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ESTRUCTURA PRIMARIA del ADN

- Reside en la secuencia de desoxirribonucletidos de una sola hebra de ADN, en la que se distinguen un esqueleto a base de fosfato-desoxirribosa al cual se une una secuencia de bases, que pueden ser A, G (b.pricas) y T, C (b.pirimidnicas). - En dicha secuencia de bases reside la informacin gentica o mensaje biolgico hereditario. (Dado el elevado n de nucletidos que forman las molculas de ADN, 5,6.10 9 pares de nucletidos en el ADN humano, el n de combinaciones es enorme, 4 5.600.000.000 en ADN humano ). - Esta secuencia de bases es lo que distingue al ADN de diferentes especies e incluso de distintos individuos de la misma especie. NOTA.- El ADN de una sola cadena es muy poco frecuente, p.ej. en virus. Lo habitual es ADN bicatenario que es ms estable.

ESTRUCTURA 1 del ADN

ESTRUCTURA SECUNDARIA del ADN: Modelo de la DOBLE HLICE de Watson y Crick


Segn este modelo, el ADN est formado por dos cadenas de desoxirribonucletidos con las siguientes caractersticas: 1) ANTIPARALELAS, es decir, coincidiendo el extremo 5' de una cadena con el 3' de la otra, o lo que es igual, las pentosas estn orientadas en sentido contrario. 2)COMPLEMENTARIAS: 2A- Con las bases hacia el interior, enfrentadas por pares, una prica con una pirimidnica (lo que origina un dimetro uniforme en la cadena)... 2B- Unidas por puentes de hidrgeno, concretamente A-T (con 2 puentes de H) y G-C (con 3 puentes de H) cumpliendo el llamado principio de equivalencia de Chargaff. (Las bases que forman cada pareja se denominan complementarias). 3) Enrolladas en DOBLE HLICE dextrgira de forma plectonmica, es decir, para separar dichas cadenas hay que girar una con respecto a la otra. (Existen unos 10 nucletidos por vuelta. La hlice mantiene un dimetro estable de 2 nm). NOTA.- Los grupos fosfato dan el carcter cido a estos compuestos, de ah que se hable de cidos nucleicos.

ESTRUCTURA TERCIARIA del ADN: Modelo del collar de perlas


El ADN es una molcula muy larga en algunas especies y, sin embargo, en las clulas eucariotas se encuentra alojado dentro del minsculo ncleo. Cuando el ADN se une a protenas bsicas, su estructura se compacta mucho. Dichas protenas son las Histonas (o las Protaminas en los espermatozoides). La estructura descrita a continuacin se presenta exclusivamente en las clulas eucariotas. La unin con Histonas genera la estructura denominada NUCLEOSOMA. Cada nucleosoma est compuesto por una estructura voluminosa, denominada core, seguida por un eslabn o "Linker". - El core est compuesto por un octmero de Histonas (denominadas H2A, H2B, H3 y H4; cada tipo de histona se presenta en nmero par). Esta estructura est rodeada por un tramo de ADN que da una vuelta y 3/4 en torno al octmero. - El Linker est formado por un tramo de ADN que une un nucleosoma con otro y, adems, se une a una histona H1. (El llamado linker se traduce como ADN espaciador o ligador). El conjunto de la estructura se denomina fibra de cromatina de 10 nm (100) o collar de perlas, debido a su aspecto repetitivo en el que las perlas seran los nucleosomas, unidos por los linker.
(El ADN debe encontrarse ms compacto en el ncleo de los espermatozoides. En este caso, el ADN se une a protenas de carcter ms bsico, denominadas Protaminas, sobre las que se enrolla formando una estructura extremadamente compacta, denominada estructura cristalina del ADN).

ESTRUCTURA CUATERNARIA del ADN: Modelo del solenoide


La fibra de cromatina de 10nm (collar de perlas) se empaqueta formando una fibra de cromatina de 30nm: el conjunto de nucleosomas sufre un enrollamiento helicoidal, que recibe el nombre de solenoide, con 6 nucleosomas por vuelta unidos mediante las histonas H1 que, a su vez, estn unidas al ADN espaciador. Los solenoides se enrollan formando la cromatina del ncleo interfsico de la clula eucariota. Cuando la clula entra en divisin, el ADN se compacta an ms, formando los cromosomas.