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SAINT THOMAS D'AQUIN Sermons traduits en franais

Direction Professeur Jacques Mnard

2005

dition numrique, http://docteurangelique.free.fr, 2005 Les uvres compltes de saint Thomas d'Aquin

AVERTISSEMENT
Ldition latine des sermons de Thomas dAquin, utilise pour la prsente traduction, est ldition numrise ralise par le pre Roberto Busa, s.j., et reprise par le professeur Enrique Alarcn Moreno. On la trouvera ladresse: http://www.corpusthomisticum.org. Une traduction en italien a t publie par Carmelo Pandolfi, aux ditions dominicaines de Bologne. La prsente publication ne retient que les sermons de Thomas dAquin gnralement reconnus comme authentiques. tant donn labsence dune chronologie mme relative des sermons, ceux-ci ont t regroups par thmes. Lordre, les titres principaux et les sous-titres entre crochets sont donc des ajouts ditoriaux. Deux leons introductives (principia) donnes par Thomas dAquin lors de son accession ses fonctions de bachelier et de matre ont t ajoutes aux sermons. La traduction est luvre de plusieurs collaborateurs: Raymond Berton, Alain Blachair, Jean-Yves Brachet, o.p., Guy Delaporte (http://thomas-d-aquin.com), Marie-Hlne Deloffre, o.s.b., Philippe Dupont, o.s.b., abb de Solesmes, Charles Duyck (http://vsame.free.fr), Jean-Baptiste chivard, Marie-Louise vrard, Jacques Mnard, Stphane Mercier, Thomas Pgues, o.p., Dominique Pillet, Denis Sureau, JeanPierre Val. La traduction des textes bibliques sefforce de rester aussi proche que possible de la version latine de la Bible utilise par Thomas dAquin. Il arrive aussi que le texte mme des sermons donne des citations approximatives: celles-ci ont t respectes lorsquelles paraissaient importantes pour le droulement de largumentation. De mme, le texte des sermons donne-t-il parfois des rfrences inexactes aux chapitres de la Bible. Celles-ci ont t corriges dans la mesure du possible; elles ont aussi t compltes par lindication des versets (qui ntaient pas en usage au XIIIe sicle). On ne stonnera donc pas de certains carts par rapport aux traductions plus rcentes, ou mme par rapport la version latine de la Vulgate, et par rapport la numrotation maintenant en vigueur. La coordination du travail a t assure par Arnaud Dumouch (http://eschatologie.free.fr), pour le projet Les uvres compltes de saint Thomas dAquin (http://docteurangelique.free.fr 2005). Le professeur Jacques Mnard a assur la rvision gnrale de louvrage.

TABLE DES MATIRES


PRFACE ____________________________________________________________________ 4
1 La vie de saint Thomas d'Aquin (1226-1274) __________________________________ 4 2 Prsentation des sermons _____________________________________________________ 7

I DIEU INVITE LHOMME LA BATITUDE _________________________________ 9


Sermon 1 ________________________________________________________________________________ 9 Beati qui habitant: Bienheureux ceux qui habitent... _______________________________________ 9 Sermon 2 _______________________________________________________________________________ 15 Beatus vir: Bienheureux lhomme... ______________________________________________________ 15 Sermon 3 _______________________________________________________________________________ 20 Sraphim stabant: Les sraphins se tenaient... ___________________________________________ 20 Sermon 4 _______________________________________________________________________________ 25 Beata gens: Bienheureux le peuple... ____________________________________________________ 25

II. LE CHEMIN DE LA BATITUDE __________________________________________ 32


1 La grce du Pre nous a envoy un Sauveur __________________________________ 32
Sermon 5 _______________________________________________________________________________ 32 Ecce ego: Voici que moi, j'envoie mon Ange! ______________________________________________ 32

2 L'incarnation du Verbe _______________________________________________________ 32


Sermon 6 _______________________________________________________________________________ 32 Veniet desideratus cunctis: Il viendra, dsir par toutes les nations _______________________ 32 Sermon 7 _______________________________________________________________________________ 37 Lauda et laetare: Pousse des cris de joie! _________________________________________________ 37 Sermon 8 _______________________________________________________________________________ 41 Puer Jesus: L'enfant Jsus..._____________________________________________________________ 41 Sermon 9 _______________________________________________________________________________ 50

Osanna filio David: Hosanna au fils de David _____________________________________________ 50 Sermon 10 ______________________________________________________________________________ 57 Ecce Rex: Voici que ton roi vient toi! ____________________________________________________ 57

3 L'Esprit Saint qui ouvre le cur ______________________________________________ 65


Sermon 11 ______________________________________________________________________________ 65 Emitte Spiritum tuum: Envoie ton Esprit __________________________________________________ 65

III LA MARCHE VERS LA BATITUDE _____________________________________ 74


1 Accueillir la parole de Dieu ___________________________________________________ 74
Sermon 12 ______________________________________________________________________________ 74 Exiit qui seminat: Un homme sortit pour semer ___________________________________________ 74 Premire leon inaugurale lanne universitaire ________________________________________ 84 Hic est liber: Voici le Livre! _______________________________________________________________ 84 Deuxime leon inaugurale lanne universitaire _______________________________________ 89 Rigans montes de superioribus suis: Arrosant les montagnes depuis les hauteurs__________ 89

2 Se mfier des faux prophtes _________________________________________________ 93


Sermon 13 ______________________________________________________________________________ 93 Attendite a falsis: Mfiez-vous des faux prophtes! _______________________________________ 93

3 Accepter linvitation au repas du Seigneur __________________________________ 101


Sermon 14 _____________________________________________________________________________ 101 Homo quidem fecit cenam magnam: Un homme fit un grand repas...______________________ 101

4 Marie, lumire et guide de ceux qui sont en route... ________________________ 110


Sermon 15 _____________________________________________________________________________ 110 Lux orta est: La lumire sest leve ______________________________________________________ 110 Sermon 16 _____________________________________________________________________________ 117 Sermo Germinet terra: Que la terre se couvre de verdure! ________________________________ 117

5 Servir comme un bon intendant _____________________________________________ 126


Sermon 17 _____________________________________________________________________________ 126 Inveni David: J'ai trouv David mon serviteur ___________________________________________ 126 Sermon 18 _____________________________________________________________________________ 131

Homo quidam erat dives: Il y avait un homme riche... ____________________________________ 131

6 Rejeter les uvres des tnbres _____________________________________________ 139


Sermon 19 _____________________________________________________________________________ 139 Abjiciamus opera: Rejetons les uvres des tnbres _____________________________________ 139

7 Sattacher ce qui ne passe pas _____________________________________________ 140


Sermon 20 _____________________________________________________________________________ 140 Caelum et terra: Le ciel et la terre passeront... ___________________________________________ 140

Florilge spirituel _________________________________________________________ 142 COUVERTURE _____________________________________________________________ 149

PRFACE 1 La vie de saint Thomas d'Aquin (1226-1274)


Lenfance Thomas dAquin (Tommaso d'Aquino) est n en 1224 ou 1225, au chteau de Rocca-Secca, prs de la petite ville d'Aquino, dans le royaume de Naples1. Comme point de repre, on se rappellera que 1225 est l'anne de la mort de saint Franois d'Assise et de la monte sur le trne de France de saint Louis. Thomas dAquin apparat au sein dune famille noble relativement modeste, qui nen cherche pas moins pour autant largir lassiette de son pouvoir et de son influence au sein du monde lac comme du monde ecclsiastique. Son biographe tardif, Guillaume de Tocco, rapporte une anecdote de lenfance de Thomas dAquin, o lon stait plu lire un signe de ses dispositions ultrieures. Il tait encore au berceau, quand, un jour, sa nourrice voulut lui ter un papier qu'il tenait la main. Mais l'enfant se mit protester en criant. Sa mre survient, elle arrache de force le papier des mains de son fils, malgr ses cris et ses larmes, et elle voit alors avec admiration qu'il ne contient que ces deux mots: Ave Maria... Les tudes Thomas est lev comme oblat au monastre du Mont-Cassin, non loin du chteau familial, dans la clbre cole des Bndictins. Sa famille souhaitait sans doute ly voir un jour comme prieur ou abb afin dasseoir son influence dans la rgion. Forc de
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Sur la personne et luvre de Thomas dAquin, on pourra voir J.-P. TORRELL, Initiation saint Thomas dAquin. Sa personne et son uvre, Fribourg-Paris, 2002 (2e d.). Plus brivement: Ruedi IMBACH, Thomas dAquin, dans Cl. GAUVRARD, Alain de LIBERA et Michel ZINK, dir., Dictionnaire du Moyen ge, Paris, PUF, 2002, p. 1387-1391.

quitter le monastre du Mont-Cassin par suite de lexpulsion des moines en 1239, Thomas poursuit alors ses tudes Naples, o il prend un premier contact avec les nouveaux textes et les nouvelles mthodes qui commencent pntrer le milieu des coles. En 1244, l'ge de dix-huit ou dix-neuf ans, malgr le dsaccord de ses parents, il entre Naples dans l'ordre des Frres prcheurs, fond par Dominique de Guzman (saint Dominique) en 1216, pour lutter contre l'hrsie albigeoise par la pauvret volontaire et la prdication. Alors que les Dominicains cherchent lenvoyer Paris, sans doute pour le mettre labri dinterventions intempestives de sa famille, ses frres semparent de lui alors quil est en route. Il est squestr dans une tour du chteau familial. Guillaume de Tocco raconte avec une certaine verve quelques-unes des pripties de la rsistance de Thomas dAquin. Tous les moyens sont bons pour tenter de le faire plier! Mais, imperturbable, Thomas consacre ses loisirs forcs lecture de lcriture... La force ayant chou, on recourt aux sductions dune prostitue. Mais Thomas saisit dans la chemine un tison enflamm et la met en fuite. Il se jette ensuite genoux, puis s'endort. Pendant son sommeil, il voit des anges descendre du ciel pour le fliciter et lui ceindre les reins, en lui disant: Reois de la part de Dieu le don de la chastet perptuelle. Son confesseur dclarera aprs sa mort que Thomas tait mort aussi pur qu'un enfant de cinq ans. Grce sa tnacit et la complicit de ses frres dominicains, il peut enfin poursuivre sa vocation. Envoy Paris en 1245, il y fait la rencontre dAlbert le Grand (v. 1193-1280), qui se lattachera et lamnera avec lui Cologne en 1248, o il poursuivra ses tudes jusquen 1252. Guillaume de Tocco a attir lattention sur un pisode de cette priode quil juge significatif. Plong dans une rflexion intrieure qui le rend tranger son entourage (ne conversant qu'avec Dieu, dit son biographe), peu dou pour le bavardage, taciturne au milieu dtudiants assez turbulents, on lappelait, avec une pointe de drision, le buf muet. Mais son matre aurait dit un jour de lui, en public: Vous voyez ce boeuf que vous appelez muet. Eh bien! Il fera retentir bientt tout l'univers de ses mugissements1. Lavenir devait confirmer ce pressentiment. Le matre Entre 1252 et 1259, Thomas dAquin se trouve de nouveau luniversit de Paris. Il y franchit les premires tapes de sa carrire denseignant universitaire, dabord comme bachelier biblique (le commentaire de lcriture tant la premire tche du thologien), de 1252 1254, puis comme bachelier sententiaire (autoris commenter les Sentences de Pierre Lombard), de 1254 1256. En 1256, un ge dune prcocit exceptionnelle et la suite dune exemption particulire, il commence exercer la fonction de matre en thologie, qui le retiendra Paris jusquen 1259. Il continuera dexercer cette fonction jusqu la fin de sa vie dans divers milieux. Sa rputation est maintenant tablie. De 1259 1268, il retourne en Italie, o il est uvre principalement la curie pontificale et au couvent dominicain de Sainte-Sabine. Puis, il est de retour Paris de 1269 1272, o il est ml deux conflits particulirement virulents avec les tenants dun augustinisme radical et les partisans des clercs sculiers, qui slvent contre les privilges des ordres mendiants. En 1272, Thomas dAquin doit revenir Naples afin dy tablir une maison dtudes pour les dominicains. Selon certains tmoins, partir du dbut de dcembre 1273, Thomas dAquin aurait t plong dans ce qui paraissait une abstraction totale par rapport son entourage et il cessa dcrire. Mme sa sur la plus proche ne rus1

Thomas dAquin fait peut-tre allusion ce sobriquet au dbut du Sermon 11, en rappelant quil a la bouche muette...

sissait plus communiquer avec lui. Interrog, son secrtaire et ami, frre Rginald, aurait affirm celle-ci que Thomas tait dans cet tat dabstraction depuis la fte de saint Nicolas (6 dcembre 1273). Press par Rginald de sexpliquer, Thomas, en poussant un profond soupir comme un homme arrach un profond sommeil, lui aurait rpondu: Rginald, mon fils, je vais vous apprendre un secret; mais je vous adjure, au nom du Dieu tout-puissant, par votre attachement notre ordre et l'affection que vous me portez, de ne le rvler personne, tant que je vivrai. Le terme de mes travaux est venu; tout ce que j'ai crit et enseign me semble de la paille auprs de ce que j'ai vu et de ce qui m'a t dvoil. Dsormais, j'espre de la bont de mon Dieu que la fin de ma vie suivra de prs celle de mes travaux. En janvier 1274, Thomas reoit pourtant une invitation personnelle du pape Grgoire X participer au concile gnral qui doit se tenir Lyon (deuxime concile gnral de Lyon, 1274). Mais, en cours de route, il doit sarrter, malade, labbaye de Fossa Nova, o il meurt le 7 mars 12741. Sa vritable carrire ne fait que commencer... Ce nest quaprs bien des soubresauts, lintrieur comme lextrieur de lordre des Frres prcheurs, que son enseignement et son uvre sont rhabilits, aprs la condamnation, au lendemain de sa mort, de plusieurs de ses positions par lvque de Paris, tienne Tempier. Il faudra attendre encore plusieurs dcennies avant que lenseignement de Thomas dAquin ne devienne une rfrence oblige de lenseignement de la thologie, justifiant ainsi le titre de docteur commun qui finira par lui tre attribu. Quant sa saintet, elle fera lobjet dun laborieux procs de canonisation amorc en 1317, qui aboutira sa canonisation effective le 18 juillet 13232. moins de cinquante ans, Thomas dAquin laissait derrire lui une uvre immense. Il aura sans conteste t celui qui, grce un labeur colossal, une audace dont on mesure peine la porte et une lucidit exceptionnelle, aura russi raliser une synthse acceptable entre les positions classiques de la pense chrtienne et les nouvelles orientations proposes par la pense aristotlicienne, telle quelle venait la connaissance des matres du XIIIe sicle au moment o Thomas dAquin emtrait en scne. Thomas dAquin releva un dfi que bien peu furent en mesure daffronter. Sa mort Le 6 dcembre 1273, fte de saint Nicolas, clbrant la messe dans la chapelle ddie ce saint au couvent de Naples, il a une rvlation qui le change tellement, que ds lors il ne lui est plus possible ni d'crire ni de dicter. "Ou plutt, dit un auteur ancien, le Docteur brisa sa plume;" il en tait la troisime partie de sa Somme, dans le trait de la Pnitence. Frre Rginald, son secrtaire, voyant son matre cesser d'crire, lui dit: "Pre, comment laissez-vous inacheve une oeuvre si grande entreprise, par vous pour la gloire de Dieu et l'illumination du monde? Je ne peux continuer," rpondit le Saint. Rginald, qui craignait que l'excs du travail n'et mouss l'intelligence du grand Docteur, insistait toujours, pour qu'il crivt ou dictt, et Thomas lui rpondait: "En vrit, mon fils, je ne puis plus; tout ce que j'ai crit me parat un brin de paille". Sur le conseil de ses suprieurs, qui pensrent qu'une absence de Naples le reposerait, Thomas se rendit chez la comtesse de San-Severino, sa soeur, pour laquelle il
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F.-X. PUTALLAZ, Le dernier voyage de Thomas dAquin, Paris, 1998. Claire LE BRUN-GOUANVIC, Ystoria sancti Thomae de Aquino de Guillaume de Tocco (1323). dition critique, introduction et notes, coll. Studies and Texts, 127, Toronto, Pontifical Institute of Mediaeval Studies, 1996. Une traduction franaise en sera publie aux ditions du Cerf, Paris.

avait une vive affection: Il n'y arriva qu'avec une extrme difficult, et lorsque la comtesse vint sa rencontre, c'est peine s'il lui parla. Elle en fut effraye, et dit au compagnon du Bienheureux: "Qu'est-il donc survenu mon frre, qu'il soit comme tranger tout, et qu'il ne m'ait presque rien dit? Depuis la fte de saint Nicolas, rpondit Rginald, il est frquemment dans des abstractions de ce genre, et il n'a plus crit. Cependant je ne l'avais pas vu encore si compltement absorb." Et, aprs une ou deux heures, s'approchant du Matre, il le tira vivement par sa chape, pour le faire revenir lui. Thomas poussa un soupir, comme un homme arrach aux douceurs d'un profond sommeil, et dit: "Rginald, mon fils, je vais vous apprendre un secret; mais je vous adjure, au nom du Dieu tout-puissant, par votre attachement notre Ordre et l'affection que vous me portez, de ne le rvler personne, tant que je vivrai. Le terme de mes travaux est venu; tout ce que j'ai crit et enseign me semble un brin de paille auprs de ce que j'ai vu et de ce qui m'a t dvoil. Dsormais j'espre de la bont de mon Dieu que la fin de ma vie suivra de prs celle de mes travaux". Et effectivement, saint Thomas mourut quelques temps aprs, le 2 mars 1274. Sans doute a-t-il eu, ce jour-l, la rvlation brlante et exprimentale, l'apparition du Messie dans sa gloire venu lui prcher l'vangile pour l'heure de sa mort

2 Prsentation des sermons


Mais ce nest pas tant de cet aspect de sa pense dont le prsent ouvrage tmoigne. Il se concentre plutt sur un aspect trop souvent mconnu de laction de Thomas dAquin: son action de prdicateur, telle quelle apparat dans les sermons qui nous restent de lui1. Cest peut-tre l quil eut le plus le sentiment dtre un frre prcheur. Sa clart de pense, sa matrise des questions et sa capacit de synthse sy manifestent de manire incontestable. Il ne sagit plus danalyser pour ainsi dire loisir toutes les facettes des questions qui peuvent se poser ou tre poses propos de nimporte quel aspect de la pense chrtienne. Thomas dAquin doit plutt aller rapidement au cur de chaque question, nen retenir que lessentiel, pratiquer une conomie de mots afin de mettre en pleine lumire le cur de questions importantes pour la vie chrtienne. Cest grce ces qualits toutes particulires que les sermons de Thomas dAquin ont encore beaucoup nous dire et peuvent sadresser nous. En eux-mmes, les sermons se prsentent sous forme de documents disperss. Un seul peut tre dat de manire prcise, en raison dune partie polmique, savoir, le sermon Osanna Filio David (Sermon 9), qui fut donn le 1er dcembre 1269. Une vingtaine de sermons ou homlies, gnralement reconnus comme authentiques, ont t conservs, vestiges sans doute dun nombre plus considrable. Dautres ont t attribus Thomas dAquin dans le pass, mais leur authenticit est aujourdhui carte ou fortement conteste. Nous navons retenu pour la prsente publication que les sermons gnralement reconnus comme authentiques. Ajoutons qu'un certain nombre de courts exposs qui furent donns par saint Thomas pendant la messe sous forme dhomlies (commentaires du Pater, de l'Ave, du Credo, des commandements) nont pas t retenus ici, puisquils ont dj t traduits et publis par des moines de l'abbaye de Fontgombault au cours des annes 1970. On peut se les procurer aux Nouvelles ditions Latines. La traduction franaise de lensemble des sermons de Thomas dAquin est prsente pour la premire fois. pars et sans lien lorigine, ils se sont pourtant rvls sus1

J.-P. TORRELL, La pratique pastorale dun thologien du XIIIe sicle. Thomas dAquin prdicateur, Revue Thomiste, 82 (1982), 213-245.

ceptibles de constituer un ensemble qui rsume admirablement bien, et dune manire simple et vivante, ce que Thomas dAquin estimait sans doute tre la substance de la foi et de la vie chrtiennes. Toute la richesse des sermons tient dans une pense profondment nourrie de lcriture et des Pres. Les artifices oratoires en sont pratiquement absents; les sermons ne font de mme tat daucune recherche de style, qui se rvle souvent syncop et elliptique, comme tout langage parl, dautant plus que, dans la plupart des cas, nous avons affaire des reportationes, cest--dire des transcriptions de notes (sans doute revues par Thomas dAquin dans plusieurs cas), prises par un auditeur, peut-tre Rginald de Piperno, son secrtaire et ami (dans un cas, on pense quil sagit dun franciscain). Si lon est dj familier avec les commentaires scripturaires de Thomas dAquin, on retrouvera facilement dans les sermons, mais en plus bref, les mmes mthodes et les mmes techniques dexpos: recours aux tymologies courantes (la plupart du temps empruntes Isidore de Sville]; divisions et subdivisions du texte pour en mettre en vidence lordre interne et jusqu la moindre particule; appel des rfrences bibliques qui sont en harmonie avec chaque lment du texte comment; rappel bref mais ferme de positions thologiques ou dogmatiques qui encadrent linterprtation de textes ambigus; enfin, allusions des positions philosophiques qui ont eu cours dans le pass ou qui ont cours au moment o Thomas dAquin prend la parole. On remarquera au passage que, contrairement une pratique contemporaine courante, Thomas dAquin ne fait pour ainsi dire pas appel des exempla (rcits difiants plus ou moins dvelopps dont les prdicateurs parsemaient leurs sermons), peut-tre parce quil sadresse un public universitaire, ce qui ne lempche pas de recourir sommairement des comparaisons tires de la vie quotidienne. La foi robuste de Thomas dAquin (et des autres matres de lpoque) dans lunit et la continuit profondes de lcriture, dans son ensemble et dans chacune de ses parties Tous ceux qui ont transmis la sainte doctrine ont enseign la mme chose, dit-il dans un des sermons faisait en sorte quaucune particule de celle-ci ne lui paraissait dnue de sens. Si le sens dun passage napparaissait pas premire vue, qui mieux que lcriture elle-mme pouvait lclairer par des passages connexes? Le mlange du littralisme le plus pointu et de recours une diversit de sens connexes tait une des caractristiques de lexgse mdivale, qui retrouvait dans chaque lment du texte les multiples harmoniques susceptibles de lui apporter, par des voies qui paraissent tonnantes un lecteur moderne, un clairage pertinent1. Bien quils sintressent des questions fondamentales, qui continuent davoir un intrt rel pour les chrtiens de tous les temps, on relvera encore ici et l certains traits ou allusions qui voquent les proccupations et le contexte particuliers du milieu universitaire parisien de la seconde moiti du XIIIe sicle o ces homlies furent prononces. Il est relativement rare que Thomas dAquin laisse transparatre ses sentiments personnels dans ses crits habituellement marqus au signe dune placidit apparemment imperturbable. Avec quelques confidences faites ses proches (entre autres, Rginald de Piperno), rappeles par son biographe, Guillaume de Tocco, et quelques reparties de ses uvres polmiques se rapportant la querelle des Mendiants et des Sculiers2, certains passages des sermons nous laissent entrevoir ce que devaient tre la pas1

On trouvera tous les renseignements ncessaires sur ce sujet dans P. RICH et G. LOBRICHON, dir., Le Moyen ge et la Bible, coll. La Bible de tous les temps, 4, Paris, 1984, et, plus brivement, dans A. VERNET, Bible au Moyen ge, dans G. HASENOHR et M. ZINK, dir., Dictionnaire des Lettres franaises: Le Moyen ge, Paris, 1992, p. 174179. 2 J.-P. TORRELL, Sculiers et Mendiants, ou Thomas dAquin au naturel, Revue des Sciences Religieuses, 67 (1993), 19-40.

sion et lintensit qui animaient la dmarche intrieure de Thomas dAquin. Des remarques faites en passant, de mme que des exemples tirs du contexte contemporain, ne manquent pas de laisser transparatre un sens du sarcasme ou du paradoxe, pour ne pas dire de la provocation: Certaines choses mtonnent: on disait jadis quil tait mal que des hrsies soient prches en Lombardie. Mais voil quelles le sont [Paris]! Aucun ordre ne simposait de lui-mme pour les sermons. Leur chronologie, mme relative, est incertaine. Ils se rattachent pour la plupart des moments liturgiques familiers. Peut-tre aurait-il t intressant dordonner les sermons selon le calendrier liturgique dominicain de lpoque, mais il nest pas certain que cet ordre aurait t plus clairant. En dfinitive, nous avons choisi de classer les sermons selon un plan dont les lments sont emprunts leur contenu mme, et se rvlent dailleurs conformes des orientations majeures de la Somme de thologie. Thomas dAquin naurait sans doute pas reni un tel plan, car lun de ses traits dominants est davoir su mettre de lordre dans les questions abordes, afin de rendre aussi facile que possible la comprhension des sujets traits. Voici donc le plan que nous avons adopt: 1 DIEU INVITE LHOMME LA BATITUDE 2 LE CHEMIN DE LA BATITUDE 3 LA MARCHE VERS LA BATITUDE En appendice, il nous a paru intressant de publier un recueil dextraits de Thomas dAquin sur la vie spirituelle, que sur Marie-Hlne Deloffre, o.s.b., a prpar loccasion de la profession religieuse dune de ses consoeurs. Il permettra sans doute de poursuivre la mditation en compagnie de Thomas dAquin...

Arnaud Dumouch,
Webmestre du site http://docteurangelique.free.fr, Les uvres compltes de saint Thomas d'Aquin, 2005

I DIEU INVITE LHOMME LA BATITUDE


La vision de la Trinit dans l'unit: voil la fin et le fruit savoureux de toute la vie humaine.
(Commentaire des Sentences de Pierre Lombard, I, d. 2, q. 1, expos. text.)

Sermon 1 Beati qui habitant: Bienheureux ceux qui habitent...


Sermon loccasion de la Toussaint (Traduction par le R.P. Philippe Dupont, abb de Solesmes, 2005)

Prologue [Sens de la fte de la Toussaint] Bienheureux ceux qui habitent dans ta maison, Seigneur! (Psaume 84[83], 5). Aucun de ceux qui ont un jugement droit nignore quunique est la socit de Dieu, des anges et des hommes, dont il est question en 1 Corinthiens 1, 9: Il est fidle, le Dieu par qui vous avez t appels la communion de son Fils, notre Seigneur Jsus, le Christ; et de mme, en 1 Jean 1, 7: Si nous marchons dans la lumire, comme il est luimme dans la lumire, nous sommes en communion les uns avec les autres. Cest une socit en tant que tous participent la mme fin, la batitude, car Dieu est bienheureux, et les anges et les hommes obtiennent la batitude. Mais Dieu est bienheureux par nature, les anges et les hommes le sont par participation. Ainsi, [il est dit] en 1 Timothe 6, 15: Celui que le Dieu unique et bienheureux montrera aux temps marqus. Parmi ceux qui sont associs dans une mme fin, telle doit tre la communion des uvres que ceux qui nont pas encore atteint la fin y soient conduits et, ainsi, nous qui sommes en marche vers la batitude, nous sommes conduits par des paroles et des exemples; et ceux qui sont dj parvenus au but aident les autres y arriver. Il sensuit que nous clbrons les ftes des saints, qui jouissent dj de la batitude, pour tre soutenus par leurs suffrages, difis par leurs exemples, stimuls par leurs rcompenses. Mais puisque nous ne pouvons clbrer la fte de chacun des saints dont le nombre nous est inconnu et que nous commettons bien des ngligences dans les solennits que nous clbrons, lglise a sagement prvu de clbrer tous les saints en une seule fte commune. Ainsi, ce qui nest pas manifest spcialement ou qui est nglig dans les ftes particulires est complt de cette manire. Voil pourquoi nous ftons maintenant la cit des bienheureux, la batitude. Premire partie [Quest-ce que la batitude?] Il faut donc savoir ceci: bien que le dsir de tout homme tende la batitude, certains ont tenu diverses opinions son sujet. Plusieurs se sont tromps sur le lieu de la batitude, dautres sur sa dure, dautres sur loccupation ou lopration. En premier lieu, se sont tromps ceux qui ont plac la batitude en ce monde, comme dans les choses corporelles, les vertus ou les sciences. Isae 3, 12 les contredit: Mon peuple, ceux qui te disent bienheureux, ceux-l tgarent. Cela est juste, car cette opinion va dabord contre la perfection de la batitude, puisque, selon le Philosophe, la batitude est le bien parfait parce quelle est la fin ultime. Il est donc ncessaire que le dsir s[y] repose, ce qui ne serait pas le cas sil restait encore quelque chose dsirer aprs lavoir obtenue. Or, en cette vie, la perfection du bien ne peut exister dans les choses du monde, car, en les obtenant, on en dsire encore davantage; ni dans les vertus ni dans les sciences, car tout homme doit toujours progresser dans les vertus et dans les sciences, comme le dit le psaume 139[138], 16: Tes yeux mont vu quand jtais imparfait, etc., et 1 Corinthiens 13, 9: Nous connaissons seulement en partie. En second lieu, [cette opinion] va contre la puret de la batitude: si, en effet, elle est le bien suprme, elle ne doit tre mlange daucun mal, comme le blanc parfait doit tre sans mlange de noir. On ne peut donc appeler bienheureux celui qui souffre quelque misre, car on ne peut la fois tre malheureux et heureux. Et on ne trouve

personne en cette vie qui ne souffre de quelque misre ou dincommodits au sujet de biens, damis ou de sa personne, lesquelles empchent leurs actes, leurs vertus, leurs connaissances. Job 14, 1 dit de lhomme quil est rempli dune foule de misres. En troisime lieu, [cette opinion] va contre la stabilit de la batitude, car la batitude napaiserait pas le dsir si elle ntait pas stable. En effet, plus on aime un bien possd, plus on saffligera si on craint de le perdre. Ainsi, selon le Philosophe, on ne peut croire quest heureux le camlon qui change de couleur. Mais il faut que la batitude soit immuable, ce qui ne peut exister en cette vie, car les choses extrieures et le corps humain sont soumis diverses circonstances, en sorte que nous pouvons dire par exprience quen cette vie il ny a pas de stabilit. Job 14, 2: On ne reste jamais dans le mme tat, et Proverbes 14, 13: Le deuil remplace la joie extrme. Si tu demandes au psalmiste o se trouve le vritable lieu de la batitude, il rpond: Bienheureux ceux qui habitent dans ta maison, Seigneur! propos de la dure de la batitude, certains se sont tromps en disant que les mes spares de leur corps obtiennent la batitude; quand, aprs bien des annes, elles reviennent leur corps et sont soumises aux misres de la vie prsente, elles cessent dtre bienheureuses. Cest lerreur de Platon et de ses sectateurs, dans laquelle est tomb Origne. ceux-l peut tre appliqu ce que dit le livre de la Sagesse 2, 22: Ils nont pas compris lhonneur des mes saintes, ou encore Matthieu 25, 46: Ils sen iront une peine ternelle, mais les justes une vie ternelle. Cette opinion est mauvaise pour trois raisons. Dabord, parce quelle contredit le dsir naturel. Par nature, en effet, le dsir de toute chose est de se conserver dans ltre et dans sa perfection. Mais il faut noter que les choses sans raison ne tendent pas luniversel et que leur dsir ne tend pas ce que soit conserve leur perfection; mais la nature raisonnable, connaissant luniversel, tend naturellement conserver sa perfection pour toujours. Ainsi, son dsir ne serait pas satisfait, si lme ne jouissait pas dune batitude perptuelle, et sa batitude ne serait pas vritable, puisque les carences de lavenir ou la prescience du futur seraient ignores. LAptre parle de ce dsir naturel en 2 Corinthiens 5, 2: En effet, nous gmissons, dsireux de revtir par-dessus lautre notre habitation cleste. Ensuite, [cette opinion] est contraire la perfection de la grce. En effet, toute chose, naturellement comble par sa perfection, y persvre de manire immuable. Cest pourquoi la matire premire ne reste jamais sous la forme de lair, car une telle forme ne peut remplir toute la capacit de la matire. Mais lintellect demeure de faon immuable dans lassentiment des principes premiers, car cest par eux quil est entirement combl par ce qui peut tre dmontr, et ainsi il y consent de faon immuable. Or, lme bienheureuse est totalement comble par la batitude; autrement, il ne sagirait pas dun bien parfait. Le psaume 16[15], 11 le dit: Ton visage me remplira de joie, etc. Et cest pour cela quil poursuit: Dlices ternelles en ta droite jusqu la fin. Et parce que la perptuit dcoule dune telle plnitude de grce, lApocalypse3, 12 dit: Parce quil a vaincu, jen ferai une colonne dans le temple de mon Dieu et il nen sortira plus. En troisime lieu, [cette opinion] soppose lquit de la divine justice, car lhomme adhre Dieu par la charit avec le propos de ne jamais sen carter. Romains 8, 35: Qui nous sparera de la charit du Christ? [Dieu] ne rendrait pas pleinement justice la charit, si [lhomme] tait un moment cart de [sa] jouissance (fruitio). Ainsi, Jean 6, 37 [dit]: Celui qui vient moi, je ne le jetterai pas dehors. Et si on interroge le psalmiste, il rpond: Ils te loueront pour les sicles des sicles (Psaume 84[83], 5).

Au sujet de loccupation des bienheureux et de leur opration, les juifs et les musulmans se trompent, quand ils disent que les hommes sont bienheureux en sadonnant aux festins, aux beuveries, au commerce avec les femmes. Ce que rprouve Matthieu 22, 30: la rsurrection, on ne prend ni femme ni mari, etc.Cette opinion est juste titre repousse. En effet, elle va dabord contre le privilge de lhomme, car, si la batitude consiste dans lusage de la nourriture ou des facults sexuelles quon trouve aussi chez les autres animaux, il faudrait que la batitude existe non seulement pour lhomme, mais quil y ait des batitudes pour les animaux, alors que cest un privilge de lhomme dtre seul capable de batitude parmi toutes les cratures infrieures, comme le dit le psaume 36[35], 7s: Tu sauveras les hommes et les btes, Seigneur, savoir, pour la sant du corps, mais les fils des hommes espreront sous lombre de tes ailes. En deuxime lieu, cela va contre la joie de la nature, car la nature suprieure ne peut tre rendue bienheureuse par une nature infrieure. Car, si la batitude de lhomme consistait dans le fait de manger et que lhomme tait rendu bienheureux par le fait de manger, alors lhomme deviendrait bienheureux grce aux aliments quil mangerait. Ceux-ci seraient donc plus dignes que lhomme, alors quil est plac au-dessus de toutes les natures infrieures. Psaume 8, 7: Tu as tout mis sous ses pieds. En troisime lieu, cela soppose au zle de la vertu. En effet, la vertu consiste pour lhomme scarter des plaisirs. Toutes les vertus qui portent sur des plaisirs sont donc nommes partir de lopposition ceux-ci, comme labstinence, la temprance et autres choses du mme genre. Mais cest le contraire pour les vertus qui concernent les choses qui exigent beaucoup deffort et sont difficiles, comme la force, la magnanimit et les choses de ce genre. Si la batitude de lhomme consistait dans les plaisirs de la chair, la vertu, qui est le chemin de la batitude, ncarterait pas des plaisirs, comme cela arrive ceux dont parle Philippiens 3, 19: Leur Dieu, cest leur ventre! Si tu interroges le psalmiste sur loccupation et lopration des bienheureux, il te rpondra: Ils le loueront (Psaume 84[83], 5). Deuxime partie [Comment parvient-on la batitude?] Il reste encore voir comment parvenir cette batitude. Il faut savoir quil existe trois batitudes. La premire est mondaine: elle consiste dans labondance et la jouissance des biens de ce monde. Psaume 144[143], 15: Ils ont dclar heureux le peuple o il en est ainsi. Cette batitude consiste dabord dans les honneurs, les richesses, les plaisirs, car, comme on le dit en 1 Jean 2, 16: Tout ce qui est dans le monde, la convoitise de la chair, etc. Sous le terme dhonneur, on comprend la dignit et la renomme, en sorte que ces trois choses incluent les cinq en lesquelles, selon Boce, consiste le bonheur terrestre. Les ambitieux sefforcent darriver la dignit par le lorgueil et largent, car il est crit dans Siracide 10, 19: Toutes choses obissent largent, et dans Proverbes 19, 6: Beaucoup honorent la personne du riche. Le Seigneur, quant lui, enseigne de parvenir la dignit par le chemin contraire, savoir, par la pauvret et lhumilit, car, ainsi quil est dit en Luc 1, 52: Il a renvers les puissants de leur trne, et en Matthieu 5, 3: Heureux les pauvres en esprit, etc. Il est question de royaume, car cela est prcieux parmi les honneurs. Cette batitude convient principalement au Christ, car, alors que les anciens pres jouissaient des richesses, il fut le premier annoncer et enseigner cette batitude. 2 Corinthiens 8, 9: Vous connaissez la grce de notre Seigneur Jsus, le Christ. Matthieu 19, 21: Si tu veux tre parfait, va, vends [ce que tu possdes], etc.

Les hommes de ce monde obtiennent souvent les richesses au moyen de querelles, de combats ou, tout le moins, de luttes dans des procs. Jacques 4, 2 [dit]: Vous bataillez et vous faites la guerre. Mais Dieu enseigne une voie contraire, celle de la douceur qui nirrite pas et nest pas irrite. Et cela nest pas tonnant, car, comme il est dit dans Proverbes 3, 34: Le royaume sera donn aux doux. Cest pourquoi [le Seigneur] dit dans Matthieu 5, 4: Heureux les doux! Cette batitude convient aux martyrs, qui ne se sont pas irrits contre leurs perscuteurs, mais ont plutt pri pour eux. 1 Corinthiens 4, 12: Maudits, nous bnissons. Ainsi, cest deux quil est dit: On nentend ni murmure ni plainte dans leur bouche1. Les hommes sefforcent de parvenir aux plaisirs par divers moyens, comme le dit Job 21, 12: Ils jouent du tambourin. Mais le Seigneur enseigne, au contraire, une voie oppose, savoir, celle des pleurs: Heureux ceux qui pleurent, etc. (Matthieu 5, 5). Il est dit aussi dans le livre de Tobie 2, 6: Tout sest chang en lamentation et en douleur, etc. Cette batitude convient aux confesseurs qui ont men leur vie en ce monde parmi bien des gmissements et des larmes, selon ce passage de Lamentations 1, 22: Nombreux sont nos gmissements. La seconde batitude est politique: elle consiste en ce quon se gouverne bien dans ses actions grce la vertu de prudence, et elle est au mieux lorsquelle gouverne non seulement soi-mme, mais aussi la cit et le royaume. Voil pourquoi cette batitude convient surtout aux rois et aux princes. Il est dit delle en Job 29, 11: Loreille qui mentend me rend bienheureux. Mais il faut savoir la diffrence entre un roi et un tyran, car le roi cherche, par son gouvernement, le bien de son peuple, et son propos ne scarte pas de sa sagesse. Proverbes 8, 15 [dit]: Cest par moi que gouvernent les rois. Le tyran, au contraire, entend scarter de lordre de la sagesse divine, car il cherche plutt combler ses dsirs afin de faire ce quil veut, et il entend y parvenir par sa rapacit, en dpouillant injustement les autres. Ainsi, il est crit dans Proverbes 28, 15: Un lion rugissant, un ours affam: tel est le chef impie pour un peuple faible. Mais le Seigneur enseigne, au contraire, la justice, quand il dit: Heureux ceux qui ont faim et soif de justice (Matthieu 5, 6). Cest aussi ce qui est dit dans le livre des Proverbes 13, 25: Le juste mange et est rassasi. Cette batitude convient aux anciens pres qui avaient le plus grand dsir de la parfaite justice du Christ. Isae 63, 19: Puisses-tu dchirer les cieux! Ensuite, le tyran recherche limpunit pour les maux quil accomplit, et il sefforce de lobtenir par la cruaut, de sorte quil soit tellement craint que personne ne soppose lui. Il est question deux dans le psaume 79[78], 2: Ils ont livr les cadavres de tes serviteurs en pture aux oiseaux du ciel. Mais le Seigneur enseigne le chemin inverse pour gagner la voie de la misricorde: Heureux les misricordieux, etc. (Matthieu 5, 7). Matthieu 6, 15: Si vous ne remettez pas aux hommes leurs pchs, etc. Cette batitude convient aux anges qui sont misricordieux pour nous sans passion et nous secourent dans nos misres. Isae 33, 7: Les anges de paix pleurent amrement. La troisime batitude est contemplative: cest surtout celle de ceux qui tendent acqurir la vrit, et par-dessus tout la vrit divine. Siracide 14, 20: Heureux lhomme qui demeurera dans la sagesse! Cette batitude, les philosophes se sont efforcs de lobtenir par deux moyens, eux qui avaient deux buts, savoir, connatre la vrit et acqurir lautorit. Ils se sont efforcs de connatre la vrit par la pratique de ltude. Mais Dieu enseigne une voie plus rapide, la puret du cur: Heureux les curs purs, etc. (Matthieu 5, 8), et Sagesse 1, 4: La sagesse nentrera pas dans une me malveillante et ny habitera pas, etc. Cette bati-

Hymne du commun de plusieurs martyrs.

tude convient surtout aux vierges qui ont gard intacte la puret de leur esprit et de leur corps. Mais les philosophes ont voulu acqurir lautorit en sengageant dans les disputes controverses. Mais, comme le dit 1 Corinthiens 11, 16: Si quelquun parmi vous cherche ergoter Cest pourquoi le Seigneur enseigne quon arrive lautorit divine par la paix, de sorte quun homme soit considr en autorit par les autres, selon [ce qui est dit] dans Exode 7, 1: Je te fais chef pour Pharaon. Cest ainsi quil est dit: Heureux les pacifiques! (Matthieu 5, 9). Cette batitude convient surtout aux aptres dont il est dit en 2 Corinthiens 5, 19: Il a mis en nous une parole de rconciliation, etc. Quant ce qui est dit: Heureux ceux qui souffrent perscution, etc. (Matthieu 5, 10), il ne sagit pas dune autre batitude, mais elle renforce les prcdentes, car on ne peut tre ferme dans la pauvret, la douceur et dans le reste si, dans les perscutions, on sen carte. Cest pourquoi toutes les rcompenses qui prcdent sont dues cette batitude, et on revient au commencement: Car le royaume des cieux est eux (Matthieu 5, 3; 5, 10). Et on doit comprendre de la mme manire: Car ils possderont la terre (Matthieu 5, 4), et ainsi de suite pour le reste. La batitude des saints a donc quelque chose de toutes les [batitudes] prcdentes selon quelle possde tout ce quon y trouve de louable. De la batitude mondaine, elle possde la riche demeure: Heureux ceux qui habitent dans ta maison (Psaume 84[83], 5). Cest la maison de gloire dont parle le psaume 27[26], 4: Jai demand une chose au Seigneur, etc. Dans cette maison, on obtient tout ce quon dsire. Psaume 65[64], 5: Nous serons rassasis de biens dans ta maison. Apocalypse 5, 10: Tu as fait de nous pour notre Dieu un royaume et des prtres. L se trouveront des richesses qui apportent la satit. Psaume 26[25], 8: La gloire et les richesses sont dans ta maison. L se trouveront les dlices qui renouvellent lhomme en son entier. Psaume 36[35], 9: Ils senivreront de la graisse de ta maison, etc. De la batitude politique, les saints possdent la perptuit, car le dirigeant de la cit doit sefforcer de prserver pour toujours le bien de la cit, comme il est dit: Dans les sicles des sicles (Psaume 83, 5). Cette perptuit provient de trois ralits: dabord, du partage des biens: Je me rassasierai lapparition de ta gloire (Psaume 17[16], 15); ensuite, du rejet du dgot, car, bien quon ait t rassasi, on aura toujours faim. Siracide 24, 21: Ceux qui me mangent auront encore faim. Enfin, de limmunit de toutes sortes de maux et de misres. Apocalypse 7, 16: Jamais plus ils ne souffriront de la faim et de la soif. De la batitude contemplative, les saints possderont une certaine familiarit avec les choses de Dieu, car la batitude contemplative consiste surtout dans la contemplation. Cest pourquoi on dit: Ils te loueront (Psaume 84[83], 5). En effet, ils verront Dieu sans intermdiaire et clairement: Nous le voyons maintenant comme dans un miroir, etc. (1 Corinthiens 13, 12), et ils laimeront sans cesse comme des fils, car, selon les Grecs, fils drive damour1. 1 Jean 3, 1: Voyez quel amour le Pre nous a donn pour que nous soyons appels fils de Dieu, et nous le sommes, et comme de bons fils, ils lhonoreront par la louange. Isae 35, 10: Ils obtiendront joie et allgresse, etc. Le psaume ne parle que de cela, partir de quoi le reste se comprend, car ce qui est lou est connu et aim. Cest pourquoi Augustin [dit], La cit de Dieu, XX: Cette fonction, cet amour, cet acte est pour tous comme la vie de lternit. Que le Fils nous y conduise, etc.

Sans doute y a-t-il ici un jeu de mot entre filius (fils en latin) et (amour en grec)

Sermon 2 Beatus vir: Bienheureux lhomme...


(Traduction par Marie-Louise vrard, 2004)

Prologue [vocation de la fte de saint Martin] Bienheureux lhomme dont le secours vient de toi: dans la valle des larmes, il a dispos en son cur ses montes, vers lendroit quil a tabli (Psaume 83, 6). Cette phrase dmontre assez clairement que le bienheureux Martin est parvenu la gloire cleste grce au secours divin. Ce secours est la disposition de tous. Et, de mme que le bienheureux Martin a eu besoin du secours divin pour parvenir la gloire cleste, ainsi, nous aussi, avons-nous besoin du secours de Dieu pour pouvoir atteindre la gloire. Cest pourquoi, selon lavertissement de laptre en Hbreux 4, 16: Avanons donc avec assurance vers le trne de la grce, afin dobtenir misricorde et de trouver grce au moment opportun. Afin quil me donne de dire quelque chose, etc. Premire partie [La monte de saint Martin vers la batitude] La coutume humaine a ceci de particulier que, lorsque quelquun est lev un tat important ou une grande dignit, lui et les siens rappellent le souvenir de cette lvation. Aujourdhui, le bienheureux Martin est lev la plus haute dignit et au principat, savoir, le royaume des cieux. Cest pourquoi, notre mre lglise rappelle le souvenir de sa batitude. propos de sa batitude, trois lments provenant de la citation se prsentent notre considration. Dabord, nous pouvons prendre en considration le point de dpart de sa batitude; en deuxime lieu, sa progression et, en troisime lieu, le terme de sa batitude. Le point de dpart ou la cause de cette batitude a t le secours divin, qui est indiqu par les mots: Bienheureux lhomme. Il a progress par des montes, cest--dire quil a progress de vertu en vertu, ce qui est indiqu quand on lit: Il a dispos en son cur ses montes. Le terme de sa batitude est lacquisition de la batitude ternelle, qui est indique par les mots: lendroit quil a tabli. Et pour quelle raison? Le Psalmiste 82[83], 3 ajoute: En effet, le lgislateur donnera sa bndiction. Voici le secours divin. Ils iront de vertu en vertu: voici lascension de vertu en vertu. On verra le Dieu des dieux dans Sion: voici le lieu quil a tabli. Dabord, je dis que le principe ou la cause qui permet datteindre une dignit quelconque est le secours divin. Nous dcouvrons dune manire rationnelle dans les cratures que, si une chose arrive une autre de manire naturelle, cela en est la cause dans celles o cela narrive pas naturellement, comme le feu est chaud par nature, et cest pour cela quil est cause de chaleur pour les choses o celle-ci nexiste pas naturellement. Ainsi, Dieu est bienheureux par nature; cest la raison pour laquelle il est cause de batitude chez les autres. Cest pourquoi lAptre [dit], en 1 Timothe 6, 15: [Celui] qui

fera paratre le bienheureux et seul puissant Roi des Rois et Seigneur des Seigneurs. Nul ne peut donc parvenir la batitude si ce nest grce au secours de Dieu. Voyons quelle aide le Seigneur accorde pour que lhomme puisse parvenir la batitude. Je dis que cette aide est triple. Premirement, Dieu corrige lhomme; deuximement, il linstruit; enfin, il le prend avec lui. Le fait que Dieu corrige lhomme est un chemin vers la batitude. Job 5, 17 [dit]: Bienheureux lhomme que Dieu corrige. Cette correction concerne l.appel. Lhomme nest corrig quen raison de son pch. Un appel se fait de loin, et lhomme, en raison de son pch, se tient loin de Dieu. Isae 59, 2 [dit]: Vos pchs mettront la sparation entre vous et votre Dieu. LAptre montre le bienfait de lappel quand il dit: Ceux quil a prdestins, il les a aussi appels (Romains 8, 30). Et le bienheureux Martin a t appel par le Seigneur et corrig, cest--dire, loign du pch originel et prserv du pch actuel. Isae 41, 2: Qui a suscit un juste de lOrient et la appel pour quil le suive? Ceux qui sont suscits du pch sont suscits par Dieu, mais certains sont suscits en Orient, cest-dire quils sont convertis alors quils sont enfants, comme le bienheureux Martin, qui, g de dix ans, malgr lopposition de ses parents, se fit catchumne; quand il eut atteint lge de douze ans, il songea la manire de se rendre au dsert. Vous voyez que laide par laquelle Dieu corrige lhomme lui est ncessaire. Sachez quautant de fois quelquun soit corrig par un homme, si la grce de Dieu qui appelle de lintrieur nest pas prsente, cette correction ne vaut rien. Ainsi en Siracide7, 14: Considre les uvres de Dieu, parce que personne ne peut redresser celui dont il a dtourn les yeux. Que quelquun soit corrig par ses suprieurs ou par dautres ne sert rien, moins que Dieu nagisse en lui par sa grce. Que Dieu corrige lhomme est un signe damour. Ainsi, en Proverbes 3, 12, [on lit]: Le Seigneur corrige celui quil aime. Dieu corrige lhomme dune triple manire. Dabord, en [lui] inculquant la crainte. Ainsi [lit-on] en Siracide 1, 26-27: Celui qui est sans crainte ne peut tre justifi; la crainte du Seigneur est le fait de la sagesse. Nous devons donc nous appliquer pour avoir de la crainte. Cest le premier chelon vers la batitude. En deuxime lieu, Dieu corrige lhomme en lui remettant ses pchs. Cest Dieu seul qui peut remettre les pchs (Marc2, 7). Le psaume 32, 1 [dit]: Bienheureux ceux dont les iniquits ont t remises, etc. En troisime lieu, Dieu corrige lhomme en le soustrayant ses pchs. Nest-ce pas un bienfait divin qui fait que, de mme que Dieu remet ses pchs lhomme, ainsi il le prserve lui-mme du pch? Ainsi [lit-on] dans les Confessions, II, 7: Jattribue ta grce et ta misricorde que tu aies dissous mes pchs comme de la glace; jattribue ta grce galement tout le mal que je nai pas fait. En effet, cela, je nai pu le faire..Cette batitude, le psaume 1, 1 laborde, en disant: Bienheureux lhomme qui ne sest pas fourvoy au conseil des impies. Le bienheureux Martin na pas manqu de cette grce, savoir celle de la rmission des pchs, parce quon ne lit pas quil a commis des pchs actuels. Mais [Dieu] la lui-mme corrig en ceci quil la prserv du pch. Deuximement, Dieu prte secours lhomme en linstruisant. Le psaume 94[93], 12 [dit]: Heureux lhomme que tu instruis, Seigneur; par ta loi, tu lui as enseign. Cette instruction nen est pas une qui claire seulement l'intelligence, mais elle meut aussi l'affection. Les orateurs ont lart dmouvoir les sentiments dun juge. Si lhabilet humaine en est capable, combien davantage celle de Dieu! Ainsi en Jean 6, 45: Quiconque a cout mon Pre et a t enseign par lui, vient moi. Il coute le Pre quand il reoit linspiration du bien; celui qui refuse linspiration napprend pas. Aussi Isae nat-il pas agi ainsi, lui qui dit en 50, 4: Dieu ma ouvert loreille, mais moi, je ne le contredis

pas, je ne retourne pas en arrire, je lcouterai comme un matre. Celui qui apprend est celui qui soumet son cur linspiration divine. Ceci a trait la justification. LAptre [dit] en Romains 8, 30: Ceux quil a appels, il les a aussi justifis. Il y a trois degrs dans lenseignement divin. Dabord, il claire lintelligence par la foi. Cest l le plus grand enseignement. Il vaut mieux que lhomme ait un peu de foi, que de connatre tout ce que les philosophes ont connu du monde. Ainsi, en Deutronome 4, 6: Voil votre intelligence et votre sagesse en prsence des peuples, et en Jean 20, 29: Bienheureux ceux qui nont pas vu et qui ont cru! En deuxime lieu, cet enseignement soulve lme par lesprance. Quand lme croit par la foi, elle slve par lesprance. Tel est le second degr de la batitude. Le psaume 40[39], 5 [dit]: Bienheureux lhomme dont le nom du Seigneur est lesprance et qui ne se tourne pas vers les vanits et les folies trompeuses! Certains ne mettent pas leur confiance en Dieu, mais dans les vanits. Quelles sont ces vanits? Les biens temporels, les richesses, les honneurs et autres choses de ce genre. Psaume 39[38], 6: Vraiment, lhomme vivant nest que vanit! On ne doit donc pas leur faire confiance. Certains, ce qui est pis, se fient des stupidits, font confiance aux augures, aux oracles et aux superstitions de la ncromancie. Le troisime degr de cet enseignement est qu'il transforme l'affection par l'amour, parce que, selon Tobie 13, 14: Bienheureux sont tous ceux qui taiment! Lme du bienheureux Martin, dont le pre et la mre taient paens, ne ressentait cependant que des choses spirituelles, et il fut ce point instruit quil composa un livre sur la Trinit. Le troisime secours divin rside dans le fait que Dieu ait assum lhomme. Le psaume 65[64], 5 [dit]: Bienheureux celui que tu as choisi et accueilli; il habitera dans tes parvis! Cette assomption concerne le troisime bienfait de Dieu, savoir lexaltation. LAptre [dit] en Romains 8, 30: Ceux quil a justifis, il les a aussi glorifis. Et comment le Seigneur a-t-il glorifi le bienheureux Martin? Certainement selon un triple degr. Dabord par la saintet de ses uvres. Si on lit la vie du bienheureux Martin, savoir, combien sa vertu, son abstinence et sa chastet furent grandes, on le trouvera grand. De cette grandeur, on dit dans la Gense26, 13: Isaac allait se dveloppant et croissant jusqu devenir grand. Grand fut le bienheureux Martin dans lobservance des commandements. Proverbes 16, 20 [dit]: Bienheureux ceux qui coutent ta loi et la gardent de tout leur cur! En second lieu, le bienheureux Martin fut grand par la grandeur de ses miracles. Il a ressuscit trois morts. Ses vtements et les lettres [quil] envoyait gurissaient les malades. De cette grandeur, on dit en Siracide 45, 2: Il la glorifi pour que les ennemis le craignent, cest--dire ses ennemis, savoir les paens, et par ses paroles, il apaisa des flaux. Ainsi, une fois, alors quun arbre avait t coup, il se plaa contre larbre, et larbre pencha de lautre ct. De mme, il a voulu pntrer sans arme au milieu de dtachements ennemis, et il apaisa alors des flaux, car les ennemis lui envoyrent des messagers de paix. En raison de ces miracles, le bienheureux Martin doit tre glorifi, de la mme faon que la bienheureuse Vierge a dit: Parce quil a fait pour moi des merveilles (Luc 1, 49), cest--dire le plus grand des miracles, savoir que Dieu sest fait homme en elle et que la Vierge la mis au monde. Et pour le bienheureux Martin, il a fait beaucoup de grandes choses; cest pourquoi il doit tre glorifi par tous. Le troisime degr de la glorification bienheureuse du bienheureux Martin rside dans la diffusion de sa renomme travers la terre. Quelle communaut religieuse, quelle cit o le nom et la rputation du bienheureux Martin ne sont pas clbrs? Psaume 86[85], 9: Tu as glorifi ton saint au-dessus de tout nom. Bien que la Glose interprte

ce passage du Christ, on peut aussi le dire du bienheureux Martin. Considrez les miracles quil a faits. Tant de rois, tant dempereurs ont dsir se faire un nom sur terre. Certains ont difi des arcs de triomphe, certains des palais et des chteaux, et cependant leur souvenir sest teint avec le son de leur voix. Peu nombreux sont ceux qui savent qui fut Trajan, qui fut Octavien; mais le bienheureux Martin, qui fut humble sur terre, est devenu grand. Siracide 37, 24 [dit]: Loreille qui mentend ma dclar heureux. Tous ceux qui entendent parler du bienheureux Martin le dclarent heureux. Le premier point est ainsi clair: le principe par lequel il est devenu bienheureux, qui est le secours divin, et la manire qua Dieu de corriger, denseigner et dassumer. Deuxime partie [Les tapes de la monte de saint Martin vers la batitude] Vient ensuite la manire dont le bienheureux Martin a avanc vers la batitude quand [le psaume] dit: Il a dispos en son cur ses montes. Quiconque veut aller vers un tat lev doit monter peu peu. En considrant ceci, le bienheureux Martin, du fait quil devait monter vers un tat lev partir du plus bas tat de misre, sest prpar lascension vers la batitude. Or, dans le cas du bienheureux Martin, nous pouvons considrer une triple ascension: la premire, par le sacrement de la rgnration, la deuxime par (son) tat, et la troisime par (son) mrite. Dabord, dis-je, le bienheureux Martin a prpar sa monte par le sacrement de la rgnration. Et tous ceux qui ce bienfait est confr, savoir, celui dtre rgnrs dans le Christ, montent dun chelon qui nest pas peu important. LAptre [dit] en Galates 3, 27: Vous tous qui avez t baptiss dans le Christ, vous avez revtu le Christ. Ce nest pas peu de chose dtre revtu du Christ et de lui tre rendu conforme. De cette monte, il est dit dans le Cantique 4, 2: Tes dents sont comme un troupeau de brebis tondues. Les pchs sont les toisons; les brebis tondues montant du bain sont ceux qui ont t purifis de leurs pchs par le baptme, et ceux-l montent, ce qui a t indiqu par le fait que le Christ baptis est remont des eaux, Matthieu 3, 16. Le bienheureux Martin a beaucoup rflchi la manire dont il pourrait accder ce bienfait et ensuite, il a pens avec soin se garder pur du pch. La seconde monte a trait ltat. Ainsi, en Exode 24, 1: Le Seigneur dit Mose: Monte la montagne, toi et les soixante-dix anciens de la maison dIsral. Le Seigneur dit que les autres resteraient et que seul Mose ferait lascension; le peuple nest pas mont, parce quil natteint pas un tat lev. Quelques anciens montrent, mais seul Mose escalada la montagne. Divers sont les tats. Je dis ainsi que, si nous considrons la monte du bienheureux Martin selon ltat, il est mont dune triple faon. Dabord, de ltat militaire ltat clrical; puis, de ltat clrical ltat rgulier; et ensuite, de ltat rgulier ltat dvque. Je dis donc en premier lieu que Martin est mont de ltat de soldat ltat de clerc, parce que la milice clricale est plus leve que la sculire, car les soldats du sicle font la guerre contre des ennemis charnels, tandis que nous, nous menons les guerres du Seigneur contre des ennemis spirituels. Ainsi, lAptre [dit] en 2 Corinthiens 10, 4: Les armes de notre combat ne sont pas charnelles, mais spirituelles, tablies par Dieu pour dtruire les erreurs, les vices et les pchs. propos de cette ascension, Isae 2, 3 [dit]: Venez, montons la montagne du Seigneur et la maison du Dieu de Ja-

cob, et il nous enseignera ses chemins, et nous marcherons dans ses sentiers. Ltat clrical est une montagne. Nous devons monter vers la demeure du Seigneur pour y servir et tre instruits des enseignements de lglise. Ainsi, il nous enseignera son chemin (Isae 2, 3), et nous ne devons pas emprunter un chemin oppos. LAptre [dit] dans phsiens 5, 3: Que leurs noms ne soient pas prononcs parmi vous! Et nous devons toujours marcher sur le chemin du Seigneur. Celui qui gravit la montagne du Seigneur est choisi pour tre la part du Seigneur. Le bienheureux Martin entreprit donc lascension, car il fut instruit par le bienheureux Hilarion et devint clerc de son fait. En second lieu, le bienheureux Martin passa de ltat clrical ltat rgulier, puisquil fut moine en Italie. Celui qui sengage dans le combat se tient loign de tout (1 Corinthiens 9, 25). Combien plus un homme se tient-il loign de ce qui est un obstacle ses occupations! Son combat en est dautant plus lgitime. Les gens du monde ont des biens temporels, mais les religieux nen ont pas, de manire que ceux-ci ne leur crent pas dobstacles. De cette monte, on dit en Gense 35, 3: Montons Bthel et habitons-y! On ajoute: pour y demeurer, en nen sortant daucune faon. Les religieux doivent sen tenir la vie religieuse et ne pas en sortir, si ce nest pour ce qui concerne le salut des mes. En troisime lieu, le bienheureux Martin est pass de ltat rgulier ltat piscopal. Cette monte est justifie. Vers quoi est-il mont? Assurment vers le ministre de lautel et ladministration des sacrements de lglise. De cette monte, il est dit dans Siracide 50, 11: Pour la monte au saint autel, il (lui) a donn comme vtement la gloire de la saintet. Le Seigneur na-t-il pas magnifi Martin de la sorte? Ce fut certainement le cas lorsquun globe de feu apparut au-dessus de lui alors quil offrait le sacrement de lautel. De mme est-il mont pour le salut du peuple. Ainsi, dans Proverbes 28, 12, [est-il dit]: Il y a beaucoup de gloire dans lexaltation des justes; quand rgnent les impies, cest la ruine des hommes. Un seul vque mauvais est la ruine dun grand nombre. Il est dit en Abdias 21: Montant en sauveurs sur la montagne, cest--dire que les prlats doivent monter pour le salut des mes. Mais le Seigneur se plaint des mauvais [prlats] en Ezchiel13, 5: Vous ntes pas monts aux brches, vous ne vous tes pas opposs comme un mur pour protger la maison du Seigneur, cest--dire contre les hrtiques et tous les autres mchants. Le bienheureux Martin est donc mont de trois manires selon son tat. Mais il ne servirait rien quun homme slve selon ltat sil ne slevait selon le mrite. Aussi, en troisime lieu, le bienheureux Martin s'est-il lev selon le mrite. Aussi le pape Symmaque [dit]: Il doit tre considr comme le plus petit, moins quil ne lemporte en science et en saintet, celui qui est plus lev en dignit. Ce nest rien dtre clerc si on ne lemporte pas en vertu sur le lac. Pareillement, ce nest rien dtre moine ou vque, si on ne lemporte pas sur les autres par la saintet de sa vie. Aussi est-il requis de celui qui s'lve selon l'tat qu'il s'lve aussi selon le mrite. De cette monte, il est dit dans le Cantique 3, 6: Quelle est celle-ci qui monte du dsert comme un colonne de fume, vapeur de myrrhe et dencens et de tous les parfums? Qui monte comme une colonne de fume, non pas dune fume qui est repoussante, mais dune fume odorifrante. Mais do vient cette fume? Certes des vapeurs de myrrhe, cest--dire de la mortification de la chair, et dencens, cest--dire de la dvotion, et de tous les parfums, cest--dire de toutes les vertus. Dans nimporte quel tat, un homme doit sefforcer de progresser. Examinons comment le bienheureux Martin sest appliqu progresser dans chacun de ses tats. Dans ltat militaire, il sest efforc de progresser en misricorde et en pit. Et juste titre, parce que les soldats sont des pillards. Ainsi voulut-il se montrer exempt de tout crime dans son tat militaire, et cest pourquoi il sest efforc la misricorde et la pi-

t. Ainsi est-il dit aux soldats en Luc 3, 14: Ne frappez personne et ne calomniez personne. De mme, dans son tat de clerc, il seffora lobissance. Il fut trs obissant: il disposa tout selon la volont du bienheureux Hilarion. Cest pourquoi ce qui est dit dans Siracide 23, 7 lui convient bien: Enfants de la sagesse, assemble des justes. De mme, dans la vie religieuse, il lemporta par la pauvret et laustrit. Dans son tat piscopal aussi, il lemporta par lhumilit. Il observa donc dans ltat pontifical la mme humilit quil avait observe antrieurement, selon [ce que dit] Siracide3, 20: Plus tu es grand, plus tu dois thumilier devant tous. Siracide32, 1 [dit]: Ils ont fait de toi un chef: ne te laisse pas lever, mais sois parmi eux comme lun dentre eux. Voyez comme le bienheureux Martin sest lev. Jaffirme quil est mont prudemment, avec humilit et ferveur. Je dis quil sest lev avec prudence de ltat militaire ltat clrical, car il a men la guerre de la manire qui convient, et il a bien ordonn cette monte. Cependant, il na pas voulu aller plus haut, car, alors que le bienheureux Hilaire de Poitiers voulait le promouvoir au diaconat, il ne le voulut pas, mais il resta acolyte. De mme, de ltat clrical, il passa ltat de rgulier, et il ordonna bien cette monte dans son cur. Mais, il nordonna pas bien dans son cur sa monte du statut de rgulier au statut piscopal, parce que, alors quil y rpugnait, il fut promu vque. Je dis cela dun homme aussi grand, car ltat pontifical, bien quil soit grand, ne doit cependant pas tre recherch. Si quelquun disait: Je veux tudier pour pouvoir plus tard bien diriger lglise, il ne parlerait pas bien. Ainsi Augustin [dit], dans La Cit de Dieu, XIX, 19: Cest de manire inconvenante quon dsire une position suprieure, sans laquelle le peuple ne peut tre dirig, mme si elle est administre comme il convient. Vient ensuite: Il ne faut pas se charger dun tel fardeau, si personne nimpose de saisir et de rechercher la vrit. Le bienheureux Martin a aussi ralis cette monte dune manire humble. Ainsi dit-on: Dans une valle de larmes. Il est dit dans lvangile de Luc 14, 11: Celui qui sabaisse sera lev. De mme a-t-il fait cette monte avec ferveur. Cest pourquoi on dit: De larmes. Par lintensit de son dsir, il sappliqua verser des larmes. Il pouvait donc dire le psaume 42[41], 2: Comme le cerf dsire les sources deau, etc. Mes larmes ont t mon pain nuit et jour. Ainsi, parce que le bienheureux Martin a bien dispos sa monte en marchant vers la batitude, il est parvenu au terme de la batitude qui est la gloire ternelle, vers laquelle nous conduise Celui qui, avec le Pre et le Saint Esprit, etc.

Sermon 3 Sraphim stabant: Les sraphins se tenaient...


Sermon sur la Trinit (Traduction par Charles Duyck, http://vsame.free.fr, 2005)

Prologue [Une batitude surnaturelle] Des sraphins se tenaient au-dessus de lui; ils avaient chacun six ailes: deux dont ils se couvraient la face, deux dont ils se couvraient les pieds, et deux dont ils se servaient pour voler. Ils criaient l'un l'autre, et disaient: Saint, saint, saint est l'ternel des armes! Toute la terre est pleine de sa gloire! (Isae 6, 2-3) Parmi toutes les religions et les sectes, la foi chrtienne se rjouit de ce privilge: elle comporte, plus que certaines autres, des lments surnaturels et suprarationnels, cest--dire au-del de la raison. Le motif de ce privilge est que, dans la foi chrtienne,

nous sont promis certains biens qui dpassent non seulement notre intelligence, mais mme les dsirs de la crature raisonnable. Cest pourquoi lAptre proclame: Ce sont des choses que l'oeil n'a point vues, que l'oreille n'a point entendues (1 Corinthiens 2, 9). Et donc, en vertu du caractre harmonieux de ce qui a t promis, il y a dans la foi chrtienne, une supriorit des vrits quil faut croire. Or, dans lancienne Loi, nous sont promis des biens terrestres et charnels. Isae 1, 19: Si vous avez de la bonne volont et si vous tes dociles, etc. Et pour cette raison, il ntait pas ncessaire que soient rvls expressment, dans cette Loi, les lments qui dpassent la raison, bien quimplicitement et, dune certaine manire, secrtement, beaucoup de choses qui dpassent la raison nous y aient t transmises. Et cest ce que dit le Seigneur dans lvangile daujourdhui, Jean 3, 12: Si vous ne croyez pas quand je vous ai parl des choses terrestres, comment croirez-vous quand je vous parlerai, etc.? Si donc on ne croit pas au Christ qui, par les prophtes, nous dit des choses de la terre, alors quil est lui-mme le Verbe par lequel toute parole a t transmise aux prophtes, comment le croit-on sil dit des choses du ciel? Or, ces vrits qui sont au-del de la raison, nous ne pouvons les connatre, mais il faut les croire, car connatre, cest affaire de raison, mais croire, cest affaire de volont. Il est donc convenable [de dire] quest excellent lautorit de ceux qui ont rvl [ces vrits] et des vrits [elles-mmes] qui ont t rvles, et principalement en ce qui touche la Sainte Trinit. Premire partie: [Lautorit de ceux qui ont rvl ces vrits] Pour ce qui est du prsent, le prophte manifeste lautorit de ceux qui rvlent le mystre de la Sainte Trinit sur trois points: le ministre, la dignit, laccord [entre eux]. Le ministre, certes, parce quil sagit des Sraphins, cest--dire des tres ardents et enflamms, par lesquels nous est annonc le rang des Aptres. En effet, de mme que les Sraphins prdominent parmi tous les rangs des esprits clestes, ainsi les Aptres aussi sont-ils levs au-dessus de tous les autres saints, en grce et en gloire. 2 Thessaloniciens 2, 13: Dieu vous a choisis ds le commencement pour le salut, par la sanctification de lEsprit et par la foi en la vrit. Ce sont ceux qui ont reu les prmices de lEsprit, comme le dit l'Aptre aux Romains (Romains 8, 23). Donc les Aptres, enflamms par le feu de lEsprit Saint, furent prpars et aptes enseigner le mystre de la Sainte Trinit. Mais, comme il convient que ce qui existe par un autre manifeste ce par quoi il existe, cest donc le Fils, qui existe par le Pre, qui manifeste le Pre, Jean 17, 6: Pre, j'ai fait connatre ton nom; lEsprit Saint, qui existe par le Pre et le Fils, manifeste le Pre et le Fils, Jean 16, 14: Il me glorifiera, etc. Il est donc normal que le mystre de la Sainte Trinit nous soit rvl par les Sraphins, c'est--dire par les Aptres, enseigns par le Fils et enflamms par lEsprit Saint. LAptre dit: Il nous a rvl (1 Corinthiens 2, 10). Et cest ainsi quaprs la fte du Saint-Esprit est clbre la fte de la Sainte Trinit. La dignit: parce que (les Sraphins) taient au-dessus de lui, c'est--dire audessus du temple; par l sont voques leur autorit et leur prminence. Le Psalmiste (Psaume 45[44], 17): Tu les tabliras comme princes. Mais il faut faire attention, ce propos, quon dit des Sraphins quils se couvraient la face de deux [ailes], se couvraient les pieds de deux [autres] ailes, et deux ailes leur servaient voler (Isae 6, 2). En cela

sexprime leur autorit, accorde par Dieu: cest eux en effet qua t accord de rvler certaines choses aux hommes, et de [leur] cacher certaines choses. De mme en effet que lAptre dit quil a entendu des paroles ineffables quil n'est pas permis un homme d'exprimer (2 Corinthiens 12, 4), de mme il dit aussi ailleurs (1 Corinthiens 3, 2): Je vous ai donn du lait, non de la nourriture solide, car je me dois aux savants comme aux ignorants (Romains 1, 14). [Les Sraphins] volaient donc pour instruire, mais ils se voilaient la tte pour cacher, parce que le premier commencement de toutes choses est impntrable; et, parce que le premier commencement et la fin sont la mme chose, comme il est dit dans lApocalypse (22, 13), ils voilaient aussi leurs pieds. Les parties intermdiaires ntaient pas voiles, parce que ce qui se trouve entre le commencement et la fin, cest--dire les uvres divines, nous apparat clairement. Et donc, il est dit dans lvangile: Le vent souffle o il veut, et tu en entends le bruit; mais tu ne sais d'o il vient, ni o il va (Jean 3, 8). Or, la voix est seulement entendue cest leffet du Saint-Esprit et [les choses] sont connues selon ce qui est possible, mais on ne sait pas do il vient cest pourquoi [les Sraphins] se voilaient la tte , ni o il va, puisquils se voilaient les pieds. Lautorit des Aptres est rvle par laccord [entre eux], parce que tous, et non pas un ou deux ou trois, nous ont appris le mystre de la Sainte Trinit en bon accord, dune manire expresse et manifeste. LAptre dit: Que ce soit moi, que ce soient eux, etc. (1 Corinthiens 15, 11). Donc, on dit des Sraphins quils criaient lun lautre. Ainsi apparat clairement lautorit de ceux qui ont rvl le mystre de la Sainte Trinit. Deuxime partie [Lautorit des vrits rvles] Il reste maintenant voir ce quils rvlaient en disant: Saint, saint, saint, etc. Par ces mots, ils nous font comprendre trois choses: le mystre de la Sainte Trinit; limage de cette mme Trinit imprime dans les cratures raisonnables; le vestige de cette mme Trinit qui brille dans toutes les autres cratures. [Le mystre le la Sainte Trinit] Les Sraphins nous manifestent donc le mystre de la Sainte Trinit quand ils crient: Saint, saint, saint. ce propos, il faut savoir que, comme le dit Denis, aucune voie nest aussi efficace pour connatre Dieu que la voie qui procde par loignement [par ngation], car Dieu est parfaitement connu quand on sait quil est au-del de tout ce qui peut tre pens. Ainsi, au sujet de Mose, qui fut aussi familier avec Dieu quil est permis lhomme en cette vie, on dit quil sapprocha de Dieu dans un nuage et des tnbres, c'est--dire quon parvient la connaissance de Dieu en connaissant ce que Dieu nest pas. Cette voie de ngation est comprise sous le nom de saintet, car selon tous les docteurs, est saint ce qui est pur, et est pur ce qui est spar des autres. Pour la clart de ce point, il faut savoir que, dans les choses cres, on trouve trois lments particulirement minents: lessence; la connaissance, et l'amour (affectio) de lme. Ces trois lments diffrent de leur modle divin et mme sont incapables de parvenir ltat de puret selon lequel ils existent en Dieu. Dans les essences des choses cres on trouve trois dficiences qui sont tout fait trangres Dieu. La premire dficience est celle de la faiblesse due la corruption, et cette faiblesse se trouve dans toutes les cratures corruptibles. Isae 24, 4: Le pays est triste, puis. La deuxime dficience est celle du caractre compos des choses cres, et cette faiblesse se trouve dans les corps clestes qui, mme sils sont exempts de corruption et de changement, naccdent nanmoins pas la puret de la nature divine,

parce quils sont composs. Job 15, 15 (26, 6): Les cieux ne sont pas purs devant lui. La troisime dficience est la mutabilit, et on la trouve chez les anges qui, bien quils soient exempts de corruption et exempts de composition, connaissent cependant la mutabilit. Job 4, 18: Voici que ceux qui le servent ne sont pas immuables. Et la raison en est quil a trouv de la mchancet chez les anges. Et si, dune certaine faon, ils sont stables, ils ne le sont pas par nature, mais par la grce de Dieu. Au-dessus de cela, donc, se trouve le premier principe, incorruptible, simple, immobile, et cette perfection est la perfection de Dieu le Pre qui est principe de la Divinit tout entire. Le Psalmiste dit: Qu'on clbre ton nom, etc. (Psaume 99[98], 3). Et cest ainsi quau Pre sont attribues trois qualits qui sont destines carter ces dficiences dont nous avons parl: la puissance pour carter la faiblesse inhrente la corruption: Tu es puissant, Seigneur (Psaume 89[88], 9); lunit pour carter, selon Augustin, la composition; lternit, daprs Hilaire, pour carter la mutabilit: Mais toi, tu restes le mme, etc. (Psaume 102[101], 28). Dans la connaissance aussi on trouve trois dficiences, en ceci que la connaissance des cratures est dficiente sur trois points. La premire dficience est celle de la connaissance matrielle et particulire: il sagit de la connaissance sensible qui seule existe chez les btes. La deuxime dficience est celle qui provient des reprsentations imaginaires. En effet, bien que notre connaissance touche luniversel, elle reste cependant dans lobscurit parce que aujourd'hui nous voyons au moyen d'un miroir, etc. (1 Corinthiens 13, 12), et parce que notre connaissance est fonction des images des choses sensibles. La troisime dficience de la connaissance tient au fait quelle est amoindrie. Cela sobserve dans le cas des anges: bien quils aient une connaissance claire parce quils ne la reoivent pas des choses sensibles signe de cela, ils apparaissent aux prophtes avec des yeux tincelants , cependant leur connaissance est amoindrie du fait quils ne peuvent voir Dieu dans son essence par leurs propres forces naturelles, puisque nulle intelligence cre ne peut voir lessence de Dieu, si ce nest par grce. LAptre dit: La grce de Dieu, c'est la vie ternelle (Romains 6, 23). Elle est galement amoindrie parce que, mme sils voient lessence divine par grce, ils n'en ont pas une connaissance totale1; ainsi il est dit que, alors quon entendait un bruit venant du firmament, les anges laissaient tomber leurs ailes (Ezchiel 1, 25). Jean Chrysostome dit en cet endroit que mme les tres clestes ne peuvent jamais voir lessence de Dieu telle quelle est. Au-dessus de toutes ces connaissances se trouve la connaissance du Verbe de Dieu, qui englobe tout, qui sait tout. Stupides furent donc les ariens qui ont enlev le Verbe Dieu. S'il en tait ainsi, Dieu ne se connatrait pas lui-mme. Et donc cette saintet est la saintet du Verbe de Dieu. Le Psalmiste dit: Mais toi, tu demeures dans le sanctuaire, louange dIsral (Psaume 22, 4). Telle est donc la louange de ceux qui voient Dieu quils habitent dans le temple, savoir, par la participation la connaissance du Verbe de Dieu. Et parce que le Verbe de Dieu est pur de ces dficiences, lui sont attribues ces trois qualits: la sagesse pour carter la connaissance particulire; Hilaire lui attribue la beaut, cest--dire lclat de lapparence (species), pour carter la connaissance entache dobscurit; Augustin lui attribue lgalit pour carter une qualit moindre. Dans laffectivit de lme aussi, on trouve une triple dficience de saintet. La premire dficience tient au fait que laffectivit de lme est particulire. En effet, la na1

Comprehendere veut dire ici saisir dans son ensemble, en totalit (terme technique de la thologie). Ce terme revient souvent sous la plume de Thomas dAquin.

ture dchoit quand elle se fait lgale dune nature infrieure. Or, toutes les autres cratures non raisonnables possdent une affectivit tourne vers un bien singulier qui leur est propre, cest--dire en vue de leur propre conservation; et donc, quand quelquun recherche son propre bien, il dchoit de son honneur. LAptre dit: Tous, en effet, cherchent leurs propres intrts (Philippiens 2, 21). La deuxime dficience est due au fait que laffectivit est resserre et ferme. Cela tient la premire dficience: en effet, les hommes ne mettent pas leurs biens en commun parce quils saiment eux-mmes. Ils se le voient reprocher par le bienheureux Jean: Si quelqu'un voit son frre dans le besoin, etc. (1 Jean 3, 17). La troisime dficience tient au fait que laffectivit est toujours agite: nos dispositions dme ne se reposent pas dans leur fin ultime. Augustin dit: Notre cur est inquiet tant quil ne repose pas en Toi. Au-dessus donc de ces affections, il y a la disposition de lme qui est parfaite, savoir lamour divin, lequel nest pas tourn vers son propre bien puisquil aime tout ce qui existe et [na de dgot] pour rien (Sagesse 11, 25). Il nest pas ferm parce que Tu ouvres la main, etc. (Psaume 104[103], 28). Il nest pas agit parce quil est amour de la fin ultime, qui aime soi-mme et toutes choses cause de lui-mme. Il est perptuel: Dun amour perptuel... (Jrmie 3, 3). Et ainsi lui sont attribues trois qualits. Le pouvoir dunir, pour que soit montr quil nest pas tourn vers lui-mme, car lamour de soi engendre la discorde, mais le Saint-Esprit est [lamour] du Bien le plus lev, et donc il est le lien. La bont pour que soit montr quil nest pas ferm: en effet, le bien se diffuse lui-mme, comme dit la Sagesse: Comme lEsprit est bon! Lusage1, pour que soit montr quil est paisible et (est tabli) dans la fin; ainsi Augustin explique-t-il lusage, c'est--dire la jouissance (fruitio), car Dieu, dans son amour divin, jouit de lui-mme et il aime son Fils dun amour de jouissance (fruitio)2. Y a t-il l trois saintets? Non. En nous, en effet, exister, vouloir et intelliger sont trois choses diffrentes; donc il y a une perfection de la nature, une autre de la volont et une autre de lintelligence. Tandis quen Dieu, exister, intelliger et vouloir, cest la mme chose. Il y a donc une seule perfection de ces trois qualits. Mais lauteur [le prophte] rpte trois fois [Saint]), non pour montrer une triple saintet, mais la saintet des trois [personnes]. [Limage de la Trinit] [Lcriture] nous montre limage de la Sainte Trinit imprime dans les cratures, quand elle dit: Le Seigneur, Dieu des armes. ce sujet, il faut savoir que limage de la Trinit sexprime dautant plus clairement dans les cratures quelles sont plus intimes avec Dieu et plus proches de Lui. Or, tel est le cas des cratures raisonnables. Cest ainsi que brille davantage en elles la ressemblance avec la Trinit, qui se rvle quant trois caractristiques. Dabord, sur le plan de la providence spciale que Dieu manifeste envers la crature raisonnable, en punissant, en donnant des lois et en rcompensant. Et ainsi il est appel Seigneur.

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Ces termes patristiques (species, nexus-connexio, usus) sont trs difficiles traduire. Ce dernier passage joue sur lopposition uti-frui employe par Augustin: uti se rapporte gnralement lamour de certains biens en vue dautre chose; frui, lamour dun bien pour lui-mme, ce qui, videmment, se retrouve suprmement en Dieu et, par voie de consquence, chez celui qui aime Dieu.

Deuximement, parce que la fin et la rcompense de la crature raisonnable sont particulires, alors que la fin des cratures dans leur ensemble est commune. Et pour cela, [le prophte] dit Dieu. Hbreux 11, 16: Dieu na pas honte dtre appel leur Dieu. Gense 15, 1: Cest moi qui suis ta rcompense, etc. Troisimement, pour ce qui est de la libert. Les autres cratures sont conduites, elles ne se conduisent pas elles-mmes dans leurs actes; et ainsi, elles sont comme des servantes, en particulier, du fait quelles existent en vue dautres [cratures], tandis que la crature raisonnable se conduit elle-mme parce quelle est libre et matresse de ses actes. Ainsi elle est militante, et cest pourquoi on dit des armes, c'est--dire des anges, dont il est dit dans Job 25, 3: Ses armes ne sont-elles pas innombrables?, et des hommes: Tous les jours o je me bats, etc. (Job 14, 14). Dans cette arme brille limage de la Trinit: dans le cas des anges par le sceau de la ressemblance (Ezchiel 28, 12), et dans le cas des hommes, par la mmoire, lintelligence et la volont. [Le vestige de la Trinit] Le vestige de la Trinit qui brille dans les autres cratures apparat quand on dit: La bont de l'ternel remplit la terre Cest ce qui apparat dans la premire cration des choses En effet, on trouve ici la puissance de Dieu crateur, telle quil est reconnu comme Pre. Gense 1, 1-3: Au commencement, Dieu cra le ciel et la terre. Et si on lit que la terre tait informe et vide, cela se comprend si on la considre en soi, car laction de la remplir est due la gloire de Dieu. On trouve ici [aussi] lart de Dieu crant toutes choses pour que le Fils soit reconnu. De mme en effet que lartisan, par son art, donne forme la matire, de mme Dieu, par son Verbe, qui est un art plein de notions vivantes [Augustin], attribue-t-il toutes choses leurs formes propres. Ainsi est-il dit: Dieu dit: Que la lumire soit!, c'est-dire quil a engendr le Verbe en qui tait ce qui devait exister. On trouve ici [aussi] le bon plaisir de Dieu dans son approbation, qui le fait reconnatre comme Esprit Saint. Ainsi dit: Dieu vit tout ce quil avait fait et voici, cela tait trs bon (Gense 1, 31), c'est--dire quil [l]approuva. On trouve galement une trace de la Trinit dans les autres cratures quant ce quelles ont en propre. En effet, chaque crature subsiste par la puissance du Pre, possde une espce (species) parce que forme par le Verbe de Dieu, et une disposition dirige vers sa fin grce lamour du Saint-Esprit.

Sermon 4 Beata gens: Bienheureux le peuple...


Sermon pour la Toussaint (Traduction par Jean-Yves Brachet, o.p.)

Prologue Bienheureux le peuple dont le Seigneur est le Dieu, le peuple quil a choisi comme hritage (Psaume 32[33], 12).

De multiples manires, la sainte mre glise sapplique ce que ses fils soient incits dsirer les ralits clestes. Et si vous voulez examiner correctement, il semble que tout son effort tende ce que, les choses terrestres tant mprises, elle nous conduise dsirer les [ralits] clestes; ce qui ressort de ce qua dit le premier fondateur de lglise, notre Sauveur, dans le zle de sa prdication et de sa doctrine (Matthieu 3, 2): Faites pnitence, pour nous loigner des choses du monde; le royaume des cieux est proche. Il dit cela pour nous pousser dsirer les ralits clestes. Entre autres incitations au dsir du ciel, il rappelle et inspire nos curs aujourdhui la gloire des saints vers laquelle nous tendons. Si vous voulez bien, nous demanderons Dieu ds le dpart quil me donne, conformment ce qui convient une telle solennit, de dire quelque chose de digne, qui soit son honneur et celui de tous les saints, et au salut de nos mes. Premire partie Bienheureux le peuple, etc. Il a t communment inspir lme des hommes quils coutent avec dlectation les louanges de leur patrie et de leurs parents. Les louanges de la patrie, afin quils se htent de retourner vers elle; les louanges de [leurs] parents, afin quen les imitant, ils ne dgnrent pas. Mais quelle est notre patrie? La patrie vers laquelle nous tendons est la patrie cleste. De l vient que lAptre dit en Hbreux 13, 14: Nous navons pas ici de demeure permanente, mais nous cherchons la [demeure] future. Nos parents sont les hommes spirituels qui nous enseignent, nous instruisent, nous offrent lexemple dune vie droite et bonne. Ce sont les saints dans la patrie dont nous clbrons aujourdhui la solennit, et cest pourquoi nous devons nous appliquer les louer avec joie. Cest pourquoi [il est dit] dans le Siracide 44, 1: Louons les hommes glorieux et nos pres dans leur descendance. Voyez: lEsprit Saint recommande ce collge des saints de quatre manires par la bouche de David: premirement, par leur dignit; deuximement, par leur dirigeant; troisimement, par leur disposition; quatrimement, par leur lection. Par leur dignit, il recommande ce collge des saints, lorsquil dit: Bienheureux le peuple. Par leur dirigeant, en cet endroit: dont le Seigneur est le Dieu. Par leur disposition, il dsigne le peuple lorsquil dit: le peuple. Par leur lection, quand il dit: que le Seigneur a choisi, etc. Premirement, je dis que David fait lloge de ce collge des saints cause de leur dignit, en cet endroit: Bienheureux le peuple. La dignit de ce collge est souligne parce quils sont parvenus ce vers quoi nous tendons. De plus, ils possdent tout ce que nous dsirons. De mme, ils sont tablis au-del de ce que nous pouvons comprendre. Premirement, je dis que la dignit des saints est indique par le fait quils sont parvenus l o nous tendons. La batitude est la fin de toutes nos actions. Do [ce que dit] lAptre aux Romains 6, 22: Vous portez fruit par la sanctification, et la fin est la vie ternelle. Et voyez! Augustin dit dans le livre sur La cit de Dieu: Quelle est la fin de nos dsirs, sinon de parvenir au rgne qui na pas de fin? Et voyez: la fin de lhomme est compare trois choses dans la Sainte criture. Premirement, elle est compare une couronne. Do [ce que dit] lAptre en 2 Timothe 4, 8: Dsormais est prpare pour moi une couronne de justice. Parfois, [la fin de lhomme] est compare un prix. Do lAptre dit aux Philippiens 3, 14: Je cours vers le but, pour le prix de la vocation cleste. De mme, [la fin de lhomme] est parfois compare une rcompense. Do dans lvangile selon Matthieu 5, 2: Rjouissez-vous et exultez, car votre rcompense est grande dans les cieux. Et ce nest pas sans raison que le Fils de lhomme la compare ces trois choses, parce que toute notre action se rduit trois choses. Laction de certains, comme cest le

cas des actifs, se fait par les combats. Do Job 7, 1: La vie de lhomme est un combat; et ceux qui ont combattu selon les rgles mritent la couronne, parce que, 2 Timothe 2, 5, nest couronn que celui qui a combattu selon les rgles. Dautres courent comme les contemplatifs; et ceux-l nont rien qui les arrte: ils courent rapidement. Il est dit deux, Psaume 119[118], 32: Jai couru sur la voie de tes commandements. Mais ceux qui ont lutt est d le prix. Laptre (1 Corinthiens 9, 24): Tous ont couru, mais un seul a remport le prix. Dautres travaillent, comme les prlats, qui mettent en uvre ce qui est ncessaire au salut du peuple; et une rcompense leur est due. Ainsi, lAptre [dit]: Chacun recevra son propre salaire selon son propre labeur (1 Corinthiens 3, 8). Mais quelle est la gloire des saints dans la patrie? Je dis quils ont obtenu la couronne comme de bons combattants. Ils ont reu le prix comme les coureurs et ils ont obtenu la rcompense comme ceux qui ont fait le bien. Les hommes dans le monde travaillent pour avoir des couronnes, mais cette couronne est corruptible; la couronne des saints est incorruptible. Do [ce que dit] lAptre en 1 Corinthiens 9, 25: Mais eux, cest pour obtenir une couronne prissable, nous une imprissable. Cest donc la dignit des saints dtre parvenus l o nous tendons. De mme, ils ont tout ce que nous dsirons, et encore plus. Do [ce qui est crit] dans les Proverbes 10, 24: Ce que souhaite le juste lui est donn. Considre que tout ce que tu peux dsirer dans les volupts et les dlectations, les saints lont. Je dis: dans les dlectations spirituelles, non dans les [dlectations] mondaines et honteuses. Psaume 16[15], 11: En ta droite tes dlices. Si tu dsires les richesses, les saints sont les plus riches. Rien ne manque ceux qui craignent le Seigneur (Proverbes 1, 33): Il vivra dans la profusion. De mme, si tu dsires les honneurs, les saints ont t tablis dans lhonneur le plus grand. Psaume 39[138], 17: Mais moi, Dieu, jai beaucoup honor tes amis. Si tu dsires la science, les saints lont parfaitement parce quils boivent la science la source mme de la sagesse. Les saints ont en plnitude ce que lhomme peut dsirer ici en pchant ou en ne pchant pas. La dignit des saints apparat donc parce quils sont parvenus l o nous tendons, et ils ont tout ce que nous pouvons dsirer. De mme, ils sont tablis au-del de ce que nous pouvons comprendre, parce la batitude des bienheureux est au-del de ce que tu peux comprendre. Do Isae 64, 3: Lil na pas vu, Dieu, sans toi ce que tu as prpar ceux qui taiment. Quelle est la raison pour laquelle les saints sont tablis au plus haut point au-del de ce que tu peux comprendre? Assurment parce que les saints dans la patrie ont leurs dsirs combls en toutes choses. Et comment peuvent-ils tre remplis de tout bien sils ne viennent la source de tout bien? Quand larbre est charg de fruits, si tu tapproches dune branche, tu ne peux prendre tout son fruit; de mme, si tu tapproches dune autre branche. Mais celui qui couperait la racine prendrait tous les fruits de larbre. Ainsi, tu ne peux pas jouir de tout bien si tu ne viens pas la source de tout bien: il est dit (Psaume 103[102], 5): Celui qui comble de biens ton dsir. Do le Seigneur dit Mose (Exode 33, 39): Moi, je te montrerai tout bien, cest--dire moi-mme, en qui se trouve tout bien; et parce que Dieu est plus grand que toute intelligence, cest pourquoi les saints qui jouissent de Dieu sont levs de telle sorte que nul ne peut les atteindre. Do (Isae 58, 14): Je tai lev au-dessus de toute hauteur de la terre, cest--dire au-dessus de toute hauteur que lhomme terrestre peut comprendre; je tembellirai, dit-il, de la hauteur de ton pre. Le Psaume 149 est [chant] pour tous ses saints. La dignit et la gloire des saints dans la patrie est donc manifeste, parce quils sont eux-mmes parvenus l o nous nous dirigeons, ils ont tout ce que nous pouvons dsirer et ils sont tablis au plus haut point au-del de ce que nous pouvons comprendre. Considrons leur chef. Toute la dignit des saints dpend de leur chef. Cest un grand malheur et il est abject et terrible que lhomme soit soumis ce qui lui est infrieur ou vil. Do cette menace que prononce le Seigneur par le prophte: Je livrerai

lgypte aux mains de seigneurs cruels. Celui qui sert quelquun qui en est digne est bienheureux. Do [il est dit] dans le Siracide 25, 9: Bienheureux celui qui na pas servi quelquun dindigne de lui! Les dmons sont indignes; nous, nous sommes fils de Dieu. Il est indigne que les fils servent les ennemis du pre. Bienheureux ceux qui servent Dieu! Do, dans 1 Rois 10, 8: Bienheureux tes serviteurs. Il est juste dtre soumis Dieu. La perfection suprme dune chose est dtre soumise ce qui est meilleur quelle. La matire nest parfaite que si elle est soumise la forme; lair nest beau que sil est soumis au soleil. De mme, lme nest parfaite que si elle est soumise Dieu. Notre batitude consiste en ce que nous soyons soumis Dieu. Tu pourrais dire: Est-ce que nous sommes soumis Dieu? Cela est vrai, mais de manire mdiate, savoir, par la mdiation des anges, des prlats et des pdagogues, qui nous indiquent comment nous devons parvenir la batitude. Mais les saints dans la patrie ne sont pas soumis des pdagogues. Do [ce que dit] lAptre en 1 Corinthiens 15, 4: Puis ce sera la fin, lorsque le Christ remettra la royaut Dieu le Pre, et quil aura dtruit toute principaut. Il dit donc: Bienheureux le peuple dans le Seigneur est le Dieu! Et voyez que certains ont dit et disent que la flicit et la batitude se trouvent sur la terre; leur opinion est dcrite dans le psaume 144[143], 13: Leurs greniers sont pleins, regorgeant de toute espce de provisions; leurs brebis se multiplient, et dautres choses que prsente [le psaume]. Vient ensuite: Ils diront bienheureux le peuple pour qui il en est ainsi. Ainsi parlent les gens ordinaires, et leur opinion est fausse, parce que tout passe comme une ombre. De mme, ils ne seront pas combls, parce que lavare ne sera pas combl par largent. Trouve dans les choses terrestres ce qui demeure, ce qui comble le dsir, alors javouerai que l est la batitude; mais elle ne sy trouve pas! Ils estiment donc faussement que la batitude se trouve dans les choses terrestres. O donc est la batitude? Le psalmiste rpond et dit (Psaume 144[43], 15): Son Dieu! De mme, il y en a ou il y en a eu dautres, comme les stociens, pour dire que la batitude et la flicit se trouvent dans les biens intrieurs. Ils disent quavoir les vertus et la science est le souverain bien. Leur opinion est repousse en Jrmie 9, 23: Que le sage ne se glorifie pas, dit-il, dans sa sagesse et que le fort ne se glorifie pas dans sa force. Pourquoi? Parce que tout ce qui est en toi-mme est soumis ta nature; mais ce qui te rend bienheureux doit tre au-dessus de toi, et non pas soumis toi. Cest pourquoi la suite dit: Mais quil se glorifie en cela: avoir lintelligence et me connatre. Il en est dautres qui disent que la batitude se trouve en ce qui est ct de nous. Ils mettent leur confiance en lhomme, et contre eux le psaume 146[145], 3 [dit]: Ne mettez pas votre confiance dans les princes. Il ne faut pas non plus mettre sa confiance dans les anges, parce que dautres disent que notre fin est de voir les anges, mais notre intelligence est faite pour la vision de la cause suprme. Anselme [dit]:Nous ne sommes pas bienheureux en voyant les anges, mais en voyant la puissance par laquelle nous aimons les anges. Bienheureux le peuple dont le Seigneur est le Dieu. Et comment est-il leur [Dieu]? Je dis quil est Dieu pour quils le connaissent, pour quils le possdent et pour quils en jouissent. Premirement, dis-je, il est leur Dieu pour quils le connaissent. En cela consiste la batitude parfaite des saints dans la patrie, quils connaissent Dieu. Ainsi, Augustin [crit], dans le livre des Confessions, IV, 4: Malheureux, en effet, lhomme qui connat toute chose, mais qui ne te connat pas! Bienheureux celui qui te connat, mme sil ne les connat pas! Et celui qui te connat et les connat nest pas plus heureux par elles, mais cest par toi seul quil est bienheureux. La batitude consiste en ce que nous connaissions Dieu, ou que nous le possdions pour le connatre. Mais est-ce que les saints dans la patrie connaissent Dieu? Certes oui. Do Jrmie 31, 34: Lhomme nenseignera plus son frre et lhomme son prochain disant: Connais le Seigneur! Tous me connatront, du plus petit au plus grand. Mais comment les saints possderont-ils Dieu pour le con-

natre? Je dis que deux choses concourent cette connaissance: la vision claire et directe, et lassimilation parfaite Dieu. Premirement, je dis que la vision claire et directe concourt cette connaissance. En effet, prsent, nous voyons Dieu de loin, par la similitude des cratures et en nigme. Do Job 36, 25: Tous les hommes le verront, chacun le considre de loin. LAptre [dit] en Romains 1, 20: Ce qui est invisible de Dieu se laisse voir lintelligence travers les cratures; mais, dans la patrie, les saints voient Dieu clairement, et non dans un miroir et en nigme. Or, pour que nous voyions Dieu clairement, il faut avoir des yeux purs. Si les yeux sont voils ou sont troubles, ils ne parviennent pas voir la clart. Pour ton esprit, cest par le feu de la concupiscence, le feu de la colre ou le feu des mauvais dsirs que tu es empch de voir Dieu. Psaume 58[57], 9: Le feu est tomb sur eux, savoir, celui de la concupiscence, et ils ne voyaient pas le soleil, cest--dire Dieu. La vision claire et directe accompagne donc cette connaissance. De mme, lassimilation parfaite Dieu laccompagne, car la connaissance ne se fait que par assimilation du connaissant au connu, comme le veut le Philosophe. Or, les saints sont parfaitement assimils Dieu. Do [ce qui est dit] en Jean (1 Jean 3, 2): Lorsquil apparatra, nous lui serons semblables et nous le verrons tel quil est. Si tu veux parvenir lassimilation Dieu dans la patrie, tu dois tefforcer de tassimiler lui ici par les bonnes uvres. Le Christ est venu apporter la paix sur la terre. phsiens 2, 14: Cest lui notre paix qui des deux peuples nen a fait quun. Ne sme donc pas les disputes, mais ramne les discordes la paix, si tu veux tre ici assimil au Christ. Do [il est crit] dans lvangile (Matthieu 5, 9): Bienheureux les pacifiques, car ils seront appels fils de Dieu! Le Fils a une parfaite similitude avec le Pre. Nous possderons donc Dieu dans la patrie pour le connatre et le voir. Ainsi Augustin [crit-il], propos du psaume 118: Cette contemplation est promise comme fin de toutes nos actions. Il est crit, dans Deutronome 10, 9, que les fils de Lvi nauront pas de part parmi leurs frres, parce que le Seigneur sera leur possession. Les saints ont Dieu en partage et Il leur suffit. Psaume 16[15], 6.5: Des liens me sont chus en partage; en effet, mon hritage est magnifique. Le Seigneur est ma part dhritage et mon calice, etc. Mais comment les saints possderont-ils Dieu? Je dis que les saints sont bienheureux en possdant Dieu, car [il est dit] en Jean 4, 16: Bienheureux celui qui la craint! Et comment parviendront-ils sa possession? Je dis: par lamour. Do [il est crit] en Jean (1 Jean 4, 16): Celui qui demeure dans lamour, demeure en Dieu et Dieu en lui. Et en Tobie 13, 14: Bienheureux tous ceux qui taiment! Mais que possderas-tu en possdant Dieu? Je dis quen possdant Dieu tu possdes ce qui est en Dieu. Et quy a-t-il en Dieu? La gloire et la richesse. Psaume 112[111], 3: La gloire et la richesse sont dans ta maison. Les saints dans la patrie ont la gloire et lhonneur. Tous sont rois (Apocalypse 5, 10): Tu as fais de nous des rois, un royaume pour notre Dieu. Cette gloire est promise aux humbles, car Job 22, 29 [dit]: Celui qui a t humili sera dans la gloire. Et dans lvangile (Matthieu 5, 3): Bienheureux les doux, car ils possderont la terre! Les saints possdent donc des richesses infinies, parce quils ont tout ce que lhomme peut dsirer. Mais qui est donne cette possession? Lest-elle ceux qui sont en procs? Certainement pas. Dans le monde, lhomme acquiert parfois des choses terrestres par des litiges et par fraude. Mais les ralits clestes sont acquises par la douceur. Do (ce qui est crit) dans lptre canonique de Jacques 1, 3: Recevez dans la douceur la parole qui a pntr [en vous]. Et dans lvangile (Matthieu 5, 4): Bienheureux les doux, car ils possderont la terre! Les saints ont donc Dieu connatre et possder. Troisimement, les saints dans la patrie possdent Dieu pour en jouir et sen dlecter. Job 22, 26: Tu trouveras tes dlices dans le Tout-Puissant. Les saints dans la patrie ne se dlectent pas dune chose temporelle, mais en Dieu, source de tout bien. Do le Seigneur [dit en] Luc 22, 30: Vous mangerez et vous boirez ma table dans mon royaume. Quest-ce que manger la table de Dieu? Cest se dlecter et se reposer en ce de quoi Dieu se nourrit. Et quelle est cette chose dont Dieu se nourrit? Sa bont. Quand tu te nourris de la bont de Dieu, alors tu manges la table

de Dieu, et cest cela la batitude des saints. Do il est dit en Luc 14, 15: Bienheureux celui qui mangera le pain dans le royaume des saints! Et voyez: cette dlectation a trois proprits. Car cette joie est consolatrice. Par cette joie, lhomme carte toutes les tristesses. Do Isae 65, 16: Les difficults seront livres loubli, les premires [difficults] ne seront pas dans la mmoire ni ne remonteront dans le cur, parce vous verrez et vous exulterez de ce que jai cr. Augustin dit dans La cit de Dieu, XX, 30, que celui qui a appris et qui on a enseign la douleur loublie autrement que celui qui en a fait lexprience et la supporte. Celui qui la apprise et qui on la enseigne oublie la douleur en la ngligeant; celui qui la prouve et la supporte, quand il passe la joie. cause de la joie, les saints oublient toutes leurs douleurs. Cette joie est donc consolatrice. De mme, est-elle entire. Pourquoi est-elle entire? Parce quelle vient du Crateur, et que, de toutes les cratures, rien ne vient ton esprit qui ne te mette dans la joie. Elle commencera par la contemplation de la divinit et elle se poursuivra par la contemplation des cratures, et partout elle se restaurera de Dieu et des cratures. La joie est donc entire. Do en Jean 16, 24: Demandez que votre joie soit entire. Augustin [crit]: Personne ne peut parvenir cette satit quen ayant faim de justice. Do dans lvangile, Matthieu 5, 6: Bienheureux ceux qui ont faim et soif de justice car il seront rassasis! De mme, cette joie est pure, sans mlange dafflictions ou danxits, comme la joie du monde, dont il est dit (Proverbes 14, 13): Le rire se mlangera la douleur. Isae 35, 10: Ils obtiendront la joie et lallgresse, et la douleur et les pleurs sloigneront deux. Et en Proverbes 1, 33: Il aura en abondance, sans craindre aucun mal. Les misricordieux possderont cette joie, parce que (Matthieu 5, 7): Bienheureux les misricordieux, car ils obtiendront misricorde! Augustin [crit]: Celui-ci est notre fin, que nous verrons sans fin, que nous aimerons sans ennui, et que nous louerons sans fatigue. Mais quy aura-t-il dans cette fin? Sans fin nous serons libres, libres nous verrons, en voyant nous aimerons, en aimant nous louerons. Bienheureux celui atteindra cette fin! Car le psaume 65[66], 5) [dit]: Bienheureux ceux qui habitent dans ta maison, Seigneur! Que nous conduise cette batitude Celui qui vit et rgne avec le Pre et lEsprit Saint, etc. Deuxime partie Bienheureux le peuple dont le Seigneur est Dieu, etc. propos de ce glorieux collge des saints, dont nous clbrons la fte aujourdhui, on a parl de la dignit des saints et de leur chef. cause de la brivet du temps, il faut dire quelque chose de sa disposition, que dsigne le mot peuple. Quest ce quun peuple? Augustin donne la dfinition suivante du peuple, dans La cit de Dieu, XIX, 21: Le peuple est lassemble dune multitude, associe par lacceptation du droit et lutilit commune. Et voyez: daprs cela, on peut mettre trois choses sous le mot peuple: une multitude nombreuse, un ordre diversifi et une union harmonieuse. Premirement, je dis quune multitude nombreuse est requise pour le peuple, parce quun ou deux ne font pas un peuple. Ce peuple na-t-il pas une multitude? Cest assurment le cas. Do dans lptre daujourdhui: Jai vu une grande foule que nul ne pouvait compter (Apocaplypse 7, 9). Cela appartient la dignit du roi, et surtout ce roi, quil ait un grand peuple. Ainsi, en Proverbes 14, 28: La dignit du roi est dans la multitude du peuple. Et Boce dit que le roi est glorifi par la multitude des citoyens. La terre nest rien en comparaison du ciel. Denys dit, dans la Hirarchie Cleste, c. 14, que la multitude des choses matrielles nest rien au regard des spirituelles. Et du Seigneur il dit: Des milliers de milliers le servent, et des dizaines de milliers de centaines lassistent, et ensuite, la multitude de tous les saints. Dans le premier livre des Rois: Isral [de] Juda, nombreux comme le sable, mangeant et buvant et louant. Dieu seul connat le nombre des saints, Psaume 147(146), 4: Celui qui compte le nombre des toiles. La

multitude du peuple appartient donc la dignit du roi. De mme, elle contribue lagrment. Lhomme est par nature corruptible. La multitude du peuple contribue la grandeur de la joie. Do Isae 22, 2: Ville frquente, cit joyeuse. De mme, une multitude nombreuse contribue notre scurit. Nombreux sont les saints avec nous. Do dans le livre des Juges 5, 20: Les toiles demeurant dans leur course et leur ordre ont combattu contre Sisera, cest--dire contre le diable. Et Elyse dit son serviteur, 2 Rois 6, 16: Ne crains pas; il y en a plus avec nous quavec eux. La multitude des saints dans la patrie est donc une joie pour les saints, un honneur pour Dieu et une scurit pour nous. Il faut parler de llection des saints. Dans lptree, la diversit des saints est indique daprs la connaissance; mais cette diversit existe dans le monde, et non au ciel. Ainsi lAptre [dit] aux Colossiens 3, 11: Il ny a l ni barbare ni Scyte, ni Juif ni Gentil. Et le bienheureux Pierre (Actes 10, 35): En tout peuple, celui qui craint Dieu et accomplit la justice lui est agrable. Dans lvangile, nous est donne la diversit des saints qui existera au sein du peuple glorieux dans la patrie. Des rois nous sont indiqus. Il est vrai que tous les saints rgnent avec Dieu, mais ce sont spcialement les aptres qui rgnent. Do en Luc 22, 29: Moi, je vous prpare un royaume comme le Pre men a prpar un; et comme ils furent les chefs de lglise, ils ont ainsi dans la patrie la dignit royale. Et comment ont-ils obtenu ce royaume? Certainement par la pauvret. Dautres obtiendront le royaume par les richesses. Nous entendons Pierre qui parle de lobtention du royaume, Matthieu 19, 27: Voici, dit-il, nous avons tout quitt. Et le Seigneur dit (Matthieu 5, 3): Bienheureux les pauvres en esprit, car le royaume des cieux est eux! Il y a des raisonneurs rcents qui ne savent pas ce quils disent. Ils disent que la vertu consiste dans le milieu et quainsi le renoncement tout et la virginit ne sont pas du genre de la vertu, parce qu[ils] noccupent pas le milieu. Le Philosophe dit: Les hommes inexpriments, examinant peu de choses, parlent facilememnt. Il ne faut pas que [la vertu soit] dans le milieu selon la quantit, mais selon la droite raison. Dans le quatrime livre de lthique, le Philosophe dit que le magnanime se situe dans les extrmes par sa grandeur, mais il est au milieu par le fait quil agit comme il le doit, parce quil est magnanime l o il le doit, selon quil le doit et pour la raison quil le doit. Les philosophes ont tout laiss pour pouvoir vaquer la philosophie et ont vcu dans la continence. Sil en a t ainsi chez les Gentils, il devait bien en tre ainsi chez les chrtiens. Si un homme voulait tre continent lorsque [sa] femme rclame son d, cela serait vicieux; mais la vertu suprme est dans la virginit. Les aptres ont donc obtenu le royaume par la pauvret. Nous estimons vainqueurs les martyrs qui (Hbreux 11, 33), par la foi, ont vaincu des royaumes, et ceux-ci sont les doux bienheureux, parce que ni murmure ni plainte ne rsonnent. Lvangile dit deux (Matthieu 5, 4): Bienheureux les doux, car ils possderont la terre! De mme, nous trouvons certains qui vivent dans la solitude, comme cest le cas des saints confesseurs qui pleuraient sur le monde et avaient fait grande pnitence. Vous avez vu Antoine et Benot qui ont vcu dans les pleurs et une grande et austre pnitence, et sont prsent dans la joie et la consolation. Do, dans lvangile (Matthieu 5, 5): Ils seront consols. De mme, nous trouvons dans le ciel des juges trs justes, savoir, les prophtes qui ont prch la justice; et ceux-ci taient affams de justice, et cest pourquoi ils sont prsent rassasis. Ainsi, dans lvangile (Matthieu 5, 6): Bienheureux ceux qui ont faim et soif de justice, car ils seront rassasis! De mme, dans la patrie nous trouvons lassemble des patriarches qui sappliquaient aux uvres de misricorde; et ils ont gard jusqu prsent dans le ciel la dignit daccueillir les autres. Cest ainsi que Abraham, qui recevait tout le monde chez lui, mme des anges, Gense 18, 3, a cette dignit dans le ciel que tous sont reus dans le sein dAbraham, et cest pourquoi il est dit (Hbreux 13, 2): Noubliez pas lhospitalit. Abraham reoit tous les lus en son sein. De l vient quil est dit (Matthieu 8, 11): Ils viendront de lOrient [et de lOccident], et ils stendront dans le sein dAbraham, dIsaac et de Jacob. Il est dit deux dans le Siracide 44, 10: Ce sont des hommes de misricorde, qui na pas fait dfaut la compassion.

De mme, dans la patrie nous trouvons lassemble des vierges qui ont gard la puret. Cest la gnration chaste. Il est dit delles dans lvangile (Matthieu 5, 8): Bienheureux les curs purs, car ils verront Dieu! De mme, nous trouvons dans la patrie le chur des anges qui cherchent la paix; il est dit deux dans lvangile (Matthieu 5, 9): Bienheureux les pacifiques, car ils seront appels fils de Dieu! Il apparat prsent clairement comment les pauvres obtiennent le royaume, les doux la terre, ceux qui pleurent la consolation, comment les affams de justice sont rassasis, comment les misricordieux reoivent la misricorde, les purs la vision de Dieu, et comment les pacifiques sont appels fils de Dieu. Que Celui qui [rgne] avec le Pre nous conduise leur socit, etc.

II. LE CHEMIN DE LA BATITUDE 1 La grce du Pre nous a envoy un Sauveur


Sermon 5 Ecce ego: Voici que moi, j'envoie mon Ange!
(Traduction par Alain Blachair, 2004)

Voici que jenvoie mon ange devant ta face! (Matthieu 11, 10). Ceci est tir du dernier [chapitre] de Malachie. Trois caractres de la venue pleine de grce du Sauveur sont dcrits par ces mots, savoir, la faveur merveilleuse de Dieu le Pre; le feu bienfaisant du Prcurseur; la bont merveilleuse du Sauveur. Le premier point [est indiqu] en cet endroit: Voici que jenvoie. Le deuxime, en cet endroit: mon ange; le troisime, en cet endroit: Devant ta face. Remarque donc propos de tout cela que le Sauveur et le Prcurseur nous furent tous deux envoys par le Pre [pour exercer] la fonction anglique, sans en possder la nature. En effet, nos anges nous furent envoys dabord pour prparer le chemin des demeures clestes, comme le montre Gense 28, 12: Jacob vit une chelle et des anges de Dieu qui y montaient et descendaient; [en deuxime lieu], pour nous manifester les secrets des volonts divines: La loi a t place par les anges dans la main d'un mdiateur (Galates 3, 19); [en troisime lieu], pour accomplir le service (exig) par la condescendance divine: Des anges sapprochrent pour le servir (Matthieu 4, 11). Et enfin, pour fournir des enseignements et des exemples des perfections spirituelles: Et des anges de Dieu rencontrrent Jacob, et en les voyant, il dit: C'est le camp de Dieu! (Gense 32, 2).

2 L'incarnation du Verbe
Sermon 6 Veniet desideratus cunctis: Il viendra, dsir par toutes les nations
Sermon pour le premier dimanche de l'Avent

(Traduction par Anne Michel, mars 2005)

Il viendra, dsir par toutes les nations, et emplira de gloire cette demeure (Agge 2, 7) Prologue Comme le dit le bienheureux Augustin Optat: cause de la condamnation du fait dAdam, nul nest rachet, si ce nest par la foi en Jsus, le Christ. Cest ce que montre lAptre en Hbreux 11, 6, o il crit que personne na jamais pu plaire Dieu sans la foi. Et il en conclut que, dans tout le temps qui suit la chute [d'Adam], il fut ncessaire davoir la foi dans la gurison, parce quil ny a pas dautre remde, ni linfirmit du pch originel, ni celle du pch actuel. Cest pourquoi tous les saints, depuis lorigine du monde, souhaitaient et dsiraient toujours la venue du Sauveur. Cest ce que montre, de manire claire et parfaite, la phrase dj cite, o le prophte expose successivement trois points: tout dabord, le Fils de Dieu lui-mme, venant du ciel: Il viendra; en second lieu, ralisant le dsir des pres avec misricorde: dsir par toutes les nations; enfin, donnant avec gnrosit et un bienfait gratuit: et il emplira de gloire cette demeure. Dans une premire partie, est montre lhumilit de celui qui vient ou de la venue, pour ce qui est du chemin [emprunt]; dans une deuxime partie, la ncessit de la venue, pour ce qui est du genre humain; dans une troisime partie, lutilit de la venue, pour ce qui est du don offert. Le premier point est prsent pour que nous lui prparions le gte de notre cur; le deuxime, pour que nous lui offrions notre dsir; le troisime, pour que nous recevions le bienfait offert. Premire partie [Lhumilit de la venue du Fils de Dieu] En premier lieu, donc, [Agge] montre le Fils de Dieu qui descend du ciel avec humilit, quand il dit: Il viendra. Il viendra, dis-je, car il nous est tout fait ncessaire. Or, la venue du Sauveur tait ncessaire pour trois raisons: premirement, parce que le monde tait imparfait sous plusieurs angles; deuximememnt, parce que lhomme tait dchu de son propre honneur dune manire vile; troisimement, parce que Dieu tait extraordinairement irrit contre lhomme. Cest pourquoi il vient pour donner au monde un trs haut degr de dignit, pour reconduire lhomme ltat propre dhomme, pour faire disparatre la disgrce entre lhomme et Dieu. Or, un triple degr de perfection faisait dfaut dans le monde: un genre de gnration plus minent que les autres; un degr dunion plus admirable que les autres; un genre de perfection plus lev que les autres. Or, le Christ qui vient dans ce monde a accompli une nouvelle union, a assum un nouveau mode de gnration, a apport une nouvelle perfection. Faisait donc dfaut dans lunivers un degr dunion plus admirable que les autres. En effet, il existe une quadruple union dans lunivers. La premire est celle du corruptible avec le corruptible, comme dans la nature; la deuxime, du corruptible avec lincorruptible, comme dans lhomme; la troisime, de lincorruptible avec lincorruptible, comme dans les choses spirituelles, comme cest le cas pour lessence et la puissance. Or, il manquait la quatrime, savoir, celle du temporel et de lternel. Or, cette union a t ralise quand le Verbe sest fait chair et a habit parmi nous (Jean 1, 14), quand il sest dpouill (Philippiens 2, 7), quand le roi dIsral changea dhabit (1 Rois 22, 30). Voici que je fais toutes choses nouvelles (Isae 43, 19).

Faisait aussi dfaut un genre de gnration plus admirable que les autres. En effet, pour parler en gros, il y a une quadruple gnration: la premire, qui procde du Pre sans mre, et qui se ralise ternellement; la deuxime, sans pre et sans mre, comme ce fut le cas lorigine pour les premiers parents; la troisime, qui procde du pre et de la mre, et qui se rencontre habituellement. La quatrime navait pas encore exist: celle qui procde de la mre sans pre dans le temps. Or, cette gnration a t ralise quand une vierge a conu (Isae 7, 14), quand la pierre, dtache de la montagne sans les mains de lhomme, est devenue une grande montagne et a rempli la terre toute entire (Daniel 2, 35). La pierre dtache de la montagne est le Christ, n de la Vierge sans lintervention dun homme. Alors, en effet, Dieu a fait quelque chose de nouveau sur la terre, etc. (Jrmie 31, 22). Faisait aussi dfaut un degr de perfection plus lev que les autres, tant donn quest parfaite toute chose qui est unie sa fin. Cest pourquoi une crature est absolument parfaite quand elle est unie son crateur. Or, cest par une triple union que la crature est unie son crateur. La premire est celle qui se ralise par la puissance [de Dieu], par la dpendance qui existe en toute chose. Ainsi, selon Grgoire: Tout tombe dans le nant si ce nest pas prserv par la main du Tout-Puissant. La deuxime est spciale, par la grce qui se trouve dans les hommes justes, car, selon Denys, lamour est une force qui unit. La troisime est relle, par lessence. Celle-ci navait pas encore exist ainsi, mais elle a t ralise au moment o la nature humaine a t assume par le Fils de Dieu, dans lunit dun suppt ou dune personne. Et dans cette assomption, tout lunivers fut dune certaine faon assum, car, selon Grgoire, dune certaine faon, lhomme est toute crature. En deuxime lieu, il est venu pour runir ceux qui taient disperss et les ramener ltat propre dhomme ou au culte dune seule religion. En effet, les hommes taient assujettis divers rois, faisaient usage de lois diverses, taient corrompus par divers errements: En ce temps-l, il ny avait pas de roi en Isral (Juges 17, 6), et, pendant longtemps, les fils dIsral sont demeurs sans roi, sans chef, etc. (Ose 3, 4). Cest pourquoi le Christ vient pour tre lui-mme le seul roi qui rgne sur lunivers, dont la domination est universelle, le pouvoir est universel, le rgne est ternel. Cela a t bien montr dans sa nativit, car il montre alors quil est le roi des hommes lorsque les rois lont ador, le roi des anges qui clbrent Dieu par des chants de joie, le roi de ceux qui attendent, car les bergers lont entendu, le roi des corps supraclestes, car les toiles lont reconnu. Cest pourquoi il est dit dans Zacharie 9, 9: Voici ton roi qui vient toi, etc. Ce roi a runi ceux qui taient disperss quand il a appel la foi les Juifs et les paens: Il y aura un seul roi qui rgnera sur tous et il ny aura plus deux peuples (Ezchiel 37, 22); et dans le mme chapitre (37, 23): Ils seront mon peuple, et moi, je serai leur Dieu, et mon serviteur David sera leur roi et il sera le pasteur de tous. Il vient aussi pour tre la seule loi qui simpose tous. La loi de Mose, en effet, a t spcialement donne quelques-uns parce quelle nobligeait pas tout le monde: charnelle dans ses promesses, car elle promettait des choses charnelles; pnale dans ses punitions, car elle infligeait des peines: Dent pour dent, il pour il, etc. (Exode 21, 24). Ainsi, comme la loi tait imparfaite, un autre lgislateur a d venir, dont la loi universelle serait donne tous: Annoncez lvangile toute crature, etc. (Marc 13, 10). Cest aussi une loi spirituelle, crite dans les curs: Je mettrai ma loi dans leurs entrailles et je lcrirai dans leurs curs (Jrmie 31, 33). Cest aussi une loi damour, qui parle des choses clestes: Faites pnitence, le royaume des cieux est proche (Matthieu 3, 2). Le Seigneur est notre roi, le Seigneur est notre lgislateur (Isae 33, 22). tablis, Seigneur, un lgislateur sur eux pour quils sachent, etc. (1 Samuel 8, 22).

Il vient aussi pour tre le seul juge qui juge lunivers, qui ait une autorit si grande quil puisse porter tout jugement. Tel fut celui-ci, car le Pre a donn tout jugement son Fils (Jean 5, 27). Et qui soit dune si grande profondeur quil puisse tout connatre. Tel fut celui-ci, comme le dit Jrmie 9, 23: Moi, je suis juge et tmoin, etc. Et qui soit dune puissance si grande que nul ne puisse lui rsister: Il y a un seul lgislateur et juge qui peut pargner et librer (Jacques 4, 12). Dans ce jugement, en effet, tout ce qui est cach sera rvl: Ne jugez pas avant le temps (1 Corinthiens 4, 5). Tout sera aussi examin: Tout ce quils font, Dieu lamnera en jugement (Qohlet 11, 9). Tout sera aussi rcompens: Ceux-ci iront au chtiment, mais les justes, la vie ternelle (Matthieu 25, 46). Notre roi nous jugera, il sortira devant nous et combattra notre guerre pour nous (1 Samuel 8, 20). En troisime lieu, il vient pour faire disparatre la disgrce et installer la paix entre nous et Dieu. Parce que lhomme avait transgress, il tait tomb dans la disgrce de Dieu et devait mourir. Ds lors, il se menait une sorte de procs, depuis le dbut du monde jusqu la venue du Seigneur. La vrit, en effet, requrait que lhomme meure parce quil est crit dans Nombres 15, 30: Lme qui a pch par orgueil disparatra de son peuple. Mais la misricorde cherchait ce que lhomme soit libr: Est-ce pour lternit que Dieu rejettera et cessera dtre favorable maintenant et la fin, etc.? (Psaume 85[84], 6). Enfin, la justice cherchait ce quil soit condamn parce que le jour o tu en mangeras, alors tu mourras (Gense 2, 17). Celui qui senorgueillira et ne voudra pas se soumettre au pouvoir de la sagesse mourra par une dcision du juge (Deutronome 18, 20). Mais la paix requrait que la rconciliation se fasse et que la manire dtre change: Est-ce pour lternit que tu seras en colre contre nous, etc.? (Psaume 85(84), 6). Cest pourquoi Isae 16, 1 demandait: Envoie lagneau, Seigneur, qui sera matre de la terre; et Mose: Je ten supplie, Seigneur, envoie celui que tu dois envoyer (Exode 4, 13). Mais parce que Dieu est bon et misricordieux, il na pas pu se renier, mais a rpondu par lintermdiaire de Jrmie: Mes entrailles sont troubles cause de lui; par compassion, jaurai piti de lui (Jrmie 31, 20); et Ose 11, 8: Mon cur est boulevers en moi, de mme mon repentir est-il chang. Ainsi donc, le Seigneur a envoy un conciliateur, ni un homme, ni un ange, mais le Fils de Dieu, pour quil fasse droit la misricorde sans droger en rien la justice. Et ainsi arriva-t-il quil y eut en lui la plus grande justice et une misricorde infinie, et ainsi la misricorde et la vrit sont-elles alles au-devant de lui, etc. (Psaume 85[84], 11). En lui, en effet, il y avait une si grande justice que [le Pre] le punit le plus svrement, mais aussi une misricorde infinie, car il supporta la peine en lui-mme: Vraiment nos souffrances, il les a portes lui-mme, et nos douleurs, il les a supportes lui-mme (Isae 53, 5). Ainsi donc, il vient pour tablir la paix entre lhomme et Dieu; cest pourquoi il est un conciliateur qualifi, parce que lui-mme est notre paix, qui a runi les deux choses en une (Ephsiens 2, 14). Il vient pour combattre le diable, comme un chevalier courageux: Le chef de larme du Christ Seigneur (Josu 5, 14). Il vient pour enlever la contagion du pch, comme un mdecin: Je viendrai et le gurirai (Matthieu 8, 7). Il vient pour partager avec nous, comme un ami: Une joie mest venue du Saint (Baruch 5, 9). Il a donc reu notre condition, lui qui avait dabord abandonn la sienne; il sest acquitt de notre dette, lui qui nen avait contract aucune; il a rachet le malheureux quil avait cr auparavant: Un dsir satisfait est un arbre de vie (Proverbes 13, 12). Deuxime partie [Le dsir des pres] En deuxime lieu, [Agge] montre quil ralise le dsir des pres avec misricorde: Dsir par toutes les nations. En effet, lhomme tait malade cause dune blessure incurable, cras par une tyrannie intolrable, assoiff dune soif inextinguible. Cest pour-

quoi, comme un malade, il dsirait un remde pour gurir; opprim, un matre doux; assoiff, le creux dune source. Ainsi le genre humain souhaitait-il la venue du Sauveur. Lhomme, en effet, tait malade cause dune blessure incurable, parce quelle avait corrompu toute la nature humaine: De la plante des pieds jusqu la tte il ny a rien de sain en lui (Isae 1, 6). Pourquoi ma douleur est-elle devenue constante et ma blessure, dsespre, et a-t-elle refus de gurir? (Jrmie 30, 15). Cest pourquoi [lhomme] dsirait beaucoup un remde pour gurir: Nous lavons vu (Isae 52, 8), et il poursuit (53, 3): Nous le dsirions, mpris et le dernier des hommes, homme de douleur, qui connat la faiblesse. [Lhomme] tait aussi accabl par une tyrannie intolrable. En effet, considr comme nuisible, il fut livr aux ennemis: Isral a rejet le bien, lennemi le poursuit (Ose 8, 3). Quand tu auras t libr de la dure servitude laquelle tu tais asservi auparavant (Isae 14, 3). Cest pourquoi ils dsiraient un matre doux: Son aspect est celui du Liban et sa gorge est douce; il est tout entier dsirable (Cantique 5, 15). Ils dsireront ton Seigneur et te craindront (Miche 7, 17). [Lhomme] est aussi assoiff dune soif inextinguible, parce que le manque de grce sacramentelle lavait dessch: Est-ce que le roseau peut vivre sans humidit ou le jonc crot-il sans eau? (Job 8, 11). Cest limage du peuple qui manque deau dans le dsert. Cest pourquoi ils dsiraient le creux dune source: Comme le cerf dsire, etc. (Psaume 42[41], 2). Cest donc lui-mme quils dsiraient, comme le montrent leurs grands soupirs: Seigneur, incline les cieux et descends (Psaume 144[143], 5). Puisses-tu dchirer tes cieux et descendre! (Isae 63, 19). Mon me ta dsir dans la nuit (Isae 26, 9). Ils le rclamaient comme le montre la frquence de leurs prires: veille, Seigneur, ta puissance et viens (Psaume 79[78], 6). Ils l'attendaient comme le montrent les signes de la rvlation divine: Dans le sentier de tes jugements nous tattendions, ton souvenir dans le dsir de lme (Isae 26, 8); et au mme endroit: Jattendrai, Dieu, mon sauveur. Ils l'aimaient comme le montre l'excellence de leur louange: Toi, Bethlem, terre de Juda, etc. (Miche 5, 1). Troisime partie [La demeure de Dieu] En troisime lieu, il montre quil donne des bienfaits, de faon gnreuse et admirable: Il emplira de gloire cette demeure (Agge 2, 8). La Vierge Marie est une demeure singulire qua difie la providence du Pre: La sagesse a difi sa demeure (Proverbes 9, 1). La sagesse du Fils y a habit: Moi, jhabite dans une maison en bois de cdre (2 Samuel 7, 2). La grce de lEsprit Saint la prpare: Cela est grand, et la demeure nest pas prpare pour lhomme mais pour Dieu (1 Chroniques 29, 1). Lglise militante est une demeure particulire. Le Christ la difie partir de pierres vivantes: La demeure que je veux difier est grande (2 Chroniques 2, 4). Il la consacre la grce par des dons: Ma demeure sera appele une maison de prire (Isae 56, 7). Je rpandrai sur la maison de David lEsprit de grce (Zacharie 12, 10). Il la fonde ses propres frais: Les mains de Zorobabel ont fond cette demeure (Zacharie 4, 9).

La demeure universelle est la patrie cleste. Elle est la plus grande par la charit: Isral, quelle est grande la demeure de Dieu! (Baruch 3, 24). Elle est la plus noble par ce qui est prcieux, parce que gloire et richesse [sont] dans sa maison, dit un psaume (111[10], 3). Elle est la plus forte par lternit: Nous savons que si notre demeure terrestre, notre habitation, est dtruite, nous avons une maison rige par Dieu, une demeure ternelle qui nest pas faite par la main de lhomme, dans les cieux (2 Corinthiens 5, 1). La premire demeure, la gloire de la divinit la remplie dans lIncarnation: Grande est la gloire de cette demeure, la dernire plus que la premire (Agge 2, 9). La demeure fut remplie de la nue et lentre fut remplie de la gloire clatante de Dieu (Ezchiel 10, 4). La seconde demeure a t remplie de joie par lenvoi de lEsprit Saint, par la grce des langues, les dons de grces et les uvres des miracles: Il a rempli Sion de justice et de droit (Isae 33, 5). La troisime demeure a t remplie de la grce de la flicit dans lAscension. En effet, est alors apparue la splendeur lumineuse qui manait de lclat du corps du Christ, louange de la bont divine venant de la manifestation de sa puissance, saveur dun partage intrieur n dune double joie: Il avait rempli, etc. (2 Chroniques 7, 1), comme ici. La gloire du Seigneur avait rempli la maison du Seigneur (1 Rois 8, 11). La demeure tait remplie de la gloire du Seigneur (Ezchiel 43, 4). La gloire est entre dans le temple du Seigneur (Ezchiel 43, 4).

Sermon 7 Lauda et laetare: Pousse des cris de joie!


Autre sermon pour lAvent (Traduction par Charles Duyck, mars 2005)

Pousse des cris de joie et sois dans lallgresse, fille de Sion, car voici que je viens et jhabiterai au milieu de toi, dit le Seigneur (Zacharie 2, 14) Prologue Comme le dit le bienheureux Bernard: Rflchissant trs souvent lardeur du dsir de nos pres attendant la venue de Jsus, le Christ, je suis troubl en moi-mme. En effet, celui qui rflchit aux soupirs de ceux qui rclament, aux dsirs de ceux qui attendent, aux joies de ceux qui annoncent la venue du Sauveur peut suffisamment se rendre compte de sa propre tideur vis--vis des bienfaits dj reus depuis sa venue. Cette venue, cest avec de frquents soupirs que la rclamait Isae 16, 1: Envoie, Seigneur, lagneau, etc. Et ailleurs, 63, 19: Ah! si tu dchirais les cieux, etc. Jrmie lattendait dun grand dsir: Le Seigneur a fait une chose nouvelle sur la terre, etc. (Jrmie 31, 22). Et cest avec une grande joie que Zacharie lannonait, comme cela apparat dans la citation ci-dessus. Dans ces paroles, le prophte fait trois choses: dabord, il rvle les sentiments des saints pres qui ont prcd la venue du Sauveur en insistant continuellement sur ses louanges, en cet endroit: Pousse des cris de joie et sois dans lallgresse, fille de Sion. Il rvle ensuite que le Fils de Dieu lui-mme descendra du ciel: Voici que je viens. En troisime lieu, il montre [le Sauveur] apparaissant humblement dans la chair humaine: Et jhabiterai au milieu de toi. Premire partie

[La joie de la venue du Sauveur] Est donc rvle tout dabord la joie de la venue [du Sauveur] quil fait ressentir en rptant le mot joie: joie parfaite. ce propos, il faut noter que pour atteindre la joie parfaite, trois choses sont requises: dabord, que lesprit slve jusquau bienfait divin, ce qui est indiqu en cet endroit: Fille de Sion; ensuite que lamour se dilate par leffet dune joie spirituelle, en cet endroit: Sois dans lallgresse; troisimement, que la langue soit stimule laccomplissement de la louange divine, en cet endroit: Pousse des cris de joie! En effet, si tu considres attentivement les faveurs divines, tu seras alors la fille de Sion; si, dans lexultation, tu chantes et combles de louanges et dloges la gloire de Dieu, alors tu connatras la joie parfaite; si, de cette considration, nat la joie spirituelle, alors, fille de Sion, tu seras dans lallgresse, ce qua ordonn le prophte en disant: Pousse des cris de joie et sois dans lallgresse, fille de Sion! Il faut donc dabord pour atteindre la joie parfaite que lesprit slve jusquau bienfait divin, ce qui est indiqu par Fille de Sion. En effet, Sion signifie lieu lev, et partout, selon linterprtation spirituelle, le mot symbolise lme contemplative. Un homme en effet est pass <> pour annoncer, par la prdication, la venue du Seigneur. Isae 52, 7: Quils sont beaux les pieds des messagers qui publient la bonne nouvelle de la paix! Et plus loin:... de celui qui dit Sion: Ton Dieu rgnera! Mrite en effet dentendre la prdication divine celui qui ne veut parler qu propos du Christ et avec le Christ. Ainsi le Seigneur, dans Matthieu 21, 5, et Zacharie 9, 9: Dites la fille de Sion, c'est-dire lme attache, par la mditation, la contemplation des faveurs de Dieu: Voici que ton roi vient toi! Adressez-vous, dis-je, celui qui dsire entendre parler de la joie de sa venue, en vue dtre consol. Isae 12, 6: Rjouis-toi, sois dans la joie, Sion, parce que ton Sauveur viendra du milieu des nations! En effet, selon ce que dit le bienheureux Bernard: La consolation de Dieu est largement donne ceux qui nen admettent pas une autre. Telles sont les filles de Sion, et ainsi leur est annonce et promise la vue, par la contemplation, de sa venue. Zacharie 9, 9: Tressaille dune grande joie, fille de Sion! Et Cantique 3, 11: Sortez, filles de Sion, et voyez, etc. Sortez des laideurs du vice, et soyez les filles de Sion par la contemplation des choses den haut, et ainsi vous pourrez voir le roi Salomon, cest--dire le Seigneur des anges, avec la couronne dont sa mre la couronn, c'est--dire, selon la Glose, dans lhumanit reue de sa ascendance juive. Il faut ensuite, pour atteindre la joie parfaite, que laffection se dilate par leffet dune joie spirituelle, ce qui est indiqu cet endroit: Sois dans lallgresse! Or, cest juste titre que lme fidle doit exulter, bien plus, que toute la nature humaine doit regorger de joies spirituelles abondantes, quand elle se voit unie la socit divine. En effet, la nature humaine, qui avait t autrefois comme un dsert et une terre inhospitalire en raison de labsence de la grce cleste, est maintenant en pleine vgtation, couverte de fruits et de fleurs, depuis quelle a t assume par le Fils de Dieu dans lunit de sa personne. Isae 35, 1-2: Le dsert et la terre aride se rjouiront; la steppe sera dans lallgresse et fleurira comme le narcisse; il se couvrira de fleurs et tressaillira, il poussera des cris de joie. Et ensuite: La gloire du Liban lui sera donne. Et ailleurs, dans Isae 62, 4, on dit: On ne te nommera plus dlaisse. [La nature humaine doit aussi regorger de joies spirituelles] quand elle sent quelle se sait destine au collge des saints. Elle qui tait autrefois rpute <digne> de partager les enfers, la voici maintenant compte parmi lassemble des anges! Ainsi Habacuc 3, 18: Moi, je veux me rjouir dans le Seigneur et tressaillir de joie, etc. Maintenant viennent en Sion des hommes pour louer, comme cela avait t prdit par Isae 35, 10: Une allgresse ternelle couronnera leur tte, et par le psaume 122[121], 1: Jai t dans la joie quand on ma dit, etc.

[La nature humaine doit encore regorger de joies spirituelles] quand elle se sent fortifie par le secours du ciel. Autrefois, toute la nature humaine tait marque par la tristesse cause de labsence de la grce, cause de la fermeture de la porte [du ciel], cause de loppression de lantique captivit. Or, maintenant, la grce divine sest rpandue, parce que, comme il est dit dans les Actes 2, 4 et 3: Ils furent tous remplis du SaintEsprit. La porte du ciel sest ouverte, Apocalypse 4, 1: Jai vu une porte ouverte dans le ciel. La puissance du dmon a t crase, Jean 12, 31: Le Prince de ce monde va tre jet dehors. Apocalypse 12, 10: Laccusateur de nos frres a t prcipit, et plus loin: Rjouissez-vous, cieux, et vous qui y demeurez! Cela a t prdit par Isae 9, 2: Ils se rjouiront devant vous comme ceux qui se rjouissent la moisson, etc. Troisimement, il faut, pour atteindre la joie parfaite, que la langue soit stimule lannonce de la divine louange, ce qui est indiqu en cet endroit: Pousse des cris de joie. partir de l, la connaissance de Dieu est agrable notre intelligence, ainsi que le transport de joie intrieure notre amour. Il ne reste alors rien dautre que de chanter, par tous nos sens, la louange [de Dieu]. Cest pourquoi lauteur dit: Pousse des cris de joie! Lme fidle a en effet largement de quoi rapporter ses louanges son Rdempteur, car il est dit dans Philippiens 4, 7: La paix de Dieu, qui surpasse toute intelligence, gardera nos curs et nos penses. Ainsi, il est dit dans Siracide 43, 30: En louant le Seigneur, exaltez-le tant que vous pourrez, car il sera plus grand que toute louange. Nous devons vraiment louer la puissance du Dfenseur qui <nous a loigns> des dangers. Car cest un terrible danger que dtre au service du dmon et du pch: cest en effet [comme] le joug de Pharaon. Romains 6, 22: Mais maintenant, affranchis du pch et devenus esclaves de Dieu, chantons au Seigneur. Exode 15, 2: Le Seigneur a fait clater sa gloire. Il est ma force et lobjet de ma louange. Siracide 51, 8-12: Mon me louera le Seigneur jusqu la mort parce que tu arraches [ la ruine] ceux qui te font confiance et tu les libres des mains de ceux qui les crasent. [Nous devons aussi louer] la justice du Rdempteur parce que, en mourant, il a dtruit la mort. En effet, que la mort soit expie par la mort, ctait justice; mais quelle soit expie par le Christ, ctait misricorde. Car il a pay ce quil na pas pris, et cela avec une justice souverainement digne de louange. Siracide 16, 22: Cest par la justice quest dicte la louange, et Isae 61, 11: Le Seigneur fera germer la justice et la louange devant toutes les nations. [Nous devons aussi louer] la clmence du Sauveur, qui nous a conduits la vie ternelle. Comme le dit en effet lAptre aux Colossiens 1, 13: Nous devons rendre grces Dieu le Pre dans la joie, lui qui nous a arrachs au pouvoir des tnbres et nous a transports dans le Royaume de son Fils bien-aim. Cest pourquoi Isae 44, 23 dit: Louez le Seigneur, cieux, parce quil a fait misricorde. Deuxime partie [La venue du Fils de Dieu sous une forme visible] Deuximement, dans les paroles cites au dbut, le prophte dcrit la proximit de la venue [du Christ] quil prsente sous la forme dune distance raccourcie, en cet endroit: Voici que je viens. Je viens, dis-je, de manire visible, avec une forme humaine, en quoi nous est rvle une nouveaut inoue: Voici! dit-il. Par cette manire de parler, [le prophte] excite notre tideur aller au-devant de lui. Isae 25, 9: Voici notre Dieu, nous avons espr en lui, et il nous sauvera. Zacharie 9, 9: Voici que ton roi vient. Il montre aussi la nouveaut de cette venue pour que nous

lattendions et que nous soyons pleins dadmiration. Ainsi parle lpouse du Cantique 2, 8: Voici que mon bien-aim vient, bondissant sur les montagnes. Et Isae 43, 19: Voici que je rends tout nouveau; maintenant, il se lvera. Il fait comprendre aussi la proximit [de sa venue] pour que nous nous disposions le recevoir. Malachie 3, 1: Voici quil viendra dans son temple. Et Daniel 7, 13: Voici que sur les nues vint comme un fils dhomme. Donc, par cette mme manire de parler, le Fils de Dieu se montrait comme visible sous la forme de lhumanit par le fait de dire: Voici! <Il vient aussi> personnellement dans sa nature divine: en cela se rvle une infinie grandeur. Et cela est indiqu par ce mot: Moi. Car cest l la personne qui sest exprime par la bouche de tous les prophtes, Isae 52, 6: Cest moi qui dis: Me voici! [La personne] qui annonce la rdemption de tous les pcheurs, Isae 63, 1: Cest moi qui parle avec justice. [La personne] qui proclame le jugement la fin des temps, Psaume 75[74], 3: Quand jaurai atteint le temps fix, je jugerai avec justice. Et de mme, Psaume 37[36], 30: Sa langue exprime la justice. Et cest juste titre. Car il possde lternit et il est avant toutes choses. Exode 3, 14: Je suis celui qui suis. Il procde en effet de Dieu dune manire consubstantielle et de toute ternit, Jean 8, 42: Cest de Dieu que je suis sorti et que je suis venu. De mme il possde une puissance infinie, et ainsi il a tout cr. Isae 45, 6-7: Je suis Yahv et ny en a point dautre, je forme la lumire et cre les tnbres. En effet, comme le Fils est Dieu, principe issu du principe, il possde avec lui ltre et la puissance. De mme, il possde une connaissance parfaite et ainsi il gouverne toutes choses, Siracide 24, 3: Je suis sortie de la bouche du Trs-Haut, engendre la premire avant toute crature. Comme lui-mme est lumire ne de la lumire, clart ne de la clart, comme le Pre est infiniment puissant, le Fils lest aussi. Jean 8, 12: Je suis la lumire du monde. Cependant, alors que jtais tellement sublime et dune dignit si grande, voici que je viens, comme un ami, revtu de lhabit du service. Je viens, cest comme sil disait: Je nenvoie pas un ange, ni un esprit, ni un lieutenant, mais je viens par moimme, en quoi se rvle le plus grand amour. Je viens, dis-je, invit par les saints pres: en effet, tous les saints depuis le commencement du monde lavaient invit, reprsents par la fiance, Cantique 6, 2: Mon bien-aim est venu dans son jardin. Et au dernier chapitre de lApocalypse 22, 20: Viens, Seigneur Jsus. Et ainsi dIsae, de Jrmie et des autres prophtes. De mme. je viens, mu, pouss au fond de mon cur, par la piti. Luc 1, 78: Par leffet de la tendre misricorde de notre Dieu, par laquelle, etc. L il avait montr sa puissance et sa sagesse; ici, sa misricorde, comme dit Bernard. Il a aussi compassion de nos infirmits. Matthieu 8, 7: Je vais aller le gurir. Et Luc 19, 10: Le Fils de lhomme est venu chercher et sauver ce qui tait perdu. Jean 3, 17: Le Fils de lhomme nest pas venu dans le monde pour juger le monde mais pour que le monde soit sauv par lui. En effet, parce que nous tions dchus de tout honneur, il est venu comme un chef dune dignit infinie. Josu 5, 14: Cest comme un chef de larme de Yahv que je viens maintenant. De mme, parce que nous tions spars de lamour de Dieu, il est venu comme une paix d'une charit inoue, phsiens 2, 14: Cest lui qui est notre paix, lui qui des deux peuples nen a fait quun. En venant, il a prch la paix, vous qui tiez loin. Et ce ne fut pas seulement lamour du Fils qui venait, mais aussi celui du Pre qui nous envoyait [son Fils]. Jean 5, 43: Je suis venu au nom de mon Pre. De mme, parce que nous tions privs de la lumire ou de clart, il est venu comme lumire dun clat infini, Jean 12, 46: Je suis venu dans le monde en tant que lumire. Troisime partie

[Lhumilit de la venue du Sauveur] Troisimement, dans les paroles cites au dbut, nous est montre lhumilit de la venue [du Sauveur]. Ainsi, jhabiterai au milieu de toi, comme sil disait: Je serai ton compagnon pendant ton voyage. Il dit donc: Jhabiterai. Il a habit avec nous de trois manires: dune manire gnrale, [il a habit] avec tous les hommes la substance de la chair, Jean 1, 14: Le Verbe sest fait chair et il a habit parmi nous; Baruch 3, 38: Aprs cela, il a paru sur la terre et il a vcu parmi les hommes. Dune manire particulire, [il a habit] avec les saints par la grce rpandue sur eux, 2 Corinthiens 6, 16: Jhabiterai au milieu deux et je serai leur Dieu. Dune manire toute familire, [il a habit] avec les bons par la prsence de la vision, Psaume 24, 12: Pour lternit, ils exulteront et tu habiteras en eux. Bernard [crit]: Il est venu pour habiter avec les hommes et en eux, pour illuminer les tnbres des hommes, pour abrger leurs souffrances et loigner les dangers. Il est aussi venu comme mdiateur dans notre rconciliation: Au milieu de toi. Luc 22, 27: Moi, je suis au milieu de vous, etc. Or, il a t mdiateur pour rconcilier Dieu et lhomme. Jean 2, 26: Au milieu de vous se tient quelquun que vous ne connaissez pas. Deutronome 5, 5: Je me suis tenu comme mdiateur entre vous et Dieu. Il a aussi voulu nous apporter la plnitude de la joie, Jean 20, 19-20: Jsus se tint au milieu de ses disciples et leur dit: La paix soit avec vous!, et plus loin: Les disciples furent remplis de joie. Isae 12, 6: Pousse des cris de joie et tressaille dallgresse, maison de Sion, parce que le Saint dIsral est grand au milieu de toi. De mme, sest-il montr grand dans la distribution des rcompenses: Le Seigneur dit, etc.1

Sermon 8 Puer Jesus: L'enfant Jsus...


Sermon pour le premier dimanche aprs lpiphanie (Traductionpar Jean-Pierre Val, 2004)

Prologue [Le progrs du Christ propos en exemple aux adolescents] L'enfant Jsus progressait en ge, en sagesse et en grce devant Dieu et devant les hommes (Luc 2, 52). Tout ce que le Seigneur a fait ou a souffert dans sa chair constitue des enseignements salutaires. C'est pourquoi on lit en Jean 13, 15: Je vous ai donn l'exemple afin que, ce que j'ai fait, vous le fassiez aussi. Et parce que le chemin du salut ne fait dfaut aucun ge, principalement aux annes qui relvent de lge de raison, l'adolescence du Christ est propose en exemple aux adolescents.

Le texte ajoute: Cela est clair. Continue comme tu veux... Ces indications ne sont probablement pas de saint Thomas. Un reportateur ou un copiste naura pas reproduit la fin du sermon et invite vraisemblablement celui qui utilisera ce sermon pour la prdication poursuivre comme il le veut.

Or, le propre des adolescents est la croissance et le progrs. Ainsi, c'est le progrs du Christ qui leur est propos en exemple. Et pour que nous puissions dire quelque chose qui serve l'honneur de Dieu et au salut de nos mes propos des progrs du Christ, avant tout et pour commencer, prions le Seigneur. Premire partie [Le progrs du Christ en ge et en grce] L'enfant Jsus progressait en ge, en sagesse et en grce devant Dieu et devant les hommes (Luc 2, 52). Si nous voulons examiner soigneusement ces paroles, nous trouvons en elles quatre progrs du Christ. D'abord, le progrs de l'ge concernant le corps; deuximement, le progrs de la sagesse concernant l'intelligence; troisimement, le progrs de la grce concernant Dieu; et, quatrimement, le progrs de la grce en ce qui concerne la socit des hommes. vrai dire, tous ces progrs sont rellement admirables et source d'tonnement et d'admiration. En effet, il est admirable que l'ternit avance en ge parce que le Fils de Dieu est ternit et il est depuis toujours. Psaume 119(118), 89: Pour toujours Seigneur, ton Verbe demeure jusqu' la fin. Il est aussi admirable que la Vrit avance en sagesse, parce que le progrs en sagesse est la connaissance de la vrit et que le Christ est la Vrit mme; do, chez Jean 14, 6: Moi, je suis le chemin, la vrit, la vie. De mme, il est admirable que lauteur de la grce progresse en grce, puisque le Christ est l'auteur de la grce. Do, en Jean 1, 17: La grce et la vrit sont ralises par le Christ. Il est admirable enfin que celui qui surpasse tous les hommes progresse parmi les hommes; et mme davantage, les hommes doivent progresser avec lui. Psaume 113(112), 4: Il est lev au-dessus de tous les peuples. De quelle manire, donc, le Christ peut-il progresser ? Je dis que, si nous voulons regarder attentivement, la raison en apparat avec vidence partir de ce qu'est le progrs en ge. ternel, le Fils de Dieu a voulu apparatre dans le temps, afin qu'il puisse progresser selon les ges et puisse grandir. Isae 9, 5: Un petit enfant nous est n. Sil est n tout petit, pourquoi ne grandirait-il pas comme une tout petit? Mais certains regardent le progrs du Christ comme une grande difficult. Le Christ a pris la nature humaine tout entire: selon la chair, il est n tout petit, mais non selon son me, parce que ds le dbut de sa conception, son me unie Dieu, jouissant de la batitude parfaite, fut remplie de toute grce et vrit. Do, en Jean 1, 14: Nous avons vu sa gloire, cette gloire que, comme Fils unique rempli de grce et de vrit, il tient du Pre. [Le Christ] fut rempli de toute grce et de toute vrit parce quil tait le Fils unique de Dieu. Mais, ds le dbut de sa conception, il tait le Fils unique [de Dieu]. Il fut donc alors rempli de grce et de vrit, et parfait dans toutes les vertus. Jrmie 31, 22: La femme entoure son mari, non par la chair mais par la perfection de l'esprit. Mais de quelle manire dit-on que le Christ progresse en sagesse et en grce? On doit dire de quelquun quil progresse en sagesse, non seulement lorsquil acquiert une sagesse plus grande, mais aussi quand cette sagesse se manifeste davantage en lui. Il est vrai que le Christ, ds le commencement de sa conception, fut rempli de sagesse et de grce; cependant, il ne la pas manifeste ds le commencement, mais quand les

autres sy furent habitus. Alors, on dit que le Christ a grandi en sagesse, non en luimme, mais par leffet quil produisait chez les autres. S'il avait voulu montrer sa sagesse quand il avait sept ans, les hommes auraient pu douter de la vrit de la nature humaine assume et, cause de cela, le Christ a voulu tre conforme aux autres. D'o ce que dit l'Aptre aux Philippiens 2, 7: Il s'est dpouill, prenant la condition de serviteur et devenant semblable aux hommes. Le Christ sest fait petit en prenant notre petitesse; pour se montrer vraiment petit, il est devenu semblable la multitude des hommes. Baruch 3, 38: Sur la terre, il s'est manifest et il sest ml aux hommes. Et lorsque dhabitude chez lhomme apparat un indice de sagesse, alors le Christ manifesta sa sagesse, savoir, lorsqu'il eut douze ans. [Il le fit] donc petit petit. Et il ne voulut pas montrer sa sagesse [trop tt] pour que la vrit de la nature humaine soit confirme en lui et pour qu'il nous donne l'exemple de la croissance en sagesse. Cest donc de quatre manires que le Christ a avanc: par l'ge, la sagesse, la grce et la vie avec les hommes. Premirement, examinons lavancement en ge du Christ, qui se rapporte au corps, et qui nous est propos en exemple afin que nous avancions par lge du corps et de lesprit comme lui, car un perfectionnement en ge du corps est vain sil nest pas accompagn de celui de lme. Ainsi, il faut traiter en mme temps des progrs du Christ en sagesse et en grce, car si l'homme ne progresse pas par lesprit alors quil progresse par le corps, il en dcoule quatre inconvnients: cela est monstrueux, nuisible, pnible et dangereux. Dabord, je dis que progresser par l'ge du corps sans progresser par lesprit est monstrueux. Lhomme est compos dme et de corps, comme le corps est compos dautres membres. Mais disons quun corps se dveloppe dans un seul de ses membres, en demeurant petit dans les autres: cela est monstrueux. Cest la mme chose lorsque quelquun est homme selon le corps et non selon lesprit. Cest pourquoi lAptre dit, 1 Corinthiens 13, 11: Lorsque jtais enfant, je parlais comme un enfant. Lorsque je suis devenu homme, jai mis fin ce qui tait propre l'enfant. Les enfants pensent jouer et aux choses de ce genre. Il est vrai que le Seigneur demande que nous soyons comme des enfants en Matthieu 18, 3: Si vous ne vous convertissez pas et ne devenez pas comme de petits enfants, vous n'entrerez pas dans le Royaume des cieux. Ce que nous devons retenir du comportement des enfants, cest quils nont pas de malice et quils sont humbles. Nous devons rejeter quelque chose des enfants, car ils manquent de sagesse. Ainsi, lAptre [dit] en 1 Corinthiens 14, 20: Pour le jugement, ne soyez pas des enfants; mais pour le mal, soyez comme des petits enfants. Les sens ayant atteint leur perfection, nous devons penser progresser par lge de lesprit autant que nous progressons par lge du corps. Celui qui grandit dune seule jambe, et non de lautre, doit placer toute sa confiance dans le mdecin afin de grandir pareillement de lautre jambe. Pareillement, toi qui grandis par lge du corps, tu dois placer tout ton zle grandir aussi par lge de lesprit. De mme, je dis que progresser par lge du corps, et non [par celui] de lesprit, est nuisible. Celui qui aurait le temps dacqurir une grande chose et qui gaspillerait son temps ce qui est futile, serait rput [se causer] un grand tort. Ainsi le marchand qui nglige daller aux foires o il croit quil gagnerait beaucoup, ou l'tudiant quand il omet dcouter une leon utile, sil gaspille ce temps, se cause un grand tort lui-mme. Le

temps ta t donn pour que tu gagnes, non pas ces choses de peu de valeur, mais pour que tu gagnes Dieu et les choses clestes, que personne ne peut enlever. Ainsi, lAptre [dit] en 1 Corinthiens 2, 9: Ce que nul homme na jamais vu ni entendu, ce quoi nul homme na jamais pens, Dieu la prpar pour ceux qui laiment. cause de cela, il est dit dans lEcclsiastique 14, 14: Ne laisse pas chapper une parcelle de ce qui ta t donn! [ savoir], une parcelle de temps bon. Et Salomon [dit] dans Proverbes 5, 9: Ne cde pas dautres ton honneur, ni tes annes un homme impitoyable, de peur que des trangers ne soient remplis de tes forces et que les fruits de ton travail se retrouvent dans une autre maison. Ne cde pas dautres ton honneur. Lhonneur est donn lhomme en guerre quand il lui est donn de vaincre ses ennemis. Un tel honneur test donn, savoir, de vaincre le monde, la chair et le Diable. Mais quand tu consacres tes forces naturelles servir le Diable, alors quelles tont t donnes pour vaincre le diable, tu donnes ton honneur autrui. Vient ensuite: De peur que tu ne donnes les annes de ta jeunesse un homme impitoyable, cest--dire au Diable, car autant que tu le serves, il ne te laissera pas en repos. Do Jrmie 16, 13: Vous serez soumis aux dieux trangers qui ne vous donneront pas le repos. Et [de peur] que les fruits de ton travail ne se retrouvent dans une autre maison. Peut-tre fais-tu de bonnes actions auxquelles tu as travaill. Si tu te tournes vers le Seigneur, ces travaux seront dans ta maison. Si au contraire tu ne te tournes pas vers le Seigneur, tes travaux, cest--dire tes bonnes actions, seront dans la maison d'autrui, parce que les saints, dans la patrie, se rjouiront de tes bonnes uvres, et non toi. Ainsi est-il dit dans lApocalypse 3, 11: Tiens ferme ce que tu as pour que nul ne te prenne ta couronne. De mme, progresser par lge du corps sans progresser par lesprit est pnible. Mais tu diras: Je suis jeune, je veux mamuser dans ma jeunesse. Lorsque je serai vieux, je me tournerai vers le Seigneur. Assurment, tu t'exposes un effort pnible. Ce quoi lhomme est accoutum depuis sa jeunesse lui est facile. Ainsi, il est clair que celui qui travaille ds sa jeunesse aux travaux des champs y est habitu, alors que cela test difficile. De mme, si tu as lhabitude de faire ta volont et de vivre dans le pch, ou bien tu nespres pas la vie ternelle, ou bien tu te prserves avec grand effort. Cest pourquoi Salomon [dit]: L'adolescent qui marchera selon le chemin [de Dieu], lorsquil sera devenu vieux, ne sen cartera pas. Et Jrmie, Lamentations 3, 27: Il est bon pour lhomme de porter le joug du Seigneur ds son adolescence, car il peut ainsi facilement slever au-dessus de lui-mme. Cest pourquoi le Christ nous a donn lexemple de bien agir ds la jeunesse, parce que, aussitt quil eut douze ans, il grandit avec sagesse. Enfin, je dis que progresser par lge du corps sans progresser par lge de l'esprit est dangereux. Dieu exige des comptes de tous, do ce quon lit dans lvangile de Matthieu 18, 23: Il en est du Royaume des cieux comme d'un roi qui voulut rgler ses comptes avec ses serviteurs. Dieu t'a donn du temps [sur terre] pour que tu le serves. Mais il est dit en Job 4: Il lui a donn le temps, et il abuse de ce temps par son orgueil. Dieu te demandera compte du temps. Isae dit, 47, 13: J'ai dit: Sans cause et sans motif, j'ai consomm ma force. Celui-l consomme sa force sans cause et sans motif, qui dpense son temps dans des choses inutiles. Pour cette raison, on lit dans Isae 49, 4: Je serai donc jug par le Seigneur. Et Salomon, dans Siracide 11, 9: Rjouis-toi, jeune homme, aux jours de ton adolescence, mais noublie pas que sur tout cela Dieu te fera passer en jugement. Ce jugement est-il facile subir? Non, car Isae 65, 20 dit: L'enfant sera maudit pendant cent ans, savoir, celui qui pche. Do ce que dit Baruch 3, 10: Tu as vieilli sur une terre trangre, tu es compt parmi ceux qui descendent en enfer. Mais ne dsespre pas de la misricorde de Dieu, bien que, par tes actions, tu le mriterais. Notre premier sujet de proccupation est donc que nous croissions par lesprit comme [nous croissons] par lge. Mais de quelle manire lhomme grandit-il par l'esprit? Certainement quand il grandit en sagesse et en grce. Et bien que, dans la citation, il

soit fait mention de sagesse avant la grce, nous parlerons dabord de la grce, car le commencement de la sagesse, cest la crainte du Seigneur, Siracide 1, 14. La grce est quelque chose de cach parce quelle est dans lme. Or, les causes caches ne sont connues que par leurs effets extrieurs visibles. Parmi tous les fruits de la grce, aucun nest plus vident que la paix. Cest pourquoi lAptre associe toujours la paix la grce: Les fruits de lEsprit, ce sont la joie, lamour, la paix (Galates 5, 22). Et lorsque quelqu'un a la paix, cest le signe quil a la grce, car il ny a pas de paix pour les mchants, dit le Seigneur (Isae 48, 22). Et Dieu a signal cela dans la croissance en grce, car, lorsque [Jsus] eut douze ans, il alla dans un lieu de paix, Jrusalem, dont le nom signifie vision de paix. Donc, lorsque nous avons l'ge de discrtion, nous devons nous efforcer d'atteindre la paix. Mais beaucoup se trompent propos de la paix: ils pensent lavoir et ne lont pas. Do ce que disent les faux prophtes: Ils disent: Paix! Paix! alors quil ny a point de paix (Jrmie 6, 14). Pour que nous sachions ce quest la vraie paix, il faut noter que la paix possde quatre conditions: elle doit tre leve, habituelle, persvrante et applique, et prudente. Dabord, la paix qui vient de la grce doit tre leve. Car lhomme est constitu de deux lments, et ainsi, il peut exister une double paix. Dune part, lhomme est compos de chair et desprit, qui se font la guerre mutuellement, car la chair convoite contre lesprit et lesprit contre la chair (Galates 5, 17). Lesprit est lev, la chair est drisoire. En consquence, lhomme peut faire la paix de deux manires. Sil fait la paix en lui en ce sens que lesprit consente la chair, ce n'est pas une paix leve ni vritable, mais [une paix] drisoire et mensongre. Ainsi, la Sagesse 14, 22 [dit]: Tant de personnes vivent dans un grand combat, et tous ces maux si grands quils endurent, ils les considrent comme la paix. Ils sont tels dans ce grand conflit parce quils subissent le combat de lignorance et le remords de la conscience. Cest une autre paix lorsque la chair consent lesprit. Et de quelle manire se fait cette paix? Certainement lorsque la chair est soumise l'esprit par les souffrances infliges la chair. Quelquun dira: Je veux faire la paix en moi, en faisant en sorte que mon esprit consente un peu la chair; ce sera alors la paix, car la chair sera ensuite soumise lesprit. Cela ne peut tre le cas, car la chair est de condition servile, et plus on accorde un esclave, plus lesclave regimbe. Do ce quon lit dans Proverbes 29, 21: Si ds l'enfance on gte son esclave, il deviendra finalement ingrat. Et le Philosophe dit: Lapptit du plaisir est insatiable. Chez linsens, laction de la convoitise augmentera leffort. Si tu donnes satisfaction au plaisir de la chair, loin dtre apais, il augmente, car celui qui boit de cette eau-l aura encore soif (Jean 4, 13). En effet, comment peut-on obtenir cette paix? Srement en foulant aux pieds la chair. Do ce que dit Isae 27, 5: Dans le combat, javance contre elle, et elle me laissera la paix. Cest pourquoi nous lisons qu lge de douze ans, [Jsus] monta Jrusalem et n'en est pas descendu. Ainsi est-il dit: Ses parents tant monts Jrusalem, il alla avec eux (Luc 2, 42). [La paix doit aussi tre habituelle.] Lorsque certains veulent obtenir la paix de lesprit avec leur chair, ils font abstinence, mais ils ne respectent pas la coutume. Ils veulent se distinguer des autres, lencontre du commandement du Seigneur dans lvangile, Matthieu 6, 16: Lorsque vous jenez, ne soyez pas tristes comme les hypocrites. Lhomme doit faire ses bonnes actions en cachette et, en public, il doit se comporter comme les autres. Do cette parole de le Siracide 32, 1: Sois avec eux comme lun d'eux. Lorsque Augustin vint Milan, les gens ny jenaient pas, mais, Rome et Car-

thage, on jenait. Sa mre sinquitait beaucoup de savoir si elle devait jener ou non. Alors, Augustin, qui tait encore catchumne, senquit auprs dAmbroise sil devait jener ou non. Et Ambroise dit: Quelle que soit lglise o vous venez, respectez sa coutume, si vous ne voulez pas subir de scandale ou en provoquer chez les autres. Ainsi, Jsus, en Luc 2, 42, monta comme ctait la coutume. Ne soyez pas des exceptions, car Dieu semble beaucoup dtester lexception. Mais remarque ce quil a dit: Le jour de la fte. Si tes compagnons veulent agir dune manire contraire la vertu, tu ne dois pas agir comme eux. Ainsi, dans lExode 23, 2: Tu ne prendras pas le parti du plus grand nombre pour commettre le mal. Et Jrmie 6, 16: Renseigne-toi sur ta route auprs des anciens: voyez quelle est la voie du bien et suivez-la. Cela concerne la paix. Psaume 122(121), 3: Jrusalem est btie comme une ville dont les murs tous ensemble ne font quun, savoir, selon laccord des jugements et du comportement des autres. De mme, cette paix doit tre continue, car il ne suffit pas de lavoir de temps en temps, mais il faut que lhomme y persvre. Job 27, 5: Jusqu ce que je dfaille, je maintiendrai mon innocence; la justification que jai entreprise, je ne labandonnerai pas. Il dit deux choses. Premirement, il dit: Jusqu ce que je dfaille, cest--dire jusqu la mort, je maintiendrai mon innocence. Lhomme sloigne de linnocence en pchant. Ainsi, dans Siracide 26, 28: Celui qui abandonne la justice pour le pch, Dieu la prpar pour tre gorg, cest--dire pour le glaive aiguis. Il ne suffit pas que lhomme ne pche pas. Mais si tu as pris lhabitude de bien agir, il faut que tu nabandonnes pas tes bonnes actions. Ainsi, il est dit: La justification que jai entreprise, je ne labandonnerai pas (Job 27, 6). Et, dans l'Apocalyps 2, 4: J'ai contre toi que ta ferveur premire, tu l'as abandonne. Et ceci est indiqu dans lvangile d'aujourd'hui, Lu 2, 41: Aux jours de fte, Jsus demeura dans le Temple. Dautres sabstiennent bien du pch les jours de ftes mais, aprs la fte, ils reviennent au pch. En effet, lhomme doit persvrer dans la justice et dans son innocence, qui est indique dans le livre des Rois (1 Rois 2, 37). Salomon dit Shim, qui veut dire obissant: Construis-toi une maison Jrusalem et demeures-y; nen sors pas pour aller ici ou l. Le jour o tu sortiras, sache bien que tu mourras, cest--dire que la paix doit tre continue. Quatrimement, cette paix doit tre prudente. Veux-tu faire la paix avec lesprit contre la chair? Si tu veux faire la paix avec quelquun et te le soumettre, tu dois prendre garde ses amis. Veux-tu faire la paix avec lesprit contre la chair? Tu dois prendre garde aux amis de la chair. Do Jrmie 9, 3: Que chacun soit en garde contre son prochain, savoir, [sa] chair, et naie confiance en tous ses frres, savoir, selon la chair, car il est dit en Miche 7, 5: Les ennemis dun homme sont ses proches. Et, dans lvangile daujourd'hui, cela est signifi lorsque le Seigneur voulut rester Jrusalem: Et ses parents nen eurent pas connaissance (Luc 2, 45). Ceux qui recherchent une parfaite paix de lesprit doivent prendre garde aux amis et aux proches selon la chair. Psaume 45(44), 11: Oublie ton peuple et la maison de ton pre; le roi dsirera ardemment ta beaut, en sentretenant avec toi dans le prsent et en te conduisant la gloire dans lavenir. Que Celui qui vit et rgne daigne nous laccorder, etc. Deuxime partie [Le progrs du Christ en sagesse et dans ses rapports avec les hommes] L'enfant Jsus progressait, etc. (Luc 2, 52).

Nous avons parl aujourdhui1 dun double progrs du Christ: le progrs en ge et le progrs en grce. Il reste parler des deux autres progrs, savoir du progrs en sagesse et dans les rapports avec les hommes. Et de mme que le progrs en grce se manifeste dans la paix, de mme le progrs en sagesse se manifeste dans la contemplation. Ainsi, en Qohlet 1, 16, Salomon dit: Jai dpass en sagesse tous ceux qui ont t Jrusalem avant moi. Cest pourquoi il ajoute: Mon esprit a contempl beaucoup de choses avec sagesse. Celui qui contemple beaucoup de choses avec sagesse progresse en sagesse. Voyez: le mot temple vient de contempler, ou le mot contemplation de temple. Ainsi, le fait que le Seigneur est retrouv dans le Temple nous montre son application la contemplation et que, par le Temple, la contemplation est indique. Le psaume 27[26], 4 [dit]: J'ai demand une chose au Seigneur: ce que je cherche, cest dhabiter la maison du Seigneur tous les jours de ma vie et de visiter son temple saint. Celui-l visite vraiment le Temple, qui va au Temple, non pour des sornettes et des frivolits, mais pour contempler la volont de Dieu. Voyons ce que le Christ a fait dans le Temple et, par cela, nous pouvons comprendre si lhomme fait des progrs dans le Temple. Or, pour que lhomme progresse en sagesse, quatre conditions sont ncessaires: quil coute volontiers, quil cherche dcouvrir avec soin, quil rponde avec prudence, et quil mdite avec attention. Premirement, je dis que, pour que lhomme progresse en sagesse, il faut quil coute volontiers parce que la sagesse est ce point profonde quaucun homme ne suffit par lui-mme la contempler. Pour ce qui est de lui-mme, il est ncessaire quil coute. Ainsi, dans Siracide 6, 33: Si tu aimes couter, tu seras sage. Tu diras: Je suis assez sage et je ne veux pas couter. cause de cela, on ajoute: Le sage qui coute la sagesse deviendra encore plus sage (Proverbes 1, 5). Aucun homme n'est sage au point quil ne puisse rien apprendre en coutant. Ainsi, ils trouvrent Jsus en train dcouter. Mais comment dois-tu couter? Assurment avec persvrance. Certains veulent couter une seule leon dans une seule science en passant: ils ny mettent pas leur cur; mais [ses parents] trouvrent Jsus qui coutait assidment aprs trois jours. Ainsi, toi aussi tu dois couter avec assiduit. Ainsi, [on lit] dans Proverbes 8, 34: Heureux l'homme qui mcoute et qui veille jour aprs jour mes portes. Pareillement, nous devons nous mettre lcoute non seulement dun seul homme mais de plusieurs, car lAptre dit en 1 Corinthiens 12, 4, quil existe une diversit de grces. Un seul nest pas parfait en toutes. Le bienheureux Grgoire connaissait surtout la morale, le bienheureux Augustin sut rsoudre au mieux des questions et le bienheureux Ambroise a mani au mieux les allgories. Ce que tu napprends pas de lun, tu lapprends de lautre. Do ce qui est crit dans le Siracide 6, 34: Tiens-toi dans l'assemble des anciens aviss et adonne-toi la sagesse de leurs curs afin de pouvoir couter la parole de Dieu. Ce que lun ne raconte pas, lautre le raconte. Je ne dis pas que je crois utile pour les dbutants qui commencent tudier une science quils coutent plusieurs [matres]. Mais ils doivent en couter un jusqu' ce quils soient bien tablis, et quand ils sont bien tablis, quils en coutent plusieurs afin de pouvoir cueillir les fleurs de chacun, cest--dire ce qui est utile. De mme, Jsus a t trouv en train den couter plusieurs, en se tenant au milieu deux. Ceci convient un juge juste. En effet, lauditeur est confie la fonction de juge parce quil doit juste titre juger ce quil entend. Or, quelques-uns suivent lopinion des matres parce quils les coutent; mais personne ne doit avoir dami dans la re1

Il est probable que cette partie ait t donne un autre moment de la journe, sous forme de confrence du soir, par exemple, comme on en a un exemple explicite dans le sermon Homo quidem fecit cenam magnam.

cherche de la vrit: il doit seulement adhrer la vrit, car le Philosophe dit que la divergence des opinions ne soppose pas lamiti. Le Christ se tenait au milieu, car il est dit dans le Siracide 15, 5: Au milieu de lassemble, il ouvrit la bouche, et le Seigneur le remplit de lEsprit de sagesse et dintelligence. Deuximement, pour le progrs en sagesse, il est requis que lhomme recherche avec soin, car la sagesse est plus prcieuse que tout ce qui peut tre dsir. Ainsi, dans Proverbes 3, 15: La sagesse est plus prcieuse que toutes les richesses et rien de ce qui est dsir ne peut lui est compar. Et dans le livre de la Sagesse 7, 8: Je l'ai prfre [la sagesse] aux sceptres et aux trnes. Voyez: ceux qui ont besoin dune chose temporelle ne sont pas satisfaits quelle leur soit offerte, mais ils la cherchent avec diligence. Ainsi devons-nous chercher la sagesse avec diligence. Salomon [dit] ainsi dans Proverbes 2, 4: Si tu la recherches comme largent, tu la trouveras. Certains traversent montagnes et mers pour gagner de largent. Aussi, dois-tu travailler pour la sagesse. Ainsi [ses parents] trouvrent-ils Jsus dans le Temple en train de les interroger et de chercher la sagesse pour nous donner lexemple de la recherche de la sagesse. Mais o dois-tu chercher la sagesse et de qui? De trois sources. Dabord, dun matre ou de sages. Ainsi [est-il] crit dans le Deutronome 32, 7: Interroge ton pre, cest--dire un matre, car de mme que ton pre ta engendr par le corps, de mme le matre ta-t-il engendr spirituellement. Et il te fera savoir: interroge les anciens, cest--dire les sages, et ils te le diront (Deutronome 32, 7). De mme, tu ne dois pas te contenter seulement dinterroger ceux qui sont prsents, mais tu dois interroger ceux du pass qui sont absents. Si tu nes pas bien pourvu en personnes, tu les cependant en crits. Quand tu vois les crits dAugustin et dAmbroise, interroge-les. Job 8, 8: Interroge la gnration prcdente, et examine avec soin les traces des pres, cest--dire le mmorial quils tont laiss. De mme, il ne suffit pas que tu interroges eux-mmes ou encore leurs crits, mais tu dois examiner attentivement les cratures, car il est dit dans le Siracide 1, 9: Le Seigneur a rpandu sa sagesse dans toutes ses uvres. Les uvres de Dieu sont les jugements de sa Sagesse. Ainsi, dans luvre artisanale, pouvons-nous conjecturer beaucoup de choses de la sagesse de lartisan. Aussi Job 12, 7 [dit-il]: Interroge les btes, et elles tenseigneront, les oiseaux du ciel, et ils te parleront. De mme, lhomme doit-il acqurir la sagesse en communiquant avec les autres. Ainsi lit-on dans Sagesse 7, 13: Ce que j'ai appris sans fraude, je le communiquerai sans envie. Tout le monde peut faire lexprience que personne ne peut aussi bien progresser dans une science quen communiquant aux autres ce quil sait. Aussi lit-on dans Proverbes 22, 21: Pour te montrer la solidit des paroles de vrit, pour rpondre ceux qui tont envoy. Le Christ a rpondu: Tous taient dans ladmiration cause de sa prudence et de ses rponses (Luc 2, 47). Dans la rponse, la prudence est requise de trois manires. Dabord, il faut que la rponse soit adapte la personne qui rpond. Si quelquun senquiert de quelque chose qui est au-dessus de tes forces, ne te mets pas lui rpondre. Do [ce quon lit] dans Siracide 5, 12: Si tu sais quelque chose, rponds ton prochain; sinon, mets la main sur ta bouche, de peur que tu ne sois confondu par une parole confuse. De mme, la prudence est requise dans la rponse pour que la rponse soit adapte lauditeur. Il ne faut pas toujours rpondre celui qui interroge, car parfois certains ne tinterrogent que pour te mettre lpreuve ou te critiquer. Ainsi, dans Proverbes 26, 4: Ne rponds pas linsens selon sa folie de peur de lui devenir semblable toi aussi. Mais quel est le signe dun insens? Assurment, quand il interroge avec des paroles outrageantes. Alors tu dois rpondre linsens selon sa folie de peur que tu ne paraisses insens toi aussi, selon la parole de Salomon (Proverbes 26, 4). Ceci, le Christ la bien fait, lorsque certains lui demandaient par quel pouvoir il faisait des miracles: il leur rpondit par une autre question. De mme, la rponse doit tre prudente, de sorte que la rponse soit proportionne la question, quelle ne soit pas accompagne de vains ornements, mais vise directement la question, autrement, ce serait une rponse pleine de

vent. Ainsi, Job 15, 2: Un sage rpond-il par du vent? Le Christ rpondit avec prudence: Tous taient dans ladmiration cause de sa prudence et de ses rponses. (Luc 2, 47). Quatrimement, il faut que lhomme mdite dune manire attentive. Psaume 18, 23: Mon cur mdite toujours sous ton regard. Nous en avons un exemple dans la bienheureuse Vierge, qui gardait toutes ces paroles dans son cur (Luc 2, 51). Dans lexplication de cette parole, un certain Grec dit une parole assez remarquable: Observe Marie, cette femme trs prudente; alors quelle est la mre de la vraie sagesse, elle se met lcole dun enfant. Et elle lui porte attention non plus comme un enfant ni mme un homme, mais comme Dieu. Comme elle lavait conu dans son sein, elle conut tous ses gestes et toutes ses paroles dans son cur. Voyez: il y a trois choses dans la mditation de la bienheureuse Vierge Marie. Premirement, elle est fconde. Quel est le fruit de la mditation? Je dis que la mditation est la clef dune mmoire qui peut lire et couter beaucoup de choses, mais ne peut les retenir que si elle mdite. Psaume 119(118), 99: Jai davantage compris que ceux qui menseignaient, car tes tmoignages taient lobjet de ma mditation. En effet, comme la nourriture ne nourrit pas si elle nest pas dabord mastique, ainsi ne pourras-tu progresser en science quen mastiquant ce que tu coutes par une mditation frquente. De mme, la mditation de la bienheureuse Vierge Marie fut-elle totale, car elle gardait toutes les paroles. [ son exemple], lhomme doit mditer sur tout ce quil a entendu. De mme, la mditation de la bienheureuse Vierge fut-elle profonde. Certains veulent mditer de faon superficielle seulement. Si tu ne peux tout mditer en une seule fois, tu mditeras une autre fois. Marie gardait fidlement toutes ces paroles en les retournant dans son cur (Luc 2, 51). Psaume 77(76), 7: Jai mdit la nuit en mon cur, je navais pas de repos et jexaminais mon esprit. Il ny a pas de doute que celui qui coute volontiers, qui rpond prudemment, qui cherche avec diligence et mdite attentivement progressera beaucoup en sagesse. Telle est la manire de progresser en sagesse. Il reste maintenant parler du progrs dans les rapports avec les hommes. Il est vrai que celui qui le voudrait pourrait tirer de cet vangile la manire de se comporter avec les hommes, tant par rapport aux infrieurs quaux suprieurs. Et parce quil y a ici peu de suprieurs mais que la plupart sont des infrieurs, nous parlerons des infrieurs. Il faut dabord remarquer que si tu veux progresser dans les rapports avec les hommes, tu dois possder quatre choses: lindulgence, la puret, lhumilit et la discrtion. En premier lieu, je dis que si tu veux progresser dans les rapports avec les hommes, tu dois possder lindulgence. Certains nont dindulgence que pour euxmmes, afin de vivre en paix et de progresser en sagesse; mais ils ne veulent pas avoir de condescendance envers les autres. Ceux-l peuvent progresser en grce au regard de Dieu, mais non auprs des hommes. Mais [Jsus progressait] devant Dieu et devant les hommes (Luc 2, 52). Ceci est indiqu par le fait quil est descendu au milieu d'eux (Luc 2, 46). Jsus, en son temps, demeura Jrusalem; mais, quand il le voulut, il descendit. Ainsi, dans Cantique 6, 2: Mon bien-aim est descendu dans son jardin, cest--dire dans un jardin de dlices. Et sur lchelle que vit Jacob (Gense 28, 12), il vit des anges de Dieu qui montaient et qui descendaient. Ainsi nous devons monter par le progrs spirituel et descendre par lindulgence envers le prochain. Dautres montrent de lindulgence aux autres, mais plus quil ne faut, car ils le font jusquau pch. Cest pourquoi le Christ descendit Nazareth (Luc 2, 52), mot qui signifie fleur, par lequel la puret est reprsente. Ainsi, dans Cantique 1, 16: Notre lit

nest que fleurs. Heureux celui qui, dans sa conscience, na rien de ftide ou qui mrite la honte, mais qui a seulement lodeur de la bonne renomme. Ainsi, dans Siracide 24, 17: Mes fleurs sont les fruits de lhonneur et de lhonntet. Les fruits, ceux du mrite. Ainsi, l'Aptre [dit], Romains 6, 22: Vous portez fruit en vue de la sanctification. Les fleurs sont dans la patrie venir. Troisimement, nous devons possder lhumilit. Saint Augustin [crit]: Lhomme rougit de devenir orgueilleux; cest pourquoi Dieu sest fait humble. Le Christ sest soumis aux hommes pour que, toi, tu sois soumis tes suprieurs. Grgoire [crit]: Tout ce qui progresse en avanant ne scarte jamais de lobissance. Avant que lhomme ne parvienne progresser dans les rapports avec les hommes, il est ncessaire quil possde lobissance comme un chemin vers le bien. Le Christ a possd lobissance la plus leve. Certains obissent bien dans les petites choses et non dans les grandes. Mais le Christ fut obissant dans les grandes choses. Ainsi, propos du texte: Il leur tait soumis (Luc 2, 51), la Glose dit: [Ces gens] taient justes et honntes, et cependant ils taient pauvres, ils manquaient du ncessaire, preuve la crche qui servit un enfantement digne de vnration. Ils cherchaient ce qui tait ncessaire leurs corps par un labeur continuel, et le Christ a travaill avec eux. Psaume 87: Je suis pauvre et jai travaill depuis ma jeunesse. Beaucoup se mettent tudier et veulent progresser en sagesse; ils ont lintention non pas de descendre mais de monter. Ils ne sont pas Nazareth, mais dans la laideur du pch. Ils ne veulent pas tre des infrieurs, mais des suprieurs. Mais le Christ descendit Nazareth, et l, il leur tait soumis (Luc 2, 51). Quatrimement, la discrtion est ncessaire, discrtion qui se trouve dans lobissance. Assurment, nous devons obissance aux suprieurs pour les choses qui ne nous dtournent pas de Dieu. Ainsi, le bienheureux Pierre [dit], Actes 5, 29: Il faut obir Dieu plutt quaux hommes. Le Christ a eu cette discrtion. Pour les choses qui ne le dtournaient pas de Dieu, il leur tait soumis: Ne savez-vous pas que je me dois aux affaires de mon Pre? (Luc 2, 51). Psaume 72, 28: Il mest bon de mattacher Dieu, dans la vie prsente, par la grce, et dans lavenir, par la gloire, que [je souhaite] nous et vous, etc.

Sermon 9 Osanna filio David: Hosanna au fils de David1


(Autre sermon pour lAvent. Traductionpar Charles Duyck, http://vsame.free.fr, 2005)

Hosanna au fils de David! Bni soit celui qui vient au nom du Seigneur! (Matthieu 21, 19) Prambule Ces mots sont ceux des foules qui chantent les louanges du Christ, foules qui adhraient au Christ. Ainsi, sil plat Dieu, demandons dabord au Seigneur de faire en sorte que nous adhrions lui pour bien saisir son enseignement. Premire partie
1

Le texte de ce sermon a t gracieusement fourni par le P. Louis-Jacques Bataillon, o.p., membre de la Commission lonine. cause dune controverse polmique bien connue par ailleurs, ce sermon est le seul qui puisse tre dat: il fut donn le 1er dcembre 1269. partir de limage de lnesse que les Aptres allrent chercher pour Jsus, ce sermon incomplet rpond plusieurs questions pratiques que peuvent se poser des religieux apostoliques. Son caractre parfois hach vient du frre qui le prit en note.

[Le rle de notre Sauveur] Hosanna, etc. Dans ces mots, nous pouvons considrer trois choses la louange de notre Sauveur: premirement, le rle jou par notre Sauveur; deuximement, le privilge de son origine; troisimement, la grandeur de son pouvoir. Dabord, dis-je, le rle jou par notre Sauveur est indiqu, en cet endroit: Hosanna La fonction propre de notre Sauveur est dtre sauveur. En effet, il est venu dans le monde afin de chercher et sauver ce qui tait perdu (Matthieu 18, 11). Isae 45, 15: En vrit, tu es un Dieu cach, Dieu dIsral, Sauveur. Il en rsulte que son nom signifie salut, do Matthieu 1, 21: Tu lui donneras pour nom Jsus, car il sauvera Et ce rle de Sauveur est indiqu quand [lvangliste] dit: Hosanna, parce que ce mot vient d[un mot] exact [dont lorthographe] a t corrompue, car osanna est la mme chose que osyanna, cest--dire: Sauve, je ten supplie. En effet, cest en vain quon lui demanderait le salut si on ne croyait pas quil est le Sauveur. [La perversit du pch] Or, il faut noter que le genre humain avait besoin du salut pour trois raisons: dabord, cause de la perversit du pch; deuximement, cause de loppression de lEnnemi; troisimement, pour rejeter la gloire du monde. En premier lieu, je dis donc que le genre humain tait priv de salut cause de la perversit du pch. En effet, quand les malades sont guris de leur maladie, on dit quils sont sauvs. Le Seigneur [dit] ainsi, Matthieu 9, 22: Ta foi ta sauv. Le pch est une maladie spirituelle; les pcheurs ont donc besoin de salut. Psaume 119(118), 155: Le salut est loin des mchants. Imaginons que quelquun soit malade au point dtre en danger de mort: le mdecin dira que ce malade est loin dtre sauv. Quiconque est en tat de pch mortel est un malade en danger de mort, et, par eux-mmes, les pcheurs ne peuvent accder au salut. Cest pourquoi sest approch deux le salut, cest--dire le Christ Jsus, qui sest fait en tout semblable nous: Il sest ananti lui-mme, en prenant la condition desclave, en se rendant semblable aux hommes, et reconnu pour homme en tout ce qui a paru de lui (Philippiens 2, 7), il a pris la nature humaine, il a subi sa passion. De cela, il faut se rjouir, enseigne lAptre lorsquil dit: Rjouissez-vous dans le Seigneur en tout temps; je le rpte, rjouissez-vous car le Seigneur est proche (Philippiens 4, 4). Et cest cela qui est dit dans lvangile: Comme Jsus stait approch Et voyez de qui Jsus sapproche; de trois genres dhommes: de ceux qui sont en paix avec eux-mmes, de ceux qui sont pleins de zle pour Dieu et de ceux qui sont bienveillants envers leur prochain. En premier lieu, il sapproche de ceux qui sont en paix avec eux-mmes. Dieu est en effet un artisan de paix. O doit habiter la paix si ce nest dans la paix? LAptre dit aux Corinthiens: Vivez dans la paix, et le Dieu damour et de paix sera avec vous (2 Corinthiens 13, 11). Comment devons-nous vivre en paix avec Dieu? En nagissant pas lencontre de ses commandements. [Comment dois-tu vivre en paix] avec toimme? En nagissant en rien lencontre de ta conscience. Et avec le prochain? En ne lui faisant aucun tort et en respectant la justice. Isae 32, 17: Le fruit de la justice est la paix. Donc, reste attach la paix et tu obtiendras le salut. Ainsi, Isae 60, 1: Lve-toi et resplendis, Jrusalem qui veut dire vision de paix ; le salut prendra possession de tes

portes. Si tu es Jrusalem, tu obtiendras le salut, et cela est indiqu par Jsus sapprocha de Jrusalem. En deuxime lieu, Jsus, cest--dire le salut, sest approch de ceux qui sont pleins de zle pour Dieu. Il est clair que le Seigneur est dans son temple saint (Psaume 11, 4). Lesprit vou au culte divin est le temple de Dieu. Quand donc notre esprit est vou Dieu, alors Dieu habite en lui et lui donne le salut. Le Psalmiste, Psaume 145[144], 18, [dit]: Le Seigneur est prs de tous ceux qui linvoquent, etc., jusqu: et il les sauvera. Et cela est signifi lorsquil dit: Lorsquil vint Bethphag (Matthieu 21, 1), ce qui veut dire mchoire ou maison de la bouche, et signifie la louange divine qui provient de la pit du cur. En troisime lieu, Jsus, cest--dire le salut, sapproche des misricordieux. En effet, les oiseaux se rassemblent avec ceux qui leur ressemblent. Et Dieu est misricordieux, parce que sa compassion stend toutes ses cratures (Psaume 145[144), 9); et quand il en voit une qui lui est semblable, il va vers elle. Si donc tu vois quelquun qui est dans le besoin, aie au moins envers lui un sentiment de compassion. Ainsi dans lvangile (Luc 6, 36): Soyez misricordieux, etc., et lAptre [dit]: Il nous a sauvs selon sa misricorde (Tite 3, 5). Et cela est signifi par sa venue au mont des Oliviers, car la misricorde est signifie par lolive. Le genre humain tait donc priv de salut cause de la perversit du pch. [Loppression de lEnnemi] Deuximement, [le genre humain] avait besoin du salut cause de loppression de lEnnemi. Il existe une loi dans le monde et auprs de Dieu selon laquelle on est esclave de celui par qui on a t vaincu (2 Pierre 2, 19). Le monde a t vaincu par le Diable en raison du pch, et le Diable tourmentait cruellement son esclave. [Le monde] avait donc besoin de salut, dans la mesure o il semblait pouvoir difficilement tre sauv. Isae 49, 24: Arrachera-t-on au puissant sa proie, et ce qui a t captur par le fort sera-t-il sauv? Certes, celui qui a t fait prisonnier par le puissant lui sera arrach, savoir, quand surviendra un plus puissant que lui, qui lui arrachera ses armes, et que celui qui a t fait prisonnier par le fort sera sauv (Isae 49, 24). Cest ainsi que le Christ a voulu tre appel roi pour que soit signifie par l la puissance avec laquelle il librerait le monde. Ainsi est-il dit: Voici que ton roi viendra toi! Et le Psaume 24, 7: Portes, levez vos linteaux, etc., et ensuite: Et le Roi de gloire fera son entre. Et parce que cest la coutume que les rois aient leurs serviteurs, ainsi le Christ a-t-il eu des ministres ou des messagers quil a envoys pour sauver le peuple. Ces ministres, ce sont les aptres, qui ont reu du Seigneur la fonction de la prdication et du salut. Ainsi est-il dit dans Abdias 1, 21: Des librateurs monteront de la montagne de Sion. Ces glorieux aptres, qui ont reu du Christ la fonction de sauveurs ou du salut, ont t envoys deux par deux: il est signifi par l que tout le chur des prdicateurs doit exister en fonction de deux commandements: lamour de Dieu et celui du prochain; ou bien, en fonction de la vie active et de la vie contemplative quils doivent avoir, car il faut quils puisent dans la contemplation ce quils rpandent par leur prdication, comme dit Grgoire. Remarquez que, dans ces messagers, nous pouvons considrer trois choses: leur audace, leur puissance et leur esprit de justice. Je dis dabord que nous pouvons admirer dans les aptres leur audace, parce que, alors quils taient pauvres et illettrs, ils ont eu une foi telle quils ont affront le monde entier et, par la foi, ils ont conquis des royaumes (Hbreux 11, 33). Job 39, 21: Il exulte daudace, il slance au devant des armes. Et cette audace est indique quand il est dit:

Allez au bourg qui est en face de vous (Matthieu 21, 2). Contre eux, il y eut le monde et la vie du monde. Cest pourquoi le Seigneur dit: Je vous ai tirs du monde en vous choisissant; cause de cela, le monde vous hait. Si vous aviez t du monde, etc. Ne vous tonnez pas si le monde vous hait (Jean 15, 19). En deuxime lieu, nous pouvons admirer leur puissance, parce que, alors quils taient des hommes terrestres, le Seigneur leur a donn le pouvoir de chasser les dmons, de gurir les maladies et de ressusciter les morts; il leur a aussi donn le pouvoir de remettre les pchs et dabsoudre des chtiments ou des pchs, ce qui appartient Dieu. Aussi le Seigneur a-t-il dit Pierre: Ce que tu auras li sur la terre, etc. (Matthieu 16, 19). Ce pouvoir est signifi quand il est dit: Vous trouverez une nesse attache, etc.; vient ensuite: Dtachez-les et amenez-les-moi (Matthieu 21, 2). Lnesse a t lie par la synagogue qui a t soumise la Loi; lnon indompt est le peuple des Gentils qui navait pas encore reu la Loi. LAptre [dit]: Nous avons tabli que tous les Grecs et les Gentils sont sous lemprise du pch (Romains 3, 9). De mme: Vraiment, tous ont pch et sont privs de la gloire de Dieu (Romains 3, 23). Ou bien, il faut comprendre que lnesse signifie les grands, et lnon les petits, qui tous ont t sous lemprise du pch. Isae 1, 6: De la plante des pieds au sommet de la tte, il ny a en lui rien de sain. En troisime lieu, nous pouvons admirer chez les Aptres leur justice qui consiste rendre chacun ce qui lui est d, et les Aptres ont t justes parce quils ont rendu < Dieu> ce qui lui est d, c'est--dire la gloire. Isae 42, 8: Ma gloire, dit Dieu, je ne la donnerai pas un autre. Les Aptres ont converti le monde entier. Est-ce quils ont soumis les gens leurs personnes? Est-ce quils recherchaient une domination ou un bnfice temporel? Loin de l! Ils ne cherchaient rien dautre que dtre soumis au Christ. Ainsi pouvaient-ils dire cela: Ce n'est pas moi qui rgnerai sur vous, ni mon fils non plus, car c'est le Seigneur qui rgnera sur vous (Juges 8, 23). LAptre [dit]: Ne recherchant pas la gloire qui vient des hommes. Les disciples nont pas retenu lnesse, mais ils lont amene au Christ, et ils ont fait asseoir le Christ sur son dos pour faire comprendre que le peuple converti est soumis au Christ. Celui qui convertit quelquun au Christ et cherche se le soumettre nen est pas le gardien, mais le voleur. Comment les gens sont-ils amens au Christ? Assurmemnt, par la foi, car il faut que celui qui sapproche du Christ croie. Ils sont amens (au Christ) par la charit et par lobservance des commandements et des conseils. Voyez! propos de ce passage: Si quelquun vous dit quelque chose, vous direz: Cest parce que le Seigneur [a besoin de cette nesse] (Matthieu 21, 9), Bde dit en cet endroit que ceux qui enseignent des erreurs empchent les aptres damener [les gens] au Christ. Mais, notre poque, qui fait obstacle? Certains disent quon ne doit pas mener au Christ dans la vie religieuse ceux qui nont pas dabord t entrans aux commandements. Sur ce passage du Psaume 131[130], 2: Comme un enfant sevr sur le sein de sa mre, la Glose dit: Beaucoup renversent lordre qui consiste aller des choses plus faciles aux choses plus leves, en voulant, comme les hrtiques et les schismatiques, tre sevrs de lait avant quil ne soit temps, si bien quils en meurent. Or, celui qui affirme respecter cet ordre se condamne un acte mauvais, comme sil disait: Quil marrive comme celui qui compte sur sa mre et qui, alors quil nest pas assez grand, est sevr. Vient ensuite: Non seulement ai-je t humble parce que jprouvais de lhumilit, mais jai t dabord nourri de science comme dun lait, ce que signifie: Le Verbe sest fait chair, et, par la suite, je suis pass au pain des anges: Le Verbe tait au commencement auprs de Dieu. Mais est-ce que tout ce qui est plus facile passe avant ce qui est plus difficile? Je rponds que non. La continence virginale est plus difficile que la continence conjugale.

En consquence, est-ce que [la continence] conjugale doit prcder [la continence] virginale? Assurment non. Mais je dis que, dans son tat, il faut aller de ce qui est plus facile ce qui est plus difficile. Est-ce que celui qui veut passer la perfection dun tat doit dabord accder un tat plus facile? Il ne le doit pas. Mais qui sont ceux qui renversent lordre? Ceux qui commencent par lesprit et aboutissent la chair. Certains disent quil faut critiquer les prdicateurs qui veulent convertir plutt les riches que les pauvres, et font ainsi acception de personnes. Je dis que, sils font cela pour senrichir, ils agissent mal. Mais est-ce que cela peut se faire dans un bon esprit? Oui. Augustin dit dans les Confessions: Ceux qui sont connus de beaucoup sont utiles au salut de beaucoup, et ils en prcdent un grand nombre qui les suivra. Cest pourquoi les saints se rjouissent davantage leur sujet. Celui qui convertit un pauvre fait bien, mais celui qui convertit un riche connu dun grand nombre fait mieux, parce que les autres [en] sont difis. Mais est-ce quil y a ici acception de personnes? Non, Cest pourquoi Augustin dit: Loin de toi daccueillir dans ta tente des gens riches de prfrence des pauvres! On peut donc faire cela dans un bon esprit. Et Augustin dit: Pour ce qui est des actes qui peuvent tre accomplis dans un bon esprit et dans un mauvais esprit, il faut les interprter dans le meilleur sens. Pourquoi donc [les] interprtes-tu au pire? Ainsi, si ces gens avaient vcu lpoque du Christ, ils auraient critiqu le Christ qui sinvita dans la maison du riche Zache et le convertit, lui qui tait le chef des publicains, alors quil y avait alentour beaucoup de pauvres. Ils auraient dit: Va tempiffrer auprs de lui! Dautres disent: Ceux qui vivent bien dans le sicle sont plus dignes de louange que ceux qui vivent dans la vie religieuse. Et ils donnent un exemple en disant que le soldat qui garde pour le roi une place faible est plus digne de louange que celui qui garde une place bien fortifie. Tu tabuses: tu estimes que servir Dieu consiste seulement dans des actes extrieurs, et non dans les actes intrieurs des vertus. Or, les actes principaux sont les vertus intrieures, comme la sagesse et la prudence. Quelquun observe la chastet dans la vie religieuse, qui est une place fortifie. Diras-tu quil est moins chaste et moins prudent parce quil vite les occasions de pcher? Assurment non, car lAptre dit, 1 Corinthiens 9, 25: Celui participe au combat sabstient de tout. Celui qui placerait le trsor du roi dans une place faible, bien quil ait t soucieux de le garder, ne serait cependant pas aussi louable que celui qui le garde dans une place fortifie, car il faudrait lui reprocher sa ngligence. Mais si un besoin imprieux se prsentait, il faudrait louer davantage celui qui le garderait dans une place faiblement dfendue. Nous avons lexemple dAgns qui conserva sa chastet dans un lieu de dbauche. Faut-il donc que les religieux sortent du clotre pour garder leur chastet et seront-ils ainsi plus dignes de louange? Certes non, mais si une ncessit imprieuse survenait o il te faut tre dans le sicle et y garder ta chastet, cela sera plus louable. Certaines choses mtonnent: on disait autrefois quil tait mal que des hrsies soient prches en Lombardie; mais voil quelles le sont dans cette ville [Paris]! Deux conseils ont t donns par le Christ: ceux de la chastet et de la pauvret. Au sujet de la chastet, le Seigneur dit: Que celui qui peut comprendre comprenne! (Matthieu 19, 12), et lAptre: Pour ce qui est des vierges, je nai pas de commandement, mais je donne un conseil, comme quelquun qui a reu misricorde (1 Corinthiens 7, 25). Au sujet de la pauvret, le Seigneur dit: Qui veut tre parfait, quil aille vendre tout ce quil possde et quil me suive. Dans lglise primitive, il y eut Jovinien et Vigilien. Jovinien disait que la continence conjugale doit tre considre comme gale la virginit: cest ce quil prchait. Vigilien prchait que ltat des riches pratiquant laumne devait tre considr comme gal la pauvret. lencontre de cela, il y a ce que dit Jrme <...>: Il est bon de distribuer ses biens aux pauvres; il est mieux de les donner dun coup et dtre dans le besoin avec le Christ avec lintention de le suivre. lencontre de tout cela, nous avons

cette parole du Seigneur: Si quelquun vous dit quelque chose, vous direz que le Seigneur en a besoin. [Le rejet de la gloire du monde] Le genre humain avait galement besoin du salut pour rejeter la gloire du monde. Or, vous devez maintenant savoir que celui-l a beaucoup besoin <du salut> qui le recherche l o il ny a pas de salut. Certains cherchent le salut dans les biens de ce monde, et il ny a pas de salut dans ceux-ci. Le Psalmiste [dit]: Le roi nest pas sauv par sa grande puissance ni le gant par la grandeur de sa force (Psaume 33[32], 16). Pour montrer que ce chemin vers le salut nest pas celui qui convient, le Seigneur nous montre donc un autre chemin vers le salut, savoir, le chemin de lhumilit. Psaume 34[33], 19: [Le Seigneur] sauvera les humbles en esprit. Il nous donne lexemple de cette humilit quand il monte sur lne; il nous montre lhumilit la plus parfaite quand il voulut prendre sur lui le bois de la croix. LAptre [dit]: Il sest humili, etc. (Philippiens 2, 8). Il a donc voulu faire preuve dhumilit afin de nous enseigner nous humilier. Ainsi, en Matthieu 11, 29: Apprenez de moi que je suis doux et humble de cur, etc. Il a donc voulu pratiquer lhumilit pour nous apprendre nous humilier nousmmes. Et remarque que lhomme doit shumilier de trois faons: il doit humilier son intelligence, son corps et ses dsirs. Je dis quil doit dabord humilier son intelligence. Nous trouvons un exemple dorgueilleux dans son intelligence chez celui qui senfle dans sa pense charnelle, comme dit lAptre aux Colossiens 2, 18. Contre ces gens-l, lAptre dit aux Romains 12, 16: Ne vous fiez pas votre propre sentiment. Et dans Proverbes 3, 5: Ne tappuie pas sur ta propre intelligence. Suivons lexemple de la vie et des actions des anciens. Les foules ont donn la preuve de cette humilit en suivant le Christ. Le Christ a montr son humilit en montant sur un ne; les foules ont prouv leur humilit en coupant des branches darbre et en se prosternant sur le chemin. Grgoire dit en effet que couper des branches, cest tirer des autorits et des exemples des saints et les placer sur le chemin de son comportement. Donc lhomme doit dabord humilier son intelligence. En deuxime lieu, il doit humilier son corps par le jene et les veilles. Psaume 35[34], 13: Jhumiliais mon me par le jene. Si quelquun avait un serviteur et le nourrissait au dpart, et non la fin, dune manire dlicate, il verrait quil est insolent. Il en est ainsi de notre corps. Nous devons donc, pour cette raison, humilier notre corps par le jene et les veilles. Les foules ont donn le modle de cette humilit en dployant leurs vtements sur le chemin, c'est--dire en affligeant leurs corps. Apocalypse 3, 4: Je connais un petit nombre de personnes Sardes qui nont pas souill leur vtement. Troisimement, lhomme doit affliger ses dsirs pour les soumettre entirement Dieu. Quand tu aimes un bien propre sans le rapporter Dieu, tu nes pas parfaitement humili. Il est dit dans Judith 8, 16: Humilions nos mes devant lui et servons-le avec un esprit contrit et humili. Et Hosanna! Deuxime partie [Le privilge de son origine] En voil assez sur le rle du Sauveur. Parlons de son origine. [Les foules se souviennent de son humanit]

Vous devez savoir que, dans lAncien Testament, le salut tait promis de deux manires: dabord par quelquun qui natrait de la race de David, lorsquil est dit: En ces jours, Juda sera sauv, et je susciterai David un descendant juste (Jrmie 23, 5-6). Et, ailleurs, le salut leur est promis par la venue du Seigneur. Ainsi, Isae 63, 9 dit: Le Seigneur lui-mme viendra et vous sauvera. Les foules ont donc agi avec sagesse en liant ces deux [promesses], savoir que celui qui natra de la semence de David nous sauvera, et que cest le Seigneur qui nous sauvera par sa venue. Quand ils lappellent Fils de David, ils rappellent son humanit; et ils rappellent aussi sa divinit quand ils disent: Bni soit celui qui vient au nom du Seigneur! Et vous voyez que David est la figure du Christ sur trois points: son pouvoir royal, sa victoire dans les guerres, sa grce. D'abord, David est la figure du Christ quant son pouvoir royal. Vous savez que David a t le premier <roi> approuv par Dieu en Isral, et du Christ il est dit dans Luc 1, 32: Le Seigneur Dieu lui donnera le trne de David son pre. Deuximement, David est la figure du Christ quant sa victoire dans les guerres, car il a t victorieux la guerre. Ainsi, Psaume 144[143], 1: Bni soit le Seigneur mon Dieu qui guide mes mains au combat, etc. Et le Christ fut surtout victorieux parce quil vainquit des puissances dairain, en soustrayant les captifs la fosse sans eau (Zacharie 9, 11). Enfin, David est la figure du Christ quant la grce. Ainsi, le Seigneur dit de David: Jai trouv un homme selon mon cur (1 Samuel 13, 14). Et du Christ, Dieu [dit]: Celui-ci est mon Fils bien-aim (Matthieu 3, 14). De mme, nous dcouvrons que David avait la charit; cest pourquoi il dit: Jtais un homme de paix avec ceux qui hassent la paix, etc. (Psaume 120[119], 7). Et aussi: Si jai rendu le mal ceux qui taient en paix avec moi, etc. (Psaume 7, 5). Aussi fut-il doux, selon Psaume 132[131], 1: Souviens-toi de David et de toute sa douceur. Il eut galement lhumilit, Psaume 131[130], 1: Seigneur, mon cur nest pas hautain. Le Christ aussi fut doux et humble; il dit ses disciples: Apprenez de moi que je suis doux et humble de cur (Matthieu 11, 29). En rappelant lhumilit du Christ, les foules disent donc: [Hosanna] au fils de David! [Les foules se souviennent aussi de sa divinit] Pour ce qui est de la reconnaissance de sa divinit, [on lit]: Bni soit celui qui vient au nom du Seigneur!. Et voyez que cest de trois manires que le Christ vient au nom du Seigneur. Premirement, dans la vrit du nom divin. En effet, quand la gnration est parfaite, lengendr reoit la nature et le nom de celui qui la engendr. Ainsi, parce que la gnration du Christ fut parfaite, le Christ a reu de son Pre sa nature divine et son nom. Cest pourquoi lAptre [dit]: Il lui a donn le nom qui est au-dessus de tout nom (Philippiens 2, 9), c'est--dire le nom de Dieu. Il est donc venu dabord dans la vrit du nom divin. En deuxime lieu, il est venu dans la puissance du nom divin. Ainsi, dans Proverbes 18, 10: Le nom de Yahv est une tour trs forte. Dans les choses naturelles, la puissance dune cause na pas deffet si ce nest par application; ainsi tout ce quont ralis les saints la t par la puissance du nom de Dieu. Troisimement, il vient manifester le nom divin quand il dit: Pre, tu as manifest ton nom aux hommes.

Troisime partie [La grandeur de son pouvoir] Voil qui est clair en ce qui concerne le rle du Sauveur et son origine. Voyons la grandeur de son pouvoir lorsquon dit: Hosanna, c'est--dire: Sauve au plus haut des cieux. Certains sont sauvs pour les choses les plus petites: Aux hommes et aux btes, tu portes secours, Seigneur (Psaume 36, 7), savoir, afin que les hommes soient en sant et en scurit. Le salut, au sens le plus lev, est le salut en Dieu, comme dit Ose 1, 7: Je les sauverai par leur Dieu, c'est--dire par la participation la gloire de Dieu. Ailleurs il est dit: <> Ceux-l disent: Hosanna dans les hauteurs! c'est--dire: Je ten prie, Seigneur, que ton salut soit dans les hauteurs! Mais voyez: alors que Dieu est un, il est dit: Au plus haut des cieux [au pluriel]. La raison en est quil a voulu effectuer une distinction des personnes pour que nous considrions ce qui est attribu aux personnes. Hilaire dit que lternit est dans le Pre; le reflet ou la beaut, dans [son] image; et lusage ou la dlectation, dans [son] don. Au Pre, qui est le principe, est attribue lternit; au Fils, qui est appel [son] image, est attribue la beaut; lEsprit Saint, qui est [son] don, est attribu lusage ou la fruition. Si bien que notre salut consiste dans la stabilit de lternit, dans la beaut de la lumire, dans la jouissance de la dlectation. Je dis en premier lieu que notre salut consiste dans la stabilit de lternit. Un navire est en scurit quand il a atteint un port sr; ainsi lhomme nest-il pas en scurit en cours de route, mais dans la patrie. Isae 45, 17 [dit] ainsi: Isral est sauv par Yahv dun salut ternel. Les erreurs disparaissent et nexistent plus quand les hommes connaissent la vrit. En deuxime lieu, notre salut consiste dans la beaut de la lumire divine. Dune certaine faon, les hommes sont sauvs dans ce monde-ci. Psaume 85[84], 8: Fais-nous voir ton visage et nous serons sauvs. Mais alors, ils seront parfaitement sauvs en voyant son visage, ce en quoi consiste tout ce qui est bon, selon ce passage de lExode 25, 9: Je te ferai voir tout ce qui est bon. Troisimement, [notre salut consiste] dans la jouissance de la dlectation. Le Psalmiste [dit]: Ils senivreront de labondance de ta maison (Psaume 36[35], 9). Lhomme ivre est comme hors de lui-mme; ainsi seront les saints dans la patrie, et tu les abreuves au torrent de tes dlices, c'est--dire quand ils diront: Mon cur tressaille de joie dans mon salut, etc. Nous demanderons au Seigneur, etc.

Sermon 10 Ecce Rex: Voici que ton roi vient toi!


(Sermon pour lAvent. Traduction par Charles Duyck, http://vsame.free.fr, 2004)

Prologue Voici que ton Roi vient toi, plein de douceur (Zacharie 9, 9) Nombreuses sont les merveilles des uvres divines. Comme dit le psaume 98[97], 1: Merveilleuses sont tes uvres! Mais aucune uvre de Dieu nest aussi merveilleuse que la venue du Christ dans la chair; la raison en est que, dans ses autres

uvres, Dieu a imprim dans sa crature une ressemblance [similitudinem] avec luimme, tandis que dans luvre de lincarnation, Dieu sest imprim [impressit] lui-mme, et il sest uni la nature humaine dans lunit de la personne, ou encore, il a uni notre nature lui-mme. Et ainsi, alors que les autres uvres de Dieu ne peuvent pas tre sondes parfaitement, cette uvre-l, savoir lincarnation, est tout fait hors de porte de notre raison. Do, chez Job 5, 9: Toi qui es lauteur duvres grandioses et insondables, de merveilles quon ne peut compter. Il y a une seule uvre que je ne peux pas voir: sil vient vers moi, je ne le vois pas. Et chez Malachie 3, 1-2: Voici venir le Seigneur des armes: qui pourrait concevoir le jour de sa venue? Cest comme sil disait que cela dpasse les limites de la connaissance humaine. Mais lAptre enseigne qui pourra concevoir le jour de sa venue, en disant: Ce nest pas que de nous-mmes nous soyons capables de revendiquer quoi que ce soit comme venant de nous; non, notre capacit vient de Dieu (2 Corinthiens 3, 5). our commencer^, nous demanderons donc au Seigneur quil me donne lui-mme quelque chose dire, etc. Premire partie [Les quatre venues du Christ] Voici que ton Roi [vient toi, plein de douceur], etc. Ces mots sont tirs de lvangile que nous lisons aujourdhui et ils sont emprunts Zacharie 9, 9, bien quils y soient prononcs un peu aprs dautres paroles. Or, dans ces paroles, nous est clairement annonce la venue du Christ. Pour que nous navancions pas sur de lincertain, vous devez savoir que la venue du Christ sentend de quatre manires: la premire manire est celle par laquelle il vient dans la chair; sa deuxime venue est celle par laquelle il vient dans notre esprit; la troisime, celle par laquelle il vient la mort des justes; mais la quatrime venue du Christ, celle par laquelle il vient pour juger. Premirement, je parle de la venue du Christ dans la chair. Et il ne faut pas comprendre quil vient dans la chair en changeant de lieu, puisquil proclame dans Jrmie 23, 24: Est-ce que le ciel et la terre, je ne les remplis pas? Comment donc est-il venu dans la chair? Jaffirme quil est venu dans la chair en descendant du ciel, non pas en abandonnant le ciel, mais en prenant sur lui notre nature. Do chez Jean 1, 11: Il est venu chez lui. Et comment puis-je dire quil tait dans le monde? Parce que le Verbe sest fait chair (Jean 1, 14). Et il naurait servi rien que le Christ ft venu dans la chair si en mme temps il ntait venu dans notre esprit, savoir, en nous sanctifiant. Do chez Jean 14, 23: Si quelquun maime, il gardera ma parole, et mon Pre laimera et nous viendrons vers lui, et nous ferons chez lui notre demeure. Dans sa premire venue, le Fils seulement est venu. Dans la deuxime, le Fils est venu avec le Pre pour habiter notre me. Par cette venue, qui se fait par la grce qui justifie, lme est libre du pch, mais non de toute peine, parce que la grce est confre, mais pas encore la gloire. Pour cette raison, la troisime venue du Christ est ncessaire, quand il nous prend avec lui. Do chez Jean 14, 2: Si je men vais dans sa passion et si je vous prpare une place en enlevant tout obstacle , je viendrai de nouveau vers vous cest-dire la mort et je vous prendrai avec moi cest--dire dans la gloire pour que l o je suis, vous soyez vous aussi. De mme, [Jsus] dit dans Jean 10, 10: Je suis venu pour quils aient la vie c'est--dire sa prsence dans les mes et quils laient en abondance, cest--dire par la participation sa gloire.

La quatrime venue du Christ sera cella o il viendra pour juger, savoir quand le Seigneur viendra pour le jugement, et alors la gloire des saints rejaillira sur les corps, et les morts ressusciteront. Do chez Jean 5, 28: Lheure vient, et cest maintenant, o tous ceux qui sont dans les tombeaux entendront la voix du Fils de Dieu, et ceux qui lauront entendue vivron". Et cest peut-tre en raison de ces quatre venues du Christ que lglise clbre quatre dimanches de lavnement du Christ. Or, cest en ce dimanche-ci quelle commmore la premire venue du Christ, et nous pouvons, dans les mots proposs, voir quatre choses: dabord, la prsentation de la venue du Christ: Voici; ensuite, la qualit de celui qui vient: Ton roi; troisimement, lutilit de celui qui vient: Il vient toi; quatrimement, la manire de sa venue: Plein de douceur. Premirement, je dis que nous pouvons voir dans Voici la prsentation de la venue du Christ. Et il faut noter que par Voici, nous comprenons dhabitude quatre choses. Dabord, une confirmation de la chose: de quelque chose qui nous apparat clairement, nous disons: Voici!. En deuxime lieu, nous entendons par voici la fixation dune limite de temps; troisimement, la manifestation dune chose; quatrimement, la rconfort apport aux hommes. En premier lieu, je dis que par voici, nous avons coutume dentendre dabord la confirmation dune chose. Quand quelquun veut confirmer, il dit: Voici! Cest ainsi que le Seigneur dit dans la Gense 9, 9: Voici que jtablis mon alliance avec vous et avec vos descendants aprs vous. Je mets mon arc entre vous et moi, c'est--dire un signe de paix. Par cet arc est signifi le Fils de Dieu, car, de mme que larc nat de la rverbration du soleil sur un nuage humide, de mme le Christ est issu du Verbe de Dieu et de la nature humaine, qui est comme un nuage. Et, de mme que lme et la chair constituent un seul homme, de mme Dieu et lhomme sont un seul Christ; et du Christ il est dit quil monte sur une nue lgre, cest--dire sur la nature humaine, en lunissant lui-mme. Et le Christ est venu nous en signe de paix; et il tait ncessaire que cela se passt ainsi parce quil y en a qui doutent de la deuxime venue du Christ. Ainsi, un aptre [dit]: Aux derniers jours viendront des railleurs, scartant de la foi, marchant selon leurs passions, et qui diront: O est maintenant la promesse? O est son avnement? (2 Pierre 3, 3). Ces gens diront en effet que lme ne subsistera pas aprs [la dissolution du] corps, et cest pourquoi, pour la confirmation de la venue du Christ, le prophte dit: Voici, etc. Et chez Habacuc 2, 3: Le Seigneur apparatra la fin et ne mentira pas. Et chez Isae: Le Seigneur des armes viendra. En deuxime lieu, par voici nous avons coutume de comprendre la fixation dune limite de temps. Pour la venue du Christ en vue dun jugement, il ny a pas pour nous de temps fix. Ainsi Job: Je ne sais combien de temps je subsisterai et quand mon Crateur memportera. Et chez Luc 17, 20: Le royaume de Dieu ne viendra pas de manire quon puisse lobserver. Et pour quelle raison ny a-t-il pas cette venue un temps qui soit fix pour nous? Sans doute parce que le Seigneur a voulu que nous soyons toujours vigilants. Mais pour la venue du Christ dans la chair, un temps nous a t fix. Ainsi Jrmie 23, 5: Voici que des jours viennent o je susciterai David un descendant juste; il rgnera en roi et il sera sage. En troisime lieu, par voici, nous avons lhabitude de comprendre la manifestation dune chose. Il y a une venue de Dieu qui est cache pour nous, savoir, celle par laquelle il vient dans notre esprit, et cette venue-l ne peut pas tre connue par une confirmation. Do chez Job 9, 11: Sil passe prs de moi, je ne le vois pas; sil sloigne, je ne men aperois pas. Tandis que pour sa venue dans la chair, le Christ est venu de manire manifeste et visible. Chez Isae 52, 6: Cest pourquoi mon peuple connatra mon

nom, il saura que cest moi qui dis: Me voici! Et Jean [le Baptiste] la montr du doigt quand il fut devant lui, en disant: Voici lagneau de Dieu! Zacharie la bien montr par voici pour annoncer quil viendrait. En quatrime lieu, par voici, nous entendons le rconfort apport aux hommes, et cela de deux manires. Si un homme subit des dsagrments de la part de ses ennemis et que ses ennemis lui sont soumis, il dit: Voici!. Do Lamentations 2, 16: Mes ennemis ouvrent la bouche contre moi, et voici venir le jour que jai attendu. De mme, quand un homme obtient quelque chose, il dit: Voici!. Ainsi le Psaume: Voici quil est bon, quil est agrable que des frres habitent ensemble, etc. Nous avons obtenu ces deux choses par la venue du Christ: lhomme a t libr des insultes des dmons, et il se rjouit dun espoir qui sest ralis. Ainsi Isae 35, 4: Dites ceux qui ont le cur troubl: Prenez courage, ne craignez point, voici votre Dieu; il amne la vengeance sur vos ennemis, il viendra lui-mme, il vous sauvera. Voyons maintenant les circonstances de sa venue. La venue dune personne est recherche, attendue ou annonce avec solennit en raison de la grandeur de la personne, [par exemple], si cest un roi ou un lgat du seigneur pape, ou en raison de lamiti et de la familiarit. Or, celui qui vient est notre roi, notre proche et notre ami. Pour cette raison, nous devons lattendre avec solennit. Vous savez quun roi rgne en vertu de son pouvoir, mais on nappelle pas roi quiconque possde lautorit du pouvoir, car quatre conditions sont requises pour que quelquun soit appel roi, et si lune dentre elles fait dfaut, il nest pas appel roi. Un roi, en effet, doit dabord tre unique; deuximement, il doit avoir un pouvoir plnier; troisimement, un droit de justice tendu; et quatrimement, lquit de la justice. Premirement, je dis quun roi doit tre unique. Si dans un royaume il y a plusieurs seigneurs et si le pouvoir nappartient pas un seul, on ne parle pas de roi. Un royaume est donc comme une monarchie, et le Christ possde cette unicit. Ainsi, chez zchiel 37, 22: Un seul roi rgnera sur eux tous. Il dit: Un seul roi, pour signifier que ce ne sera pas un tranger, un autre matre, mais que le Seigneur unique, le Fils avec le Pre, sera notre roi. Le Christ dit: Le Pre et moi nous sommes un, ce qui est contraire la pense dArius qui prtend quautre est le Pre, autre le Fils. LAptre dit: Sil y a beaucoup de dieux et beaucoup de seigneurs, pour nous, il y a un seul Dieu, un seul Seigneur (1 Corinthiens 8, 5). En deuxime lieu, un roi porte en lui la plnitude du pouvoir. Celui qui gouvernerait, non pas avec la plnitude du pouvoir, mais selon des lois [qui lui seraient] imposes, ne serait pas appel roi mais consul ou podestat [potestas]. Or, il devait arriver qu la venue du Christ, la loi soit change par Dieu pour ce qui est des lois crmonielles. Ainsi, cest le Christ lui-mme qui peut tablir la loi. Il dit donc: Il a t dit vos pres: Tu ne tueras pas. Eh bien! moi, je vous dis, comme sil disait: Je possde le pouvoir, je peux tablir des lois. Ainsi, Isae 33, 22: Le Seigneur est notre juge, notre lgislateur, luimme viendra pour nous sauver. On lit que le Pre a donn son Fils tout pouvoir de juger. Le Seigneur est notre lgislateur et, par consquent, il est notre roi. En Esther: Dieu tout-puissant, notre Seigneur, notre roi, en ton pouvoir sont places toutes choses. Aussi le Fils dit-il: Tout pouvoir ma t donn au ciel et sur la terre. En troisime lieu, un roi porte en lui la plnitude du droit de justice. Un pre de famille possde la plnitude du pouvoir dans sa maison, mais il nest pas considr comme roi. De la mme faon, celui qui possde un seul village nest pas considr comme roi, mais celui qui a pouvoir sur de nombreuses terres et sur une grande cit, celui-l est un roi. Cest ce que nous voyons dans celui qui vient nous: toute crature lui est soumise, car Dieu est le roi de toute la terre, et il fallait que vnt quelquun qui et

un tel pouvoir, car, autrefois, cest aux Juifs seulement que fut donne la loi, et les Juifs taient considrs comme le peuple qui appartenait Dieu en propre. Or, il fallait que tous soient amens au salut; aussi fallait-il quil y et un roi de tous les hommes, qui pt sauver tous les hommes. Tel fut celui qui vint nous. Le Psaume 2, 8 dit: Fais-men la demande, et je te donnerai les nations pour hritage et pour domaine les extrmits de la terre. Quatrimement, il faut quun roi possde lquit, car, autrement, il serait un tyran. En effet, un tyran tourne son propre profit tout ce qui se trouve dans son royaume, tandis que le roi ordonne son royaume en vue du bien commun. Dans les Proverbes 29, 4: Un roi juste raffermit son territoire, celui qui est avide le ruine. Or, le Christ vient, non pas en recherchant son propre profit, mais le tien, car le Fils de lhomme nest pas venu pour tre servi, mais pour servir. Et celui qui vient pour servir vient certes donner sa vie pour la rdemption de la multitude et pour mener les rachets la gloire ternelle, vers laquelle [nous souhaitons] quil nous conduise, etc. Deuxime partie Voici que ton Roi vient toi, plein de douceur. Nous avons dit1 que, dans ces mots, nous pouvons voir la confirmation de la venue du Christ, quand il dit: Voici; en deuxime lieu, lutilit de sa venue: Il est venu; en troisime et quatrime lieux, la manire dont il vient: Doux. Nous avons dit que, par ce que [le prophte] dit: Voici, nous pouvons comprendre quatre choses: dabord, la confirmation de la chose; ensuite la fixation dune limite de temps; troisimement, la manifestation dune chose, et, quatrimement, le rconfort. partir de la qualit de celui qui vient qui est indique quand [le prophte] dit: Ton roi , nous avons dit que la venue dune personne est recherche, attendue ou annonce avec solennit en raison de sa grandeur, si cest un roi ou un lgat, ou en raison de lamiti et de la familiarit, et que ces lments se trouvent prsents dans: Celui qui vient. Or, il faut considrer quil est lui-mme roi de toute crature. Ainsi chez Judith 9, 12: Crateur des eaux et roi de toute crature. Mais il est appel ton roi c'est--dire, le roi de lhomme pour quatre raisons: premirement, en raison de la ressemblance de son image; deuximement, en raison dun amour particulier; troisimement, en raison dune sollicitude et dun soin particuliers; et, quatrimement, en raison de son association avec la nature humaine. En premier lieu, je dis donc que le Christ est appel ton roi, cest--dire [le roi] de lhomme, en raison de la ressemblance de son image. Vous savez quon dit de ceux qui portent les insignes de roi, pour ainsi dire son image, quils se rattachent dune manire spciale au roi; et, alors que toute crature est de Dieu, cest cependant dune manire plus spciale quon considre comme crature de Dieu celui qui porte en lui limage de Dieu, et celui-ci est lhomme. Ainsi, dans la Gense 1, 26: Faisons lhomme notre image et notre ressemblance. En quoi consiste cette ressemblance? Jaffirme quelle ne sapplique pas en raison dune ressemblance corporelle, mais en raison de la lumire intelligible de lesprit. Or, en Dieu est la source de la lumire intelligible, et nous portons la marque de cette lumire. Do, dans le psaume 4, 7: La lumire de ton visage se lve
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Il est possible que ce sermon ait t donn deux moments diffrents de la journe, comme ce fut le cas dautres sermons o la chose est explicitement indique.

sur nous, Seigneur. Lhomme possde lempreinte de cette lumire. Ainsi cette image a-telle t produite en lhomme, mais il arrive quelle a t retranche et obscurcie par le pch. Le psaume 73[72], 20 dit: Leurs images, tu les rduis rien. Cest pourquoi Dieu a envoy son Fils pour restaurer cette image dforme par le pch. Efforons-nous donc nous rformer, selon ce que dit lAptre, phsiens 4, 24: Vous dpouillant du vieil homme, revtez lhomme nouveau qui a t cr selon Dieu et qui est rnov limage de celui qui la cr. Et comment nous rnover? Assurment en imitant le Christ. Cette image qui, en nous, est dforme, est parfaite dans le Christ. Nous devons donc porter limage du Christ. Ainsi, dit lAptre, 1 Corinthiens 15, 49: De mme que nous avons port limage de ce qui tait terrestre, portons aussi limage de ce qui est cleste, et dans lptre daujourdhui: Revtez le Christ, cest--dire imitez le Christ. Cest en cela que consiste la perfection de la vie chrtienne. En deuxime lieu, le Christ est appel: Ton roi, cest--dire le roi de lhomme, en raison dun amour particulier. Cest la coutume, dans une assemble, que lorsque lvque aime les uns dune manire plus spciale que dautres, on lappelle leur vque. Dieu aime tout ce qui existe, mais il aime les hommes dune manire particulire. Ainsi Isae 63, 15: O est ton zle, o est ta puissance, le frmissement de tes entrailles pour moi? Vous constatez que Dieu aime spcialement la nature humaine. Nous dcouvrons en effet quil y a plusieurs degrs dans la nature, mais nous ne voyons pas que Dieu transforme un degr infrieur de la nature en un degr suprieur de la nature, comme le degr dune toile en degr du soleil, ou comme le degr des anges infrieurs en degr des anges suprieurs. Mais Dieu a amen lhomme un degr gal celui des anges. Do Luc 20, 36: Les fils de la rsurrection, les saints, seront gaux aux anges. Dieu aime donc les hommes dune manire spciale. Nous ne devons donc pas tre ingrats envers un si grand amour, mais nous devons transporter totalement sur lui-mme notre amour. Si le roi aimait un pauvre, le pauvre se considrerait comme misrable sil ne rendait pas son amour au roi, selon ses possibilits. Le Seigneur, dans un amour infini, dit lhomme: Mes dlices sont avec les enfants des hommes (Proverbes 8, 31). Nous devons donc lui rendre cet amour en retour. En troisime lieu, le Christ est appel: Ton roi, cest--dire le roi de lhomme, en raison dune sollicitude et dun soin particuliers. Il est bien vrai que Dieu prend soin de toutes choses. Dans le douzime livre de la Sagesse 12, 13, [on lit]: Il prend soin de toutes choses. Il nexiste pas de chose si petite quelle soit soustraite la Providence divine, car, de mme quune chose vient de Dieu, ainsi lordre vient-il de Dieu, et la Providence est la mme chose que lordre. Les hommes sont particulirement soumis la Providence divine. Ainsi dit le psaume 36[35], 7: Les hommes et les btes, tu les sauves, Seigneur il sagit du salut corporel , les fils dAdam esprent en labri de tes ailes. Et comment esprent-ils? Je dis que non seulement les biens spirituels, mais aussi [les biens] ternels sont prpars par Dieu pour ceux quil conduit la vie ternelle et, sur ce point, Dieu ne prend pas soin des autres [tres]. LAptre [dit]: Dieu ne prend pas soin des bufs. Dieu ne permet pas quun acte humain nait pas t examin fond. Ainsi dans le livre de la Sagesse 12, 18: Toi, dominant ta force, tu juges le pch avec modration. En quatrime lieu, le Christ est appel: Ton roi, cest--dire le roi de lhomme, en raison de son association avec la nature humaine. Deutronome 17, 15: Tu ne pourras pas faire roi quelquun dune race trangre, qui ne soit pas ton frre. En effet, dans cette prophtie, le Seigneur dterminait, propos du Christ, quil en ferait un roi pour les hommes. Il na pas voulu quil soit dune autre race, cest--dire dune autre nature, quil ne soit pas notre frre. Ainsi un aptre dit du Christ: Il ne prend pas des anges, mais la semence dAbraham (Hbreux 2, 16), en quoi lon voit que lhomme est privilgi par rapport aux anges. Le Christ est roi des anges et il est homme, et non ange. Mme les anges

sont au service de lhomme. Cest ainsi que lAptre [dit]: Tous [les anges] sont des esprits chargs dun ministre (Hbreux 1, 14). Il a aussi fallu que le Christ soit un homme pour quil soit sauveur, car dit lAptre aux Hbreux (Hbreux 2, 11) la sanctification et les sanctifis ont la mme origine; cest parce quil est transperc de compassion envers nos frres quil dit: Jannoncerai mon nom mes frres (Psaume 22[21], 23). On voit maintenant clairement la manifestation de la venue et la condition de celui qui venait. Il reste voir lutilit de celui qui vient, qui est indique lorsque [le prophte] dit: Il vient toi, c'est--dire quil nest pas pouss par sa propre utilit, mais par la ntre. Or, il vient pour quatre raisons: dabord, il vient pour manifester la majest divine; deuximement, pour nous rconcilier avec Dieu; troisimement, pour nous librer du pch; enfin, pour nous donner la vie ternelle. Premirement, je dis que le Christ vient pour manifester la majest divine. Lhomme dsire par-dessus tout connatre la vrit et, au premier chef, cest au sujet de Dieu que la vrit est envisage. Or, les hommes taient dans une ignorance si grande quils ignoraient ce qutait Dieu. Les uns disaient quil tait corporel, les autres disaient quil navait pas souci des tres singuliers; cest pourquoi le Fils de Dieu est venu pour nous enseigner la vrit. Ainsi, il dit en Jean 18, 37: Je suis n et je suis venu en ce monde pour rendre tmoignage la vrit. Et en Jean (1 Jean 4, 12): Dieu, personne ne la jamais vu. Cest pourquoi le Fils de Dieu est venu pour que tu connaisses la vrit. Nos pres furent dans une si grande erreur quils ont ignor la vrit sur Dieu. Mais nous, grce la venue du Fils de Dieu, nous sommes ramens la vrit de la foi. En deuxime lieu, le Christ est venu pour nous rconcilier avec Dieu. Tu aurais pu dire: cause du pch, Dieu mtait hostile; ctait donc mieux pour moi de lignorer que de le connatre. Cest pourquoi le Christ est venu, non seulement pour nous manifester la majest divine, mais aussi pour nous rconcilier avec Dieu. Et lAptre dit aux phsiens quen venant, il annoncera la paix ceux qui sont proches comme ceux qui sont loin. Et ailleurs, lAptre dit: Nous avons t rconcilis avec Dieu par la mort de son Fils (Romains 5, 10). Cest ainsi qu la naissance du Christ, les anges chantaient: Gloire Dieu au plus haut des cieux! Et, aprs la rsurrection, le Seigneur apporte la paix ses disciples en disant: La paix soit avec vous! En troisime lieu, le Christ est venu pour nous librer de lesclavage du pch. LAptre dit: Le Christ Jsus est venu dans le monde pour sauver les pcheurs. Celui qui commet le pch est esclave du pch (1 Timothe 1, 15). Et aussi: Si le Fils vous libre, vous serez rellement libres (Jean 8, 36). Et Luc 19, 10: Le Fils de lhomme est venu chercher et sauver ce qui tait perdu. En quatrime lieu, le Christ est venu pour nous donner, en ce monde, la vie de la grce et, dans [le monde] venir, la vie en gloire. Ainsi, chez Jean 10, 10: Moi, je suis venu pour quils aient la vie cest--dire la vie de la grce en ce monde-ci et parce que le juste vit de la foi, quils laient en abondance, cest--dire la vie de la gloire dans la vie future, grce la charit. Ainsi Jean dit-il: Nous savons que nous sommes passs de la mort la vie parce que nous aimons nos frres (1 Jean 3, 14). Vivons donc par les bonnes uvres. De mme, chez Jean 17, 3: La vie ternelle, cest quils Te connaissent, toi, le seul vrai Dieu, et celui que tu as envoy, Jsus, le Christ. On voit maintenant clairement lutilit de celui qui vient.

Mais comment vient-il? Je dis quil vient plein de douceur, cest--dire avec beaucoup [de douceur]. Dans les Proverbes 19, 12: Tel le rugissement du lion, telle aussi la fureur du roi; telle sa joie, telle la rose sur lherbe. La mansutude, cest la colre apaise. Maintenant, Dieu vient avec douceur, mais, dans lavenir, il viendra avec colre. Ainsi Isae dit: Voici que le nom du Seigneur viendra de loin, comme brlant de colre (Isae 30, 27). Et Job 35, 15: Car sa colre ne svit pas encore, ni son ardeur ne se venge. Maintenant, le Seigneur vient avec douceur et nous, cest avec douceur que nous devons le recevoir. Cest pourquoi le bienheureux Jacques dit: Recevez avec douceur la parole inscrite en vous, parce quelle peut sauver vos mes (Jacques 1, 21). Voyez: nous pouvons observer la douceur du Christ sur quatre points: dabord, dans son comportement; en deuxime lieu, dans sa manire de corriger; troisimement, dans son obligeant accueil de lhomme; et, quatrimement, dans sa passion. Premirement, je dis que nous pouvons voir la douceur du Christ dans son comportement, parce quil fut tout entier pacifique; il ne rechercha pas de prtextes disputes et vita tout ce qui pouvait provoquer des querelles. Ainsi dit-il: Apprenez de moi que je suis doux et humble de cur (Matthieu 11, 29). Et en cela nous devons limiter. Montant Jrusalem, le Christ sassit sur un ne, qui est un animal doux, et non sur un cheval. Et il fut un fils soumis. Nous devons donc tre doux. Ainsi, dans le Siracide: Mon fils, accomplis tes uvres avec douceur et tu seras aim au-del de la gloire des hommes (Siracide 3, 17). Deuximement, la douceur du Christ apparat aussi dans sa manire de corriger. Il subit beaucoup doutrages de la part de ses perscuteurs, et cependant il ne leur rpondait pas avec colre ou querelle. ce sujet, [on lit]: cause de la vrit et de la douceur, etc. (Psaume 45[44], 5). Augustin dit dans un expos que, lorsque le Christ parlait, la vrit tait reconnue; quand il rpondait ses ennemis avec patience, on louait sa douceur. Dans le psaume 90, 17: Sa douceur vient sur nous et nous serons corrigs. Et Isae 53, 7: Il ne chicane pas et ne pousse pas de cris. Troisimement, la douceur du Christ apparat dans son obligeant accueil de lhomme. Certains hommes ne savent pas accueillir avec douceur. Mais le Christ accueillait les pcheurs avec bienveillance; il mangeait avec eux, les admettait ses repas ou assistait leurs repas, ce qui tonnait les Pharisiens qui disaient: Pourquoi votre matre mange-t-il avec les publicains? (Matthieu 9, 11). Il fut donc plein de douceur. Ainsi lglise peut-elle dire de lui ce qui est dit dans le deuxime livre des Rois: Ta douceur ma fait grandir (2 Samuel 22, 36). Ceux qui doivent gouverner les autres doivent donc tre pleins de douceur. Enfin, la douceur du Christ apparat dans sa passion, car, comme un agneau, il souffrit sa passion et, alors quil tait insult, il ne rendait pas linsulte (Isae 53, 7). Cependant, il pouvait tous les livrer la mort. Aussi dit-il dans Jrmie 11, 19: Moi, comme un agneau qui est men au sacrifice. Le bienheureux Andr a bien imit le Christ luimme par sa douceur, lui qui, alors quil tait plac sur la croix et que le peuple voulait len faire descendre, obtint par ses prires et ses supplications quils ne le fassent pas descendre de la croix et quils le suivent lui-mme dans sa passion. Ainsi sest accompli en lui [ce qui est dit]: Ctait un homme fort doux, plus quaucun homme parmi le peuple. La douceur fait hriter de la terre. Ainsi, chez Matthieu 5, 4: Heureux les doux: ils possderont la terre, car il est digne de lemporter sur nous lui qui, avec Dieu le Pre et lEsprit Saint, rgne pour les sicles des sicles, etc.

3 L'Esprit Saint qui ouvre le cur


Sermon 111 Emitte Spiritum tuum: Envoie ton Esprit
Sermon pour le jour de la Pentecte (Traduction par Charles Duyck, http://vsame.free.fr, 2005)

Envoie ton Esprit et ils seront crs, et tu renouvelleras la face de la terre (Psaume 104[103], 30) Prambule Il nous faut parler de Celui dont nul ne peut parler correctement et qui peut faire parler avec profusion, ou qui le fait [effectivement]. En vrit, sans lui nous ne pouvons pas parler correctement. Il ne faut pas stonner de ce qui est dit dans le livre de la Sagesse (9, 17): Qui pourra connatre ta pense la vrit de Dieu sil nenvoie pas den haut son Esprit Saint? Sans le sens de la vrit, personne ne peut parler en vrit. Cest aussi lEsprit Saint qui fait parler avec profusion. Ainsi, Grgoire dit: Il rend sages ceux quil a remplis. On voit cela clairement aujourdhui, alors que les Aptres furent remplis de lEsprit Saint et commencrent parler en diverses langues (Actes 2, 4). Jinvoque donc cet Esprit qui fait parler avec profusion, moi qui ai la bouche muette, pour quil maccorde de parler, etc. [Division du sermon] Envoie ton souffle et ils seront crs, etc. Aujourdhui notre mre la sainte glise clbre solennellement la mission du Saint-Esprit faite aux Aptres, que le prophte demandait par lesprit de prophtie en disant: Envoie ton souffle et ils seront crs, etc. Dans ces mots, nous pouvons considrer quatre choses: les caractres propres de lEsprit Saint, sa mission, la qualit de celui qui est envoy, et la matire qui reoit cette puissance. [Le prophte] dit donc: Envoie!: voil la mission; ton Esprit: voil la personne qui est envoye; ils seront crs et tu renouvelleras: tel est leffet de celui qui est envoy; la face de la terre: voil la matire qui reoit cet effet. Premire partie [Les caractres propres de lEsprit Saint] Je dis donc dabord que les caractres propres de lEsprit Saint sont indiqus lorsque[le prophte] dit: ton Esprit. Il faut noter ici que le mot esprit semble suggrer quatre traits: la finesse de sa substance, la perfection de sa vie, limpulsion de son mouvement et le caractre secret de son origine. Premirement, je dis que le mot esprit semble suggrer la finesse dune substance. En effet, nous appelons dhabitude esprits les substances non corporelles; de mme nous appelons esprits les corps subtils comme lair et le feu. Ainsi, dans le dernier chapitre de Luc (24, 39): Touchez-moi et constatez, car un esprit na ni chair ni os. Et
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Le texte de sermon nous a t gracieusement fourni par le P. Louis-Joseph Bataillon, o.p., membre de la Commission lonine.

ainsi lesprit se distingue des choses qui ont une matire grossire, qui sont composes de chair et de corps. Deuximement, le mot esprit semble suggrer la perfection de la vie. En effet, aussi longtemps que les tres vivants possdent le souffle (spiritum), ils sont en vie, et, quand ce souffle disparat, ils meurent. Le Psalmiste (104, 29) dit: Tu leur retires le souffle, ils expirent, et dans la Gense 6, 17, on dit que [Dieu] appela vivante toute chair ayant un souffle de vie. Troisimemenet, le mot esprit semble suggrer limpulsion du mouvement. En effet, nous appelons ainsi les vents des souffles (spiritus). Et il est question de cela dans le psaume 107, 25: Il parla et il fit lever un fort vent [spiritus] <de tempte. Les vents de tempte> font partie de leur sort. On dit aussi des hommes quils agissent avec esprit quand ils font quelque chose avec lan. Isae 25, 4: Lesprit des tyrans est comme louragan qui assaille une muraille. Le mot esprit indique dhabitude une origine secrte, comme lorsque quelquun est incommod et, ne sachant ce qui lincommode, il lattribue un esprit. Dans Jean 3, 8: LEsprit souffle o il veut, et tu entends sa voix, mais tu ne sais pas, etc. Cherchons les caractres propres de lEsprit Saint en fonction de ces quatre traits, et, pour procder selon lordre inverse, disons que lEsprit est saint en raison de son origine secrte, en raison de limpulsion de son mouvement, en raison de la saintet de sa vie et en raison de la finesse de sa substance. Je dis que le premier caractre propre de lEsprit Saint est son origine secrte. La foi enseigne et la raison persuade que toutes les choses visibles et changeantes ont une cause cache. Quelle est-elle? Cette cause est Dieu. Ainsi, lAptre dit (Hbreux 3, 4): Celui qui a cr toutes choses, cest Dieu. Il est bien tabli que toute autre chose qui vient de Dieu a t cre par Dieu. Mais comment Dieu a-t-il cr toutes choses? Je dis que Dieu a tout cr, non par une ncessit naturelle, comme le feu brle, mais par sa propre volont. Le Psalmiste (115[114], 3) dit: Tout ce quil a voulu, [Dieu] la fait. Louvrier fabrique une maison par sa volont et aussi par une ncessit ou un intrt pressant, par exemple, celui de faire un gain ou dhabiter la maison. Mais Dieu a fait le monde sans intention intresse, parce quil nprouve pas le besoin de nos biens. Pourquoi donc a-t-il fait le monde? Assurment, avec une intention damour, et non dintrt. Nous avons un exemple: louvrier qui serait capable de concevoir une maison, alors quil nen a pas besoin, mais parce quil aime la beaut de cette maison; cet amour de louvrier ferait exister la maison. Mais quelles sont la cause et la source de la production des choses caches? Lamour, assurment. Ainsi dans le livre de la Sagesse 11, 24: Tu aimes toutes les cratures et tu nas ha rien de ce que tu as fait. Et le bienheureux Denis dit que lamour divin ne sest pas laiss lui-mme sans descendance. LAmour est l'Esprit Saint. Ainsi est-il dit dans la Gense 1, 2, au dbut de la cration, que lEsprit de Dieu se mouvait au-dessus des eaux, savoir, pour produire la matire et amener les choses lexistence. Nous clbrons maintenant la fte de lEsprit Saint, Esprit qui est le principe de lexistence de toutes choses. LEsprit Saint a donc une origine secrte dont le caractre propre est lamour. En deuxime lieu, lEsprit Saint comporte limpulsion du mouvement. En effet, dans le monde, nous constatons diffrents mouvements, naturels et volontaires, chez les hommes et chez les anges. Do viennent ces diffrents mouvements? Il est ncessaire quils viennent dun certain premier moteur, savoir Dieu. Psaume 102[101], 27: Tu les changeras et ils seront changs. Et Dieu meut par sa volont. Mais quel est le premier moteur de la volont? Assurment, lamour. Et en quoi consiste lopration de lamour?

Je dis que celui qui est m par lamour se rjouit de lobjet aim et safflige de ce qui lui est contraire; ainsi dans zchiel 1, 12: L o les portait llan de lEsprit c'est--dire linclination de lamour divin , ils se dplaaient. Et juste titre, tout ce qui existe dans le monde est-il m par lEsprit Saint, ce qui est indiqu dans Esther 6, 13, lorsquon dit: Il nest personne qui puisse rsister ta volont. Cet Esprit Saint, dont nous clbrons la fte, est le principe du mouvement de toutes choses. Or, dans le monde, certaines choses se meuvent par elles-mmes, dautres sont mues par dautres. Celles qui possdent la vie se meuvent par elles-mmes, celles qui sont prives de vie sont mues par dautres. Le principe du mouvement de toutes choses, cest le vivant, ou plutt la vie. Ainsi, lEsprit Saint, en tant quil est le principe du mouvement de toutes choses, est la vie. Le Psalmiste 36[35], 10 dit: Auprs de toi est la source de la vie. Et parce quil est la vie, il donne la vie. Grand est donc lEsprit Saint parmi tout ce qui est, se meut et vit. Ainsi dans les Actes 17, 28: Cest en lui que nous avons la vie, le mouvement et ltre. Cest pourquoi toutes choses reoivent de lEsprit Saint le mouvement et ltre. Troisimement, si nous considrons dans lEsprit Saint la finesse de sa substance, nous verrons que lEsprit Saint est amour. De qui? [Lamour] de Dieu et de celui qui aime Dieu. Cest pour cette raison que lEsprit Saint possde une substance fine. Et du point de vue de laim, il y a lamour dont Dieu aime Dieu, dont le Pre aime le Fils. Ainsi dans la Sagesse 7, 22: En elle, en effet cest--dire dans la sagesse de Dieu , est lesprit dintelligence, qui fait que les hommes sont intelligents. En grec, saint1 dsigne la puret. Il est vrai que lamour dont lhomme aime les choses corporelles est impur: en effet, en aimant, celui qui aime sunit par amour lobjet aim, et plus celui qui aime est mlang lobjet aim, plus il contracte de limpuret. De mme que largent, quand il est mlang quelque chose dimpur, contracte une impuret, ainsi si ton esprit se mle par amour aux choses infrieures, il contracte une impuret. Et quand [ton esprit] se mle une chose trs leve, alors on dit que lamour est saint. Il y en a qui veulent se donner Dieu et ngligent le salut de leur prochain. Mais ce nest pas ainsi que lEsprit est saint. Laptre Paul sest proccup du salut de ses proches, et il dit (1 Corinthiens 9, 19): Je me suis fait tout tous, pour les gagner tous. De mme, certains ont de multiples facettes mais sont trompeurs. LEsprit Saint nest pas ainsi, mais il est multiple, de telle manire cependant quunique, il se donne plusieurs. De mme, [lEsprit] est fin, car il fait en sorte que lhomme scarte des choses grossires et sattache Dieu. Le Psalmiste 27, 4 [dit]: Il est une seule chose que je demande au Seigneur, et ailleurs (73[72], 28): Pour moi, mon bonheur est de mattacher Dieu. Quatrimement, cet Esprit Saint, non seulement nous donne dtre, de vivre et de nous mouvoir, mais, bien plus, il nous rend saints; ainsi lAptre [dit-il] aux Romains 1, 4: Dieu en sa puissance selon lEsprit de sanctification. Nul nest saint si ce nest parce que lEsprit Saint le sanctifie. Et comment sanctifie-t-il? Je dis quil fait apparatre en ceux quil sanctifie chacune des choses qui ont t mentionnes, car ceux quil sanctifie, il les rend lgers et leur fait mpriser les choses temporelles; ainsi, chez Jean (1 Jean 2, 15): Naimez point le monde, ni ce qui est dans le monde. Si quelquun aime le monde, lamour du Pre nest point en lui. De mme, ceux quil sanctifie, il fait don de la vie ternelle; ainsi, dans zchiel 37, 5: Voici que je ferai entrer en vous lEsprit, et vous vivrez. La vie spirituelle se ralise par lEsprit Saint. LAptre dit: Si vous vivez par lEsprit, marchez selon lEsprit (Galates 5, 16). LEsprit Saint pousse galement par son lan bien agir ceux quil sanctifie. Isae 59, 19: Il viendra comme un fleuve resserr que prcipite lEsprit du Seigneur. Il y en a qui sont paresseux, et ceux-l semblent ne pas tre pousss par lEsprit Saint. Ainsi, propos de: Il vint du ciel un bruit, etc. (Actes 2, 2), la Glose dit: La grce du Saint-Esprit ignore les grands efforts des paresseux. LEsprit Saint ramne aussi lorigine secrte par laquelle nous sommes unis Dieu. Isae
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Agios: sans terre, selon ltymologie qui avait alors cours,

63, 14 [dit]: LEsprit du Seigneur te conduira vers ce que tu ignores, cest--dire vers lhritage cleste. Psaume 143[142], 10: Que ton bon Esprit me conduira, etc. Le caractre propre de lEsprit Saint est maintenant clair, ainsi que le fait quil est lorigine de la vie, de ltre et du mouvement. Deuxime partie [La mission de lEsprit Saint] En deuxime lieu, examinons le second point, cest--dire la mission de lEsprit Saint, qui est admirable et inconnue de nous, parce que lEsprit Saint a t envoy sans besoin de sa part, sans changement de sa part, sans abaissement et sans sparation. Premirement, lEsprit Saint a t envoy sans ncessit de sa part. Quand quelquun est envoy en quelque endroit pour que saccomplissent certaines choses qui ne peuvent saccomplir sil ny est pas envoy, il sagit dune mission qui a lieu par ncessit. Mais tel nest pas le cas dans la mission de lEsprit Saint; ainsi, en Siracide 15, 18, [il est crit]: Il est tout-puissant, il voit tout. Quelle est donc la raison dtre de la mission de lEsprit Saint? Je rponds: notre indigence; et le caractre ncessaire de cette indigence tient en partie la dignit de la nature humaine, et en partie sa dficience. En effet, la crature raisonnable lemporte sur les autres cratures parce quelle peut atteindre la jouissance (fruitio) de Dieu, ce que ne peut aucune autre crature. Ainsi dans les Lamentations 3, 24: Tel est mon sort, dit le Seigneur mon me. Certains cherchent leur sort dans le monde, comme les honneurs, la dignit. Mais le Psalmiste (73, 28) dit: Pour moi, mon bonheur est de mattacher Dieu. Vous devez considrer que tout ce qui est m vers une fin doit tre m par quelque chose qui le meut vers cette fin. Ce qui est m vers une fin naturelle a quelque chose dintrieur [sa] nature pour le mouvoir; mais ce qui est m vers une fin surnaturelle, savoir, la jouissance de Dieu, doit avoir quelque chose de surnaturel pour le mouvoir. Or, cela, rien na pu nous conduire, si ce nest deux choses, car lon nest conduit cette fin que par deux choses: la connaissance et lamour. Une connaissance de ce genre est surnaturelle; ainsi, dans 1 Corinthiens 2, 9: Ce que loeil na point vu, que loreille na point entendu, et qui nest pas mont au coeur de lhomme, etc., et dans Isae 64, 3: Jamais loreille na entendu ni lil na vu ce que toi, Dieu, tu as prpar pour ceux qui esprent en toi. Tout ce que lhomme connat, il le connat pour lavoir dcouvert ou pour lavoir appris. La vue et lcoute de lenseignement servent dcouvrir; et cest pourquoi lon dit: Ce que loeil na point vu ni loreille na entendu, pour montrer ce qui dpasse la connaissance humaine. Cela surpasse mme le dsir de lhomme; cest pourquoi il est dit: Ce qui nest pas mont au cur de lhomme. Comment donc lhomme est-il conduit la connaissance de cela? Il fallait que les mystres du ciel soient rvls lhomme, cest--dire que lEsprit Saint soit envoy de manire invisible afin que le dsir de lhomme soit m tendre vers ces [mystres]; aussi dit-il: Loeil na point vu. Comment donc [le)] connaissons-nous? Dieu nous [l]a rvl par son Esprit, car lEsprit scrute tout, mme les profondeurs de Dieu (1 Corinthiens 2, 10). Ainsi, dans le livre de la Sagesse 9, 17: Qui pourra connatre ce que tu penses, si tu ne lui as pas donn la sagesse, et si tu nas pas envoy den haut ton Esprit Saint? LEsprit Saint a donc t envoy, non pas pour son propre besoin, mais pour le ntre. [Deuximement], lEsprit Saint [a aussi t envoy] sans changement de sa part. Quand un messager est envoy dun lieu un autre, cest au prix dun changement. Mais lEsprit Saint a t envoy sans changement de lieu, car il est le vrai Dieu, immuable. Ainsi, dans le livre de la Sagesse 7, 27, on dit: Restant la mme, elle renouvelle tout. Comment donc lEsprit Saint est-il envoy? Il nous attire lui et, en ce sens, on dit quil est envoy, comme lorsque quelquun participe lcat du soleil, on dit que le soleil

lui est envoy. Il en est ainsi de lEsprit Saint. Aussi, propos de la Sagesse incre, diton au livre de la Sagesse 9, 10: Envoie-la du haut des cieux, du haut du trne de ta gloire, pour quelle maccompagne. De mme, dans Galates 4, 6: Dieu a envoy [en nos curs] lEsprit [de son Fils] qui crie: Abba, Pre! Ces missions se rpandent travers toutes les nations et vont vers les mes saintes. Quand fut venue la plnitude des temps, le Fils de Dieu fut envoy dans la chair; ainsi convenait-il que lEsprit Saint ft aussi envoy de manire visible, mais non quil ft assum dans lunit de la personne, comme ce fut le cas pour le Fils dans la nature humaine. [Troisimement], lEsprit Saint [a aussi t envoy] sans abaissement de sa part. Les serviteurs sont envoys par leurs matres parce quils leur sont soumis. Cest ainsi que certains hrtiques croyaient que le Fils et lEsprit Saint sont infrieurs parce quils ont t envoys par le Pre. Mais cela nest pas vrai. LEsprit Saint nous rend libres; il nest donc pas un esclave. Il est envoy de son propre gr parce que lEsprit souffle o il veut, et on dit quil est envoy seulement parce que le Pre est la source (auctoritas). Nous trouvons que lEsprit Saint est envoy parfois par le Pre, parfois par le Fils. Les Grecs sinsurgent contre cela parce quils disent que lEsprit Saint procde seulement du Pre, non pas du Fils1, et ils sy prennent dune manire rudimentaire. En effet, quand le Fils parle de la mission de lEsprit Saint, il relie le Fils au Pre ou le Pre au Fils. Il dit en effet, dans un passage de Jean 14, 26: Le dfenseur que le Pre enverra en mon nom, et, en un autre passage (15, 26): Lorsque viendra le Dfenseur que je vous enverrai dauprs du Pre. La source (auctoritas) de son origine est donc le Pre. [Quatrimement], lEsprit Saint [a aussi t envoy] sans sparation, car lEsprit dunit rpugne la sparation; ainsi Ephsiens 4, 3: Vous efforant de conserver lunit de lEsprit par le lien de la paix. LEsprit Saint rassemble. Ainsi, en Jean 17, 11: Afin quils soient un en nous, par lunit de lEsprit Saint, comme nous sommes un. Cette union commence dans le prsent par la grce et sera acheve dans le futur par la gloire, laquelle, etc.

Confrence du soir
Envoie ton Esprit, etc. Troisime partie [Les effets de lEsprit Saint] Aujourdhui, nous avons parl selon notre faiblesse des caractres de lEsprit Saint et de sa mission. Il nous reste maintenant parler des effets de lEsprit Saint et de celui qui il convient de recevoir ces effets. Et, pour autant que cela fait partie des paroles rappeles, il nous est donn de saisir deux effets de lEsprit Saint, savoir, la cration et le renouvellement, lorsquil est dit: Ils seront crs et tu renouvelleras. Et si nous voulons entendre ces paroles au sens o la cration comporte que les choses soient amenes exister selon leur nature, alors lEsprit Saint est le crateur de toutes choses, selon ce qui est voqu dans Judith 9, 5: Tu as envoy ton Esprit et [tout] a t cr.

Allusion la querelle du Filioque, qui divise Grecs et Latins depuis le IXe sicle.

Parlons maintenant dune autre cration. Lusage commun est bien tabli de dire crs les tres qui sont levs un tat suprieur, comme [ ltat] dvque ou une autre dignit. Ainsi, on dit de tous ceux qui sont levs pour devenir fils de Dieu quils sont crs, au sens de promus. Aussi le bienheureux Jacques 1, 18 [dit-il]: Afin que nous soyons comme les prmices de ses cratures. Le Seigneur a voulu instaurer une crature nouvelle; [on lit] dans le livre de la Sagesse 1, 14: Dieu a cr toutes choses pour quelles existent savoir, selon leur existence naturelle , et il a voulu les recrer, savoir, pour quelles aient une existence selon la grce. De cette recration, les aptres furent les prmices. De cette cration, [il est dit] dans Galates 5, 6: Dans le Christ Jsus, il ny a ni circoncision, ni incirconcision, mais une crature nouvelle. Que signifie cette parole? Auparavant, il y avait les Gentils et, pour cette raison, il dit incirconcision; ensuite, il y eut les Juifs circoncis, mais cette condition ne valait rien encore, sils ntaient pas recrs par la grce du Christ. Cette cration est un effet de lEsprit Saint. Vous devez savoir que cette recration se produit par degrs: dabord, pour ce qui est de la grce de la charit; deuximement, elle se remarque par la sagesse de la connaissance; troisimement, pour ce qui est de la concorde dans la paix; et, quatrimement, pour ce qui est de la ferme constance. [Premirement], de mme que vous voyez que, lorsque les hommes sont amens lexistence, ils obtiennent dabord de vivre, ainsi doit-il en tre de lexistence selon la grce. Mais par quoi lhomme vit-il dans une existence selon la grce? Assurment, par la charit. Ainsi, chez saint Jean (1 Jean 3, 14): Nous, nous savons que nous sommes passs de la mort la vie, parce que nous aimons nos frres. Quiconque naime pas son frre, quelles que soient les uvres de bien quil accomplisse, est mort. La charit fait la vie de lme; en effet, de mme que le corps vit par lme, ainsi lme vit-elle par Dieu, et Dieu habite en nous par la charit, comme le dit Jean (1 Jean 4, 16): Celui qui demeure dans la charit, demeure en Dieu, etc. Dans lvangile daujourdhui, [on lit]: Si quelquun maime, etc., jusqu: nous ferons [en lui notre demeure] (Jean 14, 23). Mais il naime pas Dieu parfaitement celui qui naccomplit pas la volont de Dieu, parce que les amis aiment ou naiment pas la mme chose. Grgoire [dit], dans lhomlie daujourdhui: La preuve de lamour, cest de montrer que tu agis. Mais tu diras: Je ne peux pas accomplir les commandements de Dieu. Je rponds que, par tes propres forces, tu ne peux pas les accomplir, mais, avec la grce de Dieu, tu le peux. Ainsi, il ajoute: Mon pre laimera il ne lui fera donc pas dfaut et nous viendrons lui, cest--dire que nous serons ses cts et nous lui donnerons les forces pour accomplir les commandements de Dieu. De cette charit en vue daccomplir les commandements de Dieu, il est question dans phsiens 2, 10: Nous sommes son ouvrage, ayant t crs dans le Christ Jsus pour des uvres bonnes. Do vient cette charit en nous? De lEsprit Saint. Ainsi [dit] lAptre (Romains 5, 5): La charit de Dieu a t rpandue dans nos curs par lEsprit Saint qui nous a t donn. Qui participe la lumire la reoit du soleil. Ainsi celui qui possde la charit la reoit-il de lEsprit Saint. Envoie donc ton Esprit, ils seront crs, cest--dire quils entreront dans lexistence selon la grce par la charit. [Deuximement], vous voyez que les hommes, lorsquils deviennent plus aims, progressent vers la connaissance de la volont divine. Ainsi, selon un proverbe, cest le propre des amis que de navoir quun seul cur, et Dieu rvle ses secrets ses amis. Cest l le second degr de la cration qui est le fait de lEsprit Saint: par la sagesse, atteindre la connaissance de Dieu. Ainsi, chez Jean 15, 15: Je vous ai appels mes amis parce que, tout ce que jai appris, etc.. La connaissance de la vrit vient donc de lEsprit Saint. Dans lvangile (Jean 14, 26), [il est dit]: Le dfenseur, lEsprit Saint, que mon Pre enverra, etc. Autant que lhomme enseigne de lextrieur, si lEsprit Saint nassiste pas de lintrieur, cela ne lui sert rien. Ainsi, dans lvangile (Jean 14, 26): Lonction vous enseignera tout. Et non seulement cet Esprit enseigne, mais, davantage encore, il incite. Je

peux vous enseigner [quelque chose], mais vous ne [le] croyez pas ou ne voulez pas laccomplir. Mais celui qui fait en sorte que vous croyiez et que vous accomplissiez ce que vous avez entendu, celui-l incite. Cest lEsprit Saint qui accomplit cela, car il incline le cur approuver et accomplir ce quil a entendu; ainsi le Seigneur [dit-il]: Tous ceux qui mauront cout et auront t enseigns par le Pre, viendront moi (Jean 6, 45). Le troisime degr de la cration sapplique la concorde dans la paix. Dans son ptre, Jacques distingue entre la sagesse terrestre et la sagesse den haut, et, traitant des caractres de la sagesse den haut, il dit (Jacques 3, 17): En premier lieu, la sagesse den haut est pure; ensuite, [elle est] pacifique, humble, docile, etc. Tandis que la sagesse terrestre nest pas pure, car elle laisse le dsir [affectum] se corrompre par lamour des biens terrestres; ainsi encore, dans lptre canonique de Jude 1, 10: Ce quils connaissent, ils sy corrompent. De mme, [la sagesse terrestre] rend-elle les hommes dhumeur chagrine et querelleurs, tandis que la sagesse qui vient den haut consiste en ce quelle attire vers Dieu, parce quelle est pacifique, humble, etc. Les disputes proviennent de trois sources. Premirement, lorsque quelquun manque de modestie; ainsi, dans les Proverbes 28, 25: Lhomme qui se vante et se gonfle excite les querelles. De mme, certains sont obstins dans leur jugement et ne se laissent persuader de rien, sinon de ce quils ont dans la tte, tandis que la sagesse den haut est docile. De mme aussi, la sagesse du monde ne permet pas ses sages de consentir quelquun dautre, alors que la sagesse den haut consent ce qui est bien. Elle est donc pacifique. Mais qui donne la paix? LEsprit Saint, parce que Dieu nest pas un Dieu de discorde mais de paix (1 Corinthiens 14, 33). Ainsi, phsiens 4, 3: Vous efforant de conserver lunit de lEsprit par le lien de la paix. Le Seigneur exhorte garder cette paix en disant dans lvangile (Jean 14, 27): Je vous laisse ma paix, je vous donne ma paix; ce nest pas comme la donne le monde que moi je vous la donne. Il y a une double paix. Lune, dans le prsent, par laquelle nous vivons de manire pacifique, de manire cependant combattre les vices; cest cette paix que Dieu nous laisse. Une autre paix existera dans lavenir, sans combat, et cest de cette paix-l que le Seigneur dit: Ce nest pas comme le monde la donne que moi je vous la donne. Certains veulent la paix pour jouir de leurs biens, comme dans le livre de la Sagesse 14, 22: Vivant dans un [tat] de guerre violente sans le savoir, ils estimaient que de tels maux taient la paix. Mais quest-ce que la vraie paix? Augustin dit: La paix est la scurit de lesprit, la tranquillit de lme, la simplicit du cur, le lien de lamour, la communion de la charit. Le mot paix a trois sens: par rapport soi, par rapport au prochain et par rapport Dieu. La paix est ncessaire pour soi-mme, savoir, pour que la raison ne soit pas infecte par les erreurs ou obscurcie par les passions; et cest dans ce sens quAugustin dit: La paix est la scurit de lesprit. [La paix] doit aussi tre une tranquillit du dsir (affectus), et cest en ce sens quil dit: une tranquillit de lme; de mme, elle doit tre une simplicit dans lintention, et, sur ce point, il dit: une simplicit du cur. La paix par rapport au prochain est le lien de lamour et la paix par rapport Dieu est une communion de charit. La paix nous est-elle trs ncessaire? Certes oui. Le Seigneur a fait de la paix son testament, et ceux qui ne veulent pas tre fidles ce testament ne peuvent percevoir entirement son hritage. Ainsi ceux qui ne veulent pas garder la paix ne peuvent parvenir lhritage cleste. Mais quelquun pourrait dire: Je veux bien la paix avec Dieu, mais pas avec mon prochain. Cela ne peut tre, comme la dit un saint: Qui ne sentend pas avec un chrtien ne peut pas tre en paix avec le Christ. Le troisime degr de la cration est donc la concorde dans la paix, comme [le dit] Isae (57, 19): Jai cr sur tes lvres la paix. Le quatrime degr [de la cration] est une ferme constance. Et celle-ci vient bien de lEsprit Saint, comme dit lAptre dans phsiens 3, 16: Quil vous donne par lEsprit

Saint la puissance qui vous confortera, etc. Et chez zchiel 2, 2: LEsprit est entr en moi, et je me suis tenu debout. Et dans lvangile (Jean 14, 27): Que votre coeur ne se trouble ni ne craigne, etc. Et dans la Sagesse 2, 23: Dieu a cr lhomme pour limmortalit. Le premier effet de lEsprit Saint est donc de crer. Le second effet de lEsprit Saint est de renouveler, ce qui consiste en quatre choses: en fonction de la grce qui purifie, en fonction de la justice qui se dveloppe, en fonction de la sagesse qui illumine et en fonction de la gloire qui perfectionne. Le renouvellement par lEsprit Saint se fait dabord par la grce qui purifie. Le pch est une certaine vieillesse de lme et lhomme nest libr de cette vieillesse que par la grce qui justifie, par laquelle lhomme est lav de ce pch; ainsi, lAptre [dit] (Romains 6, 4): Comme le Christ est ressuscit dentre les morts, ainsi marchons nous aussi dans une vie nouvelle. Do vient cette nouveaut? De lEsprit Saint, comme le dit lAptre Tite 3, 5: Il nous a sauvs, non en vertu duvres de justice que nous aurions faites, mais selon sa misricorde, par un bain de rgnration et de rnovation, etc. Grce ce bain, tous les pchs sont remis, et ainsi lhomme est renouvel. Deuximememnt, le renouvellement consiste dans une justice qui se dveloppe. Si quelquun marchait, s.il tait fatigu et devenait puis, <et si ensuite il se reposait>, ses forces sembleraient renouveles. Et quand lhomme peine la tche, il est renouvel quand les forces lui reviennent pour travailler de nouveau. De ce renouvellement, Job 29, 20 dit: Ma gloire reverdira sans cesse, et mon arc reprendra sa vigueur dans ma main. La gloire des saints est le tmoignage de leur conscience. Lhomme est renouvel quand il est rsolu au combat contre les vices. Isae 40, 31 [dit]: Ils recevront des ailes comme des aigles, ils voleront et ne se fatigueront pas, savoir, de courir dans la voie des commandements de Dieu. Mais qui fait cette course? LEsprit Saint. Ainsi Isae 63, 13: Il nous fit marcher travers les abmes sans trbucher, comme un cheval dans la steppe; l'Esprit du Seigneur fut leur guide. Troisimement, le renouvellement se ralise par la sagesse qui illumine. Quand lhomme se met connatre davantage les bienfaits de Dieu, il est renouvel. De c renouvellement, il est dit dans lptre aux Colossiens 3, 10: Revtez lhomme nouveau qui a t cr selon Dieu. Le Christ est appel un homme nouveau parce que nouvelle fut sa conception, non de la semence dun homme, etc. Nouvelle fut sa naissance parce que sa mre fut vierge aprs lenfantement. Nouvelle fut sa passion parce quil tait sans pch. Nouvelle fut sa rsurrection parce quelle fut instantane et rnovatrice: en effet, ds quil ressuscita, il fut dans la gloire. Nouvelle fut son ascension, parce quil monta [u ciel] par sa propre puissance, et non par celle dun autre, comme noch et lie. Cest pourquoi [il est dit] dans le Siracide 36, 5: Renouvelez les prodiges et reproduisez les merveilles. Et parce que tout est renouvel par le Christ, nous utilisons des vtements nouveaux dans lglise lors des ftes pour chanter au Seigneur un cantique nouveau (Psaume 96[95], 1), comme si on disait de celui qui renouvelle la propret extrieure de son vtement quil est renouvel intrieurement en esprit par la grce. LAptre [dit] aux Colossiens 3, 9: Dbarrassez-vous du vieil homme, cest--dire du vtement des pchs, avec les actes qui lui sont propres, [revtez] le vtement des vertus qui ne manque pas dactes, [et revtez] lhomme nouveau, cest--dire un esprit raisonnable, un homme nouveau qui sera renouvel dans la connaissance de Dieu, etc. Vient ensuite: Revtez lhomme nouveau, comme ci-dessus. Et dans lptre aux Romains 13, 14: Revtez le Seigneur Jsus, le Christ. Do vient cette sagesse? De lEsprit Saint. Job 32, 8 [dit]: Comme je le constate, lEsprit est dans lhomme et linspiration du Tout-puissant lui donne, etc. Quatrimement, le renouvellement seffectue par la gloire qui perfectionne, savoir quand le corps sera renouvel de la vieillesse de la peine et de la vieillesse de la

faute; de ce renouvellement il est question dans Isae 65, 17: Car voici que je cre des cieux nouveaux et une terre nouvelle. Et do vient ce renouvellement? De lEsprit Saint; cest lui qui est le gage de notre hritage et nous conduit lhritage du ciel. Celui qui a besoin dtre cr et renouvel, il lobtiendra de lEsprit Saint. Quatrime partie [Les effets de lEsprit Saint chez celui qui les reoit] Qui donc reoit cette rnovation? La face de la terre, cest--dire le monde entier qui tait autrefois rempli didoltrie; aujourdhui, le Seigneur a donn aux aptres les dons des charismes. Isae 27, 6: Ceux qui savancent avec lan c'est--dire avec celui de lEsprit Saint rempliront la face de la terre de la descendance de Jacob. Et la face de la terre, cest lesprit humain, car, de mme que nous voyons corporellement par le visage, de mme voyons-nous spirituellement par lesprit, comme dans Gense 2, 7: Dieu forma lhomme de la poussire du sol et il mit dans ses narines un souffle de vie. Or, pour que lesprit humain reoive ce renouvellement, il doit avoir quatre qualits: il doit tre pur, ouvert, droit, stable et ferme. propos du premier point, il est dit dans Matthieu 6, 17: Pour toi, quand tu jenes, parfume ta tte et lave ton visage, savoir, par des larmes de componction; alors tu pourras recevoir le renouvellement de lEsprit Saint. Le Psalmiste [dit] (51[50], 12): Dieu, cre en moi un coeur pur! En deuxime lieu, le visage de lesprit doit tre dcouvert et ouvert. Le prophte [dit]: Il avait le visage couvert de graisse (Job 15, 27). Certains ont le visage de lesprit obscurci par les tnbres de lignorance. Job 23, 17: La nue na pas recouvert mon visage, et lAptre (2 Corinthiens 3, 18): Mais nous, visage dcouvert savoir, du dsir des choses terrestres , rflchissant comme dans un miroir la gloire du Seigneur, nous sommes transforms en la mme image par la clart, etc. En troisime lieu, le visage de lesprit doit tre directement tourn vers Dieu, do dans Tobie 3, 12: Vers toi, Seigneur, je tourne mon visage, vers toi je lve les yeux. Comment tournons-nous le visage vers Dieu? Par une intention droite, et nous atteignons ainsi au renouvellement de lEsprit Saint. Ainsi est-il dit dans lvangile de Luc 11, 13: [Le Pre] donnera lEsprit ceux qui le lui demandent. De mme, si vous [avez le visage] tourn par lobissance, il donnera lEsprit Saint ceux qui lui obissent. De mme, nous devons aussi tourner notre visage vers notre prochain, do chez Tobie: Ne dtourne pas ton visage de ton prochain. Cest pourquoi les aptres, parce quils taient [obissants et tourns vers leur prochain], reurent lEsprit Saint. Quatrimement, le visage de lesprit doit tre ferme. Au sujet dAnne, la mre de Samuel, on lit: Laspect de son visage na pas chang de toutes sortes de faons. Et ainsi elle reut lEsprit Saint. Job 11, 15 [dit]: Alors tu pourras lever ton front, etc. ceux-l est donn lEsprit Saint, comme dans lvangile: Comme il mangeait [avec eux], il leur commanda de ne pas quitter Jrusalem, mais dattendre ce qui avait t promis, etc. Sils taient partis, ils nauraient pas reu lEsprit Saint. Ainsi chez Matthieu 10, 22: Celui qui persvrera sera sauv. Nous demandons au Seigneur, etc.

III LA MARCHE VERS LA BATITUDE 1 Accueillir la parole de Dieu


Sermon 12 Exiit qui seminat: Un homme sortit pour semer
(Traduction par Dominique Pillet, juin 2005)

Bref prambule Le semeur est sorti semer sa semence, Luc 8, 5. Puisque notre sermon est sur les semailles spirituelles, invoquons celui qui effectue les semailles, Notre Seigneur Jsus-Christ, qui il appartient de rendre capables les serviteurs de ces semailles, pour quil me donne quoi dire, etc. Introduction: Le semeur est sorti Le semeur est sorti etc. (Notre) sainte mre lEglise est une vigne et un champ, car les fruits spirituels de lEglise, qui sont les uvres de justice, sont vin et pain; vin parce quils rjouissent, car le vin rjouit, dans le Psaume 103, 15, et dans les Proverbes 13, 9: La lumire des justes rjouit; ils sont pain car ils fortifient, Psaume 103, 15: Et que le pain fortifie le cur de lhomme, et dans les Proverbes 12, 12: La racine des justes ne sera pas branle. De cette vigne et de ce champ il y a un seul agriculteur, savoir le Christ. Moi, dit-il, je suis la vraie vigne, en tant quhomme, et mon Pre est lagriculteur, et moi en tant que Dieu je suis lagriculteur avec lui, cest--dire que, comme dit Augustin, cet agriculteur est la Trinit tout entire qui plante cette vigne et ce champ, do Jrmie 2, 21: Moi je tai plante (comme) vigne slectionne et toute semence. Bernard dit: Semons lexemple pour les hommes par des uvres bonnes et ouvertes, do: Quainsi brille votre lumire devant les hommes, pour quils voient vos bonnes uvres, etc. (Matthieu 5), cest, par soupirs cachs et choses de ce genre qui sont connues deux seuls, grande joie pour les anges de Dieu propos dun seul pcheur faisant pnitence etc., Luc 15, 17. De l disait lAptre aux Romains 12, 17: Prvoyant le bien non seulement devant Dieu mais aussi devant les hommes. Il a dit devant Dieu, cest-dire devant ceux qui se tiennent prs du visage de Dieu, car il leur plat suprmement de nous voir priant en secret ou ruminant quelque psaume ou faisant cette sorte de chose. Semez, vous aussi, car beaucoup avant vous ont sem. O race dAdam, combien ont sem en toi et quelle prcieuse semence! Combien priras-tu mal et combien juste titre, si prit en toi tant de semence en mme temps que le travail des semeurs! A quelle perdition seras-tu livre par lagriculteur, si en toi prissent toutes choses! La Trinit tout entire a sem dans notre terre, les anges et les aptres ont sem galement, les martyrs et les confesseurs ont sem, et les vierges. Du ciel le Pre a sem la paix, le Fils la vrit, le Saint-Esprit la charit. Les anges aussi ont sem, car, quand dautres tombaient, eux sont rests. Les martyrs ont ouvertement sem le courage, les confesseurs la justice quils ont suivie dans toute leur vie, les vierges la temprance car elles ont foul aux pieds la concupiscence.

Et il y a ici trois choses considrer: I quelle est cette semence, II qui est le semeur, III la nature et la qualit de ces semailles. Premire partie: (La semence) Donc dabord il faut noter quelle est cette semence. Mais nous ne pouvons dire que cette semence soit autre chose que ce que dit le Seigneur: La semence, cest la parole de Dieu(Luc 8, 11). Notez quil dit clairementsa semence, (celle) du Fils de Dieu. Celle-ci est la bonne semence. Celle qui nest pas sa semence, cest la mauvaise semence dont (parle) Isae 17,(10-11); livraie, comme il est dit dans lEvangile. Il faut considrer avec soin que cest cette semence qui prserve du pch. Do dans l(ptre) canonique 1 Jean 3, 9: Celui qui est n de Dieu ne pche pas, car la semence de Dieu est en lui. Mais comment pouvons-nous savoir si cest la semence de Dieu? Voici de quelle manire nous savons si une certaine semence est la semence de cette plante; nous le savons de trois faons: 1 parce que cette semence provient de cette plante; 2 parce quelle est contenue en elle; 3 parce quelle produit cette mme plante.

Donc la semence du Christ vient du Christ, parce quelle est apparue aussi dans le Christ et quelle rend semblable au Christ, ou parce quelle mne au Christ. Cest pourquoi la semence du Christ est ce qui vient de lui, ce qui est en lui et ce qui va lui. Voyons propos du 1. Je dis que cest la semence de quelque plante parce quelle vient delle, do Gense 1, 11: Que la terre produise lherbe verte faisant semence selon son espce. Mais quelle semence vient du Seigneur Jsus? Je dis que cest la parole de sagesse qui vient de lui. Do Siracide 1, 5: Une source de sagesse, la parole de Dieu dans les hauteurs. Donc ce qui concerne la sagesse cleste qui est dans les hauteurs, cest la parole de sagesse ou semence de Dieu. Mais saint Jacques 3, 15 dit quil est une sagesse qui ne vient pas den haut et qui est terrestre, animale, diabolique. La sagesse terrestre est celle qui met tout son zle rassembler des biens terrestres. Donc sil test propos une parole incitant rassembler des biens terrestres, ce nest pas la semence de Dieu. De plus, la sagesse animale est celle qui applique tout son zle suivre la volupt du corps. Si donc un tel enseignement test propos, ce nest pas la semence de Dieu et tu

ne dois pas le croire. Il est dit en Malachie 2, 15: Que cherche cet tre unique? O est la semence de Dieu.1 Mais quelle est la science diabolique? Job 41, 25 dit que lui-mme est roi au-dessus de tous les fils dorgueil. Donc la sagesse dont tout le zle mne senorgueillir est diabolique. Donc si quelquun te propose un tel enseignement, ce nest pas la semence du Christ. Laptre dit: Ma parole, ma prdication, ne vient ni de lerreur ni de limmondice. (1 Thessaloniciens 2, 3). De quelle qualit (est) donc la sagesse qui est dans les hauteurs, sagesse dont la source est la parole de Dieu dans les hauteurs? Saint Jacques dit 3, 17: La sagesse qui est den haut est dabord pudique, puis pacifique, elle ne provoque pas de dissensions. Donc ce qui provoque des dissensions et qui est contre la paix et la sagesse den haut, nest pas semence de Dieu; et certes, chaque fois quun enseignement induit la droiture des vertus, cest lenseignement du Christ, mais quand (il induit) corrompre le bien, ce nest pas lenseignement du Christ. Do dans les Proverbes quelque chose mais pas pervers (Proverbes 22, 5). Donc, dabord, est semence de quelque chose ce qui en vient. 2 Deuximement, est semence de quelque chose ce qui est dedans, do Gense 1, 11: Que la terre produise lherbe verte faisant son fruit dont la semence soit en lui-mme. Donc quel que soit lenseignement qui est dans le Christ, il est semence de Dieu. Psaume 109, 3: Dans la splendeur des saints, ds le sein, avant ltoile du matin, je tai engendr. Les splendeurs des saints sont les clarts des vertus. Toutes les clarts des vertus drivent du fils de Dieu comme la copie de loriginal, en effet en lui sont cachs tous les trsors de sagesse et de science etc.. Mais tu pourrais dire: cela ne vaut pas pour moi, car je ne peux voir le Verbe dans son ternit. Cest pourquoi il est suffisant pour nous quait t prvu que ce Verbe sest fait homme et nous montre cet exemple de tout son enseignement, do Jean 1, 14:Le Verbe sest fait chair etc.. Augustin: La sagesse de Dieu elle-mme, dans lhomme quelle a emport, sest faite exemple pour les hommes de revenir en haut et pour les anges dy demeurer. Donc si quelquun vient te proposer un enseignement dont loriginal nest pas dans le Christ, il nest pas semence de Dieu. Jovinien est venu Rome et a prch que le mariage tait galit avec la virginit, mais le Christ a voulu avoir une mre vierge, il la choisie, et le disciple quil a aim le plus tait vierge aussi. Lhrtique Vigilance a prch en Gaule que ltat des riches donnant des aumnes tait galit avec la pauvret. Cet enseignement nest pas dans le Christ qui pour nous sest fait pauvre. Augustin, dans le livre Du combat chrtien, dit: Il ne manque pas de cette perversit celui qui regarde, aime et scrute les dits et faits de cet homme en qui le fils de Dieu sest offert en exemple de vie. Cest pourquoi tous, hommes et femmes de tout ge et de toute condi1

BJ: Et cet tre unique, que cherche-t-il? Une postrit donne par Dieu!

tion, ont vol ensemble vers lesprance de la vie ternelle. Les uns, ngligeant les choses temporelles, volent vers les divines, les autres le cdent aux vertus de ceux qui font cela et louent ce quils ne peuvent accomplir; mais quelques-uns murmurent et sont tourments par trop denvie: ceux qui, bien que paraissant catholiques, ne cherchent dans lEglise que leur avantage, ou les hrtiques qui cherchent la gloire dans le nom mme du Christ. Et st Grgoire dit: Ils sont quelques-uns dans lEglise qui non seulement ne font pas le bien, mais perscutent le bien dans les autres et dtestent chez les autres ce queuxmmes ngligent de faire. Leur pch contre lEsprit Saint ne vient pas de la faiblesse ou de lignorance, mais d un zle sr. 3 Troisimement, nous savons si cest la semence de quelque (plante) si elle mne cette mme (plante). La semence dun arbre a la vertu de produire un arbre semblable, do Gense 1, 11: Que la terre produise lherbe verte et faisant semence selon son espce. La vertu gnrative de lespce demeure dans la semence, Jean 10, 35: (La loi) a appel dieux ceux qui le discours de Dieu fut adress. Quand tu entends la parole de Dieu avec loreille, que tu laimes avec le cur, que tu laccomplis par les uvres, alors le discours de Dieu ta t adress. Mais il est vrai que la vie des saints est outrage, do dans le livre de la Sagesse 5, 4(-5): Nous, insenss, considrions leur vie comme une folie et leur fin comme sans bien. Voici, comment ont-ils t compts parmi les fils de Dieu? 1 Suite (Sagesse 5, 6): Donc nous avons err hors du chemin de la vrit. Jaccepte la conclusion. Donc tu dois imiter Jsus-Christ pour te lassimiler. Do Augustin, Du combat chrtien: Si tu as une haute opinion de toi-mme, ne ddaigne pas dimiter celui qui est appel Fils du Trs-Haut; si tu as peu destime pour toi-mme, ose imiter les pcheurs et les publicains qui imitrent le Christ. Donc cest clair pour le point I, savoir la semence. Deuxime partie: (Le prdicateur est le semeur qui sort) Reste maintenant parler du deuxime point, savoir le semeur, puisquil est dit: Le semeur est sorti semer. Qui est celui qui est sorti? Certes par lautorit cest le Christ, par le service ce sont tous les docteurs dont (parle) Isae 32, 20: Heureux vous qui semez sur les eaux. Ce semeur - le Christ - qui voulut semer, est sorti. Il faut donc que certains prdicateurs sen aillent. Mais il y a une diffrence entre le Christ et eux. Car le Christ est sorti en une seule sortie pour enseigner do, quand et vers o le prdicateur devait sortir. Le Christ est sorti du sein secret du Pre. Moi, dit-il, je suis sorti du Pre, non quil ait quitt le Pre, mais parce quil est devenu visible, et je suis venu dans le monde, quand il fut l, cest alors quil apparut visible. Mais quand? Le matin, car il est dit dans lEvangile que le matre de maison sortit au petit matin conduire les ouvriers sa vigne. (1 Le prdicateur sort de la faute) Or il est ncessaire pour un prdicateur de sortir en une double sortie.
1

BJ:Nous avons tenu sa vie pour folie et sa fin pour infme

- Dabord sortir de ltat de faute, car le prdicateur ne doit pas prcher aux autres ce quil ne fait pas lui-mme. Psaume 49, 16: Dieu a dit au pcheur: Pourquoi commentes-tu ma justice etc. (toi qui dtestes la rgle et rejettes mes paroles derrire toi)?. Que prchestu quil ne faut pas voler, si tu voles? Ni commettre ladultre, si tu le commets? Donc nous devons sortir de la faute. Do lAptre: Sortez du milieu deux et sparez-vous de leur condition et ne touchez rien dimpur (2 Corinthiens 6, 17). Mais o devons-nous aller en sortant du pch? Assurment vers le Christ, cest--dire vers la Passion du Christ. Do lAptre (Hbreux 13, 13): Pour aller vers lui, sortons endehors du camp en portant son opprobre, cest--dire sa croix. LAptre dit que le vieil homme a t crucifi avec (lui), pour que le corps de pch soit dtruit1(Romains 6, 6). Quand devons-nous sortir? Le matin, car il est dit: Dans lpreuve lve-toi le matin (Siracide 2, 1), et ailleurs: Ne tarde pas te tourner vers le Seigneur et ne diffre pas etc. (Siracide 5, 7), et en Siracide 21, 1: Tu as pch? Ne recommence pas. (2 Le prdicateur sort du monde) - Une autre sortie ncessaire au prdicateur est la sortie du monde, qui est signifie en Jean 4, 28 ss, o il est dit que la femme laissa sa cruche et vint annoncer le Christ. Expliquant cela, Augustin dit que qui veut prcher doit laisser sa cruche, cest--dire les dsirs mondains, du moins affectivement, de faon ne les aimer ni affectivement ni effectivement. De cette sortie le Seigneur dit en Gense 12, 1 Abraham: Quitte ta terre et ta parent et la maison de ton pre, cest--dire quitte tout ce qui est terrestre et qui peut tre aim, et viens dans la terre que je taurai montre. Il dit cela clairement, car la loi ne conduisait personne la perfection et la voie des conseils navait pas encore t montre, cest pourquoi le Seigneur dit celui qui avait observ les prceptes: Une seule chose te manque, si tu veux tre parfait, va etc.. Je suis venu sur la terre: certes cest une terre de vision ou de contemplation qui est ltat religieux. Mais quand devons-nous venir dans cette terre? Le matin, cest--dire dans la jeunesse. Psaume 5, 5: Le matin je me prparerai pour toi et je verrai etc.. Le texte de Jrme porte je contemplerai. Isae 50, 4 ss: Le matin il veille mon oreille, je lcouterai comme un matre. Le Seigneur ma ouvert loreille, et moi je ne contredis pas. Or le Seigneur ayant lautorit, le matre ayant la sagesse ma ouvert loreille en venant lui. Tu diras: Je ne le ferai pas, car on me dirait: Malheureux, enfant insens! Contre quoi dit Isae 51, 7: Nayez pas peur des injures des hommes et ne craignez pas les insultes. Augustin: Quils se rjouissent, les enfants qui font vu de continence. Tu diras: Jai les paroles, mais pas le modle. Quil vienne au milieu, le saint enfant Benot qui laissa ses parents et ses biens temporels, laissa sa nourrice, fit sagement retraite et gagna les lieux secrets du dsert. Si cela ne te suffit pas, que vienne au milieu le davantage bienheureux enfant JeanBaptiste de qui (il est question) en Luc 1, 80: Lenfant Jean grandissait et se fortifiait et il demeurait dans les dserts jusquau jour de sa manifestation.

BJ: Notre vieil homme a t crucifi avec lui, pour que ft rduit limpuissance ce corps de pch

Si cela ne te suffit pas, que vienne au milieu le trs bienheureux enfant Jsus qui, quand il avait douze ans, linsu de ses parents resta et fut trouv au milieu des docteurs. Mais tu diras: Trois choses me montrent pourquoi je ne dois pas sortir du monde dans lenfance. 1 La premire est quil faut parvenir peu peu la perfection, car personne narrive au sommet instantanment. Mais, mon trs cher, au moins dans la vieillesse il te faut arriver la perfection. LAptre: Portons-nous vers le parfait (1 Corinthiens 12, 31). Certains veulent devenir militaires, dautres forgerons etc., mais il ny a personne qui naspire quelque tat, sil veut tre parfait dans cet tat, sans y aspirer ds lenfance. Donc depuis le dbut de ton ge, commence sortir du monde, car dans la mesure o lhomme progresse, il grandit toujours, et ce quoi nous sommes habitus ds la jeunesse, nous le faisons facilement. Cest pourquoi il est dit dans les Lamentations 3, 27: Il sera bon pour lhomme de porter (le joug ds sa jeunesse), et dans les Proverbes 22, 6: (Instruis)le jeune homme selon ses dispositions etc.. Mais tu diras: La jeunesse et le plaisir, comme il est dit dans lEcclsiaste 11, 10, sont vanit. Je dis que ce livre a t fait par mode de conclusion et a deux conclusions, une de sages et une de sots. La conclusion des sots est: Rjouis-toi, jeune homme, dans ta jeunesse etc. (Qohlet 11, 9); elle est suivie dune autre conclusion: Ne suis pas tes dsirs; si tu donnes ton me ses dsirs, ils te livreront tes ennemis pour leur joie. Autre est la conclusion des sages: Souviens-toi de ton crateur dans ta jeunesse (Qohlet 12, 1). 2 Mais tu diras: Autre chose me montre pourquoi je ne veux pas quitter le monde ds la jeunesse. Je ne sais si cela vient de lEsprit Saint, que le saint projet ne se trouve pas habituellement chez les enfants. Mais lEsprit Saint tient du Pre et du Fils la libert de souffler o il veut, et toi tu veux lui barrer la route? Ambroise: Cet Esprit nest pas enferm dans le temps qui passe, ni dlimit par la mort, ni clos dun ventre. Grgoire: Je veux considrer quel artiste est cet Esprit Saint et dans ma contemplation mme je suis dfaillant, puisquil emplit (David) lenfant cithariste et le rend psalmiste, il emplit le bouvier pinceur de sycomores et le rend prophte (Amos 7, 14), il emplit lenfant abstinent etc., ce que tu as dans lhomlie de Pentecte et ailleurs dans le sermon sur le Saint-Esprit. Tu diras: Cela ne vient pas du Saint-Esprit, que des enfants quittent le monde, car beaucoup denfants se convertissent, mais ne persvrent pas en religion, donc si cela venait de Dieu, ils resteraient dans lOrdre. Fais attention toi, parce que si tu comprends de travers, tu donnes voie aux manichens. Mans dit que ce nest pas Dieu qui a fait les choses corruptibles, et que ce qui vient de Dieu ne se dissout pas; et lhrtique dit que la grce quon a eue une seule fois ne peut tre perdue. A cela il faut donner la solution suivante: les ouvrages de Dieu sont bien corruptibles. Oui, quelquun reoit la grce dentrer en religion, mais le Seigneur ne lui donne pas le

don de persvrer, et ce qui est dit (ce qui vient de Dieu ne se corrompt pas) est vrai, parce que le conseil de Dieu ne se corrompt pas mais demeure pour lternit. 3 Mais tu diras: Autre chose me montre pourquoi dans lenfance je ne veux pas quitter le monde. Je suis un enfant, je ne peux porter les armes. Les armes de la vie religieuse ne sont pas les armes de Sal, mais (celles) de David, cest-dire du Christ. Les armes de Sal sont les observances de lancienne loi qui sont des armes lourdes, do saint Pierre: Cest un fardeau que ni nous ni nos pres navons pu porter. Les observances de la nouvelle loi et de la religion sont des armes lgres, do le Seigneur: Mon joug est doux et mon fardeau lger. Cest donc le matin que nous devons quitter le monde et venir au Christ. Mais quel sera pour nous le fruit? Assurment, lobtention du royaume des cieux, do le Seigneur dans lEvangile: Laissez les petits enfants venir moi, car le royaume des cieux appartient leurs pareils. (3 Le prdicateur sort de la contemplation) Le semeur est sorti etc. Aujourdhui nous avons parl de la semence et des deux sorties du semeur. Il reste maintenant parler de la troisime sortie du semeur, cest--dire du prdicateur, car le prdicateur doit sortir du secret de la contemplation vers le lieu public de la prdication, car le prdicateur doit puiser dabord dans la contemplation ce quensuite il rpand dans la prdication. Do Isae 12, 3(-4): Vous puiserez les eaux dans la joie, cest-dire de la contemplation, aux sources du sauveur, cest--dire la sagesse divine, et alors vous direz ce jour-l:, cest--dire quand vous puiserez, Louez le Seigneur etc.. Cette sortie est trs semblable la sortie du Sauveur, du secret du Pre la visibilit du lieu public, do dans le Cantique 7, 11: Je suis mon bien-aim et vers moi se tourne etc., savoir dans le secret de la contemplation. Par deux choses lme se tourne vers Dieu: par loraison dvote et par la contemplation, et Dieu se tourne vers lme par locution interne. Cest pourquoi il dit (Cantique 6, 3): Mon bien-aim est moi et moi lui. Mais est-ce que nous serons toujours ici? Non, cest pourquoi il est dit (Cantique 7, 12): Viens, mon bien-aim, sortons dans les champs, cest--dire la prdication publique, attardons-nous, cest--dire par la vhmence de la prdication, dans les villages, cest--dire parmi les hommes disposs la prdication. Notez (que) lexpression attardons-nous signifie une certaine familiarit de Dieu avec le prdicateur; sortons, moi en inspirant et toi en prchant. Quand sortirons-nous? Cest le matin quil nous faut partir aux vignes, et de la manire dont le Christ est sorti le matin, do dans lEvangile: Il sortit au petit matin conduire les ouvriers sa vigne. Il est dit que le Christ est sorti trois moments: 9 heures du matin, midi, 3 heures. Et Grgoire dit que le fait quil conduit les ouvriers le matin signifie quil convertit les enfants dans leur premier ge. Il est dit dans lEcclsiaste 11, 6: Le matin, sme ta semence, et le soir, que ta main ne cesse pas. Le matin reprsente lenfance et le soir la vieillesse. Certains disent quil ne faut pas prcher aux enfants, mais Le matin, sme ta semence dit le contraire. Dautres disent quil ne faut pas prcher aux vieux, mais Le soir, que ta main ne cesse pas dit le contraire. Il faut prcher et aux enfants et aux vieux, car Vous ne savez pas si ceci ou cela nat, ni lequel des deux est meilleur.

Tu diras: Il ne faut pas appeler ce genre de personnes, ni les amener la vie religieuse, selon la sentence du Seigneur, qui dit: Vous parcourez mer et continent pour faire un seul proslyte etc. (Matthieu 23, 15). Voyez quel est le sens du fait que certains parcourent mer et continent pour convertir les autres. Cela est louable. Do le Seigneur: Allez dans le monde entier, prchez lEvangile toute crature (Marc 16, 15). Cela est aussi annonc par Isae 27, 6, qui dit:Ils entreront avec lan en venant de Jacob et rempliront de semence la face du monde 1. Quest-ce dire: Vous le faites fils de la Ghenne deux fois plus que vous (Matthieu 23, 15)? De qui faut-il comprendre cela? Cest expliqu de deux faons par les saints: dabord (il sagit) des juifs et des scribes de lancienne loi ayant une situation. Et pourquoi le font-ils fils de la Ghenne deux fois plus queux-mmes? Ce nest pas quils aient pch en convertissant les autres, cest que par de mauvais exemples ils amenaient autrui pcher. Mais pourquoi dit-il: Deux fois plus que vous? Chrysostome dit que le disciple pche plus srement quand il voit le matre pcher, et que, de mme que le prdicateur est condamnable qui montre de mauvais exemples de vie, de mme est louable celui qui montre de bons exemples de vie. Autre est le sens de lautorit, selon ce quexplique Jrme propos des pharisiens et des scribes qui dans lancienne loi convertissent les autres la circoncision: ceux-ci pchent doublement, parce quils quittent la loi du Christ et parce quils veulent tre circoncis. Tu diras: Il est bon de prcher aux enfants pour quils quittent le sicle et viennent au Christ dans la vie religieuse, mais il nest pas bon de les attirer ou allcher par des bnfices temporels, puisque le Canon dit quil ne faut pas attirer les juifs la foi par des menaces, des terreurs et des bnfices. Mais le Canon ne dit pas de ne pas les allcher par des caresses. Il y a deux Testaments, lAncien et le Nouveau. Dans lAncien Testament, Dieu promettait des promesses temporelles, promises aux tout-petits qui sont allchs par les bienfaits. Si vous voulez bien, dit-il, et si vous mcoutez, vous mangerez les biens de la terre. Pourtant certains dans le peuple furent spirituels, comme David qui adhrait Dieu pour lui-mme, cest pourquoi il disait: Il est bon pour moi dadhrer Dieu etc.. Et aussi: Jai demand une seule chose au Seigneur, je la rclamerai etc.. De mme dans le Nouveau Testament, certains sont parfaits qui ne veulent pas tre allchs par les choses temporelles, dautres sont des hommes imparfaits quil faut allcher aussi par les choses temporelles, cest pourquoi on fait des distributions dans lEglise pour quils soient conduits par la main venir aux offices. Mme sils ny vont pas cause de cela, ils sont rendus plus amicaux et viennent plus volontiers. Tu diras: Il est permis dattirer les enfants la religion, mais pas de les engager. Pourquoi pas? Tu diras: Parce que beaucoup dengags font demi-tour. Je dirai ce que dit lAptre: Est-ce que leur incrdulit anantira la foi? (Romains 11, 20). Sous-entendu: non! Si quelquun sest dtourn de la vie religieuse, les autres nen doivent pas moins sengager la vie religieuse. Le Christ a appel beaucoup de disciples, et beaucoup ont recul. Philippe a appel Simon, le mage, mais celui-ci a recul.
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BJ: A lavenir Jacob senracinerala face du monde se couvrira de rcolte

Il y a deux filets: un o certains sont trans la vie ternelle, et dont il est parl en Jean 21, 11: Le filet tait plein de gros poissons; un autre o certains sont trans la vie religieuse et en celui-ci sont trans des bons et des mchants, des prvus et des prdestins. Sur celui-ci il y a un endroit qui dit dans lEvangile: Le royaume des cieux est semblable un filet quon jette dans la mer et qui rassemble des poissons de toute espce etc.. (Matthieu 13, 47) Tu diras: Beaucoup sont entrs, sont sortis, sont rests dans le monde et ont t de bons vques et de bons archidiacres. Quelquun ne peut tre un bon vque sil naccomplit pas un vu quil a fait. Un vque des Cvennes avait fait vu dentrer en religion, et le pape dit: Il ne peut avoir bonne conscience sil ne renonce lpiscopat et nentre en religion. Donc il est permis quun prdicateur appelle des enfants, les attire et les engage dans la vie religieuse. Pour la semence et la sortie du semeur, cest clair. Troisime partie: (Les semailles) Restent voir les semailles elles-mmes, sur lesquelles il y a deux choses dire: 1 les obstacles aux semailles, 2 le fruit des semailles. 1 Pour le premier point, il faut noter quil y a trois obstacles aux semailles de la part de ceux qui on sme: 1) la disposition vaniteuse, 2) la duret du cur, 3) la concupiscence ou lavidit. 1) Le premier obstacle aux semailles, disais-je, est la disposition vaniteuse. Certains ont le cur si vain et si prt pcher que ds quun pch leur est suggr, ils y consentent; cest deux que (parle) le Psaume 4, 3: Fils dhommes, jusquo salourdiront vos curs, (pourquoi ce got du rien, cette course au mensonge)?. Et comme ils sont vains et mondains, parce quils promettent ce quils ne peuvent rsoudre, de tels hommes offrent tout pch leur cur facile sduire, et sont reprsents par la route o la semence ne fructifie pas. Isae 51, 23: Tu as fait de ton corps une terre, comme une route pour ceux qui passent. Sur cette route, la semence ne peut fructifier ni grandir, do en Ezchiel 33, 31(-32): Ils coutent tes paroles et ne les mettent pas en pratique, car ils les tournent en chansons de leur bouche, ils disent: Celui-ci parle bien, celui-l mal, et leur cur suit la cupidit, et tu es pour eux comme un pome en musique, chant avec des sons doux et agrables, et ils coutent tes paroles et ne les mettent pas en pratique. Il y a un double danger quand la semence est seme au bord de la route: elle est pitine, et elle est mange par les oiseaux. Ainsi la semence de la parole de Dieu est pitine par les mauvais exemples des compagnons, et mange par les mauvaises suggestions des dmons, et ainsi le fruit est perdu. Cest pourquoi il est dit dans le Psaume 88, 42: Tous les passants du chemin lont pill etc..

2) Le deuxime obstacle est que la semence ne fructifie pas quand elle est seme sur la pierre. Les pierres sont choses dures, compactes, qui sont contenues dans leurs propres limites. Qui na damour que pour soi-mme a le cur dur, et son cur demeurera dur jusqu la fin. Si elle est seme dans un lieu dur, la graine ne fait pas de racines profondes. Ainsi certains prennent une bonne rsolution, mais ils ont le cur dur et donc elle ne dure pas longtemps. Cest pourquoi lAptre [dit]: Mais toi, cause de ta duret et de ton cur impnitent, tu thsaurises pour toi la colre au jour de la rvlation du juste juge. 3) Le troisime obstacle qui ne permet pas la semence de fructifier, est la concupiscence ou lavidit. Lhomme entend la parole de Dieu, la met dans son cur, envoie de profondes racines. Survient la concupiscence, ou lavidit de possder une chose: elle met par terre tout ce que lhomme avait pens de bien. Ceux-l sment dans les ronces. Cest contre eux que parle le Seigneur en Jrmie 4, 3: Dfrichez-vous une jachre et ne semez pas dans les ronces. Ceux qui veulent semer enlvent les ronces, et toi, tu dois enlever toute concupiscence ou avidit, comme lAptre qui dit: Je chtie mon corps et je le rduis en esclavage. Les passions de lme sont appeles ronces, parce que de mme que les ronces dchirent le corps, de mme les passions de lavidit dchirent lme. Dans la Gense 3, 17s il est dit: Maudite soit la terre cause de toi! () elle produira pour toi pines et chardons. Cest cause du pch de notre premier pre. Voil donc les obstacles la fructification de la semence. 2 Il arrive aussi que la terre o on sme soit bonne, et alors elle rend un triple fruit: trente pour un, soixante pour un, cent pour un. Quand rend-elle cent pour un? Je dis que quand les hommes entendent la parole de Dieu, elle produit un triple fruit. En effet certains se convertissent, de sorte quils obtiennent le fruit qui est le strict ncessaire, cest le fruit de trente pour un. Le nombre trente vient de trois fois dix. Tu as la foi en la Trinit, dans les dix commandements de la loi, Matthieu 19, 17: Si tu veux entrer dans la vie, observe les commandements. Ainsi tu as obtenu trente pour un. Et le Seigneur, pour montrer que le fruit de trente pour un tait ncessaire au salut, voulut tre baptis dans sa trentime anne et l, la Trinit tout entire apparut, le Pre dans la voix, le Fils dans la chair, lEsprit Saint sous la forme de la colombe, comme il est dit en Luc 3, 21 s. Dautres vont plus loin et se tournent vers ltat suprme de perfection par la voie de la pnitence aprs avoir commis des pchs, et ils produisent soixante pour un. Le nombre soixante vient de six fois dix. Six est un nombre parfait. Au nombre dix des commandements, il faut ajouter le nombre six des conseils, et alors tu as produit soixante pour un. Il est vrai quil y a plus encore: certains produisent un fruit plus grand. Ils se convertissent ltat de perfection non seulement par la voie de la pnitence mais par la voie de linnocence et produisent le centuple. Les calculateurs savent que jusqu cent ils comptent avec la main gauche, mais ils comptent cent avec la main droite. Par la gauche on entend les choses temporelles, par la droite les spirituelles. Cest pourquoi on dit que ceux qui sont droite connaissent seulement les choses spirituelles et rien de ce qui est temporel, et ils produisent le centuple. On lit quIsaac sema cette anne-l dans cette terre-l et rcolta le centuple, Gense 26, 12. Matthieu 13, 8 dit: Ainsi ils portent du fruit 30 pour un (Glose interlinaire: La foi en la Trinit dans le cur des lus), et 60 pour un (Glose interlinaire: La perfection d une bonne uvre, car en six jours les ornements du monde furent achevs), et cent pour un, la bndiction perptuelle, car

cent on passe de la main gauche la main droite quand on compte avec les doigts. Matthieu 13 est aussi comment ainsi dans la Glose: trente se rapporte au mariage, soixante aux veuves, cent qui est dsormais droite, et la droite (se rapporte) la virginit. Et plus loin: Ou bien la bonne terre produit du fruit au centuple: les martyrs, soit par le dgot de la vie soit par le mpris de la mort; et soixante pour un: les vierges, cause de la tranquillit du chemin, car elles ne combattent pas laccoutumance de la chair, en effet le repos aprs la bataille est habituellement accord aux sexagnaires; trente pour un: les gens maris, car cest lge des combattants et cest l quils ont soutenir la plus grande lutte pour ne pas tre domins par la concupiscence. Les conseils ne sont pas donns pour faire obstacle aux commandements, or cest un commandement que tu ne te parjures pas, donc celui qui te conseille de ne pas jurer, fait que tu tloignes du parjure. Et pareil pour les autres. Ainsi les conseils sont des ruses pour garder les commandements. Donc celui qui en tat dinnocence poursuit ltat de perfection, porte du fruit au centuple. Cest pourquoi dans lEvangile de Matthieu 19, 29: Celui qui quittera pre ou mre etc., recevra le centuple, cest--dire possdera tout un tas de biens spirituels dans le prsent, et dans le futur la vie ternelle, laquelle il veuille nous conduire. Etc.

Premire leon inaugurale lanne universitaire1 Hic est liber: Voici le Livre!
(Traduite par Marie-Louise vrard, 2004)

Premire partie [La richesse de lcriture Sainte] Selon Augustin (La Doctrine Chrtienne, IV), lhomme instruit doit sexprimer de manire enseigner, charmer, mouvoir: enseigner les ignorants, charmer ceux qui sennuient, convaincre les paresseux. Ces trois fonctions, le langage de lcriture Sainte les remplit de la manire la plus complte. En effet, elle enseigne de manire sre les ralits ternelles par sa vrit, Psaume 119[118], 89: Ta parole, Seigneur, demeure pour lternit. Elle charme avec douceur par son utilit, Psaume 55[54], 22: Combien douce ton loquence en ma gorge! Elle convainc de manire efficace par son autorit, Jrmie 23, 29: Est-ce que mes paroles ne sont pas comme le feu, dit le Seigneur? Et cest pourquoi lcriture Sainte, dans le passage mentionn, se recommande par trois raisons: dabord, par lautorit avec laquelle elle touche, quand elle dit: Voici le livre des commandements de Dieu; deuximement, par la vrit ternelle avec laquelle elle instruit, quand elle dit: Et cest une loi qui est faite pour lternit; troisimement, par lutilit avec laquelle elle attire, quand elle dit: Tous ceux qui la possdent parviennent la vie. Or, lautorit de cette criture se montre efficace pour trois raisons. Dabord, par son origine, parce que son origine est Dieu. Il dit ainsi: [Voici le livre] des commandements de Dieu. Baruch 3, 32: Celui-ci a trouv toute voie de la connaissance; Hbreux 2, 3: Ce quil avait entendu raconter par le Seigneur a t confirm pour nous par ceux qui lont entendu. Il faut croire sans se tromper Celui qui en est lauteur, dune part, en raison de la condition de sa nature, car il est la Vrit, Jean 14, 6: Je suis le chemin, la vrit et la vie; dautre part, en raison de la plnitude de [sa] connaissance, Romains 11, 33:
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Cette leon inaugurale aura t donne par Thomas dAquin, au moment o il a accd la fonction de bachelier biblique, devenant ainsi autoris commenter publiquement lcriture.

abme de la richesse, de la sagesse et de la science de Dieu!; enfin, en raison de la puissance des paroles, Hbreux 4, 12: Vivante est la parole de Dieu et efficace et plus incisive quaucun glaive deux tranchants. En deuxime lieu, elle se montre efficace en raison de la ncessit quelle impose, Marc 16, 16: Celui qui ne croira pas sera condamn, etc. La vrit de lcriture Sainte est donc propose par mode de commandement. [Lauteur] dit ainsi: [Le livre] des commandements de Dieu. Assurment, ces commandements rgissent lintelligence par la foi, Jean 14, 1: Croyez en Dieu, croyez aussi en moi; ils faonnent les sentiments par lamour, Jean 15, 12: Voici mon commandement, que vous vous aimiez les uns les autres, comme je vous ai aims, ce qui nous pousse laction et lexcution: Fais cela et tu vivras! En troisime lieu, elle se montre efficace en raison de lunit des paroles, parce que tous ceux qui ont transmis la doctrine sainte ont enseign la mme chose, 1 Corinthiens 15, 1: Soit moi-mme, soit ceux-l, nous avons prch ainsi, et ainsi vous avez cru. Et cela ncessairement, parce que tous ont eu un seul matre, Matthieu 23, 8: Unique est votre matre. Ils ont eu un seul Esprit, 2 Corinthiens 12, 18: Ne sommes-nous pas pousss par le mme Esprit? De plus, [ils ont eu] un seul cur, Actes 4, 32: La multitude des croyants navaient quune seule me et un seul cur en Dieu. Et ainsi, en signe dunit de lenseignement, il est dit au singulier: Voici le Livre! La vrit de cette doctrine de lcriture est immuable et ternelle. Do il dcoule: Et cette loi est pour lternit. Luc 21, 33: Le ciel et la terre passeront, mais mes paroles ne passeront pas. Cette loi demeure pour lternit pour trois raisons: premirement, en raison du pouvoir du lgislateur, Isae 14, 24: Le Dieu des armes a dcrt et qui pourra lannuler? En deuxime lieu, en raison de son caractre immuable, Malachie 3, 6: Moi, je suis Dieu et je ne change pas. Nombres 23, 19: Le Seigneur nest pas comme lhomme pour quil mente, ni un fils dhomme pour quil se rtracte. En troisime lieu, en raison de la vrit de la loi, Psaume 119[118], 86: Tous les commandements sont vrit. Proverbes 12, 19: La langue sincre est affermie pour toujours. 3 Esdras 4: La vrit demeure et saffermit pour lternit. Or, cette criture est de la plus grande utilit, Isae 48, 17: Moi, je suis le Seigneur qui tenseigne ce qui test salutaire. Consquence: Tous ceux qui la dtiennent parviendront la vie. Et ceci pour une triple raison. La premire est la vie de la grce laquelle dispose la Sainte criture, Jean 6, 63: Les paroles que je vous ai dites sont esprit et vie. Par cette vie, en effet, vit lEsprit de Dieu, Galates 2, 20: Ce nest pas moi qui vis, cest le Christ qui vit en moi. La deuxime est la vie de justice qui consiste dans les uvres, vers laquelle mne lcriture Sainte, Psaume 119, 93: Je noublierai pas tes justifications dans lternit, parce que tu mas vivifi en elles. La troisime est la vie de la gloire que promet lcriture Sainte et vers laquelle elle conduit, Jean 6, 68: Seigneur, qui irions-nous? Tu as les paroles de la vie ternelle. Du mme, 20, 30: Jai crit ceci afin que vous croyiez et pour quen croyant, vous ayez la vie en son nom. Deuxime partie [Les parties de lcriture Sainte] Par ailleurs, lcriture Sainte nous emmne vers cette vie dune double manire: en ordonnant et en aidant. En ordonnant, travers les commandements quelle propose, ce qui se rapporte lAncien Testament, Siracide 24, 23: Mose nous a confi la loi. En aidant, par le don de la grce que le lgislateur octroie avec largesse, ce qui se rapporte

au Nouveau Testament, Jean 1, 17: La loi a t donne par lintermdiaire de Mose, la grce et la vrit sont le fait de Jsus, le Christ. Ainsi, toute lcriture est principalement divise en deux parties, cest--dire en Ancien et Nouveau Testament. Ces deux divisions sont abordes en Matthieu 13, 52: Tout scribe devenu disciple du Royaume des Cieux est semblable un propritaire qui tire de son trsor du neuf et du vieux. Et Cantique 7: Tous les fruits, les neufs et les vieux, mon bien-aim, je les ai gards pour toi. Or, lAncien Testament se divise en fonction de la doctrine des commandements. En effet, il existe un double commandement: un qui oblige et un autre qui avertit. Le commandement qui oblige est le commandement du roi qui peut punir les contrevenants, Proverbes 20, 2: Comme le rugissement du lion, ainsi est la crainte du roi. Mais le commandement qui avertit est celui du pre qui doit instruire, Siracide 7, 23: Qui sont tes fils? Instruis-les. Le commandement du roi est double: lun, par lequel il tablit la loi; lautre, par lequel il pousse lobservance de la loi tablie, quil avait coutume de promulguer par ses hrauts et ses messagers. Et ainsi, on distingue trois commandements: ceux du roi, du hraut et du pre. Et lAncien Testament se divise en trois parties selon ces trois (commandements), selon ce que dit Jrme dans le prologue du livre des Rois. La premire partie est contenue dans la loi, qui est comme le commandement propos par le roi lui-mme, Isae 33, 22: Le Seigneur est notre roi, le Seigneur est notre lgislateur. La deuxime est contenue dans les prophtes qui furent comme les messagers et les hrauts de Dieu, parlant au peuple de Dieu au nom de Dieu, et le poussant lobservance de la loi, Agge 1, 13: Agge, prophte du Seigneur, parle! La troisime partie est contenue dans les hagiographes, qui, inspirs par lEsprit Saint, ne parlent cependant pas au nom du Seigneur, mais comme deux-mmes. Cest pourquoi ils sont appels hagiographes en tant qucrivains sacrs, ou en tant quils crivent des choses sacres, selon le sens dagios, sacr, et graphia, criture. Et ainsi, les commandements qui y sont contenus ont un caractre pour ainsi dire paternel, comme il apparat dans Proverbes 6, 20: Mon fils, observe les commandements de ton pre, etc. Cependant, Jrme tablit une quatrime sorte de livres, cest--dire les apocryphes: le mot vient de apo, qui veut dire trs, et cryphon, qui veut dire obscur, parce quon doute du contenu ou des auteurs. Or, lglise catholique a reu certains livres au nombre des Saintes critures, au sujet desquels on a des doutes sur le contenu, mais non sur les auteurs. Non pas quon ignorerait qui furent les auteurs de ces livres, mais parce que ces hommes ne furent pas dune autorit reconnue. Cest pourquoi ils ne tiennent pas leur force de lautorit des auteurs, mais plutt de leur rception par lglise. Cependant, puisque le mme mode de langage sobserve chez eux et chez les hagiographes, cest la raison pour laquelle ils sont pris en compte en mme temps queux pour le moment. Par ailleurs, la premire partie, qui comprend la loi, se divise en deux parties, selon que la loi est double: publique et prive. La loi prive est celle quon impose lobservance dune personne ou dune famille. Et pareille loi est contenue dans la Gense, ainsi quil apparat par le premier commandement donn lhomme, Gense 2, 17: Tu ne mangeras pas du fruit de larbre de la science du bien et du mal. Et No, Gense 9, 4: Vous ne mangerez pas la viande avec le sang, et Abraham, Gense 17, 9: Tu observeras mon alliance, toi et ta race aprs toi, de gnration en gnration. Par contre, la loi publique est celle qui est donne au peuple. En effet, la loi divine a t confie au peuple des Juifs par un intermdiaire, parce que le peuple ntait pas capable de la recevoir directement de Dieu, Deutronome 5, 5: Moi, je fus votre mdiateur entre vous et le

Seigneur; Galates 3, 19: La loi est dicte par le ministre des anges et lentremise dun mdiateur. Et ainsi, on remarque un double degr dans la lgislation. Le premier par lequel la loi parvient du Seigneur au mdiateur, et cela concerne trois livres, savoir: lExode, le Lvitique et les Nombres. Cest pourquoi, on dit frquemment dans ces livres: Dieu parla ainsi Mose, etc. Le second degr est celui par lequel la loi est expose au peuple par un mdiateur, et cela se rapporte au Deutronome, comme cela est clair par le fait quau dbut de celui-ci, il est dit: Mose parla, etc. Mais les trois livres mentionns se distinguent selon trois lments en fonction desquels le peuple devait tre organis: premirement, selon les commandements pour ce qui concernait lquit du jugement, et cela est fait dans lExode; en deuxime lieu, selon les sacrements pour ce qui concernait ladministration de la chose publique, et cela est fait dans le livre des Nombres. Par ailleurs, la deuxime partie, qui est celle des prophtes, se divise en deux parties, en fonction des deux choses quun messager doit faire. En effet, il doit dabord exposer le bienfait (accord) par le roi, afin que les hommes soient incits obir, et il doit proposer lnonc de la loi. Les prophtes ont expos au peuple un triple bienfait divin: dabord, lacquisition de lhritage, et cela se trouve dans Josu, dont il est dit en Siracide 46, 1: Josu tait courageux la guerre; en deuxime lieu, la destruction des ennemis, et cela se trouve dans le livre des Juges, destruction dont il est question dans le Psaume 83, 10: Quil leur arrive comme Madiane et Sisara; en troisime lieu, llvation du peuple, laquelle est double: prive, celle dune personne, et il est question de cela dans Ruth; et publique, celle de tout le peuple, allant jusqu la dignit royale, et il est question de cela dans le livre des Rois, (bienfait) propos duquel des reproches leur sont faits dans Ezchiel 16, 14: Tu es devenue remarquablement belle. Ainsi, selon Jrme, ces livres prennent place au rang des prophtes. Dans les autres livres communmant attribus des prophtes, les prophtes ont tabli les prceptes divins en vue de lobservance de la loi. Et cela se fait dabord dune manire gnrale: cest le cas des prophtes majeurs, qui taient envoys tout le peuple et incitaient lobservance de toute la loi; et dune manire particulire, et cest le cas des prophtes mineurs, qui taient envoys pour des raisons diverses auprs de groupes particuliers, comme Ose vers les dix tribus, Jol vers les ans dIsral, Jonas aux Ninivites et ainsi des autres. Or, les prophtes majeurs se divisent selon les lments par lesquels ils ont pouss le peuple observer la loi, savoir, par ladulation en faisant miroiter les bienfaits; par la crainte, sous la menace des chtiments; par laccusation, sous le reproche des pchs. Bien que ces trois lments se retrouvent chez chacun des prophtes, cependant, cest Isae qui, principalement fait jouer la flatterie, [quon retrouve ladulation]; on dit de celui-ci: Sir 48, 18: Il a consol ceux qui pleuraient dans Sion. Jrmie, par contre, pratique la menace; cest pourquoi il est dit: Par son zle, il a fait disparatre des troupes dhommes belliqueux, Jrmie 3, 29. Mais zchiel accuse et fait des reproches, Ezchiel 16, 3: Ton pre est amorite et ta mre, hittite. Pourtant, on peut faire une autre distinction en disant quIsae annonce principalement le mystre de lIncarnation: cest pourquoi on le lit dans lglise pendant le temps de lAvent. Jrmie, lui, (annonce) le mystre de la Passion: cest pourquoi on le lit pendant le temps de la Passion. Ezchiel (annonce) le mystre de la Rsurrection: cest pourquoi son livre se termine par la rsurrection des corps et le rtablissement du temple. Quant Daniel, compt au nombre des prophtes du fait quil a prdit des choses venir par un esprit prophtique, bien quil nait pas parl au peuple au nom du Seigneur, il sattache la divinit du Christ, de sorte que les quatre (grands) prophtes correspondent aux quatre vanglistes, ou encore la convocation au jugement. La troisime partie, qui contient les hagiographes et les livres apocryphes, se divise en deux parties, en fonction des deux lments par lesquels les pres duquent leurs fils la vertu: la parole et laction, car, dans le domaine moral, les exemples ne valent

pas moins que les paroles. Mais certains duquent par laction seulement; dautres, par la seule parole; dautres, enfin, par la parole et par laction. (Ceux qui duquent par) laction le font de deux faons. (Premirement), en instruisant sur le futur par prudence, et cest le cas de Josu, que Jrme place parmi les hagiographes. En effet, bien quil ait t prophte en vertu du don de prophtie, il ne le fut cependant pas par sa fonction, car il na pas t envoy par le Seigneur afin de prophtiser pour le peuple. On peut donc ainsi comprendre ce qui est crit en Sagesse 8, 8: Il connat les signes et les prodiges avant quils narrivent. Dune autre faon, en racontant les actes de vertu passs pour lexemple. Or, les vertus principales sont au nombre de quatre. (La premire est) la justice, qui porte sur le bien commun, dont lexemple est donn dans les Paralipomnes (Chroniques), o est dcrite la constitution de tout le peuple qui est dirig selon la justice. La deuxime est la temprance, dont lexemple est donn en Judith; ainsi, Jrme (crit): Prenez comme exemple de chastet la veuve Judith. Judith 15, 10: Tu as agi comme un homme par le fait que tu as aim la chastet. La troisime est la force, laquelle deux choses conviennent: attaquer, et on en trouve lexemple dans le livre des Macchabes; et supporter, et on trouve un exemple dans Tobie: Le Seigneur a permis que cette preuve lui arrive afin quun exemple de sa patience soit donn la postrit. La quatrime est la prudence, qui il appartient de faire face aux embches, et on peut en trouver un exemple chez Esdras. En effet, dans ce livre, il est montr comment Esdras, Nhmie et dautres chefs ont prudemment vit les embches des ennemis qui voulaient empcher la construction du temple et de la cit. Il est aussi du ressort de la prudence de repousser sagement les violences, et de cela on donne un exemple dans le livre dEsther, o on montre comment Mardoche et Esther ont vit les ruses du trs puissant Aman. Par ailleurs, les hagiographes et les apocryphes, qui instruisent seulement par la parole, se distinguent selon que la parole opre doublement pour instruire. Dune manire, en demandant le don de la sagesse, Sagesse 7, 7: Jai pri et la sagesse ma t donne, jai suppli et lesprit de sagesse est venu en moi. Et le Psautier apporte son aide pour instruire en sadressant Dieu sous forme de prire. Dune seconde faon, en enseignant la sagesse, et cela, doublement, suivant la double action du sage. Lune est de pouvoir dbusquer le menteur; et, sur ce point, il y a le livre de Job, qui vite les erreurs par la dispute, Job 13, 3-4: Je dsire rpliquer Dieu avant de vous montrer que vous tes des fabricants de mensonges et dfenseurs de propos perfides. Lautre action (du sage) consiste ne pas mentir sur ce quil connat; et ainsi, nous sommes doublement instruits: soit parce que la Sagesse nous est recommande, et ceci dans le Livre de la Sagesse; soit que les prceptes de la Sagesse (nous) soient proposs, et ceci dans les trois livres de Salomon, qui se divisent selon les trois degrs de vertus que distingue Plotin, puisque les conseils de la sagesse ne doivent porter que sur les actes des vertus. Au premier degr, selon lui, il y a les vertus politiques, par lesquelles lhomme utilise les choses du monde et se comporte lgard des hommes avec modration, et on a ainsi le livre des Proverbes. Au second degr, il y a les vertus qui purifient, par lesquelles lhomme se dpouille des choses du monde par le mpris, et on a ainsi lEcclsiaste, qui est ordonn au mpris du monde, comme cela est clair dans le prologue de Jrme. Au troisime degr, se trouvent les vertus de lesprit purifi, par lesquelles lhomme, aprs avoir compltement foul aux pieds les soucis du sicle, se dlecte dans la seule contemplation de la sagesse, et, sur ce point, il y a le Cantique. Au quatrime degr, se trouvent les vertus exemplaires qui existent en Dieu, au sujet desquelles ne sont pas donns de prceptes de la sagesse, mais ceux-ci dcoulent plutt de celles-l. Mais le Siracide instruit en paroles et en actes. Cest pourquoi celui qui a propos des prceptes de la sagesse a conclu son livre en louange les pres, comme cela est clair aux chapitres 44 et suivants.

Par ailleurs, le Nouveau Testament qui ordonne la vie ternelle, non seulement par ses prceptes, mais par les dons de la grce, se divise en trois parties. Dans la premire, il sagit de lorigine de la grce, et cela, dans les vangiles. Dans la deuxime, (il sagit) de la puissance de la grce, et cela, dans les ptres de Paul. Ainsi, il commence en parlant de la puissance de lvagile: Il est puissance de Dieu pour le salut de tout croyant (Romains 1, 16). Dans la troisime partie, il sagit de la mise en uvre de la puissance annonce, et cela, dans les autres livres du Nouveau Testament. Or, le Christ est lorigine de la grce, Jean 1, 16: Oui, de sa plnitude, nous avons tous reu, et grce pour grce. Car la loi fut donne par lintermdiaire de Mose, la grce et la vrit sont venues par Jsus, le Christ. Mais, dans le Christ, il faut considrer considrer sa double nature: divine, et ceci se trouve principalement dans lvangile de Jean, o nous lisons au dbut (1, 1): Au commencement tait le Verbe et le Verbe tait auprs de Dieu et le Verbe tait Dieu; et humaine, et de ceci traitent principalement les autres vanglistes qui se distinguent selon trois dignits qui conviennent au Christ en tant quhomme. En effet, Matthieu le prsente selon sa dignit royale; cest pourquoi, au dbut de son vangile, il le montre issu de rois selon la chair et, de plus, ador par des rois. Marc le prsente selon sa dignit de prophte; cest ainsi quil commence lvangile par sa prdication. Luc le prsente selon sa dignit sacerdotale; cest pourquoi il commence par le Temple et le sacerdoce, et il termine lvangile au Temple et parle souvent du Temple, comme le dit une glose sur Luc 2, 46: Ils le trouvrent au Temple, assis au milieu des docteurs. Ou bien, dune autre manire, on peut dire que Matthieu prsente le Christ principalement par rapport au mystre de lincarnation; cest pourquoi (Matthieu) est dcrit sous la figure dun homme. Luc (le prsente) par rapport au mystre de la passion; cest pourquoi (Luc) est dcrit sous la figure dun buf, qui est lanimal quon immole. Marc, quant lui, le prsente par rapport la victoire de la rsurrection; et cest pourquoi (Marc) est dcrit sous la figure dun lion. Mais Jean, qui slve jusquaux hauteurs divines, est dcrit par un aigle. La mise en uvre de la puissance de la grce se manifeste dans lavance de lglise, dans laquelle il faut considrer trois aspects. Premirement, le commencement de lglise, et il est question de cela dans les Actes des Aptres; ainsi Jrme (crit-il): Les Actes des Aptres semblent faire rsonner lhistoire dpouille et retracer lenfance de lEglise en train de natre. En deuxime lieu, le progrs de lglise, et cela est consacre linstruction apostolique dans les lettres canoniques. En troisime lieu, la fin de lglise, par quoi lApocalypse conclut tout le contenu de toute lcriture Sainte, jusqu ce que lpouse partage la couche du Christ Jsus pour une vie de gloire, laquelle veuille nous conduire le Christ Jsus lui-mme, bni dans les sicles des sicles. Amen.

Deuxime leon inaugurale lanne universitaire1 Rigans montes de superioribus suis: Arrosant les montagnes depuis les hauteurs
(Traduction par les pres Thomas Pgues et Maquart, o.p., 1924)

Prologue Arrosant les montagnes depuis ses hauteurs: du fruit de tes oeuvres la terre sera rassasie (Psaume 103[102], 13).
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Cette leon inaugurale (principium) a t donne par Thomas dAquin lors de ses dbuts comme magister actu regens Paris en 1256, assez prcisment entre le 3 mars et le 17 juin 1256.

Le roi des cieux et Seigneur a institu de toute ternit cette loi selon laquelle les dons de sa providence parviendraient jusquaux tres infrieurs par des intermdiaires. Voil pourquoi Denys, au cinquime chapitre de son ouvrage traitant de la Hirarchie ecclsiastique, dit que la trs sainte loi de la Tharchie [gouvernement divin] tablit que les cratures infrieures soient amenes sa propre lumire divine par lintermdiaire des cratures suprieures. Cette loi se vrifie non seulement chez les tres spirituels, mais aussi dans le monde matriel. Aussi Augustin crit-il dans son livre Sur la Trinit: De mme que les corps les moins parfaits et les plus faibles sont rgis d'aprs un certain ordre par les corps les plus perfectionns et les plus forts, ainsi tous les corps demeurent-ils sous la domination des esprits. Et cest pourquoi le Seigneur a expos dans ce psaume le jeu de cette loi dans la communication de la sagesse spirituelle, sous cette mtaphore emprunte au monde sensible (Psaume 103[102], 13): Arrosant les montagnes depuis ses hauteurs: du fruit de tes uvres la terre sera rassasie. Nous voyons en effet, de nos yeux corporels, les pluies tomber du sein des nues, arroser les montagnes et en faire jaillir les fleuves qui fcondent la terre abreuve. Pareillement, depuis les cimes de la Sagesse divine, l'intelligence des docteurs est abreuve; ces docteurs sont ici signifis par les montagnes: Arrosant les montagnes depuis ses hauteurs: du fruit de tes oeuvres la terre sera rassasie. Cest par leur ministre que la lumire de la Sagesse divine descend jusqu' lintelligence de ses auditeurs. Ainsi donc, nous pouvons, dans le texte propos, considrer quatre choses, savoir: dabord, la hauteur de la doctrine spirituelle; deuximement, la dignit de ses docteurs; troisimement, la condition des auditeurs; et quatrimement, lconomie de sa communication. Premire partie [La hauteur de la doctrine spirituelle] La hauteur de cette doctrine est indique par ces mots (Psaume 103[102], 13): Depuis ses hauteurs, ou selon la Glose: De ses secrets les plus hauts. Cette hauteur, la doctrine sacre la possde trois titres diffrents. Dabord par son origine: elle est, en effet, cette Sagesse dont lcriture dcrira la provenance cleste: La Sagesse descend d'en haut, crit l'aptre Jacques 3, 17; et selon Siracide 48, 5: La source de la Sagesse est le Verbe de Dieu, au plus haut des cieux. Hauteur ensuite, du fait de la subtilit de sa matire: Moi, j'ai habit sur les plus hauts sommets. En effet, il y a de hautes vrits de la divine Sagesse, auxquelles tous parviennent, quoique dune manire imparfaite, parce que la connaissance de l'existence de Dieu est naturellement inculque tous, comme le dit Jean Damascne; et cest delle que parle Job: Tous les hommes le voient, chacun n'a [de lui] qu'une vision lointaine. Dautres [vrits], plus hautes, ne sont accessibles quau gnie des sages, guids seulement par la raison. Ce sont celles dont [lAptre Paul] dit (Romains 1, 19): Ce que l'on connat sur Dieu est manifeste pour eux. Dautres [vrits] enfin, infiniment leves, transcendent toute investigation de la raison humaine. Il est crit ce propos dans Job 28, 21: La sagesse est cache aux yeux de tous les vivants, et dans le Psaume 18[17], 12: Il a fait des tnbres son lieu de retraite. Mais les saints docteurs, instruits de ces hautes vrits par lEsprit-Saint (1 Corinthiens 2, 10), qui scrute mme les profondeurs de Dieu, les ont livres dans le texte de la Sainte criture. Et telles sont ces vrits infiniment leves dans lesquelles on dit que la Sagesse a tabli sa demeure. Sublimit enfin, cause de sa fin, car cette doctrine possde la fin la plus haute, savoir la vie ternelle (Jean 20, 31): Mais ceux-ci ont t crits, afin que vous croyiez que

Jsus est le Christ, le Fils de Dieu, et qu'en croyant vous ayez la vie en son nom, crit Jean lvangliste. Et lAptre Paul fait cette exhortation dans son ptre aux Colossiens 3, 1: Recherchez les choses d'en haut, l o se trouve le Christ assis la droite de Dieu; gotez les choses d'en haut, non celles de la terre. Deuxime partie [La dignit des docteurs] En raison de la hauteur de cette doctrine, la dignit est pareillement exige chez ses docteurs; voil pourquoi ils sont signifis par les montagnes dans ces mots (Psaume 103[102], 13): Arrosant les montagnes. Et cette comparaison se justifie pour trois raisons. Dabord, cause de la hauteur des montagnes: car elles sont leves au-dessus de la terre et voisinent avec le ciel. Ainsi les saints docteurs, en mprisant les choses terrestres, naspirent qu'aux seules ralits clestes (Philippiens 3, 20): Pour nous, notre cit est dans le ciel; aussi est-il crit propos du Docteur des docteurs, cest--dire au sujet du Christ (Isae 2, 2): Il sera lev au-dessus de toutes les collines et toutes les nations accourront lui. En second, cause de leur splendeur. Car de mme que les montagnes sont les premires tre claires par les rayons du soleil, ainsi les saints docteurs sont-ils les premiers recevoir la lumire des esprits; comme les montagnes, ils sont les premiers illumins par les rayons de la divine Sagesse. Il est crit dans un psaume: Toi, tu lances des clarts merveilleuses des montagnes ternelles, tous les insenss de coeur ont t jets dans le trouble, cest--dire par ces docteurs qui participent l'clat de la lumire ternelle. Soyez sans tache au milieu d'une nation dprave et corrompue, parmi laquelle vous brillez comme des luminaires dans le monde (Philippiens 2, 15). Troisimement enfin, cause de la dfense que constituent les montagnes, parce que par les montagnes une terre est dfendue contre les ennemis. Ainsi en est-il des docteurs de lglise qui doivent tre un rempart de la foi contre les erreurs. Les enfants dIsral ne mettent pas leur confiance dans les lances et les flches, mais les montagnes les dfendent. Aussi zchiel 13, 5 adresse-t-il ce reproche certaines de ces montagnes: Vous ne vous tes pas leves contre l'adversaire, et vous ne vous tes pas opposes comme un mur pour la maison d'Isral afin de tenir ferme dans le combat au jour du Seigneur. Tous les docteurs de la Sainte criture doivent donc tre levs par lminence de leur vie, afin d'tre capables de prcher avec efficacit, car au dire de Grgoire le Grand dans le Pastoral: Le mpris de la conduite d'un homme entrane ncessairement celui de sa prdication. Les paroles des sages, dit lEcclsiaste, sont comme des aiguillons et comme des clous enfoncs en profondeur. Or, le cur ne peut tre stimul ou transperc par la crainte de Dieu que sil s'attache une conduite leve. Ils doivent tre clairs afin de remplir leur mission denseignement avec comptence: C'est moi, crit lAptre Paul aux phsiens 3, 8, le moindre de tous les saints, qua t accorde cette grce d'annoncer parmi les nations les richesses insondables du Christ et de mettre en lumire aux yeux de tous lconomie du mystre cach ds l'origine des sicles en Dieu. Ils doivent tre prmunis afin de rfuter les erreurs dans les controverses (Luc 21, 15): Moi, je vous donnerai une bouche et une sagesse laquelle tous vos adversaires ne pourront rsister ni contredire. Et propos de ces trois fonctions, cest--dire celles de prcher, denseigner, et de rfuter, il est crit (2 Timothe 2, 24): Qu'il soit capable d'exhorter, pour ce qui con-

cerne la prdication; selon la saine doctrine, pour ce qui concerne l'enseignement; et de confondre ceux qui la contredisent, pour ce qui concerne la controverse. Troisime partie [La condition des auditeurs] Puis la condition des auditeurs est prsente sous limage de la terre par ces mots (Psaume 103[104], 13): La terre sera rassasie. Et cela parce que la terre est dans une situation infrieure: En haut le ciel, ici-bas la terre. Semblablement, parce qu'elle est stable et ferme (Siracide 16, 27): La terre est fonde pour l'ternit. Pareillement, parce qu'elle est fconde (Gense 1, 11): Que la terre fasse germer l'herbe verte qui porte la semence, et que les arbres fruitiers portent du fruit chacun selon son espce. la ressemblance de la terre, les auditeurs doivent sabaisser par lhumilit, car l o est l'humilit, l est la sagesse (Sophonie 2, 3). Semblablement, ils doivent tre fermes par la rectitude du jugement (1 Corinthiens 14, 20): Ne soyez pas des petits enfants en fait de jugement. De mme, ils doivent tre fconds afin de faire fructifier en eux les paroles de la Sagesse qu'ils ont reues (Luc 8, 15): La semence qui tombe dans la bonne terre, ce sont ceux qui, ayant cout la parole dans un cur bon et excellent, la retiennent et portent du fruit par la patience. Cest pourquoi, en vue d'acqurir cette sagesse par l'coute de la parole, l'humilit est-elle requise en eux (Siracide 6, 33): Si tu inclines ton oreille, dit lEcclsiastique, tu recevras la doctrine, et si tu aimes couter, tu seras sage. Il faut d'autre part la rectitude du jugement pour le discernement des choses entendues. Il est crit dans Job 12 11: L'oreille ne discerne-t-elle pas les paroles? Mais, dans la recherche de la vrit, il faut la fcondit par laquelle le bon auditeur annonce une multiplicit de choses partir du peu de choses entendues (Proverbes 9, 9): Donne une occasion au sage, et il deviendra encore plus sage. Quatrime partie [L'conomie de la communication de la doctrine] Enfin, l'conomie de la production de la doctrine est indique dans ce texte par trois choses, savoir, par l'conomie de sa communication, par la quantit et la qualit du don reu. Par l'conomie de sa communication: car l'intelligence des docteurs ne peut embrasser tout ce que contient la Sagesse divine. C'est pourquoi le psalmiste ne dit pas (Psaume 103[104], 13): Dversant ses hauteurs sur les montagnes, mais: Arrosant les montagnes depuis ses hauteurs. Et Job 26, 14 de dire ce propos: Ce n'est l qu'une partie de ses uvres; et si nous n'avons entendu qu'un lger murmure de sa voix, qui pourra considrer le tonnerre de sa grandeur? Pareillement, les docteurs ne rpandent pas non plus sur leurs auditeurs la totalit de ce qu'ils embrassent, comme il en fut de l'Aptre qui entendit des paroles mystrieuses dont il n'est pas permis un homme de parler (2 Corinthiens 12, 4). Aussi le psalmiste ne dit-il pas: Donnant le fruit des montagnes la terre, mais: rassasiant la terre de son fruit. Et c'est ce que dit Grgoire dans ses Morales sur Job, lorsqu'il commente ce verset 26, 8: Il lie les eaux dans ses nues, afin qu'elles ne fondent pas sur la terre toutes ensemble. Le docteur ne doit pas prcher aux commenants tout ce qu'il sait, puisque lui-mme est incapable de connatre tout ce qui relve des mystres divins. Notre texte traite ensuite de l'conomie de la doctrine quant son mode d'acquisition, car Dieu possde cette sagesse par nature. C'est pourquoi on dit de ses hauteurs

qu'elles sont lui, c'est--dire qu'elles lui sont naturelles (Isae 11, 2): En Dieu rsident la science et la force; c'est lui qui possde le conseil et l'intelligence. De cette science, les docteurs reoivent une participation abondante, voil pourquoi le texte dit qu'ils sont abreuvs depuis les hauteurs. Et il est crit dans Siracide 24, 31: J'arroserai les plantes de mon jardin, et je rassasierai d'eau les fruits de mon parterre. Quant aux auditeurs, ils en reoivent une participation suffisante, et le rassasiement de la terre signifie cela (2 Maccabes 2, 8): Je serai rassasi lorsque apparatra ta gloire. Enfin, une troisime considration a trait au pouvoir de communiquer la sagesse, parce que Dieu la communique par sa vertu propre. Aussi le texte dit-il que c'est par luimme qu'il arrose les montagnes. Les docteurs, au contraire, ne communiquent la sagesse que par leur ministre. C'est pourquoi le fruit des montagnes n'est pas attribu eux-mmes mais aux uvres divines. En effet, le psalmiste dit 103[104], 13: Du fruit de tes uvres; l'Aptre Paul crit quant lui (1 Corinthiens 3, 5): N'tes-vous pas des hommes? Qu'est donc Apollos? Et qu'est donc Paul? Des ministres de celui en qui vous avez cru. Mais qui est capable d'un tel ministre? Dieu, en effet, exige de ses ministres qu'ils soient innocents (Deutronome 28, 9): Celui qui marche dans une voie immacule, celui-l me servira; intelligents (Proverbes 14, 35): Un ministre intelligent est bien accueilli du roi; fervents (Hbreux 1 7): Qui fais de tes anges des esprits, et de tes ministres un feu brlant; mais aussi obissants (Daniel 3 87): Bnissez le Seigneur, vous, ses ministres, qui faites sa volont! Mais bien que personne n'ait l'aptitude suffisante pour remplir par lui-mme et de lui-mme un tel ministre, cependant on peut l'esprer de Dieu (2 Corinthiens 3, 5): Non que nous soyons suffisants pour former aucune pense par nous-mmes, comme venant de nous; mais notre suffisance vient de Dieu. On doit donc la demander Dieu selon cette parole de l'aptre Jacques 1, 5: Si quelqu'un manque de sagesse, qu'il la demande Dieu, qui donne tous en abondance et ne reproche rien; et elle lui sera donne. Prions le Christ de bien vouloir nous laccorder. Amen.

2 Se mfier des faux prophtes


Sermon 13
(Paris, 14 juillet 1269)

Attendite a falsis: Mfiez-vous des faux prophtes!


(Traduction par Marie-Louise vrard et Pre Louis-Jacques Bataillon op, 2004)

Prologue

Mfiez-vous des faux prophtes, qui viennent vous, sous des vtements de brebis; mais au-dedans, ce sont des loups rapaces. Cest leurs fruits que vous les reconnatrez (Matthieu 7, 15-16). LAptre atteste que deux lments contraires se trouvent dans ces paroles: Lesprit convoite contre la chair, dit-il, et la chair contre lesprit (Galates 5, 17). Et pourtant il arrive quil y ait pch du fait des deux: parfois le pch vient de la faiblesse de la chair, parfois il vient de lignorance de lesprit. Ainsi, lAptre [dit] aux Corinthiens (II, 7, 1): Purifions-nous de toute souillure de la chair et de lesprit. Et comme le pch de la chair provient de la faiblesse de la chair ainsi (lisons-nous) en

Matthieu (26, 41): Lesprit est prompt, mais la chair est faible , ainsi le pch de lesprit provient-il de lignorance de lesprit, savoir, lorsque lesprit est abus. Et ainsi, en ce dimanche, nous sommes mis en garde contre lun et lautre pch. Contre le pch rsultant de la faiblesse de la chair, nous sommes mis en garde par ce que dit lAptre dans lptre: Nous sommes dbiteurs envers la chair, mais pas pour vivre selon la chair (Romains 8, 12). Contre le pch qui rsulte dune tromperie de lesprit, nous sommes mis en garde dans lvangile, o il est dit: Gardez-vous des faux prophtes, etc. Prions le Sauveur qui nous a voulus sur nos gardes par rapport lun et lautre pch; que lui-mme (me) donne de dire quelque chose sa louange, etc.

Premire partie [Identifier lennemi]

Mfiez-vous des faux prophtes, etc. Il relve de la fonction du bon chef de rendre ses soldats prudents contre des embches. Il est vrai que notre ennemi est perfide et rus. Ainsi, dans le Siracide 11, 31: Nombreuses sont les ruses de lhomme perfide. Il sige au milieu des ruses avec les riches (Psaume 10, 8), cest--dire avec les orgueilleux. Ces ruses, lAptre les explique (en 2 Corinthiens 11, 14), en disant que Satan se dguise en ange de lumire et ses ministres, en ministres de justice. lgard de ces ministres, Dieu nous rend prudents par les paroles proposes dans lesquelles il nous enseigne quatre choses. Premirement, en effet, il nous apprend le genre dennemis: Gardez-vous des faux prophtes. En deuxime lieu, il nous renseigne sur la manire de tendre les embches: Ceux qui viennent vous, dguiss en brebis. En troisime lieu, vient le prjudice qui nous menace: Au-dedans, ce sont des loups rapaces. En quatrime lieu, il nous apprend la manire de les reconnatre: Vous les reconnatrez leurs fruits. Ces ennemis sont les faux prophtes, et ils sont trs dangereux, et ils doivent tre vits pour cette raison, car ils sont pour nous aussi dangereux que les bons anges nous sont ncessaires et utiles. Ainsi, dans les Proverbes (11, 14): Quand la prophtie fait dfaut, le peuple sera en droute. Des faux prophtes, il est dit en Jrmie (23, 15): Venant des prophtes de Jrusalem, limpit sest rpandue sur la terre. Pour savoir qui sont les faux prophtes, voyons dabord ce qu'est la prophtie et comment il arrive d'trefaux prophte. Je dis que quatre choses font partie de la prophtie. La premire est la rvlation divine; ainsi, en Amos (3, 7): Le Seigneur Dieu ne parle pas, si ce nest pour rvler son secret ses prophtes. Parfois, certaines choses sont divinement rvles une personne, mais celle-ci ne comprend pas, comme lorsque Nabuchodonosor vit une statue (Daniel 2, 31) et lorsque quelque chose fut rvl

Pharaon, quand il vit des pis et du btail, mais il na pas compris (Gense 41, 5). Voil pourquoi, en deuxime lieu, lintelligence est ncessaire. Ainsi, en Daniel (10, 1): La parole fut rvle Daniel et il en comprit le sens. Lintelligence est donc ncessaire au milieu des visions. Si un homme avait une rvlation venant de Dieu et, alors quil la comprendrait, la gardait pour lui-mme, elle ne serait alors daucune utilit. Pour cette raison, en troisime lieu, il est ncessaire que ce qui est ainsi rvl et quon comprend soit annonc un autre. Isae (21, 10): Ce que jai appris du Dieu des armes dIsral, je vous lai annonc. Certaines choses qui dpassent lentendement humain sont divinement rvles et annonces, mais les hommes ne (les) croiraient pas si elles n'taient pas prouves. La preuve en est laccomplissement miracles. Cest ce qui est signifi dans les Rois (II [IV],5, 8), o il est racont que, alors que Naaman le Syrien tait venu pour tre guri de sa lpre chez le roi dIsral, lise dit: Envoie-le moi, afin quil sache quil y a un prophte en Isral. Mais, selon ce qui a dj t dit, le nom de prophte sentend de quatre faons. Parfois, on appelle prophte celui qui la rvlation divine est faite. Ainsi, dans les Nombres (12, 6): Sil y a parmi vous un prophte du Seigneur, je lui parlerai en songe pendant son sommeil. Mais parfois on appelle prophte celui qui na pas t faite une rvlation divine, mais qui il est donn de comprendre les choses rvles. Ainsi, dans la Premire aux Corinthiens (14, 29): Quil y ait deux ou trois prophtes qui parlent et que les autres discernent. Il appelle prophtes les docteurs et les prdicateurs, selon ce passage du Siracide (24, 33): Les docteurs rpandront mon enseignement comme une prophtie. Dautres sont appels prophtes parce quils racontent les choses rvles; ainsi dans les Chroniques (I, 25, 1): Les fils dAsaph et Idithun prophtisaient. Dautres sont appels prophtes parce quils font des miracles. Ainsi, il est dit dans le Siracide (48, 14) que le corps dfunt dlise prophtisa, cest--dire quil accomplit un miracle prophtique. Dans le livre des Rois (II [IV], 13, 21), il est dit que des bandits effrays jetrent le cadavre de quelquun qui avait t tu, dans le tombeau o reposait lise, et que [le corps] revint la vie. Et, comme il est dit dans lvangile, lorsque le Christ fit des miracles, les Juifs dirent: Un grand prophte sest lev parmi nous! (Luc 7, 16). Il est donc dit: Gardez-vous, etc. Mais quel est le sens du mot prophte ici ? Chrysostome dit qu'ont appelle ici prophtes, non pas ceux qui prophtisent au sujet du Christ, mais ceux qui interprtent une prophtie au sujet du Christ. Car personne ne peut interprter les sens prophtiques si ce nest par lEsprit Saint. Voyons qui on appelle faux prophtes. Il arrive que la prophtie soit fausse de quatre faons. Premirement, par la fausset de lenseignement; deuximement, par la fausset de linspiration; troisimement, par la fausset de lintention; et quatrimement, par la fausset de la vie. En premier lieu, certains sont appels faux prophtes par cause de la fausset de (leur] enseignement, comme lorsquils annoncent et enseignent des choses fausses. Il est de la fonction du prophte quil annonce et dise des choses vraies. Ainsi, en Daniel (10, 1), une parole fut rvle Daniel, et ctait une parole vraie. Et le Seigneur dit: Si quelquun annonce mes paroles, quil parle en vrit. Mais beaucoup annoncent des choses fausses. Ainsi, dans la ptre canonique (II Pierre 2, 1): Il y a eu des faux prophtes dans le peuple, et parmi vous. il y aura des matres mensongers qui ne craignent

pas de susciter des sectes de perdition. Arius et ses semblables n'ont-ils pas t des menteurs qui ont voulu corriger lenseignement du Christ. Ainsi, en Lamentations (2, 14): Tes prophtes n'ont vu que des faussets et des sottises. Mais quelles sottises? Celui qui parle volontiers de choses fausses dira ce qui plat. Isae (30, 10): Dites-nous des choses qui nous plaisent, ayez pour nous des visions illusoires. Jrmie, interrog sur les choses quont vues les faux prophtes, dit (Lam. 2, 14): Ils n'ont pas montr ton iniquit pour te ramener la pnitence. Si certains disent que le bien est le mal et que le mal est le bien, ce sont des faux prophtes. Jrmie [dit](Lam. 2, 14): Ils ont vu de fausses affirmations et de faux refus. Ce qui est affirm est lev et ce qui est refus est condamn. Quand donc ce qui doit tre lev est rabaiss et ce qui doit tre abaiss est lev, alors, on voit de fausses affirmations. Par lenseignement du Seigneur apparat ce qui doit tre lev et ce qui doit tre abaiss. Le comportement du sicle et la vie du monde doivent tre rabaisss. Si quelquun dit quil vaut mieux jener sans vu quavec vu et en empche dautres dentrer en religion, o lon jene avec vu, et les convainc de jener sans vu dans le sicle, il donne un faux enseignement. Le prophte dit: Faites un vu et accomplissez-le! (Psaume 76[75], 12). Il dit cela parce quil vaut mieux jener en faisant un vu que sans vu. Anselme prend un exemple dans son Livre sur les similitudes, en disant que celui qui donne un arbre avec ses fruits donne plus que celui qui ne donne que les fruits. Ainsi, celui qui fait un vu et laccomplit fait mieux que celui qui fait le bien sans vu. Toutefois, il vaut mieux ne pas faire de promesse que de ne pas excuter les choses promises (Qohlet 5, 4). De mme, on parle de faux prophtes en raison de la fausset de linspiration. Do vient linspiration des vrais prophtes? Certainement de Dieu et de lEsprit Saint. Ainsi, dans la deuxime lettre de Pierre (1, 21): Aucune prophtie ne vient d'une volont personnelle, mais cest inspirs par lEsprit Saint que les saints hommes de Dieu ont parl. On peut tre inspir faussement par le diable, on peut l'tre aussi par son propre esprit. Nous trouvons les deux choses dans la Sainte criture. Premirement, je dis que quelque chose de faux peut tre inspir quelquun par le Diable. Ainsi, dans Jrmie (2, 8): Ses prophtes ont prophtis au nom de Baal. Prophtiser au nom de Baal, cest-dire au nom du Diable, c'est rvler des choses secrtes. Les ncromanciens qui recherchent la vrit propos de vols, prophtisent au nom de Baal sous linspiration du Diable, et cest l le plus grave des pchs, une espce didoltrie. Et ils ne sont pas excuss par le fait quils disent quils font cela pour faire le bien, car le mal ne doit pas tre fait en vue du bien. Ainsi en Romains (3, 8): Ferions-nous le mal pour quen sorte le bien? Ceux-l mritent leur condamnation. Dautres tirent une inspiration fausse de leur propre esprit. Ainsi Ezchiel (13, 3): Le Seigneur dit: Malheur aux prophtes insenss qui suivent leur propre esprit sans rien voir! Jrmie (23, 16): Ils dbitent les visions de leur cur, non de la bouche du Seigneur. Ceux qui suivent la raison humaine parlent selon leur propre esprit. Tels sont ceux qui parlent selon les raisonnement platoniciens, qui ne peuvent atteindre la vrit: par exemple, ceux qui disent que le monde est ternel. On trouve des gens qui sappliquent la philosophie et qui disent certaines choses qui ne sont pas vraies selon la foi; et quand on leur dit que cela est contraire la foi, ils disent que le Philosophe dit cela, mais eux ne l'affirment pas, mis ne font que rpter les mots du Philosophe. Un tel homme est un faux prophte, un faux docteur, car cest la mme chose de susciter un doute et de ne pas le supprimer, que dy acquiescer; C'est ce qui est signifi dans l'Exode (21, 33-34), o il est dit que si quelqu'un creuse un puits ou ouvre une citerne et ne la rebouche pas, si le buf du voisin vient et tombe dans la citerne, celui qui a ouvert la citerne sera tenu restitution. Celui qui a ouvert la citerne, cest celui qui suscite une difficult dans ce qui concerne la foi. Celui qui na pas couvert la citerne, cest celui qui ne rsout pas la difficult, mme si lui-mme a un esprit clair et sain et quil nest pas gar. Cependant, un autre qui na pas lesprit aussi clair est rellement tromp, et celui qui suscite le doute est tenu restitution, car cest cause de lui que lautre est tomb dans la fosse.

Voyez, trs chers [frres]: il y a eu beaucoup de philosophes et ils ont dit beaucoup de choses propos de choses qui concernent la foi, et vous en trouverez peine deux qui soient d'accord sur un seul point; et tous ceux qui ont dit quelque chose de vrai ne lont pas dit sans y mlanger quelque fausset. Une petite vieille en sait bien plus aujourd'hui sur ce qui se rapporte la foi que tous les philosophes de jadis! On raconte que Pythagore fut dabord boxeur. Il entendit un matre disserter sur limmortalit de lme et affirmer que lme tait immortelle, et il fut si sduit que, abandonnant tout le reste, il se consacra ltude de la philosophie. Mais quelle est la petite vieille qui ne sait pas aujourdhui que lme est immortelle? La foi est beaucoup plus puissante que la philosophie; par consquent, si la philosophie soppose la foi, il ne faut pas laccepter. Aussi l'Aptre dit aux Colossiens (2, 8 et 19): Veillez ce que personne ne vous trompe par lemprise de la fausse philosophie ou ne vous sduise par la vaine gloire qui est aveugle, en marchant plus vite que ne le permet le souffle de sa chair, sans garder la tte, cest--dire le Christ. Dautres sont faux prophtes par une intention fausse. Mais quelle est lintention vraie d'un prophte? Certainement lintrt du peuple. Ainsi l'Aptre aux Corinthiens (I 14, 13): Celui qui prophtise parle aux hommes pour les difier, les exhorter et les consoler. Pour les difier, afin de rendre les hommes pieux; pour les exhorter, afin de les rendre prompts aux bonnes uvres; pour les consoler, afin de les rendre patients dans les difficults. Si quelquun recherche par son enseignement autre chose que lintrt du peuple, cest un faux prophte. Celui qui est vque reoit la fonction dadministrer et de prcher, et il doit rechercher lintrt du peuple; mais sil ne recherche que le profit temporel ou une vaine gloire, il est un faux prophte parce qu'il ne respecte pas une intention droite. Cest ainsi que Jean Chrysostome dit que de nombreux prtres ne se soucient pas de la manire dont vit le peuple, mais de la manire dont il fait des offrandes. Ainsi le Seigneur se plaint en Ezchiel (13, 19): Ils me dshonorent pour quelques poignes dorge et un morceau de pain, loppos de ceux dont parle lAptre aux Corinthiens (II 2, 17): Nous ne sommes pas comme le plus grand nombre qui altrent la parole de Dieu. Et Grgoire dit qucelui-l est coupable de pense adultre, sil cherche plaire aux yeux de lpouse, lui par qui lpoux transmet les cadeaux lpouse. Ladultre ne cherche pas donner une descendance la femme, mais recherche avant tout le plaisir corporel. De la mme manire, celui-l trahit la parole du Seigneur, qui ne recherche pas une descendance spirituelle, mais seulement un profit temporel ou une vaine gloire. De mme, il y a des faux prophtes en raison de leur mauvaise vie, comme lorsque quelquun enseigne une chose et vit dune autre manire; alors, leur doctrine n'est pas reue. Et cest pour cela que le Christ commence agir et enseigner. Et on lit en Luc (1, 10): Comme il a parl par la bouche des saints qui sont ses prophtes depuis des sicles, comme sil disait:Les prophtes par lesquels sexprime le Seigneur doivent tre saints; mais il y a certains dont se plaint le Seigneur en Jrmie (23, 11): Prtres et prophtes, dit-il, sont impies, dans ma maison; jai vu leur malice. Prions le Seigneur, etc.

Deuxime partie, (Sermon du soir) [La mthode des faux prophtes] vitez les faux prophtes, etc. On a parl aujourdhui des ennemis du peuple chrtien, cest--dire des faux prophtes. Il faut maintenant voir comment ils nous tendent des embches. LAptre dvoile aux Corinthiens leurs embches, et de mme, le Seigneur, dans lvangile, quand il dit: Dfiez-vous des faux prophtes qui viennent vous sous lapparence de brebis, etc. Par cela, on entend lhypocrisie, parce que le

repaire des faux prophtes est lhypocrisie. Ainsi (parle) lAptre Timothe ( I. 4, 1): LEsprit dit clairement: Dans les derniers temps viendront des trompeurs qui scarteront de la foi, sattacheront des esprits d'erreur et aux doctrines des dmons qui propagent le mensonge par hypocrisie. Si lon se rfre leur vie et leurs murs, ils paratront honntes, eux qui mnent une vie austre et sabstiennent de relations conjugales et de mets dlicats, mais qui prtent attention aux esprits trompeurs et aux doctrines dmoniaques. Faites attention ce quil dit: Ceux qui viennent vous sous lapparence de brebis (Matthieu 7, 15); les brebis sont les fidles du Christ qui obissent au Christ. Ainsi en Jean (10, 27): Mes brebis coutent ma voix. Les vtements des brebis sont les imitations du Christ. LAptre dit (Ephsiens 4, 23): Renouvelez-vous par une transformation spirituelle de votre intelligence et revtez lhomme nouveau, qui a t cr selon Dieu dans la justice et la saintet de la vrit. Deux choses sont abordes ici: savoir que la justice semble concerner le prochain extrieurement et la saintet de la vrit la disposition intrieure de lme. Ainsi en Proverbes (31, 21): Toute sa maisonne porte double vtement, savoir, les vertus intrieures de lme et les bonnes actions extrieures. Il est vrai que si les faux prophtes portaient lun et lautre vtement, ils seraient des brebis du Christ. Lhomme a accs aux hommes par lapparence extrieure, et par le fait quil dit: Ils viennent vous sous lapparence de brebis, on comprend quils entreprennent les uvres extrieures par lesquelles ils viennent vous, car c'est par les uvres intrieures que l'on a accs au Seigneur. Il faut noter que le vtement des brebis du Christ a quatre lments : ladoration, la justice, la pnitence et linnocence. Par le vtement de ladoration, on entend le vtement du culte divin que portent les brebis du Christ quand elles se consacrent au culte divin. Ce vtement, les brebis du Christ le reoivent au baptme. Ainsi, lAptre crit aux Galates (3, 27): Vous tous qui tes baptiss dans le Christ, vous revtez le Christ Ce vtement, les brebis du Christ lendossent quand elles se consacrent la prire. Ainsi, dans le Siracide (50, 12): En montant lautel de l'encens, il rendit gloire Dieu. Ce vtement, les hypocrites se lapproprient pour deux motifs, savoir, pour la vaine gloire et pour senrichir. Pour la vaine gloire, ils se lapproprient en priant publiquement et ostensiblement. Ainsi, en Matthieu (6, 5): Ceux-l aiment prier dans les synagogues et dans les coins des places publiques afin dtre vus par les hommes; dans les synagogues, cest--dire publiquement. Mais est-ce que cela est mal alors quil est crit: Bnissez le Seigneur, tous ses anges? Chrysostome dit que cela ne parle pas tant dun lieu que de lesprit. Il prie dans le secret celui qui tient son esprit tourn, non pas vers les hommes, mais vers Dieu. Sil priait seul dans sa chambre et voulait tre vu par les hommes, il prierait publiquement. Quest-ce donc qui est dfendu? Que les hommes ne mettent pas leurs soins ce que dautres les voient prier: ceci doit tre vit par les chrtiens. Aussi Chrysostome crit-il: Que celui qui prie ne fasse rien de particulier pour tre vu par les hommes en criant, en se frappant la poitrine, ou en levant les mains". Si tu pries comme les autres dans une assemble, tu pries en secret; mais rechercher de nouveaux gestes et de nouvelles manires (de prier) appartient ce quil appelle prier dans les synagogues. Dans la prire, lhomme doit tre pareil aux autres, ne pas rechercher dautres manires, comme les hypocrites qui prient en public par vaine gloire. De mme, ils prient publiquement pour en tirer bnfice. Ainsi, dans l'vangile (Matthieu 23, 14): Malheur vous, scribes et pharisiens, qui dvorez la maison des veuves, en faisant de longues prires! Cest--dire, qui prient pour en retirer un bnfice. Certains cherchent tirer un bnfice honteux de pauvres femmes, font de longues prires pour les rendre dvotes et reoivent delles des cadeaux. Mais estce que cela est mal de prier longuement? Augustin rpond en disant: Que labondance de paroles soit absente de la prire, mais que labondance de prire ne fasse pas dfaut, pourvu que la ferveur de son intensit perdure. Car on accomplit une telle action davantage par des larmes que par des discours.

Il existe un autre vtement pour les brebis du Christ: la justice et la misricorde, dont il est dit dans Job (29, 14-16): Revtu de justice comme dun vtement, jai t lil pour laveugle, le pied pour le boiteux, le pre des pauvres. Les hypocrites revtent toujours ce vtement. Ainsi dans l'vangile (Matthieu 6, 1-2): Gardez-vous dafficher votre justice devant les hommes pour vous faire remarquer par eux; et quand tu fais laumne, ne va pas le claironner comme font les hypocrites. Chrysostome dit que claironner, cest agir ou parler en le faisant avec ostentation; par exemple, tu fais laumne, mais tu ne la ferais pas sil ne sagissait dune personne plus honorable qui peut te rcompenser: voil ce quest claironner! De la mme faon, tu veux faire laumne en secret pour tre considr de manire logieuse: cest claironner! Le troisime vtement des brebis du Christ, cest la pnitence: Jai fait du cilice mon vtement (Psaume 69[68], 12). Les hypocrites utilisent ce vtement, en faisant semblant et de mener une vie austre. Ainsi dans l'vangile (Matthieu 6, 16): Lorsque vous jenez, ne vous montrez pas tristes la faon des hypocrites. Ils prennent une mine dfaite pour ressembler des hommes qui jenent. Ils recherchent cela et le font pour paratre jener devant les hommes. Augustin (crit): En cette matire il faut observer que lostentation peut parfois rsider, non seulement dans l'clat des choses corporelles, mais peut aussi se retrouver dans les salets de la boue, et elle est dautant plus insidieuse quelle trompe, sous le nom de service du Seigneur. Le Philosophe dit que si lhomme utilise un vtement plus vil que ne lexige sa condition, cela peut se rapporter lostentation. Ces comportements extrieurs sont comme des insignes. Dans une arme, chaque corps porte son insigne: ce nest pas prsomptueux. Dans nimporte quelle condition, lhomme doit se contenter du juste milieu et ne pas rechercher des choses trop basses. Ainsi Augustin (crit-il): Nous devons utiliser des choses qui ne sont ni trop prcieuses ni trop mprisables". Et pourquoi? Parce que, par ces deux (comportements), nous pouvons rechercher la gloire. Ainsi est-il dit en Zacharie (13, 4) propos de ce vtement mprisable: Ils ne se couvriront plus du manteau de poil, savoir, pour faire semblant. Le quatrime vtement des brebis du Christ est linnocence, qui est un vtement pur et blanc, comme dans Proverbes (31, 25): Force et beaut sont son vtement. Ce vtement, les hypocrites le mettent, sous couvert de pit et de puret. Ainsi, dans l'vangile (Matthieu 23, 27): Malheur vous, hypocrites, qui tes semblables des spulcres blanchis, cest--dire quils paraissent blancs aux hommes, mais, lintrieur, ils sont pleins dossements et de morts et de toute pourriture, cest--dire de vol et dimpudicit. Et Chrysostome dit: Ce qui est honteux en apparence est plus honteux en ralit; ce qui est beau en apparence est plus beau en ralit. Tels sont ceux qui viennent sous des vtements de brebis. Il faut noter que certains viennent en vtements de brebis sans tre des brebis, comme ceux qui recherchent le profit temporel et leurs propres honneurs. Ainsi Augustin fait une distinction en disant quautre est la personne du voleur, autre celle du loup, autre celle du berger et autre celle du mercenaire; car le pasteur veille lintrt de ses brebis, le loup et le voleur dtruisent les brebis, le mercenaire cherche tirer son propre profit des brebis. Augustin (crit): Le mercenaire, on doit le supporter; le berger, laimer; le loup, le fuir. Cest ce que dit lvangile (Matthieu 7, 15): Ils viennent vous sous lapparence des brebis, mais lintrieur, ce sont des loups rapaces. Et il faut remarquer que les hypocrites sont compars aux loups pour quatre motifs: parce que les loups enlvent les brebis, quils ne les pargnent pas, qu'ils les dispersent, et quils persvrent dans leur mchancet. Je dis premirement que les hypocrites sont compars des loups parce quils enlvent les brebis et que les hypocrites enlvent les biens de lme et du corps, ils induisent les hommes en erreur, les perscutent corporellement et les dpouillent de leurs biens. Ainsi, en Ezchiel (22, 27):

Ses chefs, au milieu de la ville, sont comme des loups qui dchirent leur proie pour rpandre le sang, perdre les mes et rechercher avarement leur profit. En deuxime lieu, on compare les hypocrites aux loups parce que les loups dispersent les brebis: dans l'vangile (Jean 10, 12): Le loup enlve et disperse. Le Seigneur a dit (Matthieu 12, 30); Qui n'est pas avec moi est contre moi, et donc: Qui n'amasse avec moi disperse. Mais en quoi consiste 'disperser' ? Srement quelqu'un disperse quand il s'loigne de ce qu'enseigne l'glise. En troisime lieu, les hypocrites sont compars des loups, parce quils npargnent en rien. Ainsi, dans les Actes (20, 29), lAptre dit: Je sais quaprs mon dpart, entreront chez vous des loups rapaces qui npargneront pas le troupeau. Celui qui tuerait un homme et ne lpargnerait pas, pourvu quil puisse senrichir dun seul denier, on le qualifierait de trs cruel. Ainsi font les hypocrites. La vie de lme est meilleure que celle du corps; et les hypocrites, pour acqurir les honneurs et des disciples, sduisent les mes. En quatrime lieu, les hypocrites sont compars des loups, parce que, comme des loups, ils persvrent dans leur mchancet. Ainsi en Sophonie (3, 3): Ses juges sont des loups jusquau soir, cest--dire jusqu la fin. Cest donc pour ces quatre raisons que les faux prophtes ont t considrs comme des loups. Mais comment reconnat-t-on les loups? (Le Seigneur) le montre lorsquil dit: Vous les reconnatrez leurs fruits. Augustin dit que beaucoup sont leurrs par le fait quils pensent que les vtements de brebis sont leurs fruits. Ils en voient certains qui font des bonnes uvres extrieures et qui jenent, prient, et font des choses de ce genre, qui sont des vtements de brebis, et ne sont pas leurs propres vtements. Mais les brebis du Christ ne doivent pas prendre en haine leurs propres vtements si des loups sen vtent. Mais quels sont les fruits des brebis? proprement parler, nous pouvons dire quil y a quatre fruits des brebis, par lesquels sont reprs les loups ou les hypocrites. Le premier consiste dans laffection, le deuxime dans lintention, le troisime dans laction et le quatrime dans les tribulations. Le premier appartient au cur, le deuxime la bouche, le troisime laction et le quatrime la patience et la force. En premier lieu, je dis que les brebis du Christ, cest--dire les saints, possdent en propre un fruit du cur, qui est lamour de Dieu et du prochain. Ainsi, lAptre (Galates 5, 22): Le fruit de lesprit est joie, amour et paix. Mais les hypocrites possdent un autre fruit, savoir, celui de lambition, parce quils aiment les honneurs. Ainsi, en Isae (10, 12): Je ferai visite propos du fruit du cur orgueilleux du roi dAssur. Les hypocrites aiment les premires places dans les banquets et les premiers siges dans les synagogues. Si quelquun veut tre choisi pour un honneur et montre extrieurement de lhumilit: alors, le vtement ne correspond pas au fruit. Un autre fruit des brebis du Christ consiste dans la parole, parce que les bons parlent toujours de choses bonnes et propos du bien. Ainsi, lAptre (dit-il) aux Hbreux (13, 15): Par lui, nous offrirons le sacrifice, le fruit de nos lvres conforme son nom. Si quelquun dit quelque chose qui est en discordance avec ses actes, il ne porte pas de vtement semblable au fruit. Ainsi, en Proverbes (18, 20): Du fruit de la bouche de lhomme sera rempli son ventre. Il est difficile quun cur plein denvie nen proclame pas quelque chose un certain moment, car la bouche parle de labondance du cur. Ainsi, Grgoire (crit): Tant que les mchants prchent la droiture, il est bien difficile quun jour ils ne proclament pas ce quils dsirent en secret. Le troisime fruit des brebis du Christ, quoi on reconnat les hypocrites, est celui de laction bonne, parce que le bon fruit consiste dans le bien. LAptre [dit] (Romains 1, 13): Vous portez fruit dans

la sanctification. Mais, chez les mauvais, le fruit est mauvais. Ainsi, dans les Proverbes (10, 16): Le fruit de limpie conduit au pch, cest--dire luvre du pch. Augustin, dans lun de ses sermons, dit: Celui qui, sous prtexte de perfection du christianisme, se montre dune pret inaccoutume et vil aux yeux des hommes, puisquil fait cela volontairement et sans y tre forc par une ncessit, on peut savoir par ses autres actions sil le fait par mpris dun meilleur habillement ou par ambition". Il peut parfois arriver que quelquun mette un vtement clatant par humilit, et parfois par ambition. Observe ses autres comportements: sil montre du mpris pour lambition dans ceux-ci, alors il agit par humilit. Sinon, dit-il.: On peut le savoir par ses actions, car ceux qui portent un vtement mprisable, dune part, et, dautre part, montrent des signes de pnitence et de bont, sont des brebis du Christ. Sinon, ce sont des simulateurs. "Il est donc facile, dit <Chrysostome>, de reconnatre les hypocrites. Le chemin que nous devons parcourir est pnible. Les hypocrites ne choisissent pas de peiner. De mme, les hypocrites se montrent pleins de douceur, mais quand ils ont loccasion de perscuter, alors ils perscutent le plus possible. Aussi Grgoire [crit-il): Si une mise lpreuve de la foi clate, aussitt lesprit enrag du loup se dpouille de sa toison de brebis et se met perscuter les bons autant quil le peut. Le quatrime signe qui permet de reconnatre les hypocrites est le temps des tribulations. Ainsi dans les Proverbes (15, 6): Limpie a comme fruits le trouble; lenseignement dun homme est reconnu par sa sagesse. Augustin, dans (son commentaire) du Sermon du Seigneur sur la montagne, dit propos des hypocrites: Quand ils commencent se soustraire certaines preuves ou renier ce quils ont poursuivi ou dsir poursuivre sous ce voile, il est invitable que se rvle sil s'agit dun loup sous une peau de brebis ou sil sagit dune brebis dans sa propre peau. Cest pourquoi Jacques dit dans son ptre (en ralit II Timothe 2, 21): Si quelquun se prserve de ces choses, c'est dire des pchs, il sera un vase d'honneur prsent au Seigneur, ce que daigne nous donner Celui qui avec le Pre, etc.

3 Accepter linvitation au repas du Seigneur


Sermon 14 Homo quidem fecit cenam magnam: Un homme fit un grand repas...1
(Traduction par Jacques Mnard, 2004)

Un homme fit un grand repas, auquel il invita beaucoup de monde (Luc 14, 16) Prologue [L'analogie entre le repas corporel et le repas spirituel]

Note du Pre L.-J. Bataillon, o.p., Commission lonine Cette prdication tenue en 1269, Sainte-Sabine, Rome, ou plus probablement Paris, prsente un intrt particulier. Elle offre une interprtation eucharistique, assez rare, de la parabole de saint Luc: Homo quidem fecit cenam magnam (Un homme fit un grand repas), sur le festin dont les invits se drobent (14, 15-24), et comporte des relations nombreuses avec lOffice du Saint-Sacrement. Sur seize citations de la partie de ce sermon relative leucharistie, douze figurent dans lOffice. Trois autres versets bibliques se retrouvent dans lOffice et dans le reste du sermon. Ce sont l des indices srieux en faveur de la contribution de saint Thomas la composition de lOffice du Saint-Sacrement.

Il semble y avoir une diffrence entre les plaisirs corporels et (les plaisirs) spirituels, car les plaisirs corporels sont manifestes pour les hommes qui sadonnent aux sens et (les plaisirs) spirituels leur sont cachs, mais ils sont manifestes pour les hommes spirituels. Ainsi, (il est dit) dans lApocalypse: Je donnerai de la manne au vainqueur (Apocalypse 2, 17). Et parce que notre sermon porte sur la rfection [spirituelle], demandons Celui qui octroie cette douceur quil maccorde de dire quelque chose sa gloire, etc. Premire partie [La nature du repas spirituel] Un homme fit un grand repas, etc. De mme que le corps ne peut reprendre des forces sans une nourriture corporelle, de mme lme a besoin dune nourriture spirituelle pour se refaire. Il est question de cette nourriture spirituelle dans les Psaumes: Il ma men vers les eaux du repos, etc. (22[23], 2). Il dit dlibrment: Vers les eaux du repos, car, de mme quune nourriture corporelle est ncessaire contre la dperdition due la consommation de la chaleur naturelle, de mme lme a-t-elle besoin dune nourriture spirituelle en raison de la chaleur nuisible de la concupiscence, qui empche le salut de nos mes, et une eau spirituelle est ncessaire pour teindre ce feu. Leau corporelle rafrachit mais ne nourrit pas, mais leau spirituelle rafrachit et nourrit. Jean parle de cette eau: Celui qui boit de cette eau, elle deviendra une source qui jaillira en vie ternelle (4, 14). Le Seigneur propose une comparaison pour cette rfection spirituelle dans lvangile daujourdhui, et nous pouvons observer deux choses: dabord, la prparation de cette rfection, en cet endroit: Un homme fit un grand repas; ensuite, la participation au banquet prpar, en cet endroit: et il invita beaucoup de monde. propos du premier point, il faut relever trois choses: premirement, qui est lhomme qui a fait le repas; deuximement, quel est ce repas et, troisimement, en quoi il est grand. Je dis tout dabord quil faut relever qui est cet homme. Je dis que cet homme est le Fils de Dieu qui est vraiment homme par la vrit de la nature quil a assume. Cest ainsi que lAptre [dit] dans [la lettre aux] Philippiens: Alors quil tait dans la forme de Dieu..., il sest dpouill en prenant la forme desclave, devenant semblable lhomme et reconnu son aspect pour un homme (2, 6-7); et dans Jrmie: Il est un homme, mais qui le reconnatra? (v.g. Isae 52, 14). [Le Seigneur] dit: Un homme, comme sil disait: certaines particularits se trouvent chez lui qui ne se trouvent pas chez dautres, en raison desquelles il est un homme particulier, car il possde la plnitude de la divinit, la plnitude de la vrit et la plnitude de la grce. Je dis tout dabord quil possde la plnitude de la divinit. On dit des autres hommes quils sont des dieux, mais par participation; mais celui-ci est le vrai Dieu. De mme, les autres hommes connaissent peu de chose de la vrit, mais cet homme [en] a eu la connaissance la plus entire, non seulement selon sa divinit, mais selon son humanit: En lui sont cachs tous les trsors de la sagesse et de la science (Colossiens 2, 3). De mme, les autres ont possd quelque chose de la grce: certains la grce de lloquence, dautres la grce de la sagesse, car il y a diversit des grces (1 Corinthiens 12, 4), mais le Christ a possd la plnitude de la grce. Ainsi, lAptre [dit] dans [la lettre aux] Colossiens: Il lui a plu de faire habiter en lui toute plnitude (Colossiens 1, 19). propos de la plnitude de la divinit, de la vrit et de la grce qui se trouvait dans le Christ, Jean dit: Nous avons vu sa gloire, gloire quil tient du Pre comme Fils unique,

pour ce qui est de la plnitude de la divinit, pleine de grce, pour ce qui est de la plnitude de la grce, et de vrit, pour ce qui est de la plnitude de la vrit qui se trouvait dans le Christ (Jean 1, 14). Qui est cet homme, cela est maintenant clair. En second lieu, il faut voir quel est le repas que fit cet homme. Je dis quil a prpar une triple rfection spirituelle: une qui se rapporte au sacrement, une autre qui se rapporte lintelligence, et une troisime qui se rapporte la disposition du cur. Je dis dabord que cet homme fit un repas qui se rapporte au sacrement. Cest de cette rfection sacramentelle quon entend ce qui est dit dans le Siracide: Viens ici, tranger, mets la table; ce que tu tiens la main, donne-le aux autres (Siracide 29, 26[33]). Le Christ est un tranger dans le monde: bien que le monde ait t fait par lui, il ne la pas reconnu. Il est venu dans le monde comme un tranger. Il a mis la table sacramentelle et ce quil possdait, savoir, selon le pouvoir qui lui avait t donn par le Pre, il la donn manger aux autres, cest--dire aux fidles. Cette rfection spirituelle, le Christ la institue pour autant quil avait la plnitude de la grce. Dans cette rfection, il y a le djeuner [prandium: repas du midi] et le dner [cena: repas du soir1]. Le djeuner est la rfection sacramentelle sous lAncien Testament; le dner, sous le Nouveau Testament. Cest du djeuner en vue de la rfection spirituelle dans lAncien Testament quon entend ce qui est dit dans lvangile: Voici que jai apprt mon banquet; mes taureaux et mes btes grasses ont t tus (Matthieu 22, 4). Dans lAncien Testament, des taureaux gorgs taient offerts la lettre. Le djeuner se prend dans la premire partie du jour. De mme en tait-il pour le repas en vue de la rfection sacramentelle dans lAncien Testament, alors que des taureaux et des btes grasses taient tus et offerts. Du fait que ce djeuner eut lieu, il tait appropri quun dner et aussi lieu, dont il est question en Matthieu: Alors que les disciples taient table, le Seigneur prit du pain, le rompit et le donna ses disciples en disant: Prenez et buvez: ceci est mon corps (Matthieu 14, 19). Il est normal que des trangers soient invits djeuner, mais, au dner, seuls viennent les membres de la famille et les gens de la maison. Job [dit]: Et ne disaient-ils pas, les gens de ma tente: Trouve-t-on quelquun quil nait pas rassasi de viande? (31, 31), comme sil disait: Seuls les gens de la maison sont admis. Voyez comme ce dner a t grand et quel point il la t. Je dis que ce dner a t grand en raison dune magnifique prparation, de la grandeur du plaisir gustatif, en raison de la grandeur de ses effets. Cela sest retrouv dans ce repas. Il fut donc grand. Si tu cherches quelle a t sa prparation, tu trouveras une magnifique prparation. Le Psaume [dit]: Il leur a donn un pain venu du ciel, lhomme a mang le pain des anges (Psaumes 77[78], 25). Celui qui veut faire lloge dune nourriture en fait lloge pour deux raisons: en raison du lieu o elle a pouss et de la dignit de ceux qui en font usage. En raison du lieu lorsquon dit: Ce vin provient de tel endroit, savoir, de cet endroit o lon a coutume de produire des vins de grande qualit. De mme, le vin est objet dloge en raison de la dignit de ceux qui en font usage: Ceci est le vin que le roi boit. Pour cette raison, en voulant dcrire la grandeur de la prparation du dner, le Psalmiste le dcrit dabord par le lieu [o il se tint], en disant: Il leur donna un pain venu du ciel. O ce pain a-t-il t produit? Au ciel. Crois au pain qui dit: Je suis un pain vivant descendu du ciel (Jean 6, 41), savoir, en assumant notre faiblesse selon [sa] divinit, tout en nabandonnant pas llvation [de celle-ci]. De mme, cette nourriture est prsente comme prcieuse en raison de la dignit de ceux qui en font usage, car les plus grands sen nourrissent, savoir, les anges qui se nourrissent de la parole de Dieu.
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Nous avons rgulirement traduit le terme cena par dner, parce que saint Thomas distingue plusieurs reprises le repas de midi (prandium) et le repas du soir (cena), soit le djeuner et le dner, selon lusage en France. Nous aurions pu employer le terme de cne, mais son sens est uniquement eucharistique, en franais.

Cette nourriture test offerte dans le dner. Cest donc un grand dner en raison de la prparation magnifique. Mais si ttaient prsents des mets prcieux mais qui ntaient pas agrables manger, ils ne seraient pas considrs comme grands. Pour cette raison, ce dner est dcrit comme grand, en deuxime lieu, en raison de la grandeur du plaisir gustatif. Ainsi, dans le livre de Sagesse [est-il dit]: Tu leur as donn un pain venu du ciel, capable de procurer toutes les dlices et de satisfaire tous les gots (16, 20). Le plaisir vient de trois choses: du souvenir de choses passes, de lespoir de choses venir et de la perception de choses prsentes. Toutes les dlices se trouvent dans ce dner. Si tu considres le pass, ce qui est rappel est agrable. Quy a-t-il de plus agrable que de se souvenir que lhomme a t rachet par le sang du Christ? Le Lvitique [dit]: Souviens-toi de ma pauvret, etc. (Lamentations 3, 19). Et dans lvangile, [on lit]: Faites ceci en mmoire de moi (Luc 22, 19). Et lAptre [crit]: Chaque fois que vous ferez ceci, vous annoncerez la mort du Seigneur (1 Corinthiens 11, 26). De mme, dans ce dner, on trouve une grande dlectation dans lesprance de choses venir, car cette nourriture sacramentelle est un signe annonciateur et elle nous donne lesprance de la batitude future. Ainsi, [il est dit] dans lvangile: Si vous ne mangez pas la chair du Fils de lhomme, etc. (Jean 6, 54). De mme, (tu connatras) dans ce repas la plus grande dlectation si tu te tournes vers ce qui est prsent, savoir, la ralit signifie qui y est contenue et la ralit signifie qui ny est pas contenue. La ralit signifie et contenue est le corps du Christ, et lhomme doit vraiment se glorifier davoir en lui-mme le corps du Christ. [On lit] ainsi: Il ny a aucune autre nation aussi grande qui ait des dieux aussi proches que le Dieu qui sapproche de nous (Deutronome 4, 7). La ralit prsente signifie et non contenue est tellement dlectable, savoir, lunit de lglise. Quy a-t-il de plus rjouissant que cette unit? Le psaume [dit]: Voyez comme il est bon, quil est doux [dhabiter ensemble comme des frres]! (Psaumes 132[133], 1). Ce dner est donc trs dlectable, que tu te tournes vers le pass, vers le prsent ou vers lavenir. En troisime lieu, il est grand en raison de la puissance de son effet, car il nous unit Dieu et nous fait habiter en Dieu. Cest pourquoi Jean [dit]: Celui qui mange ma chair et boit mon sang, etc. demeure en moi, savoir, par la foi et la charit, et moi en lui, savoir, par la grce et le sacrement (Jean 6, 55).Car Dieu est en nous et nous (sommes) en lui; nous ne devons pas avoir de crainte. Job [dit]: Place-moi prs de toi, et qui osera sen prendre moi? (Job 17, 3). Et le psaume: Tu mas prpar une table devant moi (Psaumes 22[23], 5). De mme, ce qui est uni provient de deux choses: ce qui est moins digne suit le mouvement de ce qui lemporte. Il est donc ncessaire que lme qui est unie Dieu suive Dieu. Il ne faut donc pas craindre, tant donn que Dieu est en nous par le sacrement. Par la force de cette nourriture, lie marcha jusqu la montagne de lHoreb (1 Rois 19, 8). Si nous prenons dignement cette nourriture, elle nous mnera la vie ternelle. Bienheureux donc sont ceux qui prennent dignement cette nourriture, mais malheur ceux qui [la] prennent indignement, car ils mangent leur propre jugement (1 Corinthiens 1, 29). Telle est donc la nourriture sacramentelle. Il y a un autre repas spirituel, qui se rapporte lentendement que le Christ nous a prpar du fait quil est plein de vrit. Cest ainsi que la Sagesse incre dit dans les Proverbes: La sagesse a coup le vin, elle a prpar la table, puis elle a invit en disant: Venez manger mon pain et boire le vin que je vous ai prpar (Proverbes 9, 2). La sagesse de Dieu est le Christ. Il a coup le vin, savoir, lenseignement de la sagesse spirituelle. Ce vin tait tellement fort que lhomme ne pouvait le porter sil ntait pas coup; cest pourquoi il le rduisit lorsquil proposa des enseignements spirituels. Il a prpar la

table, cest--dire toutes les cratures. Lenseignement de la sagesse est appel pain et vin, un pain qui sustente et un vin qui rjouit et rchauffe. Dans cette rfection, il y a un djeuner et un dner Le djeuner consiste dans lenseignement des philosophes, dont parle Habacuc lorsquil dit quon apportait de la nourriture aux moissonneurs dans le champ (Daniel 14, 32). Les moissonneurs sont les philosophes qui cueillent les tiges dans le champ, cest--dire les vrits tires des cratures. Ainsi, [il est dit] dans [la lettre aux] Romains: Ce qui est invisible en Dieu, etc. (Romains 1, 20). Le dner est le repas de la Sainte criture. LApocalypse dit ainsi: Si quelquun mouvre, jentrerai chez lui et je dnerai avec lui (Apocalypse 3, 20). La diffrence entre lenseignement de la Sainte criture et celui de la philosophie est que lenseignement des philosophes vient des cratures, alors que lenseignement de la Sainte criture vient de linspiration. cause de cela, elle dit: Si quelquun mouvre, jentrerai chez lui, savoir, par linspiration du Saint-Esprit. (On lit) ainsi dans [lvangile selon] Jean: Lorsque lEsprit de vrit sera venu, il vous enseignera toute vrit (Jean 16, 13). On dit de la Sainte criture quelle est un dner parce quelle est donne aux gens de la maison et aux proches. Les Proverbes disent ainsi de la femme: Elle donna manger aux gens de sa maison et de quoi se nourrir ses servantes (Proverbes 31, 15). Il sagit dun grand dner, car il possde les trois conditions dj mentionnes. Tout dabord, il est grand par la magnifique grandeur de sa prparation, puisquil [propose] les choses les plus grandes. La Sagesse dit ainsi: coutez-moi, car je vais parler de grandes choses. Elles sont grandes parce quelles dpassent tout entendement. LEcclsiastique [dit] ainsi: Bien des choses qui dpassent lentendement de lhomme tont t montres. Ces choses sont utiles. Cest pourquoi le Seigneur [dit] dans lExode: Moi, le Seigneur, je tenseigne des choses utiles, en te dirigeant vers les chemins o tu dois marcher (Isae 48, 17). Les autres sciences ne te dirigent pas en cours de route. Ce dner est encore grand en raison de la grandeur de la dlectation quil donne lorsquon y gote. En effet, dans les paroles de la Sainte criture, se trouve une douceur qui dpasse tout. Le psaume [dit]: Que tes paroles sont douces mon palais, etc. (Psaumes 118[119], 103). Sa douceur dpasse la douceur de toute autre science. En effet, on dit quune exploration est agrable de deux faons: en raison de la ralit explore ou en raison de lexploration elle-mme. Une dmonstration portant sur le triangle nest pas agrable en elle-mme, car on ne porte pas un grand intrt au triangle, mais elle est agrable en raison de lexploration elle-mme, qui est propre lintelligence. Mais lorsque lexploration porte sur une chose aime et lorsque lexploration elle-mme est dlectable, alors elle est parfaitement dlectable. Ainsi en est-il de la Sainte criture: non seulement y trouve-t-on du plaisir connatre la vrit, mais surtout aux choses aimes. Augustin dit ainsi, dans le livre des Confessions: Les autres textes napportent pas lapparence dune telle pit, les larmes de la confession, les arrhes de lEsprit Saint, et dautres choses quil crit en cet endroit. La nourriture de la Sainte criture est donc grande en raison de labondance dans sa prparation et de lintensit de la dlectation quon a la goter. En troisime lieu, (ce repas est grand) en raison de son effet. Quel est son effet? Je dis quil donne la vie. Ainsi, le bienheureux Pierre [dit]: Seigneur, a qui irions-nous? Tu as les paroles de la vie ternelle (Jean 6, 69). Les hommes sont conduits par (ces) paroles la foi par laquelle ils ont la vie et sont enflamms par la charit. Cest pourquoi le Siracide [dit]: Il les a nourris du pain de la vie et de lentendement, etc. (Siracide 15, 3). Troisimement, le Christ nous a prpar une nourriture se rapportant aux dispositions du cur. Aussi (lit-on) dans le Cantique: Mangez, mes amis, savoir, maintenant par la grce, et enivrez-vous, mes bien-aims, savoir, dans lavenir par la gloire. Le Christ nous donne cette nourriture en tant quil a la plnitude de la divinit. Le psaume [dit]: Le Seigneur donnera la grce et la gloire (Psaumes 83[84] 12).

Pour cette nourriture, il y a le djeuner de la grce, savoir, dans le prsent. Le Seigneur invite ce djeuner lorsquil dit en Jean: Venez djeuner (Matthieu 22, 4). Nous attendons le dner de cette nourriture dans lavenir: il se ralisera dans la gloire. LApocalypse [dit] ainsi: Bienheureux ceux qui ont t invits aux noces de lAgneau (Apocalypse 19, 9). Cest le dner auquel nest invit que celui qui est un digne proche et membre la maison. Ainsi, Isae [dit]: Mes serviteurs mangeront et vous aurez faim (Isae 65, 13). Ce dner est plus grand que les autres en raison des trois conditions dj mentionnes. [Dabord] en raison de la magnificence de la prparation. La grandeur de la prparation tient ce que lhomme sasseoit la table de Dieu. Celui qui sassoit la table du roi est magnifiquement habill, et il est dit en Luc: Jai fait en sorte, etc., que vous mangiez et buviez ma table, etc. (Luc 22, 29). [Ce dner] comporte-t-il une table corporelle? Assurment non, mais le repas de Dieu est joie. Mais de quoi se rjouit le Christ? coup sr, de lui-mme, et sil ne se rjouissait pas de lui-mme, il ne serait pas heureux. Et alors, il se laissera voir dans son essence, et ainsi se rjouiront [ceux qui mangeront sa table]. Job [dit]: Alors, dbordant des dlices venues du Toutpuissant, etc. [Ensuite], y a-t-il une nourriture plus prcieuse que Dieu? Il nen existe srement aucune. Si tu cherches connatre la grandeur de la dlectation lorsque tu le gotes, il est superflu de chercher. En effet, tout ce qui est dlectable est dlectable en tant que cela est bon ou en tant que cela a lapparence du bien. Mais si les petits biens ou ceux qui participent au bien sont dlectables, quelle dlectation donnera ce qui est dune bont infinie! Le psaume [dit]: Les dlectations qui viennent de ta droite sont ternelles (Psaumes 15[16], 11). Et encore le psaume: Quelle est grande labondance de tes dlices, Seigneur! (Psaumes 30[31], 20). Troisimement, ce dner est grand en raison de la grandeur de leffet quil a sur les dispositions du cur, car il possde en lui la vie ternelle. Les saints qui se rjouissent en lui ne manqueront jamais de rien. Le psaume [dit]: Les pauvres mangeront et seront rassasis, etc. (Psaumes 21[22], 27). Les pauvres mangeront, mais quels pauvres? Assurment, les pauvres en esprit, comme [le dit] Matthieu: Bienheureux les pauvres en esprit, etc. (Matthieu 5, 3). Ou les pauvres, cest--dire les humbles, ou ceux qui sont volontairement pauvres, savoir quils ont des richesses mais les mprisent. Ceux-ci ont accs au dner, mais ceux qui ont lme implique dans les choses temporelles ny ont pas accs. Lvangile [dit] ainsi: Bienheureux ceux qui ont faim et soif de justice, car ils seront rassasis (Matthieu 5, 6). Et ils loueront le Seigneur, ceux qui le cherchent (Psaumes 21[22], 27). Augustin [crit]: Nous verrons, nous aimerons et nous louerons. Leurs curs vivront pour les sicles des sicles (Sagesse 5, 16), non seulement dune vie corporelle, mais de la vie de lme unie Dieu. Que celui qui (rgne) avec le Pre daigne nous laccorder, etc.

Confrence du soir
Deuxime partie [Les invits du repas spirituel] Un homme fit un grand repas (Luc 14, 16) Nous avons parl aujourdhui de la prparation de ce dner. Il faut maintenant parler de son partage. En effet, lhomme na pas prpar ce dner pour quil ny ait personne, mais pour le faire partager dautres. [Les invits de ce repas]

Remarquez que ce dner nest partag avec personne qui ny ait t invit. Lhomme peut aller sans y tre invit vers ce quil connat et dsire, mais il ne peut aller vers ce qui dpasse notre dsir que sil y est invit. Tel est ce dner. Cest pourquoi lAptre, 1 Corinthiens 2, 9, et Isae 64, 3 [disent]: Lil na pas vu, loreille na pas entendu, nest pas mont dans le cur de lhomme [ce que Dieu a prpar pour ceux qui laiment]. Ainsi, naccde ce dner que celui qui y a t invit. Cest pourquoi [on lit] en Romains 8, 30: Ceux quil a appels, il les a justifis, etc. Il faut remarquer quil existe un double appel: lun intrieur, lautre extrieur. Lappel intrieur [est celui] par lequel le Seigneur parle lhomme de lintrieur, et [cet appel] ne reste jamais vain, car lhomme ne lui rsiste pas. Job 14, 15 [dit]: Tu mappelleras et je te rpondrai. Augustin dit, dans le livre Sur la prdestination: La grce qui est verse dans les curs des hommes par la gnrosit de la grce divine nest rejete par aucun cur endurci; en effet, elle est donne pour que la duret mme du cur soit enleve. Ainsi, elle nest pas donne en vain. Jean dit donc: Quiconque entend et coute mon Pre vient moi (Jean 6, 45). Il existe un autre appel qui est fait par un ange ou par un homme, et celui-ci nest pas aussi efficace que celui qui vient de Dieu; bien plus, il est frquemment vain et beaucoup lui rsistent. Cest pourquoi [on lit] dans Proverbes 1, 24: Jai appel, mais vous avez rsist, et dans Matthieu 20, 16: Beaucoup sont appels, mais peu sont choisis. Cest de cet appel que parle ici le Seigneur lorsquil dit: Il en invita beaucoup. Quil parle de cet [appel], cela est clair, car il le lance par le truchement dun serviteur: lheure du dner, il envoya son serviteur dire aux invits: Venez! Mais qui est le serviteur? LAptre Paul et les autres prdicateurs, les prlats et les docteurs: tous ceux qui travaillent ainsi au bien sont appels les serviteurs de Dieu. Il faut ici remarquer deux choses: ceux qui sont appels et comment ils sont appels. Dans la multitude de ceux qui sont appels, il existe une triple distinction, comme le montre clairement lvangile: certains de ceux qui sont appels ont t invits au dner; certains sont des concitoyens, mais ils sont carts; et certains sont des trangers. Mais quels sont ceux qui ont t invits? Je dis qu proprement parler ont t invits ceux qui ont bnfici du privilge de la libralit divine. En effet, linvitation est adresse aux membres de la famille. Si quelquun est religieux, clerc et bnficie du don de sagesse ou de quelque chose du genre, cela est une invitation. Dans le livre dEsther, il est dit que ceux qui avaient t invits au banquet buvaient dans des coupes dor (Esther 1, 7). Les coupes dor sont les dons prcieux de Dieu. [Ceux qui ne viennent pas au repas] Il faut que les invits viennent aux noces, mais ils ne viennent pas cause dun triple obstacle qui est mentionn dans la lettre canonique de Jean: Naimez pas le monde ni ce qui est dans le monde. Si quelquun aime le monde, la charit de Dieu nest pas en lui (1 Jean 2, 15). Quest-ce qui empche les invits de venir aux noces? Certainement le fait que lhomme est attach au monde. Et comment est-il attach au monde? coup sr, en suivant ce qui appartient au monde. Et quest-ce qui appartient au monde? La concupiscence de la chair, la concupiscence des yeux, lorgueil de la vie, comme il est dit dans la lettre canonique de Jean (1 Jean 2, 16). Ainsi donc, les hommes sont empchs de venir au dner de trois faons, mme sils y ont t invits, savoir, cause de lorgueil, de la concupiscence des yeux ou [de celle] de la chair. Je dis quen premier lieu quelquun est empch de venir au dner cause de lorgueil. Il arrive que certains aient reu de Dieu de nombreux dons spirituels ou temporels et, alors que, cause de ceux-ci, ils devraient tre soumis Dieu, ils sen enorgueil-

lissent. Ainsi, Ezchiel [dit]: Ton cur sest lev cause de sa beaut (zchiel 28, 2); et Jrmie: Tu parleras leurs grands; ils ont secou le joug des conseils, et rompu les liens des commandements (Jrmie 2, 20). Et ceux-ci sont reprsents par celui qui dit: Jai achet un domaine et je dois aller le voir. Augustin dit que, par ce domaine, le pouvoir est signifi, et lorgueil est exprim par le pouvoir, alors que le dner est celui des humbles. Et remarquez ce quil dit: Jai achet un domaine et il est ncessaire que je le voie. Frquemment, ceux qui senorgueillissent des dons qui leur ont t donns par Dieu considrent les dons, et non lauteur des dons. Dans [une lettre] aux Corinthiens, il est dit: Quas-tu que tu naies reu? (1 Corinthiens 4, 7). Pense que tu es un prlat ou un savant. Tu dois penser do tu le tiens: tu ne le tiens pas de toi, mais de Dieu afin que tu lui sois soumis. Et cette pense non seulement carte lorgueil, mais elle incite lhumilit. En effet, lorsque les dons augmentent, les causes de ces biens augmentent: plus tu as de biens, plus tu es loblig de Dieu. Mais celui qui ignore quil tient ses biens de Dieu ne peut rendre grce. Pour cette raison, pense que tu tiens de Dieu tout ce que tu as et que tu es tenu de le remercier ou de lui rendre grce, et (ces biens) ne te conduiront pas lorgueil. Dautres ngligent de venir au dner, bien quils aient t invits, et cela, cause de la concupiscence des yeux. Deux sentend ce que [dit] Ose: Je leur ai donn en abondance largent et lor dont ils ont fait Baal (Ose 2, 8). Par lor, on entend la sagesse, par largent, lloquence: certains possdent la grce de lloquence ou le don de la sagesse et, alors quils devraient servir Dieu, ils servent le Diable, eux qui font servir [ces dons] la cupidit et lacquisition des biens terrestres. Il dit quils ont fait Baal, parce que lavarice est un esclavage envers des idoles. Ceux-ci sont reprsents par linvit qui dit: Jai achet cinq attelages de bufs et je dois aller les essayer. Par les cinq attelages sont indiqus les cinq sens qui sont entirement au service des choses sensibles. [Linvit] dit: Jai achet cinq attelages de bufs, etc. Ici, on blme non seulement la cupidit, mais aussi la curiosit. Certains sont trs curieux des choses extrieures et de ce que font les autres, car il senquirent de ce que font les autres et ngligent ce quils font eux-mmes. Ceux-ci sont comme lil qui voit autre chose et ne se voit pas. En effet, certains ne veulent rien croire quils ne voient. Troisimement, les invits sont empchs de venir au dner cause de la concupiscence de la chair. En effet, certains, lorsquils sont levs par des dons de Dieu, se tournent vers les plaisirs. Cest pourquoi zchiel [dit]: Tu as confiance dans ta beaut, tu tes dvoye (zchiel 16, 15), et Isae: En ce jour-l, le Seigneur invitera pleurer et se plaindre (Isae 22, 12), savoir lorsquil dit dans lvangile: Bienheureux ceux qui pleurent, etc. (Matthieu 5, 5). Et leur plaisir, cest de tuer des veaux (v.g. Isae 1, 11); les rprouvs disent: Mangeons et buvons, car demain nous mourrons (Isae 22, 13). Ceux-ci sont indiqus par lhomme qui prend femme, raison pour laquelle il ne pouvait venir au dner. Par la femme, est signifie la concupiscence de la chair. Seul lui, et non pas un autre, dit: Je ne peux venir. cause des attraits de la chair, il ne pouvait venir. Il existe une diffrence entre les pchs dorgueil, de cupidit et de luxure, car les orgueilleux et les cupides pchent de propos dlibr et nont pas la volont de venir au dner, mais ceux qui pchent du pch de la chair pchent par faiblesse et impuissance. Ceux-ci ont lintention daller au dner, mais ils en sont empchs par la concupiscence de la chair. Cest pourquoi lAptre [dit]: La chair va dans le sens contraire de lesprit et lesprit dans le sens contraire de la chair, de sorte que vous ne faites pas ce que vous voulez (Galates 5, 17). Ceux-ci, bien quils aient t invits, ne sont pas venus au dner cause de lorgueil, de la cupidit ou de la concupiscence de la chair. Mais il est crit que le serviteur qui connat la volont de son matre et ne la fait pas recevra un grand nombre de

coups (Luc 12, 47). Si tu agis contre la volont [du matre], tu mrites une peine dautant plus grande que tu es plus grand. Et le matre de la maison, lorsquil apprit que les invits ne voulaient pas venir, se mit en colre. Par la colre est signifie la vengeance de Dieu. Ainsi donc, les premiers qui sont convoqus dner sont des invits. Une autre catgorie parmi ceux qui sont appels dner est celle des concitoyens, mais ils sont carts. Cest pourquoi [le matre] dit dans lvangile: Va dans les villages et sur les places publiques de la ville et invite les malades, les aveugles et les boiteux, etc. Et voyez comment les derniers deviennent les premiers. En effet, le grands nont pas eu accs ce dner, ni les puissants, mais les malades et les pauvres: nous en avons un exemple dans Lazare et dans le riche. Les malades se convertissent frquemment. Ainsi Ambroise [crit]: La faiblesse corporelle nexclut personne du royaume et celui qui fait dfaut lattrait du pch pche plus rarement. Et lAptre [dit]: Dieu a choisi ce qui est faible dans le monde pour confondre ce qui est fort (1 Corinthiens 1, 27). Vous devez entendre de manire spirituelle le fait quont t choisis ceux qui sont pauvres au temporel, mais qui sont cependant riches au spirituel. Ce sont ceux qui se trouvent dans les villages et sur les places publiques. Cest pourquoi le prophte [dit]: Les pierres du sanctuaire ont t disperses sur les places publiques (Lamentations 4, 1), mais, dans lApocalypse, il est dit de celui qui est riche au temporel mais pauvre au spirituel: Tu dis que je suis riche et que je nai besoin de rien, mais tu ne sais pas quel point tu es misrable, etc. (Apocalypse 3, 17), car le pch rend les peuples misrable (Proverbes 14, 34). Mais de quelles richesses manquent les pcheurs? Je dis quils manquent de connaissance, de force et de droiture. Je dis dabord que ceux qui sont aveugls par le pch souffrent dun manque de connaissance, cest--dire quils repoussent le bien et choisissent le mal. Cest pourquoi lAptre [dit] dans [une lettre] aux Thessaloniciens: Enfls, aveugles, aimant la volupt plutt que Dieu (2 Timothe 3, 4). Cest par un tel aveuglement que les hommes mprisent les ralits divines et leur prfrent plutt les ralits temporelles. dautres manquent la force et la vigueur de lme cause du pch. Ainsi, [il est dit] en Nhmie: La force du porteur sest affaiblie (Nhmie 4, 10); leur force ntait rien pour moi (Psaumes 105[106], 24). Et ceux-ci sont les faibles. Dautres, qui sont aveugls par le pch, manquent de droiture, savoir, dans leur intention. Ainsi, [il est dit] dans Miche: Le saint disparat de la terre et il ny a plus personne de droit parmi les hommes (zchiel 33, 20). Ceux-ci sont des boiteux: de lextrieur, ils semblent suivre le Seigneur, mais si quelquun regarde leur intention, ils paraissent boiteux. De cette claudication lie dit: Comme vous boitez des deux cts! (1 Rois 18, 21). Parfois, les pauvres sont combls, les aveugles sont clairs, les faibles reprennent des forces et les boiteux sont guris. Isae [dit]: Alors le boiteux bondira comme un cerf (Isae 35, 6). Voyez: lorsque le serviteur amena ceux-ci, il dit au matre: Il y a encore de la place, par quoi est indique la prdestination. En effet, ce ne sont pas seulement les grands ou les fidles qui sont appels. Le Seigneur [dit] ainsi: Jai dautres brebis qui ne font pas partie de ce troupeau, etc. (Jean 10, 16). Pour cette raison, le Seigneur appelle des trangers. Ainsi, [il est crit] dans lvangile: Va sur les chemins et les sentiers, et contrains-les, etc. Par les trangers sont signifis les infidles. Or, il existe trois catgories dinfidles. Les premiers sont les Gentils et les paens qui nont aucune part la foi: la lumire de la foi ne les claire pas. Ceux-ci vont sur des chemins tnbreux. [Il est dit] ainsi: Les chemins des impies sont des chemins de tnbres (Proverbes 4, 19). Dautres infidles sont les Juifs, qui ont quelque chose en commun avec nous, savoir, lenseignement de lAncien Testament, et dont il est dit: Il y a encore un peu de lumire en vous (Jean 12, 35). Ceux-ci sont indiqus par les routes frquentes. Isae [dit]: Les routes frquentes (Isae 33, 8). Les observances qui avaient un sens figur sont passantes parce que, lorsque la vrit est venue, la figure passe. Celui qui respecterait les observances qui

avaient un sens figur pcherait donc. Cest ainsi que lAptre [dit]: Si vous avez t circoncis, le Christ ne vous servira rien (Galates 5, 2). En troisime lieu, les infidles sont les hrtiques, qui sont dans les fourrs. Les fourrs sont placs pour faire des divisions: les hrtiques ne servent qu provoquer des divisions. Les hrtiques sont les pines qui piquent et les fourrs qui divisent. Ces trois catgories dhommes nous sont indiques par le fait que lvangile a dabord t prch aux dirigeants et aux prtres qui refusrent de venir; par la suite, Pierre a prch une foule de Juifs et en a converti trois mille; puis [lvangile] a t prch ceux qui sont dans les fourrs et sur les places publiques, et tous furent entrans vers la foi. Cest pourquoi lglise prie non seulement pour les dirigeants, mais pour les affligs et les infidles. Tels sont donc ceux qui ont t appels. Mais comment sont-ils appels? Une triple manire dappeler est prsente. Les invits doivent tre appels par une simple annonce. Ainsi, [il est dit] dans lvangile: Il envoya son serviteur lheure du dner dire aux invits de venir. Les meilleurs ne doivent pas tre invectivs ni exasprs. [Il est] ainsi [crit]: Ninvective pas lancien, mais honorele comme un pre (1 Timothe 5, 1), et ailleurs: Rends honneur au sage (v.g. Siracide 10, 31). De mme, on doit faire entrer les pauvres et les exclus. Certains ont eu lintention de venir vers Dieu par le baptme, ont renonc au Diable et toutes ses pompes. Ils ont besoin de quelquun qui les instruise et les fasse entrer, et en fasse des membres de la famille du roi. Ainsi, [il est crit] dans lExode: Voici que jenverrai mon ange qui te prcdera, te gardera et tintroduira (Exode 23, 23). Les infidles de la troisime catgorie doivent tre forcs entrer dner. Cest pourquoi [il est dit] dans lvangile: Va par les fourrs et sur les places et force-les entrer. Ceux qui sont dans les fourrs doivent tre forcs de deux manires. Les signes sont t donns non pas ceux qui croient, mais ceux qui ne croient pas (Marc 16, 17). Ainsi, les hrtiques sont forcs dentrer par lvidence des miracles. Ils doivent aussi tre forcs la lettre par la crainte. [On lit] ainsi dans les Psaumes: Pour mettre un mors aux mchoires, etc. (Isae 30, 28). Les hrtiques disent que personne ne doit tre forc par la crainte accder la foi. Il faut certainement dire le contraire, selon Isae: Seule la terreur fera comprendre ce quils ont entendu (Isae 28, 19). On ne lit pas que ceux qui ont t appels dans les villages et dans les fourrs se sont excuss, mais seulement ceux qui ont t invits, par quoi est indiqu que les pcheurs qui ont froid se convertissent plus rapidement que ceux qui scartent alors quils sont en route. Ainsi, Ose [dit]: Que nas-tu pu tre purifi, alors que tu viens dIsral! (v.g. Jrmie 13, 27). Nous demanderons donc, etc.

4 Marie, lumire et guide de ceux qui sont en route...


Sermon 15 Lux orta est: La lumire sest leve
(Traduction par Charles Duyck, http://vsame.free.fr, 2004)

Prologue [Les vrais biens: grce et gloire ternelle] La lumire sest leve pour le juste et, pour les hommes au cur droit, la joie (Psaume 97[96] 11). Tout don excellent, toute grce parfaite, descend den haut, du Pre des lumires. Ces derniers mots sont extraits du chapitre 1 de saint Jacques 1, 17. Un don bon, ce sont les biens temporels; un don meilleur, les biens naturels comme le corps et lme; un don excellent, ce sont les biens de la grce et la gloire ternelle.

Tout don excellent, par quoi il faut comprendre la grce, provient du Pre des lumires. La grce est dite don excellent pour agir de manire mritoire; do chez Jean 15, 5: Sans moi, vous ne pouvez rien faire. De mme, la grce est dite don parfait pour obtenir le bienfait de la gloire. Et ces dons nous sont faits par le Pre des lumires. Psaume 84[83], 12: Le Seigneur donne la grce dans le prsent, et la gloire dans le futur. Donc, puisque la grce de Dieu est si efficace pour bien agir dans le prsent et pour obtenir la gloire ternelle dans lavenir, demandons dabord au Seigneur de nous donner la grce, etc Premire partie [Pourquoi la Vierge est appele lumire?] La lumire sest leve pour le juste. Cette expression est brve, et il y a en elle des sens les plus divers; et elle se trouve dans le psaume 97[96], 11. Nous lisons que la naissance de la Vierge a t annonce lavance dans lAncien Testament par de nombreuses figures; et parmi dautres figures, elle a t spcialement dsigne par trois figures, savoir, par le lever de laurore, par lapparition dune toile et par la sortie dun rejeton dune racine. Par le lever de laurore est signifie la naissance [de la Vierge] sous le rapport de sa sanctification. Par lapparition dune toile, elle est prfigure sous le rapport de lintgrit de sa virginit. Par la sortie dun rejeton hors dune racine, sous le rapport de son lvation et de sa grande contemplation. propos du lever de laurore, par lequel est prfigure la naissance de la Vierge sous le rapport de la sanctification, on lit, dans Gense 32, 27, ce que lange dit Jacob: Laisse-moi aller, car laurore se lve. Par le combat de Jacob est signifie lassemble des Pres dautrefois qui luttaient avec lange des deux bras, cest--dire par les pleurs et la prire. Ainsi chez Ose 12, 4: Il lutta avec lange et il eut le dessus; il pleura et lui demanda grce. Mais aprs que lange eut reconnu le lever de laurore dans la naissance de la bienheureuse et glorieuse Vierge, il dit: Laisse-moi aller, comme sil disait: Ne me supplie pas davantage, mais aie recours la Vierge bienheureuse. Laurore, cest la fin de la nuit qui prcde et le dbut du jour qui suit. De la mme manire, dans la naissance de la bienheureuse Vierge Marie, la nuit de la faute se termine, et le jour de la grce est commenc. Sedulius dit: Elle a mis fin aux vices et donn un rgle aux murs. En deuxime lieu, la naissance de la Vierge glorieuse est prfigure par lapparition dune toile, sous le rapport de lintgrit de sa virginit. Ainsi [parle loracle de] Balaam dans Nombres 24, 17: Une toile sort de Jacob, un sceptre slve dIsral. Or, sa naissance est compare une toile du point de vue de lintgrit de sa virginit, parce que, de mme que lastre met ses rayons sans se corrompre et sans diminution ni perte de sa lumire, ainsi la bienheureuse Vierge a engendr son fils sans cartememnt violent de sa chair et sans perte de sa virginit. Saint Bernard dit: Cest juste titre que la bienheureuse Vierge est compare un astre, car, de mme quun astre met son rayonnement sans se corrompre lui-mme, et de mme que le rayonnement mis ne diminue pas la clart de lastre, ainsi le fils [de la Vierge] ne supprime-t-il en rien la virginit de sa mre. En troisime lieu, la naissance de la glorieuse Vierge a t prfigure par la sortie dun rejeton hors dune racine, sous laspect de sa contemplation. Isae 11, 1: Un rameau sortira du tronc de Jess, et de ses racines se lvera une fleur, etc. Le rejeton se dresse vers le ciel, par quoi est signifie la contemplation de la bienheureuse Vierge qui a dpass les choses terrestres et a eu le cur lev vers les choses den haut. Do saint Bernard: Vierge sublime! En quoi est-elle sublime? Tu lves ton esprit vers celui qui est assis sur le trne, jusquau Seigneur de gloire.

Ainsi donc la naissance de la bienheureuse Vierge Marie tait annonce pour nous par cette triple figure. Il y eut comme une aurore dans [sa] naissance; comme une toile qui se lve dans la formation du Fils de Dieu; comme un rejeton qui poussait dans son comportement honnte. David rsume ces trois figures en un seul verset en disant: La lumire sest leve pour le juste, etc. La lumire clture la nuit et fait se lever le jour, met son rayonnement sans encourir de corruption et, laissant de ct les choses infrieures, tend vers les choses den-haut. Dans lvangile, lassemble des aptres est appele lumire. Ainsi Matthieu 5, 14: Vous tes la lumire du monde. Les anges aussi sont appels lumire, Gense 1, 3: Dieu dit: Que la lumire soit!, et la lumire fut. Et la Glose dit que cela sentend des esprits bienheureux, c'est--dire des anges. Et comme la bienheureuse Vierge dpasse lassemble des aptres et des anges en raison de son excellence, elle est appele lumire, comme il convient. Elle peut aussi tre appele lumire pour une autre raison. Nous voyons Dieu qui dit en Jean 8, 12: Je suis la lumire du monde, et la bienheureuse Vierge a fait germer cette lumire. [Or,] il est impossible que la lumire soit engendre dune gnration univoque par autre chose que la lumire. Voici pourquoi il convient que la Vierge soit appele lumire. Ces mots lui conviennent donc bien: La lumire sest leve pour le juste, etc. Il faut encore remarquer ici deux choses dune manire particulire: premirement, la naissance de la glorieuse Vierge lorsquon dit: La lumire sest leve; deuximement, le fruit de sa naissance, en cet endroit: Joie pour le juste et pour les hommes au cur droit! La lumire sest leve pour le juste, c'est--dire pour son pre Joachim, parce quelle tait sa fille, et pour le juste, savoir, pour le Christ, la lumire sest leve, cest--dire que la bienheureuse Vierge devait devenir une mre dun caractre particulier. Ou encore: La lumire sest leve pour le juste, c'est--dire qu'elle sera l'avocate de celui qui se repent. Ainsi lon chante: Vierge, notre avocate1! De mme: La lumire sest leve pour le juste, c'est--dire pour ceux qui pratiquent la justice, c'est--dire les actifs; et la joie pour les hommes au cur droit, c'est--dire pour les contemplatifs. On appelle actifs ceux qui pratiquent la justice, et contemplatifs ceux qui slvent vers les choses den haut par la contemplation, et ceux-ci ont besoin de la lumire qui les oriente vers un bon comportement et vers la contemplation de Dieu. Ainsi apparat clairement pourquoi la bienheureuse Vierge est appele lumire et par quelles figures elle a t annonce. Le sermon traitera de cette partie: La lumire sest leve pour le juste; la confrence [du soir] portera sur le reste. On a vu les raisons pour lesquelles la bienheureuse Vierge a t appele lumire; ajoutons-en encore quelques autres. Nous voyons que la lumire corporelle est source de joies, quelle guide les voyageurs et ceux qui sont en route, quelle dissipe les tnbres, quelle diffuse la ressemblance, quelle est mre des couleurs2, quelle est la plus belle des cratures, et quelle est plaisir et consolation pour les yeux. Ces qualits se trouvent dans la bienheureuse Vierge, et cest pourquoi on dit quil est bon de la regarder. Premirement, je dis que la lumire est source de joies, car celui qui se trouve sur la mer dsire beaucoup la lumire et sen rjouit. Ainsi, cela convient bien la Vierge qui est figure dans Esther 8, 16: Ce fut, pour les Juifs, un jour de lumire, de liesse, d'exultation et de triomphe. Ainsi est-il dit aux Juifs, c'est--dire ceux qui ont la foi, et aux
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Passage du Salve Regina, chant chaque soir Complies dans la liturgie dominicaine. Mater coelorum/ corr. mater colorum, daprs le passage correspondant par la suite.

chrtiens qui confessent le Christ, Dieu et homme, quil y a une lumire nouvelle, c'est-dire la bienheureuse Vierge, qui est appele lumire nouvelle, car il apparat quil ny en eut point dautre avant elle et quil ny en a pas aprs elle. Et elle est appele lumire parce quelle est trangre aux tnbres du pch et de lignorance. Elle est apparue se lever aux yeux du cur, comme cest maintenant le cas pour les yeux du corps: joie lintrieur, honneur pour le proche, triomphe pour Dieu!. propos de la joie de sa naissance, il est dit dans les Proverbes de Salomon 13, 9: La lumire des justes, c'est--dire la bienheureuse Vierge, rjouit; mais la lampe des mchants steint. Deuximement, [cette] lumire est le sentier et le guide des voyageurs. De la mme manire, la bienheureuse Vierge est celle qui indique la direction sur cette route-ci. On dit dans Jean 12, 35: Marchez tant que vous avez la lumire, de peur que les tnbres ne vous surprennent. Il dit: Marchez, en progressant dans le bien; il ne dit pas: Ne restez pas oisifs comme ceux dont il est dit dans lvangile, Matthieu 20, 6: Pourquoi vous tenez-vous ici toute la journe sans rien faire? Il ne dit pas: Dormez!, mais: Marchez tant que vous avez la lumire, c'est--dire la bienheureuse Vierge, de peur que les tnbres ne vous surprennent, c'est--dire les uvres des tnbres, ou les anges des tnbres, c'est-dire les dmons, ou encore les tnbres, c'est--dire les supplices des enfers. Ainsi Proverbes 4, 18: Le sentier des justes est comme une brillante lumire dont lclat va croissant jusqu ce que paraisse le jour. Le sentier des justes, cest--dire la bienheureuse Vierge, qui est un sentier troit et propre, savoir que la bienheureuse Vierge, pure de la puret de la virginit, et tendue par la rigueur de son attachement religieux, et droite par la droiture de [son] chemin. Le sentier des justes, c'est--dire la bienheureuse Vierge, comme une lumire qui luit pour elle-mme et pour les autres, progresse du bien vers le mieux, et crot jusquau plein jour, cest--dire jusqu la joie de lternit. Troisimement, la lumire disperse les tnbres. De la mme faon, les vices sont extirps par la puissance de la glorieuse Vierge. Isae 9, 1: Le peuple qui marche dans les tnbres a vu une grande lumire, c'est--dire la bienheureuse Vierge, qui a t une grande lumire parce que, comme son fils illumine le monde entier, ainsi la bienheureuse Vierge [illumine-t-elle] tout le genre humain. De cette lumire, il est dit dans la Gense 1, 3: Dieu dit: Que la lumire soit!, et la lumire fut. Que la lumire soit!, par la cration de lme de la bienheureuse Vierge, et la lumire fut, par [sa] sanctification. Gense 1, 4: Et Dieu spara la lumire des tnbres, parce que, par la suite, [la Vierge] na pas pch. De cette lumire, il est dit dans Gense 32, 27: Laisse-moi partir, car laurore se lve. laurore, les tnbres senfuient et apparat la lumire. De la mme manire, la bienheureuse Vierge fait fuir les tnbres du pch et fait paratre la lumire de la grce. Elle est aussi appele aurore, qui veut dire heure de la rose [hora rorans], parce que, sa naissance, les cieux sont devenus doux comme le miel. Elle est aussi appele aurore, qui veut dire douce brise, car, ce moment-l, les oiseaux gazouillent et montrent en quelque sorte leur joie et leur bonheur. De la mme faon, les Pres ont vu dans la naissance de la Vierge la joie du ciel. Elle est aussi appele aurore, cest--dire, souffle dor [aurea aura], en raison de son caractre prcieux. Ainsi saint Bernard: Enlve le soleil qui illumine le monde entier: o est le jour? Enlve Marie, ltoile de la mer grande et tendue, cest--dire du monde: que restera-t-il, sinon lobscurit et les tnbres les plus paisses? Quoi donc? Si elle est prsente, les tnbres sont dissipes; si elle est prsente, se lve la lumire. Quatrimement, la lumire diffuse et communique son rayonnement. De mme, la bienheureuse Vierge diffuse tous et partage les rayons de sa grce. Ainsi, dans Siracide 24, 19-20: Venez vers moi, vous tous qui me dsirez, et rassasiez-vous de mes produits, car mon souffle est plus doux que le miel, etc. Venez, c'est--dire: Passez de la vanit du monde vers moi, qui suis pleine des grces; ou bien: Venez de lerreur du monde, moi qui possde la vertu; ou bien: Venez, depuis les volupts, moi qui aime la chastet.

Et de mes produits, c'est--dire des dons de la grce, rassasiez-vous. Vous ne recevrez pas peu, mais beaucoup, car mon souffle est plus doux que le miel, puisque la bienheureuse Vierge est bienveillante et misricordieuse pour tous. Ainsi Bernard dit: La bienheureuse Vierge ouvre tous les bras de sa misricorde, et tous reoivent quelque chose de sa plnitude: le malade la gurison, lafflig la consolation, le pcheur le pardon, le juste la grce; bien plus, le Fils de Dieu [reoit delle] la substance de sa chair, de sorte que nul nchappe sa chaleur. Cinquimement, la lumire est la mre gnreuse des couleurs. Ainsi la bienheureuse Vierge est-elle la mre des vertus. De mme que les couleurs embellissent le corps, ainsi les vertus embellissent-t-elles lme, parce que la bienheureuse Vierge est la mre des vertus. Il est dit dans Siracide 24, 24: Je suis la mre du pur amour [dilectio], c'est-dire de lamour qui mne Dieu. Dilection veut dire action de lier deux choses. La Vierge nous lie Dieu [Je suis la mre du pur amour] et de la crainte, par laquelle nous fuyons le pch. Salomon (Proverbes 14, 16) dit: Le sage craint le mal et sen dtourne. Ailleurs, (Siracide 1, 27): La crainte du Seigneur bannit le pch. [Je suis la mre...] de la connaissance, c'est--dire dune foi sainte, et dune sainte esprance, c'est--dire de lesprance de la batitude future. Ainsi Bernard [crit-il]: Sil y a en nous quelque vertu, sil y a quelque chose du salut et de la grce, nous savons que tout cela dborde de celle qui abondait de dlices. Ici [en Marie] se trouve en effet ce jardin clos sur lequel se rpand le souffle du vent divin venu du sud, et ses parfums dbordent en dons de grces. Siximement, la lumire est la plus clatante des cratures. De mme, la bienheureuse Vierge. Ainsi, dans [le livre de] la Sagesse 7, 29: Elle est plus belle que le soleil, c'est--dire que le juste qui brille dans lglise militante; [elle est plus belle] que tout lharmonieux arrangement des toiles, cest--dire des saints dans lglise triomphante. Compare la lumire, c'est--dire la crature anglique, elle sera trouve plus grande en dignit et en beaut. En septime et dernier lieu, la lumire est le plaisir et la consolation des yeux. De la mme manire, la bienheureuse Vierge est la consolation des hommes. Ainsi est-il dit dans [le livre de] la Sagesse 7, 10: Plus que la sant, par laquelle la maladie est mise en fuite, plus que la beaut du corps, par laquelle la laideur est enleve, je lai aime [la Sagesse] et jai cherch la possder comme lumire dune vie bonne. Les mchants ainsi que les dmons dtestent cette lumire, et elle plat aux bons. Et saint Augustin dit quau palais malade, le pain est amer, alors quil est doux au palais en bonne sant, et quaux yeux malades la lumire est insupportable, alors quelle est aimable aux yeux purs. Cette lumire est aimable lintelligence qui est gurie par la foi et au dsir du cur qui est guri par la charit. Et il ny a rien dtonnant ce que la bienheureuse Vierge soit aimable, car le livre dEsther 5, 1a dit delle: Car elle tait trs bien faite et dune incroyable beaut, et elle paraissait aimable et gracieuse aux yeux de tous. Delle aussi, Proverbes 11, 16 dit: La femme qui a de la grce obtiendra la gloire, c'est--dire la gloire ternelle, laquelle nous conduise Celui qui, avec le Pre et lEsprit Saint, vit, etc. Deuxime partie [Marie est la joie des curs droits] La lumire sest leve pour le juste, et pour les hommes au cur droit, la joie (Psaume 97[96], 11). Nous avons dit aujourdhui de quelle manire la bienheureuse Vierge, dans sa naissance, est une lumire tincelante. Il reste voir de quelle manire elle est une joie pour les hommes droits, car il est crit dans le psaume:... une joie pour les hommes au cur droit.

Dans la Sainte criture, la joie est promise, non tous ceux qui font preuve de droiture, mais ceux qui ont un cur droit, c'est--dire ceux qui sont parfaitement droits. Nous exposerons ainsi ce que veut dire dire Job 1, 1, dont il est dit: Cet homme tait intgre, droit, craignant Dieu, et loign du mal. Intgre dans sa volont, droit dans sa manire dagir. Craignant Dieu et loign du mal, c'est--dire du pch. Salomon [dit dans] Proverbes 14, 16: Par la crainte, le sage se dtourne du mal. un tel homme droit est promise la joie. Il faut voir quil y a deux hommes: lhomme intrieur et lhomme extrieur. Et, en fonction de cela, il est ncessaire que lhomme parfaitement droit possde la rectitude de lhomme intrieur et [de lhomme extrieur]. Lhomme intrieur tient dans lme. Or, lme a deux parties, savoir, lintellect et la volont. Il est donc ainsi ncessaire que la rectitude existe dans lhomme intrieur: premirement, pour ce qui est de lacte de lintelligence [intellectus], parce que la rectitude consiste dans la connaissance de la vrit; en second lieu, il est ncessaire que la rectitude existe du ct de lacte de la volont [affectus], qui est la dlectation dans le vrai bien, car la connaissance de la charit redresse lintelligence, et lamour du vritable bien redresse la volont. Premirement, je dis que la connaissance de la vrit la plus haute redresse lintelligence. Ainsi Psaume 72[71], 1: Comme Dieu est bon c'est--dire trs bon pour Isral, pour ceux qui ont le cur pur! Il est bon, c'est--dire quil rpand ses bienfaits sur ceux qui ont le cur droit, c'est--dire, sur ceux qui ont une connaissance de la vrit la plus haute par la foi. Car la foi est une lumire particulire en vue de la connaissance du Seigneur et de ce qui concerne le Seigneur. Psaume 125[124], 4: Seigneur, rpands tes bienfaits sur les bons pour ce qui est de la puissance affective et sur ceux qui ont le cur droit pour ce qui est de lintelligence. Il est maintenant clair que, pour que lhomme soit parfaitement droit, est exige la rectitude de la lumire intrieure, c'est-dire de son me, pour ce qui est de lintellect. Deuximement, est exige la rectitude de lhomme intrieur dans sa partie affective. Au sujet de cette rectitude, Bernard dit que la rectitude de la crature rationnelle est de se conformer la volont divine. Or, cette conformit consiste dans la charit, qui transforme celui qui aime en ltre aim, non pas selon sa substance, mais par la conformit de la volont. De mme, il faut aussi que tout soit droit dans lhomme extrieur, ce pour quoi trois choses sont requises: premirement, quil soit droit dans sa vue et dans son regard; deuximement, quil soit droit dans son langage; et troisimement, quil soit droit dans sa dmarche. Premirement, je dis quil est ncessaire que lhomme extrieur soit droit dans sa vue et dans son regard. Salomon (Proverbes 4, 25) dit: Que tes yeux regardent en face, que tes paupires prcdent tes pas. Il dit: Que tes yeux regardent en face, non seulement intrieurement mais extrieurement, ce quil est permis de voir; car, dit Grgoire: Il nest pas permis de contempler ce quil est interdit de dsirer. Il dit: regardent en face, savoir, les exemples des saints et les bonnes uvres de ceux qui sont proches. Que tes paupires, etc.: lhomme doit abaisser les yeux vers les choses infrieures et humbles. Mais il en est qui ont les yeux levs cause de lorgueil et de larrogance de leur cur; il est dit deux dans Proverbes 6, 16-17: Il y a six choses que hait le Seigneur; il y en a sept quil a en horreur: les yeux altiers, la langue menteuse. Quand le paon, qui se glorifie de sa queue, regarde ses pieds, aussitt il rabat sa queue. De la mme faon, si certains hommes de bien sont emports par lorgueil, ce qu Dieu ne plaise, quils contemplent leurs pieds et ils seront humilis. Il dit: tes yeux, au pluriel, non au singulier; et il dit: regardent en face, et non gauche.

Deuximement, lhomme extrieur doit tre droit dans son langage, pour ce qui est de sa partie affective. En effet, lAptre dit: Efforce-toi de te prsenter devant Dieu [comme un homme] prouv, un ouvrier qui na pas rougir, dispensant comme il faut le langage de la vrit (2 Timothe 2, 15). Il parle surtout ici un prlat, et, ensuite, par mode dadaptation, tous. Il dit: Efforce-toi, par la douleur de la contrition; prsente-toi Dieu en ouvrier droit qui na pas rougir, c'est--dire qui ne soit pas susceptible de rougir, mais susceptible dtre lou et rcompens. Tel est celui qui a dit des paroles utiles. Mais ce sont les mchants qui sont susceptibles de rougir. Dispensant comme il faut le langage de la vrit. Certains ne dispensent pas comme il faut le langage de la vrit, savoir, ceux qui prchent pour la gloire, ou cause de lexcellence des bons, ou encore pour leur propre vanit. Au contraire, dispensent correctement le langage de la vrit ceux qui le dispensent en vue de la gloire de Dieu et de ldification de leur prochain. Jai entendu parler dun matre en thologie qui avait exerc pendant vingt-cinq ans, et pendant 20 ans, comme il le confessa lors de sa mort, il exera plus en vue dune vaine gloire quen vue dtre reconnu par Dieu et ddifier le prochain. Un beau glaive, qui a t conu pour couper, si on lemploie pour fouir le fumier, on sen servira mal, parce quil ne ne sera pas employ en considration de la fin pour laquelle il a t conu. De la mme manire, la parole de la vrit a t conue pour la gloire de Dieu et ldification du prochain. Celui qui sen sert dune autre manire ou pour une autre fin, sen sert mal. Cest pourquoi il est dit dans Siracide 28, 25: Fais une balance pour tes discours, c'est--dire, pse tes paroles pour savoir si elles sont ou non la gloire de Dieu, ou si elles sont ou non nuisibles ton prochain; et mets ta bouche un juste mors. Un mors est bien ajust quand il ny a pas plus dun ct que de lautre, mais quand il est lche dun ct et trs serr de lautre, alors il nest pas bien ajust. Mais il arrive mme parfois que quelquun, dans la prosprit, maintienne correctement le mors sa bouche, mais que, dans ladversit, il blasphme et murmure. Il est dit deux dans lptre de Jacques 1, 26: Si quelquun simagine tre religieux sans mettre un frein sa langue, pour (la garder) des paroles mauvaises et du blasphme, sa religion est vaine. Troisimement, lhomme extrieur doit tre droit dans son intelligence. LAptre dit, Hbreux 12, 13: Dirigez vos pas dans la voie droite, savoir, la fois de lesprit et du corps, afin que celui qui est boiteux ne dvie pas, cause de linfidlit de son intelligence, mais plutt se raffermisse, savoir, par la grce de Dieu. Quelquun a boit des deux cts par laffectivit. Ainsi, 1 Rois 18, 21: Jusques quand clocherez-vous des deux cts? Si Yahv est Dieu, suivez-le. Boitent sur un seul pied ceux qui possdent la vraie foi par lintelligence, mais ils ont le bien en aversion par leur affectivit. Ils boitent des deux pieds ceux qui commettent lerreur dinfidlit par lintelligence et qui dtestent le bien par leur affectivit; ou ceux qui sont exalts en temps de prosprit, mais murmurent au temps de ladversit. Cest pourquoi lAptre dit (Hbreux 12, 13): Dirigez vos pas dans la voie droite, etc., c'est--dire l o se trouvent lhumble patience, la vraie foi, lamour vritable. Si donc nous avons un homme droit pour lhomme intrieur comme pour lhomme extrieur, ceux-l est promise la joie. Mais, diras-tu, pourquoi celui qui a dcrit ceux qui ont un cur droit na-t-il pas de la mme faon [dcrit] ceux qui ont un corps droit, ou une dmarche ou un regard droits? La raison en est que, lorsquil y a rectitude de lhomme intrieur, il y a alors rectitude de lhomme extrieur. Mathieu 6, 22 dit: Si ton il est sain, c'est--dire sans le pli de la duplicit, tout ton corps sera clair, tout lensemble de tes uvres sera bon et droit. En effet, parce que lhomme extrieur dpend de lhomme intrieur, il na donc dcrit que celui qui a un cur droit. Quels sont ceux qui ont le cur droit, cela est maintenant clair. Savez-vous ce que font [ceux qui ont ainsi] un cur droit? Ils remboursent au Seigneur trois choses:

premirement, ils rforment leur vie; deuximement, ils aiment le Seigneur; troisimement, ils bnissent le Seigneur et ils lui rendent grce pour les bienfaits que Dieu leur a accords. Premirement, je dis quils rforment leur vie. Ainsi, dans les Proverbes, limpie, qui na pas de pit envers le Seigneur ni de compassion envers le prochain, lche la bride, c'est--dire qu'il ne modre pas son visage, c'est--dire son cur, avec constance, c'est--dire quil se conduit imprudemment et irrvrentieusement; celui qui est droit corrige sa route avec prvoyance. Tel est celui qui est droit, dune rectitude de justice par rapport au prochain et dune rectitude de contemplation par rapport Dieu. Tandis que limpie ne modre pas son visage, de telle sorte quil ne reoit pas le commandement de Dieu ou, sil le reoit, il ne le met pas en uvre. Deuximement, ceux qui ont le cur droit sattachent Dieu par lamour. Ainsi, dans le Cantique 1, 3: Les justes taiment. Psaume 17, 5: Les innocents et les justes se sont attachs moi, savoir, par la ferveur et par lhabitus de la charit. Troisimement, ceux qui ont le cur droit rendent grce Dieu pour les bienfaits reus, comme dans le dernier chapitre dEsdras (Nhmie 8, 5): Quand Esdras eut termin le livre de la loi, tous les justes se levrent. Quand Esdras eut termin, cest--dire lorsque Esdras eut lu et expliqu [la loi] en entier (on parle de loi parce que celle-ci nous lie). Et il bnit le Seigneur, le Trs-Haut, le Seigneur tout-puissant des armes, et tout le peuple rpondit: Amen! Et ensuite: Et ils se rassemblrent tous Jrusalem pour clbrer leur joie, etc.1

Sermon 16 Sermo Germinet terra: Que la terre se couvre de verdure!


(Traduction par Dominique-Raphal Kling, mars 2005)

Bref prambule Que la terre se couvre de verdure: des herbes portant semence et des arbres fruitiers donnant des fruits contenant leur semence selon leur espce, sur la terre (Gense 1, 11). Isae dit du Christ: De sa gnration, qui parlera? (Isae 53, 1). La gnration du Christ dpend d'une certaine faon de la gnration de Marie (je parle de la gnration temporelle du Christ). Or, pour parler dans le dtail de la gnration de Marie, lintelligence humaine ne suffit pas. Invoquons donc la grce de l'Esprit Saint par laquelle Marie a t sanctifie, et demandons l'Esprit divin qu'il me donne de dire quelque chose. Premire partie [Marie, un remde comme l'herbe verdoyante] La rgle de la providence divine est qu'elle pourvoit pour chaque chose selon ce qui lui convient. Cest pourquoi, pour l'homme, parce qu'il est humain, elle met disposition un remde tir la terre. Ainsi [nous lisons] dans le Siracide: Le Seigneur fait sortir de terre le remde. (Siracide 38, 4). Deux remdes tirs de la terre sont offerts: l'herbe verdoyante et les arbres fruitiers. L'herbe verdoyante est la bienheureuse Vierge dont l'glise clbre en ces jours la nativit. En effet, elle est appele herbe, du fait de son
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Le sermon se termine ainsi abruptement.

humilit, verdoyante, cause sa virginit, et portant du fruit, par [sa] fcondit. En considrant les proprites de l'herbe, nous pouvons considrer trois caractristiques: l'herbe est courte en taille, souple au toucher, bienfaisante par sa vertu. Premirement je dis que lherbe est courte en taille. Si nous comparons l'herbe l'arbre, nous voyons qu'elle crot peu en hauteur [contrairement] l'arbre qui crot fortement. Or, par la hauteur est signifi l'orgueil. Ainsi dans le Psaume: J'ai vu l'impie forcen s'lever comme un cdre du Liban (Psaume 37[36], 35). L'impie, c'est--dire l'orgueilleux, parce que l'orgueil est principe d'impit, slve par la richesse du monde contre laquelle l'Aptre crit: Aux riches de ce monde, recommande de ne pas juger de haut, de ne pas placer leur confiance en des richesses prcaires (1 Timothe 6, 17). Il s'lve par la connaissance parce que l'orgueilleux par la connaissance s'exalte lui-mme. Mme si sa taille s'levait jusqu'aux cieux, si sa tte touchait la nue, comme un fantme il disparat jamais (Job 20, 7). Tu vois donc que l'impie est ainsi exalt par la prosprit du monde et lev dans sa propre pense comme les cdres du Liban. D'o en Amos: Sa taille galait celle des cdres (Amos 2, 9). L'herbe ne crot donc pas beaucoup mais elle reste courte, ce par quoi est signifie l'humilit. [Dieu] fait germer l'herbe (...) au service de l'homme (Psaume 147[148], 8). Par service est signifie l'humilit. Il est tonnant que l'arbre s'lve beaucoup de la terre, tout en restant fermement fix elle, mais que l'herbe adhre peu la terre et quelle soit rapidement arrache de la terre. Ainsi, l'orgueilleux, bien qu'il se magnifie grandement et s'exalte, a cependant le cur fix la terre et ne peut en tre arrach. Mais l'humble na rien en terre; ainsi son cur est-il facilement arrach de la terre. Ainsi donc, en raison de sa petitesse, [lhumble] est compar lherbe. La Vierge bienheureuse possdait de nombreuses qualits pour lesquelles elle doit tre loue. Elle fut pleine de grce, selon le tmoignage de l'ange. Elle fut choisie comme mre de Dieu, et bien que devenue mre de Dieu, elle se glorifie de sa seule humilit en disant (Luc 1, 48): Parce qu'il s'est pench sur son humble servante. Le Seigneur recherchait une femme par laquelle le genre humain serait sauv et par laquelle le contraire serait guri par le contraire. Le genre humain fut perdu par l'orgueil puisque le commencement de tout pch est l'orgueil. Il n'aurait pas t convenable que le Fils humble habitt dans une mre orgueilleuse, lui qui devait par son humilit sauver le genre humain. Ainsi, Dieu ne considre que l'humilit. propos de l'humilit de la bienheureuse Marie, Augustin crit dans un sermon sur son Assomption1: vritable humilit de Marie qui engendra Dieu pour l'humanit, fit connatre la vie aux mortels, ouvrit les cieux, purifia le monde, dvoila le Paradis l'homme, libra les mes des hommes!. Par la petitesse de l'herbe [est signifie] l'humilit de Marie. Deuximement, l'herbe n'est pas ferme mais tendre. Tendre, c'est dire qu'elle cde sous le toucher, comme un coeur tendre qui cde facilement. Il faut noter qu'il y a une certaine tendresse du cur [qui est] vertueuse et naturelle; une autre est vicieuse et contre-nature. Lordre naturel exige que ce qui est infrieur cde devant ce qui est supreur. [Or,] la volont ou le coeur de l'homme est plac entre deux ralits: l'une lui est suprieure, l'autre infrieure. S'il cde facilement ce qui lui est infrieur, comme la concupiscence de la chair et l'avidit du monde, il s'agit dune tendresse contre-nature dont parle [le livre] des Proverbes: Pour te garder aussi de la femme trangre, de l'incon1

Cette citation ne se trouve pas les uvres de saint Augustin; en revanche, on la trouve, lgrement diffrente, dans les Sermons sur l'assomption d'Ambroise Autpert (VIIIe s.): O vera beata humilitas, quae Deum hominibus peperit, vitam mortalibus edidit, caelos innovavit, mundum purificavit, homini Paradisum aperuit, hominum animas ab inferis liberavit (cap. 10), au lieu de O vera, inquit, Mariae humilitas quae Deum hominibus peperit, vitam mortalibus edidit, caelos innovavit, mundum purificavit, homini Paradisum aperuit, animas hominum liberavit.

nue aux paroles enjleuses (Proverbes 2, 16) et dans Jrmie: Sors de son enceinte, mon peuple! (...)Mais que votre coeur ne dfaille point! (Jrmie 51, 46). Telle ne fut pas la tendresse de cette herbe [la Vierge Marie]. De mme, la volont de l'homme a Dieu audessus d'elle; elle doit donc cder la motion divine, car le coeur dur connatra le malheur au dernier jour (Siracide 3, 26). propos de cette tendresse, Job crit: Dieu a amolli mon courage, le Puissant m'a boulevers (Job 23, 16). La jeunesse est compare l'herbe dans le Psaume 90[89], 6: Le matin, c'est dire la jeunesse, elle fleurit et pousse; le soir, elle se fltrit et sche. Dans la jeunesse, l'homme se laisse facilement conduire. La bienheureuse Vierge a eu cette souplesse par son obissance puisqu'elle obit aussitt la parole de l'ange et qu'elle a cru qu'elle allait concevoir de l'Esprit Saint. Elle se soumet aussitt: Je suis la servante du Seigneur; qu'il m'advienne selon ta parole! (Luc 1, 38). Ainsi en est-il des saints, qui ne peuvent enseigner rien d'autre qu'ils ne vivent dj. Et parce que la bienheureuse Vierge fut la plus obissante, elle [nous] a enseign l'obissance. Parmi les choses qui sont dites d'elle dans l'vangile, on lit qu'elle enseigna principalement le commendement de lobissance: Tout ce qu'il vous dira, faites-le (Jean 2, 5). Elle dit: Tout ce qu'il vous dira. Elle ne dit pas: Tout ce qu'il vous ordonnera, car telle est la promptitude de lobissance quelle obit la seule parole du suprieur. Ainsi lAptre [crit-il] Tite: Obis sur parole (Tite 3, 1). L'obissance est vertu titre principal. Cest ainsi que Grgoire dit d'elle dans les Morales (XXXV, 14): L'obissance est la seule vertu qui introduise dans l'me les autres vertus, et ensuite les y garde. Certains s'en vont en murmurant et en disant qu'il est meilleur d'obir d'une volont spontane que du fait dun vu, mais cela est faux. Parmi toutes les bonnes actions extrieures, il ny a aucune bonne action qui ne soit aussi grande que doffrir un sacrifice, et l'obissance est meilleure que les victimes. Ainsi Grgoire [crit-il]: Il est juste de prfrer l'obissance aux sacrifices, parce que ceux-ci immolent une chair trangre, tandis que l'obissance immole notre propre volont (ibid.) La bienheureuse Vierge a propos un enseignement sur l'obissance en actes et en paroles. Par la dsobissance d'un seul homme, nous sommes tous pcheurs; il tait donc convenable que nous soyons sauvs par l'obissance, et comme l'obissance du fils commence par la mre, ainsi la bienheureuse Vierge fut-elle obissante. Troisimement, l'herbe possde une vertu bienfaisante pour la sant: elle sert pour soigner les maladies, et si l'herbe n'avait pas de vertu mdicinale, il serait crit en vain dans le livre de la Sagesse: Ce n'est ni herbe ni mollient qui leur rendirent la sant (Sagesse 16, 12). Le genre humain tait malade: Piti pour moi, Seigneur, car je suis malade: guris-moi (Psaume 6, 3). Cette maladie est la consquence du pch; Dieu a voulu appliquer un remde mdicinal et il a agi comme un bon mdecin. Lorsque de bons mdecins veulent montrer leur science mdicale, ils s'appliquent d'abord aux maladies graves, et ainsi ils sont rendus clbres. Tout le genre humain tait accabl, et il paraissait tout entier corrompu dans la femme. Cest ainsi que Salomon [dit]: Jai constat que la femme tait plus amre que la mort (Qohlet 7, 26). Le Seigneur, voulant manifester que sa mdecine tait bonne, l'a dabord mise en uvre chez la femme, afin que par elle [ce remde] s'tende aux autres, comme il est crit: Le remde pour tous sapproche rapidement dans une nue (Siracide 43, 24). Et Salomon dit dans sa prire: Le Seigneur a dcid d'habiter la nue (1 Rois 8, 12). Dans cette nue, c'est--dire en la bienheureuse Vierge, se trouve le salut du genre humain parce que, par elle, il est guri. Aussi dit-il dans le Siracide: En moi toute grce de chemin et de vrit, tout espoir de vie et de vertu (Siracide 24, 25). Comme le remde de tous se trouve dans cette nue, savoir, la bienheureuse Vierge, l'Aptre crit: Avanons-nous donc avec assurance vers le trne de la grce afin d'obtenir misricorde (Hbreux 4, 16). Il dit: [Le remde] sapproche rapidement dans une nue, car la vertu de [cette mdecine] sest rapidement manifeste. Cela est rapide pour quelquun de recevoir la grce dans lenfance, car la Vierge la reoit dans le sein maternel puisqu'elle est purifie du pch originel ds le sein maternel, bien qu'elle

fut concue avec1. Dieu est en elle; elle ne peut chanceler (Psaume 46[45], 6), c'est dire ni par un pch mortel, ni par un pch vniel. Aussi Augustin [crit-il]: Lorsqu'il s'agit du pch chez la mre de Dieu, je veux quil nen soit fait aucune mention. Cet ainsi que le texte de Jrme, dans son psautier, porte: Dieu la secourra ds le lapparition du matin (Psaume 46[45], 6). C'est pourquoi nous clbrons sa naissance plus que celle de tous les autres saints, sauf celles du Christ et de Jean le Baptiste. La bienheureuse Vierge fut donc une herbe par son humilit. De mme fut-elle une herbe verdoyante par sa virginit. Dans Jrmie, il est dit: Toute lherbe de la rgion se desschera; mais la bienheureuse Vierge fut une herbe verdoyante par sa viriginit. Ainsi, en Luc: L'ange Gabriel fut envoy Marie, [qui tait] vierge (Luc 1, 27). Voyez comment, dans le verdoiement, nous observons lhumidit, la beaut et lutilit ou la ncessit. [Exprime] par cette verdeur, nous voyons [symbolises] la fraicheur, la beaut, l'utilit ou la ncessit. Premirement, je dis que nous en constatons lhumidit comme la cause, car lhumidit est la cause du verdoiement. Ainsi, dans le Siracide: Toute eau donne le verdoiement (Siracide 40, 16). Et vous devez savoir que toute herbe est dessche par le feu ou par le soleil. De mme, la concupiscence de la chair dessche la verdeur de la virginit. Selon Job: C'est un feu qui dvore jusqu' puisement (Job 31, 12). Mais qu'est-ce qui nourrit le verdoiement de la virginit? Sans nul doute l'amour cleste, car la virginit est quelque chose de cleste. Ainsi Jrme [crit-il]: Vivre dans la chair mais au-del de la chair n'est pas un comportememnt terrestre ou humain mais cleste2. Et l'Aptre, lorsqu'il encourage la virginit, crit: Chacun reoit de Dieu son don particulier, celui-ci tel don, celui-l tel don (1 Corinthiens 7, 7). La virginit est un don de la grce de Dieu avec le concours du libre arbitre. Aussi l'adolescent dit-il: Je ne peux tre chaste si Dieu ne me donne de l'tre (Sagesse 8, 21). Est-ce que l'eau de la grce ne fut pas dans la Vierge? Certes, oui, puisque l'ange lui dit: Sois sans crainte, Marie; car tu as trouv grce auprs de Dieu (Luc 1, 30). Elle fut comble de grce. L'ange lui dit donc: Salut, pleine de grce, et puisqu'elle eut en plnitude leau de la grce, elle ne s'est pas contente de prserver sa virginit de la faon habituelle, savoir, par la continence conjugale, mais elle s'est trs fermement propose de prserver sa virginit perptuellement au-del de l'usage commun. Aussi a-t-elle rpondu: Comment cela sera-t-il, puisque je ne connais pas d'homme? (Luc 1, 34), cest--dire: Je ne me propose pas den connatre. Deuximement, nous voyons dans ce verdoiement une beaut dlectable. Il est dit dans le Siracide: Lil dsirera la beaut et la grce, plus que la verdure des champs (Siracide 40, 22). La puret de la chair et la virginit rjouit le regard de Dieu et des saints. Pourquoi? proprement parler, cest lordre ou la beaut de lordre qui rjouit. Augustin dit: Si quelqu'un voyait des fentres mal places dans une maison, il ne sen rjouirait pas. L'ordre naturel chez lhomme est que la chair soit soumise l'esprit, et la beaut existe lorsque cet ordre est respect; mais lorsque cet ordre est troubl, alors l'homme est difforme. De l vient que les pchs de la chair, bien que certains ne soient pas aussi graves que d'autres, dshonorent l'homme, car ils sont honteux et rendent l'homme dsordonn: ce qui est infrieur dans l'homme devient suprieur et rciproquement. Dans la bienheureuse Vierge, rien ne fut dsordonn, ni en acte, ni en dsir, et elle na pas eu les premiers mouvements du pch. Ainsi [est-il dit] dans le Cantique: Tu es toute belle,
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Thomas dAquin ne soutenait pas labsence de pch originel chez la Vierge ds sa conception, mais la purification de celle-ci du pch originel ds sa conception.
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Cette citation ne se trouve pas chez Jrme, mais chez Pierre Chrysologue (Ve s.), dans son Sermon 143.

ma bien-aime, et sans tache aucune! (Cantique 4, 7). cause de cela, il est crit son propos: Le roi dsirera ta beaut (Psaume 45, 12). De mme, nous trouvons que ce verdoiement est utile. Aussi longtemps que l'herbe est verte, on espre qu'elle produira du fruit. Mais quand elle commence scher, alors on nespre plus davantage de fruit. Isae [dit]: L'herbe est dessche, la semence a pri, toute verdure est morte (Isae 15, 6). l'inverse, lorsque l'herbe est verte, on espre qu'elle produise du fruit. Ainsi Isae [dit-il]: Son feuillage sera vert et il ne cessera pas de porter du fruit (Jrmie 17, 8). Lorsque quelqu'un est florissant par la virginit, il produira un fruit de charit. Mais lorsqu'il est dessch par la concupiscence, alors ses uvres sont striles pour la vie ternelle: Qui sme dans la chair, rcoltera la corruption qui vient de la chair (Galates 6, 8). L'herbe sche n'est d'aucune utilit, si ce n'est celle d'tre jete au feu. Pareillement ceux qui brlent du feu de la concupiscence ne sont d'aucune utilit, si ce n'est celle d'tre jets dans le feu de lenfer. Mais la bienheureuse Vierge a excell en virginit, bien plus, elle est la reine des vierges. Et comme elle a eu d'une faon excellente ce verdoiement de la virginit, elle a produit un fruit admirable. Les autres, parce que vierges, ont produit un fruit spirituel, dont l'Aptre dit: Le fruit de l'Esprit est charit, joie, paix (Galates 5, 22). La bienheureuse Vierge, parce quelle a eu en abondance cette verdure, produit un fruit dans son sein. Il lui a t dit: Bnie es-tu entre les femmes, et bni le fruit de ton sein! (Luc 1, 42). ce propos, Isae dit: Voici qu'une vierge concevra et enfantera un fils (Isae 7, 16). Son cur brlait dune ardeur admirable; cest pourquoi elle a fait des merveilles dans sa chair. Les autres vierges ont produit un fruit spirituel, mais cette vierge a produit un fruit dans son sein. Elle fut donc une herbe verdoyante. [Dieu] dit: Que toute herbe portant semence verdisse! (Gense 1, 11). Et quel genre de semence? Une semence sainte, une semence vertueuse, une semence ncessaire. Premierement, la bienheureuse Vierge a produit une semence sainte. Selon Isae (6, 13): Ce sera une semence sainte qui sera tablie en elle. Pourquoi sainte? Parce qu'elle sera [semence] de ce qui est saint. Premirement, ce sera la saintet de Dieu, car il est lui-mme le saint des saints. Il dit: Vous serez saints car moi je suis saint (Lvitique 11, 45). Cest la semence dun saint de ce genre: cest donc une semence sainte. La semence, c'est la parole de Dieu (Luc 8, 11), et le Christ est le Verbe de Dieu. La proprit de la semence est qu'elle produit quelque chose de semblable elle-mme; ainsi la semence du Verbe de Dieu produit-elle quelque chose de semblable elle, car elle fait des dieux. Cest pourquoi Jean [dit]: Il leur a donn le pouvoir de devenir enfants de Dieu (Jean 1, 12). Abraham est lou cause de sa saintet, et de mme que le Christ est semence de Dieu selon lEsprit, de mme est-il descendant d'Abraham selon la chair, et c'est Abraham que les promesses ont t adresses, ainsi qu sa descendance (Galates 3, 6). En ta postrit seront bnies toutes les nations (Gense 22, 18). Cette semence est donc bnie. De mme que par la semence du Verbe de Dieu nous devenons fils de Dieu, de mme par la semence d'Abraham nous sommes fils d'Abraham. Bnie soit la semence qui nous apporte la bndiction! De mme, elle est semence vertueuse. Dans l'vangile, elle est compare une graine de moutarde qui est la plus petite graine et produit un grand arbre dans les branches duquel les oiseaux du ciel se rfugient. Le Christ est une petite semence: il fut petit la croix; il a cr jusqu remplir le ciel et la terre. Il est mont aux cieux pour accomplir toute chose. De mme, est-elle une semence ncessaire. Ainsi Isae [dit-il]: Si Yahv Sabaoth ne nous avait laiss quelque semence, nous aurions t comme Sodome (Isae 1, 9) Et le

bienheureux Pierre dit: Il n'y a pas sous le ciel d'autre nom donn aux hommes, par lequel nous puissions tre sauvs (Actes 4, 12). Cette semence est admirable et admirable est sa germination. Cette terre est la nature humaine prive de lhumidit de la grce. Jrmie [dit]: J'ai regard la terre: voici qu'elle tait vide et il ny avait rien (Jrmie 4, 23). Comment donc a-t-elle pu produire une herbe? Assurment, daucune faon. Cette terre tait aride du fait de la concupiscence du pch. Ainsi, dans le Siracide: midi il dessche la terre (Siracide 43, 3). Cette terre tait en effet au plus bas, car Dieu cra au-dessus le ciel, en-dessous la terre. Comment donc a-t-elle germ? Il est dit dans la Gense: Dieu dit: Que la terre verdisse de verdure (Gense 1, 11). Il dit une parole, c'est--dire quil engendre un Verbe qui a produit un fruit. Ainsi, dans les Proverbes: La Sagesse a bti sa maison (Proverbes 9, 1), savoir, dans la bienheureuse Vierge, et lui fit produire une herbe. [On lit] dans les Psaumes: Un homme est n en elle, etc. (Psaume 87[86], 5). Cet homme a rempli cette terre car elle tait vide. Tu as visit la terre et tu las abreuve, tu las comble de richesses (Psaume 65[64], 10). De mme, parce quelle tait dessche, il l'a abreuve de son Esprit Saint. [On lit] dans les Psaumes: Par la pluie elle se rjouira en germant (Psaume 65[64], 13). De mme, parce qu'elle est toute petite, elle sest glisse dans la terre afin de lui donner une semence cleste. Isae [dit]: De mme que la pluie descend des cieux et n'y retourne pas sans avoir abreuv la terre, sans l'avoir fait germer ainsi en sera-t-il de ma parole (Isae 55, 11). Si donc quelqu'un est vide en raison du pch, quil retourne cette herbe, et il sera combl de biens. [On lit] dans les Psaumes: Nous serons combls des biens de ta maison (Psaume 65[64], 5). De mme, si quelqu'un qui est dessch recourt cette parole, il sera abreuv. [On lit] dans les Psaumes: En lui mon coeur espre et j'ai reu de l'aide (Psaume 28[27], 7). De mme, si quelqu'un est enfonc au plus profond, quil recourre cette parole, et il sera conduit vers la lumire cleste. Psaume 43[42], 3: Envoie ta lumire et ta vrit: elles me guideront, me mneront ta montagne sainte, jusqu'en tes demeures. QuIl daigne nous laccorder, etc.! Deuxime partie [La croix, un rmde semblable l'arbre fruitier] Que la terre porte toute herbe verdoyante, etc. (Gense 1, 11). Le Trs Haut a tir pour nous de la terre deux remdes: l'herbe verdoyante et l'arbre fruitier. Nous avons parl de lherbe, qui est la bienheureuse Vierge. Il reste parler de l'arbre fruitier, qui est l'arbre de la croix vnrable du Seigneur, dont nous avons maintenant commenc la clbration. Et ces deux remdes sont lis de faon convenable, car l'herbe verdoyante a apport notre salut, mais larbre fruitier la soutenu et lev, car le Fils de Dieu sest fait obissant, etc., puis suit: Aussi Dieu l'a-t-il exalt, etc. (Philippiens 2, 7). Ainsi est-il dit dans l'vangile que la mre de Jsus se tenait debout auprs de la croix (Jean 19, 25). Voyons ce quil en est de cet arbre. Mose semble dcrire trois choses propos de cet arbre: son espce, sa parure et son fruit. Si tu t'interroges sur son espce, [il dit:] un bois; sur sa parure, [il dit:] fruitirer; sur son fruit, [il dit:] portant du fruit. Premirement, je dis que si tu tinterroges sur lespce de cet arbre, il est en bois. Ce bois nous convient comme remde pour trois raisons: il convient par rapport notre blessure, par rapport la rparation, par rapport celui qui rpare. En premier lieu, je dis que larbre de la croix nous convient comme remde parce quil convient notre blessure. Le genre humain a t bless par un arbre, car le premier

homme a mang de l'arbre dfendu. Aussi la sagesse divine a-t-elle trouv le remde dans un arbre. Le genre humain a t bless par la dsobissance, car le premier homme a drob le fruit de l'arbre dfendu. L'homme nouveau la restitu larbre comme un fruit de salut. Psaume 69[68], 5: Ce que je n'ai pas pris, je le rendrai. Il sest donn luimme l'arbre pour compenser le dommage et apporter le remde. Il est bni, le bois par lequel advient la justice (Sagesse 14, 7). Vous voyez: comparons le bois [de la croix] cet arbre. propos de l'arbre dfendu, l'criture dit trois choses: La femme vit que l'arbre tait bon manger et sduisant voir... Elle prit de son fruit et mangea (Gense 3, 6-7). Premirement, cet arbre est bon manger: cause de cela, il est apte nourrir. Au contraire, l'arbre de la croix nous enseigne la mortification de la chair. D'o il est dit: Celui que vos chefs supprimeront. Cet arbre-l est un arbre de mort: Si vous vivez selon la chair, vous mourrez (Romains 8, 13). L'arbre de la croix au contraire vivifie la chair en la faisant mourir: Le Christ lui-mme est mort une fois pour les pchs, juste pour des injustes, afin de nous mener Dieu. Mis mort selon la chair, il a t vivifi selon l'Esprit (1 Pierre 3, 18); et encore: Si par l'Esprit vous faites mourir les uvres du corps, vous vivrez (Romains 8, 13). En deuxime lieu, une beaut terrestre se trouvait dans larbre dfendu: Elle vit l'arbre qui tait beau au regard (Gense 3, 6). Isae [dit]: Toute sa grce est comme la fleur des champs (Isae 40, 6). La fleur a la beaut et la gloire du monde, mais elle est maudite parce que par elle les hommes sont attirs la damnation. Job [dit]: J'ai vu ceci: le fou prenait racine, et j'ai maudit sa beaut (Job 5, 3). Au contraire, l'arbre de la croix est ignominieux. Ainsi a-t-il t crit propos de ce moment: Il est maudit de Dieu celui qui pend au bois (Deutronome 21, 23). Voyez comment il dit que [larbre] tait beau aux yeux d'Adam et d've, et comment celle-ci sen glorifiait. En premier, le serpent leur parle de la science: Vous serez comme des dieux connaissant le bien et le mal (Gense 3, 5). Aussi tait-il appel arbre de la connaissance du bien et du mal. Il existe des biens dont lhomme ne fait pas un mauvais usage, comme les vertus; mais avoir l'exprience de certaines choses, ce nest pas [avoir lexprience] des vertus. Certains abondent en biens du monde et parfois ils en usent mal. Cet arbre possdait la beaut au regard, mais l'arbre de la croix possdait la honte de la folie. Aussi lAptre [dit-il]: Nous proclamons, nous, un Christ crucifi, scandale pour les Juifs et folie pour les paens (1 Corinthiens 1, 23). Et Ose: Et je changerai la beaut de cet arbre en ignominie (Ose 4, 7). Mais l'ignominie de la croix a t change en gloire. Ainsi, chez zchiel: C'est moi, le Seigneur, qui abaisse l'arbre lev et qui lve l'arbre abaiss (Ezchiel 17, 24). Voyez comment est exalt le bois de la croix. Chosros, le roi de Perse, avait ramen de Jrusalem comme butin cet arbre [de la croix] et il fut rapport Jrusalem par Hraclius; et c'est en mmoire de cet venement glorieux quon parle de la fte de l'exaltation de la sainte croix jusqu' nos jours. Et la croix fut toujours exalte, car le Seigneur confirme le juste (Psaume 37[36], 17). Augustin, dans un loge de la sainte Croix, crit: La croix est termine comme peine mais elle demeure [comme gloire]: de supplice des condamns, elle est passe au front des empereurs1. (Enarrationes in Psalmos, 36, Sermo 2, 4). Et Jean Chrysostome dit: Partout la croix resplendit sur la couronne des rois, les armes des soldats, les autels sacrs, et les rois, aprs avoir dpos leur couronne, prennent la croix. L'arbre de la croix a donc t exalt. Le Seigneur l'exaltera encore davantage.. Ainsi, dans Mathieu: Le soleil et la lune s'obscurciront, et on verra le signe du Fils de lhomme dans le ciel (Matthieu 24, 29-30), cest--dire larbre de la croix. Chrysostome dit que jamais le Fils de l'homme n'apparatrait, aprs lobscurcissement du soleil et de la lune, si la croix n'tait pas plus clatante que les rayons du soleil.

La citation est incomplte. Elle se comprend plus facilement dans sa version originale: Finita est in poena et manet in gloria, a locis suppliciorum fecit transitum ad frontes imperatores.

De mme, cet arbre est-il dlectable. Ainsi, dans la Gense: Il tait dlectable au regard (Gense 3, 6). La dlectation de la croix nest pas une vraie dlectation, car elle est plus amre que dlectable. Ainsi Salomon [dit]: Du rire j'ai dit: Sottise, et de la joie: quoi sert-elle? (Qohlet 2, 2). Au contraire, l'arbre de la croix a la beaut de l'amertume, ce qui est signifi dans le livre des Rois o il est dit: Il sera arm de fer et d'une lance de bois (2 Samuel 23, 7). Et l'aptre Pierre crit: Le Christ ayant donc souffert dans la chair, vous aussi armez-vous de cette mme pense (1 Pierre 4, 1). Cette lancement d'amertume est transform en douceur, ce qui est signifi dans l'Exode lorsqu'il est dit que les fils d'Isral trouvrent des eaux amres: le Seigneur commanda Mose de tendre le bton sur elles, et elles devinrent douces. Si les justes subissent des tribulations, le bois de la croix les rend douces. La croix fait aussi s'enorgueillir dans la tribulation: Pour moi, que jamais je ne me glorifie sinon dans la croix de notre Seigneur (Galates 6, 14), et Jacques [dit]: Tenez pour une joie suprme, mes frres, d'tre en butte toutes sortes d'preuves (Jacques 1, 2). Pourquoi? cause de lapprciation de la croix. LAptre [dit]: Songez celui qui a endur de la part des pcheurs une telle contradiction (Hbreux 12, 3), puisqu'il fut mis au rang des brigands. Qui donc doit tenir pour un mal d'tre en butte la contradiction? Le bois de la croix convient la blessure. De mme convient-il la rparation. Regardez dans l'criture: o tait le danger? Un remde a t donn. Par un arbre, le premier mal de l'homme advint lorsqu'il fut chass du Paradis. Quel fut le remde? L'arbre de vie. Mais parce que l'homme ne pouvait accder l'arbre de vie, il ne pouvait avoir le remde. Le Seigneur a donc dit: Prennez garde de ne pas prendre de l'arbre de vie! Et le Christ nous a apport un arbre. C'est un arbre de vie pour qui la saisit (Proverbes 3, 18). Un autre pril fut le dluge. Le remde vint du bois de l'arche. Si tu es dans le dluge, dans les eaux du sicke, accours vers l'arbre de la croix. Un psaume [dit]: Si je marche au milieu de lombre de la mort, etc. Ton bton, ta houlette, c'est--dire la croix, etc. (Psaume 23[22], 4). Par le bois [de la croix] je suis conduit dans la [bonne] direction. De mme, le peuple d'Isral fut en pril lorsqu'il fut opprim par les gyptiens, et le remde fut donn par le bois, car Mose frappa les gyptiens de son bton et par lui divisa la mer. Si tu subis les assauts dennemis spirituels, accours vers le bois de la croix. Il est dit dans le livre des Rois que les fils d'Isral combattaient contre les Philistins et que l'arche du Seigneur fut porte dans le camp, et les Philistins eurent peur, et ils dirent: Malheur nous! (1 Samuel 4, 7), parce que l'arche arrivait au camp. L'arche tait faite d'un bois imputrescible. Un psaume] [dit]: Ils seront contrists, les habitants des confins [de la terre], par tes signes (Psaume 65[64], 9). Ceux qui sont vaincus craignent l'tendard de leur adversaire, et comme les dmons sont vaincus par le Christ, ils craignent son tendard qui est le bois de la croix. Cest pourquoi l'glise chante: Voici le bois de la croix, fuyez, ennemis! La croix convient donc la blessure et la rparation. Troisimement, elle convient celui qui rpare: par elle le Christ a t exalt. Cest pourquoi il est crit: Il faut que soit lev le Fils de l'homme (Jean 12, 34). Comment a-t-il t exalt? Assurment comme combattant. lui convient ce qui est dit dans les Nombres: Un surgeon se lvera, issu d'Isral, et il brisera les chefs de Moab (Nombres 24, 17). LAptre [crit]: Il a dpouill les principauts et les puissances (Colossiens 2, 15). Le bois de la croix est comme un char triomphal: il exalte par le Christ. Il est comme le baldaquin de Salomon (Cantique 3, 9); il est comme un sceptre dirigeant le peuple. Un sceptre de gouvernement, le sceptre de ton rgne (Psaume 45[44], 7). Le Christ a donc t exalt comme combattant. De mme a-t-il t exalt comme un matre [qui enseigne] depuis la chaire. propos de cette exaltation il est crit: Lorsque que je serai lev de terre, j'attirerai tout moi (Jean 12, 32). Nous voyons maintenant lesprance [apporte] par le remde. Voyons la parure de larbre. La parure de larbre, cest dtre charg de fruits; on

dit dun tel arbre quil est un arbre fruitier. Et quels sont ses fruits? Il est dit dans le Cantique: Tous les fruits, les nouveaux comme les anciens, je les ai rservs pour toi (Cantique 7, 14). Les anciens fruits sont des figures qui renvoient l'arbre. propos de ces fruits, il est dit dans Ose: Comme un fruit sur un figuier en la prime saison, je vis tous vos pres (Ose 9, 10). Quels sont les fruits nouveaux? Dans le Deutronome1, on fait mention, lors de la bndiction de Joseph, de trois fruits, savoir, des fruits du ciel, des fruits du soleil et de la lune, et des fruits des collines ternelles. Quels sont les fruits du ciel? Les membres du Christ. La croix fut orne des membres du Christ comme un arbre est orn de fruits, non seulement des membres corporels du Christ, mais des membres de [son] corps mystique, dont on doit dire: Je suis crucifi avec le Christ (Galates 2, 19). De ces fruits, on dit dans le Cantique: Que mon bien-aim entre dans son jardin pour manger ses fruits (Cantique 5, 1). Les fruits du soleil et de la lune sont les exemples des vertus que le Christ a manifestes sur la croix. Tu as l'exemple de la charit du Christ en croix parce qu'il nous a aims et s'est livr pour nous: Nul n'a plus grand amour que celui-ci: donner sa vie pour ses amis (Jean 15, 13). De mme, il nous a donn un exemple d'humilit parce qu'il s'humilia lui-mme (Philippiens 2 8). Il donna un exemple d'obissance, parce qu'il s'est fait obissant (ibid.) au Pre. Il enseigna aussi un exemple de patience, car lui qui tait insult ne rendait pas l'insulte (1 Pierre 2, 23). Ceux-ci sont les fruits de la valle dont on parle dans le Cantique: Au jardin je suis descendu, pour voir les fruits de la valle (Cantique 6, 11). Quels sont ces fruits des collines ternelles? Je dis que ce sont les enseignements des docteurs qui sont imprgns de la sagesse. Tu claires merveilleusement les montagnes ternelles (Psaume 76[75], 5). Tu trouveras des docteurs qui enseignent la foi; le Christ en croix enseigne la foi en disant: Mon Dieu, mon Dieu, pourquoi m'as tu abandonn? (Matthieu 27, 46). Il montre que son humanit subit la passion, mais non en raison de limpuissance de [sa] divinit. De mme, tu trouveras des docteurs qui orientent vers la richesse; le Christ en croix a orient vers la richesse lorsquil a dit au voleur: Aujourdhui tu seras avec moi dans le paradis. De mme, tu trouveras des docteurs qui enseignent la patience. Le Christ en croix a fait cela en disant: Pre, pardonne-leur, car ils ne savent pas ce qu'ils font (Luc 23, 34). Tu trouves galement des docteurs qui incitent la dvotion; le Christ en croix a fait cela en disant: Pre, entre tes mains je remets mon esprit (Luc 23, 46). Tu en trouveras certains qui enseignent le comportement humain; le Christ en croix a fait cela, car il a montr sa mre ce quil lui devait, ainsi quau disciple, en disant: Femme, voici ton fils!. Puis il dit au disciple: Voici ta mre! (Jean 19, 27). Tels sont les fruits des collines ternelles dont parle le Cantique: Ce qui sort de toi est comme un verger de grenadiers charg de fruits (Cantique 4, 13). C'est donc un arbre fruitier. Mais il y a des arbres qui portent continuellement des fleurs et des fruits, et tel est l'arbre de la croix qui porte continuellement des fleurs. Voyez que l'arbre de la croix porte un triple fruit, savoir, un fruit de purgation, de sanctification et de glorification. En premier lieu, je dis que larbre de la croix a produit un fruit de purgation, car, par la croix, nous sommes librs des pchs. Ainsi, le bienheureux Pierre [crit]: Il a port nos fautes sur le bois (1 Pierre 2, 24). propos de ce fruit Isae crit: Tel est le fruit pour que soit enlev le pch (Isae 27, 9) Deuximement, le bois de la croix produit un fruit de sanctification dont il est dit: Vous fructifiez dans la saintet (Romains 6, 19). En quoi consiste la sanctification? En ce que l'homme sattache la croix. Il est vrai que l'homme est loign de Dieu par le pch et quil est rconcili par le Christ. Ainsi, Romains 5, 10: Nous avons t rconcilis Dieu par la mort de son Fils, et: Rconcilie-toi avec lui et fais la paix: ainsi tu auras les meilleurs fruits (Job 22, 21), savoir, les fruits de lEsprit: la charit, la paix, la joie. Et afin que le Christ nous sanctifie, il a souffert hors de la ville (Hbreux 13, 12), et, en toute sanctification, les ministres de lglise utilisent
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En fait, dans la Gense.

le signe de la croix. Troisimement, le fruit de la croix est la glorification, dont Jean dit: Le moissonneur reoit son salaire et rcolte du fruit pour la vie ternelle (Jean 4, 36), et, dans le livre de la Sagesse: Le fruit des labeurs des bons est plein de gloire (Sagesse 3, 15). Ce fruit est acquis par la croix comme il a t dit. Par le pch l'homme a t exclu du paradis, et donc le Christ a subi la passion pour que, par la croix, nous soit ouverte la route de la terre au Ciel. Ainsi la croix du Christ a-t-elle t signifie par l'chelle que vit Jacob: Voil qu'une chelle tait dresse sur la terre et que son sommet atteignait le ciel, et des anges de Dieu y montaient et descendaient! Voil que le Seigneur tait attach l'chelle (Gense 28, 12). Tous les saints montent aux cieux par la vertu de la croix. Aussi lAptre [dit-il]: Nous avons l'assurance voulue par le sang de la croix pour l'accs au sanctuaire, etc. (Hbreux 10, 19). Nous demanderons au Seigneur, etc.

5 Servir comme un bon intendant


Sermon 17 Inveni David: J'ai trouv David mon serviteur1
(Pour la fte de saint Nicolas, traduction par Stphane Mercier, fvrier 2005)

Jai trouv David, mon serviteur, je lai oint de mon huile sainte, ma main lassistera et mon bras le fortifiera (Psaume 89[88], 21). Prologue Les uvres admirables de Dieu sont insondables pour lhomme, do cette parole de Job: Il accomplit de grandes choses, admirables et insondables (Job 5, 9). Il y a entre autres les uvres admirables de Dieu dans ses saints; cest lenseignement dAugustin, lorsquil dit que la justification de lhomme lemporte sur la cration, car la cration passe mais la justification demeure2. Dieu est donc admirable dans ses saints (Psaume 68[67], 36). Ces uvres admirables de Dieu dans ses saints, nous ne pouvons les sonder moins de recevoir lenseignement de Celui qui sonde les curs et les reins (Apocalypse 2, 23). Ayons donc recours lui par la prire et demandons-lui pour commencer quil nous donne de dire quelque chose, etc.3 Jai trouv David, mon serviteur, etc. Division du sermon Ces paroles nous permettent de comprendre les quatre titres de recommandation de ce saint vque4: premirement, son admirable lection; deuximement, la conscration spciale quil a reue; troisimement, lefficacit avec laquelle il sest acquitt de sa charge; et quatrimement, sa ferme et immobile stabilit. Son admirable lection est montre par: Jai trouv David, mon serviteur; sa conscration spciale par: Je lai oint de
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Cest par erreur quon avait cart ce sermon de la liste des sermons authentiques de Thomas dAquin. Lauthenticit en est maintenant reconnue et confirme par le Pre L.-J. Bataillon, de la Commission lonine. Signalons par ailleurs que dautres sermons de Thomas dAquin auraient pu tre regroups sous le titre: Marcher sur les traces des saints, par exemple, le sermon Beatus vir, pour la fte de saint Martin, ou ses sermons pour la fte de la Toussaint. 2 In Evangelium Johannis tractatus CXXIV, tr. 72, 2-3. Voir galement Thomas dAquin, Summa theologi, I-II, q. 113, a. 9. 3 Voir, par exemple, une formule complte dans le prologue du sermon Puer Jesus. 4 Saint Nicolas (6 dcembre), en lhonneur de qui Thomas prononce ce sermon, comme la suite le montrera.

mon huile sainte; le fait quil a rempli efficacement sa charge par: Ma main lassistera; et sa ferme stabilit par: Et mon bras le fortifiera1. Premire partie Voyons donc ce quil dit: Jai trouv David, mon serviteur, o lide de trouver nous permet de considrer quatre lments: trouver implique la raret, la recherche, la dcouverte et la mise lpreuve par lexprience. Je dis en premier lieu que le fait de trouver implique la raret, car nous disons que nous trouvons ce qui est rare il serait ridicule de dire: Jai trouv des hommes au Petit-Pont2. Mais on dit trouver ce qui est rare, comme cette question qui est pose dans les Proverbes: Qui trouvera une femme courageuse? (Proverbes 31, 10), ce qui revient dire: Il est difficile den trouver, parce que la nature de la femme est timide et faible. Deuximement, on dit trouver ce que lon cherche, de l cette parole des Proverbes: Si tu la recherches il est question de la science divine comme une richesse, tu la trouveras (Proverbes 2, 4). Et lvangile dit que la femme recherche la drachme perdue jusqu ce quelle la retrouve (Luc 15, 8). Troisimement, trouver implique une dcouverte, do ce mot de lvangile: Le Royaume des cieux est semblable un pre de famille cherchant un trsor dans un champ; lorsquil le trouve, il va et vend tout ce quil possde, etc. (Matthieu 13, 44). Quand un trsor est sorti de terre et mis au jour, alors on dit quil a t trouv. Quatrimement, trouver implique une mise lpreuve par lexprience. Lorsquune personne doute de quelque chose et la connat ensuite de faon certaine, elle dit: Jai trouv quil en va bien ainsi. Salomon dit en ce sens: Jai trouv que la femme est plus amre que la mort (Qohlet 7, 27). Le Seigneur a trouv le bienheureux Nicolas dans les diffrents sens de ce mot. Premirement, il a trouv en lui quelque chose dextrmement rare, savoir une vertu prcoce chose rare chez les jeunes gens, de l ce qui est dit dans les Proverbes: Jeunesse et volupt sont vaines (Qohlet 11, 10). Un jeune homme qui ne sadonne pas la vanit est un oiseau rare, et le bienheureux Nicolas est dit avoir t trouv parce quil a conserv la saintet dans son enfance. tant encore enfant, en effet, il puisait son corps force de jenes; et il est dit en Ose: Comme des grappes prmatures dans le dsert, jai trouv les fils dIsral comme les premiers fruits du figuier (Ose 9, 10). Les figues parviennent maturit plus tard que les autres fruits, et si elles y parviennent de manire prcoce, on dit quon les trouve. On dit de mme des enfants qui conservent la saintet dans leur enfance quils sont les premiers fruits du figuier et quon les trouve et cela plat Dieu; aussi lit-on en Miche: Mon me a dsir des figues mres avant le temps (Miche 7, 1). On dsire vivement les poissons et les fruits prcoces; de mme Dieu a un grand dsir de voir lhomme porter dans sa jeunesse le joug du Seigneur, de l cette parole des Lamentations: Ce sera pour lhomme une bonne chose que davoir port le joug du Seigneur depuis le temps de sa jeunesse (Lamentations 3, 27), parce que le jeune homme marchera selon sa voie et ne sen cartera pas mme lorsque viendra la vieillesse (Proverbes 22, 6). Et si de telles personnes scartent de la voie de la saintet, elles y reviennent aisment.
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Ces deux points seront abords ensemble dans la suite. Le Petit-Pont, Paris, tait, comme on le conoit aisment, un endroit extrmement frquent. De cette indication et de celle qui est donne la note 3, on peut conclure que le sermon a t donn un 6 dcembre, Paris.

Deuximement, le Seigneur a trouv dans le bienheureux Nicolas ce quil cherchait. Mais que cherche le Seigneur? Un esprit dvot, assurment; de l lisons-nous en Jean que Dieu est esprit et cherche des adorateurs en esprit et en vrit (Jean 4, 23-24). Mais pourquoi Dieu cherche-t-il un homme lesprit dvot? Voici ma rponse: tout comme on recherche celui dont la compagnie nous est agrable, ainsi Dieu recherche-t-il lesprit dvot parce quil se plat en sa compagnie, de l ce quil dit: Mes dlices sont dtre avec les enfants des hommes (Proverbes 8, 31). Or, Dieu a trouv dans le bienheureux Nicolas un esprit dvot, car il tait assidu frquenter lglise et prier dvotement. Aussi cette parole dOse peut-elle sappliquer lui: Il a pleur et la sollicit Bthel, et il la trouv (Ose 12, 4). Bthel signifie maison de Dieu. Et notez quil est bien dit quil a trouv David, parce que, dans son enfance, David tait trs vertueux1: il a tu un ours et un lion, il a t choisi de prfrence ses frres et tait trs dvot (1 Samuel 16, 17). Le Psalmiste dit: Mon me est remplie comme de moelle et de graisse (Psaume 63[62], 6), celle de la dvotion; et dans le Siracide, on lit que comme la graisse est spare de la chair, ainsi David fut spar des fils dIsral (Siracide 47, 2). Le bienheureux Nicolas, lui aussi, fut un homme dune saintet minente. Troisimement, le Seigneur a trouv dans le bienheureux Nicolas quelque chose de dcouvert, savoir une pieuse affection. Quest-ce qui met lhomme dcouvert? Voici ma rponse: rien ne fait briller lhomme comme la pit et la bienveillance lgard des autres personnes. Dieu en soi est cach, et cependant il se manifeste nous par les uvres de sa bienfaisance. De l ce qui est dit dans le Siracide des gens qui tmoignent de la bienveillance lgard des autres: Ceux-l sont des hommes de misricorde, dont les uvres de pit nont pas fait dfaut (Siracide 44, 10), et lglise publie leurs louanges. Ailleurs, il est dit aussi: Les lvres de beaucoup loueront celui qui distribue gnreusement son pain (Siracide 31, 28). Le bienheureux Nicolas fut un homme suprmement compatissant et, dans sa bienveillance, il rpandait ses ressources en faveur des affligs: ayant donn son or, il sauva des vierges de lindigence. De l cette parole dOse qui peut sentendre de lui: Par moi, leur fruit a t trouv (Ose 14, 9). Cest pour cela que le Seigneur a bien dit: Jai trouv David, mon serviteur. Le serviteur est celui qui accomplit le travail de son seigneur. Or, luvre principale du Seigneur, cest la misricorde: Et ses commisrations sont au-dessus de toutes ses uvres (Psaume 144, 9), dit le Psalmiste. Le serviteur du Seigneur est donc celui qui accomplit la misricorde en faveur des pauvres. LAptre dit: Nous sommes serviteurs cause de Jsus (1 Corinthiens 4, 10)2. Quatrimement, le Seigneur a trouv dans le bienheureux Nicolas quelque chose dprouv par lexprience, savoir la fidlit quil recherche grandement; de l ce que dit lAptre: Que cherche-t-on parmi les dispensateurs, si ce nest den trouver un qui soit fidle? (1 Corinthiens 4, 2), et dans le livre de la Sagesse: Il les a prouvs et les a trouvs dignes de lui (Sagesse 3, 5). Le serviteur doit tre fidle, pour rapporter Dieu tous ses biens. Tes prires, tes uvres de misricorde, tout ce que tu fais de bon, tu dois le rapporter Dieu; de l il est dit: Celui qui a t prouv en lui a aussi t trouv parfait (Siracide 31, 10). Tel est le bienheureux Nicolas, et voil pourquoi il dit: Mon serviteur. Au contraire, nombreux sont ceux qui se servent eux-mmes, et non pas le Seigneur, et de l ce mot de lAptre: Ainsi, ce nest pas le Christ quils servent, mais leur ventre (Romains 16, 18). Si tu fais le bien pour obtenir une prbende3, tu te sers toi-mme et non Dieu. Tel ne doit pas tre le bon vque, mais il doit tre innocent envers lui-mme, dvot envers Dieu, misricordieux envers le prochain, et fidle en tout et lgard de tous.

Magn fuit virtutis, le terme virtus a le double sens de vertu morale et de puissance physique, ce que confirme lillustration propose par Thomas. 2 Avec peut-tre une interpolation de Romains 6, 18-22, par exemple, pour avoir servi au lieu de stulti. 3 Cest--dire un bnficie li une charge ecclsiastique.

Deuxime partie Il est ensuite question de sa conscration, indique par ces mots: Je lai oint de mon huile sainte. Il faut remarquer que la conscration des vques et de quelques autres se fait avec de lhuile, et peine y a-t-il quelque sanctification qui nen fasse pas usage. Pour comprendre la vertu de lhuile, on doit considrer que nous lutilisons quatre fins: pour soigner les blessures, alimenter les lampes, assaisonner les aliments et pour adoucir. Voici mon premier point: nous utilisons lhuile pour soigner. Isae dit: La blessure, la contusion et la plaie enfle nont pas t bandes, on ny a pas appliqu de remde, elles nont pas t soignes avec de lhuile (Isae 1, 6). Deuximement, nous utilisons de lhuile pour alimenter les lampes, do le prcepte impos aux fils dIsral doffrir de lhuile pour entretenir les lampes (Exode 25, 6; 35, 9 et 29). Troisimement, nous utilisons de lhuile pour assaisonner la nourriture, do nous lisons que le roi Salomon envoya une provision dhuile Hiram (1 Rois 5, 11). Quatrimement, nous utilisons lhuile pour adoucir, do il est dit: Ses paroles sont plus douces que lhuile (Psaume 55[54], 22). Je dis en premier lique que nous utilisons lhuile pour soigner les blessures; par l nous entendons la grce qui gurit [gratia sanans]. De l, en Luc, le Samaritain qui a voulu soigner le bless a rpandu du vin et de lhuile sur ses plaies (Luc 10, 33-34). Les malades reoivent lonction avec de lhuile, de l ce que dit Jacques: Quelquun parmi vous est-il malade? Quil appelle les prtres de lglise, et que ceux-ci prient sur lui et loignent dhuile (Jacques 5, 14). Mais comme le bienheureux Nicolas na pas reu lonction de la grce qui gurit parce quil tait en pleine sant et capable doindre les autres, il dit quil rpandait du vin et de lhuile, le vin dune correction svre et lhuile de la misricorde et du rconfort1. En deuxime lieu, nous utilisons lhuile pour alimenter les lampes, par quoi lon dsigne ltude de la sagesse. Au sujet de cette huile, il est crit: Que lhuile qui se rpand depuis votre tte ne fasse pas dfaut (Qohlet 9, 8), et en Zacharie: Ceux-l sont les deux fils dune huile de splendeur (Zacharie 4, 14). Cest parce que lhuile alimente les lampes que les prophtes recevaient lonction avec de lhuile. Troisimement, nous utilisons lhuile pour assaisonner la nourriture, par quoi lon dsigne la joie spirituelle. En effet, lassaisonnement donne du got aux mets; de la mme faon, la joie spirituelle rend les bonnes uvres faciles. Avec la tristesse, un petit travail est difficile; avec la joie, mme ce qui est ardu est facile: Pour que lhuile rpande la joie sur son visage (Psaume 103, 15), dit le Psalmiste, et: Dieu, votre Dieu vous a oints dune huile dallgresse plus que tous ceux qui ont part avec vous (Psaume 44, 8); Isae galement: Lhuile de la joie plutt que les larmes (Isae 61, 3). Aussi les prtres reoiventils lonction avec de lhuile, cest--dire que la joie spirituelle semble se rpandre sur ceux qui sont attachs au culte divin: Vos prtres sont revtus dallgresse, etc. (Psaume 132[131], 9)2, dit le Psalmiste.

Il faut suppler pour une bonne intelligence du propos: Dieu (ou lcriture sainte) dit, au sujet du bon Samaritain qui figure ici Nicolas, quil rpandit du vin, etc. 2 Le texte lit normalement quils sont revtus de justice; la confusion peut tenir la proximit justitia ltitia.

Quatrimement, nous utilisons lhuile pour adoucir, par quoi lon dsigne la misricorde et la bont du cur qui se trouvaient dans le bienheureux Nicolas, parce quil tait tout rempli de misricorde et de bienveillance. Il est dit dans le Deutronome: Quil soit agrable ses frres et trempe son pied dans lhuile! (Deutronome 33, 24). Lhuile est de nature se rpandre, et de mme la misricorde. Lhuile surnage, et de mme la misricorde par-dessus toutes les bonnes uvres. Si donc tu nas pas la misricorde, tes uvres ne sont rien; de l ce que dit lAptre: La pit est utile tout (1 Timothe 4, 8). Vous devez donc penser que les signes des faveurs rejailliront sur les corps des saints selon les mrites des grces dans la vie future, et que dans la vie prsente ils manifestent laffection, comme on le voit clairement avec les signes de la Passion du Christ dans le bienheureux Franois, parce quil avait pour elle une vive affection. De la mme faon dans le bienheureux Nicolas, le signe de sa misricorde rejaillissent, parce que sa tombe laisse chapper de lhuile, tmoignant quil fut un homme de grande misricorde. Il est crit dans le Deutronome: Pour quil tire du miel de la pierre et de lhuile dune roche trs dure (Deutronome 32, 13). Cela appartient au roi1. Troisime partie Il est ensuite question de laccomplissement de sa charge, lorsquil dit: Mes mains lassisteront, etc. Dieu na pas de main corporelle mais cest ainsi que lon qualifie sa puissance. Or, voyez que la main de Dieu assiste [le bienheureux Nicolas] de quatre manires: premirement, en le tirant et en larrachant aux maux; en le conduisant; en le fortifiant; et en accomplissant des miracles. Je dis en premier lieu que la main de Dieu, cest--dire sa puissance, a assist le bienheureux Nicolas en lattirant et en larrachant aux maux. Le Psalmiste dit: Envoyez votre main depuis le haut du ciel, arrachez-moi, dlivrez-moi des eaux nombreuses et de la main des fils des trangers (Psaume 144[143], 7). Deuximement, la main de Dieu a assist le bienheureux Nicolas en le conduisant: les hommes ont lhabitude de conduire les autres par la main; de mme le Seigneur conduit-il les justes par sa puissance; le Psalmiste dit: La malice des pcheurs spuisera, mais le Seigneur conduit les justes (Psaume 7, 10). Isae dit aussi: Il ma instruit dans sa main puissante pour que je naille pas dans la voie de ce peuple (Isae 8, 11). Troisimement, la main du Seigneur, cest--dire sa puissance, a assist le bienheureux Nicolas, en le fortifiant; de l on lit en zchiel: Mais la main du Seigneur tait avec moi (zchiel 2, 22; 37, 1, etc.) pour me fortifier. Cet homme2 a t bien fortifi. Quatrimement, la main du Seigneur, cest--dire sa puissance, a assist le bienheureux Nicolas en accomplissant des miracles, do ce qui est crit dans les Actes des Aptres: Tu tendras la main pour que des signes et des prodiges saccomplissent au Nom de ton Fils (Actes 4, 30). Le bienheureux Nicolas fut rempli de miracles. Qui n'a jamais recherch la gloire du monde et la obtenue comme le bienheureux Nicolas qui fut un pauvre vque en Grce? Or, Dieu la par de miracles, parce quil tait misricordieux au plus haut point. Le Psalmiste dit: Sachez donc que le Seigneur a rempli son Saint dune gloire admirable (Psaume 4, 4). <Brve conclusion>
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Cette observation est un peu elliptique: sans doute saint Thomas veut-il dire que la misricorde doit tre un trait des rois et que lonction royale avec de lhuile en est le signe. 2 Nicolas.

La misricorde a rendu admirable le bienheureux Nicolas et le Seigneur la confirm jusqu la fin de la vie ternelle. Que nous y conduise Celui qui vit avec le Pre et le SaintEsprit, etc.

Sermon 18 Homo quidam erat dives: Il y avait un homme riche...


(Traduction par Charles Duyck, http://vsame.free.fr, 2004)

Prologue Il y avait un homme riche qui avait un intendant; celui-ci lui fut dnonc comme dissipant ses biens (Luc 16, 1) Toute profusion de grces provient de la plnitude du trsor divin, qui se trouve dans le lieu secret des richesses de Dieu, et personne ne peut le connatre, sauf si Dieu le lui montre. Ainsi, cest cette rvlation que rclamait Mose disant: Montre-moi, Seigneur, ton trsor, la source deau vive. Puisque nous nous apprtons parler des richesses divines, ayons recours Celui en qui sont cachs tous les trsors de la sagesse et de la science (Colossiens 2, 3) et supplions notre Seigneur, etc. Premire partie [Dieu est le matre qui donne tous les biens] Il y avait un homme riche Cest un grand danger pour les hommes dignorer leurs limites et leur mesure, et de l vient quils slvent au-dessus deux-mmes par leur orgueil, parce quils sestiment matres, et non serviteurs des choses. Ainsi est-il dit dans Job 21, 15: Qui est le Tout-Puissant que nous le servions? Il est dit aussi dans Job 11, 12: Lhomme insens se dresse dans son orgueil et, comme le petit de lonagre, pense quil est n libre. Lonagre est un ne sauvage, qui na pas de matre. Certains simaginent quils ne sont sous le joug de personne, et il leur semble que tout ce qui leur plat leur est permis. Et pour que cette arrogance soit extirpe de notre cur, nous est propose la parabole de lintendant. Deux personnages sont ici mis en scne. Le personnage du matre, en cet endroit: Il y avait un homme riche. Deuximement, le personnage de lintendant, en cet endroit:... qui avait un intendant. En premier lieu, je dis donc que nous est dabord propos le personnage du matre. propos de la personne du matre, trois choses sont voques: sa condition, en cet endroit: Il y avait un homme; ses biens, en cet endroit:... [qui tait] riche; et sa prvoyance, en cet endroit:...qui avait un intendant. En premier lieu, je dis que la personne du matre est aborde, en cet endroit: Il y avait un homme. Cet homme, cest Dieu; bien que Dieu, relativement sa nature humaine, soit vraiment homme, il nest cependant pas circonscrit ou limit quant sa nature divine, mais on dit quil est un homme relativement sa nature divine pour trois raisons: cause de la ressemblance, cause de la familiarit et cause de ses caractres propres. Je dis en premier lieu que Dieu est un homme quant sa nature divine cause de la ressemblance. Selon la manire habituelle de parler, les choses sont nommes par

les noms de ce qui les reprsente, et ce qui les reprsente, par les noms des choses. De cette ressemblance de Dieu avec lhomme, il est dit dans la Gense 1, 26: Faisons lhomme notre image et notre ressemblance. Par rapport aux autres cratures infrieures, lhomme a ce privilge quil est cr limage de Dieu, non selon le corps, mais selon lesprit; et en cela, il est suprieur aux autres cratures. Limage dHercule est appele Hercule, Hercule porte le nom de son image, et Dieu est appel homme. Si lhomme est cr limage de Dieu, il doit veiller se garder pur et labri de la corruption. Voici que nous avons une image de Dieu peinte sur bois; si quelquun lanait sur elle de la boue ou du crachat, ne dirait-on pas que cest un blasphmateur? Il lest bien plus celui qui abme limage cre la ressemblance de Dieu, parce que limage de Dieu dans une me surpasse de loin limage du Christ dans le bois. Saint Augustin crit (Sermon 9, De decem chordis): Tu es une image de Dieu que tu abmes par tes dbauches et tes dbordements, par tes passions, ne te rendant pas compte de qui tu violes limage. Si cette image est corrompue par le pch, lhomme doit se dpouiller de toute sa souillure et se renouveler. Ainsi dans Colossiens 3, 9: Puisque vous avez dpouill le vieil homme avec ses uvres, revtez lhomme nouveau qui se renouvelle dans la connaissance de Dieu, selon celui qui la cr. Tout ce quil y a de pch ou de souillure en nous, nous devons nous en dpouiller et revtir lhomme nouveau, pour connatre Dieu en esprit et en actes. En deuxime lieu, Dieu est homme en raison de sa familiarit. Si quelquun vivait au milieu des Franais, on dirait: Cet homme est devenu franais par son comportement. On peut dire que Dieu est homme en raison dune certaine familiarit et dun certain comportement, car il lui est agrable dtre avec eux. Ainsi il est dit dans les Proverbes 8, 31: Je trouve mes dlices sjourner parmi les enfants des hommes, et il lui fut agrable de vivre dans la compagnie des hommes un point tel quil ne lui suffit pas de vivre au milieu deux par lesprit, mais quil a voulu prendre sur lui notre chair afin de vivre corporellement au milieu des hommes. Ainsi Baruch 3, 38: Il est apparu sur la terre et il a sjourn parmi les hommes. Il est apparu sur la terre: comment? Jean 1, 14 dit: Le Verbe sest fait chair. Si Dieu sest montr aussi familier avec nous, nous aussi nous devons nous montrer familiers avec lui. Ingrat est donc celui qui ne se soucie pas dhabiter avec Dieu. Si un roi recherchait la familiarit dun pauvre, il y aurait une grande prsomption de la part de celui-ci refuser la familiarit du roi. Le Roi tout-puissant recherche tre familier avec toi: comment? Il est dit dans Apocalypse 3, 20: Voici que je me tiens la porte, dit-il et quelque chose pntre dans le cur en passant par la volont pour atteindre la disposition du cur , et je frappe en suggrant une bonne intention ; si quelquun mouvre la porte, jentrerai et je souperai avec lui. Quand quelquun ouvre au Christ le dsir de son cur, alors Dieu entre et il le restaure, et il est restaur: il se rjouit en toi et fait en sorte que tu te rjouisses. Si Dieu est ainsi familier avec nous, nous devons nous efforcer dtre familiers avec lui. Psaume 27[26], 4: Il est une chose que je demande au Seigneur, je la dsire ardemment, etc. Sagesse 8, 16: Les rapports avec lui ne causent aucune amertume, ni son commerce aucun ennui. Il y en a dont les rapports causent de lamertume, tourmentent et attristent les autres; il en est dautres dont le commerce provoque lennui, parce quils disent des choses vaines, ou parce quils ne sont pas agrables. En Dieu, tu ne trouveras rien qui ne te soit agrable. Toute dlectation est sans valeur en considration de la dlectation de Dieu. En troisime lieu, Dieu est appel homme en raison de caractristiques humaines. Quel est le propre de lhomme? tre doux par nature, car lhomme est naturellement un animal social. Certains animaux vivent part: les btes sauvages, les lions, les ours.Et [la douceur] est tellement naturelle lhomme que la bont est appele humanit. Sil arrive que quelquun soit pestifr ou nuisible; on dit quil est inhumain, parce quil a pris la nature dune bte sauvage, dun lion et dun ours. Ainsi Proverbes 28, 15: Un lion rugissant et un ours affam, tel est le mchant qui domine sur un peuple pauvre. Cette

caractristique convient de manire minente Dieu, car sa compassion stend sur toutes ses cratures (Psaume 145[144], 9), ou plutt sa bont et sa longanimit. Ainsi, lAptre [dit] en Tite 3, 4: Lhumanit et la bont de notre Sauveur se sont manifestes, etc. Parce que, en raison de la ressemblance, de la familiarit et de lhumanit de Dieu, chacun doit tre pur, attach Dieu, bienveillant envers son prochain, la condition de cet homme est maintenant claire, lorsque [lvangliste] dit: Un homme. Il faut ensuite voir ce que sont les biens [de cet homme], ce qui est indiqu quand on dit: [un homme] riche. Quels sont ces biens? Je dis quil tait riche de trois manires: premirement, en raison de la perfection de sa nature; deuximement, en raison de labondance de ses dons; troisimement, en raison de la grandeur de ses possessions. Je dis donc dabord que Dieu est riche en raison de la perfection de sa nature. Il arrive que certains soient riches des biens quils possdent, mais quils soient plutt lgers en biens intrieurs, comme les sots qui ne possdent pas la sagesse. Un homme devait donner sa fille en mariage: deux candidats se prsentrent lui. Lun tait riche en biens, mais pauvre en sagesse; lautre tait sage, mais ntait pas riche. [Notre homme] alla trouver un sage et lui demanda qui il devait donner sa fille. Le sage rpondit: Je prfre un homme sans richesses des richesses sans homme. Mais Dieu est riche en lui-mme; tout ce qui se trouve de bien dans la crature vient de lui. Si tu cherches la science ou la bont, cela se trouve, originairement et dune manire minente, en Dieu. De ces richesses, lAptre [Romains 11, 33] dit: profondeur des richesses, de la science et de la sagesse de Dieu! Do il suit quen Dieu, les richesses sont infinies et quavec le plus grand dsir, nous devons tout faire pour possder Dieu. Celui qui sait quil y a un trsor plein de richesses l o il peut latteindre est fou de ne pas placer tout son zle acqurir ce trsor. Il y a en Dieu un trsor de richesses que tu peux acqurir. Ainsi, dans lvangile de Matthieu 13, 44: Le Royaume des Cieux est semblable un trsor cach dans un champ; un homme, layant trouv, sen alla vendre tout ce quil possdait et acheta ce champ. Si tu possdes ces richesses qui sont en Dieu, rien ne te manquera. Ainsi, dans le livre de la Sagesse 7, 11: Beaucoup de biens me sont venus avec elle. Et le Seigneur dit dans Exode 33, 19: Je te montrerai toute ma bont. Seul Dieu peut combler notre dsir. En second lieu, on dit que Dieu est riche en raison de la profusion et de labondance de ses dons. On fait bien de dire de quelquun, non pas quil est trs riche, mais quil a beaucoup donner. Dieu donne abondamment et son trsor nen est pas diminu. LAptre [phsiens 2, 4] dit: Dieu qui est riche en misricorde c'est--dire qui rpand abondamment sa misricorde. Il est riche en effet envers tous ceux qui linvoquent. Si quelquun donnait avec abondance, nombreux seraient ceux qui se prsenteraient pour recevoir [ses dons]. Mais si toi, tu veux recevoir, Dieu est prt te donner. Tu dois te prsenter pour recevoir [ses dons]. Psaume 34[33], 6: Venez lui et vous serez illumins. Et dans lApocalypse 22, 11: Que le saint se sanctifie encore! Lhomme doit toujours dsirer possder de plus en plus de biens spirituels. Son dsir na ni limite ni mesure, mais les dsirs de ce qui se rapporte la fin sont rgls selon la mesure [de la fin]. Augustin [dit]: Le but que cherche atteindre le mdecin, cest la sant; les choses qui existent en vue de ce but, ce sont les remdes. Le mdecin ne dit pas: Je ne veux pas soigner cet homme imparfaitement, mais [je veux le soigner] du mieux que je peux. En considration du but atteindre, il ne met pas de limite. Mais sil disait: Je lui donnerai le remde le plus fort que je pourrai, il sexprimerait mal, car les remdes existent en vue de la fin. [Pour les remdes], il doit se fixer une limite. Les biens de lme sont le but; les biens du corps sont en vue de ce but. Ainsi, pour ce qui concerne les biens temporels, nous devons les rechercher de manire mesure, mais les biens de lme, nous

devons les rechercher autant que nous le pouvons. Certains cependant veulent une vertu qui reste dans la mesure. Ils disent: Il me suffit de faire cela; mais, leurs richesses, ils ne veulent pas imposer de limite. Une seule prbende ne leur suffit pas, mais plus ils possdent, plus ils dsirent possder. Cependant Dieu est riche en misricorde et de la profusion de ses dons. Cest pourquoi nous devons toujours nous rapprocher de lui pour les biens spirituels. En ce qui concerne les biens temporels, nous devons lui faire confiance: il nous donne de ces biens selon ce qui lui semble tre utile chacun. Ainsi, dans lvangile de Matthieu 6, 33: Cherchez dabord le Royaume de Dieu, et tout cela vous sera donn en plus. De mme, Dieu est-il riche par ses biens, car tout lui appartient. Psaume 24[23], 1: Au Seigneur est la terre, etc. Gloire et richesses dans sa demeure (Psaume 112[111], 3). Alors quil tait riche, pour nous il sest fait pauvre (2 Corinthiens 8, 9). Sur ce point, nous devons considrer que nous ne devons pas mettre notre esprance dans les biens temporels, mais dans les biens spirituels. Si un homme voyait le serviteur dun autre et si ce serviteur promettait de le servir, il ne devrait pas sy fier, parce que le matre pourrait len empcher; mais si le matre du serviteur donnait celui-ci la permission de le servir, alors il pourrait lui faire confiance. Ainsi donc, en Dieu, nous pouvons avoir confiance, parce que lui, il peut tout donner. Ainsi lAptre [dit-il]: Aux riches du sicle prsent, prescris de ne pas tre orgueilleux cest--dire de ne pas senorgueillir de ces biens qui sont dici-bas et de ne pas mettre leur espoir en des richesses incertaines, mais dans le Dieu vivant qui nous procure tout avec abondance (1 Timothe 6, 17). Cest en lui quest le commencement de lesprance. Dieu est donc riche de trois manires. Ce qui concerne lhomme [de la parabole] et ses biens est donc clair. Voyons ce quil en est de sa prvoyance, qui est indique lorsque Jsus dit: [Un homme], qui avait un intendant. Mais qui est cet intendant? Je dis que lintendant est ladministrateur dun domaine. Il sensuit que Dieu, qui peut tout faire par lui-mme en raison de sa puissance, mais ne la pas voulu, a plutt confi ladministration dautres et sest rserv le gouvernement; il a voulu que dautres administrent pour que soient conserves la beaut de lordre et la perfection de lunivers. supposer que quelquun naurait pas besoin dun autre, la beaut de lordre nexisterait pas. Psaume 104[103], 24: Que tes uvres sont belles, Seigneur! Tu les as toutes faites avec sagesse, la terre est remplie de ce qui tappartient. De mme, il a voulu tout gouverner selon sa volont, parce quil na pas voulu quil y et quoi que ce ft dinutile. Ainsi, dans le livre de la Sagesse 14, 4: Puisque tu as le pouvoir de tout sauver, et ensuite: Pour que toutes vos uvres ne restent pas inutiles, les hommes confient leur vie un bois fragile. Pourquoi Dieu a-t-il fait le soleil? Pour que nous ne soyons privs ni de sa chaleur ni de sa lumire. Il serait superflu sil navait pas dutilit. Et toi, tu es superflu dans le monde si tu nas pas dutilit. As-tu donc tabli en vain [tous] les fils des hommes? dit le Psaume. Cest comme sil disait: Non! Et le Seigneur a ordonn que le serviteur inutile soit jet dans les tnbres extrieures (Matthieu 25, 30). Que faut-il donc dire du serviteur nuisible? De mme, cest par libralit que Dieu a voulu confier dautres ladministration. Dieu a voulu que la bont dune chose soit transmise dautres. Denys, dans La Hirarchie cleste, ch. 3, dit que rien nest plus divin que de devenir le collaborateur de Dieu. Et quand tu parles en public pour le salut de lme ou quand tu fais autre chose de bien, tu collabores avec Dieu. Ainsi Dieu dit Mose (Exode 9, 1): Jai fait de toi un dieu pour Pharaon. [Jsus] dit: [Un homme,] qui avait un intendant. Qui sont les intendants? [Denys] dit que Dieu a tabli ses intendants selon divers ordres. Dabord, il a tabli les anges pour administrer toute crature. Ainsi, Augustin [crit] dans le Commentaire littral de la Gense: Tous les corps sont gouverns par des cratures spirituelles. Hbreux 1, 14: Ils

sont tous des esprits en service. Ce sont de grands baillis. Mais ils sont infrieurs ceux qui sont prposs aux affaires terrestres. Ainsi, dans Gense 1, 26: Faisons lhomme notre ressemblance et notre image, et quil domine sur les poissons de la mer, sur les animaux et les volatiles, bref sur tous les tres. Psaume 8, 7: Tu as mis toutes choses sous ses pieds, mais sachez que le Seigneur lui-mme est Dieu (Psaume 100[99], 3). Ainsi Jean Chrysostome dit propos de la parabole de lintendant, qui fait partie des textes rejets1: Tu es un tranger et les droits qui te sont attribus le sont de manire transitoire et pour un court laps de temps. Et il donne deux exemples, en disant: Maintenant, tu possdes un champ ou un serviteur. Mais considre combien il a exist de matres auparavant en nombre infini: cest peine sils ont des parcelles de terre! De mme, en est-il de toi comme de celui-l qui se repose maintenant lombre: tu ten vas, et un autre vient qui se repose cet endroit comme tu le faisais. Ainsi, dans le monde, tu cdes (ta place) selon la volont de la divine Providence, non selon la tienne. Tu es donc lintendant, et non pas le matre. Il y a aussi des baillis intermdiaires entre les hommes et les anges, qui sont suprieurs aux hommes et sont placs au-dessus deux. Ainsi, lAptre [dit]: Placs au-dessus comme dispensateurs (1 Corinthiens 4, 1). De mme, Dieu a suscit des serviteurs glorieux, savoir les bienheureux Dominique et Franois, qui se sont mis au service du salut des hommes, et ils se sont appliqus conduire les hommes au salut. Et tous les saints se sont mis au service du salut des hommes, et les rsultats de leurs bons efforts sont glorieux. Aussi sont-ils maintenant glorieux dans la patrie cleste, laquelle nous conduise Celui qui, avec le Pre et le Fils, etc. Deuxime partie [L'intendant indigne qui dissipe les biens de son matre] Il y avait un homme riche Comme nous lavons dit aujourdhui, deux personnages apparaissent dans cette parabole, savoir le matre et lintendant. Certaines choses ont t dites propos des deux; nous parlerons maintenant de lintendant. Nous pouvons considrer trois points concernant lintendant, savoir sa fonction, ses abus et le danger [quil court]: son mtier, car il tait intendant; ses abus, car il dilapida les biens de son matre; et le danger, car il perdit sa rputation. Jai dit que les intendants sont des administrateurs, comme les anges et les hommes. Et parce que nous sommes des hommes, disons que lhomme est celui qui est confi le soin de distribuer les biens. Il y a trois choses que le Seigneur a confies lhomme: lui-mme, les biens spirituels et les affaires extrieures. Je dis dabord que le Seigneur sest confi lui-mme lhomme. Telle est la diffrence entre lhomme et les autres tres vivants: cest que le Seigneur a donn lhomme pouvoir sur lui-mme. Lhomme peut faire de lui-mme ce quil veut, alors que les autres tres vivants sont mus par leur instinct naturel. Ainsi, Siracide 15, 14 [dit]: Au commencement Dieu a cr lhomme et il la laiss dans la main de son conseil. Si tu avais confi quelque chose quelquun, tu exigerais des comptes de sa part; mais remarque-le: si un lion tue un homme, Dieu ne le punit pas, car le soin de lui-mme ne lui a pas t confi. LAptre dit dans 1 Corinthiens 9, 9: Dieu se met-il en peine des bufs? Mais Dieu a confi lhomme lui-mme; il doit donc lui en rendre compte. Ainsi Qohlet 11, 9: Marche
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Remarque obscure. Elle renvoie probablement des livres non reus par lglise, donc non canoniques, dont certains taient connus lpoque.

dans la voie de ton cur, cest--dire selon les dsirs de ta volont, et selon le regard de tes yeux, cest--dire selon ton intelligence, mais sache que pour tout cela, Dieu te fera venir en jugement. En deuxime lieu, Dieu a confi lhomme les biens spirituels, car lhomme a le pouvoir duser des biens spirituels, et il peut en user bien ou mal. Ainsi dans lvangile de Matthieu 25, 14: Un homme, partant pour un pays tranger, convoqua ses serviteurs et leur remit ses biens, savoir, les biens temporels, et Luc 19, 13: Faites-les valoir jusqu ce je revienne. Si tu possdes la charit, tu peux ten servir bien ou mal, et il te faudra en rendre compte. Ainsi, lAptre (dit-il) en 1 Corinthiens 14, 32: Les esprits des prophtes sont soumis aux prophtes. Et il faudra en rendre compte. Grgoire (crit) dans son Homlie 9 sur lvangile: Quand croissent les dons, croissent les comptes ( rendre) de ces dons. Troisimement, Dieu a confi lhomme les biens extrieurs, pour quil en use. Psaume 8, 8: Tu as mis toutes choses sous ses pieds, etc., et tu dois rendre compte Dieu. Si un matre tavait confi ses biens, il faudrait que tu lui en rendes compte la fin de lanne. Ainsi Dieu, la fin de ta vie, exigera-t-il (que tu rendes) compte des biens qui tont t confis. Cest ainsi quil est dit contre les mchants dans la (lettre) canonique de Jacques 5, 1: Vous, maintenant, pleurez, clatez en sanglots la vue des misres qui vont fondre sur vous. Et plus loin, Jacques 5, 9: Voici que le juge est la porte. Voil ce quil en est de la fonction de lintendant! Voyons les abus de lintendant, ce qui est indiqu lorsquil dit: Il dissipa les biens [de son matre]. Mais de quelle manire lintendant dissipe-t-il les biens de son matre? De trois manires: en premier lieu, je dis que lintendant dissipe les biens de son matre en les usurpant. Par exemple, supposons que lintendant, qui le matre a confi son domaine ou dautres biens, ne voudrait pas pas travailler au profit de son matre, mais se les approprierait, il serait appel voleur. Dieu ta confi toi-mme, non pour que tu sois toi-mme, mais pour que tu sois lui et pour que tu cherches la gloire de Dieu, non la tienne. LAptre [dit] dans 2 Timothe 2, 15: Efforce-toi de te prsenter devant Dieu comme un homme prouv, un ouvrier qui na pas rougir. Mais il y en a qui ne se considrent pas comme [des hommes] libres. Ainsi, Job 21, 15 [leur fait-il dire]: Quest-ce que le Tout-Puissant pour que nous le servions? De mme, si Dieu ta donn la sagesse et la vertu, dans quel but te les a-t-il donnes si ce nest pour que tu le serves et que tu lui rendes gloire? Dans Daniel 2, 23: celui qui ma donn la sagesse, je veux rendre gloire. Et Hilaire dit: Je sais que la principale fonction de ma vie que je te dois, Pre ToutPuissant, est que toutes [mes] paroles et toutes [mes] penses parlent de toi. Mais certains ne sont pas ainsi, comme le dit le Psaume 12[11], 5: Nous lvres nous appartiennent; qui serait notre matre? Sils sont capables de bien disputer et de bien commenter, ils ne devraient pas, pour autant, attaquer Dieu et la foi. Ainsi Isae 3, 8: Leurs paroles et leurs uvres sont contre le Seigneur. Dieu ta donn la richesse afin que tu la tournes son honneur. Ainsi David, en 1 Chroniques 29, 14 [dit-il]: Toutes choses sont toi, et ce que nous avons reu de ta main, nous te lavons donn. loppos, certains pensent que tous leurs biens sont eux, et non Dieu. Job 22, 17-18: Ils se sont imagin que le ToutPuissant ne pourrait rien leur faire! Alors que cest lui qui a rempli de biens leur maison. Et Isae 24, 5: Ils ont rompu lalliance ternelle. Il faut comprendre que toutes les cratures doivent exister en vue de la gloire de Dieu. Lintendant dissipe donc les biens de son matre en les usurpant. Deuximement, il arrive que lintendant ou le dispensateur dissipe les biens de son matre en les retenant injustement. Celui qui devrait vendre le vin [de son matre] et qui le retiendrait jusqu ce quil se corrompe, celui-l dissipe les biens de son matre en les retenant injustement. Tu prends soin de toi, non pas pour toccuper de toi seul et

pour prendre soin de toi seul. Ainsi lil nest pas fait pour lui-mme seulement, mais pour tre au service du corps. Un vieillard dit, dans Trence, Heautontimoroumenos, I, 1: Parce que je suis un homme, jestime que rien dhumain ne mest tranger. De mme, tu as reu la grce de Dieu: crois-tu donc que tu la possdes de sorte que toi seul la possdes? Certes non. Cest comme le soleil, qui ne possde pas la clart seulement pour lui seul, mais pour la rpandre sur les autres. Ainsi Dieu ta donn la grce pour que tu la partages avec les autres. Ainsi, le bienheureux Pierre [dit]: Que chacun mette au service des autres le don quil a reu, comme de bons dispensateurs de la grce de Dieu (1 Pierre 4, 10). Et le sage dit, [Sagesse 7, 13]: Je lai apprise sans arrire-pense, je la communique sans envie. De mme, tu dois administrer les biens temporels pour les autres, et non pas seulement les possder selon ta propre volont. LAptre dit en 1 Timothe 6, 17: Aux riches du sicle prsent, prescris de ne pas tre orgueilleux, et de distribuer [leurs biens] facilement. Dans Politique, II, lect. 4, le Philosophe dit que les meilleures cits sont celles dans lesquelles les biens sont distincts et leur usage commun. Il est dit dans Jol 1, 17: Les magasins tombent en ruine [parce que] le bl est disparu, littralement, il a t consomm. Cest pourquoi dans la [lettre] canonique de Jacques 5, 2, [il est dit]: Vos richesses sont pourries, et vos vtements sont mangs des vers. Votre or et votre argent se sont rouills, et leur rouille rendra tmoignage contre vous. Basile dit, dans son homlie sur ce passage de Luc: Je dtruirai: Les hommes ont coutume de dire: Dieu nest pas juste! Est-ce que Dieu est injuste parce quil rpand les biens de manire ingale entre nous? Non, il nest pas injuste. Pourquoi es-tu dans labondance, alors que celui-l mendie, si ce nest pour que, en lui dispensant la nourriture ncessaire sa vie, tu obtiennes la rcompense de la vie et pour que lui soit couronn des rcompenses de la patience? Mais toi, nes-tu pas un pillard en tappropriant les biens qui tont t confis pour tre distribus? Cest le pain des pauvres que tu gardes, cest la tunique de quelquun qui est nu que tu conserves dans ta chambre, cest la chaussure dun vanu-pieds qui sabme chez toi, cest largent dun indigent que tu tiens cach dans ta maison; cest pourquoi il y a tant de torts que tu pourrais causer! Dautres intendants ou dispensateurs sont des dispensateurs qui distribuent avec prodigalit. En premier lieu, ils se donnent au Diable pour un petit plaisir; contre eux, il est dit dans Proverbes 5, 9: De peur que tu ne livres dautres ton honneur, et tes annes au tyran cruel. Dautres, sils possdent la grce, la vendent pour obtenir la faveur du vulgaire. Contre eux, il est dit en Matthieu 7, 6, dit: Ne donnez pas aux chiens ce qui est saint! Ils donnent des biens temporels des bouffons; ils ne donneraient rien un homme de bien. Contre eux, le Siracide 12, 5 dit: Fais du bien lhomme pieux et nassiste pas le pcheur, cest--dire que, dans la mesure o il est pcheur, il [ne] faut [pas] lencourager dans son pch. On lit dans Luc 15, 3s que le fils prodigue dilapida une partie de son patrimoine en vivant dans le luxe. Plt au ciel quil ny en et pas tant qui gaspillent leur me! Ce qui concerne la fonction de lintendant et le mauvais usage quil fait [des biens de son matre] est maintenant clair. Voyons maintenant le danger que court lintendant. Ce danger se prsente nous sous trois formes: dabord, la perte de sa rputation, puisquon dit quil perdit sa rputation; en deuxime lieu, la perte de sa fonction, car il est dit: Tu ne pourras plus tre intendant; en troisime lieu, le danger couru par lintendant [apparat] dans le fait quil ne peut plus saider lui-mme. En effet, il dit: Bcher, je nen ai pas la force; mendier, jen ai honte. (Luc 16, 3) Premirement, je dis que le danger couru par lintendant ou le dispensateur vient de la perte de sa rputation. Quelquun a possd beaucoup de biens. Il vient mourir; ses pchs ne restent pas cachs. Qui lui a fait perdre sa rputation? Sa cons-

cience, celle des saints et Dieu lui-mme, pour qui tout est nu et dvoil. (Psaume 69[68], 6) De mme, le danger couru par lintendant apparat dans la perte de sa fonction, puisquil est dit de lui: Tu ne pourras plus tre intendant. Tu as eu de la science et de largent; tu viens mourir: tu ne pourras plus les avoir! Psaume 49[48], 18: Le riche, sa mort, nemportera pas tous ses biens, cest--dire [quil nemportera] rien. Job 1, 21: Nu, je suis sorti du sein de ma mre, et nu jy retournerai. Tu diras peut-tre: Je pourrai peut-tre acqurir quelque chose. Non, certes, parce que tu ne peux pas taider toimme. Cest pourquoi il est dit: Bcher, je nen ai pas la force; mendier jen ai honte. Ainsi, il est dit dans Qohlet 9, 10: Tout ce que ta main peut faire, fais-le avec ta force; car il ny a plus ni uvre, ni intelligence, ni science, ni sagesse dans lenfer o tu vas. Peuttre diras-tu: Je demanderai la bienheureuse Vierge et aux saints de me venir en aide. Ce ne sera certes pas alors le moment opportun pour mendier. Cest pourquoi il est dit: Mendier, jen ai honte. Les vierges folles ont voulu mendier, mais on ne leur a rien donn, mais celles qui taient prtes entrrent au festin de noces [Matthieu 25, 10]. Lintendant court donc un danger. Cependant, quel est le remde? Pour celui qui aurait une affaire devant un juge et serait accus, et dont le crime serait connu, quel serait le conseil le plus salutaire? Je dis que le conseil le plus salutaire serait celui que lui donnerait le roi, savoir, que le roi lui dise: Fais ceci et tu seras libr. Ce serait le conseil le plus salutaire. Le Christ te donne un conseil. Quand certains perdent leur rputation et ne peuvent plus tre intendants, ni bcher, ni mendier, ils doivent suivre le conseil du Christ qui dit [Luc 16, 9]: Faites-vous des amis avec la richesse malhonnte, afin que, lorsquelle viendra manquer, ils vous reoivent dans les demeures ternelles. Mais quest-ce que ce conseil et cette richesse? Cest le conseil que Daniel donna Nabuchodonosor en disant [Daniel 4, 24]: Que mon conseil soit agr devant toi: rachte tes pchs par des aumnes. [Le Christ] dit: La richesse malhonnte. Devons-nous donner aux pauvres des richesses injustement acquises, comme celles provenant dun vol? Certainement pas, car, dit Augustin, dans le Livre sur les paroles du Seigneur, sermon 35: Ne va pas te reprsenter Dieu limage de lhomme que tu mprises! Et Dieu dit dans Isae 61, 8: Je dteste la rapine dans les sacrifices. On a coutume dinterprter ou dentendre de quatre manires ce que [Jsus] dit: La richesse malhonnte. La premire manire est celle de Basile qui dit: La richesse malhonnte, ce sont les pchs associs la richesse. Il arrive rarement que quelquun possde des richesses sans que lun de ceux qui lont prcd ne les ait acquises malhonntement. Augustin dit, dans le Livre sur les paroles du Seigneur, sermon 35, que les richesses sont appeles richesse malhonnte parce que quelquun dinjuste les a estimes des richesses; ou bien, elles sont appeles richesse malhonnte parce quelles conduisent linjustice. Jean Chrysostome, dans Theophyl., en cet endroit, dit que les richesses sont appeles richesse malhonnte parce que tu les as gardes injustement. Tu possdes un revenu de 20 ou 40 livres maintenant? Au moins, distribue-le ta mort. Il y en a qui elles doivent tre distribues. Certains sinquitent de leur propre rputation. Le Christ dit: Afin que, quand elle viendra manquer, ils vous reoivent dans les demeures ternelles. Augustin ajoute deux commentaires aux paroles du Christ et de lintendant. Lintendant dit [Luc 16, 4]: Afin que, quand je serai destitu [de lintendance], [il y ait des gens] pour maccueillir chez eux, et le Seigneur dit [Luc 16, 9]: Dans les demeures ternelles. Augustin dit, dans le Livre sur les paroles du Seigneur, sermon 35: Qui sont ceux qui ont des demeures ternelles, sinon les saints de Dieu? Qui sont ceux qui sont reus dans les demeures ternelles, sinon ceux qui rpondent aux besoins [des autres] et qui leur fournissent ce qui leur est ncessaire avec le sourire? Ceux-l sont les petits dont parle le Christ, qui, ayant tout abandonn, se sont mis la suite du Christ. Est-ce quil faut faire laumne au pcheur? Je dis que, toutes choses tant gales, il vaut mieux donner au juste quau pcheur, parce que, en donnant au juste, luvre que tu accom-

plis est mritoire, et, semblablement, luvre que lui accomplit; mais il nen est pas de mme avec le pcheur: seule luvre que tu accomplis est mritoire, non pas la sienne. Jean Chrysostome dit dans on sermon 33 au peuple dAntioche: Laumne est la plus grande des vertus: elle ne construit pas des maisons dargile, mais elle nous procure la vie ternelle. Que [le Seigneur] daigne nous la procurer, etc.

6 Rejeter les uvres des tnbres


Sermon 19 Abjiciamus opera: Rejetons les uvres des tnbres
(Traduction par Denis Sureau, 2004)

Rejetons donc les oeuvres des tnbres et revtons les armes de la lumire (Romains 13, 12). LAptre, docteur des chrtiens et chef dans la foi et la vrit, en ce temps de grce et davnement de notre Seigneur, nous enseigne par ces paroles deux choses: savoir lhorreur totale des souillures etdes vices du monde, et lamour honorable ou la recherche des vertus clestes. Il fait la premire chose lorsquil dit: Rejetons donc les oeuvres des tnbres. Il fait la seconde lorsquil ajoute: Et revtons les armes de la lumire. propos du premier point, remarque que les oeuvres et les vices du monde sont qualifis de tnbreux, et doivent tre rejets en consquence. Car ils manquent manifestement de la sagesse ncessaire pour connatre la vrit. La lumire luit dans les tnbres, et les tnbres ne lont pas saisie (Jean 1, 5). Et ils manquent manifestement de la prvoyance qui permet dviter le mal. Ils furent disperss sous le sombre voile de loubli. (Sagesse 17, 3). propos du second point, remarque les oeuvres de lvangile et les charismes de lEsprit Saint sont pour nous des armes contre le monde, la chair et le Diable, et sont tablis dans la lumire, car, par leffet de la grce qui nous illumine comme la lumire, ils nous font connatre le secret divin. En effet le Dieu qui a dit: Que des tnbres resplendisse la lumire!, etc. [2 Corinthiens 4, 6]. Car, par leffet de la grce qui rconcilie, comme la lumire, ils apaisent ce qui engendre la guerre entre nous. Car le commandement est une lampe, et la loi, une lumire, etc. [Proverbes 6, 23] Car, par leffet de la grce, ils nous parent dhonntet, comme la lumire, et tout lunivers en nous. Celui-l tait la lampe qui brle et qui luit [Jean 5, 35].

7 Sattacher ce qui ne passe pas


Sermon 201 Caelum et terra: Le ciel et la terre passeront...
(Traduction par Marie-Louise vrard, 2005)

Brve introduction Le ciel et la terre passeront [Matthieu 24, 35]. Trs chers frres, quel plaisir, quel charme, quelle douceur dans les paroles de la sagesse cleste! Cela apparat aussi pour le Philosophe de la nature, qui crit propos de la science cre, thique [ Nicomaque]: Tous les plaisirs suivent parfois les [oprations]. Or, le plus grand plaisir est celui qui vient de la mise en uvre de la sagesse; luvre la plus dlectable est celle qui est pose selon lopration de la sagesse. De plus, le philosophe thologien crit, Sagesse 7, 8: Il la prfre lclat de lor, savoir, la sagesse cleste dont nous traitons. Pour cette raison, nous demanderons en commenant notre Seigneur Jsus, le Christ, la source de toute sagesse, que celui-l mme qui, selon le bienheureux Denys, La hirarchie des anges, VII, ch. 1, est le premier matre de tous les esprits clestes et des mes dvotes, dclairer nos intelligences, denflammer nos curs, de rendre nos bouches fcondes pour lhonneur de son nom ou bien pour lenseignement de lvangile et ldification de nos mes. Division du sermon Le ciel et la terre passeront, etc. [Matthieu 24, 35]. Par ces paroles, que notre Sauveur trs vigilant et trs bon, veillant avec compassion au salut de ses brebis en prenant garde au jugement futur, a adresses ses disciples qui reprsentaient tous les fidles, dans le texte cit qui est clair, la condition du juste et de linjuste est dcrite quand ladmirable lvation de lhomme cleste est indique sous le mot ciel, tandis que la bassesse qui est digne de lhomme en [ce] monde est indique sous le mot terre, et que, par le mot passeront, est indique avec soin la qualit distincte de lun et lautre. Premire partie [Le juste est comme le ciel] En dcrivant donc ladmirable lvation de lhomme cleste et son minente dignit, il lappelle ciel. Or, il faut considrer que lhomme cleste est signifi par le mot ciel pour quatre raisons.

Ce sermon nous est parvenu dans deux manuscrits: lun de Milan, qui donne le prothme et les deux premires parties; lautre de Paris, qui omet le prothme mais donne la troisime et dernire partie. De plus, lun et lautre sont des abrgs diffrents dun texte report probablement par un franciscain, qui a adapt la rubrique la liturgie franciscaine en lattribuant au premier dimanche de lAvent, alors quil est en ralit du deuxime dimanche selon lusage dominicain.

En effet, le ciel est fait dune matire lumineuse, comme le dmontre le Philosophe dans Du ciel et du monde, II. Par quoi est montr que que lhomme juste doit tre lumineux de la sagesse cleste. Siracide 24, 5: Moi, jai cr en sorte quune lumire inpuisable se lve dans le ciel. [Le ciel a aussi] la forme dune sphre, comme le dmontre le Philosophe, Du ciel et du monde, II. Par quoi est montr que lhomme juste doit tre circulaire grce une misricorde englobante, ou orbiculaire grce une pit tendue et une charit parfaite. Siracide 24, 5: Jai fait seule le tour du ciel, dit la Sagesse ternelle. [Le ciel est aussi] cause du mouvement, comme le montre le Philosophe, Physique, VIII. Par quoi est montr que lhomme juste est toujours m par une attention particulire. Job 38, 37: Qui expliquera lordre des cieux et qui endormira le concert du ciel? [Le ciel est encore] lev dans lespace, comme le montrent la vue et les faits. Par quoi est montr que lhomme juste doit tre dune saintet leve grce sa supriorit, car on lit dans Siracide 43, 3: Le firmament lev, cest--dire la hauteur du firmament, sa beaut, etc. Deuxime partie [Lhomme attach au monde est comme la terre] Nanmoins, lhomme [attach] au monde est compar la terre, cause de lobscurit de son intelligence. Gense 1, 2: Les tnbres taient la surface de labme. Mais la terre tait vide et dserte. [ cause aussi] de la maladie de lavarice. Colossiens 3, 1: Songez aux choses den haut, non celles de la terre. [ cause] de laridit de la mchancet. Gense 1, 10: Et Dieu dit: Que la terre [soit] sche ! [ cause] de limmuabilit de lme, quil sagisse de [sa] vie ou de [sa] dcision. Siracide 1, 4: La terre demeure vraiment pour lternit. Et il est dit auparavant: La gnration des bons passe, et la gnration des justes arrive. Pourquoi? Parce que le mchant nest pas corrig ni chang. Troisime partie [S'attacher l'ternel] Une fois dcrites la bassesse de lhomme [attach au] monde et la grandeur admirable du juste, vient ensuite la qualit distinctive du comportement des deux, sous le mot passeront. Mais il faut remarquer quon dit du juste et de linjuste quils passent de manire diffrente. En effet, le juste passe, en premier lieu, du pch la justice. Isae 45, 24: Les hommes hautains et les pcheurs orgueilleux passeront vers toi et seront toi. En deuxime lieu, il passe en progressant de vertu en vertu. Siracide 29, 26: Passe, tranger, mets la table, savoir, [prpare] ta conscience pour lpoux cleste. En troisime lieu, il passe de la souffrance prsente au rafrachissement ternel. Psaume 66[65], 12: Nous sommes passs par le feu et leau, et tu nous as conduits au rafrachissement. Mais lhomme injuste passe, en premier lieu, de linnocence la faute. Siracide 26, 28: Il passe de la justice au pch. En deuxime lieu, il passe de la faute la faute. Proverbes 20, 26: Le sage craint et se dtourne du mal. En troisime lieu, il passe de la faute la peine ternelle. Job 36, 12: Sils nont pas cout, ils passeront par le glaive, c'est--dire, la peine ternelle. Aprs avoir vu par une brve description la grandeur admirable de lhomme cleste, sous le mot de ciel, aprs avoir vu aussi la bassesse qui est celle de lhomme (attach au) monde, sous le mot de terre, aprs avoir nanmoins apprci la distinction du com-

portement des deux sous le mot passage, efforons-nous de mpriser les choses terrestres et daimer (les ralits) clestes, de sorte que, en mprisant la vie du monde et en embrassant celle du ciel, nous passions de leffort au repos, du monde la gloire, quil (veuille) nous accorder, etc.

Florilge spirituel
Ce florilge a t ralis par Sur Marie-Hlne Deloffre, o.s.b., de labbaye de Kergonan. Sur Marie-Hlne crit ce sujet: J'ai collectionn ces perles pour une de mes surs et l'occasion de sa profession perptuelle. Nombre de ces traductions ne sont pas de moi. Certaines sont tires de la Somme dite de la Revue des jeunes, d'autres du Pre Philippe.

Prire avant l'tude


[Attribue Thomas dAquin]

Crateur ineffable qui, des trsors de ta sagesse, as choisi les trois hirarchies des anges et les as places dans un ordre admirable au-dessus du ciel empyre; toi qui as dispos avec tant d'art les parties de l'univers, toi qu'on appelle bon droit source de lumire et Sagesse et Principe suprme, daigne rpandre sur les tnbres de mon intelligence un rayon de ta clart; chasse de moi la double tnbre dans laquelle je suis n, celle du pch et celle de l'ignorance. Toi qui rends diserte la langue mme des enfants, forme ma langue et verse sur mes lvres la grce de ta bndiction. Donne-moi la pntration pour comprendre, la capacit de retenir, la mthode et la facilit pour apprendre, la sagacit pour interprter et une lgance abondante pour m'exprimer. Dispose le commencement, dirige le progrs, couronne la fin. Par le Christ notre Seigneur. Amen.

Divers
Commentaire des Sentences de Pierre Lombard, I, d. 2, q. 1, expos. text. La vision de la Trinit dans l'unit: voil la fin et le fruit savoureux de toute la vie humaine. Commentaire des Sentences de Pierre Lombard, I, d. 14, q. 2, a. 2 Dans leur manation partir du premier Principe, les cratures accomplissent une sorte de circuit, de mouvement giratoire, toutes choses revenant comme leur fin vers le premier principe dont elles sont issues. Il faut ainsi s'attendre ce que leur retour vers la fin s'opre par les mmes causes que leur sortie du principe. Or on a dit (d. 13, q. 1, a. ) que la procession des personnes est la raison suprme de la production des cratures par le premier principe. Elle est donc aussi la raison du retour vers la fin. Nous avons t crs par le Fils et par le Saint-Esprit, et c'est encore par eux que nous sommes unis notre fin... Ds lors, il y a deux manires de considrer la procession des personnes dans les cratures. En premier lieu, comme raison de la production des choses: c'est cette procession qui est en cause, si l'on considre les dons naturels qui nous font subsister; Denys dit ainsi que la sagesse ou la bont divine procdent dans les cratures....

En second lieu, comme raison du retour vers la fin: alors on considre seulement les dons qui nous unissent de prs Dieu, Fin ultime, c'est--dire la grce sanctifiante et la gloire. Et voil de quelle procession il s'agit [dans la mission invisible]. Commentaire des Sentences de Pierre Lombard, I, d. 15, q. 4, a. 1, ad 1 Pour qu'il y ait une mission, il n'est pas ncessaire qu'on ait une connaissance actuelle de la personne envoye: une connaissance habituelle suffit, c'est--dire qu'il suffit d'avoir, dans ce don reu qui est un habitus, une reprsentation du caractre propre de la personne... La personne se manifeste en ce sens qu'elle nous donne une similitude d'elle-mme qui la reprsente. Mais ai-je oui ou non actuellement ce don dans lequel la personne m'est donne? Impossible de le savoir d'une connaissance puise dans l'acte: moins d'en tre assur par une rvlation, je puis seulement le conjecturer sur des indices... En effet la grce sanctifiante, en laquelle s'accomplit la venue d'une personne, ne peut tre connue avec certitude. Cela d'ailleurs n'empche pas le don reu d'tre par soi suffisant nous faire connatre la personne envoye. Commentaire des Sentences de Pierre Lombard, I, d. 15, q. 5, a. 1, qla 2 Une connaissance de Dieu telle qu'il en procde de l'amour suffit vrifier une mission du Fils... Un amour quelconque de charit suffit une mission du Saint-Esprit. Commentaire des Sentences de Pierre Lombard, I, d. 16, q. 1, a. 2, ad 4 La Trs Sainte Vierge, qui eut la plus haute plnitude de grce impartie une simple crature, n'aurait-elle pas d bnficier, elle aussi, d'une mission visible? Elle a eu part la mission de la Pentecte, avec les prmices de l'Eglise. Quant une mission visible spciale, sa grce ne l'appelait pas, n'tant point ordonne comme celle des Aptres planter l'Eglise en prchant la doctrine et en administrant les sacrements. Commentaire des Sentences de Pierre Lombard, I, d. 37, expos. text. Les autres cratures obtiennent bien de ressembler Dieu, par l'opration de Dieu mme [qui les cre, les conserve et les meut]. Mais elles n'atteignent point Dieu mme en personne. Aussi, bien que Dieu soit en elles, elles-mmes ne sont point avec Dieu. Mais la crature raisonnable atteint par la grce Dieu lui-mme en le connaissant et en l'aimant. Aussi dit-on qu'elle est avec lui. Pour cette mme raison, l'on dit qu'elle est capable de Dieu, c'est--dire capable de ce bien qui la perfectionnera par manire d'objet. De l encore vient qu'on l'appelle le temple de Dieu, habit par Dieu. Commentaire des Sentences de Pierre Lombard, IV, d. 38, q. 1, a. 5 (c. et ad 1) Est-ce que les vierges qui vouent la continence doivent recevoir un voile spcial, distinct du voile de celles qui ont vou la continence sans tre vierges ? Ce qui s'accomplit corporellement dans l'glise est signe des ralits spirituelles. Mais un signe corporel ne peut reprsenter suffisamment les ralits spirituelles signifies. Aussi faut-il parfois utiliser plusieurs signes corporels, pour signifier la mme ralit spirituelle. Le mariage spirituel du Christ et de l'glise comporte d'une part la fcondit, par laquelle nous sommes rgnrs comme fils de Dieu, et d'autre part l'incorruption, parce que le Christ s'est choisi l'glise sans tache ni ride ni rien de tel, comme il est dit dans l'ptre aux Ephsiens (5, 27). Aussi saint Paul dit-il (2 Corinthiens 11, 2): Je vous ai fiancs un homme unique, comme une vierge chaste prsenter au Christ.

Mais la fcondit corporelle est incompatible avec l'intgrit de la chair. Et c'est pourquoi il a fallu reprsenter le mariage spirituel du Christ et de l'glise par des signes diffrents, quant la fcondit et quant l'intgrit. Donc de mme que le mariage charnel reprsente le mariage spirituel quant la fcondit, de mme il a fallu qu'il y et quelque chose qui reprsentt le susdit mariage spirituel quant son intgrit. Et c'est ce qui se ralise dans l'imposition du voile aux vierges, comme le montrent toutes les paroles et toutes les crmonies du rituel. Et c'est pourquoi seul l'vque, qui est confi le soin de l'glise, marie les vierges en leur donnant le voile, non lui-mme mais au Christ, comme paranymphe et ami de l'poux. Par ailleurs, la signification de l'intgrit peut se trouver plus pleinement dans la continence des vierges que dans celle des veuves, en qui elle est moins pleine. Et c'est pour ce motif qu'on donne un voile aux veuves, mais non avec la mme solennit qu'aux vierges. L'glise dans le mariage spirituel reprsente l'pouse, et le Christ, l'poux. Or, par le voeu de continence l'me est marie au Christ. Aussi ne convient-il pas que ce mariage soit signifi par l'homme, mais seulement par la femme. Commentaire du livre de la Trinit de Boce (1257-1259) La recherche de la sagesse a ce privilge qu'en poursuivant son but elle se suffit elle-mme (...). En ceci la contemplation de la sagesse est comparable au jeu pour deux raisons. D'abord, parce que le jeu est dlectable et que la contemplation de la sagesse entrane la suprme dlectation... Ensuite parce que le jeu n'est pas ordonn autre chose qu' lui-mme et qu'il trouve en lui sa propre fin; ce que l'on retrouve aussi dans la dlectation de la sagesse... Mais l'inverse de ce qui se passe dans nos dlectations ordinaires au sujet de ce que nous anticipons, o le moindre retard trouble notre joie parfois grandement..., c'est en elle-mme que la contemplation de la sagesse trouve la cause de sa dlectation. Elle ne souffre donc d'aucune angoisse comme lorsqu'on doit attendre quelque chose... C'est pourquoi la sagesse divine compare sa propre dlectation celle du jeu: Je me rjouissais jour aprs jour, jouant en sa prsence. Somme contre les gentils, IV, 22 Le propre de l'Esprit Saint est d'tre le don du Pre et du Fils. La rmission des pchs se fait par l'Esprit Saint en tant que don de Dieu. Somme contre les gentils, IV, 23 Que le Fils apparaisse dans la chair, il le tient du Pre... Que le Saint Esprit habite en l'homme par un effet nouveau lui appropri..., il le tient du Pre et du Fils. Questions quodlibtales, II, a. 7 La doctrine elle-mme des docteurs catholiques tient son autorit de l'glise. Aussi faut-il s'en tenir plutt la coutume de l'Eglise, qu' l'autorit d'Augustin, de Jrme ou de n'importe quel autre docteur. Questions quodlibtales, IV, a. 18 Les thses thologiques doivent-elles procder par voie d'autorit ou de raison? Tout acte doit s'accomplir selon qu'il convient au but qu'il poursuit. Or, quand il s'agit d'une enqute, elle peut tre ordonne une double fin. En premier lieu, carter le doute sur la question du fait. Pour ces sortes d'enqutes, en thologie, il faut se servir

des autorits qu'acceptent ceux avec qui on discute... D'autre part, instruire ceux qui coutent, pour les amener l'intelligence de la vrit... Et ici, il faut s'appuyer sur des raisons qui aillent jusqu'aux racines de la vrit, et fassent voir comment est vrai ce qu'on enseigne. C'est qu'en effet, si le matre se contente de rsoudre une question par de simples autorits, celui qui coute aura bien la certitude qu'il en est ainsi, mais en fait de science et d'intelligence, il n'emportera rien et restera vide. Commentaire sur le livre de la Trinit de Boce, q. 2, a. 3 (c. et ad 5) Si quelque chose, dans les dires des philosophes, se trouve contraire la foi, ce n'est pas de la philosophie, mais plutt un abus de la philosophie, provoqu par le dfaut de la raison. Il est donc possible de repousser cette erreur par les principes mmes de la philosophie, en montrant soit que ce qui tait object est tout fait impossible, soit du moins que ce n'est pas ncessaire. Cette distinction s'impose; car de mme que les choses de la foi ne se dmontrent pas, ainsi il arrive que les choses opposes la foi ne puissent tre dmontres fausses; mais on peut toujours montrer qu'elles ne sont pas ncessaires... Ceux qui, utilisant des rfrences philosophiques en thologie, les mettent au service de la foi, ne mlent pas l'eau au vin, mais changent l'eau en vin. Commentaire sur le livre des noms divins de Denis, VII, le. 4, n 732 Il y a encore une connaissance de Dieu souverainement parfaite, par rmotion, qui consiste connatre Dieu par inconnaissance [per ignorantiam], par une certaine union aux choses divines, union qui est au-dessus de la nature de l'esprit: quand notre esprit, se dtachant de toutes les autres choses et ensuite s'abandonnant encore luimme, est uni aux rayons surresplendissants de la Dit, en ce sens qu'il connat que Dieu n'est pas seulement au-dessus de toutes les choses qui sont infrieures lui [notre esprit], mais encore au-dessus de lui et de tout ce qu'il peut comprendre. En connaissant Dieu ainsi, notre esprit dans un tel tat de connaissance est illumin par la profondeur mme de la Sagesse divine, que nous ne pouvons pas scruter. Et comprendre que Dieu est non seulement au-dessus de tout ce qui est, mais encore de tout ce que nous pouvons apprhender, cela vient de l'incomprhensible profondeur de la Sagesse divine. Commentaire sur le livre de l'interprtation d'Aristote, I, le. 14 L'tre de Dieu enveloppe de sa vertu tout ce qui est, sous quelque forme et en quelque manire que ce soit, puisque tout n'est que par une participation de son tre. De mme, son intelligence, quant son acte et quant son objet, comprend toute connaissance et tout connaissable. De mme son vouloir et l'objet de son vouloir comprennent tout apptit et tout apptible, de sorte que tout connaissable, pour autant qu'il est connaissable, tombe sous sa connaissance; que tout apptible, pour autant qu'il est apptible, tombe sous sa volont; que tout ce qui est, pour autant qu'il est tre, tombe sous sa vertu active. Commentaire sur la Mtaphysique d'Aristote, II, le. 1, vers la fin Les hommes s'aident mutuellement dans la considration de la vrit de deux manires: directement et indirectement. On est aid directement par ceux qui ont dcouvert la vrit, parce que chacun de ceux qui ont prcd ayant dcouvert quelque parcelle de la vrit, la runion de ces lments introduit leurs successeurs dans la connaissance parfaite de la vrit.

Indirectement, en ce que les premiers, quand ils se sont tromps sur la vrit, ont donn aux seconds une occasion d'exercice, en sorte qu'aprs une discussion serre la vrit apparat avec plus de clart. Mais il est juste que nous soyons reconnaissants envers ceux qui nous ont aids dans l'acquisition d'un si grand bien: la connaissance de la vrit. Commentaire sur l'vangile de saint Matthieu, 11 C'est l'Esprit Saint qui fait les tout-petits, parce qu'il est un Esprit d'humilit... C'est aux tout-petits que le Pre rvle ses secrets, c'est--dire aux humbles, qui ne prsument pas d'eux-mmes; en effet l o est l'humilit, l est la sagesse. Commentaire sur le livre de Job, 2, 1 Visiter un ami et se trouver avec lui est ce qu'il y a de plus dlicieux... Cette compassion de ses amis est une consolation, soit parce que le fardeau de l'adversit devient plus lger lorsque plusieurs le partagent, soit plutt parce que toute tristesse est allge quand il s'y mle un plaisir. Or, il est dlicieux d'exprimenter l'amiti de quelqu'un, surtout quand elle s'exerce par la compassion dans le malheur, d'o la consolation qu'elle procure. Commentaire sur l'vangile de saint Jean, 6, 44, le. 5 Nul ne peut venir moi, si mon Pre ne l'attire. Un homme peut en attirer un autre en le sduisant... De cette manire sont attirs vers le Pre ceux qui se dirigent vers Jsus cause de l'autorit de la majest paternelle. Quiconque en effet croit dans le Christ, parce qu'il le croit Fils de Dieu, celui-l, le Pre, c'est--dire la majest paternelle, l'attire vers le Fils... Ainsi donc, ceux-l sont attirs par le Pre, qui sont sduits par sa majest, mais ils sont attirs aussi par le Fils, en tant sduits par la dlectation admirable de l'amour de la Vrit, qui est le Fils de Dieu lui-mme. Commentaire sur l'vangile de saint Jean, 14, le. 6, n 1958 Parce qu'il demeure avec vous. Il faut remarquer en premier lieu la familiarit de l'Esprit Saint avec les Aptres, parce qu'il demeure auprs de vous, c'est--dire pour votre utilit. En second lieu, il faut noter une certaine inhabitation intime de l'Esprit Saint, parce qu'il est en nous, c'est--dire, au plus intime de notre coeur.... Le Paraclet, l'Esprit Saint, vous enseignera tout, et vous rappellera tout ce que je vous ai dit. Tout homme enseigne de l'extrieur: si l'Esprit Saint ne donne pas intrieurement l'intelligence, l'homme travaillera en vain, parce que si l'Esprit Saint n'est pas au cur de celui qui entend, l'enseignement du docteur sera inutile. Commentaire sur l'vangile de saint Jean, 15, le. 3 Le vrai signe de l'amiti, c'est que l'ami rvle son ami les secrets de son cur. Puisque les amis n'ont qu'un cur et qu'une me, l'ami ne semble pas mettre hors de son cur ce qu'il rvle son ami... Or, Dieu, en nous faisant participer sa sagesse, nous rvle ses secrets... Quand donc le Fils nous rvlera le Pre, il nous rvlera tout ce qu'il sait. Commentaire sur l'vangile de saint Jean, 17, le. 5, d. Marietti, p. 452

La fin des dons divins, c'est que nous soyons unis par cette unit qui est conforme l'unit du Pre et du Fils. Somme de thologie, I, q. 1, a. 2, ad 2 Toute connaissance de Dieu est une certaine impression de la science divine. Somme de thologie, I, q. 38, a. 1 La crature raisonnable obtient parfois ce privilge, lorsqu'elle devient participante du Verbe divin et de l'Amour qui procde, jusqu' pouvoir librement connatre Dieu en vrit et l'aimer parfaitement. Seule donc la crature raisonnable peut possder une divine personne. Quant raliser cette possession, elle n'y peut parvenir par ses seules forces: il faut que cela lui soit donn d'en haut. Somme de thologie, I, q. 38, a. 2 La raison, la cause de la donation gratuite, c'est l'amour. Car pourquoi donnonsnous sans rmunration, si ce n'est que nous voulons du bien? La premire chose que nous donnons, c'est l'amour par lequel nous voulons le bien de notre ami. Puisque l'Esprit Saint procde comme amour, il procde en qualit de premier don. C'est pourquoi saint Augustin dit que, par le don de l'Esprit Saint, beaucoup de dons particuliers sont distribus aux membres du Christ. Somme de thologie, I, q. 43, a. 5, ad 2 L'me par la grce est rendue conforme Dieu. Aussi pour qu'une personne divine soit envoye quelqu'un par la grce, faut-il que celui-ci soit rendu semblable la divine personne qui est envoye par quelque don de grce. Et parce que l'Esprit Saint est amour, par le don de la charit l'me est rendue semblable l'Esprit Saint. Par ailleurs, le Fils de Dieu est le Verbe, non pas n'importe quel verbe, mais spirant l'Amour. Aussi Augustin dit-il (Sur la Trinit, IX, 10): Le Verbe que nous essayons d'insinuer est une certaine connaissance avec amour... Ce n'est donc pas selon n'importe quelle perfection de l'intellect que le Fils est envoy, mais selon une instruction de l'intelligence telle qu'elle dborde en effusion d'amour... Et ainsi c'est avec une grande exactitude qu'Augustin dit (Sur la Trinit, IV, 20) que le Fils est envoy, quand il est connu et peru. Or, la perception signifie une certaine connaissance exprimentale. Et celle-ci est appele sagesse, c'est--dire, science savoureuse. Somme de thologie, I, q. 45, a. 6 Dieu le Pre a opr la cration par son Verbe, qui est le Fils, et par son Amour, qui est l'Esprit Saint. Et, de ce point de vue, les processions des personnes sont les raisons de la production des cratures. Somme de thologie, I-II, q. 63, a. 4 Il est clair que la mesure imposer nos passions diffre essentiellement suivant qu'elle drive de la rgle humaine de la raison, ou de la rgle divine; par exemple, pour l'usage des aliments: la mesure prsente par la raison a pour but d'viter ce qui est nuisible la sant et l'exercice de la raison elle-mme; tandis que, selon la rgle de la loi divine, il est requis, comme le dit saint Paul, que l'homme chtie son corps et le rduise en servitude par l'abstinence et autres austrits semblables. Somme de thologie, II-II, q. 45, a. 2

C'est de [la sagesse, comme don du Saint-Esprit]que parle Denys, lorsqu'il rappelle que Hirothe tait instruit des choses divines, non seulement pour les avoir apprises, mais encore pour les avoir prouves. Or, cette compassion ou connaturalit aux choses divines se ralise par la charit qui nous unit Dieu, selon 1 Corinthiens 6, 17: Celui qui adhre au Seigneur, est un seul esprit avec lui. Somme de thologie, II-II, q. 161, a. 5, ad 4 L'humilit est la disposition qui facilite le libre accs de l'me aux biens spirituels et divins. Somme de thologie, II-II, q. 105, a. 5, ad 3 On peut distinguer trois sortes d'obissance. L'une, suffisante au salut, obit en tout ce qui est d'obligation. La seconde, parfaite, obit en tout ce qui est permis. La troisime, draisonnable, obit mme en ce qui est dfendu. Commentaire du Symbole des Aptres, IX Comme nous voyons que dans un homme unique il y a un corps unique et une me unique, et cependant ses membres sont divers, de mme l'glise catholique est-elle un corps unique, et a divers membres. Quant l'me qui vivifie ce corps, c'est l'Esprit Saint. Commentaire de l'Ave Maria, n 6-9 La grce de Marie fut tellement abondante qu'elle a rejailli sur l'humanit tout entire. Qu'un saint possde assez de grce pour suffire au salut d'un grand nombre, c'est dj chose considrable. Mais si un saint tait dot d'une grce capable de sauver toute l'humanit, il jouirait d'une abondance de grce insurpassable. Et c'est le cas du Christ et de la bienheureuse Vierge. Car en tout pril tu peux obtenir le salut de cette Vierge glorieuse. Aussi est-il dit [Cantique 4, 4]: Mille boucliers, c'est--dire, remdes contre les dangers, pendent de toi. De mme, en toute action vertueuse, tu peux l'avoir ton aide; et c'est pourquoi elle dit elle-mme [Siracide 24, 25): En moi toute esprance de vie et de vertu. Commentaire de l'ptre aux Romains, 5, le. 1, n 392 Le fait que l'Esprit Saint, qui est l'amour du Pre et du Fils, nous soit donn, nous conduit, nous amne la participation de l'Amour, qui est l'Esprit Saint. Par cette participation nous sommes tablis amants de Dieu [Dei amatores]. Le fait mme que nous l'aimions est le signe que lui-mme nous aime. Commentaire de l'ptre aux Romains, 8, 14 Comme l'abeille et l'oiseau voyageur, ports par l'instinct, agissent avec une sret admirable qui rvle l'intelligence qui les dirige, ainsi l'homme spirituel est inclin agir, non principalement par le mouvement de sa propre volont, mais par l'instinct du Saint-Esprit, selon le mot d'Isae 59, 19: Car il viendra un fleuve resserr que prcipite le souffle du Seigneur; aussi est-il dit, Luc 4, 1: Jsus fut pouss au dsert par l'Esprit. Il ne s'ensuit pas que l'homme spirituel n'opre pas par sa volont et son libre arbitre, mais c'est l'Esprit Saint qui cause en lui ce mouvement du libre arbitre et de la volont, selon cette parole de l'Aptre, Philippiens 2, 13: C'est Dieu qui opre en nous le vouloir et le faire.

Commentaire de la premire ptre aux Corinthiens, 2, n 102 Par l'Esprit Saint, Dieu nous a rvl sa sagesse; cela a pu se faire, car l'Esprit scrute toutes choses, parce qu'il connat parfaitement ce qu'il y a de plus intime en chaque chose, comme l'homme lorsqu'il scrute avec attention... Il connat aussi parfaitement les profondeurs de Dieu. Or, les profondeurs divines sont les mystres qui demeurent cachs en lui, et non ce qui est connu par les cratures, qui semble n'tre qu' la surface. Commentaire de la premire ptre aux Corinthiens, 3, 16, le. 3, n 72 C'est le propre du temple comme tel d'tre la demeure de Dieu, selon l'affirmation du psaume 10: Dieu est dans son temple saint. C'est pourquoi tout ce en quoi Dieu habite peut tre dit temple. Or, Dieu habite principalement en lui-mme, parce que lui seul se comprend. Aussi Dieu lui-mme est-il dit le temple de Dieu [Apocalypse 21]. Dieu habite aussi dans la demeure consacre par le culte spirituel... Et Dieu habite dans les hommes par la foi qui opre par l'amour [phsiens 3, 17]. Aussi, pour prouver que les fidles sont le temple de Dieu, l'Aptre ajoute-t-il qu'ils sont habits par Dieu, lorsqu'il dit: Et l'Esprit de Dieu habite en vous.

COUVERTURE
Saint Thomas d'Aquin est le Docteur des docteurs de l'glise. Tous ceux qui l'ont lu savent que cette phrase de sa bulle de canonisation, prononce par le pape Jean XXII, est vraie: Un an pass l'tude de saint Thomas peut apporter plus que toute une vie dans n'importe quel autre auteur. Mais ses multiples ouvrages, prcis, scientifiques, ont souvent rebut les croyants non thologiens par la scheresse de leur style. Les sermons de Thomas dAquin laissent transparatre quelque chose de sa dmarche spirituelle intime. Il nous reste une vingtaine de ses sermons. Elles rsuments assez bien le cur de son enseignement. Ce recueil pourrait tre intitul: Le cur de saint Thomas d'Aquin, offert tous. Ceux qui veulent connatre la foi de l'glise enseigne par son meilleur Docteur ne se priveront pas de ces homlies.
Le projet Thomas d'Aquin http://docteurangelique.free.fr est n sur Internet en mars 2004: En 10 ans, et pour le renouveau de la thologie catholique et de la philosophie raliste, nous allons traduire et publier d'abord gratuitement sur le Web, mais aussi sur papier, la totalit des uvres de saint Thomas d'Aquin. La Congrgation pour le clerg mettra ces textes la disposition des clercs du monde entier sur son Cdrom multilingue, Biblia-Clerus. 80% des uvres sont dj disponibles. Dans la traduction de ce petit trait, la plupart des collaborateurs en thologie de ce site ont apport leur contribution. Il vise prsenter et faire appel au secours de tous les latinistes qui l'achteront: Venez collaborer cette uvre car "