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ANLISIS Y SIMULACIN DE PROCESOS DE REFINACIN DEL PETRLEO La industria del petrleo es la ms grande y la que ms se puede extender de las industrias

qumicas de proceso. El impacto que tiene en la economa y en la vida, no solamente nacional sino mundial, es tremendo. Adems, de que es la ms compleja, fsica y qumicamente hablando, de todas las industrias qumicas de proceso. La operacin de una refinera de petrleo es muy compleja tambin y para reducir esta complejidad al entendimiento de un grupo de procesos se requiere del conocimiento fundamental de los mismos. Por lo tanto, en esta obra describimos en trminos generales una refinera tpica de petrleo, discutimos tambin en forma genrica las unidades de procesamiento que la conforman y a su vez describimos la relacin funcional que tienen dichas unidades de procesamiento o procesos con equipos clave como torres de destilacin, bombas, compresoras, turbinas, cambiadores de calor, expansores, etc.; por otro lado, realizamos un anlisis de los fundamentos termodinmicos en que se basa el funcionamiento de los equipos mencionados y sobre los fundamentos que rigen la transferencia ya sea de momentum, de calor o de masa que se llevan a cabo en cada equipo. Adems, presentamos un panorama de la simulacin que se puede realizar de un proceso utilizando modelos matemticos que describen en forma aproximada el funcionamiento de los equipos mencionados. El objetivo global que perseguimos es que sea el vehculo a travs del cual se actualice a un ingeniero de proceso en sus conocimientos fundamentales de termodinmica y fenmenos de transferencia, as como iniciarlo en el campo de la simulacin de procesos. Como objetivos secundarios pretendemos con este libro que el lector sea capaz de: 1. Conocer las operaciones principales en una refinera de petrleo. 2. Conocer los equipos que se pueden identificar en las operaciones principales en la refinera. 3. Realizar balances de materia, energa y entropa en un equipo de los que se encuentran en la operacin de una refinera, identificando las entradas y salidas. 4. Analizar la o las transferencias de momentum, calor y masa que se estn llevando a cabo en un equipo. 5. Conocer los pasos fundamentales para la simulacin de la operacin de un equipo. 6. Ayudar a desarrollar la habilidad para realizar un anlisis crtico de ingeniera de proceso en las operaciones principales que se pueden encontrar en una refinera de petrleo. El trabajo no incluye un tratamiento matemtico riguroso de las ecuaciones que en l se presentan; es decir, se da por sentado que el lector cuenta con los antecedentes acadmicos necesarios para tomar como ciertas todas las formulaciones de las leyes y de los principios involucrados en el libro. Tampoco incluye la parte econmica relacionada con la inversin que se requiere para la instalacin de una planta con cualquiera de los procesos que se tratan en el libro; en este aspecto se recomienda consultar la obra de Speight (1991). La primera pregunta que se hace uno alrededor del petrleo es la de: qu se hace en una refinera de petrleo? A continuacin se responde en trminos de la utilidad que tiene para el ser humano. Una refinera es una planta de manufactura de productos qumicos y combustibles. Como se puede observar en la figura 1, la materia prima es petrleo crudo y los productos finales son gasolina, querosina, nafta, combustleos, lubricantes, asfalto, azufre, gas y otros productos tiles para el hombre derivados del petrleo; aunque la proporcin en que se elaboran estos productos cambia con el tiempo (Martin,1997)