos en el tema. Los periodistas han declarado como patrimonio legal a la Ley de Imprenta y han demostrado su actualidad, an cuando cronolgicamente date de 1925. Al mismo tiempo recomendaron el estudio de nuevos mecanismos para sacar de la anomia a otros sectores que tienen que ver con la transmisin de informacin, pero que carecen de un marco jurdico como el sistema por cable o el Internet. Por ello, el Seminario de Huatajata, que permiti la discusin del texto y sus conclusiones, quedar en la historia de la lucha por una libertad de prensa responsable. Agradecemos profundamente a la Fundacin Boliviana para la Capacitacin Democrtica y la Investigacin, FUNDEMOS, que permiti la realizacin del mismo.

El texto y los anexos que presentamos en esta ocasin son parte de los trabajos preparados dentro de la amplia discusin sobre los mecanismos de regulacin y autoregulacin de la prensa. Son fruto de la unidad de las diferentes instituciones de los periodistas que en octubre de 1997 crearon una Comisin Interinstitucional de Mecanismos de Regulacin de la Prensa. La Comisin se propuso analizar, sin ninguna premisa ideolgica o prejuicio, las normas legales, estatutos internos, cdigos de tica y nuevos paradigmas sobre la libertad de expresin y de informacin que existen para el ejercicio de un periodismo responsable. Se procur evitar todo prejuicio previo o fijar metas predeterminadas, plazos fatales, para dejar que sea la propia investigacin la que mostrase el camino. En ese caminar se logr realizar varias jornadas de reflexin interna en La Paz, Santa Cruz y Cochabamba y tres grandes seminarios sobre la radio, la ley de imprenta y la concentracin de la propiedad de los medios.

COMISION INTERINSTITUCIONAL DE MECANISMOS DE REGULACION Y AUTOREGULACION DE LA PRENSA

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EL DERECHO A LA INFORMACION, CONCRECION DE LA LIBERTAD DE EXPRESION

Quines estn protegidos por la Ley de Imprenta. Qu delitos de imprenta no estn protegidos. Qu artculos valdra la pena derogar o corresponde cambiar la Ley. Propuestas para que esa Ley sea base real y no slo de referencia como mecanismo de regulacin y autorregulacin del trabajo de la prensa. Detectar nuevas formas de atentar contra la libertad de prensa (presiones del poder poltico y econmico).

Juan Cristbal Soruco Quiroga

INTRODUCCION

El presente trabajo es fruto de dos factores. Uno, la propuesta hecha por Lupe Cajas, en representacin de la Comisin Interinstitucional de la Prensa sobre Mecanismos de Regulacin y Autorregulacin (CIPMR), para elaborar un documento que sirva de base a una nueva reflexin sobre la Ley de Imprenta, que tiene el propsito de establecer un conjunto de propuestas del gremio ante lo que aparece como una necesidad frente, especialmente, a la poblacin y los actores polticos, sobre el desempeo de nuestras labores. Esto, bajo los siguientes trminos de referencia: Breve contexto histrico de 1925. Principios bsicos de la Ley de Imprenta. Relacin con conceptos modernos de derechos a la informacin y derecho a la expresin; Constitucin Poltica del Estado (CPE) y posibles reformas; propuesta de un concepto de comunicacin para el desarrollo; la posibilidad de ampliar la Ley de Imprenta a todos los medios de comunicacin colectiva. Destacar el procedimiento a travs de jurados.

El segundo factor, una inquietud del autor sobre el tema, bajo el entendido que la sana convivencia en una sociedad democrtica depende, entre otros elementos, de una legislacin clara, oportuna y equilibrada, sobre la libertad de expresin y los derechos y deberes que sta genera. Este documento ha sido estructurado de acuerdo a los trminos de referencia sealados. Asimismo, se incluye un acpite referido a Conclusiones y Recomendaciones y un Anexo en el que se transcribe las disposiciones constitucionales sobre el ejercicio de la libertad de expresin y algunos tratados, convenciones, declaraciones y acuerdos internacionales sobre el tema y la Declaracin de Chapultepec. Cabe, por ltimo, sealar las principales limitaciones que se han encontrado en la elaboracin de este documento. Una, el tiempo. Como es de conocimiento de los auspiciadores de esta tarea, el acuerdo para la elaboracin de este documento fue hecho el 13 de octubre pasado.

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Otra, la especialidad del autor. El tema jurdico es amplio y requiere, necesariamente, de profesionales del derecho para poder elaborar una propuesta idnea, de manera que sta rena los requisitos suficientes (tcnicos y filosficos) para ser sometida a un debate nacional. Finalmente, el acceso a bibliografa especializada es difcil, hecho que, sumado a lo dicho antes referido al tiempo de trabajo, puede provocar que haya omisiones importantes.

1.

ANTECEDENTES

A propsito de un intento de aprobar un proyecto de ley (conocido posteriormente como mordaza) disponiendo que los delitos y faltas de imprenta pasaban a jurisdiccin del Cdigo Penal, presentado por el entonces senador de ADN Mario Roln Anaya, los periodistas del pas, a travs de la Federacin y los Sindicatos del gremio y la Asociacin de Periodistas de La Paz, impulsaron una movilizacin que alcanz tal magnitud que el Senado, que lo haba aprobado en sus tres instancias, decidi retirar el proyecto. La ocasin sirvi tambin para constatar la existencia de intereses concretos en algunos casos bienintencionados pero, en otros, absolutamente espurios- para reformar la Ley de Imprenta, situacin que los periodistas debemos recoger y tener la capacidad de proponer opciones viables y slidas. En esa situacin, la Federacin de Trabajadores de la Prensa de Bolivia (FTPB) y el Sindicato de Trabajadores de la Prensa de La Paz (STPLP) suscribieron la Declaracin de La Paz, el 20 de

noviembre de 1997, en la que expresaban su decisin de defender por todos los medios a su alcance la libertad de expresin, entendida como el derecho del pueblo a ser debidamente informado; su voluntad de rechazar todo proyecto de Ley Mordaza destinado a dejar en la impunidad a quienes subastan sistemticamente los recursos humanos y naturales del pas, destacando que esta primera victoria popular contra el poder oligrquico, desde las elecciones de 1985, al haberse conseguido el retiro del proyecto de Roln Anaya, slo quedar consolidada con la derrota del actual modelo econmico neocolonial y la vigencia de un plan econmico endgeno y liberador; su predisposicin a organizar un Debate Nacional que sirva de base al Cdigo de los Medios de Comunicacin Social, el que deber preservar la soberana del pas y la identidad nacional, as como el secreto de las fuentes de informacin, fomentar los medios de comunicacin popular y alternativos, y dar fin al ocultamiento de informaciones oficiales, bancarias, pblicas o empresariales, con excepcin de las que podran afectar a la seguridad nacional. Finalmente, reiteraron su promesa de continuar luchando por la unidad y la identidad nacionales, por la soberana de Bolivia y la defensa inclaudicable de sus recursos humanos y naturales, ya que slo de esta manera seremos dignos hijos de esta tierra que nos ha visto nacer. El documento fue suscrito, en representacin de la FTPB, por Andrs Soliz Rada, Lupe Cajas, Ivn Miranda, Erick Torrico, Pedro Glasinovic, Zulema Alanes, Ricardo Andrade, Freddy Morales, Amalia Pando, Sandra Aliaga, Amanda Dvila y Javier Hurtado. Por el STPLP, Ivn Canelas, Gustavo Portocarrero, Carlos Soria, Miguel Vera, Eduardo del Pozo, Luis Glasinovic, Willy Arroyo y Ricardo Andrade (CEDOIN-STPLP:1988, 179-181).

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Fue seguramente en el marco de la declaracin reseada que, hace 10 aos, entre el 20 y el 24 de septiembre de 1988, el STPLP realiz el Seminario Legislacin en Comunicacin, con los siguientes objetivos: Aportar criterios para un debate nacional sobre la Ley de Imprenta. Elevar la comprensin entre sus afiliados sobre los derechos y garantas que rodean el ejercicio de la libertad de expresin. Proporcionar elementos para elaborar la posicin de los trabajadores de la prensa de La Paz ante la discusin que, se prevea, se desarrollara en el Parlamento a corto plazo (Ibid., 7).

la forma ms avanzada de la democracia formal y representativa, pretendera someter los derechos fundamentales de la libertad de expresin y de prensa a la jurisdiccin del Cdigo Penal, comparando a los comunicadores sociales (periodistas) con delincuentes comunes. Para evitar que se consuma ese cometido, ratificaron la validez y vigencia de la Ley de Imprenta de 1925; exigieron el cumplimiento de sus disposiciones, como la conformacin de los Cuerpos de Jurados por los Municipios; el rechazo a todo sistema de control administrativo sobre el ejercicio de la libertad de prensa; la vigencia del secreto profesional y la disposicin que norma que los responsables de las publicaciones quedan exonerados de responsabilidad penal con slo publicar una retractacin o rectificacin. Por ltimo, en las recomendaciones sugeran ms all de la especfica coyuntura signada por el intento de aprobacin de las denominadas Ley Mordaza y Ley Cerruto-, realizar en el futuro inmediato un Seminario Nacional sobre Polticas Globales y Sectoriales de Comunicacin, especialmente en lo relativo al funcionamiento de Radio y Televisin y eventos similares en torno a las experiencias populares de comunicacin y sobre la impostergable inclusin de una pedagoga sobre las comunicaciones y decodificacin de mensajes; y sentar las bases para una mayor y ms estrecha relacin de la prensa y las universidades, estableciendo mecanismos de discusin y dilogo sobre la temtica comunicacional. Asimismo, afirmaron la necesidad de anticipar las proyecciones de la comunicacin social en las prximas dcadas y establecer una legislacin a largo plazo, en la que se incorpore al perceptor en el control y los mensajes de comunicacin social; recupere la identidad pluricultural y plurinacional del pas, e impulse la comunicacin en pro de los proyectos de integracin subregional y latinoamericana.
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Como resultado del evento se aprob el documento denominado: Por un Proyecto Nacional y Democrtico de la Comunicacin, en el que se establece la necesidad de defender los derechos fundamentales de libertad de expresin y libertad de prensa consagrados en la Ley de Imprenta de 1925, la misma que pese a sus imperfecciones es todava un instrumento vlido y slo debera ser modernizada como resultado de un debate lo ms amplio y democrtico posible que garantice la plena vigencia de los derechos antes mencionados, compatibilizndolos con la urgencia de sentar las bases de una comunicacin al servicio del desarrollo, la soberana y la integridad nacionales (Ibid., 147-148). Entre las principales conclusiones, los participantes en el evento denunciaron que el neoliberalismo (...) para imponerse requiere de un modelo comunicacional autoritario, fascistoide y excluyente y que en oposicin a los postulados del liberalismo clsico que constituye

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Finalmente, postulaban la elaboracin de un verdadero Cdigo de la Comunicacin que contemple, de manera especializada, las regulaciones de la actividad comunicacional y sus respectivos reglamentos, relacionados con la prensa escrita, la radio, la televisin y el cine, uso de satlites, bancos de datos, en fin, lo que el desarrollo tecnolgico nos ofrece (Ibid., 147-153). Desde entonces, la actividad de las organizaciones del gremio al respecto ha estado dedicada fundamentalmente a rechazar disposiciones legales que afectan la libertad de expresin y de prensa como, a guisa de ejemplo, la incluida en la Ley de Telecomunicaciones o las que se intent insertar en el proyecto de Ley del Cdigo de Procedimiento Penal, y estar atentas a las demasiado repetidas agresiones en contra de los periodistas y trabajadores de la informacin en general. Asimismo, ASBORA ha estado en negociaciones con la Administracin Central para ir definiendo y perfeccionando las leyes del sector y se ha conformado la CIPMR, a cuya iniciativa se realiza este evento. Sin embargo, ha corrido mucha agua bajo el puente. Es posible afirmar, ahora, que muchas de las posiciones ideolgico-principistas postuladas hace 10 aos ya no son unnimemente respaldadas; muchos temores se han ido disipando, emergiendo otros; la democracia, pese a sus limitaciones en un pas como el nuestro, ha avanzado considerablemente (baste sealar la conformacin de un rgano electoral independiente, las reformas a la CPE, etc.). Sin embargo, hay, por lo menos, dos posiciones inalterables: por un lado, la decisin de defender intransigente pero racionalmente la libertad de expresin y de prensa, en similar medida a las intenciones que buscan su

conculcacin. Por otro lado, la reflexin sobre la necesidad de contar con instrumentos legales que garanticen en forma idnea esas libertades, a partir del anlisis de la Ley de Imprenta en vigencia, sobre la que se desarrolla el siguiente punto.

2. 2.1.

CONTEXTO HISTORICO DE LA LEY DE IMPRENTA La era liberal

El 12 de julio de 1920, lleg a su fin el perodo liberal que, luego de la cruenta Revolucin Federal, fue instaurado en el pas con la Presidencia de Jos Manuel Pando, dando inicio al perodo republicano que, en los hechos, signific el cambio de nombres, pero no de los postulados que dieron origen al liberalismo. Estos se mantuvieron, incluyendo las traiciones programticas. El perodo liberal, uno de los ms largos en la vida democrtica del pas, comenz con Pando. A ste sigui, va elecciones innecesariamente fraudulentas, Ismael Montes (dos veces Presidente, 1904-1908 y 1913- 1917), Eliodoro Villazn y Jos Gutirrez Guerra, a quien derroc el Partido Republicano. La personalidad dominante del perodo fue Montes que impuls un ambicioso proyecto de reforma educativa, suscribi el Tratado de Paz con Chile, pero, por sobre todo, busc permanentemente su reproduccin en el poder, al punto que Klein afirma que fue implacable en sus medios y an olvidadizo de las ticas personales (KLEIN:1968, 46-47). As, mantuvo frreo el estado unitario (pese a que en la Revolucin Federalista, que impuso al Partido Liberal en el poder, se enarbol la propuesta de federalizar el Estado), suscribi la paz con

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Chile (pese a que los liberales encabezaban las tesis reivindicacionistas), cerr la prensa opositora e hizo del fraude electoral y la represin sus principales armas polticas (pese a postular programticamente la libertad de expresin, el sistema electoral transparente y la tolerancia). Esa hostilidad poltica provoc la escisin del Partido Liberal y la conformacin del Partido Republicano, cuyas personalidades ms importantes fueron Jos Mara Escalier, Daniel Salamanca y Bautista Saavedra que, desde la oposicin, reclamaban por la conduccin cotidiana de la nacin y los ideales liberales, especialmente en lo que se refera a un sistema electoral limpio. Fue, de acuerdo a los historiadores, una reforma econmica, dirigida a la consolidacin de un banco central, la que gener el distanciamiento de Montes de los sectores econmicos ms importantes, que de inmediato ayudaron a la organizacin de la oposicin, que logr la creacin del Partido Republicano y la simpata del ex mandatario Pando. La represin no se dej esperar. En vsperas de la Convencin del Partido Republicano, Montes declar el estado de sitio, exili a alrededor de 40 dirigentes de la oposicin y clausur 13 peridicos que haban nacido para defender al nuevo movimiento poltico (Ibid., 54). Sin embargo, ms pudo la oposicin que sigui organizndose y particip en cuanto evento electoral se presentaba, sin mayores resultados. En 1916, Bautista Saavedra, que era el director de finanzas de los republicanos, fund La Razn, que a poco tiempo compiti con El Diario, de propiedad de Jos Carrasco, eminente liberal.

En 1919, se produjo un impase con Patio, ya magnate y poderoso empresario, a consecuencia de la internacin en el pas de 80.000 latas de alcohol, acto que fue tipificado como contrabando, imponindose una multa al importador. La crisis poltica se agudiz y, con apoyo de los representantes patiistas, se logr escindir al Partido Liberal, cuyos parlamentarios viabilizaron la primera censura al gabinete. A ello se sum el asesinato de Pando, ya abiertamente opositor al rgimen, que se constituy en un factor de lucha poltica. En plena efervescencia electoral, el Partido Republicano se dividi. El sector encabezado por Saavedra ingres abiertamente a la conspiracin, arguyendo la falta de garantas para una transparente eleccin, mientras que Salamanca, apoyado por varios departamentos, lanz su candidatura a la Presidencia de la Repblica, acompaado de Jos Luis Sorzano. En ese trance, fuerzas gubernamentales destruyeron las instalaciones de La Razn. Las elecciones fueron ganadas por Gutirrez Guerra, que poco dur en el gobierno. En cuanto a la actividad informativa, pese a los postulados, la poca liberal mantuvo las restricciones a la libre actuacin de los peridicos, silenciandolos cada vez que arbitrariamente decida el Ejecutivo. Rodolfo Salamanca da cuenta de que el Presidente Ismael Montes, el 8 de agosto de 1914, dict estado de sitio, desterr parlamentarios opositores, arrest periodistas, clausur imprentas de todos los diarios que le combatan. Al cabo de los meses, los periodistas volvieron al pas, las imprentas fueron reequipadas y recomenz la pugna entre republicanos y liberales. En ese ambiente, los gobernantes actualizaron un proyecto de ley de imprenta y lo enviaron al Congreso. Al ponerse en discusin el proyecto, los republicanos mostraron su

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doctrinal oposicin a ese cuerpo draconiano de normas. Pero, se impuso la mayora (SALAMANCA:1981, 36). Como colofn, cabe sealar dos elementos que aparecieron con el inicio de la era liberal, que marcaran la historia siguiente del pas. Uno, la declinacin de la minera de la plata y su sustitucin por la del estao. Con una variante adicional. Mientras los magnates de la plata actuaron directamente en el escenario poltico del pas, los del estao dejaron la actividad poltica bajo responsabilidad de una creciente elite de profesionales urbanos de la alta clase media y de los hacendados provinciales (hombres de modestas pertenencias de tierras y de slida posicin social). Casi todos esos lderes que emergieron de las primeras o ltimas categoras, eran hombres de Derecho, profundamente imbuidos con las ideologas positiva y liberal de su poca (KLEIN:1968, 42-43). El segundo, mientras la disputa poltica entre los partidos del sistema era por el ejercicio del poder y no, necesariamente, por principios, comenz la organizacin del movimiento obrero boliviano, en el que los ferroviarios y los grficos cumplieron un papel de primera importancia.

en tres sectores claramente diferenciados: los jefaturizados por Escalier, Salamanca y Saavedra. Este ltimo, mostrando extraordinaria habilidad, logr imponerse a los dos primeros. De esa manera, form parte de la Junta de Gobierno que dirigi los destinos del pas desde el 12 de julio de 1920 hasta el 24 de enero de 1921, fecha en que Bautista Saavedra asumi la Presidencia de la Repblica. En la medida en que los postulados liberales no eran el factor de discordia, en 1920 termin el rgimen liberal, aunque no todava el ciclo del liberalismo (SALAMANCA:1981, 37). As, en la gestin de Saavedra hay algunos hechos que marcaran la historia del pas: El arribo de capitales estadounidenses, en una clara muestra de inicio de su influencia, en reemplazo a la de Gran Bretaa. El fin del aislamiento del Ejrcito de la vida poltica, lograda por el rgimen liberal. La promulgacin de leyes sociales, las primeras de su clase en Bolivia, segn Klein.

2.2.

El perodo republicano

Al parecer, una caracterstica permanente de los actores polticos en el pas, a lo largo de la historia, es que quienes acceden al poder olvidan fcilmente todo por lo cual lucharon mientras estuvieron en la oposicin. La prctica cotidiana del ejercicio del poder logra, no ms, revertir los postulados, as sea que en ella, pero por otras situaciones, se logren avances y retrocesos. Tal situacin se repiti con el advenimiento al poder de los republicanos, agravada por el hecho de que lo hicieron ya escindidos
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La disidencia, los cambios sociales, la permanente situacin crtica de la economa pese a ser ste un perodo en el que arribaron muchas inversiones externas, destacando la presencia de la Standard Oil- y la intolerancia poltica, hicieron que Saavedra, en forma muy similar a Montes, ejerciera el poder en forma crecientemente autoritaria, generando no slo la oposicin de sus adversarios polticos (liberales y conservadores), sino tambin de sus propios adherentes. Saavedra, que no cont con el apoyo de las clases privilegiadas de entonces, intent ampliar su base social con la naciente clase media

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y sectores populares y cre una Guardia Republicana (especie de milicia popular). Pero, llegado el momento de las definiciones, no dud en aplicar la fuerza para la resolucin de conflictos, como sucedi en Jess de Machaca, donde sofoc cruelmente un levantamiento indgena, o en Unca, donde reprimi a los mineros. En cuanto al ejercicio poltico, varios historiadores coinciden en afirmar que los comicios que se realizaron durante su gestin fueron los ms violentos de la historia. Asimismo, hubo conatos de rebelin militar y no faltaron los destierros, clausuras de imprentas y persecucin de opositores. En el lado sindical, en este perodo se dieron pasos importantes para estructurar una federacin obrera nacional, con el apoyo principal de ferroviarios y grficos, y se fund el primer Partido Socialista de tinte social-democrtico antes que marxista. En cuanto a la actividad periodstica, a los cinco das de llegar al poder, la Junta de Gobierno derog el Reglamento aprobado en 1904, reponiendo, actualizando, el de 29 de marzo de 1900. Al respecto, Klein slo seala que con respecto a la opinin pblica Saavedra tambin empez a maniobrar fuertemente para lograr apoyo popular. Rechaz las impopulares leyes de imprenta del Partido Liberal. Este reglamento, finalmente, fue transformado en la Ley de Imprenta de 19 de enero de 1925, que sigue en vigencia. Cabe anotar que, en varios estudios del perodo consultados (ver bibliografa), no hay referencia especfica a la aprobacin de la Ley de Imprenta. Esto, probablemente, se deba a que entonces el pas estaba en pleno proceso eleccionario, cuyo epicentro, como siempre, estaba en Palacio de Gobierno. Saavedra, primero, intent prorrogarse, extremo

que la oposicin impidi; luego, impuso como candidato a su mdico y amigo personal Gabino Villanueva, quien sali electo, pero mostr algunas actitudes independientes de Saavedra, hecho que provoc que ste diera luz verde a una maniobra para defenestrarlo. Conseguido este objetivo, intent seguir al mando de la Nacin, lo que tambin fue impedido, transndose en una Presidencia Provisional, a cargo de Segundo Guzmn, presidente del Senado, quien convoc a elecciones. En ellas, particip Hernando Siles que primero fue partidario de Saavedra y su ministro; luego fue designado embajador, pues comenz a tener personalidad propia, lo que no gust a Saavedra; luego se convirti en opositor y finalmente trans para llegar a la Primera Magistratura, desde donde comenz su distanciamiento de Saavedra-. Es en ese contexto histrico que se promulg la Ley de Imprenta.

3.

LA LEGISLACION VIGENTE

Las principales disposiciones que regulan la libertad de expresin y de prensa en Bolivia son la CPE y la Ley de Imprenta de 1925. Tambin hay que citar la Ley de Telecomunicaciones, cuyo Art. 37, viola el Art. 20 de la CPE. Mencin especfica merecen los acuerdos, tratados o declaraciones internacionales; al respecto, los ms importantes de los cuales, en lo que se refiere al tema, han sido transcritos en el Anexo.

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3.1.

Constitucin Poltica del Estado

3.1.2. Comentario Al respecto, es pertinente conocer los criterios esgrimidos por Stefan Jost, Jos Antonio Rivera, Gonzalo Molina y Huscar Cajas, quienes acaban de publicar el libro La Constitucin Poltica del Estado.- Comentario Crtico, que es un anlisis pormenorizado de la Reforma Constitucional sancionada en 1995 y que en lo que se refiere al tema de la libertad de expresin, cont con el aporte de comunicadores del pas (cabe citar, entre ellos, a Lupe Cajas). Los autores sealan que la libertad de expresin es otro derecho fundamental inherente a la naturaleza humana, relacionada con la capacidad de comunicacin e interrelacin del hombre. En ese orden, es un pilar de la democracia. Polticamente, es el medio de formacin de la opinin pblica, por lo que se constituye en un factor importante de control y fiscalizacin del gobierno. A la vez, es un instrumento de colaboracin del gobierno, y un medio de defensa de los derechos fundamentales contra los actos arbitrarios y abusivos del mismo. Socialmente, constituye un medio de educacin, de difusin y transmisin de cultura; es el instrumento de informacin que permite conocer la realidad circundante. Finalmente, puede constituirse en un medio de formacin de la conciencia social. En ese marco, los autores critican el hecho de que este derecho est limitado simplemente a la capacidad y potestad de emitir libremente las ideas, opiniones o pensamientos; significa que no tiene alcance o no involucra a la libertad de informacin que implica la transmisin de hechos, sucesos o acontecimientos tal y como se suscitan y presentan, que no necesariamente es emitir ideas, opiniones o pensamiento. Por tanto, el texto constitucional queda muy

3.1.1. Disposiciones La CPE establece como un derecho fundamental de las personas el de emitir libremente sus ideas y opiniones, por cualquier medio de difusin, conforme a las leyes que reglamentan su ejercicio. Entre los deberes fundamentales se encuentra el de acatar y cumplir la Constitucin y las leyes de la Repblica. El Art. 15 norma que los funcionarios pblicos que, sin haberse dictado el estado de sitio, clausuren imprentas y otros medios de expresin del pensamiento estn sujetos al pago de una indemnizacin de daos y perjuicios, siempre que se compruebe, dentro de un juicio civil que podr seguirse independientemente de la accin penal que corresponda. El Art. 20 establece que son inviolables la correspondencia y los papeles privados los cuales no podrn ser incautados sino en los casos determinados por las leyes y en virtud de orden escrita y motivada de autoridad competente. No producen efecto legal los documentos privados que fueran violados o substrados y que ni la autoridad pblica, ni persona u organismo alguno podrn interceptar conversaciones y comunicaciones privadas mediante instalacin que las controle o centralice. Por ltimo, el Art. 112, referido al estado de sitio, seala, en su 6 pargrafo, que en caso de guerra internacional, podr establecerse censura sobre la correspondencia y todo medio de publicacin.

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restringido y omite un derecho muy importante como es la libertad o derecho de informacin. Por ello, es de urgente necesidad entre los temas que deben ser tratados en la agenda de una futura reforma constitucional, el de la Libertad de Informacin, junto a la inclusin del derecho a la intimidad y vida privada y al respeto a la dignidad, como lmites de las libertades de expresin e informacin (JOST et. al.:1998, 37-38). En cuanto al Art. 15, sugieren ampliar esta garanta hacia los medios indirectos de censura de la informacin que se pueden presentar a travs de acciones y polticas estatales o gubernamentales (Ibid., 38). Asimismo, agregan que el alcance de la garanta establecida (...) se restringe al mbito del ejercicio de la libertad de expresin, pero no establece una garanta para el real ejercicio de la libertad de informacin y comunicacin, que hoy en da se constituyen en derechos fundamentales y esenciales para la vida democrtica del pas. Por ello, sugieren la reforma del artculo ampliando la proteccin de la libertad de expresin, de informacin y comunicacin, a travs de medios institucionales (Ibid., 59-60). Por ltimo, con relacin al Art. 20, proponen que en una futura reforma constitucional se determine claramente el alcance de esta garanta, debiendo ampliarse a toda forma de comunicacin, as como a los medios de informacin, garantizando el carcter confidencial de los datos e informacin obtenidos por dichos medios, y en cuanto a la prohibicin de interceptar conversaciones o comunicaciones privadas, sealan que hay un vaco sobre si existe una excepcin a esta regla (...) de manera que ni siquiera una autoridad judicial competente puede ordenar la intercepcin (Ibid., 73).

Por su parte, Serrate sostiene que la CPE se halla bastante atrs conceptualmente y en reconocimiento de derechos y libertades de opinin y expresin que lo aceptado ya mundialmente por la Asamblea General de Naciones Unidas (...). Se trata del derecho ms importante y capital del ser humano, y efectivamente as lo es y significa. Sin la libre expresin no es posible pensar en ningn otro derecho y menos en los llamados fundamentales (SERRATE:1994, T. 1, 292).

4.

LA LEY DE IMPRENTA DE 1925

4.1. Resumen de la Ley La Ley de Imprenta consta de 71 artculos. El primero, establece que: Todo hombre tiene el derecho de publicar sus pensamientos por la prensa, sin previa censura, salvo las restricciones establecidas por la presente ley, artculo concordante con el derecho constitucional establecido en el Art. 7 de la CPE (ver Anexo). Esta Ley establece: La responsabilidad de las publicaciones: Autor, director, editor; en su caso, propietarios, administradores o editores. Los requisitos a cumplir para no ser consideradas publicaciones clandestinas. La responsabilidad de transcripciones de publicaciones nacionales y extranjeras. La consumacin del delito: cuando se distribuyen tres o ms ejemplares del impreso; ha sido ledo por cinco o ms personas;
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se lo pone en venta, fija en un pasaje, se deja en un establecimiento, se lo remite por correo y otros. La tipificacin de los delitos: Contra la CPE, la sociedad y las personas individuales y colectivas. No se delinque cuando se manifiestan defectos de la CPE o de los actos legislativos, administrativos o judiciales. Es inviolable el secreto en materia de imprenta; quien revela la fuente sin requerimiento del juez competente, es responsable como delincuente contra la fe pblica, conforme al Cdigo Penal. La prueba de verdad: Nadie puede ser admitido a probar la verdad de hechos difamatorios (decir de alguien cosas relativas a su moral o su honradez, que perjudican gravemente su buena fama, MOLINER:1988), sino contra los funcionarios pblicos o gerente de sociedad annima o en comandita, por acciones sobre imputaciones relativas al ejercicio de sus funciones. La prueba de los hechos imputados pone al autor al abrigo de toda pena, sin perjuicio de la que corresponde por la injuria" (insulto u ofensa; dicho o accin con que se ofende a alguien, Ibid.). Las penas por delitos establecidos por el Jurado, son pecuniarias. Se impondr pena corporal slo cuando no se pueda exhibir la pena pecuniaria. La tipificacin de faltas de imprenta: la contravencin a cualquiera de las disposiciones de la Ley, al margen de los delitos.

Las faltas de imprenta se castigarn con multa. La prescripcin de la accin penal por delitos y faltas de imprenta: en cuatro meses desde el da de la publicacin; en los clandestinos, desde el conocimiento de la autoridad. Si el ofendido estuviera fuera del pas, desde su retorno. Los artculos 21 al 26; 37 al 39, se refieren a los Jurados de Imprenta, y los Arts. 36, 40 al 60; del 65 al 68 y el 71, al procedimiento de juicio por los delitos y faltas de imprenta (ver infra). Sobre los delitos de calumnia (acusacin o imputacin grave y falsa hecha contra alguien Ibid.) e injuria contra particulares establece: Quedan sujetos al Cdigo Penal y su juzgamiento en tribunales ordinarios, a no ser que el ofendido quiera hacer valer su accin ante el Jurado. No hay reciprocidad. La querella slo compete al ofendido, salvo ausencia o muerte, en los que pueden actuar sus herederos o deudos. La querella se har por escrito ante juez de partido quien mandar a citar al autor, editor o impresor. Si estos no concurren, se nombrar un defensor del establecimiento para los efectos de las responsabilidades pecuniarias".

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Establece que corresponde al Jurado el conocimiento de los delitos de imprenta sin distincin de fueros. Los delitos de injuria y calumnia contra particulares sern llevados potestativamente ante el Jurado o los tribunales ordinarios. Los funcionarios pblicos atacados como tales por la prensa, slo podrn quejarse ante el Jurado, pero si se los injuriase, difamase o calumniase, podrn querellarse ante los tribunales ordinarios. Cuando los tribunales ordinarios conozcan de delitos de prensa, aplicarn las sanciones del Cdigo Penal, salvo que el autor o persona responsable diera ante el juez y por la prensa, satisfaccin plena y amplia al ofendido, y que ste acepte los trminos de la satisfaccin, conque quedar cubierta la penalidad. Compete tambin conocer a los tribunales ordinarios de las calumnias e injurias al jurado, de las faltas de imprenta y de las acciones civiles procedentes de los juicios del jurado. La accin penal por delitos y faltas de imprenta corresponde al Ministerio Pblico. La denuncia a cualquier individuo. Requisitos para responsabilidad de impresores. Obliga a editores responsables y a impresores a: Conservar los manuscritos por cuatro meses. Conservar una coleccin ordenada de todas las publicaciones hechas por el editor o la imprenta. Publicar las vindicaciones y defensas de las personas

ofendidas en el mismo peridico, cobrando media tarifa. Esta insercin se har en cuanto a la persona ofendida o a su encargado, que la reclame dentro del trmino de la prescripcin. No rechazar a precio corriente la edicin de ningn escrito, salvo que sea ofensivo a su persona, a un pariente suyo dentro del cuarto grado de consanguinidad o segundo de afinidad, o a su protector, o cuando tenga motivos fundados de decencia, o cuando no ofrezca garanta suficiente. Esta obligacin no comprende al editor responsable de un peridico.

Establece que en ningn caso podr decretarse la clausura de una imprenta. Finalmente, deroga la Ley de 17 de enero de 1918, el Decreto Supremo de 22 de febrero de 1918 (aprobadas durante la gestin del Partido Liberal, ver supra) y todas las disposiciones contrarias a la ley.

4.2.

Ley obsoleta o actual?

4.2.1. Principios fundamentales Rodolfo Salamanca, citando los considerandos del Reglamento de 1920 (base de la Ley de Imprenta), afirma que el lenguaje es moderno, la terminologa apropiada al tema, y los conceptos precisos (...) por primera vez se incorpora en la ley el principio de la opinin pblica, como un regulador del desenvolvimiento social e institucional (SALAMANCA:1981, 38).
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En efecto, los dos primeros considerandos sealan textualmente: Que es necesario abrir al pensamiento escrito amplio campo de accin, a fin de que llene su alta misin social y poltica que confiere la democracia a la prensa y que siendo la libertad de imprenta, la base y el eje de todas las dems libertades pblicas, cualquier restriccin a su libre ejercicio importa la paralizacin del progreso y el establecimiento del rgimen de la autocracia (REPUBLICA DE BOLIVIA:1920, 1). Por otra parte, en el Seminario aludido sobre Legislacin, la mayora de los participantes ponderaron esta ley. As, Serrate asegur que la dogmtica de la ley es buena (STPLP-CEDOIN:1988, 52); Vargas Lucero que, con todos los factores negativos que pudiera tener en este momento, tiene su razn de ser porque de una u otra manera, protege y ampara al periodista bajo un fuero que evita la arbitrariedad y la prepotencia (Ibid., 26). A criterio de Otero Lugones, los mritos de la Ley de Imprenta son: que los delitos y faltas de imprenta son conocidos y sancionados por un rgano jurisdiccional especial, sustrayndolos de la competencia de los tribunales ordinarios; elimina todo sistema de control administrativo sobre el ejercicio de la libertad de prensa, estableciendo un papel auxiliar a la intervencin del Estado; las penas son de carcter pecuniario y se prohibe la clausura de imprenta; los directores o responsables de las publicaciones estn prohibidos de violar el secreto profesional y quedan exonerados de responsabilidad con slo publicar una retraccin o rectificacin (Ibid., 45-46). Adems, agrega que la Ley de Imprenta contina siendo el instrumento legal esgrimido para impedir que las infracciones que se susciten en materia de derecho de expresin sean llevadas a los tribunales ordinarios y caigan bajo el peso del Cdigo Penal (Ibid., 47).

Aparece claro que la Ley de Imprenta contiene los principios rectores para garantizar la libertad de expresin y de prensa, resaltando los siguientes: La proteccin del secreto profesional; El juzgamiento de los delitos y faltas de imprenta por los Jurados de Imprenta, sacndolos del fuero administrativo y de los tribunales ordinarios, a excepcin de los delitos de injuria, calumnia y difamacin contra particulares, con un especial mecanismo en caso de tratarse de funcionarios pblicos y gerentes de sociedades annimas y en comandita; La sancin pecuniaria por los delitos y faltas de imprenta.

La gran limitacin de esta Ley es que regula exclusivamente a los impresos. En 1951, se promulg el DS 2720 de 19 de septiembre, en el que se suprima el Jurado de Imprenta, estableciendo que los delitos y faltas de imprenta seran sancionados mediante el Cdigo Penal; se estableca que las radioemisoras quedaban comprendidas en las prescripciones de la Ley de Imprenta, y, finalmente se prevena que toda persona sorprendida con material subversivo sera pasada a la justicia ordinaria. Como es de conocimiento general, esta disposicin, si bien no ha sido derogada expresamente, ha quedado en desuso por su carcter eminentemente represivo. Por otra parte, diferentes sectores cuestionan el Jurado de Imprenta, en razn de que sera por l que, en definitiva, no prospera una efectiva regulacin de la actividad periodstica. Dada su importancia para el debate, a continuacin se hace un anlisis de este fuero.

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4.2.2. Jurado de Imprenta La Ley dispone que los Concejos Municipales, en las capitales de departamento, elegirn a 40 personas prefirindose a los abogados ms notables, miembros de universidad y propietarios con residencia fija en el lugar y las Juntas Municipales en las provincias a 20, quienes conformarn el cuerpo de jurados. La Ley establece los requisitos para ser jurado, las incompatibilidades, las excusas, su inviolabilidad en el ejercicio de sus funciones, as como el procedimiento: Una vez sentada la querella ante el juez de partido, ste mandar a citar al autor, editor o impresor, al fiscal y partes interesadas, sealando da, hora y lugar para el sorteo de jurados. Adems, ste deber recibir la prueba, en pro y contra, en el trmino perentorio de ocho das, al cabo de los cuales, se procede al sorteo de jurados. Para el efecto, se colocarn en un nfora los nombres de todo los que componen el Cuerpo de Jurados. El querellante o cualquiera de los ofendidos o un individuo del pblico, extraer hasta 25 papeletas que se anotarn en orden numrico. Cada parte puede recusar hasta seis sin causal alguna, de manera que los 12 primeros no recusados formarn el Tribunal y sern suplentes los seis que sigan en numeracin. Luego, el juez de partido citar a los sorteados, les tomar el juramente de rigor y har que nombren a su Presidente, a quien entregar la documentacin. El fiscal har una relacin sucinta de la causa y se proceder al conocimiento de la pieza denunciada, intervendrn el querellante y el acusado o sus defensores; el fiscal fijar sus conclusiones. Finalmente, en sesin secreta se discutir y resolver por mayora absoluta de votos sobre los delitos; si los hay, fijarn las sanciones (la Ley establece la forma de establecer los montos), y se

proceder a suscribir la declaracin respectiva. A continuacin se retorna a sesin pblica, donde se lee el veredicto y el presidente declara disuelto el Tribunal. Se remite el proceso al juez de partido para que mande a cumplir la pena. Se puede presentar recurso de nulidad, el mismo que el juez tramitar y la elevar a la Corte Suprema. En esencia, se puede afirmar que el principio de la creacin del Jurado de Imprenta es correcto; en cambio, lo relativo a las penas impuestas, todas pecuniarias, estn absolutamente desactualizadas, ms an por el detalle en que se incurre. Abonan a esta percepcin analistas como Serrate Reich, para quien el Jurado es una innovacin importantsima en toda la legislacin procesal boliviana que ojal incluso se extendiera a la Ley Penal, agregando que el procedimiento del Jurado debe ser sostenido y, de un modo general, la dogmtica misma, es decir, la inteligencia, el espritu de la ley deben ser mantenidos (STPLP-CEDOIN:1988, 54 y 55). Por su parte, Otero, apoyando implcitamente la existencia del Jurado de Imprenta, afirma que ste de origen ingls, no ha funcionado en nuestro pas por el carcter centralista del Estado y la subordinacin del Poder Judicial al Ejecutivo. Los jueces no han cumplido ni aplicado la Ley de Imprenta y la propia prensa tampoco ha exigido su cumplimiento cuando ha sido avasallada (Ibid., 46), mientras que Salamanca, al sentenciar que la Ley ha cado en desuso y que se la evoca pero no se la aplica, acusa a las municipalidades de incumplir el deber que tienen de organizar anualmente el cuerpo de jurados, con lo que paralizan la ley, pues si no hay Jurado no hay Ley de Imprenta (SALAMANCA:1981, 41).
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Cabe en este punto citar a Alberto Ruiz Eldredge, cuando afirma que ya sea para garantizar la proteccin jurdica al derecho a la libertad de expresin como a los medios e instrumentos de la informacin y de la comunicacin, se requiere de una justicia de la informacin (...) no es extrao pensar en la creacin de un rgano jurisdiccional autnomo y democrtico para administrar justicia en el derecho de informacin (RUIZ E.:1979, 71-72). Explica, en relacin con el control jurisdiccional, que hay que excluir la forma de justicia administrativa, porque el derecho administrativo no debe penetrar, en cuanto a la informacin, en esfera de la justicia, a fin de no sujetar el derecho de expresin al posible exceso, abuso o desviacin del poder pblico administrador. Asimismo, tampoco el poder jurisdiccional debe quedar en la justicia comn, ya que ste se vincula a un estado de cosas urgentes, a lo establecido como un orden que debe mantenerse. Por tanto, si no se debe recurrir a la justicia administrativa ni a la comn excepto en caso de ilcito penal- quiere decir que la certeza y la seguridad deben emanar de un tribunal especial, con la debida autonoma e independencia y democratizacin en su constitucin y funcionamiento (Ibid., 72-75). Es decir, esta propuesta asumida como novedosa en 1979, Bolivia la haba adoptado en 1925 y, salvo error u omisin, es el nico pas en Amrica Latina que cuenta con este Cuerpo de Jurados. A lo anterior hay que abonar el hecho de que dentro de las reformas judiciales se est introduciendo en el pas la creacin de tribunales en la sustentacin de juicios penales, como dispone el nuevo proyecto de Cdigo de Procedimiento Penal (cuya promulgacin es virtualmente un hecho).

Por tanto, se puede afirmar que el Cuerpo de Jurados no significa una obsolescencia de la Ley ni la razn fundamental para que sta no sea aplicada. Ms bien, establece el principio fundamental de que el periodista no caiga en la esfera del Cdigo Penal, en un Poder Judicial caracterizado, lamentablemente, por su extrema dependencia poltica, falta de idoneidad profesional y corrupcin.

4.2.3. Limitaciones de la Ley de Imprenta A lo largo de este trabajo, se ha incidido fundamentalmente en las ventajas de la Ley de Imprenta. A continuacin, a manera de listado, se pueden establecer las siguientes limitaciones de la Ley de Imprenta: a) Se centra exclusivamente en la actividad periodstica en medios escritos. El sistema de sanciones es obsoleto. No est claramente regulado el derecho a la rplica. Es eminentemente una ley limitativa, en el siguiente sentido: en el plano de la legislacin (...) estamos muy lejos de unos ordenamientos que abarquen todos los aspectos de la informacin. Pero, sobre todo, que orienten esta regulacin jurdica de la informacin en todos sus aspectos desde el punto de vista del ciudadano, que es el sujeto activo de la participacin. Y esto por dos razones. Una, porque las leyes que, de un modo u otro, afectan a la informacin son leyes limitativas. El punto de partida del legislador no ha sido (...) el de regular un derecho del

b) c) d)

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hombre o, lo que es lo mismo, dar cauce al ejercicio de un derecho eliminando los obstculos que se le opongan. Por el contrario (...), el criterio legislativo suele ser (...) el de que el Estado concede una libertad y, en consecuencia, tiene el derecho de bloquear con diversos tipos de limitaciones (...). La otra razn es que el ordenamiento legal de la informacin se compone de leyes limitativas en cuanto al mbito propio de su ordenacin: se reduce apenas a sealar los linderos de la libertad de prensa, a regular las empresas informativas, la profesin periodstica, los derechos de rectificacin y rplica, los requisitos de los impresos y poco ms. Eso en lo que se refiere a la prensa porque, en cuanto a los medios de comunicacin distintos a los que se valen de la imprenta, ni siquiera se alcanza ese grado de ordenacin (DESANTES:1974, 31-32). e) No regula la actividad periodstica como tal ni de la empresa informativa, en sentido de establecer derechos y obligaciones. El fenmeno de la transnacionalizacin de la informacin est ausente, por tanto, de las agencias internacionales de noticias. El tema de la propiedad de los medios es virtualmente ignorado.

Parcialmente, porque no slo se trata de otras reglamentaciones sobre radio y televisin, sino, como seala Torrico, necesitamos que haya no solamente una Ley de Imprenta, sino un Cdigo de Comunicacin y de Medios de Informacin, porque hay que establecer la diferencia conceptual. Este Cdigo ha de estar inscrito en el marco de una poltica nacional de comunicacin y cultura (Ibid, 142).

5.

LEY DE TELECOMUNICACIONES

La Ley de Telecomunicaciones vigente, promulgada el 5 de julio de 1995, establece, en su Art. 37, que: Los servicios de telecomunicaciones son declarados de utilidad pblica. Salvo disposicin judicial a favor de autoridad competente, queda terminantemente prohibido interceptar, interferir, obstruir, alterar, desviar, utilizar, publicar o divulgar el contenido de las telecomunicaciones. Se trata, fehacientemente, de una disposicin inconstitucional, una vez que el Art. 20, pargrafo II de la CPE, como se ha sealado, norma la prohibicin de interceptar conversaciones y comunicaciones privadas mediante instalacin que las controle o centralice. La situacin se hace ms evidente an, si se toma en cuenta los comentarios de Jost et. al., al respecto (ver Pto. 3.1.2.).

f)

g)

Obviamente, estas limitaciones son absolutamente comprensibles dado el tiempo en el que la Ley fue promulgada, por lo que nos adscribimos parcialmente a lo que sugiere Otero, al afirmar que de lo que se trata es de reactualizar (la Ley de Imprenta) con otras reglamentaciones sobre radiodifusin y televisin en el propsito de proteger y asegurar la libertad de expresin (STPLP-CEDOIN:1988, 47).

6.

HACIA LA FORMULACION DE UN CODIGO DE LA COMUNICACION

Habr que partir de la posicin reiterada a lo largo de este documento- que postula que si bien la Ley de Imprenta requiere de

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una actualizacin, hay que considerarla como una parte importantede lo que podra ser un Cdigo de Comunicacin. El concepto fundamental de este Cdigo debe ser el derecho a la informacin, cuyo origen radica en la libertad de informacin que es social, destinada a ejercitarse de una manera pblica (DESANTES:1974, 25), y es la autodeterminacin del hombre para alcanzar sus fines existenciales sin impedimentos por parte de otros hombres o de la sociedad (Ibid., 25). Por otra parte, la formulacin del derecho a la informacin emerge del Art. IV de la Declaracin Americana de los Derechos y Deberes del Hombre, de la Declaracin Universal de los Derechos del Hombre, as como del Pacto Internacional de Derechos Civiles y Polticos y de la Convencin Americana sobre Derechos Humanos o Pacto de San Jos. Tambin se debe tomar en cuenta la Declaracin de Chapultepec, suscrita por el ex Presidente Gonzalo Snchez de Lozada (ver Anexo). En este sentido, constituyen el derecho a la informacin los derechos a no ser molestado a causa de sus opiniones; a investigar informaciones; a investigar opiniones; a recibir informaciones; a recibir opiniones; a difundir informaciones y a difundir opiniones (Ibid., 35-36). As, el derecho a la informacin es el derecho que asiste a la sociedad para estar informada, fidedignamente, sobre las cuestiones fundamentales (...) es tambin el derecho que todos en la sociedad tenemos a ser informados de aquellas cuestiones que ms nos interesan para actuar cotidianamente, y participar en la vida pblica como ciudadanos, aclarndose que el derecho a la informacin no es el

derecho de los profesionales sino el derecho de la comunidad nacional para estar informada. El ejercicio del derecho a la informacin supone la realizacin cotidiana y permanente de un servicio que, en esencia es pblico, al cual debemos ceirnos los profesionales de la informacin (Ibid., 9-10). Ese es, tambin, el marco en que se ubica el Informe Mac Bride de la UNESCO, cuando establece que la libertad de informacin es ante todo el derecho de la informacin. Es decir, el derecho que tienen todos los miembros de la comunidad a estar constantemente al corriente de los acontecimientos que pueden interesarles en su existencia, orientar su reflexin y modificar sus decisiones, y todo ello en una dimensin cada vez mayor a medida que las nuevas tcnicas permiten extender la informacin del campo local al nacional, al internacional y al universal. De esta libertad de informacin se deriva la libertad que tiene el informador de enterarse de hechos y documentos, frente al secreto que resguarda a los asuntos pblicos, y la libertad de difundir lo que ha llegado a su conocimiento (MAC BRIDE et. al.:1980, 47). Obviamente, el derecho a la informacin est unido al concepto de responsabilidad, en la medida en que libertad y la responsabilidad son una pareja indisociable (Ibid., 51). Bajo esos conceptos generales, que debern ser profundizados y desglosados hasta su mnima expresin (Desantes, autor varias veces citado, desarrolla un excelente trabajo al respecto que se sugiere estudiar), procede ingresar a un plano ms procedimental. En esa lnea, Serrate realiza una interesante sistematizacin que podra servir de gua para una Declaracin bsica sobre libertades, derechos y deberes del hombre en la informacin y comunicacin:

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Libertades: a) de expresin y opinin a travs de cualquier medio de comunicacin individual y social; b) de buscar la verdad donde quiera que considere que la encuentra. Derechos: a) a emitir libremente sus ideas y opiniones; b) a una informacin completa y veraz. Deberes: a) disposiciones legales que reglamentan estos derechos; b) de ponderacin (SERRATE: 1994. T. 1, 292). En otro trabajo, insiste en que no debiera existir el delito de opinin y conceptuarla siempre como un derecho inalienable e imprescriptible junto a la libertad de nacer (...). No se trata de un razonamiento aclara- anrquico sino de un convencimiento de la cualidad humana que adquiere conciencia del respeto ajeno y sabe que el lmite de su libertad y de su derecho est en la honra y la dignidad de los dems, porque de este modo, resguarda la suya propia. En todo caso este exceso ser siempre menos que el ocasionado por el silencio y la censura a que es sometido el ser humano (SERRATE:1995, 15). Por su parte, Ruiz sostiene que la ley debe tender a que el derecho pueda ejercitarse por todos los sectores de opinin, en lugar de quedar en pocas manos como sucede ahora, sugiriendo que la normatividad jurdica que regule la comunicacin y su mensaje debe ser de derecho pblico, de derecho internacional pblico, de derecho constitucional y luego de derecho administrativo en cuanto a la nocin de servicio pblico (Ruiz E.:1979, 70-71). Por ltimo, a criterio del autor de este documento hay por lo menos cinco elementos fundamentales a considerar en la legislacin sobre comunicacin:

La multiplicidad de medios de los que se dispone en la actualidad. Se hace referencia a prensa, radio, televisin, satlites, Internet y un largusimo etctera. El papel de los perceptores, que gozan del derecho a la informacin, ms all de la rplica, que es fundamental. El fenmeno de la transnacionalizacin. La propiedad de los medios y su usufructo. El fenmeno de la censura o autocensura, que ya no slo responde al temor a represalias polticas, sino tambin econmicas.

Asimismo, esta legislacin, adems de reconocer de la libertad innata del ser humano a emitir sus opiniones en las condiciones ya sealadas y normadas especialmente en las declaraciones internacionales, deber regular el trabajo de medios, profesionales y perceptores, abriendo canales de efectiva participacin en el proceso; definir la presencia en el concierto internacional; entender la comunicacin como un factor fundamental del desarrollo nacional y de la profundizacin de la democracia; adecuar creativamente la revolucin tecnolgica. Para el efecto, habr que partir de establecer algunos factores que se desprenden del fenmeno de la comunicacin: Este no es restrictivo, sino que involucra a todos los sectores de la sociedad.

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Prestar atencin al perceptor, en igual medida en que se lo hace respecto a los emisores y mensajes. Fomentar y apoyar experiencia de comunicacin popular/ alternativas. Estudiar la informacin internacional y el desarrollo de las nuevas tecnologas. Educar en la lectura de los mensajes. La informacin no es slo una mercanca, sino y sobre todo, un bien social. Es parte del concepto amplio de cultura.

innato del ser humano a la libertad de expresin, es una tarea ardua. El mismo hecho de que ya van 10 aos desde que las organizaciones del sector se propusieron disear una propuesta, sin que hayan resultados concretos, demuestra lo afirmado. Sin desconocer las varias iniciativas que se han desarrollado al respecto, elaborando estudios sectoriales, realizando talleres, seminarios y encuentros, y defendiendo, en la prctica concreta, la libertad de expresin frente a intentos por limitarla, es posible prever que el tiempo se acorta y difcilmente se podr mantener la iniciativa en nuestros sectores. Hay demasiados intereses en juego que buscan reducir al mnimo esa libertad. Con esos criterios, se presentan a continuacin las siguientes conclusiones y recomendaciones: a) Los principios que guan la Ley de Imprenta estn vigentes y es preciso mantenerlos a ultranza. Sin embargo, requiere de modificaciones parciales dirigidas a: actualizar el sistema de sanciones pecuniarias; ampliar su tuicin hacia el trabajo informativo en radio, televisin y agencias de informacin; y desarrollar el concepto del derecho a la informacin, introduciendo lo dispuesto en los tratados, convenios, pactos y declaraciones internacionales de los que el pas es signatario.

Se trata, en definitiva, de comprender que el problema del derecho a la informacin no es de claridad acerca de su concepto, sino de coraje para consecucin (DESANTES:1974, 191) y que, en palabras de Tamayo, el periodista autntico jams olvide el propio respeto del que, necesariamente, se desprende el respeto para con los dems. Slo respetndose y respetando a los otros se sirve el noble oficio; y slo en tal respeto plenario se puede gozar y usar la plena libertad de pensamiento y expresin, libertad que es signo del hombre de veras libre y del pas de veras civilizado. El resto, barbarie (TAMAYO:1995, 295).

7.

CONCLUSIONES Y RECOMENDACIONES

Como se ha podido constatar, el diseo de una legislacin completa sobre comunicacin e informacin, que emerge del derecho
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Asimismo, exigir a los gobiernos municipales la conformacin

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de los Cuerpos de Jurados en forma anual y al Poder Judicial, en la instancia del Consejo de la Judicatura, incluir en sus planes de institucionalizacin de la carrera judicial y capacitacin la Ley de Imprenta y la obligacin que tienen los jueces de acatarla. b) Promover, en una futura reforma constitucional, la ampliacin del Art. 7 Inc. b, hacia la consignacin del derecho a la informacin, as como incluir las sugerencias expresadas respecto a los Arts. 15 y 112, y no las vertidas sobre el Art. 20. Insistir, por todos los medios, en la derogatoria del Art. 37 de la Ley de Telecomunicaciones, especialmente por ante el Tribunal Constitucional. Frente al fenmeno global de la comunicacin, cuya gravitacin en el mundo actual es decisiva, se requiere plantear un Cdigo de Comunicacin, del que forme parte la Ley de Imprenta en vigencia y contemple aspectos, entre otros, como los siguientes: La propiedad de los medios: fenmeno de concentracin, partidos polticos, iglesias, medios populares/alternativos, etc. f) Tecnologa. Garantas, derechos y deberes de los profesionales de la informacin. Educacin en lectura de mensajes. Publicidad y propaganda. g)

Derechos de grupos sociales (mujeres, jvenes, pueblos originarios, etc.). Defensa del medio ambiente. Impulso a la produccin nacional. Uso de satlites. Uso de Internet. Bancos de datos. Garantas para defensa en contra de las nuevas formas de censura diseadas por sectores polticos y econmicos.

c)

d)

e)

En la medida en que la comunicacin es un fenmeno que involucra a todos los ciudadanos, auspiciar un debate amplio, sistemtico y riguroso sobre las propuestas de Cdigo que emerjan del trabajo que, actualmente, est en manos de la CIPMR. Es preciso comprender que las tareas de informacin estn severamente enjuiciadas por diferentes sectores de la poblacin, especialmente por los polticos, que tienen en sus manos, adems, la capacidad de promulgar leyes. Por ello, es importante que las principales iniciativas emerjan de los actores directos de la informacin, en forma mancomunada: periodistas, comunicadores, propietarios. La CIPMR o un equipo ms reducido, debera encargarse de recopilar la documentacin que se ha producido en este tiempo
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sobre el tema, para sistematizarlo y conformar un banco de datos. Se tiene conocimiento de que muchos trabajos o estn entrepapelados o su difusin ha sido mnima. h) Igualmente, se debe realizar un seguimiento, en el Parlamento y en la Gaceta Oficial, de todas las disposiciones sobre el tema en vigencia y de los tratados, convenciones, pactos, etc., de los que el pas es signatario. Preparar, a la brevedad posible, una propuesta para modificar los artculos de la CPE sobre libertad de expresin. Realizar un trabajo de cabildeo con parlamentarios. Convocar a un concurso abierto para el diseo de un Cdigo de Comunicacin, bajo las siguientes caractersticas: Quienes participen debern conformar un equipo multidisciplinario, compuesto, mnimamente, por un abogado (preferiblemente experto en derecho constitucional), un comunicador, un economista y un experto en tecnologa comunicacional. Los trminos de referencia sobre el trabajo pueden basarse en lo sealado en los puntos a, b y d. Los trabajos pasarn a propiedad de las instituciones que convocan al concurso y se deja expresa constancia de que stas los podrn modificar a su libre albedro. Establecer tres premios de 3.000, 2.500 y 2.000 dlares cada uno.
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Entrega de los trabajos el prximo 10 de mayo.

Para conseguir los recursos, habr que recurrir a Fundaciones y propietarios de medios. Calificados los trabajos, se proceder a preparar un anteproyecto de Cdigo que, una vez consensuado entre las partes intervinientes, ser puesto a consideracin de diferentes sectores de la poblacin, en forma bilateral o multilateral: empresarios, sindicatos, Fuerzas Armadas, Polica, Iglesias, campesinos e indgenas, asociacin de gobiernos municipales, movimiento cvico nacional. Recogidos los comentarios y, obviamente consensuados, se proceder a elaborar el proyecto de Cdigo, el mismo que deber ser debatido en cinco instancias: partidos polticos, diputados, senadores, Poder Ejecutivo y Poder Judicial, especialmente Consejo de la Judicatura y Tribunal Constitucional. Es de esperar que, luego de esta ronda pueda consensuarse definitivamente el Cdigo.

i)

j) k)

8. -

EPILOGO

Los criterios que han guiado ese documento se sustentan, por un lado, en el firme convencimiento de que el sistema democrtico con todas sus limitaciones y la falta de calidad de los actores polticoses el ms idneo para construir un Estado de derecho, en el que los seres humanos se realicen a plenitud.

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Por otro lado, que uno de los problemas que han afectado al desarrollo nacional es la falta de una institucionalidad consolidada, que permita contar con reglas de juego claras, y que emergen de un mnimo acuerdo entre los diferentes sectores de la sociedad. Esa situacin ha sido posible debido a la presencia de dos corrientes que, hasta 1982, prevalecieron con fuerza. De un lado, aquellos para quienes las leyes son slo expresin de la infraestructura econmica y de los intereses de las clases dominantes. Otra, para quienes las leyes son slo un obstculo para conseguir sus fines. Entre los primeros se ubicaban las diferentes tendencias progresistas; entre los segundos, las fascistas o autoritarias. Entre medio, estaban los propulsores de la legalidad que consideraban que, bajo ciertas condiciones de participacin y consulta, las leyes no expresan necesariamente los intereses de ciertos sectores, sino que pueden conciliar diversos intereses. El rumbo que ha adoptado el proceso democrtico parece dar la razn a los ltimos y, de una u otra manera, somos muchos los que hemos virado hacia esa posicin. Finalmente, cabe reiterar dos aspectos. Uno, que este trabajo ha pretendido condensar mucho de lo ya escrito sobre el tema y que est relativamente disperso, as como demostrar que la tarea que nos hemos propuesto de presentar propuestas legislativas es extremadamente compleja. El otro, la limitacin de tiempo para cumplir este encargo, que ha impedido realizar una mayor y ms acuciosa investigacin bibliogrfica y desarrollar con mayor profundidad el tema, especialmente lo relativo a los contenidos jurdico-filosficos del derecho a la libre expresin.

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BIBLIOGRAFIA MINIMA

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ANEXO

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DISPOSICIONES DE LA CONSTITUCION POLITICA DEL ESTADO Y DE TRATADOS/ACUERDOS INTERNACIONALES SOBRE LIBERTAD DE EXPRESIN

por las leyes y en virtud de orden escrita y motivada de autoridad competente. No producen efecto legal los documentos privados que fueran violados o substrados. II) Ni la autoridad pblica, ni persona u organismo alguno podrn interceptar conversaciones y comunicaciones privadas mediante instalacin que las controle o centralice.

1.

Constitucin Poltica del Estado

Art. 7.- Toda persona tiene los siguientes derechos fundamentales, conforme a las leyes que reglamentan su ejercicio: (...) b) A emitir libremente sus ideas y opiniones por cualquier medio de difusin. Art. 8.- Toda persona tiene los siguientes deberes fundamentales: a) De acatar y cumplir la Constitucin y las leyes de la Repblica. Art. 15.- Los funcionarios pblicos que, sin haberse dictado el estado de sitio, tomen medidas de persecucin, confinamiento o destierro de ciudadanos y las hagan ejecutar, as como los que clausuren imprentas y otros medios de expresin del pensamiento e incurran en depredaciones u otro gnero de abusos estn sujetos al pago de una indemnizacin de daos y perjuicios, siempre que se compruebe, dentro de un juicio civil que podr seguirse independientemente de la accin penal que corresponda, que tales medidas o hechos se adoptaron en contravencin a los derechos y garantas que establece la Constitucin. Art. 20.I) Son inviolables la correspondencia y los papeles privados, los cuales no podrn ser incautados sino en los casos determinados
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Art. 112.- La declaracin de estado de sitio produce los siguientes efectos: (...) 6 En caso de guerra internacional, podr establecerse censura sobre la correspondencia y todo medio de publicacin.

2.

Declaracin Americana de los Derechos y Deberes del Hombre (IX Conferencia Internacional Americana, Bogot, Colombia, 2 de mayo de 1948)

Art. IV.- Derecho a la libertad de investigacin, opinin, expresin y difusin. Toda persona tiene derecho a la libertad de investigacin, de opinin y de expresin y de difusin del pensamiento por cualquier medio.

3.

Declaracin Universal de los Derechos Humanos (Resolucin 217 (III), de 10 de diciembre de 1948)

Art. 19.- Todo individuo tiene derecho a la libertad de opinin y expresin; este derecho incluye el de no ser molestado a causa de sus opiniones, el de investigar y recibir informaciones y opiniones, y el de difundirla, sin limitacin de fronteras, por cualquier medio de expresin.
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4.

Pacto Internacional de Derechos Civiles y Polticos (Resolucin 2200 (XXI) de 16 de diciembre de 1966)

5.

Convencin Americana sobre Derechos Humanos o Pacto de San Jos (Conferencia Especializada Interamericana, San Jos, Costa Rica, 22 de noviembre de 1969)

Art. 19.1) Nadie podr ser molestado a causa de sus opiniones. 2) Toda persona tiene derecho a la libertad de expresin; este derecho comprende la libertad de buscar, recibir y difundir informaciones e ideas de toda ndole, sin consideracin de fronteras, ya sea oralmente, por escrito o en forma impresa o artstica, o por cualquier otro procedimiento de su eleccin. El ejercicio del derecho previsto en el prrafo 2 de este artculo entraa deberes y responsabilidades especiales. Por consiguiente, puede estar sujeto a ciertas restricciones, que debern, si embargo, estar expresamente fijadas por la ley y ser necesarias para: a) Asegurar el respeto a los derechos o la reputacin de los dems; La proteccin de la seguridad nacional, el orden pblico o la salud o moral pblicas.

Art. 11.1. Toda persona tiene derecho al respeto de su honra y al reconocimiento de su dignidad. 2. Nadie podr ser objeto de injerencias arbitrarias o abusivas en su vida privada, en la de su familia, en su domicilio, en su correspondencia, ni de ataques ilegales a su honra o reputacin. Toda persona tiene derecho a la proteccin de la ley contra esas injerencias o esos ataques.

3)

3.

b)

Art. 13.1. Toda persona tiene derecho a la libertad de pensamiento y de expresin. Este derecho comprende la libertad de buscar, recibir y difundir informaciones e ideas de toda ndole, sin consideracin de fronteras, ya sea oralmente, por escrito o en forma impresa o artstica, o por cualquier otro procedimiento a su eleccin. 2. El ejercicio del derecho previsto en el inciso precedente no puede estar sujeto a previas censuras, sino a responsabilidades ulteriores, las que deben estar expresamente fijadas por ley y ser necesarias para asegurar: a) b) El respeto a los derechos o a la reputacin de los dems, o La proteccin de la seguridad nacional, el orden pblico o la salud o la moral pblicas.

Art. 20.1) Toda propaganda a favor de la guerra estar prohibida por la ley. 2) Toda apologa del odio nacional, racial o religioso que constituye incitacin a la discriminacin, la hostilidad o la violencia estar prohibida por la ley.

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3.

No se puede restringir el derecho de expresin por vas o medios indirectos, tal como el abuso de controles oficiales o particulares de papel para peridicos, de frecuencias radioelctricas o de enseres y aparatos encaminados a impedir la comunicacin y la circulacin de ideas y opiniones, Los espectculos pblicos pueden ser sometidos por ley a censura previa, con el exclusivo objeto de regular el acceso a ellos para la proteccin general de la infancia o la adolescencia, sin perjuicio de lo establecido en el inciso 2. Estar prohibida por la ley toda propaganda a favor de la guerra y toda apologa del odio nacional, racial o religioso que constituyen incitaciones a la violencia o cualquier otra accin similar contra cualquier persona o grupo de personas, por ningn motivo, inclusive los de raza, color, religin, idioma u origen nacional.

televisin tendr una persona responsable que no est protegida por inmunidades ni disponga de fuero especial.

6.

4.

Declaracin sobre el Progreso y el Desarrollo en lo Social (Proclamada Por Asamblea General de las Naciones Unidas, Resolucin 2542 (XXXIX) de 11 de diciembre de 1969)

Art. 5.- El progreso y desarrollo en lo social exige el pleno aprovechamiento de los recursos humanos, lo que entraa en particular (...) c) La difusin de informaciones de carcter nacional e internacional, con objeto de crear en los individuos la conciencia de los cambios que se producen en la sociedad en general.

5.

Art. 14.1. Toda persona afectada por informaciones inexactas o agraviantes emitidas en su perjuicio a travs de medios de difusin legalmente reglamentados y que se dirijan al pblico en general, tiene derecho a efectuar por el mismo rgano de difusin su rectificacin o respuesta en las condiciones que establezca la ley. 2. En ningn caso la rectificacin o la respuesta eximirn de las otras responsabilidades legales en que se hubiese incurrido. Para la efectiva proteccin de la honra y reputacin, toda publicacin o empresa periodstica, cinematogrfica, de radio o
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Art. 15.d) La movilizacin de la opinin pblica, tanto en el plano nacional como en el internacional en apoyo de los principios y objetivos del progreso y del desarrollo en lo social.

7.

Declaracin sobre los medios de comunicacin de masas (Aprobada por la Conferencia General en 1978)

3.

Art. II.4. Para que los medios de comunicacin puedan fomentar en sus actividades los principios de la presente Declaracin, es indispensable que los periodistas y otros agentes de los rganos de comunicacin, en su propio pas o en el extranjero, disfruten

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de un estatuto que les garantice las mejores condiciones para ejercer su profesin.

1.

No hay personas ni sociedades libres si libertad de expresin y de prensa. El ejercicio de sta no es una concesin de las autoridades; es un derecho inalienable del pueblo. Toda persona tiene el derecho a buscar y recibir informacin, expresar opiniones y divulgaras libremente. Nadie puede restringir o negar estos derechos. Las autoridades deben estar legalmente obligadas a poner a disposicin de los ciudadanos, en forma oportuna y equitativa, la informacin generada por el sector pblico. No podr obligarse a ningn periodista a revelar sus fuentes de informacin. El asesinato, el terrorismo, el secuestro, las presiones, la intimidacin, la prisin injusta de los periodistas, la destruccin material de los medios de comunicacin, la violencia de cualquier tipo y la impunidad de los agresores, coartan severamente la libertad de expresin y de prensa. Estos actos deben ser investigados con prontitud y sancionados con severidad. La censura previa, las restricciones a la circulacin de los medios o a la divulgacin de sus mensajes, la imposicin arbitraria de informacin, la creacin de obstculos al libre flujo informativo y las limitaciones al libre ejercicio y movilizacin de los periodistas, se oponen directamente a la libertad de prensa. Los medios de comunicacin y los periodistas no deben ser objeto de discriminaciones o favores en razn de lo que escriban o digan. Las polticas arancelarias y cambiarias, las licencias para la importacin de papel o equipo periodstico, el otorgamiento de
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8.

Convenio 169 de la OIT sobre pueblos indgenas y tribales en pases independientes (7 de junio de 1989)

2.

Parte VI, Educacin y medios de comunicacin Art. 30.1) Los gobiernos debern adoptar medidas acordes a las tradiciones y culturas de los pueblos interesados, a fin de darles a conocer sus derechos y obligaciones, especialmente en lo que atae al trabajo, a las posibilidades econmicas, a las cuestiones de educacin y salud, a los servicios sociales y a los derechos dimanantes del presente convenio 2) A tal fin, deber recurrirse, si fuere necesario, a traducciones escritas y a la utilizacin de los medios de comunicacin de masas en las lenguas de dichos pueblos.

3.

4.

5. 9. Declaracin de Chapultepec

Una prensa libre es condicin fundamental para que las sociedades resuelvan sus conflictos, promuevan el bienestar y protejan su libertad. No debe existir ninguna ley o acto de poder que coarte la libertad de expresin o de prensan, cualquiera sea el medio de comunicacin. Porque tenemos plena conciencia de esta realidad, la sentimos con profunda conviccin y estamos firmemente comprometidos con la libertad, suscribimos esta Declaracin, con los siguientes principios:

6.

7.

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frecuencias de radio y televisin y la concesin o supresin de publicidad estatal, no deben aplicarse para premiar o castigar a medios o periodistas. 8. El carcter colegiado de periodistas, su incorporacin a asociaciones profesionales o gremiales y la afiliacin de los medios de comunicacin a cmaras empresariales, deben ser estrictamente voluntarios. La credibilidad de la prensa est ligada al compromiso con la verdad, a la bsqueda de precisin, imparcialidad y equidad, y a la clara diferenciacin entre los mensajes periodsticos y los comerciales. El logro de estos fines y la observancia de los valores ticos y profesionales no deben ser impuestos. Son responsabilidad exclusiva de periodistas y medios. En una sociedad libre la opinin pblica premia o castiga. Ningn medio de comunicacin o periodista debe ser sancionado por difundir la verdad o formular crticas o denuncias contra el poder pblico.

9.

10.

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COMENTARIO

Carlos Serrate Reich

En primer lugar, deseo agradecer la gentileza que han tenido de invitarme a este seminario taller y estar presente en una oportunidad, en la que pueden sealarse aspectos importantes hacia el futuro y un futuro no a mediano plazo, sino en lo posible al ms corto plazo, porque estamos frente a una carrera contra el tiempo, sobre lo que a todos nosotros nos interesa y compete, como algo vital en nuestra formacin cultural y profesional que es el sostenimiento, el mantenimiento de las libertades de opinin, expresin, el derecho de informacin y todo ello, finalmente, resumido en lo que es el tema mismo de este seminario taller: la Ley de Imprenta. Al agradecer quiero, al mismo tiempo, felicitar por la iniciativa que han tenido de desarrollar este oportuno seminario taller, tanto a los patrocinadores como a los auspiciadores. Dir para empezar que el tema es demasiado vasto, importante y profundo. Es muy difcil tratarlo en pocos minutos, pese a que un seminario taller ms o menos de las caractersticas del presente, permitira un poco de elasticidad en el uso del tiempo de parte de los participantes. El temor permanente de toda intervencin en estos acontecimientos es el hecho de que se da un plazo y resumir semejante problemtica en el corto plazo acordado es una hazaa.

Deseo felicitar muy sinceramente a Juan Cristbal Soruco, un brillante periodista, intelectual, muy conocido por todos nosotros en su obra de periodista propiamente y director hasta hace poco de un importante matutino nacional. El ha logrado en este su trabajo, que por un lado lo voy a elogiar, y mucho, pero tambin por el otro lado le voy a dar algunos varapalos porque estamos en esa posicin, con toda honestidad, con toda franqueza. Es un trabajo que resume muy bien toda la problemtica en sus aspectos ms importantes, culminantes, lo que se dice en ingles high lights de una temtica que es la que nos corresponde como una tarea histrica en la actual situacin de espacio, tiempo y generacional a todos nosotros, quienes estamos comprometidos con el problema de la libertad de opinin, de expresin y el derecho a la informacin. El documento que tenemos en la mano es ya de por s un elemento bsico de trabajo, para que todos ustedes en lo posible se den el tiempo de leerlo, estudiarlo y analizarlo. Les sugiero como documento base de trabajo, que es excelente y diramos rememorativo e incluso por lo que tiene valor es por su contenido de juicios de valor certeros, lgicos, sin exageraciones, sin situaciones que nos pudieran llevar a descalificar el trabajo por posiciones dogmticas, ideolgicas o particularizadas. Juan Cristbal Soruco ha hecho un trabajo de acuerdo a su propia personalidad: equilibrado, cabal, muy justo y merece la felicitacin de todos, adems que debe mantenerse como un documento permanente de trabajo hacia el futuro. Pero por el otro lado, tambin l mismo nos confiesa que ha tenido falta de tiempo. Hay que trabajar investigando, buscando, particularmente en nuestro medio que no es muy fcil tener acceso a las bibliotecas y a la documentacin que en esta materia est ms en discursos, folletos, decretos, leyes que hay que buscarlos como en

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algn momento de su disertacin nos dijo Juan Cristbal, hay que ir hacia los redactores de las cmaras, buscar una serie de documentos y folletera, que lo digo por experiencia propia, a m me ha costado bastante el investigar para escribir un artculo que se llama Vigencia de la libertad de expresin y ejercicio del periodismo en Bolivia y que es una especie de marco jurdico de la historia de la libertad de opinin y expresin y de informacin tambin como derecho de anlisis de la Ley de Imprenta y su desarrollo histrico legal en Bolivia. Sin embargo, cuando uno investiga tiene buenos resultados. Por ejemplo, un libro clsico de Ciro Felix Trigo: Derecho Constitucional, cuando he revisado la parte que se refiere a la Ley de Imprenta y a sus reglamentos, pag. 381, hace la relacin desde la primera Ley Reglamentaria de 7 de diciembre de 1826, que es la que se promulg sobre legislacin de imprenta o sea en base ya a la Constitucin Bolivariana y de ah una serie de leyes y decretos reglamentarios sobre los principios constitucionales en las distintas 16 Constituciones, que hemos tenido en la Repblica. Pero lo que quiero manifestar es que precisamente don Ciro Felix Trigo, al final de esta su cita muy bien elaborada, de todo el trabajo de rememoracin histrica que hace al respecto, olvida una ley importante no s si intencionalmente, porque l era ms me parece republicano que liberal, olvida la ley del 17 de enero de 1918, que es justamente el gobierno decadente liberal del Dr. Gutierrez Guerra que nos ha rememorado en cuanto a historia Juan Cristbal, donde aquel gobierno cierra todas las puertas a la libertad de prensa y empieza como gran antecedente de lo que despus llamamos la ley mordaza del 88. Esa ley empieza con el hecho de cancelar la libertad de expresin en Bolivia, al sealar la dualidad de voluntad de acudir a la va penal o a la va de la propia ley que establece el jurado; lgicamente, que

el afectado nunca va a acudir a la ley del jurado, o sea que era un sofisma muy bien establecido de parte de los liberales en aquella ley del 17 de enero de 1918. En 1920 se produce la revolucin republicana, la situacin explosiva y una madurez de cansancio y agotamiento sobre un gobierno que tiene el estigma de haber entregado la costa del pacfico y de haber firmado el tratado de 1904 con Chile, para no recordar el de 1903 con el Brasil, que vende el Acre por 2,5 millones de libras esterlinas. Los liberales siempre han sido entreguistas del territorio nacional y de todas las riquezas naturales del pas, los liberales tienen una mentalidad mercantilista, ellos son comerciantes, dejan una serie de valores ticos y hasta intelectuales, para no decir de principios, como que el partido liberal entra ganando una guerra civil interna donde haban sostenido la idea federal y lo primero que hacen es liquidar su idea federal y volverse los ms centralistas que podan imaginarse los hombres de aquel tiempo y nosotros mismos desde esta dimensin, y lgicamente tambin los neoliberales que son la misma mentalidad en este tiempo. Ustedes han visto que el pas ha sido rifado, ha sido entregado gratuitamente, esa es la palabra que yo siempre sostengo, a las multinacionales que se han hecho cargo de las ex empresas del Estado boliviano. Aquello de gratuitamente, lo remarco permanentemente, porque leo la propaganda externa de la llamada capitalizacin boliviana donde nos estn haciendo tragar la pldora de las inversiones de las empresas. Ocurre que si no han puesto un centavo para ser dueas de la mitad de las acciones de las empresas, lo menos que pueden hacer es poner algo de capital para tratar, como se dice normalmente en el comercio, de poner capital de operacin para que funcione, pero por supuesto que como ellos son los que tienen el management y el manejo, ustedes van a leer cada vez en la prensa, sin sorprenderse, de que ao que pasa hay menos utilidades de estas

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empresas, para lgicamente no repartirlas con el otro 50%, que tericamente pertenece a todos los bolivianos. Con referencia a la Ley de Imprenta, evidentemente se ha dicho que es una Ley obsoleta, comparto plenamente el criterio de Juan Cristbal de que ese es un trmino muy relativo, obsoleta en funcin que desde el ao 25 a la fecha el mundo ha cambiado y Juan Cristbal nos da en su parte final del trabajo una serie de aspectos muy importantes de tomar en cuenta, entre sus conclusiones y recomendaciones que son las que pueden servir para trabajar en el futuro una nueva ley, que hay que ser claros y sealar si va llamarse de imprenta propiamente dicha, o ley de medios de comunicacin social que es lo moderno, as que en este aspecto dira que evidentemente ya es una ley obsoleta, pero de esa ley obsoleta hay que rescatar grandes principios: la filosofa misma de esa ley es buena, gracias a esa ley cientos de periodistas desde 1925 hasta la fecha no han sido presos, no han sido perseguidos, no han sido juzgados, y no se trata de que no tengan que ser juzgados sino que simplemente frente al constante abuso del poder, que es una norma, que es lo permanente en todas las sociedades tiene que existir la proteccin necesaria y en esto discrepo algo con nuestro amigo Juan Cristbal porque el periodismo requiere de proteccin, lo que se busca es en gran manera proteccin, no simplemente un servicio a la comunidad, al pas, que obviamente lo representa, pero esa proteccin es absolutamente necesaria porque si no existe la proteccin entonces nadie se va atrever a decir nada y los editores tampoco se van a atrever a publicar esas expresiones, as que es necesario tener conciencia de que la ley de imprenta es una ley especfica, que debe proteger al agente que es el periodista de esa gran concepcin del pensamiento trascendente de la libertad del hombre. No estoy de acuerdo con el ttulo que Juan Cristbal ha puesto al derecho de informacin como concrecin de la libertad de expresin,
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no pondra semejante derecho de informacin como una concrecin de la libertad de expresin, que es una conceptualizacin que tiene la misma dimensin que el propio derecho de informacin, as que en ese sentido lo que ha citado Juan Cristbal, de una clasificacin que en algn momento he realizado, donde digo que la sistematizacin de estos derechos y libertades podran servir de gua para una declaracin bsica sobre libertades, derechos y deberes del hombre en lo que hace a la informacin y comunicacin. Entonces, entre las libertades claramente estn dos: la libertad de expresin y opinin, a travs de cualquier medio de comunicacin individual y social y la de buscar la verdad donde quiera que se considere que hay que encontrarla. Luego tenemos los derechos, ah si est: uno, emitir libremente las ideas y opiniones; y dos, el derecho a una informacin completa, absoluta, irrestricta y veraz. Luego, obviamente, tambin hay que sealar los deberes, en disposiciones legales que reglamentan esos derechos y son todos los decretos supremos que reglamentan el ejercicio de leyes de imprenta, all es donde los gobiernos aprovechan para restringir y coartar esa libertad, muchas veces expresada slo demaggicamente con el carisma suficiente de reconocer y aceptar estas libertades. Luego, en esto de los deberes sealo como punto dos, el aspecto de la ponderacin, en esta palabra quiero englobar todo lo que son los cdigos de tica y lo que representan, que hoy da cobran cada vez mayor importancia: los tribunales de honor, etc., porque al final de cuentas el ejercicio mismo de la profesin de periodista, de parte del agente profesional o no profesional pero que ejerce la funcin, tiene que ser su conciencia, ms que el aceptar cualquier normatividad que lo proteja, lo impugne o que lo acuse. Se restringen y reglamentan los derechos, que a su vez generan obligaciones. No as las libertades, cuyos lmites slo estn en una ley general y universal de libertad para todos: "mis libertades tienen el lmite de tus libertades".

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Aqu entramos en un campo que requiere de un tiempo de exposicin y sobre ello solamente puedo permitirme referirlos a ustedes a una conferencia que he dado acerca del Consejo de Etica de los medios de comunicacin social. Decamos que lo fundamental de nuestro seminario es la Ley de Imprenta, si es obsoleta en muchos aspectos, como sealamos, hay que cambiarla, pero cambiarla no quiere decir que tengamos el descuido de dejar a manos profanas y a nuestros adversarios para que lo hagan. Esta tiene que ser una obligacin de la gente del gremio; es decir, son los periodistas propiamente tales y los empresarios de la prensa, porque son los que manejan los rganos de la intermediacin de esa libertad de expresin y opinin, porque lo que tratamos es de lograr una ley actualizada y modernizada. Si bien llamamos genricamente imprenta, tenemos que contemplar que la Ley seguramente, como conclusin de muchas discusiones, podr llamarse Ley de medios de comunicacin social y all entrarn los tres que conocemos: el de la escritura, el audio y la visin; es decir, peridicos, radio y televisin. Entonces me permito sugerir, siendo muy concreto, muy lejos de lo que plantea Juan Cristbal sobre un Cdigo, que lo hallo extender demasiado y muy peligrosamente hacia una consecucin de objetivos a largo plazo, que quizs no lleguemos a verlos en vida y para nosotros lo importante es que dejemos algo bien concreto este prximo tiempo, teniendo en cuenta que estamos ingresando a un nuevo siglo, o sea que el mejor obsequio al pensamiento boliviano que podra hacer la prensa, los periodistas, periodista en forma genrica de los comunicadores sociales, deber ser el redactar esta ley. Cmo se va a redactar esta ley?. No le veo muy difcil, pero al mismo tiempo hay que tener la voluntad de hacerlo, las federaciones sindicales, la asociacin de la prensa como rgano acadmico y

finalmente, tambin los empresarios de la confederacin nacional de medios, las tres organizaciones, debieran constituir una comisin de trabajo selectiva, designada supongamos de a tres representantes, por cada una de estas organizaciones la acadmica, la asociacin nacional; la sindical, la federacin de la prensa; los empresarios, en su respectiva asociacin. Entonces nueve personas que representen en cada caso: radio, prensa, televisin; o sea, tres de cada uno al mismo tiempo, cuidando de que se combine en la representacin todos bsicamente periodistas, pero un abogado, un socilogo y un periodista calificado en aspectos de filosofa, de pensamiento, de anlisis, de ensayo, etc., No simplemente un cronista de la noticia, estoy buscando pensadores del periodismo, de la teora de la comunicacin o un profesor universitario y con esos nueve elementos darles la tarea, que en 10 meses no se puede acortar demasiado el trabajo, porque requiere lo que hemos sealado al comienzo, de investigacin y para lo cual ya Juan Cristbal nos ha dado un documento base y aprovecho para agradecerle las citas que me hace en este documento y algunos de estos trabajos formaran parte, por supuesto, para que la Comisin pueda avanzar en la realizacin de un proyecto de ley de medios de comunicacin social. Una vez que los interesados, los periodistas, que son los vigas, los llamados a cuidar del ejercicio de la libertad de opinin, de expresin y el derecho de informacin; entonces, recin con plena unanimidad entre esos sectores se podra buscar a la sociedad civil, a la sociedad poltica, a otros sectores con los que se pueda discutir este proyecto, hasta consensuar un definitivo proyecto de ley. Consensuar un definitivo proyecto de ley, quiere decir presentarlo, a travs de un diputado nacional, ojal independiente, para que no se crea que hay manipulacin, para su tratamiento legislativo correspondiente, previo compromiso de las directivas camarales de diputados y de senadores de aprobarla, tal

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cual como se la est presentando, sin ni siquiera la modificacin de una coma, porque como ya se habra consensuado con las comisiones parlamentarias, no hay motivo para discusin. Si entran los parlamentarios, a una discusin de la naturaleza de una ley, como la que estamos sealando; por supuesto, que se van a lucir con demagogia, se van a lucir tambin con muchos sentimientos facistoides, de limitaciones, etc., y va ser de nunca acabar, o sea que dira que ese es el procedimiento. No encuentro otro mecanismo, que no sea el del previo consenso, para aprobar una ley y el compromiso de, por supuesto, una vez sancionada, que sea promulgada por el Poder Ejecutivo. Esa sera mi recomendacin personal y el procedimiento que sugiero, tomando en cuenta lo sealado por Juan Cristbal en su documento, que servir de base para trabajos posteriores. Hay muchos detalles que hubiera querido considerar, pero el tiempo y la digresin hace que muchos momentos me tenga que ir por otros lados, ms creo haber sealado el procedimiento que llegara a tener el trabajo exitoso de la promulgacin de una nueva ley de medios de comunicacin. Es lo sustancial, para poder este prximo tiempo lograr con xito un trabajo en lo ms esencial, que a todos nos llega a sensibilizar, que es sostener permanentemente la libertad de opinin, la libertad de expresin a cabalidad, junto con el derecho a la informacin. Hace dos meses he asistido, invitado a una reunin de la Sociedad Interamericana de Prensa, a Costa Rica, all se ha tratado sobre la redaccin de un documento explicativo y justificativo de lo que hoy en da est muy en boga internacionalmente, que se llama la Declaracin de Chapultepec. La Declaracin ha sido aprobada el 94

en Chapultepec, por los organismos institucionales de la Sociedad Interamericana de Prensa, con la concurrencia de personalidades intelectuales y polticas de norte, centro y sur Amrica. Quisiera que se tome muy en cuenta esa Declaracin de Chapultepec, la misma que contempla 10 puntos, el trabajo y elaboracin de un pensamiento altamente calificado de todo un Continente, o sea, que han conseguido plasmar en 10 puntos de esta Declaracin de Chapultepec, toda una filosofa y esencia de lo que todos buscamos y pensamos acerca de la libertad de opinin y de expresin; y por supuesto, del derecho de informacin. El declogo de Chapultepec es lo bsico y el trabajo que hemos realizado en esta ltima invitacin era precisamente redactar un documento explicativo de esos 10 puntos, que tambin me gustara que ustedes lo distribuyan, estudien y conozcan. Estos 10 puntos han sido tambin elaborados por distinguidos juristas e intelectuales de todo el Continente, donde 4 meses atrs nos pidieron dndonos 3 temas de los 10 puntos a cada persona de los invitados. Quiero decirles, fuera de toda modestia, que por ejemplo, en el punto quinto he hecho aadir una frase, que no la ha discutido absolutamente nadie, de pleno consenso en mi comisin y despus en el plenario se ha aprobado, se refiere a los actos constitutivos de violaciones a la prensa, que pueden tener un origen tanto pblico como privado. Estamos en un momento de globalizacin mundial, donde no podemos ni debemos escaparnos a este pensamiento moderno; sin embargo, aceptaron plenamente e hice aadir que del mismo modo es inadmisible la intromisin del poder econmico privado, para censurar previamente a los medios de comunicacin e influir en sus lneas informativas sobre opiniones. Me permito sugerirles la distribucin de este documento que se llama Contribucin a los 10 principios de la Declaracin de

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Chapultepec. Trabajamos desde meses con los organizadores, un resumen sobre Bolivia, en cuanto a legislacin vigente que contempla la estructura jurdica especial, colegiacin y exigencia de ttulo universitario, acciones penales y delitos relacionados con contenido de la informacin, derecho a la honra, a la intimidad, a la propia imagen, otras restricciones a la informacin; caso de menores de edad, reservas de informacin, restricciones electorales, etc. Legislacin boliviana sobre estos aspectos, derecho de replica, rectificacin o respuesta que no hay en realidad, desacato, secreto profesional o proteccin de fuentes, clusula de conciencia, informacin pblica o acceso de fuentes oficiales, cdigo de tica o autoregulacin, propiedad intelectual, derecho de autor o Copyright, regulacin de propiedad y registro de publicaciones. Con esto quisiera contribuir de algn modo en documentacin, para el futuro trabajo por realizar.

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ANEXOS

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DECLARACION DE HUATAJATA

Frente a los constantes y reiterados atropellos de parte de diversos estamentos del gobierno nacional, as como de ciertas organizaciones privadas, que han menoscabado las garantas constitucionales y universales de periodistas en el ejercicio de su labor, garantas que fueron recuperadas a lo largo del proceso democrtico iniciado en 1982, los participantes del Seminario Taller Ley de Imprenta: Un Mecanismo de regulacin vigente, organizado por la Comisin Interinstitucional, suscribimos la presente declaracin para conocimiento de la opinin pblica y consideracin de la Asociacin Nacional de Periodistas de Bolivia, la Asociacin de Periodistas de La Paz, el Sindicato de Trabajadores de la Prensa de La Paz, ASBORA La Paz, FESTRATEV y el Crculo de Mujeres Periodistas de La Paz: Exigimos la plena vigencia y cumplimiento de la Constitucin Poltica del Estado y ratificamos la defensa intransigente de los principios y preceptos en ella establecidos, concernientes a normar la libertad de expresin y de prensa en Bolivia, establecidos en los artculos 7, inciso b), 15 y 20 de la Carta Magna. Reclamamos las garantas efectivas para el cumplimiento de los derechos al acceso libre a la informacin, la libertad de expresin, la libertad de movilizacin y de asociacin, establecidos en la Declaracin Universal de los Derechos Humanos de 1948, ratificadas en la Declaracin de Chapultepec de 1994 y otras convenciones, tratados y acuerdos internacionales, suscritos oficialmente por el Gobierno de Bolivia.

Consideramos que siendo la comunicacin social un instrumento democrtico en esencia, de integracin de la sociedad, de aporte a la educacin y la cultura, de fortalecimiento de la identidad ciudadana y fundamentalmente, de difusin libre de los pensamientos, las ideas, las opiniones y los hechos respetando la diversidad poltica, ideolgica, tnica, cultural y social de las personas, debe ser resguardada como un derecho social, no sujeto a las condiciones polticas o econmicas de cualquier naturaleza. Advertimos el peligro que se cierne sobre los derechos y garantas anteriormente citados, al estarse concretando la concentracin propietaria de medios masivos de comunicacin social en grupos de poder econmico y/o poltico, que en ciertos casos ya se encuentra sometida la funcin social de los medios a la conveniencia de intereses polticos y/o econmicos. Repudiamos las acciones estatales o privadas que intentan coartar la libre expresin a travs del poder econmico, condicionando la publicidad para someter o retribuir a medios de comunicacin, por difundir informacin o formular crticas o denuncias contra el poder pblico y el poder econmico privado. Invocamos a las organizaciones gremiales y sindicales del periodismo nacional a tramitar la inconstitucionalidad del artculo 37 de la Ley de Telecomunicaciones, ante el Tribunal Constitucional, toda vez que viola de manera flagrante, el artculo 20, prrafo II, de la Carta Magna.

Huatajata (La Paz), 6 y 7 de noviembre de 1998

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RESOLUCION DE HUATAJATA

Tercero.- Solicitamos al Consejo de la Judicatura velar porque los jueces apliquen en forma estricta la Ley de Imprenta. Cuarto.- Los derechos y deberes que norma la Ley de Imprenta del 19 de enero de 1925, abarca y comprende a todos los Medios de Comunicacin Social, escritos y audiovisuales del pas en el ejercicio del periodismo. Quinto.- Conscientes del avance de la tecnologa de la Comunicacin y los nuevos desafos que ste conlleva, ante los cuales el pas carece de respuestas polticas, econmicas, sociales, culturales y jurdicas, encomendamos a la Comisin Interinstitucional continuar su misin destinada a plantear desde los actores de la comunicacin social propuestas destinadas a llenar esos vacos.

Representantes de las organizaciones de periodistas, trabajadores de la prensa, trabajadores en radio y televisin y propietarios de radiodifusoras, reunidos en el Seminario Ley de Imprenta: Un mecanismo de regulacin vigente en la localidad de Huatajata, los das 6 y 7 de noviembre de 1998, junto a expertos e invitados del sector, convocados por la Comisin Interinstitucional de la Prensa sobre Mecanismos de Regulacin y Autorregulacin, RESUELVEN: Primero.- Tras poco ms de un ao de reflexin acerca de los principios y alcances de la Ley de Imprenta de 19 de enero de 1925, ratificamos su plena vigencia y actualidad como garanta para el ejercicio pleno del periodismo en Bolivia, base de las libertades de opinin y expresin y derecho a la informacin, principios consagrados por la Constitucin Poltica del Estado y la Declaracin Universal de los Derechos Humanos de las Naciones Unidas como derecho de todo ciudadano. Por ello, asumimos que la Ley de Imprenta es un patrimonio jurdico legal, cuyos principios son y sern defendidos en forma intransigente. Segundo.- Exigimos a los Concejos Municipales del pas la inmediata conformacin del Cuerpo de Jurados en cada Gobierno Municipal, conforme establece la Ley de Imprenta, mecanismo que garantiza los derechos de los ciudadanos frente al ejercicio de la actividad periodstica.

Huatajata, 7 de noviembre de 1998

Asociacin Nacional de Periodistas de Bolivia Asociacin de Periodistas de La Paz Crculo de Mujeres Periodistas Sindicato de Trabajadores de la Prensa de La Paz Federacin de Trabajadores en Radio y Televisin de La Paz Asociacin Boliviana de Radiodifusin

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LEY DE IMPRENTA

Art. 4.- Los folletos, libros, cuadernos, papeles y otras publicaciones eventuales llevarn al pie de ellos, el nombre del establecimiento y del editor propietario. Las publicaciones que no llenen este requisito se considerarn clandestinas. Art. 5.- La clandestinidad de un establecimiento de impresin o de una publicacin, ser penada con una multa de doscientos a quinientos bolivianos, que se aplicar a los propietarios, administradores o editores. La responsabilidad penal de los delitos cometidos por publicaciones clandestinas recaer mancomunadamente sobre los propietarios, administradores y editores del establecimiento donde se hubiere hecho la publicacin. Art. 6.- Son responsables de las transcripciones, para los efectos penales de esta Ley y para los de propiedad literaria, los directores de publicaciones y falta de stos, los editores. De las publicaciones impresas en el exterior son responsables aquellos que las pusiesen en circulacin. Art. 7.- No hay delito de imprenta sin publicacin. Se entiende realizada la publicacin, cuando se distribuyen tres o ms ejemplares del impreso, o ha sido ledo por cinco o ms individuos, o se pone en venta, se fija en un paraje, se deja en un establecimiento, se remite por correo y otros casos semejantes. Art. 8.- El secreto en materia de imprenta es inviolable. Art. 9.- El editor o impresor que revela a una autoridad poltica o a un particular el secreto del annimo, sin requerimiento del juez competente, es responsable, como delincuente, contra la fe pblica, conforme al Cdigo Penal.

De 19 de enero de 1925 Art. 1.- Todo hombre tiene el derecho de publicar sus pensamientos por la prensa, sin previa censura, salvo las restricciones establecidas por la presente Ley. Art. 2.- Son responsables de los delitos cometidos por la prensa o por cualquier otro modo de exteriorizar y difundir el pensamiento. 1- los que firmen como actores una publicacin; 2- los directores de diarios, revistas y publicaciones periodsticas; 3- los editores. Si los que aparecieran firmando una publicacin como autores de ella no fuesen personas jurdicamente responsables, o no tuviesen la solvencia necesaria para responder por los delitos denunciados, ser el director y en su defecto, el editor, el responsable. A falta de stos, y en todos los casos, las responsabilidades penales o pecuniarias recaern sobre las personas enumeradas en el artculo 1, siempre que sean distintas de aquellos. La responsabilidad de las personas sealadas no es conjunta ni mancomunada, sino sucesiva, y se establece en el orden determinado. Art. 3.- Los diarios, revistas y publicaciones periodsticas, consignarn en sus primeras pginas, pena de ser considerados como clandestinos, los nombres de los editores y directores responsables. Para ser director o editor responsable es necesario estar en el goce de los derechos civiles.

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Art. 10.- Se delinque contra la Constitucin en los escritos que se dirijan a trastornar, destruir o inducir a su inobservancia, en todo o en parte de sus disposiciones. Art. 11.- Se delinque contra la sociedad, en los que comprometan la existencia o integridad de la Nacin, o expongan a una guerra extranjera, o tiendan a trastornar la tranquilidad y orden pblico, o inciten o sostengan conmociones o desobediencia a las leyes o a las autoridades, o provoquen la perpetracin de algn delito, o sean obscenos o inmorales. Art. 12.- No se comete delito, cuando se manifiestan los defectos de la Constitucin o de los actos legislativos, administrativos o judiciales, con el objeto de hacer conocer sus errores o la necesidad de su reforma, siempre que no contengan ofensas de otro gnero. Art. 13.- Se delinque contra las personas individuales o colectivas, en los impresos que las injurian directa o indirectamente, sean o no falsas las imputaciones injuriosas. Art. 14.- Nadie puede ser admitido a probar la verdad de hechos difamatorios, sino contra los funcionarios pblicos o gerentes de sociedad annima o en comandita por acciones sobre imputaciones relativas al ejercicio de sus funciones. La prueba de los hechos imputados pone al autor al abrigo de toda pena, sin perjuicio de la que corresponde por la injuria que no fuere necesariamente dependiente de los mismos hechos. Art. 15.- Las penas por delitos cuyo conocimiento corresponda exclusivamente al Jurado, son pecuniarias, y en ningn caso pueden exceder de cuatrocientos bolivianos.
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Art. 16.- Los delitos calificados de personales, obscenos o inmorales, se castigarn con una multa de cuarenta a doscientos cuarenta bolivianos. Los delitos contra la sociedad o la Constitucin, de ochenta a cuatrocientos bolivianos. Art. 17.- En los delitos de que conozca el Jurado, solo podr imponerse pena corporal a los que no puedan exhibir la pena pecuniaria, computndose cada da de reclusin por el valor de Bs.3.20. Art. 18.- Son faltas de imprenta las contravenciones a cualesquiera de las disposiciones de esta Ley, no comprendidas en la clasificacin de delitos. Art. 19.- Las faltas de imprenta se castigarn con una multa que no exceda de ciento sesenta bolivianos. Art. 20.- La accin penal se prescribe en cuatro meses, corridos desde el da de la publicacin del impreso; y en los clandestinos, desde que hubiesen llegado a conocimiento de la autoridad. Si el ofendido estuviere fuera de la Repblica, el trmino correr desde su regreso a ella. Art. 21.- El cuerpo de jurados se compone de cuarenta individuos en las capitales de departamentos y de veinte en las provincias, que sern elegidos por los consejos y juntas municipales, respectivamente, prefirindose a los abogados ms notables, miembros de universidad y propietarios con residencia fija en el lugar. Art. 22.- Para ser jurado se requiere tener vecindad en el lugar, y estar en el ejercicio pleno de los derechos civiles y polticos.
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Art. 23.- Las funciones de jurado son incompatibles con las de Presidente y Vicepresidente de la Repblica, Ministros de Estado, Prefecto, Vocal de Corte, Fiscales, Jueces y funcionarios de Polica. Art. 24.- Son excusas para ser jurado las designadas en el artculo 13 de la Ley Orgnica de Municipalidades de 21 de noviembre de 1887. Art. 25.- En caso de ausencia indefinida, muerte, inhabilitacin o empleo incompatible de un jurado, la municipalidad nombrar inmediatamente otro, procurando que nunca est incompleto el nmero. Art. 26.- Los jurados son inviolables en el ejercicio de sus funciones, y slo son responsables por concucin o soborno, ante los tribunales comunes. Art. 27.- Los delitos de calumnia e injuria contra los particulares, quedan sujetos a la penalidad del Cdigo, y su juzgamiento pertenece a los tribunales ordinarios, a no ser que el ofendido quiera hacer valer su accin ante el jurado. Art. 28.- Corresponde al jurado el conocimiento de los delitos de imprenta, sin distincin de fueros; pero los delitos de injuria y calumnia contra los particulares, sern llevados potestivamente ante el Jurado o los tribunales ordinarios. Los funcionarios pblicos que fuesen atacados por la prensa en calidad de tales, slo podrn quejarse ante el Jurado. Ms, si a ttulo de combatir actos de los funcionarios pblicos, se les injuriase, difamase o calumniase personalmente, podrn stos querellarse ante los tribunales ordinarios. Cuando los tribunales ordinarios conozcan de delitos de prensa, aplicarn las sanciones del Cdigo Penal, salvo que el autor o persona responsable diera ante el

juez y por la prensa, satisfaccin plena y amplia al ofendido, y que ste acepte los trminos de la satisfaccin, con que quedar cubierta la penalidad. Art. 29.- Compete tambin conocer a los tribunales ordinarios, de las calumnias e injurias al jurado, de las faltas de imprenta y de las acciones civiles procedentes de los juicios por jurado. Art. 30.- No hay reciprocidad en las injurias o calumnias inferidas por la prensa y el jurado no podr conocer a un mismo tiempo, de dos publicaciones respectivamente injuriosas o calumniosas. Art. 31.- La accin penal por delitos y faltas de imprenta corresponde al Ministerio Pblico. La denuncia a cualquier individuo. Art. 32.- La querella por delitos personales slo compete al ofendido, y en caso de ausencia o muerte, a cualquiera de sus herederos o deudos. Art. 33.- La denuncia o querella se har por escrito, ante el juez de partido, quien mandar citar en persona o a domicilio al autor, editor o impresor, si fueren diferentes, al fiscal y partes interesadas, sealando da, hora y lugar para el sorteo de jurados. Si no concurriese al juicio ninguna de las personas responsables, el presidente del jurado o el juez ordinario nombrar un defensor del establecimiento denunciado, para los efectos de las responsabilidades pecuniarias. Art. 34.- Si el impreso fuese clandestino, el juez de partido, deber antes del sorteo, practicar todas las diligencias necesarias para su averiguacin, a requerimiento del fiscal y sin recurso alguno.
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Art. 35.- En el caso previsto por el artculo 14 de esta Ley, deber el juez de partido recibir la prueba, en pro y contra, con el trmino perentorio de ocho das y todos los cargos, citndose a los interesados. Vencido el trmino, proceder al sorteo segn el artculo siguiente. Art. 36.- En el sorteo se proceder de este modo; el juez de partido, a presencia de los citados, si estuviesen presentes, y en pblico, insacular en una urna las papeletas que contengan los nombres de todos los jurados leyndolas en alta voz el secretario una por una. El querellante o cualquiera de los ofendidos, o en su defecto, un individuo del pblico extraer hasta veinticuatro papeletas que se anotarn por el orden numrico. El denunciante u ofendido podr recusar hasta seis, sin exponer causal alguna, igual derecho tendr el denunciado o persona responsable. Cuando fueren varios los denunciados, dividirn entre s el uso del derecho de recusacin; lo mismo harn los ofendidos. Los doce primeros, no recusados, formarn el tribunal; y sern suplentes los seis que sigan en numeracin. A falta de ellos, se sortearn del mismo modo otros doce, de los cuales podr cada parte recusar tres, quedando los seis restantes por suplentes. De todo se sentar actas circunstanciales. Art. 37.- El juez de partido mandar citar a los Jurados y suplentes, sealando da, hora y lugar para el juicio de imprenta. Los jurados nombrados slo podrn excusarse por enfermedad u otro impedimento legtimo debidamente comprobado, a juicio del presidente, de acuerdo con los jurados sorteados asistentes.

Art. 38.- Si legalmente citados, faltaren sin causa justa, se les impondr una multa de veinte a cuarenta bolivianos, sin recurso alguno en el da. Art. 39.- Se tendr por inasistencia al que no concurra a la hora citada, y al que abandonare su puesto antes de terminado el juicio. Art. 40.- Siempre que por cualquier causa no hubiere suficiente nmero de jurados en el da y hora sealados, se postergar el juicio para el siguiente, y as en lo sucesivo hasta que se organice el tribunal. Art. 41.- Reunidos los doce jurados, prestarn juramento ante el juez de partido con esta frmula: - Juris y prometis por Dios y esta seal de la cruz, juzgar en justicia y con absoluta imparcialidad, segn vuestra libre conciencia e ntima conviccin, sin dejaros conducir por ningn inters, odio, afeccin ni pasin alguna. Cada jurado responder uno por uno S, lo juro. Luego har nombrar un presidente del seno del jurado, a pluralidad de votos, a quin pasar las pruebas producidas en el caso determinado por el artculo 14 de esta Ley, y declarando instalado el jurado, se retirar. Art. 42.- El presidente del jurado declarar abierto el juicio, y advertir a las partes que no pueden decir nada contra el respeto debido a las leyes, y que deben expresarse con decencia y moderacin. Advertir igualmente al pblico que no es lcito hacer manifestacin alguna de aprobacin o desaprobacin y mandar leer los artculos 56, 57, 58 y 59. Art. 43.- El fiscal har una relacin suscinta de la causa. Art. 44.- El secretario leer el impreso denunciado, el escrito

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de denuncia, los artculos de esta Ley que se suponen infringidos y las piezas de los autos que mandare leer el presidente a solicitud de los interesados. Luego informarn sucesivamente el querellante o acusador o su defensor, y el acusado o su defensor; el fiscal fijar sus conclusiones. No habiendo querellante, el fiscal har primero la acusacin. Se permitir la rplica y contrarplica. Art. 45.- Cuando el juicio deba abrirse sobre hechos difamatorios imputados a los funcionarios pblicos o gerentes de sociedad annima o en comandita por acciones en el ejercicio de su cargo, el juez de partido har citar con anterioridad a los testigos para su comparecencia, y en lo dems se proceder con arreglo a las disposiciones de los artculos 233 y siguientes hasta el 249 de la Ley de Procedimiento Criminal compilado. Art. 46.- En sesin secreta se discutir y resolver, por mayora absoluta de votos, inclusive el presidente, sobre estas cuestiones: IN.N. es o no es culpable del delito acusado? 2Hay circunstancias agravantes? 3Hay circunstancias disminuyentes? Art. 47.- En caso de ser dos o ms los delitos acusados, la primera pregunta recaer sobre cada uno de ellos. Art. 48.- La votacin se har indudablemente contestando cada uno a la pregunta declarada. Cuando se declare que hay circunstancias agravantes, se impondr la pena de razn ascendente, desde la mitad del mximun hasta el mximun de la pena sealada en los artculos 15, 16, 17, 18

y 19 de esta Ley. Si por el contrario, declarase que existen circunstancias atenuantes, se impondr la pena en escala descendente desde la mitad del mximun hasta el mnimun de las penas sealadas en los citados artculos. Art. 49.- En casos de empate, se estar a lo favorable. Art. 50.- La declaracin del jurado ser firmada por todos los jurados, sin salvar los votos que los que hubieran diferido en la sentencia y no dar lugar a recurso alguno. Art. 51.- Cuando el tribunal estuviere reunido ocho horas seguidas, podr suspenderse el juicio para continuarlo y terminarlo precisamente en el da inmediato. Art. 52.- Luego que se firme la sentencia, continuar la sesin pblica, y cualquiera de los jurados leer el veredicto en voz alta y el presidente declarar disuelto el tribunal. Art. 53.- El proceso se mandar al juez de partido para que mande cumplir la pena conforme al artculo 67 de esta Ley. Art. 54.- En caso de presentarse recurso de nulidad, despus de notificada la sentencia, el juez de partido tramitar la demanda y la elevar a la Corte Suprema para los fines del caso. Art. 55.- El juicio por jurados slo podr ser secreto, cuando la publicidad pueda causar escndalo u ofender las buenas costumbres y perturbar el orden pblico.

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Art. 56.- Si uno de los contendores perturbase el orden de la audiencia, comitiese desacato a la autoridad del tribunal o injuriase, el presidente lo llamar al orden por primera vez, y por segunda mandar su arresto requiriendo al fiscal para su juzgamiento. Art. 57.- Si el pblico hiciese manifestaciones de aprobacin o desaprobacin, el presidente llamar al orden por primera vez; por segunda, mandar el arresto de los culpables, y por tercera ordenar su expulsin, celebrndose la sesin a puerta cerrada. Art. 58.- El presidente podr requerir la fuerza pblica en caso necesario. Art. 59.- Siempre que el Presidente permitiese el desorden, contra lo prevenido en esta Ley, pagar una multa de diez y seis a cuarenta bolivianos, a juicio del juez de partido, a denuncia hecha por el Ministerio Pblico o cualquier individuo. Art. 60.- La falta u omisin de las prescripciones de cualquiera de los siguientes artculos 34, 35, 36, segunda parte del 37, 41, 44, 45, 48 y 49 de esta Ley, dar lugar al recurso de nulidad que debe interponerse dentro de los tres das siguientes al de haberse pronunciado la sentencia. El juez de partido, previo traslado a la otra parte que deber contestarlo dentro de otros tres das, remitir el proceso por el primer correo a la corte de casacin. Art. 61.- Los impresos pueden ser personas responsables, llenando las condiciones exigidas por los artculos 1 y 4 de esta Ley. Art. 62.- Son obligaciones de los editores responsables y en su caso de los impresores: 1 conservar los manuscritos garantizados,

durante el tiempo sealado por el artculo 20; 2 conservar una coleccin ordenada de todas las publicaciones hechas por el editor o por la imprenta; 3 publicar las vindicaciones y defensas de las personas ofendidas en el mismo peridico, cobrando media tarifa. Esta insercin se har en cuanto a la persona ofendida o a su encargado, que la reclame dentro del trmino de la prescripcin. Art. 63.- El impresor no podr rehusar a precio corriente la edicin de ningn escrito, sino cuando sea ofensivo a su persona, a un pariente suyo dentro del cuarto grado de consanguinidad o segundo de afinidad, o a su protector, o cuando tenga motivos fundados de decencia, o cuando el autor o editor no ofrezca garanta suficiente. Esta obligacin no comprende al editor responsable de un peridico. Art. 64.- En ningn caso podr decretarse la clausura de una imprenta. Art. 65.- Las formalidades de la prueba testimonial y penas imponibles a los testigos inasistentes sin justa causa, sern, en su caso, las prescritas en la Ley de Procedimiento Criminal. Art. 66.- El producto de las multas impuestas por los delitos y faltas de imprenta, ser empozado en el tesoro de la municipalidad respectiva, para que sta lo aplique a obras de beneficiencia. Art. 67.- Impuesta una multa, se pondr inmediatamente en conocimiento del prefecto, para que la realice, y tambin de la municipalidad, para que haga los requerimientos que sean necesarios. Art. 68.- Todas las actuaciones se harn por el secretario del juez de partido, y gozar por cada juicio, ante el Jurado, la suma de Bs. 10, abonables por la parte que pierda.
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Art. 69.- La edicin de la Constitucin del Estado, de los cdigos vigentes, de las compilaciones de leyes y de las colecciones oficiales en general, bajo cualquier denominacin, requiere para ser legal, la licencia previa del gobierno. Art. 70.- La contravencin a lo dispuesto en el precedente artculo, dar lugar a que los impresos sean secuestrados, imponindose adems una multa proporcional si se hubiese dado ya a la circulacin algunos ejemplares. Art. 71.- Quedan derogadas la Ley de 17 de enero de 1918 Decreto Supremo de 22 de febrero del mismo ao y todas las disposiciones que estuvieren en oposicin a las de la presente Ley, cuya numeracin de artculos ser la nica que deber citarse en lo sucesivo.

La presente edicin se termin de imprimir en el mes de Noviembre de 1998, en los Talleres de Artes Grficas Editorial "Garza Azul" Casilla 11828 - Telfono 232414 La Paz - Bolivia

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