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The University

of Chicago

Library

~A

ESSAI
SUR

LES ORIGINES DE L'IDEE DU PROGRS

ESSAI
SUR

LES

ORIGIIS DE L'IDE DO PROGRS

Lon

MAURY

Pasteur

LICENCI Es LETTRES ET EN THOLOGIE.

PARIS LIBRAIRIE PISCHBACPIER


33,

RUE DE

SEINE, 33

1890

l-^XBEAKI^ig
\ CV-.

iOAao,

t^

l>V-Ao^

1688296

l'NTRO&OOTfON

Importance
tude.

et actualit

de

la

questixDn

Dfinition

du progrs.

du progrs. But de- cette Opinions soutenues sur les

origines'

de cette ide.

E question d' progrs a t- une des-proccupa'tc>tis du xix^ sTcfev Etend-lie par ls- uns, rd-uit pr d^-'u^
trs,

rajeunie, transforme,

l'ide

a-

agit Wie

d's

esprits, T

mot

a-

dans bien des


ds
le-

bbucti'e^;
d'il-

En Al'rniagne,

commncem'rt
la

si'el^

Schlling et Hegel lvent

doctrine du' progrs- '

Ta

Wate" d'un" principe mtaphysiquei' Eh* France,


l'x-rriple
dfe: l'

philosopMe allemande,

iteiais^

avec UWe

vigueur' d^ cdnpositioh et un^ lt d'e parole- qui n^nt

point t gals- dans^ces-ma^ires',-

M-i

Gbusii esquisse

grrixiTS traits'

une

thorie-

du

progi^es' qu'iT clair e^

diribntr par

une rapide
lui-,

reu-rsion" dans" l'K'ii^i-e


cty- ds-es-prits- iri'gni-x

universelle;

Aprs
S*

ou

"

ou puissants,

SimonV Gomtt-,

Leroux-,- Earmnn-ais-;,

Reynaud approfondissent ou dveloppent


thse, chacun avec la

la'

mme
:

mthode qui
le

lui est

propre

les

uns en Tappuyant sur

principe de
la

la tradition

habi-

lement consulte, d'autres en

dduisant rigoureus'ai-

sement de leur mtaphysique, d'autres enfin en


dant des lumires de
hautes spculations,
la

science positive.

Aprs ces
la

les historiens

reprennent

thse

du progrs
quant

les

uns,

comme. M. Michelet, en
;

l'appli-

l'histoire universelle
,

les

autres,
partie
enfin,

comme
consi-

M. Guizot
drable de

en l'appliquant
cette

une

histoire;

d'autres

comme
soit

MM.

Thierry, Mignet, Henri Martin, en l'appliquant

l'histoire

d'un grand pays, soit

la

France,

l'Angleterre, soit l'Allemagne.

Tous, sur des exem-

ples diffrents

s'attachent la dmonstration hisloi.

torique de la

mme
loi

Et pendant que
cherchent cette

les

philosophes

et les
le

historiens

du progrs dans

monde moral,
le

voici les savants qui la trouvent,

eux aussi, dans

monde physique,

travers les lentes volutions de la


la gologie,

nature. L'astronomie,

la

palontologie

sont d'accord pour attester l'universelle transformation des


le

mondes ou des
concourt

plantes qu'elles tudient dans

sens d'un progrs incessant.

En

sorte

que

la

science

entire

aujourd'hui

la

dmonstration

clatante de cette grande vrit. ...


la

Et de
:

la

science
la

doctrine a pass dans la littrature

la

posie

9
clbre et le

roman

l'explique. Dranger, Victor

Hugo,

M. de Lamartine lui-mme dans


en
fait la

ses Jours

d'esp-

rance, s'en inspirent dans leurs vers, et

George Sand
(i).

philosophie de ses plus srieux romans


cette

Soit

que

impulsion venue d'en haut se soit


les parties
le

transmise toutes

du corps

social, soit

par

une simple concidence,


ces idoles

progrs devient une de

du forum

dont parle Bacon. Des thories


volontiers avances^ progres-

nouvelles s'intitulent
sistes^ et
il

se fait

du mot progrs un extraordinaire


Leroux, M.

abus. Quelques-uns (Pierre

About
;

et

d'autres encore) l'crivent avec


tres,

une majuscule

d'au-

plus utilitaires,
et ce
la

.en

dcorent l'enseigne de leur

boutique,

terme magique doit provoquer invin-

ciblement

confiance du client et apporter la caisse


si

un appoint considrable,

l'on

en juge par

le

nombre

d'industriels qui se placent sous son patronage.

Nom

sublime

et

profan, redoutable et fascinateur, dou

d'un singulier prestige et d'une force d'entranement

presque

irrsistible,

le

progrs est l'invocation sule

prme des

sectes

et

des partis,

mot d'ordre de
Il

toutes les batailles d'ides ou de rues.

a t le

ferment des plus nobles passions


l'excuse des plus

il

est la

parure

et

mauvaises

on

le

voit galement

(i)

trine

Vachrot. Essais de philosophie critique' du progrs, p. 416 et suiv.

'PaiVs,

1864.

Doc-

10

proclam par

les

hros ou

les

mart5i^rs et

par des

charlatans sinistres dont la carrire est d'exploiter la


sottise

humaine.

(i)

Quelle que
cette confiance

soit la

forme sous laquelle se manifeste


ce ftichisme d'un

ou

mme

nouveau

genre,

il

est certain qu'il

a l

un mouvement d'opi-

nion qui ne peut tre mconnu.

A yregarder.de prs,
comment de
terre, sa

la

question du progrs n'est

autre que celle de notre destine, du pourquoi et du


l'existence
:

le rle

de l'humanit sur
la

la

marche, ses conqutes, son but,


etc.
,

cl

de

l'nigme du monde,

il

a l

un ensemble de
quelque

recherches qui touchent


et

la

plus haute mtaphysique


offrir

qui ne sont pas, d'ailleurs, sans

int-

rt,

malgr

le

discrdit

que

cette infortune science a

encouru.

Et d'autre

part,

quand on songe
,

cette

menue

monnaie du progrs

au vulgaire sans faon avec

lequel on exploite cette grande ide, ou aux criminelles


entreprises qu'on couvre de son

nom, il

parait vraiment

bien utile

et

dsirable d'clairer ceux qu'on enrle

ainsi sans qu'ils s'en'rendent

eux-mmes bien compte,


pompeuses dclarations

entrans qu'ils sont par de


et

de fallacieuses promesses. Leur montrer ce qu'il y a

(i) Caro. Problmes de morale sociale. progrs social, p. 294.

Paris^,

1876. Ch. xi.

Le

Il

la vraie
ils

sous

les

mots

et

au fond, des choses, ce qu'est

thorie du progrs, substituer l'illusion dont

s'enchantent
sible et

eux-mmes un but
les

ve'ritablement accesle

indiquer
les

moyens de
et

raliser

leur

pargner ainsi

dceptions

les

dcouragements

invitables qui ont

pour

triste

mais certaine cons-

quence
rsultats

d'affaiblir la foi

au progrs, voil autant de


la

pratiques

et

immdiats de

spculation,

lesquels ne semblent pas davantage ddaigner.

Pour considrer
et atteindre ce

la

question sous ces deux faces

double but, nous nous proposons de

rechercher l'origine de l'ide du progrs.


Cette ide en
le

effet a

eu son histoire,

et

pour avoir
il

vrai sens d'une ide


.

comme

d'un mot,

faut aller

son tymologie.

L'tymologie du mot lui-mme, progressus^ nous


indique son acception inconteste
en avant
: :

c'est

une marche

ce

mot

est

comme une
la

sorte de

nom prola

pre par lequel on dsigne

marche de

socit

du genre humain

pris en

masse vers un degr de plus


et

en plus lev de perfection

de bonheur, vers un

dveloppement de plus en plus complet de toutes ses


facults,

vers
(i).

une amlioration

indfinie

de

ses

uvres,

Or, ce dveloppement peut tre envisag

(i)

Franck. Dictionnaire des sciences philosophiques., article Pro'

grs.

12
:

progrs scientifique ou

un

triple point

de vue

le.

intellectuel, le progrs moral, le progrs social.

Nous

laisserons de ct la premire de ces mani:

festations

l'ide
la
le

du progrs

scientifique est aussi


:

ancienne que
l'occasion de
cette tude.

science elle-mme

nous aurons

constater incidemment au cours de

Le
de

fait est acquis.

En
social

est-il
?

mme

de

l'ide

du progrs moral

et

La question

n'est point si dfinitivement tran:

che
tiers

les avis

sont divers

d'une part, on ferait volon-

remonter

cette ide jusqu'aux systmes philoso-

phiques ou aux croyances religieuses de l'antiquit


grco-romaine ; de
l'autre,

on

la

trouverait seulement

dans

les ides
les

chrtiennes; une troisime solution

en verrait

premires traces dans des auteurs du


'

XVP

sicle.

Etudier successivement ces trois opinions, voil ce

que nous nous proposons de


suivent
:

faire
si

dans

les

pages qui

heureux serons-nous
la thorie,

en apportant quella

que lumire dans

qui est

Vrit, nous
la prati-

pouvons produire aussi quelque force dans


que, qui est
la Vie.

PREMIRE PARTIE
L'IDE

(0

DU PROGRS ET LE PAGANISME

CHAPITRE PREMIER
La destine de La thorie des Grande anne chez les IdioTendance gnrale L'amour du pass. philosophes. La corruption du temps prsent oppose. aux murs tismes. Trois faits dans lesquels cet amour du pass se maniantiques.
l'humanit'.
ges, chez les potes.

Diverses
La

conceptions

thorie de la
:

feste.

Ce qui nous frappe ds


c'est

l'abord dans le paganisme,

une

conception
tort

pessimiste
croit

de

la

destine
l'hel-

humaine. C'est
lnisme

que l'on

trouver dans

l'activit

exubrante,

la joie

de vivre pour

(i)

Ouvrages consults
inytholog-ie .

Decharme

Mythologie.

Preller

Romische mythologie. Alf, Maury Histoire des religions de la Grce antique. Renouvier Manuel
Grieschische
:

de

la philosophie ancienne. Grce, d'Homre Eschyle.


:

Girard

Le
:

sentiment religieux en

Franck

Dictionnaire des sciences


:

philosophiques.
clopdie

toire de la philosophie.
dt

Zeller Philosophie des Grecs. Fouille His Encyclopdie moderne, article ge. EncyXIX sicle, article progrs. Laurent Histoire du
; :

droit des gens. ^ Hippolyte Rigault

Histoire de la querelle .des an-

ciens et des modernes. Javary De l'ide du progrs. Ritter Histoire de la philosophie ancienne. Hild Trois articles de la
:

Revue de
che:[

l'histoire des religions


et

sur

Le pessimisme moral
oct.
;

et religieux

Homre
;

che^ Hsiode,
etc.,

1886. sept.

1S87, Janvier-F-

vrier

1888, mars-avril,

etc.


et le

14

~
de
la vie,

soi sans regrets striles sur les conditions

bonheur de

se

survivre dans. des gne'rations

nouvelles, qui l'existence est transmise, non

un don
que

funeste, mais

comme un

bienfait.

comme Un criti:,

(i) dit,

en parlant de

la civilisation

home'rique

Ce monde o

tout est bruit et clat,

o tout a un
un autre
cri-

air de fte ^ jusqu' la mort tique ajoute


c'est
:

mme

y> ^

et

Tout y

un

air o^ force; 4iais

de fte,

une autre

affaire (2).

Le pessimisme
moderne
il
;

n'est point en effet

un mal tout
;

il

a eu de tout

temps des pessimistes

un pessimisme contemporain de l'humanit.


races, dans toutes les civilisations, des

Dans toutes les

imaginations puissantes ont t frappes de ce qu'il

y a d'incomplet, de tragique dans


et elles

la

destine

humaine
la

ont donn ce sentiment l'expression


et
la

plus

touchante

plus

pathtique.

Les

thoriciens

modernes du pessimisme ne

se sont pas privs de

puiser ces sources lointaines pour les besoins de leur


cause. Ainsi les

uvres de Schopenhauer sont semes


les

de citations empruntes toutes

littratures,

et

Lopardi aime rattacher aux fables mythologiques


ses fantaisies sur le

malheur universel.

(i) (2)

Havet. VHellnisme, p. 17.


Hild,

Revue de

l'histoire

des relig-ions, sept.-oct. 1886, p. 171

note.

fiift^

?-i

iT^a

^^ y"f^

Le sentiment de
se manifeste
la la

i5

posie des Grecs

misre actuelle de l'humanit


plus ancienne

dans

par

la

faon dont elle conoit ses origines et sa condi-

tion passe.

Les dieux
et
il

et les

hommes

sont sortis de

la

mme
tait la

souche,

fut

un temps o

leur existence
sein de

mme.

Elle s'coulait en

commun, au

jouissances sans mlange, les

hommes

tant les gaux,

ou tout au moins

les

commensaux
est

des dieux. Mais


cette flicit

maintenant l'humanit
primitive.

dchue de

Hsiode
le

a dramatis l'ide de cette

dcadence dans

mythe des

ges.

Ce mythe

faisait

probablement
on
le

partie des traditions les plus

populaires, car

trouve toutes
l'antiquit.

les

poques de

l'histoire littraire

de

Indiquons-en
les relevons

les

principaux
:

traits, tels

que nous
les

chez Hsiode

ce seront a

peu prs

mmes
gues
res
:

qui se retrouveront dans les traditions analo-

D'abord

les

immortels habitants des demeud'or la race des

olympiennes

firent

hommes
le ciel

la

voix articule. Ces premiers


l'empire de Saturne,
vivaient

hommes

existaient sous
:

quand

il

rgnait dans

ils

comme
les

des dieux, l'me exempte de soucis,


:

trangers aux fatigues et au chagrin


lesse ne

la triste vieil-

approchait pas

mais

les

pieds et
la

les

mains toujours semblables,


festins

ils

gotaient
tous
les

joie des
;

hors

de

l'atteinte

de

maux

ils


mouraient

i6

le
:

comme

vaincus par
les biens

sommeil.

Ils taient

en possession de tous

la terre

fconde pro-

duisait d'elle-mme des fruits en quantit, et eux, tranquilles et sans contrainte, en jouissaient dans l'abon-

dance

et la flicit, w
lui
:

(i).
:

L'ge d'argent
se faire sentir

succde

la

dcadence commence
douleur, l'impit

les chagrins^ la

mme
La

se font jour

peu peu

(2).

description

de l'ge suivant

(3),

qui fut l'ge

d'airain, a t

probablement emprunte un autre


dans
la

mythe

car, si

contexture du

pome
la

elle parat

intimement
elle

lie

aux descriptions qui

prcdent,
celle

renferme toutefois une ide nouvelle,


:

de

la

naissance de la civilisation

les

hommes
;

vivaient
la race

d'abord
des gants,
les vers

l'tat
et

sauvage, insociables
;

c'tait

Zeus rgnait sur eux

au contraire dans

qui dpeignent l'ge d'or, cet ge est plac

sous

la

domination de Saturne {Cronos).

l'ge d'ai-

rain a succd l'ge des hros, dont la gloire s'est

rpandue sur toute

la terre

et

qui ont accompli

les

premires merveilles du gnie

de l'homme

(4).

Ces

deux poques semblent donc


diaires

tre

des ges interm-

appartenant

l'histoire

de

l'origine

des

(i)

(2)
(3'>

Hsiode Les travaux et les Jours. Travaux et Jours I, 126-141.


.

1,

107-125.

14)

Travaux et Jours. I, 142-155. Travaux et Jours. I, ibb-i'ji.

socits et

dont

la

description a t intercale soit par

Hsiode, soit par un commentateur quelconque dans


le

rcit primitif (i).-

Avec
en
effet,

le

cinquime

et dernier

ge nous revenons,

l'ide de la dcadence. Jamais, ni le jour

ni la nuit les

hommes ne

cesseront d'tre mins par la


;

fatigue et par le chagrin


les

les

dieux leur prodigueront


le

inquitudes pnibles. ... Ni

pre ne s'accordera
le pre, ni l'hte

avec les enfants, ni les enfants avec

avec l'hte, ni
les frres

le

compagnon avec

le

compagnon,

ni

ne s'aimeront d'une affection durable.


:

Ils se

hteront d'outrager leurs parents vieillissants


adresseront des paroles dures et
pies, sans souci

ils
;

leur

insultantes
,

im-

de

la

vengeance des dieux incapables


de leurs parents
ils

de rendre

la vieillesse

les

soins qu'a
le

reus leur propre enfance,


droit de la force
;

ne connatront que
violences
ils

par

un change de
le

sacca-

geront leurs

villes.

Ni

serment, ni

la justice, ni le
les

bien n'obtiendront plus d'honneur; tous


seront pour la mchancet et pour
talit
le

hommages
;

la

violence

la

bru-

remplacera

le droit, le

la

pudeur

n'existera plus;
et

mauvais opprimera
;

bon par son langage faux

par ses injures

ces

hommes

misrables auront tous


la

pour compagnon assidu l'Envie

voix discordante,

(i)

Voir,

pour

cette question, Alfred


p.

Maury. Religions de

la

Grce

antique.

Tome

I,

090

et suiv.

au visage repoussant, qui ne connait que


mal. Alors promptes fuir
la terre

la Joie

du

immense pour

l'Olympe,

la

Pudeur

et

Nmsis, enveloppant leurs

corps gracieux de leurs robes blanches, s'envoleront


vers les clestes tribus et laisseront les humains
restera plus aux mortels
et leurs
;

il

ne

que

les

chagrins dvorants
(i).

maux

seront irrmdiables

Ce mythe
tance.

se retrouve chez

un grand nombre de

potes, avec quelques modifications de peu d'impor-

Le nombre des ges

est

gnralement rduit
le

quatre, et ces quatre ges reoivent

nom
fer.

des quatre

mtaux

l'or,

l'argent,

Tairain et

le

La suppresque

sion de l'ge hroque s'explique d'autant mieux,

chez Hsiode sa description appartenait vraisemblablement,


tradition.

comme nous

l'avons remarqu,

une autre

La cosmogonie orphique

reprit la fable en
(3).

y intro-

duisant quelques lgres diffrences


Platon, qui est un vritable pote
aller raconter les vieilles

quand

il

se laisse

traditions, ne rejette pas


(3)

celle-l et rappelle

dans

le

Politique

l'antique rcit
tait le lot

du rgne de Cronos,
des

alors

que

le

bonheur
du

humains

et

qu'ils vivaient

fruit de la .terre

fconde, sans souffrance et sans chagrin.

(i)
(2)

Travaux
Proclus.

et

Jouv.

I,

176-300.
opra. 126.

Ad Hesiod.

(3)

Politique, p. 366-38o. Traduction Cousin.


C'tait aussi

19

facile

une entre en matire

pour qui

entreprenait l'histoire des temps hroques, Dicar-

que

historien grec, qui vivait vers l'an 3oo avant


fait

Jsus-Christ, et dont Cicron dit qu'il


ces, (i)

ses dli-

commence
(ni^ sicle
^

ses rcits par la lgende de l'ge

d'or

(2).

Aratus
les

avant notre

re),

dont

le

pome,

Phnomnes a

t imit

en vers latins par Cicron,


le

raconte un mj'-the analogue,


Astre, dont
le

mythe de

la

vierge

rgne sur

la terre

avait t signal
:

par une

flicit et
la

une vertu exceptionnelles

malheuet la

reusement

dcadence ne tarda pas survenir,

cleste reine quitta la terre coupable en lui jetant cette

maldiction

Race dgnre, tu auras des descen (3).

dants qui sans cesse dgnreront aussi

Enfin, l'historien Pausanias, dcrivant l'poque de

Lycaon,

dit

que

les

hommes

de ce temps taient,
les

cause de leur justice et de leur pit, les htes et

commensaux des dieux


les

c'est

pourquoi

les

dieux
taient

rcompensaient promptement lorsqu'ils

vertueux, et les punissaient de

mme

lorsqu'ils

comla

mettaient quelque

crime. Mais

aujourd'hui que

mchancet

est porte

l'excs et a

gagn toutes

(i)

(u)
(3)

Dcarchus, delici me. Titscidanes, Porphyre, De Abstinantia, iv. 2. Aratus, Phnomnes, ioo-i35.

i,

3i.


les villes et tous les

20

pays, on ne voit plus


si

d'hommes

placs au rang des dieux,

ce n'est par de vaines

apothoses qu^invente
l'autorit,
et la

la

flatterie

pour

celui qui a
et

vengeance divine plus lente

plus

tardive

n'atteint les
(i).

mchants que

lorsqu'i-ls

ont

quitt la vie

A Rome,
le
Il

Virgile fait les

mmes

peintures

Avant

rgne de Jupiter on ne cultivait point


n'tait

la terre.

pas

mme

permis de partager

les

champs
mois-

ni d'en fixer les limites.

Les campagnes

et les

sons, tout tait

commun. La
arma
les

terre, sans tre cultiles

ve, fournissait d'elle-mme tous


ses habitants. Jupiter
les

besoins de

serpents d'un poison

funeste
et

il

voulut que

loups vcussent de rapines,

que
la

les

hommes

avides affrontassent les dangers


le le

de

navigation.

Ce Dieu secoua
Il

miel qui

tait

sur

les feuilles

des arbres.
;

droba

feu aux regards

des mortels
laient

il fit

tarir les ruisseaux

de vin qui couet la

dans

les vallons. Il

voulut que l'exprience


;

rflexion enfantassent les arts

que

le

seul travail des

hommes

fit

sortir le

froment des

entrailles de la terre
(2).

et qu'ils tirassent le feu

du sein des cailloux

(i)

Pausanias,

viii,

2.
i,

(2) Virgile,

Gorgiques,

laS et suiv,


Ailleurs de
le

21

la vie

mme

Telle fut

qu'on mena sous


l'et

rgne de Saturne, avant que Jupiter

dtrn

et

que

la

race impie des mortels se fut accoutume


la

se nourrir de

chair des animaux.


fait

La trompette

guerrire ne s'tait point encore

entendre, et l'en-

clume qui forge

les pes, n'avait


(i).

point encore retenti

sous les coups du marteau

Enfn^ Virgile rappelle encore cette lgende dans


le

discours d'Eyandre

Ene, o
la tradition

l'on retrouve

de

nombreux souvenirs de
exemple,
l'ide

hsiodique, par

que

les

hommes

sont ns des arbres.

Cette description semble d'ailleurs tre emprunte au

mythe de

la

naissance des socits plutt qu' celui


:

de l'ge d'or proprement dit

le

pote reprsente les

hommes comme
d'o
ils

sauvages, durs
i)

comme
l'art

les

chnesla

sont sortis,

ignorant

de cultiver

terre et ne vivant

que de leur chasse. Mais

alors,
la

chose singulire, Virgile place l'ge d'or aprs

dfils

chance de Saturne

Saturne dtrn par son

Jupiter, pour se drober sa poursuite, s'enfuit de

l'Olympe
bla les
il

et vint se rfugier

en ces lieux.

Il

rassem:

hommes

sauvages, pars sur nos montagnes


lois, et

leur

donna des

voulut qu'un pays o


lui

il

s'tait

cach et qui avait t pour

un sr

asile, portt le

nom de

Latium.

On

dit

que son rgne

fut l'ge d'or,

(i) Virgile,

Gorgiques, n, 538.

^'^'V.^.<^-t

v---",'^;'-4*

'rT^-J'^T^^JW^Wf^^^^^^f^^^^^^^^^^

ses paisibles

22

et les

sujets tant

gouverns avec douceur.

Mais

cet ge

dgnra insensiblement

la

hommes

s'abandonnrent
des richesses
t>

fureur des combats


ici

et la soif

(i).

Il s'agit

videmment d'un ge
que
le

d'or particulier, qui ne favorisa

Latium,
la

et

qui

ne fut une poque privilgie que grce


de Saturne. D'ailleurs sa dure fut courte,
se mit

prsence

et le

Latium

promptement l'unisson du
mythe:

reste

du monde.

Ovide_, l'Hsiode italien,

ne devait pas passer sous

silence ce

il

en

fait

une

trs

longue

et trs

complte description

(2), et

lve quatre le

nombre

des ges que Virgile semble rduire deux.

Horace n'admet que

trois ges
il

aprs avoir
les

fait le

tableau des Iles Fortunes o


se rendre,
il

engage

Romains

ajoute

Jupiter rserva ces rivages


souilla les jours

un peuple innocent quand Tairain


de l'ge d'or:
sur notre ge
:

le

fer plus

dur encore
fuite

vient peser
offerte

mais une

heureuse est
sur la
(5),

aux mortels pieux;


chants
!

qu'ils partent
(4),

foi

de mes
(6),

(3).

TibuUe

Catulle

Claudien

(i) Virgile,
(q.)

Enide, vin,

14 et suiv.
est

Mtamorphoses, 1, 8g- 5o. (Ce morceau pour tre cit en entier). (3) Epodes, xvr, 64.
(4)
(5) (6)

trop conside'rable

Elgie, livre

i,

Elgies,
et

m,

v. 35 et suiv.

Les noces de Thtis

De

v. 398 et suiv, Venlvement de Proserpine, livre m, v. 18 et suiv.

de Pele,

23 ~le

Cornelius Severus(i), Snque

Tragique

(2) retra-

cent avec complaisance le bonheur des mortels sous,


le

rgne de Saturne

et se

lamentent sur leur misre

actuelle.

Gce'ron

remarque

la pre'dilection

des potes traidisent les

ter ce sujet:

Dans

l'ge

d'or,

comme
la terre

potes, on n'a jamais port

une main violente sur ces


avec
le

animaux
de
la

(les boeufs)^

qui fendaient

soc

charrue
:

, et

il

cite alors trois vers


la

du pome

d'Aratus

Mais bientt naquit

race d fer, qui


e'pe,

eut la premire l'audace de forger


et

une funeste

de se nourrir du taureau qu'elle gorgea de sa


.
(

main

Phnomnes.,

v.

i3o

et suiv.)

(3).

Quelque grand

crdit qu'et ce mythe,


et

il

ne

l'avait

cependant qu'auprs des potes

du vulgaire. La

philosophie voulut quelque chose de plus complet,

une sorte de synthse gnrale qui pt donner une


explication satisfaisante

du monde dans

le

pass,

le

prsent et l'avenir.

La
fois

fiction des quatre ges laisse

en dfinitive l'esprit en face d'une question fort malaise rsoudre


:

une

qu'on aura atteint

le

fond de

(i) (2)

V.

V. 9 et suiv. Hippolyte, v. 524 33o et suiv.

^tna,

et suiv.

Octavie, v. 429 et suiv.


II,

Mde,

(3) Cice'ron.

De

la nature des dieux, liv.

63.

kj,-;-

" *-,-l

--^ii^,ijw75r/^t>>j'

'-^'';

S" -^7"

',~_-M

24
l'abme o
le

monde
la

se prcipite,

que se

passera-t-il

C'est pour rpondre cette question que la philo-

sophie imagina

thorie de

Isl.

grande anne:

Au
un

bout d'un certain nombre de

sicles, disait-elle,

moment

prcis

marqu par

le

destin, l'univers entier

sera dtruit, puis reconstruit, et toutes choses revien-

dront au point o
actuelle.

elles taient

au dbut de

la

priode

La croyance gnrale
minait lorsque
signe
les

tait

que

le

cycle se terle

astres

se

retrouvaient dans

mme

qu'ils occupaient lorsque le

cycle avait

commenc. Certains philosophes

fixaient
;

un

chiffre

approximatif, plus ou moins dijEfrent

par exemple,

Julius Firmicus Maternus (crivain latin du iv* sicle

de notre

re), estimait

3oo,ooo ans

la

dure de cette

priode aprs laquelle devait arriver une apocatastase^

ou renaissance universelle.

Orphe, ou plutt l'auteur anonyme qui a emprunt


le

nom
un

du chantre de Thrace, assigne


dlai plus court.

cette

rvolution

Lycophron

la

porte au contraire 36o,oco ans


la

(i).

Cicron dit que


cherche par
tait
les

valeur de cette grande anne,


et
les

mathmaticiens

astronomes,
(2).

une question longuement controverse

(i) (2)

De

Voir Encyclopdie moderne. Article ge. la nature des Dieux, II, 20.

~
Servius dclare que
vari sur cette dure;

25

et
les

Gicron

savants ont
il

malheureusement
des dieux
^

fait allu-

sion

un

texte de

La Nature

qui n'a

pu

tre retrouv (i).

Dans

le

dialogue Des causes de la corruption de

l'lo-

quence^ attribu par les uns Gicron, par les autres


Tacite

ou

Quintilien, la grande

anne

tait esti-

me

12,854 ans.

Pline l'Ancien dit que


tion de la grande

selon Manilius la rvolu-

anne

se rapporte la vie
les
Il

du ph-

nix, et lorsqu'elle s'achve,

saisons et signes se
fixe

retrouvent

au

mme
(2).

point.

l'poque de ce
le signe,

renouvellement au jour o

le soleil

entredans

du

blier,

midi

Le phnix

vivant, d'aprs
la

Ma-

nilius,

56o ans,

telle est la

dure de

grande anne.

Macrobe donne

cette priode
le dtail

i5,ooo ans.

On

peut d'ailleurs voir

de ces approxima-

tions dans Gensorinus (3).

L'ide elle-mme apparat tout d'abord chez Heraclite;


le

terme du dveloppement cosmique auquel

tout aspire est la conversion de toutes choses en feu,


ce qui n'est d'ailleurs

qu'un retour au principe de leur

existence, de leur force et de leur vie.

Mais

cet

embra-

(i; Dans les livres de La Nature des dieux, anne comprend S.ooo ans. {jEnid., liv. \xi).
c(

il

dit

que

la

grande

(2.)

Histoire naturelle, livre X, 2.2.

(3)

De

die natali,

c.

18.
3

s-

-i'S-*'**-^

'V.-,-.^-.-

par
le

26

tre conside'r

sment universel ne doit pas


terme dernier de tout ce qui
fait,

comme
y.

le

est (parce qu'il

aurait,

un terme au

flux ternel ds choses),

mais

seulement

comme un

point de transition la forma(i).

tion d'un nouveau

monde
la

Indiquons, en passant,

comme

appartenant

au

mme
la

courant d'ides,
et la

thorie d'Anaximandrc sur


et
la

dcomposition

recomposition de l'univers,
les

celle

d'Anaxagore sur

diffrentes priodes de

formation du

monde

(2).

Si nous en croyons

Ovide

(3)

les

pythagoriciens

auraient profess des doctrines analogues celle de


la

grande anne. Le tmoignage de Plutarque


et

(4)

con-

firme cette opinion,

M.

Zeller (5) pense


cette

que quel-

ques pythagoriciens ont adopt

cosmogonie,

mais

il

hsite l'attribuer l'cole entire (6).

C'est surtout Platon qui a

donn
le

cette thorie
il

tout son dveloppement. Dans

Time^

l'expose

(i)

{2)

de

la

(3)
(4)

Voir Ritter. Histoire de la philosophie ancienne. Voir Zeller. Philosophie des Grecs. Tome II, trad. franaise par Boutroux. Mtamorphoses, xv, 60-478. Plutarque. Placita, II, 5.3.
Philos des Grecs.
ce
,

Tome

I.

p. 217

p. 149 et suiv.

(5)
(6)

p.

410

et suiv.

Le pythagoricien Ocellus Lucaniis affirme que

tout
:

ce qui socits
tre

appartient
naissent,

monde
et

est

mobile

et

changeant
les
le

les

croissent

meurent comme

hommes, pour

remplaces par d'autres socits,

comme nous
.

serons par d'auII, p.

trs

hommes

.
:

(Cit par de Ferron

Thorie du Progrs

Tome

52.)

_
comme venant
mise Solon
(i)

^7

'

d'un prtre gyptien qui l'aurait trans-

Le genre humain a subi


;

et subira
le

plusieurs destructions

les

plus grandes par

feu et

par l'eau et les moindres par mille autres causes

Dans
il

les

mouvements des

astres

autour de

la terre,

peut, de longs

intervalles de temps, arriver des


la terre est

catastrophes o tout ce qui se trouve sur


dtruit par le feu
.

Dans

le

Politique

des

paroles semblables

sont
le

places dans la bouche de l'Etranger instruisant

jeune Socrate

Tantt Dieu lui-mme


le

fait

mouvoir
;

en cercle cet univers, en


tantt
pli la
il

dirigeant dans son cours

l'abandonne quand ses rvolutions ont remalors se

mesure du temps marqu. Le monde


et

meut par lui-mme


contraire
(2).

dcrit

un

cercle

en sens

Dans' le IIP Livre des Lois

L.' Athnien

Ajoutez?

vous

foi ce
:

que disent

les

anciennes traditions

le

Clinias

Que

disent-elles?

U Athnien
trs

Que.

genre humain a t dtruit plusieurs fois par des


dluges, des maladies et d'autres accidents semblables, qui

n'pargnrent qu'un

petit

nombre

d'hommes.
soit fort

Clinias

Il

n'y a rien en cela qui ne

vraisemblable

(3).

(i)
(2)

Tinte. Trad. Cousin, p. io6-iog.


Politique. Trad. Cousin, p. 367-377. Lois, III. Trad. Cousin, p. i32.

(3)


Et dans
la

2
:

Comme
tout ce qui nat

Rpublique

dprit, la Constitution de votre Etat ne sera pas

jamais inbranlable
voici

un jour

elle doit se

dissoudre
et

et

comment
pour

Il

y a des retours de fcondit


qui naissent dans
et le

de

strilit
la terre,

les plantes

le sein

de

comme pour

l'me
;

corps des animaux

qui vivent sur sa surface

et ces retours

ont lieu^

quand
chaque

l'ordre ternel

ramne sur elle-mme pour


circulaire
,

chose

sa

rvolution

laquelle

s'achve dans

un espace ou plus court ou plus long


Or,
gnrations divines ont une

suivant que la vie des espces est plus courte ou plus

longue

les

priode que comprend


la
le

un nombre

parfait,

mais pour

race humaine,

il

un nombre gomtrique dont


et

pouvoir prside aux bonnes


(i).

aux mauvaises gn-

rations

Et, en
tions
il
:

effet, le

vice et la vertu sont lis ces rvoluest

Depuis l'poque o

ne

la socit,

ne

s'est-

pas form,

dit V Athnien Clinias^

un nombre
en pareil

prodigieux d'Etats,

tandis que d^autres,


?

nombre, ont
n'a-t-il

entirement dtruits

Chacun d'eux

pas
?

pass par toutes les formes de gouver-

nement
et

N'ont-ils point eu leurs priodes d'lvation


?

de dcadence

Les

murs

n'y ont-elles pas t tour tour de la

(i)

Rpublique. Livre

viii,

p. i2g-i3o.

Trad. Cousin.


vertu au vice
a
et

29

du

vice la vertu?
arriver.

Clinias

Cela

d ncessairement
la raison.

r
la

U Athnien:

Cher-

chons-en
l'analogie
et le

Et

il

trouve cette raison dans

mentionne dj entre
Etats.

marche de l'univers

gouvernement des
faire alors
et

Que
sans

faut-il

accepter cette dcadence

essayer de s'y
trace-t-il
le

soustraire?

Non

certes; aussi

Platon

plan d'une cit idale dans lale

quelle tout sera rgl pour

bien

seulement

comme

tout y sera rgl pour

le

bien, tout y devra rester


:

dsormais sans changement


produirait le dsordre
interdite, et,
:

le

moindre changement

toute innovation y sera donc


les erreurs

par consquent,

qui pour-

raient s'y trouver,

comme, par exemple,

l'absolutisme

de l'Etat ou

la

communaut des femmes,

n'en dispa-

ratront jamais.

Cette ide de l'immobilit est plus frappante encore

chez Aristote-,
entire par
croit

le

Stagirite

conu

la

socit tout

une mthode autre que


les

celle

de Platon

il

que

ides

se

forment

dans notre esprit

par l'observation^ et ds lors, c'est l'exprience des


nations
qu'il

demande

la

science politique et

non
le

aux ides a priori. Avec

cette

mthode
\

il

emprunte
le

principe de son idal au pass


net

comme
le

dit

M.

Ja:

en parlant des deux grands philosophes grecs


lieu

Au

de dcouvrir mieux que

prsent et d'en-

trevoir quelque chose de l'avenir,

ils

ne tournrent


ve'rit

3o

Ils

leurs regards que vers le pass.

prirent pour la

absolue
et

les

erreurs passagres d'une socit


(i).

incomplte

encore barbare dans sa politesse.


la

C'est ainsi que Platon proposa

thorie de l'absol'avait

lutisme de l'Etat,

tel

que Sparte

compris,

et

qu'Aristote dclara l'esclavage lgitime et voulu par


la

nature elle-mme.

Malgr

la diffrence

de mthode qui

le

sparait de
l'quilibre,

Platon, Aristote professa,


le

comme

lui,

que
<

repos, sont l'idal de

la

science sociale.

Est-il utile

ou

nuisible, dit-il, de changer les institutions ancien-

nes,

mme pour y
le

substituer de meilleures lois


rsoudre
est

Voil

un problme

difficile

En
un bien
;

gnral,
c'est

disent les uns,

changement
la

par

d'heureuses innovations que

mdecine,

la

gymnas-

tique, en gnral tous les arts et toutes les sciences

ont

fait

de rapides progrs... D'autres envisagent

la

question sous

un

autre point de vue


lois

et

pensent

qu'on ne doit toucher aux


sollicitude. Il n'est pas vrai

qu'avec une religieuse


la lgislation

que

se per-

fectionne
arts. (2).

par

les

innovations

comme
la

les

autres

D'autre part, Aristote ne rejette pas

thorie

du

mouvement

circulaire

L'univers existe bien de toute

(i) Janet,

Histoire de la philosophie morale et politique. T.

I,

p. 177.

(2) Politique, II, ch. vi,


ternit, dit-il, et
il

3i

il il

subsistera ternellement; mais


le

ne se maintient pas toujours


renat.

mme

il

prit et

Le mouvement

circulaire des cieux se repro-

duit dans les petites choses


tout est cycle
ne, celui des
;

comme

dans

les

grandes

il

y a

le

cycle des ges de la vie

humaiqui a

gouvernements, celui de

la terre

sa fleur et sa vieillesse (i).

Cette ide se retrouve chez les stociens


eux, le

d'aprs

monde
l'espce

tait
le

soumis deux sortes de catastro-

phes: d'abord
tissait

cataclysme^ ou dluge, qui ananainsi

humaine,

que toutes
la

les et

proVec-

ductions vgtales et animales de


pyrosis^ ou conflagration, autre

terre,

mode de

destruc-

tion, qui amenait la dissolution du globe lui-mme.

Eusbe nous a rapport deux passages,


cls, l'autre

l'un d'Aristo-

de Numnius, o cette doctrine est clai(2).

rement expose
reforme
et

I/univers, une fois dtruit, se


la

cette

reconstruction a lieu sous

cons-

tellation sous laquelle a eu lieu la construction pre-

mire

(3),

La

IV''

Eglogue de Virgile indique que

la

doctrine

(i) Aristote. Physique, IV, 14; Du ciel, I, 3 Problmes, XVII, 3; Mtaphysique, XII, 8; Politique, VII, 10; cit par de Rougemont Les deux cits, tome I, p. 258. (i) Voir Encyclopdie moderne. Article Age. Ritter. Philosophie ancienne, (3) Plutarque. Adv. Stoicos, 17. tome IIIj p. 492. Nemesius, I, i. Numnius apud Eusebium^, pr. ev.
; :

XV,

19.

de

la

grande anne

n'tait

pas inconnue Rome.

Dj

les

Etrusques avaient adopt cette croyance, qui

appartenait aussi aux livres sybillins. Les vnements


;politiques donnaient d'ailleurs
cette lgende
:

un

certain

crdit
la lutte

c'est

en

effet

au

moment o
le

d'Antoine

et

d'Octave

allait

devenir

plus

san-

glante que Pollion sut conclure une paix inespre.

De

l l'allgresse

de Virgile,

et la

perspective d'un pro-

chain retour de l'ge d'or

(i).

On
et

a pens,

il

est vrai, qu'il

avait dans ce

mor-

ceau un cho des esprances messianiques des Juifs


en particulier des prophties d'Esae
(2).

Si Vir-

gile a
fait

eu connaissance de ces prdictions,


sa foi en le retour
cette

elles n'ont

que confirmer

du bonheur des

sicles passs.

D'ailleurs

croyance en l'appamerveilleuses
se

rition

d'un enfant aux destines


(3).

manifesta d'autres fois

Gicron, considrant l'histoire des socits,


entrane dans

la voit

un

cercle fatal

les divers

gouverne:

ments succdent invitablement


(c

les

uns aux autres

De

l'anarchie sort

le

pouvoir des grands ou une


royaut, ou trs souvent
celui-ci
,

oli-

garchie factieuse, ou

la

mme
donne

un

tat

populaire

son tour

(i) Voir la prface de M. Benoit la IV Eglogue dans son dition de Virgile, (a) Voir Lactance. Institut, VII, 24.
(3)

Sutone. Aug. 94. Vespasien

4.


nis
;

33

j'ai

naissance quelques-uns de ceux que


et c'est ainsi

dj

nom-

que

les socits

semblent tourner
et

dans un cercle
tudes (i).

fatal

de changements

de vicissi-

Snque

a suivi encore

ici

la tradition stocienne.
lit

Citons notamment ce passage qu'on

la fin de la

Consolation Marcia
tout emporter avec lui
:

Le temps

doit tout abattre,


il

et

non seulement
le

se jouera

des

hommes, misrables atomes dans


il

domaine du

hasard, mais
et

se jouera et des cieux et des contres

des parties du
il

monde

il

effacera les

montagnes
;

ailleurs,

fera surgir des roches nouvelles


;

il

absor-

bera
le

les

mers

il

dtournera
nations,
il

les fleuves, et

rompant

commerce des

dispersera les socits er


il

la

grande famille du genre humain. Ailleurs


dans des gouffres bants
;
\

englou-

tira les villes

il

les

renveril

sera par des branlements

et

du

sein de la terre
et
;

vomira des vapeurs empoisonnes,


l'inondation toute la terre habitable

couvrira par
le

dans

monde
vaste

submerg prira tout

tre

vivant, et dans

un

incendie, toutes les choses mortelles brleront dvores.

Et quand

les

temps seront venus o

le

monde

s'teindra

pour

renatre, toute force se brisera par sa

Voir aussi De la Divination II, 2. (Platon m'avaient appris que les gouvernements sont, de leur nature, sujets des rvolutions qui les mettent au pouvoir, tantt des grands, tantt des peuples, tantt enfin d'un seul homme).
(i)

Rpublique.

I,

xxix.

et les pliilosophes


propre impulsion
astres
; ;

34

vieridront heurter les


et

les

astres

toute matire
brille

s'enflammera
si

tout ce qui
se con-

maintenant

dans une

belle

harmonie

sumera dans un
bienheureuses
en

mme

brasier.

Pour nous, mes


l'e'ternit,

possession

de
les

quand

Dieu trouvera bon d'accomplir


tions,

nouvelles rvolu-

au milieu de l'universel branlement, nouschtifs dbris de


cette

mmes,
Dans

grande ruine,

nous

irons nous confondre dans les antiques lments


les

(i).

Questions naturelles^

il

revient sur cette

doctrine, l'expose tout au long,

et

conclut ainsi

Aprs avoir consomm l'anantissement du genre


et

humain
pris les

des btes farouches dont


la

Thomme

avait
-,

murs,

terre

rabsorbera ses eaux

la

nature commandera aux mers de rester immobiles, ou

d'enfermer dans leurs limites leurs

flots

en fureur

chass de nos domaines, l'Ocan sera refoul dans ses

profondeurs,

et l'ancien

ordre sera rtabli.


les
et

Il
:

y aura
la terre

une seconde cration de tous


reverra l'homme, ignorant
le

animaux

mal

n sous de meilne durera pas


perversit
trou:

leurs auspices. Mais son innocence

plus que l'enfance du

monde nouveau. La
:

gagne bientt
ver
^

les

mes

la

vertu est

difficile

il

faut

un

matre,

un guide pour

aller elle
(2).

le

vice s'apprend

mme

sans prcepteur

(i)
(2)

Consolation Marcia, fin. Questions naturelles, livre III.


Snque
dans

35

~
:

le

Tragique, dans Octavie^ met ces paroles

la

bouche de Snque, prcepteur de Nron


le

Voici venir

jour suprme qui anantira la race


la

impie des humains par

ruine du
et

ciel, afin

de don-

ner naissance une nouvelle


telle qu'elle tait autrefois

meilleure humanit,

dans sa jeunesse, lorsque


(i).

Saturne rgnait dans

les

cieux

Cicron avait dj appliqu cette thorie aux rvolutions sociales


:

les historiens

en firent une de leurs


le

thses prfres. Polybe, aprs avoir dcrit

chan-

gement de
lorsque
les

l'aristocratie

en oligarchie
la

et

montr que,
il

passions de

masse sont dchanes,


matre, ajoute
tel est
:

faut revenir

un nouveau

Telles

sont les rvolutions des Etats,


lequel la nature change
la
si

Tordre suivant

forme des rpubliques.


l'on

Avec
le

ces connaissances,
ce

peut se tromper sur

temps en prdisant

qu'un Etat deviendra, on ne

se

trompera gure en jugeant quel degr d'accroisil

sement ou de dcadence
forme de gouvernement

est

parvenu,

et

en quelle

il

se changera,
et

pourvu qu'on

porte ce jugement sans passion

sans prjugs.
la

En

suivant cette mthode

il

est ais

de connatre
le
il.

nais-

sance, les progrs, la splendeur et

changement

futur de

la

rpublique romaine

car

n'y en a point

(i)
II,

Octavie, v. Sgt.

Voir

aussi Pline l'Ancien, Histoire naturelle,

8 et suiv.


lois
lois,

36

les

qui se soit plus tablie et plus augmente'e selon


de
la

nature, et qui doive plus, selon les

mmes
voir

prendre une autre forme,


la suite (i).

comme

je le ferai

dans

Tacite rappelle l'heureuse re'forme opeVe par Vespasien qui a remis en honneur la simplicit' et les

moeurs antiques

antiquus

ciiltus

victusque

il

se

demande

alors

si le

dsir de plaire et de ressembler


les lois, les
a-t-il

au prince ne
et la crainte
;

fait

pas plus que

chtiments

peut-tre aussi n'y


effet

dans ces chan:

gements qu'un

des lois naturelles

Peut-tre
des

toutes les choses

humaines sont
et les

assujetties

rvolutions

priodiques,

murs changent

comme
et

les

temps. Tout n'a pas t mieux autrefois,

notre sicle a produit aussi des vertus et des talents


la postrit les

dignes que

imite

(2).

Florus, dans une comparaison clbre qui est peuttre l'expos le plus parfait de l'ide

du progrs

telle

que

l'ont

comprise
:

les anciens,

envisage ainsi l'hisle

Rome Si quelqu'un considrait romain comme un homm et parcourait par


toire de

peuple

la

pense
sa
est

toute sa carrire, examinant ses

commencements,
il

croissance, cette jeunesse florissante laquelle

parvenu,

et

puis sa dcrpitude,

il

trouverait quatre

(i)

Polybe, Histoire, VI,

m.

(2)

Annales,

111,

lv.

~
fut le

37

La premire poque

degrs et progrs (processus).

gouvernement des

rois

(O:

Or Florus

n'inventait pas cette comparaison


dit

Cic-

Ton avait dj

de l'loquence

Nous avons vu
furent
si

l'loquence, dont. les

commencements
si

faibles

parmi nous, y arriver un

haut point de perfection,

que dj, selon


choses,
elle

le

cours naturel de presque toutes

dcline {senescat)^ et va bientt, ce


le

me
lui

semble, rentrer dans

nant

(2).

Snque

le

Rhteur, s'adressant son

fils,

recommande de regarder aux exemples des


passs
:

sicles
s'en

ce

Nous dgnrons,

dit-il, et

Tloquence

ressent; elle va de mal en pis.

Est-ce cause de la
l'eftort

corruption des murs, est-ce parce que tout

des esprits se concentre sur des sujets honteux, ou


bien y a-t-il quelque destin, dont la
loi

maligne

et

continuelle dans toutes choses est que ce qui s'est


lev au plus haut degr redescende au plus bas, plus
vite

mme

qu'il n'tait

mont

(3).

La dcadence,
ganisme.
grs,

telle tait

donc

la

perspective

qui

s'ouvrait devant les esprits les plus minents


Ils

du pa-

comprenaient sans doute un certain provoyaient contrebalanc par un dclin

mais

ils le

(i)
(2)

Florus.

Rsum d'histoire romaine,


II,

I,

Cicron. Tusculanes,

2.
I,

(3)

Snque

le

Rhteur. Controverses, livre

p.

56 et 57. {Edition

Lemaire).


mouvement

38

une synthse dsesp:

invitable, sorte de thse et d'antithse qui se rsol-

vaient, en fin de compte, dans

rante,
rel

le

circulaire

C'est

le

cours natu(i), et
:

de presque toutes choses


:

disait
loi

Cicron

Virgile s'criait

Telle est

la

du destin

tout

tombe en
force de

ruines, tout va en rtrogradant. Ainsi,

rames

un nautonier pousse
:

sa

barque

contre

le

courant d'un fleuve

son bras

iaiblit-il

un
(2).

instant, l'onde l'entrane aussitt par sa rapidit

Et Lucrce lui-mme,
tre

le

reprsentant

le

plus illusrejette le

du matrialisme antique, Lucrce, qui


l'ge d'or, vieille fiction

mythe de
che de

potique trop enta-

foi

mystique, Lucrce, qui ne partage pas


et

davantage les opinions philosophiques de Platon

des

Stociens, chante cependant la dcrpitude et la des-

truction de l'univers

Un

jour les immenses votes

du monde,

assaillies

par des chocs nombreux, s'crou-

leront elles-mmes, et leurs brlants dbris se dis-

perseront dans l'espace. ...


crpitude
n'est-il

Hlas! ce temps de d-

point arriv pour notre

monde? Ce
qu'avec

vaste corps n'est-il pas sillonn dj des rides de la


vieillesse
?

La

terre fatigue n'enfante plus

peine quelques tres dbiles dans son strile limon...

Tout, appesanti par

l'ge,

penche vers son dclin,

le

(i)

TuscLilanes,

U^
\,

-i,

loc. cit.

(2)

Gorgiques,

'loo.

-igtemps
est l'invitable cueil

les

corps viennent se

briser dans

un commun naufrage

(i).

Les doctrines modernes,, ajoute M. Martha en


ce passage, qui ont quelque

commentant

analogie
progrs,

avec celle de Lucrce, admettent


et laissent

du moins

le

l'homme l'esprance d'un

sort toujours
le

meilleur

Avec

l'ide

du progrs,

matrialiste

moderne peut du moins rver pour


futures

les

gnrations

un noble

et

riant

avenir.

Au

contraire, le

matrialiste

antique assiste dans un morne dcouet

ragement l'insensible dissolution du monde,


peut que gmir
la

ne

pense de cet irrmdiable pui-

sement

(2).

Nous n'avons
tmes
les

jusqu' prsent examin que les sys-

bieii

dfinis qui excluent l'ide


les autres

du progrs
la

uns ou

ont t adopts par

grande

majorit des penseurs paens.


Il

a en outre

une tendance gnrale, inconsciente

pour

ainsi dire, qui fait partie de l'esprit antique, qui

pntre ses institutions, sa vie de tous les jours, sa

langue

mme
la

c'est

l'amour du pass. Sur ce terrain.

(i)
(2)

De

nature des choses,

II,

i3o-i i58.
ch. IX. Tristesse

Martha. Le

Pome de Lucrce,

du systme,

p. 343.


rencontrent
et

40

orateurs,

potes, philosophes, moralistes,

tous

se

sont unanimes.
trace profonde
:

Le langage en conserve une

Antiquus est devenu synonyme de stimandus


Ailleurs
il

(i).

est

synonyme de p:obus
la

(2),

Antiquior signifie exactement


potior^ melior
Il
(3).

mme

chose que

en

est

de

optimus^ et

mme ' antiquissinms mme car us (4).


grand
inte'rt

qui e'quivaut

L'expression nihil aniiquius habui s'emplo3''ait pour

marquer
et

le

qu'on portait une chose,

quand on

voulait

recommander une dmarche, une


majoribus placuit.

action quelconque, on la justifiait en faisant appel aux

usages des anciens

disait-on.

En
logue.
Il

Grce,

/s^K^o, pxKiy-

reurentun sens ana-

avait toutefois autre

chose dans cette voil

cation

du pass;

la tradition voulait,

est vrai,

que

(i)

In

qua mulier etiam nunc


lo).
3, 4, 78).

vestigia

antiqui

officii

rmanent.

(Cicron. PourRoscius,

Adelphes,

Homo antiqua virtute

II,

acfide (Trence.

Victoria

(Pline le Jeune. Epitres^

livre x, 9)

maxima, pulcherrima, antiquissima Hoc ipsum pulchrum et anti11.)

quum, senatum nocte


(2)
...(3)

dimitti. (Id., id.,

Vir sanctuSj antiquus, disertus.- (Pline le Jeune. II, 9). Antiquior si fuit laus et gloria quam regnum. (Cicron. De

la divination. II, 87).

Judiciorum causam suscepit, antiquissimamque se habituram A son frre Quintus. I.^ De Tullia mea tibi antiquissimum esse video; idque ita ut sit^ te vehementer rogo. Cicron.
(4)

dixit. (Cicron.

Atticus,

XII, 5).

-- 41
les

de leur vie taient

anciens fussent orns de toutes les vertus, mais la

simplicit et

mme

la rusticit

galement proverbiales.
C'est en

comparant

ainsi la civilisation d'aujourle

d'hui celle d'autrefois que

pote, qui a insist

si
:

vivement sur
(c

la

beaut de l'ge d'or, s'crie cependant


le
:

Que

d'autres aiment

pass

pour moi,

je

me flifort

cite d'tre

si

tard

cette

poque convient

mes murs

(i).

Malheureusement

ce qui lui convient


et
il

dans cet ge n'est gure sa louange,


se rappeler l'esprit gnral

n'y a qu'

du pome o

se trouvent

ces vers, pour ne pas partager son enthousiasme au


sujet de la supriorit des

modernes sur
esprit

les anciens.

C'est dans

un semblable

que

les Grecs,

vou-

lant tourner quelques-uns de leurs compatriotes en


ridicule, les appelaient up^utoi et
fient, dit
.p-)(^a.iv.ci.

Ils

signi-

Henri Estienne, un
ils

homme par

trop simple,

voire
est

mme

appellent quelquefois ainsi celui qui

du tout

niais.

Or,

est-il

fort ais d'entendre

sur quoi ceux-ci se sont fonds.

Car

il

n'y a point de

doute qu'ils n'aient appel pxaiov^ c'est--dire pro-

prement, antiques^ ceux qui taient par trop simples,


niais,

grossiers,

lourds,

pour ce

qu'ils

estimaient

que

les

plus anciens, et principalement ceux du pre-

mier

sicle, avaient t tels

comparaison de leur

(i)

Ovide. Ars amatoria, livre

lll, V.

124.


postrit.
.:
.

4^

une
proprement, qui a
c'est--dire, anti-

J'ajouterai q.ue les Grecs signifient


s-hd-zi,

mrne chose par

c'est--dire
/>x^??

de hojines murs^
que,

et

par

das

ils

entendent tant par l'un que par l'autre


est trop simple
>

un homme qui
-

(i).

Ainsi les Grecs identifiaient, soit dans une respec-

tueuse admiration, soit dans des moqueries de blass,


ls
:

anciens et les honntes gens.


le

Ce que

langage rappelait tout instant,


le

la

posie

ne cessait de

chanter.

Dans Homre, Minerve,

sous les traits de Mentor, se plaint que


soient semblables leurs pres.

peu de

fils

La plupart
ne

valent

moins

peu sont meilleurs

(2).
il

Thognis, dans des vers o

manque que
de
fer,

les

mots eux-mmes d'ge d'or


la

et d'ge

reprend
dca-

thorie d'Hsiode et dplore


(3).

comme
scne
la

lui la

dence actuelle

Aristophane transporte sur

la

querelle des

anciens et des modernes et se dclare partisan de


l'esprit

ancien.

Il fait,

une guerre impitoyable

tout

ce qui sent de prs ou.

de

loin l'innovation et frappe

avec une injuste galit de violence Clon, Socrate et

Euripide.

Henri Estienne. ^^o/o^^^*i7roo/e. Livre i, ch. I. Odysse. II, v. 276-277. Le sentiment religienoa en Grce, d'Homre (3) Voir Girard. Eschyle,
"(i)

(2)


son morceau intitul
gine qu'un jeune
le

43

le

Plus tard, son vritable continuateur,


Lucien, reprend cette satire de
l'esprit

sceptique

moderne dans
:

Matre d'loquence

il

imal'lo-

homme, voulant apprendre


lui.

quence, s'adresse

Lucien

lui

montre alors
;

qu'il

y a deux chemins qui mnent ce but l'un rude et difficile, celui que Lucien lui-mme avoue avoir
choisi;

mais, ajoute-t-il,
riies

c'est

bien

assez que
:

je je

me sois tromp et que


veux que vous
sem,

peines aient t perdues

recueillez, vous, sans avoir labour

ou

comme

au temps de Saturne. Dans


les

le

premier
les

chemin, on imite
traces de
l

anciens,

on marche sur

Dmosthne
le

et de Platon,

mais ce n'est pas

qu'on trouve
la

succs.

Dans

l'autre voie, qui est de

beaucoup

plus suivie, ce qu'il faut apprendre, c'est


;

l'immorarit, l'audace, l'impudence

avec cela on est

certain de russir. C'est la thorie des modernes.

Sans

aller aussi loin,

Platon regrette cependant


le

le

vertueux

pass

il

espr toutefois
le

voir revenir

quand

la

grande anne ramnera


.

commencement

nouveau de toutes choses

mais ce ne sera que pour

un temps,

et la

dcadence ne tardera pas survenir.

Aristote estime qu'il est de la justice de conserver


les

murs,

les institutions et les lois crites

des an-

ctres (i).

Ls supprimer

est

de l'injustice

(2).

(i)

Des vertus
Id,

et des vices, (th. v.


id.j

(2)

ch.

vil".

A
Rome,
le

44

mme
cits

pass est entoure' du

culte.

Ou-

tre les potes

que nous avons dj


Horace, qui

propos de

l'ge d'or, voici

est partisan des

modernes

en littrature

(i),

parce qu'il y est intress, mais qui


:

prend, en tant que moraliste, cette devise

Nos pres n'avaient plus ces vertus des vieux ges, Orgueil du sicle d'or.
Et bientt leurs enfants, race plus criminelle, Lgueront la terre une race nouvelle Plus criminelle encor (2).

A-illeurs

il

se

demande
et

si

Rome
les

elle-mme n'est pas

voue au malheur,
rations,
il

avec

plus nergiques adju-

supplie ses concitoyens de fuir aux Iles


il

Fortunes, dont

fait

un tableau qui
de

rappelle trs

vivement

les descriptions

l'ge d'or (3).les

Lucrce, aprs avoir montr combien


taient grossiers et

anciens

peu

instruits,

ne peut s'empcher
(4).

d'envier leur bonheur et la puret de leur vie

Cicron a des accs de dcouragement o


de

le

pass

Rome

lui apparat

comme
murs

l'tat idal

aussi ce qui

a maintenu la puissance et l'existence


ce sont, d'aprs lui, les

mme

de Rome,

antiques.

Commentant

ce vers d'Ennius

(i)

Epitres,

II,

i.

parentura, etc. ., trad. en vef H. Rigault. Histoire de la querelle des anciens et des modernes. Paris, i856 (Chapitre I). (3) Epodes, XVI. cit plus haut. (4) De la nature des choses, V, 1 388- 1408.
(2)

Odes, livre

III

Od, VI

^tas

franais, par Anquetil,

cit

par

45
Moribus antiquis
il

res stat

romana

virisque

le

considre

ces

murs

et

comme un vritable oracle car sans sans ces hommes la re'publique ro;

maine n'et jamais eu

ni sa dure ni sa puissance:
reste-t-il

Et maintenant que

des

murs

antiques

qui ont maintenu,

comme

dit le pote, l'tat


tel

romain

Nous
on ne

les

voyons plonges un

point dans l'oubli

que non seulement on ne


les

les cultive pas,

mais encore

connat pas. Et que reste-t-il de ces

hommes ?

Les murs elles-mmes sont mortes faute d'hom-

mes

(i). le

Snque
avons
cit

Rhteur, dans

le

morceau que nous

plus haut, exprime

le

mme

dcourage-

ment.

Snque le Philosophe ne voit qu'un progrs,


grs dans
le

le

pro par-

mal

Nous ne sommes pas mme


efforts, je

venus au but unique de tous nos


au comble de
progrs.
la la perversit.

veux dire

Nos

vices sont encore en


folies
;

Le luxe trouve encore de nouvelles


et la dissolution

dbauche invente de nouvelles injures pour l'homla

me;

mollesse

dcouvrent tous

les

jours des

moyens de destruction plus

dlicats et plus

raffins (2).

(i)

Rpublique, V. Cit par St-Augustin.

Cit de Dieu, livre

II,

ch. XXI.
(2)

Questions naturelles, livre VII, xxxi.


Quelques lignes plus
la sagesse n'ait

'^.6

loin

Tu

es surpris

que

pas achev son uvre. Le vice


Il

mme
que
consaqui

n'a pas acquis tout son dveloppement.

ne
s'y

fait

de natre

tous nous l'tudions

nos yeux

crent, nos
s'y livre
?

mains

s'y

dvouent? Mais

la sagesse,

Qui

la croit
?

digne de mieux que d'une

visite en passant
,

(i)

Dans une

lettre

clbre, la lettre xc, aprs avoir


l'ge d'or,
il

retrac le

bonheur de

ajoute

Nous ne

reculerons jamais assez nos limites pour revenir au

point d'o nous

sommes

partis.

Dans beaucoup de
se font entendre
(2).

ses traits, les

mmes

plaintes

Justin et Tacite

s'enchantent
:

des

souvenirs

du

bienheureux pass
lie

Les premiers habitants de


;

l'Ita-

furent les Aborignes

leur roi Saturne tait, ditil

on, tellement juste, que, sous son rgne,

n'y eut

aucun

esclave, et

mme

personne ne possdait rien en

propre, mais tout tait

commun

et indivis,
(3).

comme

un

seul patrimoine appartenant tous

Les

premiers mortels, n'ayant encore aucune passion coupable^ vivaient sans honte, sans crime,
et,

par conspas

quent, sans frein et sans chtiment.

Il n'tait

(i)

Questions naturelles, livre VII, xxxii.

(2)

De

la colre, II, ch. viii et ix.

Des bienfaits, V, xv,

etc.

{3} Justin. Histoires,

XLIII,

i.

47
besoin
l
d.e

rcompenses, puisque tous recherchaient

vertu :de leur propre

mouvement et.comtn on ne
;

dsirait rien contre l'honntet, rien n'tait interdit

par la crainte. ...


Ainsi du
n'est

(i).

commencement
et

la fin

du paganisme^ce

qu'une plainte

qu'un regret. Aiieuh sentiment

n'a peut tre eu plus de vitalit et de persistance dans


la

conscience et l'intelligence de tout un monde.

De

l rsultait ncessairement

un grand

respect pour
les lois, la

ce qui tait lgu par le pass.

Les murs,

religion sont choses, sacres,

quand

elles

nous vien-

nent de nos pres. Aussi

le

lgislateur s'efforce-t-il

d'empcher toute innovation, de quelque nature qu'elle


soit,

persuad que tout ce qui serait nouveau serait

mauvais.

On connat

le trait

de Lycurgue, qui, aprs


fit

avoir donn ses lois aux Spartiates, leur


n'y rien

jurer de

changer avant son

retour:

il

partit alors

pour ne plus revenir.


D'ailleurs trois
faits,-

emprunts

des

poques bien

diffrentes de l'histoire grco-romaine,

nous montre-

ront quel point les anciens taient soucieux de la


tradition.

(i)

Tacite. Annales,

III, 26.


Le j^remier appartient

48

il

l'histoire grecque;:

lui fait

en vrit peu d'honneur ; nous voulons parler de

la

condamnation de Socrate.
et
a

En

899, Mlitus,

Anytus
:

Lycon accusrent

le

philosophe en ces termes

Socrate est coupable d'injustice, d'abord pour ne


les

pas adorer

dieux que

la cit

adore,
lui
;

et

pour

intro-

duire de nouvelles divinits

ensuite pour cor.

rompre

la jeunesse.

Peine

la

mort

Cette formule
sicle

subsistait encore

Athnes au second
conserve dans

de

l're

chrtienne

elle tait

les

archives

du

temple de Cyble(i).

On
la

a beaucoup discut sur les vritables causes de


(2).

condamnation de Socrate

Ce qui ressort des

ter-

mes mmes de

l'accusation, c'est la haine porte l'es-

prit novateur. Socrate [est accus de vouloir nier les

dieux de l'Etat, ces dieux qui avaient

fait la

grandeur

d'Athnes. Aristophane l'avait dj violemment atta-

qu dans

les

Nues, en

le

confondant d'ailleurs avec


les sophistes
:

des gens peu recommandables,

grands

remueurs d'ides ou de phrases, propagateurs de doctrines nouvelles en fait de religion, de politique

ou

d'ducation,
et,

ils

taient

bon

droit suspects au peuple,


le

en rangeant Socrate parmi eux,

pote comique

(ij Fouille.
(2) Zeller.

Histoire de la philosophie, p. 76.


.

Philosophie des Grecs

Trad. Boutroux, tome

III^ p.

140

et suiv.

49
prparait le

dnouement de Tan 399. Mais,


les

si

on va au

fond des choses,


gure que

motifs religieux n'apparaissent


prtexte
:

comme un

Socrate n'tait pas

si

novateur qu'on voulait bien

le dire.

Quoique
pu

sa foi
iro-

aux divinits nationales ft entache de quelque


nie

ou de quelque scepticisme,

elle n'aurait

tre

srieusement mise en doute; du reste, cette poque,


l'incrdulit

commenait

altrer le fonds sacr des

antiques croyances. Le dbut du Phdre nous


tre
et

mon-

que
en

le

rationalisme pntrait peu peu Athnes,

mme

temps, nous y trouvons

la

preuve que

ses interprtations des

mythes n'taient gure appr-

cies par Socrate. L'accusation d'incrdulit et


t

donc

aisment rfute par

le

philosophe, et surtout
capitale.
l'esprit

n'aurait pas entran la

condamnation
ralit
;

Mais Socrate

tait

en

un partisan de
ses

ancien, du moins en politique


t toujours acquises
Il

sympathies avaient

au gouvernement aristocratique

tait

outr de voiries anciennes

murs
;

foules aux

pieds par une dmagogie honte

la

grande libert

d'allures des esclaves, le relchement des liens de la

famille l'irritaient au plus haut point.

Il

ne craignait

pas de proclamer que

les

anciens valaient mieux que


(i).

nous

et taient

plus prs des dieux

Le retour

(i)

Philbe,

8.

Voir Denis. Histoire des ides morales dans

l'anti-

quit, I.,p. 89.

5o
l'ancienne constitution politique lui paraissait l seul

remde possible

cet tat de choses. Aussi l'accusa^

t-on de frquenter les oligarques et surtout Critias,

qui

tait le

plus pervers et le plus dtest


:

(i).

Eschine

dit en

propres termes

Vous avez mis


le

mort

le

sophiste Socrate, parce qu'il tait


tias (2).

matre de Gri-

On
tait
le

lui reprochait

aussi

d'enseigner une insor

lente duret l'gard des pauvres, parce qu'il rp-

souvent ces vers de


et la flotte
il
:

l'Iliade
roi,

Ulysse parcourt
qu'il ren-

camp

chaque
le

chaque chef

contre,

l'aborde et

retient par ces douces paroles:

Ami,

il

ne

te

convient pas de trembler

comme un

lche! Crois-moi, reprends ton sige et fais asseoir tes

guerriers.
la

Car

tu ne sais pas avec certitude quelle est

pense de l'Atride
vulgaire,
il

Mais

s'il

aperoit

un

homme du
drment,

s'il le

surprend
et le

crier inconsi-

le

frappe du sceptre
:

rprimande par

ces dures paroles

Misrable, assieds-toi sans

bou-

ger, coute les paroles de ceux qui valent


toi,

mieux que
Et tous

homme
ici

sans courage, sans vigueur. As-tu jamais


les batailles.
les

compt au conseil ou dans


Grecs
sont-ils rois
:
!

C'est

un pouvoir funeste que


seul roi,

celui de plusieurs

il

faut

un

un

seul chef,

(i) (2;

Platon. Apologie, 33.

Xnophon. Mmorables,

1, 11,

12.

Adv. Tim., j3.

qui

le fils

de Saturne, pour gouverner, accorde


(i).

le

sceptre et les droits

Ce

fut

cette

hauteur aristocratique qui alina


:

Socrate l'esprit de ses concitoyens

c'est l qu'il faut


et la

chercher

le

principal

mobile de l'accusation
la

cause de'terminante de
lait

condamnation. Socrate vou-

ragir contre ce qu'il voyait tre la dcadence poet

litique

morale, ce qui
les

le

devenait chaque jour

davantage par

excs de la dmagogie.
ses ides

Le philosophe esprait aussi faire partager


aux jeunes gens dont
duction de
la les
il

s'entourait, et c'est l cette s-

jeunesse que l'accusation avait allgue.

On

sauva

apparences en faisant appel aux dieux


le

nationaux, en dclarant qu'on voulait punir

mpris
n'tait

que Socrate tmoignait leur gard. Mais ce


qu'un prtexte,
et le

philosophe n'eut pas de peine

se disculper sur ce chef d'accusation.

En somme,

ni Socrate ni ses accusateurs n'taient

des novateurs. C'est au

nom du
le

respect des anciennes

traditions qu'on l'accuse, et c'est parce qu'il souhaite leur rtablissement qu'on

condamne. Seulement,

pour

le

philosophe,
lie

la

restauration morale tait inti:

mement

une restauration politique


sa

en cela

il

tait partisan

du pass. Mais
la

mthode philosophi-

que, et surtout

confusion qu'on tablissait entre

(i)lHd,

11,

i88etsuiv.

--52
les

prendre pour quelque


nouvelles.

Sophistes et

lui, le faisaient

dangereux faiseur de

the'ories

Quant au peuple,
son compte

il

n'aurait

eu garde de vouloir
:

revenir au pass politique d'Athnes


l'tat actuel
:

il

trouvait trop

ce qu'il respectait

dans

le

pass, c'tait la religion et ses formes, la surface, l'extrieur, ce qui pouvait couvrir
lie

dchanement de
appel aux dieux
et

ses vices sans s'y opposer.

Aussi

faire

de

la cit, tait

une manuvre habile


la foule.

qui rus-

sit fort

bien auprs de

On

jugea une fois de

plus que l'ge d'or tait derrire nous.

Ce respect du pass
que, dans un
fait trs

se manifeste

une autre po

important de

l'histoire
et qu'il

romaine.

Quand Octave
nementale,
les

fut

devenu Auguste

songea

asseoir sur des bases solides la nouvelle forme gouveril

regarda aux

vieilles traditions et

voulut

remettre en vigueur. C'est surtout

la religion qu'il

dsira faire subir cette restauration.

Ce

projet ne dut pas

surprendre

les

contempocrit

rains. Dj, l'poque de Csar,

Varron avait

son livre des Antiquits divines o se rvlait une


proccupation analogue. Revenir au pass, reprendre
les
la

antiques lgendes qui avaient t en faveur lors de


la

fortune et de

grandeur romaines,
d'une

c'tait

un projet

qui

ne

manquait pas

certaine

sduction


surtout pour des esprits

53

la

qui voyaient s'avancer

dcadence, et songeaient avec regret aux temps de Sci-

pion

et

des Gracques. Pas plus que Socrate, Auguste


le

ne comprit que

salut pouvait venir de

quelque innoil

vation ou de quelque transformation, et

chercha

son idal dans

le

pass

(i).

Virgile consacra son talent


lant dans les Gorgiques, le

cette

uvre
la

rappevie la

bonheur de

campagne

et la simplicit
la

rustique des premiers

Rodeux

mains, clans Vnide^


teurs de la cit,
il

noble grandeur des fonda-

servit

admirablement par

ses

pomes

les

desseins de l'empereur.

L'uvre tente prsentait cependant bien


difficults,
tait trop

des

mme

des impossibilits.

Le scepticisme

avou, l'impulsion trop forte, pour que,


le

mme

avec les efforts d'Auguste,

pass et quelque
fut-il

chance de revivre. Aussi l'espoir de l'empereur


vite du.

l'extrieur,

il

y eut quelques manifesta-

tions de foi et de pit, mais les

curs restrent

les

mmes,
lacre.

et la restauration

ne fut qu'un vain simu-

N'obtenant rien d'un retour au pass

et n'ayant

aucune confiance en

l'avenir,

le

peuple

romain
fut le

n'avait plus rien esprer.


lot

Le dcouragement
la rsignation,

du plus grand nombre

celui des

(I)

Voir Boissier.

La

religion romaine d'Auguste

aux Antonins,

-^

5-4'

mes

fortes et bien

trempes

ce fut

le

refuge des

derniers stociens, de Snque, d'Epictte, de

Muso-

nius et

mme

de Tacite, dont
si

les rcits

sont remplis

d'une mlancolie
fin

profonde.

On

sent

que

c'est la

d'un monde. Mais encore ce


finir

monde ne

devait-il

pas

sans en appeler une dernire fois ses couet ses traditions.

tumes, ses dieux

Comme
haut
tte
:

au
fut

temps d'Auguste,

l'appel

partit

de
la

ce

l'empereur lui-mme qui se mit


conservateur
(i).
:

du

parti

cet

empereur,

c'tait

Julien l'Apostat
ces,,

Par suite de diverses circonstanil

parmi lesquelles

faut placer au premier rang"

l'influence de son prcepteur


et des sophistes

Mardonius, des rhteurs


et baptis;

dAsie-Mineure, Julien, n

dans

l'glise chrtienne, s'tait

peu peu

senti attir

vers le paganisme, en particulier vers l'hellnisme.


C'est surtout par l'tude des anciens auteurs

que
Les

l'amour de

la

Grce

s'tait

dvelopp chez

lui.,

livres furent

toujours un de ses gots -dominants,

une de
digne

ses principales sources- de: jouissances, et, fait

de remarque,

cet

amour pour

les

lettres

sa philosophie du polythisme, par (i) Voir Julien V Apostat et H. Adrien Naville, Paris. Didier, 1877. Julien V Apostatj par Eniile Lam. Paris, C-harpehtier-/ 186 iv


s'adresse

6l5:

lettres grec-

peu prs exclusivement aux


qu'il

ques.
la

Toutce

y a de bon, de beau, de grand dans


cela, selon Julien, est

civilisation

romaine, tout
le

d'origine grecque, et

plus grand honneur qu'il pense


c'est

pouvoir accorder aux Romains,

de leur dcerner

un brevet
Grecs par
et

d'helle'nisme.

Ils

ne sont pas seulement

la race, mais ils

ont tabli, ds Torigine,


et
la foi

conserv
la

des institutions sacres


(i).

aux

dieux

manire grecque

dr l'amour de la civilisation

Lui-mme a consihellnique comme le


Il

mobile dirigeant de toute sa conduite.


dans ses

crits.,

ne cesse,
sa

de protester de son

amour pour
le

Grce chrie

(2). Il

ne peut en prononcer

nom

sans que son


d'admiration.

me

se sente pntre d'un sentiment

ses yeux, ce qu'il

y a de mieux au
fait

monde,

c'est
il

un Grec. Dans
se considre

tout ce qu'il
le

comme
Il

empereur,

comme

champion du

monde

grec. C'est

pour
le

les

Hellnes qu'il combat.

dsigne lui-mme par


q.u'ii s'efforce

nom

C hellnisme^ la religion

de restaurer dans l'empire.

Cette prdilection

pour

le

paganisme

grec

ne

pouvait que

i'loigner

du christianisme. Le
Il

chris-

tianisme tait d'origine barbare.


sance dans une

avait pris nais-

province

recule, chez

un peuple

(i)

riio, ly, p. iSi, i53, cit par Navile, Julien VApostat, p. iS*

(2) Naville. Id.,

page


lens.

56

d'agriculteurs et de bergers. Ses premiers propaga-

teurs avaient t des bateliers et des pcheurs gali-

L, point de culture, point de philosophie,


littraire.
la

point d'art

Et

c'tait

une

pareille religion
et des
le

qui devait prendre


philosophies de
la

place de la littrature
!

Grce
!

Homre

devait cder

pas

Matthieu et

Luc

Pierre et Jean, ces bateliers,

devaient tre proclams

suprieurs Socrate et
renier sa science et sa posie
I

Platon

La Grce devait

pour

se mettre l'cole de la Galile


le

Ces prventions contre


taient par
le

christianisme s'augmenla

spectacle

que donnait

conduite de

certains chrtiens, et prcisment de ceux avec lesquels

Julien avait t personnellement en relations. Les


directeurs de son ducation avaient t des vques
ariens,

hommes

de cour, plus fconds en expdients

politiques que riches de vertus.

Son

oncle, l'empe-

reur Constance, chrtien zl, destructeur de statues

des dieux

et

dmolisseur de temples,

tait

un prince

licencieux et cruel, qui avait signal son avnement

au trne par

le

meurtre de toute sa famille. Ainsi,


la

la

morale pas plus que


le

doctrine n'attirait Julien vers

christianisme

tout,

au contraire, semblait

l'en

loigner.

Aussi, aprs avoir dissimul pendant dix ans ses


vraies convictions,
il

finit

par se convertir ouverte-

ment au paganisme

et

devint son ardent apologiste.

37

^
inte'ressant

Ce

qu'il

y a de particulirement

dans

ce retour au polythisme, ce sont les thories philo-

sophiques par lesquelles Julien


squences
D'aprs
qu'il
lui,

le justifie, et les

con-

en
il

tire.

y a bien plusieurs dieux, mais ces

dieux multiples tiennent tous leur existence d'un Dieu

suprme dont

ils

ne sont que

les

ministres

ce

Nos

auteurs, dit-il, disent que le


le roi
il

Dmiurge
;

est le pre et

commun

de tous

les

hommes

que

d'ailleurs,

a distribu les peuples des dieux directeurs des

nations et des cits, dont chacun gouverne la part qui


lui est

chue d'une manire conforme sa propre

nature.
est

Chez
:

le

Pre universel tout

est parfait, tout

un

les

dieux partiels,
la

au contraire, se distin-

guent chacun par


ciale.

prdominance d'une qualit sples.

Ares gouverne
chez qui
la

nations belliqueuses, Athn


s'allie

celles

prudence

la bravoure, Herles

ms

celles qui sont plus ruses


la

que hardies. Tous

peuples reproduisent
dirigent
(i).

nature des divinits qui les

Or, voici ce qui prouve l'existence de ces dieux


nationaux
:

les lois, les institutions varient

d'un peu-

ple l'autre, mais chez

chaque peuple, s'en tenir


elles

aux caractres gne'raux,

sont

fixes.

Les
Il

murs

de chaque peuple ne changent pas.

y a bien

(i) Cyrilli

contra Jul. IV, p. ii5) 143. Cit

pat- Naville, p. 65.

et

58

s'est e'tendue

'

longtemps que

l'autorit

romaine

sur

les

peuples de l'Occident,

pourtant aujourd'hui encore

on n'y trouve que bien peu d'hommes qui soient ports la philosophie, la

gomtrie ou quelqu'une
(i).

des sciences analogues

Quand Anacharsis

est

revenu chez

les

Scythes

et a

voulu tablir dans leur

Etat quelques-unes des lois qu'il avait admires

Athnes, ses barbares compatriotes ne


considr

l'ont-ils

pas

comme un

fou

Cette diversit et cette fixit des moeurs, des opinions, des lois des peuples, qui correspond

une

diversit de nature de ces peuples, ne peut s'expli-

quer que par


le

l'influence exerce sur

chaque nation par

dieu ethnarque

qui la gouverne et lui


ici

commu-

nique sa propre nature. Nous touchons


rie platonicienne

la tho-

des Ides

les caractres

nationaux

sont

la fois

divers et fixes, parce qu'ils sont la repro-

duction d'ides, de types prexistants.

Au
d'une

point de vue pratique, quelle est la consquence


telle thorie
?

Chaque nation

est

un genre,

cha-

que nation
ligible.

est la ralisation sensible d'un type intel-

Comme

ce type est

immuable, sa ralisation

doit l'tre aussi. L'ide ternelle doit se raliser ter-

nellement de

la

mme

manire. Les opinions,

ls

{i} Cyrilli

contra Jut.t p. i3i. Cit par Naville, p. 6S.

-59murs,
les institutions

de chaque peuple ont toujours

t et doivent toujours rester identiques.

Cet immobilisme se retrouve


Julien se fait
l'avenir.

soit

dans

l'ide

que

du pass,

soit

dans
il

l'idal qu'il

rve pour

Quant au
une
:

pass,

une tendance marque


des usages.
Il

exagrer l'antiquit des


attribue
celles-ci

lois^

leur

sorte d'ternit.
les lois tablies

Des expressions comme

<c

ds l'origine,
(i)

le

culte

des dieux transmis de toute ternit,

reviennent

frquemment sous

sa plume.
il

Quant
doit tre

l'avenir,

affirme sans cesse

que ce ne

que

le

maintien ou

la restauration

du pass.

Tout

ce qui est,

du moins tout ce qui

est

depuis assez

longtemps pour ne pouvoir pas

tre considr

comme

un simple

accident, tout cela c'est l'empreinte dans


;

une nation du caractre de son dieu

tout cela, par


cri-

consquent, est de droit divin. Le plus grand des

mes, ds

lors, c'est l'innovation.


je

Innover, c'est tenter

de substituer

ne

sais

quelle

misrable pense
Je ne suis pas, dit
la

humaine

la pense ternelle.

quelque part Julien, de ceux qui proposent


des.

lgre

changements

je

suis prudent et je fuis Tinnova-

tion en toutes choses et surtout en ce qui concerne


les dieux.

Je crois qu'il faut observer les lois nationa-

les

qui ont t tablies ds l'origine et que nous ont

Lettres, X, Lll, Oraiio, V, p. iSg, cit par Nville, p, 76*

~
transmises nos pres.
sidre

6o

du pass,

(i)

Et alors, l'empereur con-

comrhe un devoir

cette restauration

laquelle son admiration pour l'antiquit hellnique


le
il

poussait naturellement se consacrer.


la justifie
la

Il

l'explique,

philosophiquement

elle n'est

plus seu:

lement

satisfaction

d'un got personnel


les

elle est

une tche impose par

dieux.

C'est ce point de vue qu'il faut se placer pour

comprendre

sa

polmique contre

le

christianisme.

Ce

qu'il

reproche par dessus tout aux Galilens, c'est

d'tre des novateurs.

Mais leur tour


immobilisme
les
:

les

chrtiens lui reprochent son

d'aprs eux, les croyances, les

murs,
venu

institutions
le

des peuples sont pour une grande

part

rsultat

du pch,

et le

moment
et

est

pour

les

nations de renoncer leurs erreurs et leurs

usages criminels pour chercher


culte

trouver dans

le

du seul vrai Dieu

la
,

force de

mener une
,

vie

meilleure.

Pour Julien

au contraire

les

institu-

tions et les usages des peuples sont l'empreinte dans

l'humanit

des

caractres

divers

des

dieux

le
;

monde ne
ce
serait

pouvait pas tre autrement qu'il

n'est

une tentative impie, autant que chimle

rique,

que d'entreprendre de

changer.

Par 'con-

squent, au point de vue moral, tout est bien. C'est

(i)

Lettre,

LXUl. Cit par

Naville, p. 77,


avec raison que chez
les

6i

~
les fils

Perses

ont

commerce
C'est

avec leurs mres et les pres avec leurs

filles.

avec raison que les Scythes se nourrissent de chair

humaine, que certains Hindous immolent leurs vieux


pres pour
les

manger.
les

Si l'on fait toujours bien


il

quand on observe
de crime
si

usages de sa nation,

n'est pas
et

atroce qui

ne

soit

lgitime

sacr.
il

Tout

ce qui est tant par la volont des dieux,


il

n'y

a plus lieu juger;

n'y a pas modifier sa

con-

duite

il

n'y a pas

l'amliorer

faire ce qui a

dj t fait, c'est faire le bien.

Tel est ce curieux systme qui sert de base


de restauration du pass

l'essai

que

Julien

tente

aprs

Auguste. Cette seconde tentative nous est plus sympathique que


dsintresse
;

la

premire

elle

fut

absolument

l'empereur ne visait aucun but polila sincrit

tique

c'tait

dans

de ses opinions philo-

sophiques
qu'il

et religieuses qu'il voulait revenir ce


et qu'il

pass

admirait

aimait

et,

ds lors, sa conver-

sion au paganisme, avec ce qui s'ensuivit, devient

particulirement intressante. Julien a raisonn cet

amour du pass qui


il

est
:

au fond de
il
.

la

pense paenne

en a

fait la

thorie

a voulu rendre
le

compte de
christia-

cet instinct.

Il

connaissait

programme du

nisme

il

savait

que

les

Galilens voulaient innover,

changer, transformer
prtendaient par
l

les

murs

il

savait
:

qu'ils
il

amliorer

l'humanit

or,

~ 62
dclar cette
sible.

tendance impie

ce

progrs

impos-

Jusqu'

la fin, le

paganisme

n'a rien voulu esprer

d'un avenir qui ne serait pas l'imitation du pass.

CHAPITRE SECOND.

Comment

les

anciens ont compris

le

mythe de Promthe. Jugement port sur la

Aristote.

Le progrs scientifique. Lucrce. Snque.

civilisation.

Est-ce

dire

que
?

les

anciens

n'aient

eu

l'ide

d'aucun progrs
l'antiquit
la

Ce

n'est pas soatenable,

car ds

plus recule, dans Hsiode


est
le

mme,

ct

du mythe des ges qui

une thorie de dca-

dence morale, nous trouvons

mythe de Promthe
;

qui est une thorie de progrs intellectuel


the", le
et,
il

Prom-

Titan audacieux, drobe

le

feu Jupiter,

matre de ce secret, invente tous


le

les arts

manuels

devient ainsi

bienfaiteur des

hommes. Lui-mme
:

est

en dehors de l'humanit relle

c'est

un Dmon,
drobant

D'autres fables nous montrent Promthe fabriquant


le

premier

homme

avec de
faire

l'argile

et

le

feu

du

soleil

pour en

son me.

Une

variante

curieuse lui

fait ptrir l'argile


(i).

avec des larmes, pour

en

tirer

l'homme

(r) V.

Voir He'siode. Travaux et Jours, v. 80 et suiv.... et Thogonie, 63o et suiv. Voir Hild. Le Pessimisme moral et religieux, che:^ Homre et

D'une manire gnrale, Promthe


dr

est

donc consila civili-

comme

l'initiateur
:

du genre humain
qui arracha les

sation et aux arts

c'est lui

hommes
du

leur barbarie primitive et leur ouvrit la voie

progrs.

D'autres textes tablissent, d'ailleurs, que l'ide de


ce progrs scientifique est presque aussi ancienne
la science

que

elle-mme. C'est ainsi qu'Aristote trouve


la vrit la fois difficile

la

dcouverte de

en un sens
cette

et,

en un autre sens,

facile .

Ce qui prouve

dou-

ble assertion, c'est

que personne ne peut atteindre


que personne non plus n'y

compltement

le vrai, et

choue compltement, mais que chacun apporte quel-

que chose
ment, ou

l'explication de la nature. Individuellel'on

n'y

contribue en rien, ou l'on n'y


les

contribue que pour peu de chose; mais de tous


efforts runis,
il

ne laisse pas de sortir un rsultat


il

considrable. Si donc

nous
:

est

permis de dire

ici

comme

dans

le

proverbe

quel archer serait assez

maladroit pour ne pas mettre sa flche

dans une

che^ Hsiode. Revue de V histoire des Religions. Janvier-Fvrier. 1887,


p. 3i. Note. "Voir aussi Apollodore,

morphoses,

I,

82.

Ovide. Mta7. Pausanias, X, Lucien, Promthe. Fulgentius. Myth,,


I.

4.

II, 9.

Strabon de Sardes. Anthol. Il, 373. Dialogue des dieux, I. Cits dans VApologie pour Hrodote. Edition Ristelhuber. 1879.

Tome

I,

p. 46.

porte

, ce point de vue, la recherche de la vrit

n'offre point

de

difficult srieuse

mais d'autre part,

ce qui atteste

combien

cette recherche est difficile,

c'est l'impossibilit

absolue o nous sommes, tout en

connaissant un peu l'ensemble des choses, d'en connatre galement bien le dtail. Peut-tre aussi,
difficult se
la

prsentant sous deux faces,

il

se peut fort

bien que
les

la

cause de notre embarras ne soit pas dans

choses elles-mmes, mais qu'elle soit en nous.


les

De
faits

mme que
de notre
les

oiseaux de nuit n'ont pas


l'clat

les

yeux

pour supporter

du

jour, de

mme

l'intelligence

me prouve un

pareil blouissement devant

phnomnes qui

sont,

par leur nature,


il

les plus

splendides entre tous.

Du

reste,

est

de toute justice

d'avoir de la reconnaissance

non seulement pour ceux

dont on approuve

les

doctrines en les partageant,


les

mais encore pour ceux dont on trouve


trop superficielles.

recherches

Mme
la

ceux-l ont contribu pour

une certaine part au rsultat


d'avance pour nous

commun

en prparant
la science.

conqute de

Si
la
il

Timothe

n'avait

pas vcu, une bonne partie de


et

musique nous manquerait encore,


il

sans Phrynis,

n'y aurait pas eu de Timothe.

La mme remarque
Quelques-uns ont

s'applique tout aussi justement aux philosophes qui

ont travaill dcouvrir

la vrit.

su nous transmettre des thories exactes, et les autres

-^ 66
ont
fait

que

les

travaux de ceux-l sont devenus

possibles

(i).
il

Ailleurs

rpte plusieurs reprises que les arts et

les sciences

ont t dj souvent trouves et souvent,


cela n'est pas arriv
infinit de fois (2).
il

perdues
fois,

et

que

une

fois ni

deux

mais une

Dans
secou

la Politique

reconnat que

l'innovation a

profit toutes les sciences: la

mdecine qui a

ses

vieilles

pratiques
les arts

la

gymnastique

et

gnralement tous

o s'exercent

les facults

humaines

Les

hommes

doivent chercher non ce

qui est antique, mais ce qui est bon.

Nos premiers
et

pres ressemblaient probablement au vulgaire

aux

ignorants de nos jours

(3).

De mme,

le

chur 'Antigone^ de Sophocle,


la civilisation (4).

cl-

bre les merveilles de

A Rome,
vous
avez

Cicron se montre partisan du progrs


et

en littrature

en philosophie

On

prtend que

abandonn l'ancienne
la

Acadmie pour
?

vous attacher
t

nouvelle,

Quoi donc

Aurait-il

permis Antiochus, notre ami, de quitter une


la

maison neuve pour rentrer dans

vieille

et

il

(i)
(2)

Aristote. Mtaphysique. Livre

II,

ch.

i.

Trad. B. St-Hilaire.

Cit par Havet.

Le

(3) Politique. Il, 5.

Christianisme et ses origines. Tome i, p. 3oo. Cit par Javary. De l'Ide du progrs, Paris,

i85o, ch.
{/^)

I.

Antigone.

v. 33i.

^67me
serait
?

dfendu de passer de

la

vieille

dans

la

neuve

Les- choses les plus nouvelles sont ordinailes plus exactes et les plus sres (i).

rement
le

Et dans

mme

ouvrage, LucuUus
:

fait cette

objection au
l'en-

scepticisme acade'mique

Admettons que dans

fance de la Philosophie, lorsque ces matires e'taient


nouvelles,
sicles,
ils

aient balbuti. Quoi,

depuis tant de

l'aide de tant de gnies de


et
?

premier ordre,
fait

de tant d'tudes

d'applications,
(2).

n'aura-t-on

aucune dcouverte

Dans

la Rpublique^
:

Cicron essaie de tracer l'hu-

manit sa voie

Si

donc

la

plus noble ambition de

l'homme est
nos penses

d'accrotre l'hritage de
et toutes

l'homme,

si

toutes

nos veilles ont pour but de renet


le

dre cette vie plus sre


l'inspiration,
cette
le

plus brillante,
cri

si

c'est

vu,

de

la

nature, suivons

route que les plus grands


(3).
:

hommes nous

ont

trace

Et M. Villemain ajoute

On

trouve rarement

chez les anciens, cette esprance de perfectionnement


et

surtout ce

vu du

perfectionnement gnral de

l'espce

humaine. Sous ce double rapport ce passage


(4).

de Cicron est fort remarquable

(i) (2) (3) (4)

Acadmiques. Acadmiques.
Rpublique.
I,

I,

4.
5.

Il,

2.
I.

Cit par Javary, de l'Ide du progrs, ch.


Le
v livre

68

.
est le tableau

du pome de Lucrce

admirable des conqutes de


grs des arts utiles.

la civilisation et

des pro-

Faisant table rase de tout ce que nous devons

une

civilisation plus

ou moins avance,
de

le

pote sup-

pose l'homme primitif dpourvu


d'instruments, ne sachant

toute

espce

mme
cris

pas se couvrir de

peaux de btes, poussant des

encore inarticuls.
les

Trois grandes dcouvertes, qui marquent

premiers

progrs de l'humanit, firent sortir l'homme de cet


tat

presque bestial
il

il

apprit se vtir de

la

dpouille

des animaux,

imagina de
il

se construire des huttes,


le

enfin et surtout

se

procura

feu.

Une

fois le feu

dcouvert, une fois les premires cabanes construites,


la

famille

prend naissance

puis

la

socit qui n'es^

qu'une association de familles,

se constitue sur la base

d'un contrat, d'un pacte plus ou moins large, consenti

par

les divers individus.

Peu
les

peu les divers instru-

ments

se perfectionnent,

mtaux

et

leur usage

sont dcouverts, l'agriculture, l'industrie, les beauxarts

apparaissent.

La navigation
chemins, de

l'agriculture,

l'architecture, la

jurisprudence,
les

l'art

de forger les

armes, de construire
toutes
les

tisser les toffes,


;

autres inventions de ce genre


la vie,

les
la

arts

mme

qui font l'agrment de

comme

posie,

la peinture, la

sculpture, sont ns du besoin, en


et

mme
^

temps que de l'exprience

de

l'activit

de l'esprit

-69c'est le

besoin et l'exprience qui

les

ont graduelle pas.


les

ment enseigns aux hommes, progressant pas


Ainsi
le

temps amne peu


la

peu au jour toutes

dcouvertes, et

raison ls

met en pleine lumire.

Nous voyons
les arts,

les

gnies briller l'un aprs l'autre dans

jusqu' ce

que ceux-ci soient parvenus


(i).

leur plus haut point

Comme l'ajoute M. Guyau commentant


voit

ce texte,

on

que

la loi

du progrs

a t nettement
il l'a

exprime

par Lucrce, et non seulement


des premiers, mais
la
il l'a

exprime l'un

en quelque sorte prouve par


dduisant de l'histoire

science

mme, en
(2).

la

du

genre humain

Avant Lucrce,

d'ailleurs,

son matre Epicure avait


la

indiqu, dans un^passage de


l'ide

Lettre Hrodote^
: ce

que

le

pote latin dveloppa largement


et la ncessit

II

faut

admettre que l'exprience


vent en aide
la

vinrent souperfec-

nature.

Le raisonnement
et

tionna les donnes naturelles

y ajouta de nouvelles
;

dcouvertes
travers

ici

plus vite,

plus lentement

tantt

des priodes de temps prises sur

l'infini,

tantt dans des intervalles plus courts.

En

ces quel-

ques lignes,

dit

M. Guyau, nous voyons


les trois

dj

som-

mairement indiques

causes principales du

(i)

De

ta nature des choses. V. 1455.

(2)

Guyau, La morale

d'Epiciire, p. 166,


gne,
la

70

que nous
rece-

progrs dans l'humanit, l'exprience qui nous enseincessit qui nous pousse, enfin le raisonne-

ment qui dveloppe


vons de
la

toutes les notions


la

nature, et qui cre


la

science (i^.
est clbr

Ce dveloppement de

civilisation

encore par Pline l'Ancien dans son Histoire naturelle (2).

Snque, dans un passage justement clbre, proclame,


lui

aussi,

sa foi au progrs

Nous nous
fois

tonnons,

dit-il,

de ne pas connatre Dieu. Mais comla terre se


!

bien d'tres sur

sont pour

la

premire

rvls notre sicle

Combien nous sont inconnus


dcouvriront leur tour

que

les

sicles

venir

Combien de conqutes
futurs,

sont rserves pour les ges


effa-

quand notre mmoire sera pour toujours

ce
fois

Il est

des mystres qui ne soulvent pas en une

tous leurs voiles. Eleusis garde des rvlations


les fidles

pour

qui reviennent l'interroger.


tous ses secrets.

La nature

ne livre pas
initis et

la fois

Nous nous croyons


du temple. La
les

nous ne sommes qu'au


s'offrir et se
et

seuil

vrit ne vient pas

prodiguer tous

regards,

elle se
;

cache

s'enferme au plus profond du


:

sanctuaire
sicles qui

notre sicle en dcouvre un aspect

les

nous suivront contempleront


La morale d'Epicure, p. De l'ide diiprogrs,

les autres (3).

(i) QsMjQM.,
(2)

157.

Yoir

JeLvary,

ch,

i.

(3)

Questions naturelles, livre VII, xxxi.


Pline
le

71

de

Jeune dclare

qu'il est

ceux qui admi-

rent les anciens, sans cependant me'priser,


font quelques-uns, les

comme
il

le

temps modernes,

et

ne croit

pas que

la

nature fatigue et puise, ne puisse pro (i).

duire rien de louable

Les anciens ont donc connu


scientifique et

et

compris

le

progrs

industriel

cette ide

ne leur a point

t trangre, c'est incontestable.

Mais

ce

qui rend

son apparition

dans Tancien

monde
revt
l'ide

singulirement intressante, c'est qu'elle


:

un caractre trange
de
la

elle est
:

troitement lie
les scienl,

dcadence morale

progrs dans

ces et les arts, dcadence dans les

murs

de

plus

de bien-tre

et

moins de bonheur.

Prenons
nant
le feu,

le

mythe de Promthe. Promthe donles arts

inventant

manuels,

est

un bien-

faiteur de l'humanit, assurment.

Mais Promthe
Titan a ravi
le

ne va pas sans Pandore


le

car, lorsque le

feu

du

ciel,

Jupiter

irrit,

nous raconte

vieux

pote d'Ascra, rsout d'envoyer


funeste prsent dont
ils

aux hommes

un

seront tous charms au fond

de leur me, chrissant eux-mmes leur propre flau.

Et

alors, sur ses ordres,


la terre et

Vulcain compose, en mlan-

geant de

de

l'eau,
fait

un corps auquel chacun un don


:

des dieux et des desses

c'est

Pandore.

(i)

Lettres, livfe vi. Lettre xxt.

72
Mercure l'amne vers

Epimthe que Promthe

avait essay de mettre en garde contre les prsents

de Jupiter, mais qui avait oubli ces sages recom-

mandations.
nat son

Il

accepte le don fatal et bientt recon-

imprudence. Pandore, tenant dans ses mains


vase, en soulve le couvercle, et les

un grand

maux

terribles qu'il contenait se rpandent

au loin

l'Esp-

rance seule reste

arrte sur les bords

du

vase, elle

ne s'envole point. Mais depuis ce jour, mille calamits


entourent
les

hommes

de toutes parts

la terre

est
il

remplie de maux. Quant Promthe lui-mme,


subit la punition que l'on sait, enchan sur case et tourment par
le

Caufoie

un vautour qui ronge son


mythe des ges

lequel renat sans cesse.

Ce mythe ne
complte
;

contredit pas le
le

il

le

il

indique

point de dpart de la dchance


:

progressive
d'tre, et,

de l'humanit en

il il

en formule
tablit

la

raison

mme

temps,

d'une manire

irrfragable, le

pessimisme moral

et religieux

du gnie

hellnique.

En

effet,

comme
les

le

remarque M. Hild
de
ja

(i), la

cons-

tatation

dramatique

misre

originelle

de

l'humanit par

potes primitifs de la Grce, ne

nous

autoriserait

pas

revendiquer pour eux

le

(i)

Hild.

Le pessimisme moral

et religieux, etc.
et suiv.

Rev. de VHist. des

Relig. Janvier-Fvrier 1887, p. 22

-^ 73

du mal, quelque grand

renom de pessimisme,
qu'il soit,
ils

si

ct

reconnaissaient des remdes propor-

tionns et des compensations suffisantes. Les plus


optimistes d'entre
les

moralistes et les philosophes


la

sont obligs d'avouer que

somme
la

des souffrances

est considrable ici-bas, et que,

pour un grand nom-

bre d'tres,
ces.

elle

l'emporte sur

somme

des jouissanefficace,
si

Mais

si la

souffrance est sans

remde

une contradiction inhrente

la nature des choses

change en une source de misres, nouvelles ce qui


semble avoir t
le

tabli par l'ordre universel

pour

tre

remde de

la

misre, nous nous trouvons alors en


:

prsence d'une vraie doctrine de pessimisme

or, c'est
et

prcisment

le

sens de l'histoire de Promthe

de

Pandore.

La

science

qui prtend

raliser

le

progrs

la

puissance
jouir et

et la richesse

qui multiplient

les

moyens de

diminuent

les

occasionsde souffrir, n'aboutis-

sent qu' envenimer la blessure qu'ils devaient gurir

ou qu' ouvrir une blessure nouvelle. La gnration du

mal physique ou moral

est le rsultat

du bien invent

pourmettre un terme un mal


jour

antrieur. Jusqu'au

du

larcin de

Promthe,

les

hommes

taient plus

ignorants et grossiers, mais plus heureux;


lors, ils sont plus puissants et

depuis
ils

plus civiliss, mais


loin
le

ne sont plus

<f

exempts de maux,

des soucis

fcheux. Le vautour ne dvore pas

cur de Pro-


foie,

74

le

mthe, ce qui et signifi

remords

il

ronge son

ce qui indique les soucis et les tourments qui

atteignent sans relche l'humanit' au milieu de tout


le

bien-tre mate'riel que lui assure

le

progrs scienti-

fique et industriel.

Chez Lucrce, nous, ne trouverons pas


mythologiques
s'il
:

ces fables

le

pote matrialiste les combat, mais


il

en ruine

la lettre,

en garde
de
la

l'esprit.

Sa thorie du

progrs scientifique
est

et

dcadence morale n'en

que plus

significative.

D'aprs Hsiode, ces deux

dveloppements taient
lement

parallles,
:

mais non pas fataeifet

lis l'un l'autre


le
;

c'est

par un

du courla

roux de Jupiter que


verte de

rgne du malheur suit

dcou-

Promthe

mais

le

progrs scientifique ne

devait pas ncessairement produire l'abaissement


ral;
il

mo-

aurait

pu en

tre autrement.
fait

Lucrce, au contraire,
Il

driver l'un de l'autre.


sensible
le

cherche supputer

l'utilit

que

les

hommes

ont retire du progrs. Or,


effets,

progrs produit deux

d'une part

la

multiplication des besoins, d'autre


le

part la diversification,

raffinement des

plaisirs.

Mais

la

multiplication des besoins n'est pas une

bonne

chose, selon Lucrce

comme

selon Epicure. Si l'on n'a

besoin que d'une peau de bte pour se garantir du


froid,

on

est plus parfait,


et

on

est

moins expos aux


si

mcomptes

aux peines de toutes sortes, que

on a
le

besoin de vtements plus luxueux. D'autre part,

chose, selon Tpicurisme.


la sensibilit

75

civilisation,

raffinement des plaisirs n'est pas non plus une bonne

La
la

en rendant

plus exquise,

rend plus accessible aux

souffrances

qui glissaient sur l'homme primitif.

A
ne

ce point de vue,

Lucrce, (M.
(i),

Guyau
les

lui

mme

peut qu'en convenir)


dustrie et

blme
:

progrs de

l'in-

mme

des arts des

il

montre -quelque
Il

faible

pour

les

hommes

premiers temps.

admire
Il

leurs jouissances faciles, vives, quoique grossires.

envie surtout leur bonheur et


Il

la

puret de leur vie.

(2)

a des rancunes contre notre civilisation.

Et non seulement Hsiode, Epicure, Lucrce dplorent l'influence de la civilisation, mais aussi Snque,
qui, aprs avoir esquiss sa thorie
tifique, trace le tableau

du progrs
vices et

scien-

du progrs des

du mal

moral.

Horace
dissent le

(3)

lui-mme

et

Pline l'Ancien (4)


l'avait

maude

commerce.
navigation,

Lycurgue
la

banni de

Sparte.

La

monnaie,

les relations

peuple peuple sont envisages


dcadence.

comme

des causes de

On

peut donc dire que

la

civilisation tait subie,

non dsire; on y

travaillait^

mais en

la

condamnant.

(i)
(2)

Guyau. La Morale d'Epicure, p. De la Nature des Choses, V. 1 388


Odes,
I.

170.
et suiv.

(3)
(4)

ni.

Histoire naturelle, XXXIII.

Ce progrs
l'enrayer
:

76

invitable, le

paganisme n'a jamais pu

malgr

les

dsirs d'une restauration

du
le

pass, d'un retour la simplicit des vieux ges,

dveloppement

s'est

accompli.
l'esprit

Mais

qu'tait,
?

dans

d monde ancien,

ce

dveloppement

c'tait
:

une variation, une multicoutumes


et
les

plication d'effets
diversifies
;

les

lois

taient

les

connaissances sur

la

nature taient
produits, puis

augmentes

l'infini, les arts taient

perfectionns. Mais tout cela ne constituait pas

une

amlioration vritable et profonde

au point de vue
:

moral, l'humanit n'y avait rien gagn

c'tait

bien

un dveloppement,

ce n'tait pas

un progrs.

DEUXIME PARTIE (0
L'IDEE

DU PROGRES ET LE CHRISTIANISME

CHAPITRE PREMIER.
Caractristique gnrale
grs avant la chute.

La chute. Le proLa grce. La conversion. Le plan de Dieu ralis La sanctification. dans l'histoire, Le choix du peuple d'Isral, r- La prophtie. L'attente du royaume de Dieu. La prdication de JsusChrist. La vie ternelle. La thologie des Pres de l'Eglise. Fait dans lequel se rvle l'opposition entre les ides paennes et les ides chrtiennes au sujet du progrs.

du christianisme. Le progrs aprs

la chute.

Dans son Histoire de


Henri Ritter,
se

la philosophie

chrtienne^

proposant de parler de l'influence

des ides chrtiennes sur la philosophie, cherche une

expression qui caractrise l'esprit du christianisme

(i)

Ouvrages consults
Evangile et
:

Secrtan, Philosophie de la libert.

2 vol.

D. H. Meyer Le christianisme du RenouMartensen Dogmatique. Traduction Ducros. vier Science de la morale. Le P. Flix Le progrs par le christianisme. Babut Le progrs. Confrence (Remie chrtienne, 1873, Secrtan Le progrs. Confrence {Revue chrtienne, p. 129). Ritter Histoire de Naville Le problme du mal. 1861, p. 373). la philosophie chrtienne, 2 vol. Traduction TruUard. F, Bonifas Histoire des dogmes, 2 vol.. Trottet La chute {Supplment thologique la Revue chrtienne, I871, p. 157). Weiss, Lehrbiich der biblischen Thologie. WabnitZj Le royaume des deux. Trench, Les paraboles de Notre-Seigneur Flint Histoire de la philosophie de l'histoire en Allemagne et en France. Traduction Carrau.
libert.
:
:

C. Bois; Christ.

De Rougem.ont

Les

dtins cits, 2 vol. etc., etc.

-78 il

la

trouve dans

la

promesse de

la vie ternelle, c'est-

-dire

de l'accomplissement de toutes" choses par


spirituelle
fait

notre runion

avec

Dieu,

c'est--dire

encore de l'appel

tous les tres raisonnables pour

former un

tat

les cratures

subiront une magni-

fique transfiguration. Si l'on tenait, ajoute-t-il, cette

formule gnrale pour trop simple, parce qu'elle ne

renferme pas tous

les articles

fondamentaux de
si

la foi

chrtienne, on pourrait examiner


la

cependant toute
de
la vie et

richesse de la doctrine chrtienne,

de

l'aspiration chrtienne n'y est pas comprise. Quelle

plus haute formule chercherions-nous que

la

dli-

vrance de tout mal opre, non par l'anantissement,

mais par l'achvement de notre

tre

en sorte que

toutes les peines de la vie temporaire s'teignent dans


la

batitude ternelle

Quelque formule que

l'on

cherche, que l'on tablisse d'ailleurs, elle doit pouvoir tre pose
essentiel

comme la condition, comme


faits

le

principe

de l'ensemble des
la vie ternelle,

expliquer. Or, la
le

promesse de

annonce par
les

Sauveur
foi,

de l'humanit, a aussitt rempli

chrtiens de

fond l'Eglise, a

difi la vie

une esprance incondes

nue pntra de

ce

moment dans Tme


ils

hommes,

et^

pleins de cette esprance,

commencrent une

vie

nouvelle
(i)

(i).

H.

Ritler.

Histoire de la philosophie chrtienne. Traduction


p. 7 et 8, et suiv.

Trullard. Introduction^


et

79

le
;

Laissant de ct l'aspect divin de la Rdemption,


savant historien n'en considre que l'aspect
<(

humain

ce point de vue,

dit-il, la

Rdemption,

la dli-

vrance du fardeau du pch, apparat


transformation de
manifestations.
la vie

comme une
essentielle-

de l'homme dans toutes ses


revient alors

L'homme

ment aux
tre
;

principes primitifs et fondamentaux de son

il

coute cet instinct du bien que Dieu a plac

originellement dans son coeur, qu'il y a conserv jusqu' ce jour, parce que tout ce que Dieu
cre est de

nature ternelle, qu'il y a conserv malgr toutes les


attaques du pch, malgr tous les garements d'une
vie pleine de fautes

Au
la

point de vue historique,

nous devons considrer


fait,

Rdemption comme un
la vie indivi-

qui non seulement a influ sur

duelle, mais qui

concerne encore toute l'humanit,

qui a introduit dans sa vie, dans

son histoire un
elle-

dveloppement nouveau

La

philosophie

mme

dut subir l'influence du sentiment chrtien

et

en tre modifie profondment. Elle avait besoin de


cette rparation spirituelle, car elle tait fort

impuis-

sante lever les curs vers les esprances qui seules

peuvent nous inspirer de donner notre vie une convenable extension.


Il

rsulte de cette caractristique gnrale, qu'avec

le

christianisme

nous nous trouvons en prsence


sons
le

8o

d'une doctrine de relvement, de restauration, di-

mot, de progrs.
cette

Mais

prsomption ne saurait
et

suffire

il

est

ncessaire de pntrer plus avant

de prciser quel-

ques points

(i).

Le
chute

christianisme explique l'origine du mal par une


;

les effets

de cette chute, rsultat du libre choix


se sont transmis, par les lois

du premier individu,
l'hrdit et de

de

la solidarit,

l'espce entire

c'est

des consquences de cette dchance primitive, des

chtes

innombrables dont

la

chute d'Adam

t le

principe,

que l'humanit a besoin


le

d'tre releve.

La

chute est donc

point de dpart
le

du progrs, du
;

progrs actuel. Elle ne


elle l'explique
;

contredit pas

au contraire,
si

elle le

postule
s'il

mme,

cette chute
res-

n'est pas irrmdiable,

quelque espoir de

tauration.

Cela ne veut point dire cependant que


l

la

chute soit

cause du progrs,

et

que, sans

la

chute, aucun

progrs n'et jamais eu lieu.

(i)

Dans

les considrations

christianisme,

nous envisagerons

qui vont suivre, sur la philosophie du comme chrtiennes des ides

empruntes, il est vrai^ l'Ancien Testament, mais que le christianisme a fait siennes, et qui font partie intgrante de sa thologie ; par exemple, la doctrine de la chute, la prophtie du royaume de Dieu, etc.. A ce point de vue, la thologie de l'Ancien Testament ne fait plus qu'un avec la thologie chrtienne, qui l'a complte et a mis d'autant plus en relief son caractre prparatoire.

8i
Considrons, en
chute.
effet,

de l'homme avant
la

l'tat

L'homme

avait t cr innocent et libre.


attests, le

Ces

deux caractres sont

premier par l'appro-

bation que Dieu donne l'ensemble de son


le

uvre
:

(i),

second par l'ordre que reoit l'homme

(2)

cet ordre

supposait videmment la libert chez celui qui devait


l'excuter.

Ces deux caractres taient troitement unis

la

dcision de la libert allait avoir des consquences


capitales

pour l'innocence. L'innocence, en


:

effet, n'est

pas un tat dfinitif


dpart
*,

elle

ne peut tre qu'un point de


:

de deux choses l'une

ou

l'exercice de

la

libert l'affermit
la saintet, la

dans

le

bien, et alors elle devient


et

dtermination permanente
\

inbran-

lable

au bien

ou bien, par
et

ce

mme
le

exercice de la

libert, elle prit

s'abme dans

mal

c'est la

chute.
Il fallait

donc, ds la cration, que l'me de l'homme

se dveloppt
Il

pour arriver de l'innocence

la saintet.

avait,

par consquent, un progrs, et un progrs


la

moral, accomplir avant


modifi les conditions et
la
le

chute.

La chute en

mode, mais n'en

a pas t

cause premire
D'autre part,

et ncessaire.
la

chute

ne pouvait

pas rendre

(i) (2)

Gense.
Gense.

I.

3i.
17.

11.


dsormais impossible
teur
:

8?.

le

le

progrs voulu par

Cra-

la
11

cration ne devait pas ne pas atteindre son


faut l'avouer, dit

but.

M.

Secrtan, Dieu connat,

ds l'origine,

un moyen de

raliser son but

malgr

la

chute. Si la possibilit
libre,

du mal, inhrente

la crature

ne

le

dtourne pas de crer,


qu'il prvoit. Il

c'est qu'il

connat

un remde au mal

y a donc primitive-

ment en Dieu un moyen


volont de

d'arrter la chute et d'en

neutraliser les effets, c'est--dire


la
la crature,

un moyen de ramener

quel que soit son garement.


le

Ainsi, la chute est relle, mais Dieu sait


relever la crature dchue.
Il

moyen de
monde,
srie de
le

l'emploie, et le

le

bien lutte contre

le

mal,

l'histoire,

triomphes pnibles

et contests

du bien sur

mal,

le

progrs de l'humanit, lieu


reste vrai

commun

paradoxal qui

malgr

les

sanglants dmentis de chaque

jour, l'exprience universelle en

un mot, s'explique
substance de toutes

par une grande ide


les
'

cette ide,

traditions de notre race, est celle de la Restau(i).

ration.

Le progrs aura
l'innocence
ration.

lieu,

par consquent, non plus de

la saintet,

mais de

la

chute

la

restau-

Or, comment s'accomplira cette restauration

Par
la

une intervention divine,

laquelle

redonnera

(i)

Secrtan. Philosophie de la Libert. L'Histoi>'e,

p.

141 et 143.


complir
le

83

ce

crature dchue la libert et lui permettra ainsi d'ac-

progrs

comme

don

est
la

compltement

l'uvre de Dieu
il

et le

tmoignage de

bont de Dieu,

prendra

le

nom

de grce.
effet,

Dans

la

chute, en

l'homme

perdu sa
il

libert.

Pour que

la restauration

s'accomplisse,

faut que la

crature redevienne actuellement libre, ce qui ne saurait avoir lieu

sans une intervention divine immdiate,

ou, ce qui est exactement la

mme
la

chose en termes

un peu

plus prcis, sans

la

cration d'un nouveau

principe de libert.

Nanmoins

nature du problme

exige l'identit substantielle et morale de l'auteur de


la

chute

et

du

sujet de
et

la

restauration. Celui qui a


c'est la
il

besoin de salut

qu'on veut sauver,

primitive
faut

crature de Dieu.

Dans l'homme
:

actuel,

donc

reconnatre deux principes

d'abord

le vieil

homme,
puis

l'homme naturel
nature, en

la la

primitive libert

change en
;

un mot,

crature qui a pch


il

le

germe de

la libert

nouvelle. Mais

faut

comprendre

galement que

cette opposition n'est ni dfinitive, ni

complte. Le germe de l'homme nouveau n^est qu'un

germe encore

il

ne peut se raliser que dans


la

la

nature

coupable, en se l'assujettissant, en

transformant,

en

la

ramenant

la libert,

pour

lui

persuader de se

dterminer dans un sens contraire sa premire


direction
et

pour

s'identifier

avec

elle

dans cette
restaura-

communion de

volont.

La base de l'uvre

-_

84

fait
le

trice

est

donc une seconde cration, que Dieu


la

au sein de
avec
la

premire, et dans
la

but de
(i).

l'identifier

premire en

transformant

Notre libert actuelle vient donc d'une grce, mais


cette grce

ne peut rien sans

la libert

pour

le

salut;

car la conversion, au sens strict

du mot,

est le

chan-

gement de notre volont,


que
la

et

il

est

impossible de penser

volont puisse tre change sans sa participa-

tion. Il

y a donc dans l'homme dchu une part de

li-

bert, libert restreinte, fortement amoindrie,


relle, effective, et

mais

qui rpondra l'appel de

la grce.

Cette grce, qui nous sollicite sans nous contraindre


[trahit^

non

cOgit)

ce

a t manifeste et est salutaire

tous les

hommes

(2).

Elle est rendue possible par l'expiation que Christ

a faite

"

de nos pchs par son

sacrifice, effaant la
Il

condamnation qui pesait sur l'humanit.


duit dans
le

a intro-

royaume de

la nature,

qui
le

tait

vou

au mal, un principe de vie qui


d'un nouveau royaume,
le

est

fondement
C'est

royaume du Bien.
condamnation
c'est

par un seul pch que


sur tous
justice
les

la

est

venue

hommes, de mme
les

par une seule


la justification

que tous

hommes

recevront

qui donne

la vie (3).

(ij

Secrtan. Philosophie de la libert, L'Histoire, pages 163-164.

(2) Tite, 11, (3)

lu
18.

Romains, V.


Cette
libert',

85

le
,

qui est un reste de l'ancienne et


,

germe de

la

nouvelle

accepte cette justification

laquelle produit dans la conscience le

changement
la

appel conversion

c'est ce
joie.

changement auquel

volont coopre avec

Ds
ch

lors s'expliquent les

termes
(2),

^ esclavage dit

p-

(i),

de vrit libratrice

de vieil

homme

et de

nouvel

homme

(3).

Cette libert nouvelle aura accomplir l'uvre de


la restauration

que
c'est

la

thologie appelle du

nom

de
la

sanctification
lutte

l le

progrs par excellence,


et le

du bien

et

du mal

triomphe

dfinitif

du

bien.

Tels sont, trs rapidement esquisss

et

d'une ma-

nire idale, les grands traits de la philosophie chr-

tienne

(4).

(i)
(2)

Jean, Vlll, 34. Jean, VIII, 3a.


Ephsiens, IV, 22-24.

(3)

n'entre pas dans le cadre de notre tude d'examiner philosophiquement et de justifier les doctrines que nous venons de rsumer. Il suffit, pour l'objet de ce travail, de les avoir exposes et de considrer leur influence sur les origines de l'ide du progrs. Quant leur justification, nous ne pouvons que renvoyer aux ouvrages spciaux, entre autres celui que nous avons dj cit, la T'hua' Sophie de la libert, de Ch. Secrtan.
(4) Il


Examinons
manit.

86

rel de ce

prsent le

dveloppement

plan et les principales phases de l'histoire de l'hu-

L'intervention divine tait ncessaire pour vaincre


le

mal

et

redonner l'homme sa

libre volont

aussi

-ds la

chute cette intervention est prom.ise


la

et l'esple

rance de
n'est

restauration est donne


et

jamais

progrs

perdu de vue,

aux jours

les

plus sombres,

comme aux poques les plus brillantes, le but reste le mme La postrit de la femme crasera la tte du
:

serpent
sur
le

(i).

Cette prophtie mystrieuse de la victoire


cette ide capitale,

mal renferme
le

que l'homme

lui-mme sera
et

vainqueur, non pas au sens absolu


(la

par ses seules forces

maldiction qui :pse sur


;

lui est

incompatible avec cette ide)

mais Dieu se

servira de lui

pour raliser

ses desseins.

Le triomphe
blessera au

n'aura pas lieu sans que

la
le

crature livre une lutte,

puisque dans
talon (2)-

cette lutte

serpent

la

Dieu devant employer des moyens humains, l'uvre restauratrice


l'histoire.

ne pouvait s'accomplir que dans


le

Elle

comnaence par

choix d'un peuple

particulier lequel est le dpositaire de la promesse,

lequel ne vit que par cette promesse et pour cette

(1)
(3)

Gense,
Gense,

III,

i5.

III,

i5.

- 87pour
elle.

promesse, lequel n'a de raison d'tre que par

elle et

Ce peuple, qui esta


le

lui seul l'incarnation


juif.

vivante du progrs, c'est

peuple

Tandis que toutes

les

nations paennes regardent


le

au pass, leur ge d'or jamais disparu,


n'a d'espoir qu'en l'avenir.
terrestre,
il

judasme

Il

a aussi son paradis


;

mais

il

ne se consume pas en vains regrets

a confiance en Celui qui doit rtablir

un jour

tou-

tes choses.

Cette foi se manifeste principalement dans la prophtie, laquelle

dessine grands traits une vrita:

ble philosophie de l'histoire

Il

faut qu'un jour le

paganisrhe soit dtruit et que Jhovah soit ador dans


le

monde

entier.

Il est

donc impossible que


vrai

le seul

peuple qui connaisse


infidle, la sagesse

le

Dieu prisse.

S'il

est

de Dieu, aussi bien que sa justice,

exige qu'il soit puni, d'autant plus svrement qu'il a


t plus coupable
;

mais

le

chtiment a pour but,


le

et

aura finalement pour rsultat de


avoir t dispers par
l'exil,
il

rgnrer: aprs

rentrera dans sa patrie


et,

comme un
reprendra
fie.

peuple nouveau, purifi,

sous le scepil

tre puissant et pacifique


la

d'un nouveau David,

mission

civilisatrice

que Dieu

lui a

con-

Des peuples nouveaux accepteront


Jrusalem
et

la

doctrine
sainte

sortie de

reconnatront

la ville

comme

leur mtropole religieuse.

Quant

ceux qui


peuple de Dieu,
ils

88

le
(i).

refuseront de se convertir et viendront attaquer


seront anantis pour jamais

Tel

tait

donc

l'avenir

impatiemment

attendu.. Mal-

heureusement, par suite de

cette foi si ardente et des

prrogatives qu'elle leur attribuait, les Juifs ne surent

pas se dfendre de l'orgueil de race,


aller

et ils se laissrent

un particularisme
l'histoire

troit.

On

trouvera

diffici-

lement dans
celui-l, plus

un peuple plus

goste

que

proccup de sa grandeur, aussi persuad


la

de possder un jour

domination universelle.

Il

com-

mence son
pour
cette

rle dans le

monde

par une extermination


il

sanglante des populations dont


s'y tablir
;

prend

le

territoire

et,

durant

le reste

de son existence,
lui

persuasion que tout doit cder devant


;

ne
les

l'abandonne jamais compltement

mme

dans

dtresses les plus extrmes, dans les ruines de toutes


ses grandeurs, dpouill et captif,
il

croit encore sa

destine

il

regarde avec ddain, du haut de sa gloire


Il

future, les vainqueurs paens qui l'crasent.

a sou-

vent contre eux des paroles de colre, des esprances


et

des souhaits de vengeance

terrible.

On

a dit

un

jour qu'il

avait, ce peuple, la haine

du genre hu-

main

(2).

(i)

Ch, Brustn; ncydopdie

des sciences

religieuses.

Article

Prophtisme. (2) C. Bois. Mose et l'esprance messianique


1873, p. 176.

Bulletin thologque.


Mais,
ration
la vrit, le

Sg

judasme
:

n'tait

qu'une prpa-

la restauration

celle-ci

apparat avec le

christianisme.

L're

du monde changea avec Jsus-Christ,


les

et cela
la-

dans tous

domaines. La

crise intrieure

dans

quelle l'individu retrouve sa libert est appele par

Jsus-Christ lui-mme nouvelle naissance. Le Christ


est considr

souvent par S* Paul

comme un
et

second

Adam,

chef d'une humanit rgnre.

Cette supriorit
l'tat venir,

de

l'tat

actuel,

surtout de

sur

l'tat

pass trouve son expression


la

dans

les antithses

du Sermon sur

montagne {i).
prophtes,

Jsus n'est pas venu pour abolir

la loi et les

mais pour
la

les
il

accomplir
la

loin d'amoindrir la loi

ou de
ses

mutiler

dclare inviolable,

mme

dans

plus petits prceptes, et par divers exemples, largissant et spiritualisant les


les juives

commandements que les coet rtrcis,


il

avaient fausss

montre que

la

justice
celle
et
il

que Dieu exige

est infiniment plus

haute que
;

dont

les scribes et les

pharisiens se contentent

termine ce dveloppement par cette admirable


.

exhortation

Soyez donc

parfaits,
.

comme

votre Pre

qui est dans

les

cieux est parfait

De son

ct, l'argumentation gnrale de l'Eptre


la

aux Hbreux oppose l'ancienne alliance

nouvelle,

(i)

Matthieu, V, 17-48.


et

go

la

soutient que

le

pass n'tait que

prfiguration de

l'avenir.

Saint Paul, songeant cette longue enfance pendant


laquelle l'humanit tait

sous l'esclavage des rudi-

ments du monde
t accomplis.

s'crie:

Quand

les

temps ont

Dieu a envoy son Fils(i).

C'est d'ailleurs par cette

annonce de l'accomplissela

ment des temps que dbute

prdication de Jsus

Le temps
Mais

est

accompli
et

et le

royaume de Dieu appro(2).

che.

Amendez-vous
c'est surtout

cToyez l'Evangile
le

dans
la

caractre

capital de la

mission du Christ,

prdication du

Royaume de
l'ide

Dieu, que se rvle dans toute sa puissance


progrs.

du

Les Juifs n'taient pas sans connatre

ce
le

terme

le

royaume de Dieu

bien au contraire

privilge
roi.

d'Isral consistait avoir

Dieu lui-mme pour

Mais, ct de cette ide d'une thocratie actuelle, se

forma
velle
ft

l'ide

d'un royaume futur, d'une alliance nou-

non

pas, dit l'Eternel, selon l'alliance


les

que
par

j'ai

traite avec

pres au jour que

je les pris
;

la

main pour

les faire sortir


;

du pays d'Egypte
mais

alliance

qu'ils ont enfreinte


je traiterai

c'est ici l'alliance

que

avec

la

maison

d'Isral aprs ces jours-l.

(i) (2)

Galates, IV, 3-4.

Marc,

I,

i5..

dit

gi

loi

TEternel

Je mettrai

ma
;

au-dedans d'eux,
Dieu

et

je l'crirai

dans leur cur


peuple
(i).

et je serai leur

et ils

seront

mon

C'est l'ide qui

domine dans

VApocalj-jpse de Daniel^
et

dans

les

Apocryphes de l'Ancien Testament


pseudpigraphique dont
est
la

dans

la littrature

composition

remonte avant l're vanglique ou


de cette poque
(2).

contemporaine

A
et

ces esprances rpondit la prdication de Jsus,


celle

mme

de son prcurseur

Amendez-vous,

car le

royaume des cieux

est proche.
le

Jsus laisse pressentir dans

Sermon sur

la

montail

gne^ et ^ k mesure qu'il avance dans son ministre,

annonce d'une manire de plus en plus

claire,

qu'un

moment
dans un

viendra o

les

croyants seront
et placs

introduits

monde nouveau

dans des conditions

d'existence absolument nouvelles.


l'hritage

Ce royaume
royaume,

est

qui a t prpar aux bnis du Pre ds


(3).

la cration

du monde

Dans

ce

le

mal
se

n'existera plus, car ceux-l seuls

y entreront qui ne
(4), et

seront pas contents de dire

Seigneur, Seigneur,

mais qui auront

fait la

volont du Pre

ceux

(i)

Jrmie. XXXI, 3i-33.


;

Voir Wabnitz. Uldal messianique de Jsus Cieux, p. 23 et suiv. (3) Matthieu, xxv, 34. (4) Matthieu^ vu, 21.
(2)

le

Royaume

des

. .

ce

92

des scribes et des

dont

la

Justice surpassera celle


(i).

pharisiens

L, viendront

plusieurs d'Orient et
le

d'Occident

(2), c'est--dire

que

royaume renfer-

mera tous
Tel

les

croyants, sans distinction de race.

est l'idal

propos

seulement,

comme

dans

les

conditions actuelles du monde, cette perfection n'est

pas ralisable, et que

la

souffrance et la mort contrele

diront toujours nos esprances de. bonheur,


sera tabli dans

royaume
un
sicle

une conomie nouvelle,

venir

les

conditions physiologiques de
faits

nos

organismes seront changes: nous serons


blables aux anges
(3),

sema

et la
,

mort ne sera

plus,

Le

dernier ennemi vaincu


sera la

selon la parole de S' Paul,

mort

(4)

Ce

sera

donc dans un monde renouvel

(5),

et

non

pas au sein de notre

monde

actuel,

que

les hritiers

du royaume des cieux vivront de


leur rcompense.

la vie ternelle,

et

exerceront l'ternelle et bienheureuse activit qui sera

En effet,
une pleine

la vie

venir est reprsente

comme

ayant

ralit; c'est tantt

une importante gestion

(i)

(2)
(3)

Matthieu, Matthieu,
Matthieu,

v. 20.
viii,
1 1

xxii, 29-30.

(4) /.

Corinth., xv, 26.

(5)

Matthieu, xix, 28.

93
de biens ou de
fie

villes, qui,

dans

les

paraboles, est con-

aux serviteurs

fidles (i), tantt

un jugement que
(2).

les

aptres exerceront sur les douze tribus d'Isral

Le
pas
le

caractre principal de la batitude cleste n'est

repos absolu, mais bien plutt l'absence du


et

mal physique
ces

moral

et la

rparation des souffranle

endures

ici-bas.

Autant qu'on peut


la

suppo-

ser, le travail

redeviendra dans

Jrusalem cleste

ce

qu'il tait

avant

la

chute

c'est--dire facile et

sans fatigue.
a t

La terre
,

sera transforme, parce qu'elle


cette transformation

maudite

mais

ne sera

pas un anantissement. L'Ecriture est formelle sur


ce point
:

Il

y aura des cieux nouveaux


(3), et

et

une

nouvelle terre
les

l'crivain sacr leur

compare

cieux et
parole

la

terre d' prsent, qui sont gards


(4),

par

la

de Dieu

mais qui doivent tre


et la

dtruits par le feu.

Quant aux cieux nouveaux

terre nouvelle, le seul trait qui les caractrise


celui-ci
:

est

La

justice
cit

y habitera

(5).

Voil cette

absolue, dont parle


(6), cit

M. Janet dans
humai-

une remarquable page

dont

les cits

(i)

(2)

Matthieu, xxv, 21-23. Matthieu, xix, 28.


Pierre,
Pierre,

(3) II (4) II

m, m,

i3.
7.

(5) II
(6)

Pierre,

m,

i3.

Janet, Histoire de la philosophie morale et politique, Paris, i858.

Introduction.


celle

94

homme
est parloi

ns ne sont que des ombres, o tout

faitement libre, sans jamais suivre d'autre

que

de

la raison,

o tous

les

hommes
les

sont gaux,

c'est--dire

ont

la

mme
libert

perfection morale, la
-,

mme
sont

raison, la

mme

o tous

hommes

vraiment

frres, c'est--dire unis par des sentiments

d'amiti sans mlange, vivant d'une vie

commune,
le

sans opposition d'intrts et


droit
sible

mme

de droits, car

suppose une sorte de jalousie rciproque, imposdans un


systme o une bienveillance sans
le loisir

bornes ne laisserait aucun


voil la
S''

de penser soi
cit
est

rpublique de Platon,
;

la

de

Dieu de
ici-

Augustin
;

mais une

telle

cit

un rve

bas

elle

ne peut tre qu''en dehors des conditions de

la vie prsente.

C'est ainsi que nous revenons la caractristique

que

traait

Henri Ritter de

l'esprit

du christianisme

et c'est ainsi

que
la

les

promesses vangliques rpon-

dent ce que

philosophie moderne pressent.

Les Pres de L'Eglise dvelopprent

cette doctrine

du progrs,
tmes.

et

en firent

la cl

de vote de leurs sys-

Irne, par exemple, place


la cration. C'est

l'homme au centre de
faites toutes

pour l'homme que sont

9^
choses, et
l'univers

'

non l'homme qui


C'est pour

est fait

pour

le reste

de
la

(i).

l'homme galement que


le

rvlation de Dieu a lieu ds

principe du
et

monde

(2),

puisque Dieu enseigne toujours


toujours nous
instruire
(3),

que nous devons que toutes


ait rejoint le

jusqu' ce

choses soient accomplies,

et

que

la fin

commencement. Cette pense,

ajoute

M.

Ritter, cette

pense que Dieu instruit l'homme


son lve de degr en degr

et doit

conduire

la perfection,

ne put
le

pas se dvelopper tant que l'on ne connut pas

but
les
le

suprme de

la

cration,

ou que

l'on

crut

que

choses taient enfermes dans un cercle,


pensaient
Si
l'on
les

comme

philosophes grecs

(4).

demande pourquoi
est

cette

ducation

de

l'homme par Dieu

ncessaire,

on trouve tout

d'abord pour rponse que l'homme ne put pas origi-

nellement participer au bien


la

que

s'il

y participa par
;

bont de Dieu,

il

ne

le

put que progressivement

et

que, tant qu'il ne possda qu'une faible parcelle du


il

bien,

fut faible et eut besoin d'tre conduit. Irne

s'attache

fermement
et

tablir l'opposition

entre le

Crateur

la crature.

C'est donner

un gage de

draison, pense-t-il, que de ne pouvoir attendre avec

(i)

Adversus

hcereses, v. 2g,

i.

{2) Ibid., IV, 6-7.

(3) Ibid., 11,28.3.


(4)

Ritter

Histoire de la philosophie chrtienne, tome

i,

page

3 17.

-96patience
le

temps de son dveloppement,

et
;

de s'en
c'est lui

prendre de son imperfection au Cre'ateur


reprocher que ds
le

principe nous n'ayons pas t

crs des dieux, mais des

hommes

destins devenir
le

des dieux.

Or

c'est la

nature de tout

cr de deve-

nir et de crotre progressivement, de s'exercer et de


se fortifier

pour parvenir

la

magnificence qui lui est


(i)

rserve, la contemplation de Dieu,

Cette doctrine suppose,

comme

second
Il

et essentiel
fallait

fondement,

le

principe de la libert.

que

l'homme
un

ft

dvelopp par l'ducation, attendu qu'il


tre intelligent et libre, et
il

devait tre
.ft

un

fallait qu'il

tre intelligent et libre

pour pouvoir recueillir

les

enseignements de Dieu. Ce n'est pas en vertu de

sa nature

que l'homme dut

tre

bon ou mchant,
ou
;

mais par son propre choix,

afin de recevoir loge

blme selon
seulement
il

la justice.

Le pch

est

donc imputable
Dieu permet

n'est pas irrmissible. Si

le

pervertissement de l'homme, c'est qu'il possde un

moyen de

le

ramener au bien,
victoire et

afin

que

le

diable ne
soit

remporte pas la
pas manqu.

que

le

but du

monde ne

Ce retour au

bien, cette ducation a


la loi

commenc
son dve-

mme

avant

le

pch, quand
:

naturelle fut don-

ne l'homme

si

l'homme

l'et observe,

(ii

Adv.

hcer, IV. 38, 2, 3, 4.


loppement n'et pas
tour sm bien, puisque
le

97

simplement un progrs

t,

proprement parler, un re-

bien n'aurait pas cess d'tre

accompli par

lui

c'et t
le

dans
le

le bien.

Mais

pch, tout en laissant subsister


le

principe de l'ducation, en a chang


la loi

mode

le

Dcalogue,

crmonielle, la prophtie en sont


:

autant de degrs. Puis vient l'Incarnation

le Fils

de

Dieu dut

se manifester
afin

aux

hommes

sous une figure

purement humaine,

que l'ennemi de l'homme ft

vaincu galement par un


Il

homme.
dans lequel Dieu habitt,

n'y avait qu'un

homme

qui pt unir ainsi Dieu

et les

hommes,
Dieu

et les

amener

au

mme amour,
les

aux mmes sentiments, qui pt


avec
le

rconcilier les

hommes

et

rvler
et

Dieu

aux hommes,

habituer

reconnatre

accoutu-

mer Dieu

habiter dans l'homme, (i)


n'est pas fini aprs cette manifesta-

Cependant tout
tion de Dieu
:

elle n'est

que

le

commencement d'une

nouvelle

priode

dans l'ducation de l'humanit.

L'homme ne
que tout

pouvait point tout d'abord, du premier


;

coup, participer aux dons de Dieu


le fini

mais de

mme
le

doit atteindre sa maturit dans

temps, l'homme dut tre peu peu habitu au sjour


de l'Esprit Saint en lui
;

il

dut apprendre insensiblele

ment

possder Dieu.

Dans

principe une parcelle

(i)

Adv.

hcer., III, i8, 7; 20, 2.

pour laquelle

98

~
et

lgre de l'Esprit Saint lui fut approprie, mais c'tait

un gage de dons plus considrables


il

de

la

perfection

devait grandir

(i).

Comme
t cr

Irne, TertuUien
(2) et

admet que

le

monde

pour l'homme,

que

la libert est le

carac-

tre principal auquel se reconnat la supriorit de cet


tre. (3)

Dieu ne pouvait donc rendre


mais aprs
la

le

mal impossila restau-

ble, (4)

chute

il

peut amener

ration. Or, cette restauration

ne saurait s'accomplir
et

soudainement.

Tout
les

son ordre
la

son

ordre

complet

Dans

uvres de
unes

grce

comme
proc-

dans celles de
dant du
par

la nature, les

et les autres

mme Crateur,
successifs.

chaque chose

se

dveloppe
sort

degrs

Du

grain de

froment

d'abord une petite pousse, qui peu peu grandit et


devient une tige
;

celle-ci

porte sa fleur, laquelle


n'arrive

succde

le

fruit,
le

lequel

que peu peu


dveloppe

maturit. Ainsi

royaume de
la

la justice se

par degrs. Ce fut d'abord


par
loi la

crainte de

Dieu suscite

simple voix de
;

la

nature, en l'absence de toute


la loi et
la

rvle
les

puis l'enfance, sous l'empire de

avec

enseignements des prophtes; puis

jeu-

(i)
(2)

(3j
(4)

Adv. hcer, V. 8, i. Adversus Marcionem, Adv. Marc, II. 5. Adv. Marc, II. 7.

I.

i3.

-^.99

nesse, sous l'Evangile; enfin la maturit de l'ge viril,

par
Il

le

Paraclet

(i).

ne faudrait cependant pas presser outre mesure


de ce tableau, car
est
il

les dtails

semble que ce dvelopayant eu lieu sans

pement y

prsent

comme

arrt ni recul, et le philosophe chrtien parat tenir

peu de compte de

la

chute originelle, laquelle

il

croit cependant, et de la libert, qu'il affirme en

maints

autres endroits

retenons-en donc simplement l'ide

matresse, savoir que la rvlation et la restauration

sont historiques et progressives.


.

L'cole catchtique d'Alexandrie avec

Clment
(2),

et

Origne adopta aussi cette manire de voir


c'est

mais
le

sans contredit S' Augustin qui

la

dveloppa

plus largement.

Dans la Cit de Dieu^ qui


vent esquisss grands

est plutt

une apologie du

christianisme qu'une philosophie de l'histoire, se troutraits le

tableau du progrs

de

l'esprit

humain et l'histoire des destines du monde.


diffrents

Le thologien rpudie dans quatre passages


la doctrine

de

la

Grande Anne
le

(3),

et

tmoigne par

cette insistance

combien

point de vue chrtien est


Il

oppos

la

thorie paenne.

proclame

l'unit

de

(i)
(2)

De
;

virgin. veland.

ci.
I.

Voir Ritter. Histoire de la philosophie chrtienne, tome

p.

406

et suiv.
(3)

489 et suiv. Cit de Dieu. Livre XII, ch. XI,

XIII,

XVII, XX.

lOO
race et la solidarit universelle, par suite de laquelle tout
la loi

homme

a pch en

Adam. Mais

la

violation de
n'a

divine par les anges ou les

hommes

pu

trou-

bler en

aucune faon

l'essence de la volont divine, et

toutes les vues de S' Augustin sur la vie et sur le

monde
ment
bien.
Il
jT^

se

proposent uniquement de montrer cominstitutions de

les

Dieu nous conduisent au

a,- dit-il,

dans l'humanit deux sortes d'ges,

un ge simple
prend
de
trois

et

un ge compos. L'ge simple comla virilit, celle

poques, celle qui prcde


et celle

la virilit,

de

la

vieillesse.
le

La premire
la vie

poque
tait

est dcrite

comme

temps o l'humanit
sensi-

encore sans

loi, et

s'abandonnait

ble, sans obstacles, sans luttes contre les Jouissances

matrielles.

Cette poque dura


l're

jusqu'

Abraham.

Alors s'ouvrit
s'engagea,
ber, parce

de

la loi, et la lutte

contre les sens

lutte

dans laquelle l'homme dut succomgrce divine ne l'avait pas encore

que

la

affranchi de l'esclavage

du pch. La troisime potemps que


la

que commence en

mme
la

grce, et, par

consquent, avec l'avnement de Christ; nous devons


par
lui

combattre

chair et sortir victorieux de la


est

lutte (i). Cette

poque

d'une dure indfinie, car

(i)

De

diversis qucestionibiis octoginta

tribus, qu. 6i, 75 66, 3, sqq.


personne ne peut savoir
son tribunal et

loi
le

jour o

le

Seigneur citera

le

monde

finira.
:

L'ge compos embrasse six poques

la

premire
;

d'Adam

No;

la

seconde de
David
;

No
la

Abraham

la

troisime

d'Abraham

quatrime de David

la captivit de Babylone; la cinquime del captivit de

Babylone l'apparition du Christ

la

sixime

enfin doit

comprendre tout
(i).

le reste

du dveloppement
poque aura
les
;

du monde
atteint

Quand

cette dernire

son terme, alors Jsus viendra pour juger

vivants et les morts et sparer les bons des mchants


sa voiXj

du milieu des ruines de ces


les

cits

du monde
de
leur

qui ont t prcipites dans

tnbres

condamnation

ternelle, s'lvera,

dans

la

lumire de
et purifie,

l'amour de Dieu, sur une terre nouvelle

une

cit nouvelle, pacifique,

parfaitement heureuse,

qui ne prira pas, et qui renfermera tous les

hommes

vraiment vertueux qui aient jamais vcu

(2).

En effet, au
nit

milieu de ce dveloppement de l'humacits,

en gnral se sont fondes deux


et

l'une
l'autre

gouverne par l'amour de Dieu


par
la

du prochain,

volont goste et l'amour de soi; l'une destine

la mort, l'autre la vie ternelle.

La

cit cleste

en voyageant sur

la terre attire elle

des citoyens de

(i)

De

dversis qucestionibus octoginta tribus

qu. 58, 2, etc.

{a) Cit

de Dieu, XIX-XXII.


monde une
gages
et des

102

toutes les nations, et ramasse de tous les endroits


socit voyageuse
la diversit

du
lan-

comme
des

elle,

sans se

mettre en peine de

murs, des
la

coutumes de ceux qui

composent,
servir le

pourvu que

cela ne les

empche point de

mme

Dieu. Elle use, d'ailleurs, pendant son pleriet des"

nage, de la paix temporelle

choses qui sont


;

ncessairement attaches notre mortelle condition


elle

dsire et protge

le

bon accord des volonts

autant que
et

la pit et la religion le la

peuvent permettre,

rapporte

paix terrestre la cleste, qui est la


la

paix vritable,, celle que


seule appeler de ce

crature raisonnable peut


et

nom,

qui consiste dans une

union
et

trs rgle et trs parfaite

pour jouir de Dieu


vie ne sera plus

du prochain en Dieu. L, notre


vie immortelle et

mortelle, ni notre corps animal-, nous possderons

une
frira

un

corps spirituel qui ne soufet sera

d'aucune indigence

compltement soumis

la volont.

La

cit cleste

possde cette paix ici-bas


foi lorsqu'elle

par

la foi

et elle vit

de cette

rapporte
fait

l'acquisition de la paix vritable tout ce qu'elle

de

bonnes

oeuvres"

en ce monde,

soit l'gard
la vie

de Dieu,

soit l'gard

du prochain ; car
.

de

la cit est

une

vie sociale (i)

ct de ce progrs moral et social s'accomplit le

(r)

Cit de Dieu. XIX, ch. xvii. ad. Saisset.


pas

io3

avaient
fait

progrs intellectuel, que S^ Augustin ne considre

comme un mal (comme


de Dieu
flicite'

nombre de

potes et de philosophes paens)^ mais bien plutt

comme un don
d'arriver
la

Outre

l'art

de bien vivre

et

immortelle, art sublime qui


la

s'appelle la vertu et

que

seule grce
la

de Dieu en
et

Jsus-Christ donne aux enfants de

promesse

du

royaume,

l'esprit

humain
tendu,

n'a-t-il

pas invent une

infinit d'arts

qui font bien voir qu'un entendement

si actif, si fort et si

mme

en

les

choses super-

flues

ou nuisibles, doit avoir un grand fonds de bien


?

dans sa nature, pour y avoir pu trouver tout cela


Jusqu'o
l'art

n'est pas alle l'industrie des

hommes dans
d'imagina-

de former des tissus, d'lever des btiments,


et la navigation?

dans l'agriculture

Que

tion et de perfection dans ces vases de toutes formes,

dans

cette

multitude de tableaux

et

de statues
la

Quel-

les merveilles

ne se font pas sur

scne qui sem!

blent incroyables qui n'en a pas t tmoin

Que

de ressources

et

de ruses pour prendre, tuer ou


farouches!

dompter

les btes

Combien de

sortes de

hommes n'ont-ils pas inventes contre les hommes mmes Combien de secours et de remdes pour conserver la sant Compoisons, d'armes, de machines, les

bien d'assaisonnements et de mets pour


la

le plaisir

de

bouche

et

pour

rveiller l'apptit
et faire

Quelle diversit

de signes pour exprimer

agrer ses penses.


et,

I04

au premier rang,

la parole et l'criture

Quelle
posie

richesse d'ornements

dans l'loquence

et la

pour rjouir

l'esprit et

pour charmer

l'oreille,

sans

parler de tant d'instruments, de


d'airs et

musique, de tant

de chants

Quelle connaissance considrable


!

des mesures et des nombres

Quelle sagacit d'esprit


et

dans

la

dcouverte des harmonies


!

des rvolutions

des globes clestes


les

Enfin qui pourrait dire toutes


l'esprit

connaissances dont
les

humain

s'est
si

enrichi

touchant

choses naturelles, surtout

on voulait
les

insister sur

chacune en particulier,
(i)

au lieu de

rapporter en gnral?

Un
de

autre trait caractristique de cette philosophie

l'histoire, trait qui la distingue

encore des concep-

tions paennes analogues, se trouve dans la

compa-

raison que
et la vie

fait S'

Augustin entre

la vie

de l'espce

de l'individu. L'humanit grandit

comme un
:

homme

dont l'ducation
,

se fait par degrs

La Pro-

vidence divine

qui conduit admirablement toutes


la suite

choses, gouverne

des gnrations humaines,


fin

depuis
seul

Adam

jusqu'

la

des sicles,

comme un
les

homme,
(2)

qui, de l'enfance la vieillesse, fournit


le

sa carrire ges.

dans

temps, en passant par tous

Mais

S*

Augustin

fait

ailleurs cette res-

(i) {2)

Cit de Dieu., livre XXIf, ch. xxiv, trad. Saisset.

De

diversis qucestionibus
livre

octoginta tribus, qu. 58.

Cf. Cit

de Dieu,

X, chap. xiy.

-^ lo
triction capitale,

que

la vieillesse

dans l'individu

est

dcadence, tandis que l'humanit doit se dvelopper


jusqu' la
fin

de sa carrire,

elle

aura toute sa
(i)

force et oelle atteindra la vertu parfaite,


C'est l toute la question
sa

du progrs. Cicron, dans


(2),

fameuse comparaison de l'loquence


l'histoire

Florus,

dans sa philosophie de
cette

romaine

(3),

ont omis
jusqu'au
origi-

rserve

et

continu

leur
est

parallle

bout.
nal,

En
et

cela,

S'

Augustin

donc vraiment

ce qui constitue cette originalit, c'est l'ide

du progrs.

Du

reste, ces citations et ces analyses se trouvent


fait

confirmes par un

qui met dans une vive lumire


chrtiennes et les ides
:

l'opposition entre les ides

paennes sur
le

la

question qui nous occupe

ce fut sous
II,

rgne de Gratien, associ Valentinien

que

la

chose se passa.

De temps immmorial,
salle

s''levait

Rome, dans

la

des dlibrations du Snat,

un

autel la Victoire,
jour, les snateurs

desse protectrice de la cit (4).

Un

(i)

De Div.

qu.,

83

qu. 53.

i.

(2}
(3)

Tusculanes,
Hist. rom.,

II. 2.
I.

(4)

Nous empruntons
:

les dtails

de

ce rcit l'ouvrage de
sicle,

M. de
IJIe

Broglie
partie.

l'Eglise et l'empire
II.

romain au IV"

Paris

1866.

Tome

Ch. V.


paens,

io6
la

en

entrant dans

curie,
culte,

cherchrent des

yeux

ce

symbole rvr de leur


Ils le

pour

offrir leurs
:

dvotions accoutumes.

cherchrent vainement

un ordre venu de Milan


dant
la nuit.

avait fait enlever l'autel

pen-

L'empereur Gratien, conseill

trs pro-

bablement par l'vque Ambroise, avait


d'autorit.

fait

ce coup

De

l,

grande motion.

En
et

toute

hte,

le

parti

paen du Snat s'assembla

dcida d'envoyer une

adresse avec une dputation l'empereur. Grce au

pape Damase, organe

des snateurs chrtiens,

la

dputation paenne, conduite par

Symmaque, Milan,
(i).

ne put obtenir une audience de l'empereur


C'tait en

382.
;.

L'anne suivante,

Gratien prit

assassin
hriter

Lyon
;

Valentinien, encore enfant, devait

du trne

sa mre, Justine, voulant le prseret l'assassin

ver de la haine de Maxime, l'usurpateur

de Gratien, envoya Ambroise auprs de


supplier

lui,

pour

le

d'pargner son

fils.

Ce

fut

pendant que
snateurs
la

l'vque tait loign de Milan, que les

paens de

Rome

envoyrent une nouvelle adresse

cour, adresse laquelle les snateurs chrtiens n'osrent pas s'opposer, pas plus qu'ils

n'avaient os le

(i)Le Snat me chargea de porter ses plaintes. iMais une audience du divin prince me fut refuse'e, grce aux mchants. {Relation de Symmaque).


faire

loy

fois.

ouvertement

la

premire

Personne ne
la

veil-

lant ce jour l la porte


accs. Elle
e'tait

du Conseil,

requte y trouva

crite avec art, sur

un ton de modprfet de

ration insinuante. C'tait


cette anne, qui

Symmaque,

Rome

avait prt sa plume, la meilleure


la littrature

dont pt se vanter

classique expirante.

Le choix, de tous

points, tait heureux.


et

Symmaque,
Snat

d'abord, tait connu

bien vu

la

cour, ayant suivi

pendant plusieurs annes,


de Rome,
parfois
le

comme dput du

premier Valentinien dans ses voyages,


dans ses
excursions militaires
,

mme

et

n'ayant jamais

manqu de

trouver, dans toutes les

solennits publiques ou

religieuses, l'occasion d'un

pangyrique verbeux. Des qualits d'esprit plus srieuses le dsignaient


cette nature.
Il

galement pour une ambassade de

ne

fallait

pas qu'un seul mot, s'adressant


vnt blesser la

l'en-

fant couronn,

susceptibilit d'une
la foi

jeune me, leve dans l'amour de

nouvelle, et

Symmaque, d'un

caractre doux, d'une intelligence

large et paisible, n'avait pas d^'effort faire sur lui-

mme

pour parler du christianisme sans amertume.


sa requte, qui porte le

Dans

Symmaque
poser
le

(Relatio Sjyfnmacht)^

nom de Relation de il commence par exet insiste

sujet des plaintes

du Snat

sur

la

ncessit de conserver les anciennes traditions et les

anciens usages

Nous vous

supplions,

dit-il,

de


nous
dans
laisser
vieillesse,

o8

que nous avons reus


de

conserver ces

rites

notre enfance, et de permettre que, dans notre

nous

les

lguions

mme

nos descenl'habi-

dants.

Nous avons un
11

bien grand

amour de
pour

tude.

joignait aussi sa rclamation

la statue

de

la

Victoire d'autres

demandes en faveur de Ves-

tales qui avaient t prives de leurs revenus, de pr-

tres dpouills

du

droit de recevoir des biens par testaIl

ment,
trait,

et

de possder des proprits foncires.


(car
il

mon-

un peu timidement
de blesser

tait

toujours retenu
prince) l'em-

par

la crainte

la foi

du jeune

pire branl par les innovations religieuses et la colre

cleste se manifestant par

des flaux dont

la

famine

rcemment apaise

Rome

n'tait peut-tre

que

le

commencement.
nien, puis
res
il

Il

rappelait la tolrance de Valenti:

ajoutait en terminant
et secrets

Que

les

mystvous

secourables
j'y

de toutes

les sectes

favorisent,

consens, mais

que ceux-l

surtout

qui protgrent vos anctres vous dfendent et soient

honors par vous

Nous demandons pour

l'Etat la

religion qui a conserv l'empire votre

divin pre et

qui

lui a

donn,

aprs un rgne heureux,

de
il

lgiti-

mes

successeurs.

De

la

demeure

toile

vit,

ce

divin

auteur de

votre race regarde les larmes de nos

prtres et se tient pour offens de voir violer la cou-

tume que lui-mme a librement conserve. Rendez


ne fut chez
lui

I09

(i)

aussi votre divin frre le service de corriger ce qui

que

l'effet

d'un conseil tranger....

C'est par ces

mnagements temprs

et ces insi-

nuations discrtes que prolongent leurs


institutions vieillissantes.

jours

les

La

foi

qui transporte les

montagnes

et

qui

fait

toutes choses nouvelles

d'autres accents.
dre.

On

n'allait

pas tarder

les

enten-

Avec quelque

secret en effet

que

la

requte et t

remise, Ambroise, peine de retour, en eut vent au

moment mme o
Il

elle allait tre

mise en dlibration.

n'y avait pas de temps perdre, car les disposi-

tions

du Conseil imprial

taient assez favorables


politiques, de

au

rtablissement propos.

De vieux

bons

militaires, la plupart chrtiens dclars,


froids,

mais assez
les

ne voyaient pas de motifs pour accrotre

embarras d'un rgne naissant par un scrupule que


des

empereurs

fort

religieux

d'ailleurs
la

n'avaient

jatnais prouv.

Ambroise demanda donc


le

commu:

nication de la requte et

droit d'y rpondre

pour

Fobtenir

il

parla des droits de l'Eglise,


et

menaa de son

courroux en cas de refus,


sder
la

finalement arriva pos:

plainte de
la

alors de

rfuter

Symmaque il se mit en et comme de la dpecer


le

devoir

phrase

(i)De

mme

que Symmaque, Ulpien signalait


III, p.

Christianisme

comme

l'innovation la plus dangereuse pour l'empire. (Wallon. Htst.


14,

de VEsclavage,

note

2).

lO

par phrase dans


ble.
Il

les

serres d'une logique impitoya-

commence par rpondre aux regrets pathtiques de


qui demande ses anciens dieux, et montre que
:

Rome

ce n'est pas grce eux qu'on a vaincu

Que

dirai-je

par exemple, des Gaulois que

les

reliques romaines

n'auraient certes pas empchs d'entrer au Capitole,


si

une
?

oie pouvante ne les avait pas trahis par son

cri

Voil
!

quels
tait

gardiens

protgent
?

les

temples
lui

romains

alors Jupiter

Etait-ce

qui

parlait par cette oie?

Pourquoi

est-ce

que

je

conteste
leurs

que

les rites
?

aient favoris les

Romains dans
les

conqutes

Mais Annibal adorait


ils

mmes

dieux.
:

Qu'ils choisissent donc lequel


s'ils

voudront favoriser

triomphent dans

la-

personne des Romains,


si

ils

sont vaincus dans celle des Carthaginois;


les

ce sont
,

Carthaginois

qui remportent

la

victoire
(i).

leur

secours n'a servi de rien aux Romains.

Pour moi,

ajoute-t-il, je

ne rougis pas de voir


tout l'univers.

les
Il

vieilles

choses se changer,

comme

est certain

qu'aucun ge
la vieillesse
Il

n'est trop avanc

pour

s'ins-

truire.

Que
[ad

qui ne peut pas se corriger en

rougisse

n'y a aucune
transir)
.

honte
Alors
la loi

aller vers le
il

mieux

melora

dcrit le
la

dveloppement universel qui

est

de toute

(i)

Lettre XVIII. Classe

I.

Edition Migne.


nature,

III

la

du monde inorganique aussi bien que de


vivante et de la pense.

matire

Pourquoi

reste-,

rions nous attachs aux vieilles coutumes,


se transforme autour de

quand tout
prend des
la

nous
la

Et

il

exemples de progrs dans


sparation de
lever
la terre,'
;

formation du monde,

du

ciel et

des eaux; dans le

du
;

soleil
le

dans

les

rvolutions mensuelles de la
;

lune

dans

dveloppement de l'agriculture
;

dans

la

venue du printemps dans


des socits.

la

marche

et la civilisation

Cette vigoureuse apologie

du progrs produisit

sur l'esprit du jeune empereur une impression profonde. Tandis qu'


et
i]

la

sance tous restaient silencieux


les conseils

mme

penchaient pour

de

la

prudence,

se leva, le regard tout brillant d'enthousiasme, prit

la

parole de sa voix enfantine

C'tait Daniel , dit

mon frre a fait. Je ne puis aimer Dieu moins que mon frre. On dit que mon pre n'a pas dtruit cet autel dont on me
Ambroise.
Je ne puis dfaire,
ce

que

parle;

moi non

plus, ce n'est pas

moi qui
;

l'enlve.
le rta-

Mais
blirai

mon

pre n'a pas eu


^^

le rtablir

je

ne

pas non plus.

Personne ne rpondit,

et

la

demande du Snat
Mais

fut rejte l'unanimit.

Rome, devant

ce

forum

et cette curie

dont
les

une discussion solennelle venait d'branler tous


souvenirs, l'cho de la voix de
retentir plus longtemps.

Symmaque

devait

Son plaidoyer en faveur des


dieux proscrits devint
puissant
l'Italie, et
le

112

circula dans toute


le

manifeste d'un parti encore

et

irrit.

Le document

quarante ans encore aprs,

pote Prudence

croyait devoir consacrer le re'futer deux pices de


posie,

o l'ardeur du sentiment supple l'imper-

fection de la forme.

Tout

se tient,
loin,'

ajoute

M. A. de Broglie quelques
la

pages plus

dans l'existence

fois

une

et

complexe d'une
romaine, cause
livrait

socit.
et effet

Le pire des maux de


de tous

la socit

les autres, celui

qui la

sans dfense une langueur croissante, c'tait


;

son
tait

dcouragement

c'tait

le

dsespoir o
ses vices
;

elle

tombe de corriger

ses

maux ou

c'-

taient ses retours ternels vers l'idal d'un pass dis-

paru, ses regards


vers
le

constamment tourns en
o, dans

arrire

point du

ciel,

un crpuscule enflamm
le soleil

et sanglant,

s'tait

couch pour jamais

des

liberts publiques.

Le sentiment habituel de
les eJEFets.

la

dca-

dence en prcipitait

Non

seulement
les

l'esprit

politique et militaire,

non seulement
peu

vertus ou les

institutions qui soutiennent l'Etat, mais toutes les


facults de l'intelligence taient

peu

atteintes

par

la

contagion de cette dfaillance,


la

et les talents

qui

servent d'ornement

socit n'en ressentaient pas


les qualits

moins

le

contre-coup que

plus solides qui

assurent sa dfense.
faisait

Le

mme

dfaut de souffle qui


faisait

tomber

les

armes des mains des soldats


du pote
(i)

ii3

ou

aussi expirer la parole sur les lvres de l'orateur

La

foi

nouvelle au contraire se pre'sentait au

monde

pleine de force et d'esprance

en l'avenir. Sur ce
les tradi-

point l'Evangile rompait absolument avec

tions paennes et dpassait les conceptions juives.

Au

particularisme dont les ides messianiques des Juifs


taient trop souvent empreintes
versalit de la grce et l'amour
il

substituait l'unidoit con-

mutuel qui

sommer
que
le

l'unit de l'humanit future;


et lui

traant ainsi

l'humanit actuelle une voie

indiquant un but
il

paganisme ne souponnait pas,


la

donnait au

monde

doctrine du progrs.

A. de Broglie. L'Eglise et l'empire romain au TV" sicle. Tome de la IIIs partie, p. 5o3-5io. Paris, i866. Voir aussi, sur cette affaire de l'autel de la Victoire, un article d e M. Gaston Boissier, dans la Revue des Deux Mondes, i""" juillet i888.
(i)
II

IIO

par phrase dans


ble.
Il

les

serres d'une logique impitoya-

commence par re'pondre aux regrets pathtiques de


qui

Rome

demande

ses anciens dieux, et


:

montre que

ce n'est pas grce eux qu'on a vaincu

Que

dirai-je

par exemple, des Gaulois que

les

reliques romaines

n'auraient certes pas empche's d'entrer au Capitule,


si

une
?

oie

pouvante ne
quels
tait

les avait

pas trahis par son

cri

Voil
!

gardiens

protgent les
?

temples
lui

romains

alors Jupiter

Etait-ce

qui

parlait par cette oie?

Pourquoi

est-ce

que

je

conteste
leurs

que

les rites aient favoris les

Romains dans
les

conqutes? Mais Annibal adorait


Qu'ils choisissent donc lequel
s'ils
ils

mmes

dieux.
:

voudront favoriser

triomphent dans

la-

personne des Romains,


si

ils

sont vaincus dans celle des Carthaginois;


les

ce sont
,

Carthaginois

qui remportent

la

victoire
(i).

leur

secours n'a servi de rien aux Romains.

Pour moi,

ajoute-t-il, je

ne rougis pas de voir


tout l'univers.

les
Il

vieilles

choses se changer,

comme

est certain

qu'aucun ge
la vieillesse
Il

n'est trop avanc

pour

s'ins-

truire.

Que
[ad

qui ne peut pas se corriger en

rougisse

n'y a aucune
transire)
.

honte
Alors
la loi

aller vers le
il

mieux

meliora

dcrit le
la

dveloppement universel qui

est

de toute

(i)

Lettre XVIII. Classe

I.

Edition Migne.


nature,

III

la

du monde inorganique aussi bien que de


et

matire vivante

de

la

pense.

Pourquoi

reste-,

rions nous attachs aux vieilles coutumes,


se transforme autour de

quand tout
prend des
la
le

nous
la

Et

il

exemples de progrs dans


sparation de la terre,' du
lever

formation du monde,
des eaux; dans

ciel et

du
;

soleil
le

dans

les

rvolutions mensuelles de la
;

lune

dans

dveloppement de l'agriculture
;

dans

la

venue du printemps
des socits.

dans

la

marche

et la civilisation

Cette vigoureuse apologie du progrs

produisit

sur l'esprit du jeune empereur une impression profonde. Tandis qu' la sance tous restaient silencieux
et
il

mme

penchaient pour

les conseils

de

la

prudence,

se leva, le regard tout brillant d'enthousiasme, prit

la

parole de sa voix enfantine

C'tait Daniel , dit

mon frre a fait. Je ne puis aimer Dieu moins que mon frre. On dit que mon pre n'a pas dtruit cet autel dont on me
Ambroise.
Je ne puis dfaire,
ce

que

parle;

moi non

plus, ce n'est pas

moi qui
;

l'enlve.
le rta-

Mais
blirai

mon

pre n'a pas eu

le rtablir

je

ne

pas non plus.

Personne ne rpondit,

et

la

demande du Snat
Mais

fut rejte l'unanimit.

Rome, devant
la

ce

forum

et cette curie

dont
les

une discussion solennelle venait d'branler tous


souvenirs, l'cho de

voix de

Symmaque

devait

retentir plus longtemps.

Son plaidoyer en faveur des


dieux proscrits devint
puissant
l'Italie, et
le

112

circula dans toute


le

manifeste d'un parti encore

et

irrite'.

Le document

quarante ans encore aprs,

pote Prudence

croyait devoir consacrer le rfuter deux pices de


posie,

o l'ardeur du sentiment supple l'imper-

fection de la forme.

Tout

se tient,

ajoute

M. A. de Broglie quelques
la

pages plus loin, "dans l'existence

fois

une

et

complexe d'une
romaine, cause
livrait

socit.
et effet

Le pire des maux de


de tous

la socit

les autres, celui

qui la
c'tait elle
;

sans dfense une langueur croissante,


;

son
tait

dcouragement

c'tait

le

dsespoir o
ses vices

tombe de corriger

ses

maux ou

c'-

taient ses retours ternels vers l'idal d'un pass dis-

paru, ses regards


vers
le

constamment tourns en

arrire

point du

ciel,

o, dans un crpuscule enflamm

et sanglant,

s'tait

couch pour jamais

le soleil

des

liberts publiques.

Le sentiment habituel de
les effets.

la

dca-

dence en prcipitait

Non

seulement

l'esprit

politique et militaire,

non seulement

les vertus

ou

les

institutions qui soutiennent l'Etat, mais toutes les


facults de
l'intelligence taient

peu peu

atteintes

par

la

contagion de cette dfaillance,


la socit

et les talents

qui

servent d'ornement

n'en ressentaient pas

moins

le

contres-coup que les qualits plus solides qui

assurent sa dfense.
faisait

Le mme dfaut de

souffle qui
faisait

tomber

les

armes des mains des soldats


du pote
'^

ii3 -^

aussi expirer la parole sur les lvres de l'orateur ou


(i)

La

foi

nouvelle au contraire se prsentait au

monde

pleine de force et d'esprance

en l'avenir. Sur ce

point l'Evangile rompait absolument avec les traditions paennes et dpassait les conceptions juives.

Au

particularisme dont les ides messianiques des Juifs


taient trop souvent empreintes
versalit de la grce et l'amour
il

substituait l'uni-

mutuel qui doit con-

sommer
que
le

l'unit

de l'humanit future; traant ainsi


et lui

l'humanit actuelle une voie

indiquant un but
il

paganisme ne souponnait pas,


la

donnait au

monde

doctrine du progrs.

II

A. de Broglie. L'Eglise et l'empire romain au TV'' sicle. Tome Paris, 1866. de la III partie, p. 5o3-5io. Voir aussi, sur cette affaire de l'autel de la Victoire, un article d e
(i)

M. Gaston Boissier, dans

la

Revue des Deux Mondes,

i"""

juillet 1888.

CHAPITRE SECOND
Quelques objections faites la philosophie chre'tienne au nom du progrs. Le paradis terrestre. La souffrance et le progrs. Le paradis et l'ge d'or. L'attente du royaume des cieux et la the'orie de la Grande Anne. L'ide laque du progrs oppose l'ide chrtienne. L'homme tranger et voyageur sur la terre. Le progrs et Impuissance sociale du christianisme. l'immortalit. Vritable cause des jugements errons ports sur La philosophie et la politique de l'Eglise. le christianisme.

On

nous accusera peut-tre de quelque optimisme

l'e'gard des ide'es chre'tienns, et certains traits de

l'expos qui pre'cde soulveront sans doute des objections. Il


tes,

a,

en

effet,

des contradictions apparen-

maintes

fois releve'es, entre

quelques points de

la

philosophie chrtienne et l'ide du progrs.


C'est, tout d'abord,
l'tat

l'ide

du paradis

terrestre
s'il

paradisiaque, dit-on, tat de nature,

en ft

jamais, avec son ignorance et sa grossiret, n'est pas

un

idal fort souhaitable.

Il

n'y a pas lieu de dire que


et
le

la perte

de ce paradis a t une chute


:

que

le

pro-

grs aura pour but une restauration

pch a t
la vie

au contraire un bien, car il a t


animale
s'crier:
<.<.

le

passage de

la vie intellectuelle

il

faut par consquent

Flix culpa Adaini

i>.

La doctrine du prole

grs considre

donc comme un bien ce que

chris-

tianisme considre

comme un

mal.


biblique tait,
il

ii5

Cette objection n'est qu'une confusion


est vrai,
;

l'Eden
le

un paradis parce que


il

mal

moral n'y

existait pas
n'tait

mais

n'tait

qu'un
-,

tat

ph-

mre

il

qu'un point de dpart


l.

l'homme ne
l'avons dj

devait pas toujours en rester

Nous
bien.

remarqu, l'homme avait un progrs


progrs dans
le

accomplir, le

bien et pour

le

Sa

libert a

choisi la direction oppose,

mais cela ne veut point

dire

que

l'accomplissement du

mal

ait

donn

l'homme quelque supriorit sur

l'animal. Se placer

un semblable point de vue,


la possibilit

c'est

confondre

le fait

du pch avec
sibilit

du pch. C'est
qu'un autre
assurment
distingue

cette pos-

du pch

(qui n'est
:

nom
le

de

la

libert) qui est

un bien
c'est

c'est

privilge

de l'homme

ce qui

le

des

autres
la

cratures ^; mais cette

distinction

existait

avant

chute

Thomme
il

possdait dj cette libert dont en


:

pchant

a fait usage
l'a fait

ce n'est

donc pas

le

pch

lui-

mme

qui

passer de l'animalit
intellectuel
et

la spiritualit.

Quant au
l'homme
qu'aprs
n'tait,

progrs

scientifique,

avait l'accomplir avant la chute aussi bien


:

ce point de vue,

le

paradis terrestre

pas plus qu'au point de vue moral, un tat

dfinitif,
loi

encore moins un tat

idal.
le

Remarquons
:

la

du

travail

donne avant
le

pch
le

Dieu place

l'homme dans
(i)

jardin

d'Eden pour

cultiver, (i)

Gense.

II,

5.


Avec
progrs.
le

ii6

tait

travail la voie

ouverte tous les

On
let

dit,

il

est vrai,
:

que

la

souffrance accrot l'habi-

de

l'esprit

L'homme repu
l'tat
le

de bonheur,

dit

M
lui

Pelletan en parlant de

paradisiaque, n'avait

plus de raison de vivre, car

lendemain ne pouvait que


le

apporter une fois de plus


;

sublime ennui d'une


fait

implacable batitude

qu'et-il

de son intellile

gence, de sa volont, de sa libert, de tout


intellectuel et
plir le

viatique

moral

qu'il portait sur lui


?

pour accom-

long voyage de l'histoire

Mais, grce Dieu,

l'ange de la souffrance secoua son pe de feu sur le

front de

l'homme

et

le

chassa de
le travail

la
:

vie facile de
le

l'Eden. Sa destine, c'est


dit, sa

son cerveau

main

le rpte.

Mais

la
:

le travail
:

exige
fallait

un

effort,

et

l'homme rpugne

peine

il

un agent

provocateur de l'action

cet agent, c'est le besoin

On
fois

a calomni le mal, bien qu'on en et fait autre-

un Dieu

on

mconnu son

rle divin

dans

l'humanit.
Ici

(i)
il

encore^ pour rpondre aux objections,


:

n'y a
jardin

qu' faire disparatre certaines confusions

le

d'Eden, d'aprs

la

Gense^ doit tre cultiv


le

l'homme
sublime

ne vivra donc pas dans

repos, tranant

le

(i)

Pelletan, Profession de foi du

XIX" sicle.

Paris 1864. 5" e'dition.

p. 61 et 62.


d'ailleurs,

117

Il

ennui d'une implacable batitude.

va sans dire,

que

ce premier travail doit tre considr


l'activit future

comme
manit.

le

symbole de toute

de l'hu-

Mais, continue
et

M.

Pelletan,

le travail est

pnible,

l'homme y rpugne. Pnible aprs doute Tu mangeras ton pain, est-il


:

la

chute, sans
la sueur

dit,

de ton visage.

(i)

Mais avant
le

la

chute rien n'indique


:

cette souffrance

dans

travail

l'homme

s'y serait

livr sans fatigue et sans dgot. (2)

Enfin l'impulsion que donne


ts cratrices

le

besoin nos facul:

ne doit pas tre exagre

les

inventions

nes de besoins imprieux, immdiats, sont d'ordinaire assez mdiocres.


tt soulage et

La

souffrance veut tre au plus


les sens,

son aiguillon, en tourmentant

laisse l'esprit bien

peu de calme pour

la

rflexion,

cet auxiliaire si indispensable

du

travail

intellectuel.

Au reste,
quel point

il

serait

permis de se demander jusqu'


le dsir
le
:

le

besoin cre

ne serait-ce pas au
?

contraire le dsir qui cre

besoin

Un

objet

ardem-

ment

dsir

nous devient indispensable.

Ceci

revient dire que le rle actuel de la souf-

france et

du besoin dans

les

prpgrs de l'humanit.

(i) (2)

Gense.

ll. 19.

que le tjpavail est toujours pnible que l'homme y rpugne toujours ? L'effort n'est pas ncessaire* ment une douleur. Voir Naville, Problme du mal, p. 82.
D'ailleurs est-il exact de dire
et


s'il

ii8

un monde dans

ne doit pas tre compltement me'con nu, ne doit

pas, dans tous les cas, tre exagre'.

Quant
lequel
le

savoir

ce

qu'aurait t

pch n'aurait pas rgn, par consquent


hors des conditions actuelles, nous ne poufaire

tout

fait

vons nous
faites. la

sur ce point que des ides fort imparrien

Cependant
le

n'empche de penser que sans

chute

progrs intellectuel aurait pu s'accomplir.

L'ide du progrs intellectuel ne contredit pas l'ide

du paradis biblique
pas l'une l'autre.

les

deux doctrines ne s'excluent

Les objections que nous venons de discuter s'adresseraient plutt


a en effet entre le
pitre de la
qu'il
la

thorie paenne de l'ge d'or


et le

il

mythe hsiodique

premier cha-

Gense quelques diffrences essentielles


,de saisir.

importe

Le paradis

n'est pas l'ge d'or,

pour plusieurs raisons.

Tout d'abord,
du paganisme
:

l'ge d'or est l'idal absolu, dfinitif

y revenir

serait le

bonheur

parfait

tel qu'il a t, sans rien de plus, sans rien de moins,

avec son ignorance


sa paresse

comme
a rv

avec son innocence, avec


il

comme

avec sa rusticit,

contient tout ce
et

que l'me paenne

de satisfaction

de

joie.

Le

changement
lectuel

lui seul a t

une chute;

le

progrs intel-

marque dans

ses tapes des sries de dsastres.

C'est donc une semblable doctrine qu'on peut

reprocher de nous donner pour idal

le

retour

un


tat

119

et

de nature assurment peu dsirable,


faire trouver le

de vouloir
le subliil

nous

bonheur suprme dans


:

me ennui

d'une implacable batitude


l'ge d'or,

en

effet,

faut le

remarquer, dans
accomplir
:

l'homme

n'a pas de travail

la terre

porte d'elle-mme ses fruits.

Qu'est-ce qui a appris aux


les a

hommes

travailler

Qui

rendus industrieux

C'est la souffrance, et

Lu-

crce dveloppe cette ide dans ses admirables pein-

tures de la civilisation. Mais quel prix ces conqutes


sont-elles achetes
!

Nous avons entendu

les cris

de

dsespoir des potes maudissant ce progrs intellectuel et souhaitant

ardemment le retour de
loi

l'ge d'or

Au

lieu

que

le

christianisme place la
la loi
le

du

travail,

par consquent
Qute l'histoire,
faisante

du progrs, sur

le seuil

mme

de

paganisme n'aperoit
la

cette loi bienet

que lorsque
:

maldiction

l'a

rendue dure

pnible

l'ge d'orest derrire nous.


le

Le

christianisme,

au contraire,

place devant nous.

Jusqu' un certain point cependant, l'ancien


a espr en l'avenir
:

monde

il

a indiqu cette

esprance

dans

la

thorie de la grande anne et


:

du mouvement
l'ge d'or
la

circulaire

au
le

bout d'un certain temps,

reviendra et
terre.

bonheur rgnera de nouveau sur


cette esprance

Mais ce qui distingue

de l'esp-

rance chrtienne du royaume des cieux^


retour l'ge d'or ne sera point dfinitif

c'est
:

que ce

ce ne sera

que

le

commencement nouveau d'une

histoire de tous


restauration complte
lent
ses

120

parfaite,

points semblable celle qui se droule actuellement.

Le christianisme attend une rdemption


^

une

le

paganisme,

si

loin qu'ail-

esprances

ne voit qu'une succession de

cycles identiques.

Mais ici
tions
:

la thorie

chrtienne soulve d'autres objec-

il

est vrai, dit-on, qu'elle

nous donne

l'ide

d'un certain progrs, mais non point l'ide laque du


progrs
:

Si

nous voulions remonter,

dit

M. Garo,
il

jusqu'aux premires origines de l'ide du progrs,


n'est pas

douteux que

c'est
le

par

le

christianisme que

cette ide est entre


est

dans

monde. Sa mtaphysique
le

une thorie transcendante du progrs. C'est


;

retour, par Christ, l'idal perdu


S* Augustin,
la

c'est,

comme

dit

reconstruction de
des

la
la

cit

de Dieu

en face de

la cit

hommes

par

double action

de

la

grce et del libert

humaine

rconcilies. Telle

fut l'explication

de l'histoire universelle depuis Paul


les conseils
la

Orose jusqu' Bossuet, manifestant


Providence, prparant
la

de

la

grandeur ou
le

chute des
la

empires en vue d'un seul objet,


vrit divine,
le

triomphe de

salut de

l'homme ; mais

ce n'est pas

ce point de vue
s'agit d'tudier la

du surnaturel dans
question
;

l'histoire qu'il

restons au point de vue

naturel et social. C'est l'ide scularise du progrs

que nous devons suivre dans

l'esprit

humain

les

progrs conus par l'homme en vue de son habitation


sur
la terre,

121

du perfectionnement de sa pense, de son


(i).

industrie, de sa vie en socie't

Cette objection porte tout d'abord sur la notion du

royaume de Dieu

on trouve

ce
:

mode

de progrs trop

surnaturel, trop peu


dit

humain

On

a voulu assimiler,
le

M. Guyau,

l'ide'e

de progrs vers

mieux

la

conception juive et chrtienne du

royaume de Dieu

oppos

la vie

du

sicle.

Mais

cette conception d'un

royaume de Dieu brusquement


d'un Messie,
grs
est tout autre
et

ralis par la

venue

chose que celle d'un pro-

humain
les

naturel, d'une volution graduelle,


lis l'un l'autre et se suiIl

dont tous

termes sont

vent sans intervention miraculeuse.

y a entre
la

ces

deux doctrines toute


de
la religion et,
(2).

la diffrence

qui spare

science

certains gards, de la supersti-

tion

Assurment
la foi

le

christianisme tout entier repose sur


divine-,

une intervention
Mais
la

nul ne songe aie

contester.
l, et les

question qui nous occupe n'est pas


citer

deux auteurs que nous venons de

con-

fondent dans leurs objections deux choses pourtant


bien distinctes, l'ide du progrs
et le fait
le

du progrs.

Que
le

la

manire dont s'accomplit

progrs suivant
et

christianisme soit surnaturelle, c'est possible-,

(i)

(2)

Guyau. La morale d'Epicure. Livre

Caro. Problmes de morale sociale, ch. XI, p. 3o3-3o4. III, ch. in, p. 168. Note
9

2.

122
c'est l'apologtique

chrtienne qu'incombe

la

tche,

nous l'avons remarqu plus haut, de


trines et de

justifier ces docles faits.

montrer qu'elles s'accordent avec


de
la

Mais

les dclarations

philosophie chrtienne
restent pas

l'gard de

l'ide

du progrs n'en

moins

entires

l'humanit s'achemine, d'aprs l'Evangile,


:

vers

un meilleur avenir

ce n'est pas d'un seul

coup
c'est

qu'elle parviendra la perfection et

au bonheur;

par un lent dveloppement, semblable

la croissance

d'une semence jete en terre, l'action du levain cach

dans

la farine (i).

Toutes ces ides sont parfaitement


Il

compatibles avec l'ide du progrs.

y a plus,

le

pro-

grs ainsi compris ne cesse pas d'tre

un progrs
la

humain, car

il

ne saurait s'accomplir sans


et doit

volont

de l'homme qui peut


Il est

y cooprer.
de

vrai

que

cette action

Thomme
la et

parat,

au

premier abord, assez rduite dans


tienne de
la

conception chr-

vie terrestre

tranger

voyageur

sur

la terre, le

chrtien ne se proccupe que fort peu

du prsent

sicle. C'est l

une autre

face de l'objection

que nous examinons, un autre point de vue auquel on peut


se placer

pour accuser de supranaturalisme


;

l'ide chrtienne

du progrs au

reste, depuis la pre-

mire perscution jusqu'aux attaques du scepticisme

moderne,

c'est

l'argument qui a toujours t mis en

(i)

Matthieu,

xn,

3 1-33.

123

avant pour dmontrer l'irrmdiable impuissance du


christianisme au point de vue social.

Et cependant pour

clairer ce point,
le

il

suffit

de jeter

un coup

d'oeil

non plus sur

programme de Jsusprogramme

Christ, l'tablissement

du royaume de Dieu, mais


raliser ce
:

sur les
le le

moyens proposs pour


la

Sermo7i sur

Montagne

est l

pour nous donner


ait

plus admirable code de morale qui

jamais t
dit
les

promulgu. Or ses prescriptions, autrement

moyens indiqus pour parvenir


visent

la perfection, ne

que

la vie terrestre.

Rien ne pourrait mieux


social

servir le progrs
tion, (i)

moral

et

que leur applicasortir

Est-il ncessaire,
la

pour

du domaine
faits,

des thories et en venir

considration des

de

rappeler l'uvre sociale

du christianisme, femme,
?

les

rsultats directs
lition

ou indirects de sa prdication, l'abole

de l'esclavage,

relvement de

la

la

reconnaissance de
ide

l'galit

des races humaines

Cette

du progrs, quoique entache de supranaturahumains?

lisme, ne s'est-elle pas traduite dans des faits terrestres et


Il

n'en reste pas moins, dira-t-on, et c'est encore l


la

un nouvel aspect de

mme

objection, que le but de

ce progrs est plac hors

des conditions de la vie

(i)

Quant

ce qu'on pourrait appeler les paradoxes sociaux de

l'Evangile, voir sur ce sujet


la

une tude de M. Paul Doumergue, dans Revue du christianisme pratique, 1890,

124
terrestre,

La perfection
terrestre

dans un

royaume de Dieu o nous ne


la

parviendrons qu'aprs

mort.
et

nous chappe donc encore,

nous nous trouvons de


permis de
trai-

nouveau en

face de thories qu'il est

ter d'utopies.

Qu'on y
est loin
elle lui est

rflchisse toutefois, la foi l'immortalit


l'ide

de contredire

du progrs
Nier

au contraire,
la vie

un prcieux

auxiliaire.

future,

c'est

en

effet

absorber toutes
vouloir lever

les individualits
le

dans

la

mort,

c'est

progrs des dernires

gnrations sur les ruines des gnrations prcdentes,

thorie

qui rvoltait

si

justement Herder.
et

(i)

Mais affirmer de nouveaux cieux


terre,
c'est

une nouvelle

donner une valeur au progrs moral


et

de l'individu
((

ne pas l'anantir au profit de l'espce.


saurait tre limit

Le progrs ne

pour

les

personnes

aux formes de

la vie

prsente, et aux actes qu'elles

peuvent y produire.
qui est
grs.

Autrement nulle

d'entre elles

n'obtiendrait cette fin plus loigne, cet ordre moral


la

raison

commune

de toutes

les fins

du proles

On
loi

serait

condamn

ce

dilemme dont

deux

termes sont galement incompatibles avec l'existence


d'une
gnrale de finalit
:

ou n'apercevoir d'autre

(i)

Gomment

toutes les gnrations seraient-elles faites pour la


ainsi sur les dbris pars
?

dernire, qui
celles qui l'ont

s'lverait

du bonheur de
Quinet,

prcde

{Ides sur la philosophie de l'histoire de l'humanit, trad.

livreViri, ch. V.)

125

vertueux ou criminel,
il

but moral de l'agent que

l'tat

heureux ou malheureux, auquel

se trouve

parvenu
les

l'heure de la mort, sans avoir


autres, ni
la

pu

satisfaire ni

soi-mme

ou chercher

la fin relle

dans

production d'une humanit successive, de plus en


et

plus parfaite, idal

gouffre de tous les sacrifices,

impersonnalit
sent crer

faite

de personnes qui toutes s'puila

l'tat

bienheureux dont

jouissance est
et sa

toujours rserve d'autres


fin

Le progrs
(i)
la

supposent l'immortalit,
ici

Et

nous pourrions rappeler encore


cit idale

peinture

de cette

qu'entrevoit un autre philosophe


n'a garde de placer dans les
(2)

moderne, mais
conditions de

qu'il

la vie

prsente.

L'attente d'une conomie venir, loin d'tre inconciliable

avec l'ide du progrs, parat donc, au con-

traire, l'expliquer et la justifier.

Ay

regarder de prs,

il

n'y a

donc rien dans

la

philosophie chrtienne qui soit en contradiction avec


la doctrine

du progrs.
il

Mais alors

serait

permis de se demander pourquoi


le le

on s'accorde gnralement ne pas chercher dans


christianisme
christianisme
la

gense de cette ide. Or, entre


sicle et les

du premier

temps modernes

(i)

(2) Janet.

Renouvier. Essais de critique gnrale. Tome II, p. 620. Histoire de la philosophie morale et politique. Introduc-

tion.


il

126

y a eu

l'Eglise

c'est l'Eglise, la tradition eccl-

siastique que devraient s'adresser bien des objections

qui n'atteignent pas

les

ide'es

vangliques proprel'Eglise qui a

ment
tienne

dites. C'est

la
le

philosophie de

surtout

accentu

ct surnaturel de l'ide chr-

du

progrs, et c'est la politique de l'Eglise qui,


faits,

dans

le

domaine des
marche de

a entrav pendant plusieurs

sicles la

ce progrs.

Et cependant au milieu des tnbres du moyen-ge


l'ide

du progrs

n'tait

pas compltement oublie.


xii^

Hugues de
une

S. Victor

au

sicle,

Thomas d'Aquin
le

au xm^ admettent l'un


loi

et

l'autre

que

progrs est

universelle
;

des choses et que toute science


insistent galement sur ce point,

est progressive

ils

que

la rvlation s'est

dveloppe graduellement pour


des diverses

s'accommoder aux exigences diverses


poques, que,
l'achvement
si elle

a cess avec l'Evangile qui en est


loi,

et

qui dpasse de beaucoup la

nan-

moins

il

a place

pour un progrs continu


(i).

et indfini

dans l'intelligence de l'Evangile

Malheureusement ces

ides,

excellentes en elles-

mmes,

restrent dans l'ombre et furent la plupart


reste
l'Eglise,

du temps mconnues. Au

arme du

principe d'autorit, tait peu qualifie pour parler de

(i)

p. X.

H. de S. Victor. Siimina. lib. I. part VI; de Sacramentis lib. I. Thomas d'Aquin. Siimma thologies prima, seciindce qiist. 98,

106, 107.


dans
le

127

allait

progrs, et trois sicles plus tard, elle

montrer

procs de Galile

et

dans

la
le

perscution des

hrsies

comment

elle

entendait

dveloppement

scientifique et le progrs religieux.

C'est cette attitude de l'Eglise qui a gar bien des


esprits dans leurs

jugements sur

le

christianisme et

provoqu nombre de confusions

et

de malentendus.
l'ide

Voil pourquoi on ne cherche pas

du progrs
cette

dans l'Evangile,
ide se rpandre,

et

quand, au

xvi^ sicle,

on voit

on

croit assister
elle,

son closion.

On

ne s'aperoit pas que pour


tres, ce n'est

comme pour

tant d'au-

qu'une Renaissance.

TROISIME PARTIE
L'IDE

(0

DU PROGRES ET LES TEMPS MODERNES

CHAPITRE PREMIER
Coup
d'il sur l'histoire de l'ide

du progrs du

Bacon.

Paracelse.

et

Rabelais.

Pascal.

La querelle des anciens


Turgot.

des modernes.

Bossuet. Vico.

xvi

au xix^

sicle.

Fontenelle.

L'ide du progrs est ne tard dans

le

monde

crit

M.

Caro,. exprimant dans ce jugement Fopinion

courante et gnralement admise.

Ce

n'est

gure

que vers

la fin

du dix-huitime

sicle qu'elle s'est

acclimate parmi nous d'une manire dfinitive, et

que

la

race des

hommes

a pris une conscience nette

de cette action continue des gnrations dont chacune


a son oeuvre faire et sa tche remplir, sous peine

de manquer au
d'elles aussi

devoir humain, impos chacune


la

bien qu'aux individus qui

compo-

sent

(2).

(i)

Javary.

Ouvrages consuts Caro. Problmes de morale sociale. De l'Ide du progrs. De Ferron. Thorie du progrs.
:

Fr. Bouillier.

Morale

et

progrs.

2 e'dition.

moral au XIX^ sicle. Spencer .[Essais sur le progrs, traduction Burdeau, etc. (2) Problmes de morale sociale, chapitre XL p. 298.

Caro.

Le [Pessimisme

129

M. Caro
pour
fait,
il

Quelques pages plus

loin,

est vrai,

au sujet du christianisme
indique'e

la rserve
;

que nous avons


lui, le christia-

au chapitre prcdent

nisme a bien donn au monde une thorie du progrs;


mais
la

philosophie de l'histoire qu'il propose dpend

trop d'un a priori surnaturel pour qu'elle puisse tre

accepte
et

comme une

explication scientifique des faits

des

lois historiques.

La premire forme sous


c'est le
Il

laquelle l'ide scularise


la raison
le

du progrs apparat nettement


progrs scientifique avec

de l'homme,

chancelier Bacon.

faut dire cependant, pour tre tout fait exact, que


xiii^ sicle,

Roger Bacon, au

avait devanc son

homo-

nyme

en insistant sur

la

valeur de l'exprience et en

faisant pressentir toutes les dcouvertes qu'on pouvait

attendre de son secours

(i).

Paracelse crivait

J'adresse ce livre

ceux qui

pensent que
les

les

choses nouvelles valent mieux que

anciennes, uniquement cause de cela, qu'elles


(2).

sont plus nouvelles

Rabelais
Pantagruel,

faisait tenir
le

Gargantua, s'adressant
:

langage suivant

Tout

le

monde

est

plein de gens savans, de prcepteurs trs doctes, de

(i) Roger Bacon. Opus majiis, cit par Javary. Histoire de l'Ide du progrs, p. 22-23. (2) Cit par Bchez. Introduction la science de l'histoire, livre l,

ch. 5.

librairies trs

i3o

telle

amples,

et

m'est avis que ni au temps

de Platon^ ni de Cicron, ni de Papinien, n'tait

commodit d'tude qu'on y


palefreniers
et

voit maintenant

Je vois les brigands, les bourreaux, les aventuriers,


les

de maintenant, plus doctes que


(i).
les

les

docteurs

prcheurs de nos jours

Joachim du Bellay remarquait que

arts et les

sciences n'ont pas reu leur perfection tout d'un coup


et

d'une

mme main
,

-,

mais par succession de longues

annes, chacun y confrant quelque portion de son


industrie
ils

sont parvenus au point de leur excel-

lence

(2).

Enfin Franois Bacon, battant en brche

le

respect

dont l'antiquit

tait entoure, crivait

Une des cauque


les

ses qui ont le plus fait

obstacle aux progrs

hommes
a,

auraient pu faire dans les sciences, et qui les

pour

ainsi dire, clous la

mme place, comme

s'ils

taient enchants, c'est ce profond respect qu'ils ont,

d'abord pour l'antiquit, puis pour l'autorit de ces

personnages qu'ils regardent


tres en
qu'ils

comme

de grands ma-

philosophie.
s'en

Quant
,

l'antiquit, l'opinion
d'y avoir
et n'est
ils

forment

faute

suffisamment
gure conforl'appliquent.

pens, est tout fait superficielle

me au

sens naturel du

mot auquel

(i)

Rabelais. Pantagruel,

II,

c. 8.

(2) J.

Du

Bellay. Dfense et illustration de la langue franaise


C'est la vieillesse
faut attacher ce

i3i

et

du monde

son ge

mr
et

qu'il

nom

d'antiquit.

Or

la

vieillesse

du

monde,
celui

c'est le

temps

mme
ils

o nous vivons,
qui
tait sa
le

non

o vivaient

les anciens, et

jeunesse.

A la vrit, le temps o
par rapport nous
;

ont vcu est

plus ancien

mais par rapport au monde ce

temps

tait

nouveau. Or, de

mme

que lorsqu'on a

besoin de trouver dans quelque individu une grande

connaissance des choses

humaines

et

une certaine

maturit de jugement, on cherchera plutt l'une et


l'autre

dans un vieillard que dans un jeune

homme,

connaissant assez l'avantage que donnent au premier


la

longue exprience,

le

grand nombre

et la diversit
:

des choses qu'il a vues, ou dire ou penses lui-mme


c'est ainsi, et

par

la

mme

raison,

que
le

si

notre sicle,
les

connaissant mieux ses forces, avait

courage de

prouver
ant,
ses

et la

volont de

les' augmenter

en

les

exer-

on aurait

lieu d'en attendre

dplus grandes cho-

que de

l'antiquit,

l'on

cherche des modles;

car le
et

monde

tant plus g, la

masse des expriences


l'infini.

des observations s'est accrue

Et ce

qu'il

faut encore compter pour quelque chose, c'est que, par


le

moyen

des navigations et des vojT^ages de long cours


si

qui se sont

fort multiplis de notre


la

temps,

on a

dcouvert dans

nature et observ une infinit de

choses qui peuvent rpandre une lumire nouvelle sur


la

philosophie.

De plus, ne serait-cepas une honte pour

l32
le le

genre humain d'avoir dcouvert de nos jours dans

monde

mate'riel tant

de contre'es,

de terres et de

mers

et d'astres, et

de souffrir en

mme temps
de l'antiquit
la

que

les limites

du monde

intellectuel fussent

resserre'es
(i).

dans le cercle

troit des dcouvertes


et le

Aprs Bacon, Descartes

Discours de

mtho-

de. Descartes signale l'insuffisance des sciences de

son

temps
semble
tats

et assure qu'il a
tel

rencontr un chemin qui lui

qu'en

le

suivant on doit arriver des rsul-

infiniment suprieurs.
principe d'autorit est de plus en plus branl
;
:

Le
un
la

acte public est significatif cet gard

en 1624, sur

requte de l'Universit

et

de

la

Sorbonne, un arrt

du Parlement

dfendit, sous peine de mort, de tenir


les

ou d'enseigner aucune maxime contre


approuves par
le

auteurs an-

ciens et approuvs, et de faire aucunes disputes que


celles

qui sont

les

docteurs de

la

Facult de thologie. Par


et

mme arrt, on admonesta


comla

on bannit
et

diffrents particuliers qui avaient

pos

publi des thses contre

doctrine d'Aris-

tote (2).

Voil
cle,

comment on

entendait

le

progrs au xvn^ silors

et

nous ne nous tonnons plus ds

qu'on

regarde

comme une ide nouvelle

ce qui n'tait enra-

(i) (2)

Bacon.

Novum organum.

I.

Aphorisme

84.

Javary. L'ide du progrs, p. 28-29. Note.


lit

i33

n'arrta pas le
et

que

la
.

reproduction d'une thorie ancienne, mais

oublie,

Du

reste, la dcision

du Parlement

mouvement philosophique auquel Bacon


avaient donn l'lan.
Pascal, dans

Descartes

une comparaison

clbre, considre

toute la suite des

hommes comme un
combien

seul

homme

qui
;

subsiste toujours et qui apprend continuellement


d'o l'on voit avec
d'injustice
;

nous respec-

tons l'antiquit dans sa philosophie


vieillesse est l'ge le plus distant

car,

comme

la

de l'enfance, qui ne ne doit


la nais?

voit

que

la vieillesse

dans

cet

homme universel

pas tre cherche dans

les

temps proches de

sance, mais dans ceux qui en sont le plus loigns

Ceux que nous appelons anciens ment nouveaux en


fance des

taient vritable-

toutes choses et formaient l'enet

hommes proprement,

comme nous

avons

jointe leurs croyances l'exprience des sicles qui ont


suivi,
c'est

en nous que l'on peut retrouver cette

antiquit que nous rvrons dans les autres

(i).

Fontenelle reprend la pense de Pascal en y ajoutant

un

trait d'esprit

Nous autres, modernes, nous


loin qu'eux

sommes

suprieurs aux anciens, car, tant monts sur

leurs paules,

nous voyons plus


du
trait

(2).

(i)
(2)

Pascal. Prface

du vide.
Voir

Cit par Caro. Probl. de morale sociale, ch. XI, p. Soy. aussi Fontenelle, Essais de morale et de politique. Essai, LVII.
vicissitude des choses.

De

la


C'est cette poque
relle

i34

la

que

se place

fameuse que-

des anciens, et des modernes^ qui fut d'ailleurs


et

mal engage
dbat
s'tait

ne

fit

gure avancer

la

question.

Le

transport dans une rgion vague, incon-

sistante, celle des lettres et des arts,


s'il

le

progrs,

existe, n'est

pas drciontrable.
le

Mentionnons

Discours sur l'Histoire universelle,


la

de Bossuet, qui, par

philosophie de l'histoire qui

s'en dgage, se rattache troitement

aux ides chrleur saveur

tiennes

mais en

exagrant peut-tre

supranaturaliste.

Nous en
regard
losophie.

arrivons au xvm^ sicle,


le

le sicle

qu'on a

comme
Nous
le

grand initiateur en matire de phi-

allons

y rencontrer

celui

qu'on a

appel

pre de

la philosophie

de V histoire,

Yco.
L'his-

D'aprs son grand ouvrage,

la Science

nouvelle, le

monde

des nations a t

fait

par
la

les

hommes.

toire est

donc un produit de
la

nature humaine, et les

phases de

pense humaine tant semblables par-

tout, chez tous les individus et chez tous les peuples,


les

peuples ont d tous passer par


et la vieillesse, et

la jeunesse,

l'ge

mr
du

par les

mmes dveloppements
loi

droit et des arts.

Il

y a donc une
une

gnrale et
les

providentielle qui prside la

marche de toutes
y
a

nations

en d'autres termes,

il

histoire idale,
,

qui est

commune

toutes.

Cette

histoire idale

cette science de

toutes les histoires, c'est la Science


nouvelle.

i35 --

Qui

sait

une

histoire sait toutes les autres,

car voici -les diverses phases par lesquelles passent

toutes les nations.

La

cit

commence par l'aristocratie,


un
roi,

qui se choisit quelquefois

comme

Rome,
ce

et

qui gouverne la foule des clients plbiens


est l'ge

temps
sortir
le

hroque.

Les plbiens tendent


et

de cette oppression

rclament une part dans

gouvernement;
ger sa puissance.

l'aristocratie se voit force de

parta-

Lorsque

cette lutte cesse, les

hommes

n'tant plus

unis, d'un ct par le besoin de la dfense, de l'autre

par

la

conqute d'un bien

aux inspirations
corrompent
et la

commun, s'abandonnent les murs se de leur gosme monarchie est accepte comme un
;

remde

une dpravation qui produirait

la

dissolut
les

tion de la socit. Voil le cercle dans lequel ont

enfermes toutes
nations modernes
;

les nations

de l'antiquit
(i).

et

voil la loi de l'histoire


reste
,

Avant Vico, du
Aprs Vico
sicle,
il

Machiavel

et

Guichardin

avaient esquiss une thorie peu prs semblable.


et

dans

la

plus grande partie du xviii


les

au moins dans ses noms

plus populaires,
l'ide

y a une clipse presque complte de

du prol'ge

grs.

Ni Montesquieu,
l'tat

ni

Rousseau qui mettait


ni

d'or dans

de nature,

Diderot qui

dans

(t)

Voir de Ferron. Thorie du progrs, tome

i,

p, tio et suiv,


V Encyclopdie^ n'a
fait

i36

le

aucune place au mot nouveau

de perfectibilit^ ni Voltaire, aucun d'eux n'a eu pressentiment du grand rle que cette ide
plir sur le
allait

rem-

scne du monde.

Mais

alors, la fin

de ce xvm^

sicle,

nous trouvons

des pages admirables dans lesquelles l'ide du progrs est tablie dans sa comprhension tout entire,
ce sont les

deux discours que Turgot pronona, en


prieur de la Sorbonne.
la

1749,

comme

Le premier
doctrine de

est

consacr dmontrer
chrtien sur le

supriorit sociale

du monde
la

monde

antique
il

si la

perfectibilit est vraie,

est utile
le

de l'exprimenter

sur cette priode de temps que


traitait si

dix-huitime sicle
le

lgrement de barbarie, o
et,

christianisme

s'est tabli

aprs une longue lutte, a domin. Or,


si la

Turgot n'a pas de peine dmontrer que,


de l'antiquit grecque
et

culture

romaine

est plus

brillante

dans
le

les surfaces

de

la socit officielle,

en revanche

christianisme

s'est

proccup

le

premier d'tendre

l'instruction

au

peuple,
le

cette partie

compltement
;

oublie et nglige dans


il

monde antique

le

premier

a tabli a cr

un corps
l'galit
;

rgulier d'instituteurs populaires,

il

des
il

hommes, des peuples


fait

et

des

races devant Dieu

de l'amour pour
;

les

autres

hommes
la

le

plus grand des devoirs

il

a transform

longue

la vie civile,

les lois et les institutions

qui


la

iSy

rgissent dans

le

sens du bien public, qui autrefois

tait

born un

petit

nombre d'hommes.
pour
,

Dans son second discours, qui


dans une vaste synthse
les

sujet les

progi^s successifs de l'esprit humain


sente

Turgot prdu genre


et

l'histoire

humain, expliquant

changements principaux

durables, montrant, par l'observation des peuplades


actuelles

encore retenues dans


les

les

degrs infrieurs

de rtat social, que

hommes

ont d d'abord tre

chasseurs, puis pasteurs,

enfin agriculteurs, traant


l'l-

en quelques

traits les

causes qui ont dtermin

vation graduelle de chacun de ces groupes.

La

loi

du

progrs est ainsi tablie

comme

le

principe organique

de l'histoire
tat, tout ce

tout ce qui tire les

hommes

de leur

qui met sous leurs yeux des scnes va-

ries tend leurs ides, les claircit, les anime, et, la

longue,

les

conduit au bon

et

au vrai, o

ils

sont

entrans par leur pente naturelle. L'univers, ainsi

envisag en grand, dans tout l'enchanement, dans


toute l'tendue de ses progrs, est
le

spectacle le plus

glorieux

la

sagesse qui y prside

(i).

L'ide du progrs est donc dfinitivement accepte.

On

lui a

donn

droit de cit

parmi

les thories

dsor-

mais acquises

et

dont

la

vrit,

fortement appuye

(i)

Voir Garo

Problmes de morale

sociale,

chap.

xi,

pag, 3io

et

suivantes.


sur des
faits

i38

sera de

d'exprience,

moins en moins
la fin

conteste. Rappelons,
sicle,

pour arriver

du xvm^

V Esquisse d'un tableau


le

historique de l'esprit

humai?i^ de Condorcet, et

mouvement

socialiste,

issu de la Rvolution, soit les thories radicales qui

rvent

la

transformation violente du monde, soit

le

socialisme industriel et pacifique


et des Fourrier; l'ide

des Saint-Simon

du progrs

fait le

fonds de tous
alt-

ces systmes,

mais non sans subir de profondes

rations ou servir de prtexte des illusions tran-

ges

(i).

Arrtons-nous

sur

le

seuil

du

xix^

sicle,

dans

lequel l'ide du progrs va se transformer et se perdre

dans une ide plus large

et

plus gnrale, l'ide de

l'volution, et revenons en arrire

pour examiner de

prs les lments qui ont concouru sa formation.

Bacon, Rabelais, Descartes, professant l'gard du


pass
le

ddain que l'on

sait, et

attendant de l'avenir

des dcouvertes infiniment suprieures, ont mis ainsi

en lumire

l'ide

du progrs

intellectuel.

Or, Aristot'e
profite

avait dj fait

remarquer que l'innovation

toutes les sciences, la mdecine, la gymnastique et

et Herder en Angleterre, Priesley (Discours sur Vhistoire) et Gibbon (Histoire de la dcadence de l'empire romain. Observations gnrales tome 7 de l'dition Guizot) tracent aussi le tableau de l'avenir du genre humain et de'crivent la loi qui rgit son dveloppement.
(i)

En Allemagne, Lessing (Education du genre hnman)


;

{Ides sur la philosophie de l'histoire de l'humanit)

gnralement tous
ts

les

arts

o s'exercent

les facul-

humaines. Les

hommes

doivent chercher, non ce

qui est antique, mais ce qui est bon.

Nos premiers
plus

pres ressemblaient probablement au vulgaire et aux

ignorants de nos Jours. Gicron dclare que

si la

noble ambition de l'homme est d'accrotre l'hritage


de

rhomme,
plus
cri

si

toutes

nos penses
cette

et

toutes nos

veilles ont
et
le

pour but de rendre


si

vie plus
le

sre

brillante,

c'est l l'inspiration,
il

vu,

de

la nature,

nous faut suivre

cette route

que

les plus

grands

hommes nous

ont trace. Snque

prdit que les sicles venir rservent bien des con-

qutes nos descendants, et que

nous,

qui

nous

croyons
ple.

initis,

nous ne sommes

qu''au seuil

du tem-

L'ide du progrs intellectuel n'tait donc pas nouvelle

quand
la

les

philosophes des xvi^

et xvn*^ sicles

parurent

dcouvrir.

La

clbre

comparaison de

Pascal, qui considre

l'humanit

comme un
l'avait

seul

homme
dans
S'

s'instruisant sans cesse, avait dj t pro-

pose par S* Augustin qui lui-mme

trouve

Paul

(i) et

Les ides de Machiavel

de Vico sur les diverses


les

phases par lesquelles passent toutes


sont

nations ne

pas

davantage

ds ides nouvelles.

Gicron

(i)

Gaates. IV, 1-4;

Corinthiens XIII, 9-12.


srie

140

comme une
l'anarchie
:

avait dj considr l'iiistoire des socits

de changements invitables

de

sort le pouvoir des grands ou

une oligarchie factieuse,

ou

la
;

royaut, ou trs souvent


celui-ci,

mme un
nomms

tat

popu-

laire

son tour, donne naissance quelj'ai

ques-uns de ceux que


ainsi

dj

et

c'est

que

les socits

semblent tourner dans un cer

cle fatal

de changements et de vicissitudes.

Poly-

be, aprs avoir dcrit le

changement de
les

l'aristocratie
la

en oligarchie

et

montr que lorsque


il

passions de

masse sont dchanes,


matre, ajoute
:

faut revenir

un nouveau

Telles

sont

les

rvolutions des

Etats, tel est l'ordre suivant lequel la nature change


la

forme des rpubliques

(i).

Si de Vico nous passons Turgot, ce n'est plus

dans

le

paganisme

qu'il faut aller

chercher l'inspira-

tion des thories proposes, mais dans le christia-

nisme.

La

doctrine des

plonge par ses


cherche dans
la

deux discours de 1749 y racines les plus profondes. Turgot


philosophie chrtienne, non seulele

ment

l'ide

du progrs, mais encore

moyen de

raliser cette ide, d'accom.plir ce progrs.

Que

conclure de ces remarques


est plus

C'est que l'ide

du progrs

ancienne

qu'il

ne semble au

premier abord. Deux facteurs ont exerc une influence

Ci)

Voir ci-dessus, Premire partie, chapitre

z"".


le

141 "
la

considrable sur sa diffusion depuis

Renaissance,
le

paganisme

et

le

christianisme.

Pour

progrs

intellectuel,

les

anciens avaient dj dit ce que les


fait

modernes n'ont

que rpter
les

-,

Bacon

et

Descartes

ont simplement rdit

thories d'Aristote et de
s'est

Snque.
inspir

Pour

le

progrs moral, Turgot ne


les

que de l'Evangile. Pour

uns

et les autres,

cette influence a t plus

ou moins comprise

et

vouil

lue

on en

a eu plus

ou moins conscience. Mais

semble

difficile

de contester sa ralit.
l'ide

Malgr son supranaturalisme

chrtienne du

progrs n'a donc pas t frappe d'impuissance.


n'a pas davantage

On
le

dmontr sa fausset

ce

que

xvni^ sicle a

produit de meilleur, de l'aveu de tous,

en

fait

de thorie du progrs, se rattache directement


est

au christianisme. L'ide chrtienne


authentique du progrs.

bien l'ide
pr-

La conclusion de notre

cdente partie reste entire.

CHAPITRE SECOND
L'ide'e de Les transformations de l'ide'e du progrs au xix^ sicle. Littr. Le rvolution. Le positivisme. Auguste Comte. Spencer. dterminisme et le progrs. Le progrs quand mme.

Au

xix*^

sicle l'ide

du progrs

a eu des fortunes

bien diverses. Dans

V Introduction
les

de cette tude
diffrentes forles

nous jetions un coup d'il sur

mes sous

lesquelles

elle

s'est

manifeste et sur
littraires

systmes philosophiques, historiques,

ou

scientifiques dont elle a t la cl de vote.

Or dans
l'ide

les

applications varies de cette ide on

peut distinguer deux

courants

l'un qui

conserve
:

du progrs

le

sens qu'elle avait au xvni^ sicle

avec des
ces

modifications plus ou
se

moins profondes,
ides

thories

rattachent aux
:

dj

expri-

mes par Turgot, par exemple

le

progrs est conu


le tri-

comme

le

dveloppement de l'humanit sous


vue
intellecjuel,

ple point de

moral

et social

sans

doute tous

les

ges sont enchans par une suite de


l'tat

causes et d'effets qui lient

prsent du
les

monde

ceux qui l'ont prcd

mais ce sont
qui sont

qualits

morales

et intellectuelles
:

les principales

de

ces causes

c'est le

courage, c'est l'intelligence, qui

assurent

la

supriorit aux peuples et aux

hommes^


tielle,

143

humaine,
lui fait

sans exclure pour une certaine part l'action providenqui, sans gner l'action

pro-

duire tous ses rsultats. Par son intelligence et sa


libert',

l'homme devient
non sans
l'aide

ainsi l'ouvrier de sa propre

histoire,

de Dieu. de Turgot,
et

Ce

sont l les

ides

nous avons

remarqu dj leur
progrs.
Il est

af&nit avec l'ide chrtienne

du

donc

inutile de revenir sur" ce point.

D'autres thories se rapprochent plutt des ides

mises par Vico

-,

nous ne nous y arrterons pas

non

plus, ayant eu l'occasion d'examiner ce systme


la Science nouvelle.

chez l'auteur de

La seconde

srie des applications

de

l'ide

du pro:

grs mrite de retenir davantage notre attention


vrai dire, ce sont

moins des applications nouvelles que

des transformations. Sur certains points, par exemple


l'intervention d'une Providence d'une part,
l'action

de

la libert

humaine de

l'autre^

il

y a rupture comC'est de Vvo-

plte avec les thories dj proposes.

lution
Il

que nous voulons

parler.
:

n'y a pas se le cacher

nous allons nous trou-

ver en face de systmes qui n' ont rien de

commun

avec l'ide chrtienne du progrs.


qu'il

Il

semblerait donc

ait

une thorie du progrs absolument indfiliation

pendante du christianisme, sans qu'aucune


directe

ou

indirecte,

consciente ou
;

inconsciente,

puisse tre tablie de l'un l'autre

on peut

mme


dire,

144

la thorie chr-

une thorie nettement oppose


et

tienne

qui

la

contredit aussi bien dans les dtails

que dans l'ensemble.


C'est dans l'cole positiviste

que

l'on rencontre la.


la loi

premire application rgulire, mthodique, de


d'volution aux
C'est elle qui
la

phnomnes humains

et

sociaux.

premire, en dterminant l'ordre de

subordination des sciences selon leur degr de complexit, a entrepris de faire de la sociologie

une dpen-

dance

et

comme

la

dernire

province des sciences


est la loi des
la
loi

naturelles, et de la loi
socits
.

du progrs, qui

humaines, une simple drivation de

universelle de la vie.

De quelque
face

faon, nous dit-on, que l'on envisage

les socits, soit

dans leur groupement actuel sur


dans leur enchanement
le

la

du globe,

soit

long du
et

pass,

on y reconnat un mouvement intrieur


les

spontan qui

porte d'un tat infrieur un tat

suprieur. Cela est vrai pour l'ensemble, quels que


soient les accidents qui surviennent des peuples
particuliers, et quelques perturbations
trajectoire de la civilisation.

que subisse

la

Ce mouvement
mot

int-

rieur

est

prdisment ce
le

qu'en

langage ordinaire
le

on appelle

progrs
,

mais

d'volution
le

doit tre prfr


ractre de
ce

parce qu'il marque mieux


est

ca-

mouvement qui

un phnomne
les socits;
les

naturel.

L'histoire a

pour thtre

-<

145

humains, dous de

socits sont

composes

d'tres

vie, d'instincts,

de facults. Cette- vie, ces instincts,

ces facults se dveloppent suivant


est inhrente. Et,

une

loi

qui leur

de

mme que

dans chaque corps


le fait

vivant rside une force volutive, qui

passer
la

de

la simplicit

apparente de

l'tat

embryonnaire

force de la vie la plus complique, revtue de tous ses

appareils distincts et subordonns, ainsi dans le corps


social rside

une force analogue, mais infiniment plus


les

complexe, compose de toutes

forces

de

la vie

individuelle, physiques et mentales, qui produit le

dveloppement de chaque
infrieur aux tats

socit, et l'lve

de

l'tat

suprieurs
le
(i).

par un

mouvement

inhrent

et

continu. C'est

dterminisme physiolo-

gique appliqu l'histoire

Quant
Comte
la

la loi de la srie sociologique,

Auguste

trouve dans

la

succession des trois tats,


et

thologique, mtaphysique

positif.

Littr ne

se

dclare pas satisfait par cette solution qu'il juge trop

empirique,
toire

et

il

dcouvre

la loi

rationnelle de l'his-

dans
Il

la loi

primordiale du dveloppement indiainsi

viduel.

est

amen

noter

quatre
:

degrs
le

successifs dans

l'volution

humaine
le

le la

besoin, culture

sentiment
beau,
la

affectif et

moral,

sens et

du

recherche scientifique de

la liaison

des

effets

(i)

Voir Caro

Problmes de morale

sociale, chap. xii, p. 327-328,

-r 146
et des causes. C'est l'histoire
c'est l'histoire

de chaque

homme,

et

de chaque groupe humain.


l ces
;

Mais laissons
le

thories sur la manire dont

progrs s'accomplit
l'ide

tenons-nous en
fait

la

critique
c'est

de
le

elle-mme. Ce qui
est

son originalit,

point de vue auquel


;

envisage l'histoire de

l'organisme social

c'est l le point prcis

le
;

posi-

tivisme rompt avec les systmes antrieurs

tandis
la

que ceux-ci considrent, avec

le

christianisme,

marche de l'humanit comme ayant


ses

ses lois spciales,

conditions particulires, et ds lors, sa valeur

propre, Auguste
sociologie

Comte

et

son cole n'envisagent


la biologie.

la

que comme un chapitre de


pratique
le

La consquence
systme,
c'est

la

plus importante de ce
est

que

progrs n'y
libert.
Il

plus conu

comme
ment
Or,
:

l'uvre de
il

la

s'accomplit fataleloi

est la vritable loi

de l'histoire,
loi

aussi

inluctable
il

que n'importe quelle


que
cette
et

physique.

se trouve

opinion est partage par

nombre de philosophes

de penseurs qui, apparte-

nant d'ailleurs des coles trs diverses, se rencontrent dans cette conception qui leur est

commune.
-,

D'aprs eux

le

progrs se ralise fatalement


;

on a pro-

nonc

le

mot de progrs quand mme


les sicles

on a parl du
a
prfr,

progrs dans

de dcadence.

On

au regard du progrs,
Scipions.

la

Rome

des Csars celle des


S'il s'agissait

147

qu'il

du progrs

intellectuel et scientifique,

on pourrait montrer sans trop de peine


plit

s'accom-

en

effet

ncessairement

les

lumires s'accrois;

sent, les dcouvertes

s'accumulent

c'est

un

capital

dont

les

revenus- sont plus ou moins levs, et qui


les

s'augmente plus ou moins lui-mme suivant


ques, mais qui du moins est inaifmissible.

po-

Mais ds

qu'il s'agit

du progrs moral
Il

et social, la

question devient plus dlicate.

y a eu des poques

o l'humanit

a paru progresser, franchir


la

un degr
il

dans l'ascension vers

perfection morale

-,

mais

y a

eu, en revanche, de terribles reculs. Dgager


cle

du

specta-

de
:

l'histoire

une

loi fatale

de progrs, n'est-ce pas


?

dire

Prissent les

faits

plutt qu'un principe

On
bilit

objectera sans doute que la libert est la possi-

de

la

dcadence aussi bien que

celle

du progrs.

Mais

cette

objection se retourne aussitt contre les

thoriciens
quent-ils,
dfaillante

du progrs ncessaire
en
effet,

comment
et

expli-

la

marche hsitante

souvent

du dveloppement moral de l'humanit,


ces corsi et

ces itus et reditus dont parlait Pascal,

ricorsi
Il

que dcrivait Vico


s'agit point

ne

de savoir
les

si

avec

la libert

comme
:

agent du progrs

dcadences seront possibles


il

ces dcadences ont t relles et

faudrait les expli-

quer.

Si on tente de leur trouver


fataliste

un sens en
de cycles
et

les

englobant dans une thorie

de


rvolutions, on renonce

148

d'un progrs dfiniti-

l'ide'e

vement acquis
srieux, car
d'tre

on enlve

mme

au progrs tout son


il

pour

profiter de ses rsultats


le

suffira

n au bon moment, l'heure o


;

cycle est

son apoge
les

les infortuns

qui viendront pendant

poques de dcadence n'auront, par contre, accu-

ser

que leur mauvaise

toile

Quelle morale,
la

et

quel
I

expdient pour carter Texplication de

libert

(i)

A vrai

dire,

il

n'y a qu'une thorie qui logiquement

se passe jusqu'au

bout de

la libert

c'est l'volution

de Spencer

il

faut aller Jusque-l,

si

l'on veut parler

de progrs ncessaire.

La

thorie de Spencer n'est rien autre chose qu'une

histoire,

ou mieux, une tentative d'explication du


et

dveloppement cosmique, dans son ensemble

dans
loi.,

toutes ses parties, par des dductions d'une seule


la

persistance de
le

la force.

Dans

cette vaste histoire de

l'univers,

progrs humain

disparat

comme une
s'applique

goutte d'eau dans l'ocan.

La mme

loi

rigoureusement
organique,
la la vie

la socit,

l'individu, la vie

de

la terre,

au systme
Il

solaire,
loi,

vie

cosmique tout

entire.
;

n'y a qu'une

parce qu'il n'y a qu'une vie

il

n'y a qu'une vie, parce

(i)Voir dans la collection de la Critique philosophique plusieurs de M. Renouvier qui ccnibat e'nergiquement la conception Voir aussi l'oud'un progrs ne'cessaire et d'une loi du progrs.
articles

vrage de M. F. Bauillier

Morale

et

Progrs


qu'il n'y a
l'infinit

149

elle

qu'une force persistante, diversifie par

des

mouvements dont

remplit
elle

l'infini

de
et

l'espace et

du temps, par lesquels

compose

dissout la varit incessante des formes, des tres et

des mondes.

Sous l'empire de
de
la force,

la loi

universelle, la persistance

toutes les varits des


les

mouvements
;

se

transforment

unes dans
la

les autres
;

les forces

phy-

sico-chimiques font

vie

les
;

forces

biologiques
individuelles

font la sensibilit et la pense font les forces sociales


-,

les forces

la socit

n'est

donc au fond
la

qu'une des mtamorphoses infiniment varies de


force
universelle,
le

un pisode peut-tre
Ds

trs court

dans

pome de

la nature.

lors l'humanit n'est


retire le

qu'un accident insignifiant que produit ou

jeu des forces ternelles. Elle qui croyait autrefois


tre l'objet de la cration et
le

centre des choses, la

voil rduite je
jet

ne

sais

quel groupement d'atomes


la

pour un instant sur un des points de


infinie-,
:

circonla

frence

mais l'atome participe un instant


est

vie ternelle

il

une partie du
:

tout.

ce titre la

vie de l'atome a son intrt


toire, (i)

elle doit

avoir son his-

Or

le

but de cette histoire particulire aussi bien


l'histoire gnrale est l'tablissement

que de

de l'qui-

(r)

Voir Caro. Problmes de morale sociale, ch.

xii,

p. 340 et suiv.


force.

i5o

toute
socit,
:

libre parfait entre les diverses manifestations de la

L'volution conduit

comme
l'homme

tout corps organique, l'quilibre

L'avenir sera

l'accommodation de l'homme

la

nature, de

l'homme, la fin de toute misre et l'apaisement de

toute haine, l'universelle

flicit. (i)

Le mal

actuel,

quelles que soient ses manifestations, ne provient que

du manque d'harmonie entre nos


dans
lequel
elles s'exercent
:

facults et le milieu

Toute souffrance
depuis une simple

laquelle le corps

humain est
la

sujet,

migraine jusqu'

maladie mortelle, depuis


la

une

brlure ou une entorse jusqu'

perte de la vie par

une cause
le

accidentelle, peut tre attribue ce

que

corps s'est trouv dans une situation qui n'tait pas


-,

en rapport avec ses facults

ceci

ne s'applique pas au

mal physique seulement, mais aussi au mal moral.

L'homme
misre,

bienveillant s'afflige-t-il
la

du

spectacle de la
qu'elle

mre

pleure-t-elle

l'enfant

perdu,
natale,

l'migrant se dsole-t-il de quitter sa terre


souffrent-ils parce
qu'ils

certains hommes
et
;
:

sont obligs de passer leur vie dans des occupations

qui leur rpugnent,

d'autres, parce qu'ils sont


l'explication de ces faits
la

privs de toute occupation


est

toujours la

mme

quelle que soit

nature sp-

(i) spencer. Essais sut* le Progrs, deau. Paris 1887. Prface, p. xviii.

trad. de

l'anglais

par A. Bur-


ciale

i5i

manque
d'accord entre

du mal,

il

peut toujours se ramener cette


:

unique cause gnrique


les facults et leur

le

sphre d'action.

Tout

aussi vrai est-il que le

mal tend perptuelle-

ment
tiel,

disparatre.

En

vertu d'un principe vital essenentre

ce

manque d'harmonie

un organisnie

et ses

conditions extrieures est toujours en voie de rectification, et la modification, soit de l'organisme, soit

du

milieu, soit des deux, se


l'adaptation soit complte.
vitalit,

poursuit jusqu' ce que

Tout

ce qui est dou de

depuis la cellule lmentaire jusqu' l'homme


loi

inclusivement, obit cette

Ainsi, ayant
faits
:

toujours prsents l'esprit ces deux


part
,

que, d'une

tout

mal provient de

la

non-adaptation
la

de

notre organisme aux conditions de


d'autre part, l

vie,
il

et

que,
in-

ce dsaccord existe,
la

diminue

cessamment en vertu de

tendance

constante de

notre organisme s'adapter nos conditions d'existence, nous serons prpars


actuelle de la race

comprendre

la

position

humaine.

Les conditions d'existence qui constituent ce que

nous appelons

l'tat social

ont t rendues ncessaires


population.

par l'accroissement de

la

Les hommes,

dans cet
breux.

tat

de choses, endurent des


il

maux nomdonc que

De

tout ce qui prcde,

rsulte

leurs caractres ne sont point encore adapts cet


tat.

quels gards n'y sont-ils pas* adapts

Quelles


Il

l52

l'tat social?

sont donc les aptitudes spciales qu'exige


exige

que chaque individu

n'ait

que des dsirs de

telle

nature, qu'il soit possible de les satisfaire sans


le

empiter sur

droit qu'a son semblable d'obtenir

une

satisfaction pareille. Si les dsirs de

chacun ne

sont pas ainsi limits, alors tous doivent avoir certains


dsirs

non

satisfaits

ou bien

si

quelques-uns en

obtiennent

la satisfaction, c'est

aux dpens de leurs

semblables. Ces deux alternatives impliquant la souffrance impliquent aussi un tat de non-adaptation.

Mais, pourquoi l'homme


social
?

n'est-il

pas adapt

l'tat

Simplement parce

qu'il

conserve en partie

les

caractristiques qui l'avaient adapt


dent.

un

tat prc-

Les rapports dans lesquels

il

n'est pas apte


le

vivre en socit sont prcisment ceux qui

ren-

daient apte sa vie sauvage primitive. Ces circonstances primitives exigeaient qu'il sacrifit
d'autrui au sien propre.
le

le

bien-tre

Son milieu

actuel lui

demande
dans
la

contraire, et
il

il

est

impropre

l'tat social

mesure o
les

a conserv ses instincts primitifs. Toutes

transgressions de l'homme contre son semblable,


le

depuis
et

cannibalisme du Carabe jusqu'aux vnalits

aux

forfaits

que nous voyons autour de nous,


les

les

crimes qui peuplent nos prisons,

fraudes du comet

merce,

les diffrends

de nation nation

de classe de

classe, la corruption

de nos murs,

les jalousies

caste et les mdisances de

salon, peuvent tous tre


compris sous
che
la

i53

En
ce qui toula

mme

gnralisation.

la position

actuelle de

race humaine, nous


avait d'abord

pouvons donc affirmer que l'homme

besoin d'une constitution morale qui convnt son


tat originel, et

qu'une autre
soit en

lui est

maintenant deve-

nue ncessaire qui

rapport avec son tat

actuel, et qu'il a t, est encore, et sera

longtemps en

voie d'adaptation.

Par

le

terme civilisation^ nous exprimons

le

degr

d'adaptation qui s'est dj effectu. Les changements

qui constituent

le

progrs sont
et la foi
la

les

chelons successifs
la perfectibilit

de cette transition,

dans

hu-

maine

est

simplement

croyance qu'en vertu de ce

procd l'homme arrivera finalement tre en har-

monie avec son mode


l'histoire,

d'existence.
la

Les preuves tires de

par lesquelles on
il

soutient gnralement,

ne peuvent,

est vrai, tre

regardes

comme
le

absoluprogrs,

ment

incontestables.
la rgle

La prsomption que
le

ayant t
l'avenir,

dans

pass, le sera aussi dans

pourra tre

traite

de spculation plus ou

moins

plausible.

Mais quand on reconnat que ce


loi

progrs est d au fonctionnement d'une


selle, et

univer-

qu'en vertu de cette

loi

il

doitpersister jusqu'

ce que nous soyons parvenus l'tat que nous appelons


la perfection, alors

l'avnement ventuel d'un pareil


cer-

tat cesse d'tre

une probabilit pour devenir une


n'est

titude. ...

Le progrs

donc pas un accident, mais

une
ncessit.
est

i54
,

La

civilisation

loin d'tre

un

tat

artificieL

dans l'ordre de

la

nature, tout autant

que

le

dveloppement de l'embryon ou l'panouissela fleur (i).

ment de
Tel

est le

systme de Spencer
le voit,

le

philosophe an-

glais est,

on

aussi prcis dans l'analyse qui

sert de base sa thorie,

qu'audacieux dans
la

la

syn-

thse qui en est

le

couronnement;

rigueur de ses
hardiesse de sa

dductions n'est comparable qu'


pense. C'est bien
l la

la

thorie dans laquelle l'ide


la

du

progrs a atteint son extension

plus large, et on peut

ajouter, sa transformation la plus radicale.

Spencer

lui-mme

l'a

compris, car

si

dans

la

Statique sociale^
,

d'o nous avons tir l'expos qui prcde

il

est

question du progrs^ dans


il

les

Pre?niers principes^
;

ne

s'agit plus

que de Vvolution
,

ce dernier

mot
la

exprime plus
nature toute

exactement

au gr de Spencer,
aussi

scientifique de sa thorie

bien

que

l'universalit de son objet.

Du

reste, d'aprs les


il

pages

mmes que nous avons


le

cites,

est facile

de

s'apercevoir que

mot de progrs ne convient


n'est autre chose

dj

plus ce qu'il dsigne.

Le

progrs, en

effet,

que

l'limi-

nation du mal, l'adaptation graduelle de l'homme au

(i) Spencer. De V limination graduelle du mal, opuscule extrait de Social Statcs.yi.&vs&\\\&. Cayer, 1875.


milieu dans lequel
il

i55

Le mal
lui-

est appel vivre.

mme
il

provient

du manque d'harmonie entre nos


:

facults et ce milieu

partout o ce dsaccord existe,


soit

une souffrance,

physique, soit morale.

Quand

ce dsaccord aura disparu, la perfection sera

atteinte.

Or, l'humanit n'est pas encore adapte


lequel
elle doit vivre, l'tat social,

l'tat

dans

parce qu'elle con-

serve en partie les caractristiques qui l'avaientadapte


l'tat prcdent; la haine, par exemple, est ne des

nouveaux rapports de
paratra

Thomme

avec l'homme, et disles

quand nous serons parfaitement habitus

uns aux autres.


Mais, dira-t-on Spencer, dans
devait
ts
l'tat

prcdent

il

y avoir une accommodation


(car
il

parfaite des faculles

au milieu

dit

lui-mme que

rapports

dans lesquels l'homme n'est pas apte vivre en socit


sont prcisment ceux qui
le

rendaient apte sa vie


tait vi-

sauvage primitive),

et cette

accommodation

demment la
Et

perfection, puisque cette perfection rside


les facults et le milieu.

dans l'accord entre


alors on se

demande pourquoi
si

cet accord a cess

d'tre,

pourquoi,
il

l'homme

tait parfait,

au sens de

Spencer,

a chang d'tat.
anglais

Le philosophe
ment
s'est

rpond que
de
la

ce change-

produit sous l'empire

ncessit

l'volution s'accomplit, en eiet, suivant trois grandes


lois
:

i56

tout d'abord c'est une intgration de plus en plus

grande, un changenient qui va d'un tat diffus


tat cohrent,

un

un mouvement marqu de concentrachaque plante grandit en concen-

tion

de

mme que

trant en elle des lments auparavant diffus l'tat

gazeux, de
trant ces
et les

mme que

chaque animal

crot

en concenles plantes

mmes
et se

lments disperss dans

animaux

sa porte, de

mme la

vie des socits

se

forme

consolide
et

par l'unification

de plus
la

en plus marque

de plus en plus stable, depuis

premire union des familles errantes en tribus jusqu'


l'ide

d'une fdration europenne,

qui n'est qu'une


loi, c'est

intgration beaucoup plus vaste.


le

La seconde
homogne

changement
:

allant d'un
l'histoire

tat

un

tat

htrogne
effets

dans

de l'espce humaine, ses


et,

sont

la

multiplication des races,

dans chaque

groupe,

la distinction

qui s'tablit entre les facults et

les fonctions, entre les

gouvernants
temps,

et les

gouverns,
troisime

etc
loi

Mais, en

mme

et c'est la

qui retient et limite les

effets

de

la

seconde, en
il

mme
s'opre
il

temps que dans une existence quelconque

un changement de l'homogne

l'htrogne,
dfini.

s'en opre

un autre de

l'indfini

au

A ct
il

d'un progrs allant de


se fait

la simplicit la

complexit,

un progrs de
les parties

la

confusion l'ordre.

Non

seu-

lement

dissemblables se multiplient, mais

on

voit aussi s'accrotre la nettet avec laquelle ces

parties

s'organisent en

elles-mmes
la

et

dans leurs

rapports avec l'ensemble. C'est

dernire formule de

l'e'volution physiologique, c'est aussi celle

de l'volu-

tion sociale, qui se caractrise par cesse la vie

une

localit fixe

nomade, par une

limite territoriale qui

distingue une nation d'une autre nation, par une distribution arrte de classes, de rangs
,

de fonctions,

qui s'taient d'abord multiplis au hasard, sans rgle


prcise, sans objet bien dfini. L'individualit natio-

nale s'organise et se cre

(r).
:

Or
voil

l'action de ces lois est ncessaire et irrsistible

pourquoi l'humanit a travers des milieux


:

dif-

frents

voil

pourquoi

elle est sortie

d'un tat o

les

facults taient parfaitement

accommodes au milieu
o
cette adaptation est

pour entrer dans un autre


encore
faire.

tat

Mais

la

question n'est point rsolue


:

elle

n'est

que recule

car

nous nous trouvons aussitt en


trange
:

prsence de ce

fait

le

mal succde

la

perfection, le dsaccord l'harmonie.


le

donc

est

progrs

Spencer

n'est

pas en

droit

d'affirmer

que

l'tat
;

actuel pris en soi est meilleur

que
?

le

prcdent
lui,
le

car

serait

son point de repre

Pour

progrs

(i)

Voir Caro. Problmes de morale sociale, chap. XII, p. 345

et

suiv.


est

i58

limit
;

l'accommodation des facults leur

milieu

qui

sait alors si

nous ne serons pas appels

vivre dans

un milieu

diffrent

du milieu

actuel, et
?

pourquoi celui-l

serait-il

meilleur que celui-ci

Les

mots bien

et

mal perdent toute leur valeur, ds qu'on


le

change de milieu. Faudra-t-il donc admettre que


progrs,
le

bienfaisante ncessit,
l'liminer ensuite
sorte
?

dit

Spencer, cre
tenter

mal pour
une

Faudra-t-il
les

d'tablir

de hirarchie entre

diverses

perfections ralises dans les divers milieux, entreprise

vraiment chimrique, car sur


:

cette
effet

route les

jalons fixes font dfaut


le

voudrait-on en

prendre
le

point de repre l'origine et admettre que


?

pro-

grs consiste dans l'limination du mal

Mais ce mal
:

lui-mme
disparat

n'est point inhrent


:

l'homme
le

il

parat et

il

n'est produit

que par

rapport des

habitudes anciennes
vers

l'tat

nouveau. Est-ce alors

un

idal plus

ou moins clairement entrevu que


le

l'volution

achemine
si

monde La
?

distance franchie
la

par l'humanit,
par
le

nous ne pouvons pas


la

mesurer
le

chemin parcouru,
?

mesurerons-nous par
:

chemin parcourir
terme
final
:

Pas davantage

il

n'y a pas de

la force

ternellement persistante sera


:

ternellement diversifie
dissolution.

l'volution succdera la
:

Le monde
recueilli

se refroidira
la

or l'ther envi-

ronnant qui a
astres

chaleur perdue par les


:

ne

l'a

point anantie

il

l'a

emmagasine

et


comme
refroidi.

i59

cet ther n'est pas infini,

un

Jour viendra

suffisamment

chauff

il

la

restituera

au

monde
pour
srie

Cela arrivera

soit aprs

chaque dissolution,

soit aprs

une

srie de dissolutions suffisantes

puiser

le

monde. Alors recommencera une

nouvelle d'volutions sidrales, semblables par leurs


causes, originales par leurs rsultats et leurs for-

mes.

(i)

La conception de Spencer
ses dernires limites
:

est ainsi

pousse jusqu'
loin

videmment nous sommes

d'Auguste Comte

et

de sa tentative de retrouver dans

la srie sociologique les lois

de

la srie

biologique
le

et

cependant

le

systme de Spencer n'est que


l'cole positiviste.

prolon-

gement des thories de

Or Auguste Comte avait


progrs^ aussi bien que

dj indiqu

que

le

mot de

l'ide, n'avait
:

plus sa place

dans une pareille conception des choses


esprit gnral de la sociologie

Le vritable

dynamique consiste

concevoir chacun des tats sociaux conscutifs


le

comme

rsultat ncessaire

du prcdent
le

et le

moteur indis-

pensable du suivant, selon

lumineux axiome du
l'avenir,

grand Leibnitz

Le prsent

est gros de

La

science a ds lors pour objet, sous ce rapport, de

dcouvrir

les

lois

constantes

qui

rgissent

cette

continuit, et dont l'ensemble dtermine la

marche

(i)

spencer. Ess-dissur

le

progrs. Prface,

p. xxii.


fondamentale
mot,
la

i6o

En un
la suc-

du dveloppement humain.
sociale e'tudie les lois
la
. .

dynamique
que

de

cession, tandis

statique sociale cherche celles

de

la coexistence.

D'aprs une

telle de'fnition, la

dynamique

sociale se prsente directement avec

un

pur caractre scientifique, qui permettrait d'carter

comme

oiseuse

la

controverse
et

si

agite encore sur l


la

perfectionnement humain,
devra terminer, en

dont

prpondrance

effet, cette strile

discussion, en la
l'idalit

transportant jamais

du champ de

dans

celui de la ralit, en tant

du moins que sont termi-

nables les contestations essentiellement mtaphysi-

ques. Si l'on ne devait point craindre de tomber dans

une purile

affectation et surtout de paratre luder


difficult

une prtendue

fondamentale que
il

la

philo-

sophie positive dissipe spontanment,

serait facile,

mon

gr, de traiter la

physique sociale tout entire


le

sans emplo5''er une seule fois

mot de perfectionnepar
l'expression
,

ment^ en

le

remplaant toujours
dveloppement
,

scientifique de

qui
fait

dsigne

sans

aucune apprciation morale, un


testable.
Il

gnral incontelle

est

mme

vident qu'une

notion

abstraite n'est point, par sa nature, entirement pro-

pre

la

sociologie, et qu'elle existe dj, d'une

mavie

nire essentiellement analogue, dans l'tude de


individuelle,

la

les biologistes

en font maintenant un

usage continuel qui donne

lieu l'analyse

compara-


mai.

i6i

est aussi trs

tive des diffrents ges de l'organisme, surtout ani-

Ce rapprochement

scientifique, en indiquant le

premier germe de cette conside'ration,

propre caractriser l'intention purement spculative


qui doit d'abord prsider son emploi continu en
cartant d'oiseuses et irrationnelles controverses sur
le

mrite respectif des divers tats sociaux conscutifs,


se

pour

borner tudier

les

lois

de leur succession

effective. (i).

On
pour

ne saurait tre plus

clair

et plus

catgorique
la

se placer au vrai point de


il

vue de

mthode

positive,

convient d'carter

comme mtaphysique,
le

oiseuse et strile toute controverse sur


pectif des

mrite reset,

divers tats
le

sociaux conscutifs,
;

en

gnral, sur

perfectionnement humain
les lois

il

faut se
Il

borner tudier

de

la

succession effective.

n'y a plus lieu de parler ^^perfectionnement^ mais de

dveloppement.

C'est

aussi
le

nettement exprim que


systme conduit cette

logiquement conu. Tout


conclusion.

Que Comte

essaie ailleurs d'tablir

que
,

ce dvelop-

pement entrane un perfectionnement


se laisse aller

que Spencer
ne sont plus
le

parler

du

progrs.,

ils

d'accord avec eux-mmes. C'est en vain que


teur de
la

fonda-

philosophie positive voudrait faire admettre

(i)

Aug. Comte. Coiirs de philosophie positive, 48^ leon,

t.

IV,


perfectionnement
aprs tout que
le
:

l62

qu'il

l'quivalence des deux ides de dveloppement et de


c'est

tort

nous semble

systme de l'volution est un systle

me de

progrs-,
;

nous

jugeons notre point de vue,

avec nos ides


angle et nous
rait

nous l'envisageons sous un certain


alors
le

sommes

jouet de ce qu'on pour-

appeler une illusion

d'optique philosophique.
jour, l'ap-

Sitt

que nous l'examinons sous son vrai


:

parence disparat
l'volution.

ce

n'est plus

le

progrs^ c'est

Spencer ne
:

laisse subsister

aucun doute
dit-il,

sur ce point

L'ide courante du progrs,

est

cause finaliere.

On

ne voit dans

les

phnomnes que
rserve
le

leur rapport la flicit humaine.

On

nom

de progrs pour

les seuls

changements qui tendent,


le

directement ou non,

augmenter

bonheur des

hommes. Et on y

voit

un progrs par
le

cela seul qu'ils

tendent augmenter

bonheur des hommes. Or,


il

pour bien entendre

le

progrs,

nous faut chercher

quelle est la nature de ces changements, abstraction


faite

de nos intrts,

j)

(i)

Qu'est-ce dire, sinon que Vide courante du progrs implique certains lments que Spencer n'accepte
pas, et que,

pour pouvoir parler du progrs,

il

est

oblig de dtourner ce

mot de son sens


quand
il

habituel.

Spencer

est

dans

le vrai

dit

que Tide du

(i)

Spencer, Essais sur

le

Progrs. Trad, Burdeau,

p. 4.

vers

i63

la

progrs est cause Jinalire. Elle suppose

marche

un

tat meilleur

-,

elle

ne se conoit pas sans des


Elle renferme

points de comparaison et de repre.


l'ide
le

du mieux^

et

par consquent,

celle

du bien

or,

rapport du bien au mieux n'est pas


ait

le

rapport du

plus au moins. Qu'il y

dans Tide de dveloppe-

ment^ d'volution^ l'ide d'une augmentation., d'un


accroissement
.^

l'ide

du

plus.^

nous ne

le

contestons

pas

mais qu'on veuille y introduire


.^

l'ide

d'une
mieux.,

amlioration., diww perfectionnement l'ide

du

ce n'est possible qu'en faisant violence au langage et

en renversant les bases


faut pas se le dissimuler
:

de notre jugement.

Il

ne

vouloir confondre l'ordre


,

moral
lois,

et l'ordre

physique

les assujettir

aux

mmes

y retrouver une succession identique de phnoet

mnes

s'efforcer,

dans un pareil systme, de confait

server les
c'est

termes dont on a

usage jusque

l^

une entreprise

fort prilleuse
les

pour

la

pense

et

dans laquelle abonderont

malentendus.

Mieux

vaut jeter dfinitivement par dessus bord toute cette


terminologie qui ne rpond plus ce qu'elle est appele dsigner.

Mais

ce qui en rsulte, c'est

que pour parler de


il

progrs, sans jouer sur les mots,


la

faut rentrer dans

catgorie de

la

morale

il

faut ds lors sparer le

monde moral de
soi et

l'univers physique, le considrer en

pour

soi,

revenir au point de vue auquel

le


pour
tablir,

i64

le

christianisme s'est plac pour esprer

progrs et
le

dans

l'idal

qu'il poursuit^

point de

repre auquel ce progrs sera mesur.

Nous n'entendons pas


les thoriciens actuels

dire

assurment que tous


se rallient

du progrs

aux ides

chrtiennes
ils

loin de

l.

Mais sur ce point

particulier,
et ils

en ont tout au moins subi l'influence

y ont

pris le

fondement

mme

de leurs systmes. La meil-

leure preuve en est que, lorsqu'une autre cole a voulu

proposer une thorie absolument nouvelle du progrs,

nous nous sommes trouvs, en


d'un langage qui n'tait plus
lution
le

la

discutant, en face

ntre. L'ide de l'vo-

ne

saurait
l'ide

tre

admise
(i).

comme

la

formule

moderne de

du progrs

(i) 11 est bien vident que, dans tout ce chapitre, nous n'avons pas entendu critiquer la doctrine elle-mme de l'volution et discuter son plus ou moins de valeur scientifique. Encore moins avons-nous voulu dire qu'au point de vue physique l'apparition successive de formes de plus en plus leves ne constitue pas une marche ascendante. Ces questions sont en dehors du cadre de notre tude. Il s'agit pour nous, non de faits, mais d'ides et d'ides morales. Or, l'volution, au sens de Spencer, englobant le monde moral dans une loi de dterminisme universel, ne peut pas tre logiquement envisage comme une doctrine de progrs moral. Mais les objections que nous avons prsentes ne s'adressent pas aux partisans de l'volution qui, en admettant la libert, laissent au monde naoral sa valeur propre, et ne font pas de son histoire un fragment du dveloppement

cosmique de

l'univers.

CHAPITRE TROISIEME
L'antichristianisme et
l'ide

du progrs.

Lopardi.

Madame Ackermann. M.

Le pessimisme. Richepin et les Blasphmes.

La logique ne perd jamais


ment unie au christianisme,

ses droits.

Nous avons

essay de montrer que l'ide du progrs tait troitequ'elle en tait directe-

ment

issue.

Or

des antichrtiens eux-mmes vont nous

donner raison.
Ils

nous donneront raison en combattant prcisl'ide

ment
sicle,

du progrs. Relevons d'abord, au xvm^


est significatif.

un mot de Voltaire qui


crit-il

Cette

scne du monde,
tous les temps
et

M. de
les

Bastide, presque de

de tous

lieux,

vous voudriez

la
!

changer

Voil votre

folie,

vous autres moralistes


il

Le monde

ira toujours

comme

va

(i),

A la rigueur, on
connus sous
le

pourrait ne voir l qu'une boutade;

ce qui est plus srieux, ce sont les systmes

modernes

nom

de pessimisme^ qui ne proposent,


la

comme
pardi,

solution

du problme de
et

destine humaine,
(2).

qu'une thorie de dcadence

de dsespoir

Lo-

Schopenhauer

Hartmann, M"" Ackermann

par Caro. Problmes de morale sociale, ch- XI, p. Sog. Voir Caro. Le Pessimisme au XIX' sicle. Paris. Hachette, 1878 C'est cet ouvrage que nous eixipruntons les dtails, qui vont suivre sur le Pessimisme.
(i) Cite'
(a)


en sont
les

66

en Allemagne
et

reprsentants en

Italie,

en

France. Les uns dans les

e'ians

de leurs posies parfois


,

mlancoliques, parfois ardentes

les
et

autres dans

la

rigueur de leurs raisonnements

de leurs analyses

sont unanimes dclarer que l'existence est

un mal.
des

On

le

conteste,

il

est vrai

il

y a dans
Ils se

le

monde
ici

hommes
dit-on;

qui se croient heureux.


sont
les

trompent, nous
interl'illu-

ils

jouets d'une illusion. Et


trois

vient cette fameuse analyse des


sion

stades de

que, d'aprs

le

pessimisme, l'humanit par-

court successivement.
Il

n'y a, en

effet,

que

trois

formes de bonheur possiet

bles, trois

manires de
croit

le

comprendre
le

de

le raliser

ou bien on

pouvoir atteindre

bonheur dans

le

monde tel
soit

qu'il est,
le libre

dans

la vie

actuelle et individuelle,
la

par

exercice des sens,

richesse et la

varit des sensations, soit par le

dveloppement des
la science, l'art, l'ac-

hautes facults de
et les

l'esprit, la

pense,

nobles motions qui en rsultent, soit par


hroque,
le

tivit

got de

l'action, la

passion du pou-

voir et de la gloire. Ou. bien on transpose l'ide

du

bonheur*, on

le

conoit

comme

ralisable
la

pour

l'indi:

vidu dans une vie transcendante aprs


l'espoir

mort

c'est

dans lequel se prcipite

la foule

des souffrants,

des pauvres, des mpriss

du monde, des dshrits


les religions et particu-

de la vie;

c'est l'asile
le

ouvert par

lirement par

christianisme aux misres sans re-


mde
et

167

Ou
bien enfin,

aux douleurs sans consolation.

se dtournant de Vau-del transcendant,

on conoit
le

un au-del
actuel,

terrestre,

un monde meilleur que

monde
du
cet
la

que chaque gnration prpare sur


et ses

cette terre

par ses travaux

preuves.

On

fait le sacrifice

bonheur individuel pour assurer l'avnement de


idal

nouveau, on s'lve
et la

l'oubli

de soi-mme,

conscience

volont collectives, on jouit d'avance


travaille
et

en ide de ce bonheur auquel on


d'autres
jouiront,

dont

on

le

veut pour ses descendants,

on s'enivre de

cette ide et des sacrifices qu'elle r-

clame. Voil les trois thories du bonheur dans lesquelles s'est puise l'imagination de l'humanit. Or,

Lopardi lui-mme a parcouru ces


l'illusion, et c'est

trois

stades de

pour ainsi

dire"

son autobiographie
la

qu'il

nous

livre

en nous dcrivant

vanit de cette

triple recherche.

Dans
tes

sa jeunesse sa pense ne franchit pas les limi:

de

la foi religieuse

il

emploie

mme

les

ressour-

ces

dj varies de
la

son rudition composer une

apologie de

religion chrtienne,

VEssai
il

sur

les

erreurs populaires des anciens. Mais

tait dj

hant

par

le

problme du mal-,
pas
;

la

solution chrtienne
lui paraissait
;

ne
pas

le satisfaisait

la

rdemption ne

suffisante. Ses croyances s'croulrent

il

resta seul
et

au milieu des ruines, devant un monde vide

sous

un

ciel d'airain.


De
la foi

i68

~
nom
de Dieu ne

ardente

il

passa une sorte de scepticisme

farouche

et dfinitif.

Dsormais toute aspiration vers


;

Vau-del fut bannie de sa pense


se retrouva plus sous sa

le

plume

les

grands problmes

de

la

destine restrent pour lui sans solution. Plus

de bonheur esprer sous une forme transcendante.


Voil
le

premier stade de

l'illusion

traverse

et

Lopardi cherche nous convaincre,


la

comme

lui,

de

draison de nos esprances fondes sur l'invisi-

ble.

Mais

il

nous

reste alors la vie prsente

nous pouret

rons agrandir notre tre par de vastes penses


nobles passions, nous enflammer pour
la

de

patrie, par

exemple,
faire

la

vouloir hroque, puissante et libre, et

de son bonheur notre bonheur.

L'amour,

la

gloire, le patriotisme,

que de raisons de vivre encore,


vide
;

mme

si
!

le

ciel

est

que de manires

d'tre

heureux

Pour Lopardi
patriote
:

la patrie fut l'Italie

il

fut

un grand
il

il

aima profondment son pays, mais


pass
;

l'aima dans

le

il

ne crut pas sa rsurrection

O glorieux
re

anctres, s'crie-t-il, conservez-vous enco?

quelque esprance de nous


?

N'avons -nous pas pri


l'ave-

tout entiers

Peut-tre

le

pouvoir de connatre

nir ne vous est-il


n'ai

pas ravi.

Moi
la

je

suis abattu et je

aucune dfense contre


et

douleur; obscur est


tel

pour moi l'avenir

tout ce que j'en distingue est


me fait paratre et comme une folie.
que
cela

169

comme un
songe

l'esprance

Et ce

n'est pas
c'est

seulement
l'interprte
la folie
le

l'Italien

qui pleure sur qui


se

sa patrie,

de

l'humanit

dsespre en voyant
les

des hrosmes de toutes

poques. C'est Brutus


et

jeune que Lopardi vo-

que

qui

jette

l'anathme ces dvouements qui

taient la foi de l'antiquit.

Non,
et

je

n'invoque en
ni la
la

mourant

ni les rois
'la

de l'Olympe

du Cocyte,

terre indigne, ni

nuit, ni toi, dernier


la

rayon de

mort noire, mmoire de


temps

postrit!

Les
de

se prcipitent vers le pire, et l'on aurait tort

confier nos
.

neveux pourris l'honneur des mes

illustres et la

suprme vengeance des malheureux


la

Est-ce la gloire littraire qui vaudra


vive pour elle
et
?

peine qu'on

Lopardi

la

poursuivit avec passion,

cependant

il

n'hsite pas

nous montrer qu'elle


:

n'est, elle

aussi,

qu'une illusion

Qu'est-ce qu'un

grand

homme ? Un nom

qui bientt ne reprsente


le

plus rien. L'ide du

beau change avec


elles

temps.

Quant aux uvres

scientifiques,

sont bientt

dpasses et oublies. Le plus mdiocre mathmaticien de nos jours en sait plus

que Galile
et le

et

Newton.

Donc
qui

la gloire est

une ombre,
le

gnie dont elle est

l'unique rcompense,
le reoit.

gnie est

un prsent funeste

Et

ainsi

Lopardi ne trouve dire qu'un mot de


dcouragement sur tout

lyo

donner du prix

ce qui peut

la vie et la faire accepter sans

murmurer. Mais en-

core, chass de refuge en refuge,


vera-t-il
le

l'homme ne trou-

pas une consolation, un bonheur

mme, dans

sacrifice

de son bonheur celui des gnrations

futures,

dans cette grande pense du progrs qui


fait

mrite qu'on y travaille sans relche, qui

que rien

ne se perd dans
misre du

le

labeur humain,
actuel

et

qui relve la

monde
la flicit

comme

tant le prix et la

ranon de
cendants
?

inconnue dont jouiront nos destroisime stade de l'illusion;


'

C'fcst le
le

quoi bon, dit

pote italien, s'enchanter d'une esp?

rance chimrique
c'est le

Ce qui

est et ce

qui sera toujours,

mal de tous

et l'infinie

vanit de tout. L'avenir


il

ne

sera pas plus heureux que le prsent;


il

sera

mme,

doit tre plus miisrable.

Un

seul progrs
illusions qui

s'accomplira, c'est la disparition des

rendent l'existence tolrable


vrira

la

Vrit qu'on dcoul'autre.


la fin

peu peu
alors,
si

les fera

tomber l'une aprs

Mais

nous essayons de prjuger

der-

nire de ce dveloppement, nous nous trouvons en


face d'une antinomie; d'une part,

en

effet, le

dsir

du

bonheur poursuivi par toute me


gneusement entretenu par
sacrifierons qu' regret
faite, l'impossibilit
;

d'homme

et soi-

ces illusions

que nous ne
la

de l'autre, une fois


et

lumire

reconnue

dmontre d'atteindre
la solution

jamais ce bonheur. Quelle sera donc

de


cette contradiction

lyi

le

qui

pose

bonheur
?

la

fois

comme
simple
tant
le
:

ncessaire et
il

comme

impossible

Elle est fort


et

ne peut y avoir de bonheur jco^/if//',


est ne'cessaire;

pouril

bonheur

donc

il

peut,

doit

y avoir un bonheur ngatif absolu^ qui

est pre'cis-

ment
total
:

la
le

ngation

mme

de

l'tre,

l'anantissement

meilleur tat qui se puisse atteindre, c'est


;

l'absence de toute souffrance


est

la

plus haute flicit

de ne pas

tre.

Le bonheur tout ngatif de cesser


la

d'tre, voil le

but suprme,

seule fin logique des

choses, l'explication

du processus universel.
dont parle
les

C'est l le cri de dlivrance

Madame
ides de
:

Ackermann, qui reprsente en France


Lopardi, de Schopenhauer
!

et

de

Hartmann
!

Oh quelle immense joie aprs tant de souffrance A travers les dbris, par dessus les charniers,
Pouvoir enfin jeter ce
cri

de dlivrance
;

Plus d'hommes sous

le ciel

nous sommes

les derniers! (i).

Cette strophe
ration de M"^
et

suffit

pour donner une ide de


:

l'inspi-

Ackermann

c'est la posie
si

du dsespoir

d'un dsespoir scientifique,


plus,

l'on

peut ainsi parler.


la

Ce n'est
le

comme
la

chez Lamartine,

vague m-

lancolie des esprances trompes

ou des amours dus,

sentiment de

disproportion entre les

vux de
donn

l'homme

et les fugitifs

bonheurs dont

il

lui est

(i)

L.

Ackermann. Posies

L'homme

la nature.


de jouir. Ce n'est plus,
cette

172

chez Alfred de Musset,


la

comme

amertume

ne'e

au milieu de
la

volupt, cette

angoisse secrte qui sort de

jouissance

mme

et

qui

lui survit,

ou bien encore

cet lan subit

du cur,
remonte

qui, meurtri par la vie, interroge la

mort

et

Dieu pour savoir ce qu'il doit craindre de l'une

ou

esprer de l'autre. C'est


la foi
:

la

science qui se substitue

M. Auguste Comte
Il

et

M.Darwin sont

les

rv-

lateurs

y a de

la

passion, mais cette passion,

c'est la haine, c'est la rvolte contre

des autels qu'on


et

nous dpeint comme baigns du sang


de tant de gnrations
Il

des pleurs

(i).
:

n'y a donc pas s'y tromper

le

pessimisme de

M""^

Ackermann

est

troitement uni son athisme.

Quelques

extraits des Penses diverses d'une soUia^e


fait
:

vont nous clairer tout


nit gagnerait

Je crois que l'huma-

beaucoup

se dbarrasser de l'ide de

Dieu.

Il serait

bon

qu'elle n'et plus

compter que

sur elle-mme.

La morale non plus


dans
les sicles

n'y perdrait rien.


foi,
il

En
s'est

effet,

mme

de vraie

ne
le

jamais agi que de servir Dieu outrance ou de

tromper. Fanatisme ou hypocrisie, l'homme ne peut


pas sortir de
l.

Est-ce dire qu'une fois l'ide de


le

Dieu supprime,
accessible
;

bonheur

serait plus facilement

non

certes, ce serait

simplement une

illu-

(i)

Caro, Problmes de morale sociale, ch. xv,

p. 428.

iy3.

sion de moins

mais

le

progrs ne se raliserait pas

davantage
le

le

progrs est impossible.

Tout

est

pour

pire dans le plus niauvais des


n'est pas la porte de l'Enfer,
qu'il

mondes
mais

possibles.
celle

Ce
Vie

de

la
.

faudrait crire

Lasciate ogni speran:{a


c'est la mort-,
la

Ds

lors, le

but poursuivre,

mort

totale,

universelle, la
:

mort de

l'espce

Je ne dirai

pas rhumanit

Progresse; je

lui dirai

Meurs

car
ta

aucun progrs ne t'arrachera jamais aux misres de


condition terrestre
(i).

Le progrs
n'est pas tout

est ainsi
:

catgoriquement

ni.

Mais ce

la ngation va succder le blasphme.


la

M. Richepin va reprendre
mann,
la

pense de M^ Acker:

pousser jusqu' ses extrmes limites

de
il

mme qu'il
lui

blasphme
l'ide

l'ide

de
:

Dieu, de

mme

blasphmera

du Progrs
:

l'une et l'autre

pour

sont insparables

Oui, la croyance aux Dieux subsiste encor, tenace.

On
De

beau

s'en gurir, toujours elle

menace
secrets.

reparatre, ainsi

que

les

vieux

maux

Voici qu'un Dieu nouveau nous ronge, le Progrs.

O mon

temps,

toi

qu'on

dit

sans

foi, toi

qui contemples

D'un il sr

le ciel vide,

dtrousseur de temples.

Brleur de livres saints, dmolisseur d'autels.


Sacrilge hardi qui pris les Immortels

(i)

dans

Penses diverses d'une solitaire, par L, Ackermann, la Nouvelle Revue. 1881. Tome IV, p. 6i3 et suiv.

publies


Flamboyants au
Et qui crevas
le
te

174

usurpes

milieti des foudres

ventre ce tas de poupes,


voit-on t'agenouiller aussi,

Pourquoi donc

Toi, le vainqueur des Dieux, adorer celui-ci,

Avoir tes dogmes,

tes

mystres, tes aptres,


les autres?
titre

Et

ta religion bte
?

comme

Le Progrs

Oui, grand fou, sous ce

nouveau.

C'est toujours Dieu qui vient te hanter le cerveau.


C'est toujours la strile et dangereuse ide

Dont ton me
Sans
le

d'enfant fut jadis obsde.'

savoir tu crois encore.

Qu'est en

effet la foi
c'est la foi

au progrs
Un

Le Progrs,

dans un but assur.


:

Tu marches en
Quelque part:
Je vais
J'en

disant

jour j'arriverai

j'entrevois

une halte possible;


;

comme une

flche en route vers la cible


j'y

approche aujourd'hui,

toucherai demain.
.

Et

la perfection est
il

au bout du chemin

Mais alors

te faut

une
le

loi

ncessaire,
se resserre
;

Un

ordre par lequel


ainsi

monde

Pour s'absorber
Et ce centre, tu

qu'une sphre en un point

le sais bien, n'existe point.

Sinon au sein d'un Dieu que

l'esprit

imagine.

En
C'est

qui tout a sa

fin

comme

son origine.

en vain qu'on espre se dbarrasser de ce


Il

Dieu en l'appelant Force ou Nature.


seul

n'y a qu'un

moyen de
Les Causes
Si tu

le nier.

et les Lois, c'est ce qu'il faut nier.

ne veux pas croire en Dieu. Prends pour principe


tout ordre,

Que

une

fois

qu'on l'admet, participe

prouver Dieu.


ngation,
et
il

TyS

du hasard. Les
ne

Si donc nous voulons aller jusqu'au bout de notre


faut ne voir dans l'univers qu'un chaos
le fait

dans sa marche que

lois

sont qu'une illusion d'optique.

Que

sont-elles
?

en

effet

dans

l'infini

de l'espace

et

du temps

Le monde n'au?

rait-il

pas pu tre autrement qu'il n'est


une habitude inverse

Ainsij je m'imagine

Les choses en tous sens fuyant la traverse,


Se dispersant au lieu de
s'attirer

Que
et les

le

monde

se refroidisse,

que

le soleil s'teigne,

conditions d'existence de l'univers seront tota-

lement changes.
parence
:

En

ralit les

lois

ne sont qu'ap-

L'appareil

Des Causes

et

des Lois qu'on croit voir est pareil


merveilleux^ aux Babels colossales.

Aux chteaux
Avec leurs

m.urs, leurs tours, leurs


soleil

dmes
les

et leurs salles,

Qu'on admire au

couchant dans

vapeurs,

Et dont l'architecture

et les trsors

trompeurs

Ne sont pas dans

le ciel,

mais bien dans nos penses.

Il

n'y a

que

ceci

dans

le

temps

et l'espace

La Matire qui dure

et la

Forme

qui passe.

A-ssurment cette constatation n'est point faite pour

nous combler de
fiant

joie et d'orgueil et

ce sicle,
:

si

con-

en sa force

en sa science, se disait
!

Encore un peu de patience

Esprons

l'heure est proche o j'aurai la science


je

Complte, o

pourrai faire tout


j'ai

mon

gr
!

Et remplacer ce Dieu que

tant dnigr


Et voil que

17.6

rves, lui

l'on vient l'arracher ses

montrer

la

brivet de ces Lois qu'il avait de'couver-

tes et crues ternelles.

On
Te
Et,

vient effrontraent nier tout ton pouvoir,


dire

que tu crois en Dieu sans

le savoir,

pour mettre nant

ta dernire allgresse,
!

T'enseigner que tout change et que rien ne progresse

Tout autre enseignement

n'est

qu'une

folie,
:

et le

pote termine sa pice par cette dclaration


Voici la vrit. Telle que je la sens et
Si tu
je la dirai telle.

veux croire en Dieu, croire en l'me immortelle.


perdus t'inspirent des regrets,

Si ces faux biens

Si tu crains le nant, alors crois

au Progrs.
varie,

Mais au

contraire, crois au

Hasard qui

A la matire

imraense incessamment fleurie


fin et

De changements sans
Ni pires, ni mt.illeurs
Crois cela,
si

sans but, aux

effets

et

toujours imparfaits.

tu te sens fort et de taille


les

narguer tous

Dieux

et leur livrer bataille.

Si tu n'es

plus d'amour

cleste infatu.
est tu.

Si tout respect

humain dans ton cur

Si tu sais sans plir regarder face

face

La mort comme un nant o


Si tu Si tu

tout tre s'efface.

rponds de

toi

jusqu'au dernier

moment.
(i)

veux tre athe imperturbablement,

Il

serait difficile de
;

dpasser

M. Richepin dans

le

blasphme

mais

il

serait difficile aussi de

montrer

(i)

Richepin. Les Blasphmes. Les dernires Idoles,

III.

Progrs.


entre l'ide du progrs

177

l'ide

en termes plus saisissants l'union troite qui existe


et

de Dieu.
le

Ce

n'est
;

point dire que tous les athes nient


contraire,
siastes.

progrs

au

beaucoup en sont des partisans enthouil

Mais
ils

est

permis de se demander Jusqu'

quel point

sont logiques.

M. Richepin

se

donne

pour un
et

homme

qui va jusqu'au bout de sa pense

de son athisme, qu'aucune consquence n'effraie,


n'arrte.

qu'aucun scrupule

C'est pourquoi sa logila

que impitoyable, partant de


aboutissant
la

ngation de Dieu et

ngation du progrs, nous parat apet

porter notre thse une confirmation inattendue

qui ne

manque

pas de prix,

la

confirmation venue

des adversaires eux-mmes.

Un

antichristianisme logique, tant celui de

M. Ri-

chepin que celui de Voltaire, celui

de Lopardi, de

Schopenhauer, de Hartmann
ne veut pas de
l'ide

et

de M""^ Ackermann,

du progrs.

CONCLUSION
Rsultat de notre tude.

une

possibilit,

rapports avec

Ses consquences. Le progrs moral est ncessit. Le progrs moral dans ses le progrs social et avec le progrs intellectuel.
non une

La

loi

du progrs.

L'ide

du progrs^moral
:

et social est
telle

par ses origi-

nes une ide chrtienne


laquelle

est la conclusion

nous conduit notre tude.


l'importance de
ce

Au

point de vue historique

rsultat grandit

avec l'importance

mme

de l'ide

tudie.

Surtout de notre temps o l'on aspire tout analyser,

la

critique historique creuse sans relche les


l'on s'efforce

problmes du pass, o

de placer cha-

que

fait

dans son vrai milieu, chaque ide dans son


il

vrai cadre,

n'tait pas sans intrt d'tablir l'origine

authentique d'une
philosophie
et

ide qui,

elle

seule,

est

une

une explication de

l'histoire.

Au

point de vue du christianisme, ce rsultat n'est


:

pas moins prcieux

cette ide

du progrs,
les
le

si

univer-

sellement rpandue, soit dans


de' la

plus hautes sphres

pense, o,

comme nous

remarquions dans
de base

V Introduction de ce

travail, elle sert

nom-

bre de systmes philosophiques,

littraires,

histori-


ques ou scientifiques,
dire d'elle ce

179

les rves
tel

soit

dans

et les aspi-

rations de la foule, et cela

un

point qu'on a pu
la libert
:

que Bossuet

disait

de

Le
le

peuple

suit,

pourvu
cette ide

qu'il
est

en entende seulement

nom

(i),
:

une ide essentiellement

chrtienne

c'est

au christianisme que revient l'hondans


le

neur de
n'tait

l'avoir introduite

monde. Or

il

pas inutile de mettre ce point en lumire pr-

cisment au

moment o une

cole historique et phiet

losophique dnie au christianisme toute originalit

ne voit dans sa philosophie que

le

prolongement des
;

ides philosophiques de l'antiquit grco-romaine

au moment o d'autre part ce retour au paganisme,


et

en particulier l'hellnisme,

est

un des thmes

pr-

frs des crivains et des artistes, et


c'est

o le christianisme,

l'ennemi, l'ennemi de tous les progrs. Montrer


l'ide

que

du progrs vient au contraire du


les

christia-

nisme, que

meilleurs penseurs paens l'ont ou

ignore ou combattue, c'est montrer du

mme

coup

que
l'a

le

christianisme, loin d'tre hostile au progrs,


et dsir alors

recherch

que

le

monde

ancien ne

l'avait
'

mme
n'y

pas cru possible.

Enfin, au point de vue de l'ide

du progrs

elle-

mme,

a-t-il

pas quelque
?

utilit

connatre ainsi
soit

sa vritable origine

Pour que

cette ide

com-

(r) Bouillier.

Morale

et

progrs, p.

3.


prise

i8o

mise en pratique
la

comme
fruit,

elle doit l'tre et soit

avec

ne faudra-t-il pas
elle est

replacer dans ce sys-

tme dont
le

comme
les

la pierre

angulaire

C''est l
si

but poursuivi par

recherches historiques
:

sou-

vent entreprises

de notre temps
le

faire

comprendre

une poque, expliquer


justifier ses actions
et,

caractre

d'un

par

les

circonstances

homme, du moment;
et sa

quand

il

s'agit

d'une ide, dduire son sens

porte de ce qu'on pourrait appeler son milieu intellectuel et moral. Il suit de l que,

pour

raliser le

progrs,

il

faudra revenir au christianisme.


le

Or
fait

d'aprs

christianisme
:

le

progrs n'est pas un


surtout et avant tout

ncessaire et constant
possibilit. Il

c'est

une

nous

est

donc interdit de nous


le

laisser aller

l'illusion

que

progrs s'accomplira
si

sans

le

concours de notre volont. Mais

nous ne.

sommes

pas contraints de l'accomplir, nous n'y somobligs.

mes pas moins

Nous devons y
et

travailler,
;

individuellement, sans relche


ce progrs individuel, au sein
est la condition essentielle

sans faiblesse

et

mme

de l'agent moral,
la

du progrs de

socit.

Ces deux dveloppements sont troitement unis.

En
Il

vain, en

effet,

tenterait-on de les sparer, (i).

n'y a pas deux morales, quoiqu'on en ait dit,

une

Voir, sur ce rle de la morale dans le progrs social, un article M. Secrtan Rles respectifs de l'conomie politique et de la morale dans une rforme sociale. {Revue chrtienne, i'' juin 1889.)
(i)

de


pour
les
le'

i8i

individus, l'autre pour les nations. Certaine-

ment

progrs intellectuel entre pour une large part


il

dans l'amlioration- des formes sociales, mais


saurait modifier

ne

que

la

forme
doit-il

que

sera-t-elle si le

fonds

la

contredit?

Ne

pas y avoir,

comme

dirait Spencer,

une accommodation
il

relle de l'individu

au milieu dans lequel

est

appele vivre? Qu'une

forme sociale nouvelle supprime^ par exemple, toute


entrave la libert ne faudra-t-il pas que les
:

hommes
tomber

soient capables de profiter

du

bienfait sans

dans l'abus? sinon,

c'est la porte

ouverte toutes les

licences et finalement l'anarchie.

Qu'on analyse
ments

et la thorie des rvolutions d'Aris-

tote et celle de Vico,

on trouvera que ces bouleverse,

se produisent

ncessairement

fatalement

parce qu'il n'y a pas une corrlation vritable entre


l'tat

moral

et l'tat social.

Une

rforme, un progrs
et solide

dans ce domaine ne peut tre srieux


va du dedans au dehors
et

que

s'il

non du dehors au dedans.

M.

JNecker tait dans

le

vrai
:

quand
Il

il

traait ainsi le

devoir de l'homme d'Etat

n'y a qu'une seule

grande politique nationale, qu'un seul principe d'or,


dre, de force et de bonheur, et ce principe c'est
la

morale

la

plus parfaite.

La

civilisation, selon

M. Guizot,
et

est l'amlioration

simultane de l'homme

des formes sociales.

La


premire.

l82

la

seconde ne saurait tre vraiment profitable sans,

On

aura beau chercher, on ne trouvera point une


l'difice social telle

forme de

que

l'ordre et le bien

soient assurs indpendamment du concours volontaire

de ces pierres vivantes qui


certaines

le

composent,

et

bien que

institutions semblent plus favorables

que

d'autres au progrs de l'humanit, leur action dpend


toutefois de la valeur des

hommes

qui les mettent en

pratique, de telle sorte qu'on ne gagne rien appli-

quer un peuple ce qui parait devoir

tre la conssi

quence naturelle d'un


ce peuple n'est pas

tat plus

avanc de socit,

lui-mme moralement
fait
:

la hau-

teur de la condition qu'on lui


fait

bien loin de l'avoir

avancer par

dans sa marche vers une perfection

plus grande, on

le

pousse violemment vers sa dca-

dence

(i).
:

Edgar Quinet disait dans un sens analogue


qu'un espre-t-il arriver

Quel-

l'ge d'or de la fraternit

universelle, sans passer par le


sacrifice,

dvouement, par
par
la

le

par

le travail intrieur et
il

mort peut-

tre

Si cela est,
le

se

trompe

Ainsi

progrs social est possible dans


l'est aussi.

la

mesure

o le progrs moral

C'est la rponse faire,

d'une part aux thoriciens d'un progrs outrance,

(i)

Javary. L'Ide du progrs, p. 248,


irrsistible,

i83

d'un progrs de l'espce ragissant sur

l'individu et l'entranant malgr lui

volentem fata

ducunt, nolentem Irahunt


dire, d'autre part^

et c'est

aussi ce qu'il faut

ceux qui dans chaque amliora-

tion tente ne voient

que

le pril

correspondant, par

exemple dans une augmentation de bien-tre un danger d'amollissement, dans une instruction largement

rpandue une prime

l'orgueil

humain

et

une

demi-science prtentieuse. Tous ces prils sont- rels,


ils

sont pressants

mais leur imminence ne dtruit

pas la possibilit du progrs social, car pour les conjurer,


il

suffit

de ne point sparer

le

progrs social du

progrs moral qui est son seul garant.


Si le progrs

moral

est le garant

du progrs

social^

on peut remarquer

qu'il est aussi le garant

du proil

grs intellectuel et scientifique.


est vrai,

Rien n'empche,
ralise

que ce progrs ne

se

une poque
C'est depuis
le

de dcadence et de dcrpitude sociale.


le

moment

de sa dcadence morale que

gnie grec

s'est

surtout dvelopp dans la direction des sciences

mathmatiques. C'est depuis l'avnement de l'empire

que

la

socit
(i).

romaine a connu

les bienfaits

de

l'in-

dustrie

Mais

le

progrs scientifique ne se tient pas seule-

(:)

Vacherot. Essais de philosophie critique. Doctrine du progf,

p. 419-4.20.


ment dans
fe'cond
les

i84

la thorie
:

hautes sphres de

il

est
le

en applications pratiques
lui

et

c'est

l
il

que

progrs moral
se passer.
lit
:

devient

un

auxiliaire dont

ne peut

La

science par elle-mme n'a pas de


;

mora-

il

faut la lui faire

c'est
et

avec sagessse qu'on doit

s'emparer de ses rsultats

avec discernement qu'on

doit les mettre en uvre. Plus la puissance qu'elle

nous donne grandit, plus nous devons


pour en
faire usage.

tre clairs

Une

dcouverte scientifique peut

devenir un flau dans


c'est ainsi
si

la

main d'hommes pervers


il

qu'on se demandait,

n'y a pas longtemps,

l'invention de la dynamite tait

un progrs

et

si

ce

produit n'tait pas appel faire plus de mal que de


bien
!

doute que

Justifient des

vnements qui ne sont


Europen^
:

que trop frquents.


Leibnitz, est plus

Un mchant

disait

mchant qu'un sauvage

il

raffine

dans

le

mal

(i).

Instruire les populations, c'est bien;

mais

les moraliser,

ce serait

mieux encore,
que

car

un

accroissement de science quivaut un accroissement

de responsabilit.
l'instruction,

C'est
flots

tort

l'on croit

que

rpandue

comme
et

la

lumire, sup-

primera

la violence et le

crime

que

les instituteurs

rendront inutiles, dans un prochain avenir,


reaux.

les

bour-

Ne

croyez pas, disait

un

magistrat, que l'in-

truction supprime les grands crimes, mesure qu'elle

(i)

Leibnitz.

Nouveaux

essais. Livre

I,

ch.

ii.


se

i85

espe'rer,
le

rpandra

elle

diminuera, cela est


ordinaires.

nombre des crimes


pas que
les
?

Mais ne voyez-vous

plus raffins ne viennent pas des classes

illettres

Une

certaine culture dans les natures per-

verses, ne fait qu'en aggraver, en aiguiser la perversit

native,
et

veiller

des apptits monstrueux,

des

passions

des ides sans


la belle

nom

(i).

Il
:

faut toujours

en revenir
sans
la

parole de Rabelais
la

La

science

conscience est
le

ruine de

Fme

(2),

Ainsi'

progrs moral nous apparat


autres progrs
la
:

comme
le

le
il

centre de tous les

de l'individu

passe l'espce par


d'avoir

solidarit

Par

seul fait

commerce
les

entre eux les individus exercent


les

une action
l'influence

uns sur'

autres.
;

Niil n'chappe

morale de son milieu


agit sur

mais rciproqueson milieu social,


et transfor-

ment chaque personne


qu'elle contribue

pour sa part former


et l'antipathie,

mer. La sympathie

l'amour, l'amiti,

l'imitation^ la contagion morale, la force

de l'opinion,

l'empire de la coutume sont autant de facteurs de la


solidarit sociale.

Ge

n'est

donc pas seulement

lui-

mme

et

son propre lendemain que chacun de nous

(i)
(2)

Rabelais. Livre

Caro. Problmes de morale sociale, ch. X, p. 291. II, ch. vin. Lettre de Gargantua 'Pantagruel.
i3


engage par l'usage qu'il
l'avenir

i86
fait

de sa libert. Notre con-

duite engage tout notre groupe, et par

importe
l'action

mme

de toute l'espce.

(i)

de

la solidarit se Joint celle

de l'hrdit,

et ainsi,

maldes

gr bien des lenteurs, des hsitations, et


chtes,
le

mme

progrs de l'individu devient

le

progrs de

l'espce.

Mais, en dernire analyse, tout dpend de ce ressort

suprme,

le

cur de l'homme. Et du
l'on peut

reste ce

n'est pas le christianisme seul qui le reconnat.

Aprs avoir,
pice pice la

si

ainsi parler,

dmont

thorie

du progrs, comme nous


se

venons de
si

le faire

nous mmes, M. Garo

demande

ce progrs moral de
il

l'homme

est

une esprance
aller, et
il

laquelle

soit

permis de se laisser

r-

pond

L'humanit restera ce qu'elle

est

au fond, mal-

gr tous les perfectionnements que


dustrie apportent la surface

la science et l'in-

du globe qu'elle
;

habite...

L'homme
c'est--dire
la

sera toujours

l'homme
haine
;

ce sera la passion,

l'amour

et la

ce sera la raison avec


5

misre incurable de ses doutes

ce sera la libert

avec ses preuves, ses grandeurs et ses dfaillances.

Et pourtant,

si

nous ne pouvons changer

le

cur

Ci)

Marion, Encyclopdie des sciences religieuses. Article

Solida-

rit morale.

d-l'homme
et ses lois,

et ses

penchants,

la

pense de l'homme

nous pouvons modifier dans une certaine


sans tomber dans
la

mesure

et

chimre, non seulele

ment

le

milieu physique, mais

milieu moral
.
.

ces e'ie'ments vivent et se dveloppent.

(i) .

Recueilet

lons ces paroles

elles sont

doublement prcieuses

par leur franchise et par leur vrit. Pour que l'hu-

manit ralise un vrai progrs moral, un progrs qui


soit

non dans

les

ides morales, mais dans


la thorie,

la

vie

morale, non dans


il

mais dans

la

pratique,

faudrait changer les curs.

M. Caro
lignes
nat de

l'avoue, et

l'avoue franchement.
A-t-il

pens en crivant
:

ces

la

parole
il

vanglique

Si

un homme ne
le

nouveau,

ne peut entrer dans

royaume de Dieu

(2).

Tou-

jours est-il que la philosophie,

spiritualiste si l'on

veut, mais cependant compltement indpendante


l'gard

du christianisme (puisque M. Caro ne conle

vient pas que ce soit


duit dans le

christianisme qui

ait intro-

monde

l'ide

authentique du progrs),
la

cette philosophie est

amene par

rigueur de ses

dductions une dclaration qu'on peut considrer

comme

l'axiome fondamental de l'Evangile

le

pro-

(i)

Caro. Problmes de morale sociale. Chap. XIV,


III. 3-5.

p.

406-407.

(%)Jean.

l'homme
Il

i88

le

grs moral se ralisera dans la mesure o


sera change'.
l la

cur de
du

n'y a rien ajouter. C'est

vritable loi

progrs

TABLE DES MATIRES

INTRODUCTION.
Importance
cette tude.
les origines
et actualit de la question du progrs. But de Dfinition du progrs. Opinions soutenues sur

de cette ide

PREMIERE PARTIE.
l'ide

du progrs et le paganisme.

CHAPITRE PREMIER.
La destine de l'humanit. Diverses conceptions La thorie des ges, chez les potes. La thorie de la Grande anne chez Tendance gnrale L'amour du pass. les philosophes.
:

Idiotismes.

La corruption

murs

antiques.

du temps prsent oppose aux Trois faits dans lesquels cet amour du
i3

pass se manifeste

CHAPITRE SECOND.
Comment
les

anciens ont compris

le

Le mythe de Promthe. Jugement port sur la

Aristote.

progrs scientifique. Lucrce. Snque.


63

civilisation.

DEUXIEME PARTIE.
l'ide

du progrs et le christianisme.

CHAPITRE PREMIER.
La chute. Le Caractristique gnrale du christianisme. Le progrs aprs la chute. -^ La progrs avant la chute.


grce.

igo

La conversion.

Dieu ralis dans

La

prophtie.

cation de Jsus-Christ.

Pres de l'Eglise. les ides paennes

La vie ternelle. La thologie des Fait dans lequel se rvle l'opposition entre
et les ides

Le plan de choix du peuple d'Isral. L'attente du royaume de Dieu. La prdisanctification.


l'histoire.

La

Le

chrtiennes au sujet du progrs.

77

CHAPITRE SECOND.
Quelques objections faites la philosophie chrtienne au progrs. Le paradis terrestre. La souffrance et-Ie L'attente du royaume progrs. Le paradis et Page d'or. L'ide laque du des cieux et la thorie de la Grande Anne. L'homme tranger et progrs oppose l'ide chrtienne. Impuissance sociale du christiavoyageur sur la terre. Vritable cause des nisme, Le progrs et l'immortalit. La philosophie jugements errons ports sur le christianisme.

nom du

et la politique

de l'Eglise

114

TROISIEME PARTIE.
l'ide

DU PROGRS ET LES TEMPS MODERNES.

CHAPITRE PREMIER.

Bacon. Paracelse. Rabelais. Pascal. Fontenelle. La querelle des anciens et des modernes. Bossuet. Vico. Turgot
sicle.

Coup

d'il sur l'histoire de l'ide

du progrs du

xvi">

au xix

126

CHAPITRE SECOND.
Les transformations de l'ide du progrs au xix^ sicle. Auguste Comte. Le pusitivisme. Le progrs quand Littr. Le dterminisme et le progrs.
L'ide de l'volution.

mme.

Spencer.

142

191

CHAPITRE TROISIEME.
L'antichristianisme et l'ide du progrs.

Lopardi.

Le pessimisme.
et les

Madame Ackermann.

M. Richepin

Blasphmes

i65

CONCLUSION.
Le progrs Rsultat de notre tude. Ses consquences. Le progrs moral est une possibilit, non une ncessit. moral dans ses rapports avec le progrs social et avec le progrs intellectuel. La loi du progrs

78

mS^^^m^^^^^^^^^^^rM^^'^^^f^^

ERRATA
ligne 21, lire: lgende, au lieu de: rcit.
r,

,P.

i8,

P. 18, note

lire

Travaux
: :

et jours.

P. 22, note 4, lire Elgies, livre I, Elgie III, v. 35 et suiv. P. 36, lignes 12 et i3, lire Sont-elles assujetties,... et changent-elles.
P. 37, ligne 19, mettre un point d'interrogation aprs mont. P. 46, ligne 5, supprimer le point d'interrogation aprs dvouent.
: :

P. 82, note, lire

Philosophie de la libert,
:

S""' dition.

P. 84, note P. 88, note

P. 83i ligne i5, lire: Cration, au lieu de crature, I, lire Philosophie de la libert, .?"" dition.
:

2, lire

p.
:

85,

au

lieu

de:

p. 176.
:

P. 99, note 2, lire p. 487 et suiv., au lieu de 489 et suiv. P. I02, note, lire : trad. Saisset, au lieu de ad. Saisset.
:

P. iio, ligne 20, lire


P.
II 5,

note

I,

lire

P. 118, ligne 14,

changer, au lieu de: se changer. Gense II, i5, au lieu de Gens. II, 5. lire les premiers chapitres, au lieu de le pre:
: : : :

mier chapitre.
P.
l'ge

119,
d'or.

ligne 26, lire: retour de l'ge

d'or,

au lieu de retour

P.

122, noie, lire

Matthieu XIII, au
:

lieu de

Matthieu XII.
l'immortalit.

P. 125, ligne 10, fermez les guillemets aprs P.


128, note
I,

lire

ouvrages consults.
Fourier, au lieu de
:

P. i38, ligne
P. 145, ligne

8, lire
7,

Fourrier.
force.
:.

lire

forme, au lieu de

P. 147, ligne 7, lire inamissible, au lieu de P. 15o, note i, lire: 1877, au lieu de: 1887.
:

inadmissible.

Nimes.

Typ. F. Ghastanier, 12, Rue Pradier.

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UNIVERSITY OF CHICAGO

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