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INSTITUTO POLITCNICO NACIONAL ESCUELA NACIONAL DE CIENCIAS BIOLGICAS.

EL ORIGEN Y EVOLUCION DE LA ATMOSFERA TERRESTRE Y SU INFLUENCIA EN LA VIDA.

2013

La formacin del sistema solar La hiptesis actual sobre la formacin del sistema solar es la hiptesis nebular. Segn esta hiptesis, hace unos 5 mil millones de aos el sistema solar se form a partir de una nube molecular gigante, procedente de la explosin de una supernova que marc la muerte de una estrella gigante situada en el extremo de uno de los brazos de la Va Lctea. De esta forma, la onda de choque de esta supernova pudo haber desencadenado la formacin del Sol a travs de la creacin de regiones de sobre densidad en la nebulosa circundante, causando el colapso gravitatorio de ellas. Por otra parte, la explosin de la supernova inundara el espacio circundante de los elementos, desde el carbono al hierro, que encontramos en la composicin de la Tierra y que solo se forman en el interior de las estrellas. La formacin de un planeta pas a paso. El primer paso consiste en la formacin del Sol. Se inici formndose una protoestrella rodeada por un disco compuesto por unos pocos kilmetros de dimetro que giraban alrededor de la estrella y que chocaban entre s. El choque y la unin de estos cuerpos generaban cuerpos de masa cada vez mayor. A este fenmeno se lo conoce como acrecin (unin) colisional. Formacin de los planetas. La fuerza de la gravedad acta sobre estos planetsimos provocando el impacto de unos con otros, lo que favorece la constitucin gradual de estructuras cada vez mayores que evolucionaron y dieron lugar a embriones planetarios. En cada regin del disco comienza a dominar un solo gran protoplaneta, ya que los cuerpos ms grandes terminan atrayendo los fragmentos ms pequeos, de forma que barren todos los que van encontrando en su rbita al ir chocando con ellos. La aglomeracin de estos cuerpos mediante impactos sucesivos permiti ms tarde la aparicin de los planetas y satlites. De esta forma se originan los planetas rocosos y, probablemente, los ncleos de los planetas gaseosos.

Formacin de las capas de la Tierra. La siguiente fase de formacin consistira en una diferenciacin en distintas capas en el cuerpo planetario. Podemos imaginar que la temperatura del planeta era del orden

de miles de grados centgrados debido a los choques y a la desintegracin radiactiva de algunos de los elementos que los componen. Debido a las altas temperaturas, se producira la fusin de los diferentes materiales que componan la Tierra primigenia y se propiciara una diferenciacin gravitatoria de sus elementos qumicos. De esta manera se obtuvo una distribucin concntrica en funcin de la densidad de los elementos constituyentes, as como por las afinidades que tenan estos para asociarse y formar compuestos qumicos estables. Es por ello que el hierro y el nquel se desplazaran hacia el interior, mientras que el silicio, carbono, aluminio y calcio se situaran en zonas ms superficiales. Esta es la razn por la cual aparecen la corteza, el manto y el ncleo. Envolviendo todo, qued la atmsfera, formada por los elementos volatilizados a causa de la gran temperatura, aunque se perdi gran parte de la atmsfera por la debilidad del campo gravitatorio terrestre. Un sacerdote belga, de nombre George Lematre, sugiri por primera vez la teora del big bang en los aos 20, cuando propuso que el universo comenz a partir de un nico tomo primigenio. Esta idea gan empuje ms tarde gracias a las observaciones de Edwin Hubble de las galaxias alejndose de nosotros a gran velocidad en todas direcciones, y a partir del descubrimiento de la radiacin csmica de microondas de Arno Penzias y Robert Wilson. El fsico y astrnomo ucraniano George Gamow (1904-1968) hizo el siguiente razonamiento: si el universo actual presenta una imagen de enfriamiento debido a la expansin, significa que en un principio era muy caliente y, por lo tanto, emita radiacin. Gamow se preguntaba qu sucedi con esa radiacin resplandeciente que exista al comienzo del universo? Dnde han ido los fotones que se generaban? Supuso que la expansin del espacio haba alargado la longitud de onda de los fotones primordiales. Sus clculos le llevaron a deducir que la temperatura de la radiacin original se haba reducido ya a unos 8 K (8 por encima del cero absoluto). En 1948, poco despus de finalizar la segunda guerra mundial, predijo que tena que existir una huella de esta primitiva radiacin y que sta sera de una longitud de onda milimtrica, es decir deban de ser microondas. Nadie tom en serio esta prediccin y se pens que sera una extravagancia intentar captar el eco del Big Bang. Nuestro ojo es sensible a fotones de algo menos de una milsima de milmetro. Por lo cual, si la huella de la radiacin primitiva tiene una longitud de onda algo mayor que un milmetro, es invisible a nuestros ojos. En esos aos no haba instrumentos para detectar ondas de esa longitud. Arno Penzias, fsico nacido en Mnich en 1933, trabajaba con Robert Wilson en los Laboratorios Bell en 1964, experimentando con una antena de 6 metros, supersensible, destinada a detectar ondas de radio reflejadas por sondas. Para medir estas ondas de radio era necesario suprimir cualquier tipo de interferencias que pudieran producirse en el entorno de la antena.

Consiguieron eliminar los efectos de radares y de emisoras de radio. Incluso suprimieron las interferencias producidas por la propia antena, enfrindola con helio lquido a -269 C (4 Kelvin), muy prximo al cero absoluto. Despus de todas esas precauciones, seguan detectando una fuente de ruido que no podan explicar. Inicialmente pensaron que eran pjaros que se haban instalado en la antena o que era otro tipo de suciedad de la misma. A pesar de limpiarla cuidadosamente y de afinar la recepcin, el ruido persista. Era un ruido que persista da y noche y que proceda de todos lados, cualquiera que fuera el lugar del cielo hacia donde orientaran la antena. Ambos sacaron la conclusin de que el ruido vena desde ms all de nuestra propia galaxia. Cuando algunos amigos y colegas les comentaron que exista la posibilidad de que fueran las radiaciones predichas por George Gamow procedentes de la explosin que origin el Universo, Penzias y Wilson se dieron cuenta que haban hecho un descubrimiento de enorme importancia. Las caractersticas de la radiacin detectada por ellos, encajaba perfectamente con la radiacin predicha inicialmente por George Gamow y afinada por Robert Dicke y otros colegas de la Universidad de Princeton. Por tal motivo la NASA decidi fabricar el COBE (Cosmic Background Explorer) construido especialmente para llevar a cabo, fuera de la atmsfera terrestre, los estudios de precisin que pudieran confirmar los postulados de la teora del Big Bang. Si la relatividad general fuera correcta, el universo empezara con temperatura y densidad infinitas en la singularidad de la gran explosin inicial (Big Bang). A medida que el universo se expenda, la temperatura de la radiacin disminua. Aproximadamente una centsima de segundo tras la gran explosin la temperatura habra sido de unos 100000 millones de grados, y el contenido del universo habra costado en su mayor parte de fotones, electrones y neutrinos (partculas extremadamente ligeras), y sus antipartculas, juntamente con algunos protones y neutrones. Durante los tres minutos siguientes, a medida que el universo se enfriaba hasta mil millones de grados, los protones y neutrones habran empezado a combinarse, formando ncleos de helio, hidrgeno y otros elementos ligeros. Centenares de miles de aos despus, cuando la temperatura hubo cado a unos pocos miles de grados, los electrones habran frenado suficientemente para poder ser capturados por los ncleos ligeros y formar tomos. Sin embargo, los elementos pesados de que estamos formados, como el carbono y oxigeno, no se formaran hasta mil millones de aos ms tarde, en la combustin nuclear del helio en el centro de las estrellas. El Big Bang es el paradigma fundamental de la cosmologa contempornea. Pruebas o hechos? Esencialmente dos. Ante todo, el universo se expande: las estrellas se alejan unas de otras; ha habido, pues, un punto de partida inicial a esta expansin del universo. Las estrellas nacen y mueren, los conjuntos se hacen y deshacen. Segundo, esta explosin inicial dej tras de s huellas que se pueden reconocer. Aunque no seamos capaces de reconstruir (an) todas las etapas que condujeron del

Big Bang al planeta Tierra, percibimos mltiples fenmenos que nos permiten reconstruir el proceso. Al observar los objetos cada vez ms pequeos, esperamos remontarnos lo ms cerca posible al instante del origen, sin olvidar que las leyes de la fsica impiden llegar al origen mismo. Otra preocupacin importante: medir la cantidad de materia presente en el universo. Si resulta que dicha masa sobrepasa cierto umbral, ello querr decir que la expansin actual del cosmos se detendr necesariamente (dentro de algunos miles de aos) y se contraer nuevamente hasta un punto nico. Por tanto, la hiptesis de un mundo oscilante entre contracciones y explosiones se habr confirmado. Pero si se verifica que la cantidad de materia es inferior a este umbral, el universo seguir expandindose indefinidamente, y el Big Bang habr sido un acontecimiento nico que no se reproducir jams. Formacin de la hidrosfera y atmsfera. La Tierra fue sometida a una verdadera lluvia de objetos celeste de diversos tamaos que iban aadiendo masa al conjunto formado inicialmente. Este proceso queda reflejado en la formacin de crteres en su superficie, aunque en la Tierra ha desaparecido la mayor parte debido a los procesos de erosin. Este proceso se va amortiguando a medida que se van reduciendo los cuerpos capturables dentro del Sistema Solar. En ese momento tambin se forman las capas fluidas del planeta. En principio se supone que no existen, ya que debido a las altas temperaturas, los elementos voltiles ms ligeros, como el hidrgeno y el helio, escaparon al espacio exterior. Al ir disminuyendo la temperatura, los gases provenientes de las emisiones volcnicas o de meteoritos, como el agua, dixido de carbono, dixido de azufre, se condensaron en la hidrosfera. El resto formara parte de la atmsfera primitiva, cuya composicin era muy diferente de la actual. El oxgeno molecular (O2) apareci en nuestra atmsfera hace unos 2500 millones de aos. La teora ms aceptada para la aparicin del O2 en nuestro ambiente es la teora de la evolucin qumica del oxgeno. Lazcano-Araujo (1989) defiende esta teora y plantea la fusin de tomos de hidrgeno (H) a elevada temperatura para formar nuevos tomos: dos tomos de H ms 2 neutrones originaran un tomo de helio (He). Dos tomos de He daran lugar a un tomo de berilio (Be). El carbono (uno de los elementos pilares de la vida) se originara a partir de He ms Be. Posteriormente, el oxgeno se formara a partir de He y C. Sin embargo el O2tardara en aparecer, ya que

la mayora de tomos de oxgeno estaba asociado a otros elementos (H2O, SO2, NO2, unido a metales, etc.). La actividad interna de la tierra tambin contribuy a liberar compuestos que contienen oxgeno. Por ejemplo, la accin de los volcanes liberara CO2, SO2, vapor de agua etc. Posteriormente, la accin de la radiacin ultravioleta producira la fotodegradacin de estas molculas enriqueciendo la atmsfera en O2. La aparicin de organismos fotosintticos que liberaban oxigeno provoco una serie de cambios fundamentales en la composicin qumica de la atmsfera terrestre. Aunque algunas molculas de agua eran fotodisociadas por la radiacin ultravioleta, lo cual provoca la formacin de una pequea capa de ozono, la atmosfera tena un carcter bsicamente reductor, dado por la presencia de hidrogeno libre y compuestos hidrogenados. Sin embargo como resultado de los procesos fotosintticos que ocurran en los organismos que contenan clorofila, hace unos tres mil millones de aos se comenz a acumular lentamente el oxigeno libre en la atmosfera. Transformndose de reductora a oxidante. Para explicar la contribucin de las cianobacterias en la aparicin del O2 es necesario partir de una situacin donde el agua ya estuviese presente, en la que habitaran microorganismos primitivos, tanto anaerbicos auttrofos y/o hetertrofos como fotosintticos. En esta situacin, las primitivas cianobacterias liberaran O2 mediante la fotlisis de molculas de agua (H2O) y empleando los protones (H+) y electrones (e-) para generar energa usada en la biosntesis de hidratos de carbono: CO2 + H2O+ Energa de la Luz = CH2O + O2. Estos tres mecanismos cooperaran en la aportacin de O2 a la atmsfera, la cual cambiara su condicin de reductora a oxidante. Una vez que la atmsfera se enriqueci en O2, se origin la capa de ozono (O3) por accin de la radiacin ultravioleta sobre el O2 presente en las capas ms altas de la atmsfera. Al acumularse el oxigeno, se formo una capa cada vez ms densa de ozono, que no es sino una molcula triatmica de oxigeno, y que posee la capacidad de absorber la radiacin ultravioleta de longitud de onda ms corta. Este hecho marcara un hito en la evolucin de las especies, ya que el ozono proporcionara proteccin frente a la radiacin ultravioleta a los microorganismos existentes, lo que permitira una futura colonizacin de la tierra. En este sentido, la aparicin del O2 supuso la desaparicin de organismos existentes, y la aparicin de nuevas formas de vida. Los primitivos organismos vivan en una atmsfera en ausencia de oxgeno (reductora) o con muy poco oxgeno disponible. De este modo, conforme aument en contenido de O2 en la atmsfera, muchos de estos primitivos microorganismos moriran. Los actuales microorganismos anaerobios o anaerobios facultativos (puede vivir tanto en presencia como en ausencia de oxgeno) son presumiblemente descendientes de aquellos microorganismos primitivos que se han adaptado a vivir en ambientes libres de O2 o con muy baja concentracin de O2.

En otros microorganismos el uso del O2 permiti una mayor generacin de energa y represent un enorme beneficio para su evolucin. La consecuencia del uso del O2 en la produccin de energa fue la generacin de las denominadas Especies Reactivas del Oxgeno (ROS, del ingls Reactive Oxygen Species). Hay que tener en cuenta de que el oxgeno, vital para nuestra vida, es tambin un gas letal y corrosivo que puede adems generar intermedios txicos. Por ello, los microorganismos aerobios (aquellos que viven en presencia de O2) han desarrollado mecanismos tanto fsicos como bioqumicos para protegerse de los efectos txicos del O2 y de las ROS. La presencia de oxigeno libre en la atmosfera de la Tierra habra de ser de gran importancia para la evolucin de los organismos; probablemente las algas verdeazules, antecesoras de las actuales cianofceas, fueron las responsables de los primeros aportes importantes de oxigeno libre. De todas las plantas, las cianofceas son las ms sencillas y consideradas en un grupo que tienen mayor capacidad de resistir los daos que la radiacin ultravioleta puede causar en la clulas. Estas primeras algas, que seguramente compartieron un ancestro en comn con las bacterias fotosintticas, eran capaces de formar capas de mucilagos o de concreciones calcreas que les permitieron resistir los efectos de la radiacin. Algunas de sus descendientes son capaces de vivir en zonas de actividad geolgica donde hay temperaturas altas, lo cual parece apoyar la ida de que fueron las primeras formas de vida sobre la Tierra. Al formarse la capa de ozono en la Tierra primitiva y disminuir el flujo de radiacin ultravioleta. Que era la fuente principal de energa para la sntesis abitica de compuestos orgnicos, los organismos hetertrofos existentes se encontraron una fuerte presin de seleccin que seguramente provoco la desaparicin de todos aquellos que no haban desarrollado la capacidad de nutrirse de a partir de los auttrofos o de los productos que estos formaban. Pero por otra parte, la presencia de oxigeno libre provoco la desaparicin de los organismos anaerobios estrictos que no fueron capaces de adaptarse a la atmosfera oxidante. Algunos de los organismos anaerobios se retiraron a microambientes donde el oxigeno libre existe en pequeas cantidades, tales como algunos lodos, donde hasta la fecha podemos encontrar a sus descendientes. Por otra parte, se cree que exista cierto tipo de bacteria que era capaz tanto de realizar fotosntesis no basada en la reduccin de sulfatos como de respirar oxigeno y que evoluciono dao origen a las bacterias capaces de vivir en atmosferas oxidantes, que extraen 19 veces ms energa de un sulfato adecuado que la que obtenan las bacterias fermentativas ms primitivas. La atmsfera es la envoltura gaseosa que rodea a nuestro planeta y su existencia es posible por la gravedad terrestre. En la atmsfera se sigui llevando a cabo una interaccin continua con varios fenmenos terrestres hasta alcanzar su composicin actual formada en un 99% de hidrgeno, oxgeno y argn. Actualmente la atmsfera juega un papel no slo de proteccin contra varios fenmenos fsicos que suceden en el espacio, sino tambin como una extraordinaria reguladora de procesos termodinmicos, qumicos y biolgicos inherentes a la evolucin y al acontecer

terrestre, sin los cuales la vida no sera como la conocemos. La contina interaccin de diversos factores como la temperatura de los ocanos, la proteccin del ozono contra los rayos dainos emitidos por el Sol, y un clima relativamente calmo permitieron que la vida siguiera su evolucin. Por compresin, el mayor porcentaje de la masa atmosfrica se encuentra concentrado en los primeros kilmetros. Es as como el 50% de ella se localiza bajo los 5 km, el 66% bajo los 10 km y sobre los 60 km se encuentra slo una milsima parte. La atmsfera presenta una composicin uniforme en los primeros niveles y est estructurada en capas horizontales de caractersticas definidas.

Composicin gaseosa y aire puro Aire puro: se define como aqul que no tiene partculas slidas ni lquidas. Aire seco: es aqul que no tiene vapor de agua. Tanto las partculas slidas como el vapor de agua se encuentran en forma natural en la atmsfera. El vapor de agua procede de la evaporacin de las aguas superficiales y de la transpiracin de las plantas. Su concentracin vara desde un 5% en volumen de aire (cerca del suelo en las regiones ecuatoriales), hasta desaparecer por encima de los 10 o 12 km. La atmsfera es tan antigua como nuestro planeta (5.000 millones de aos aproximadamente) y, al igual que ste, ha ido cambiando a travs del tiempo. Los hitos ms importantes que ha sufrido la atmsfera en cuanto a su composicin gaseosa comenzaron a gestarse hace 3.000 millones de aos, cuando apareci la vida en los ocanos, y ms tarde, hace 400 millones de aos, con la formacin de los grandes bosques y selvas. En la actualidad, la atmsfera est compuesta por tres gases fundamentales: nitrgeno, oxgeno y argn, los cuales constituyen el 99.95% del volumen atmosfrico. De ellos, el nitrgeno y el argn son geoqumicamente inertes, lo que implica que permanecen en la atmsfera sin reaccionar con ningn otro elemento. En cambio, el oxgeno es muy activo y su presencia est determinada por la velocidad de las reacciones del oxgeno libre con los depsitos existentes en las rocas sedimentarias.

Los restantes componentes del aire estn presentes en cantidades muy pequeas y se expresan en volumen en partes por milln (ppm) o en partes por billn (ppb). El dixido de carbono es un gas invernadero. Llega a la atmsfera por la accin de los organismos vivos y en menor medida por la descomposicin de elementos orgnicos y la quema de combustibles fsiles. Mantiene su equilibrio gracias al proceso de fotosntesis y la absorcin de la biosfera y los ocanos. La presencia de ozono es relativamente pequea y est determinada por el balance entre las reacciones que lo producen y destruyen. Se origina en la atmsfera superior por la accin de la radiacin ultravioleta que disocia las molculas de oxgeno permitiendo su recombinacin en ozono (O3). Los aerosoles son partculas en suspensin: humo, polvo, cenizas, sales y materia orgnica.
COMPONENTES Nitrgeno Oxgeno Argn Dixido de Carbono Nen Helio Metano Criptn Hidrgeno Oxido Nitroso Xenn Monxido de Carbono Ozono FRMULA QUMICA N2 O2 Ar CO2 Ne He CH4 Kr H2 N2O Xe CO O3 VOLUMEN % (AIRE SECO) 78,08 20,95 0,93 350 ppmv 18,2 ppmv 5,24 ppmv 2 ppmv 1,1 ppmv 0,5 ppmv 0,3 ppmv 0,08 ppmv 0,05 - 0,2 ppmv 0,02 - 0,03 ppmv

Estructura y caractersticas La atmsfera puede dividirse en capas altitudinales segn presin, temperatura, densidad, composicin qumica, estado molecular, elctrico y magntico. Sin embargo, hasta ahora no hay definiciones universalmente aceptadas para los distintos niveles. Una de las diferenciaciones ms usadas en los textos de climatologa y meteorologa es: 1. Homosfera: Se encuentra en los primeros 80 kilmetros de la atmsfera. Su composicin qumica es uniforme y en ella se cumplen las leyes de los gases perfectos.

Su estructura fsica se divide en tres capas segn presin, densidad y temperatura. Estas son Troposfera, Estratosfera y Mesosfera. Troposfera: Esta regin de la atmsfera es la ms familiar para nosotros, puesto que vivimos en ella. Su espesor vara de 8 km en los polos a unos 15 km en el Ecuador. Se distingue fcilmente, ya que su lmite superior est marcado por la altura mxima de nubes que cubren la Tierra. Contiene gran cantidad de vapor de agua. Estratosfera: Su altitud va de 10-15 km y 50 km. La temperatura de la estratosfera aumentan al aumentar la altitud. La concentracin de vapor de agua es baja y las nubes son raras. Mesosfera: Capa intermedia de la atmosfera terrestre, situada a altitudes de 50-85 km. Las temperaturas de la mesosfera disminuyen al aumentar la altitud. Es extremadamente seca.

2. Heterosfera: Se encuentra a partir de los 80 kilmetros de altitud. En ella no se cumplen las leyes generales de la hidrosttica. Su principal caracterstica es la disposicin de capas altitudinalmente definidas ms por la composicin qumica que por sus caractersticas fsicas. 3. Estas son: capa de Nitrgeno molecular: ubicada entre los 80 y los 200 km de altitud capa de Oxgeno atmico: ubicada entre los 200 y 1000 km de altitud capa de Helio: ubicada entre los 1000 y los 3000 km de altitud

Actualmente la atmsfera juega un papel no slo de proteccin contra varios fenmenos fsicos que suceden en el espacio, sino tambin como una extraordinaria reguladora de procesos termodinmicos, qumicos y biolgicos inherentes a la evolucin y al acontecer terrestre, sin los cuales la vida no sera como la conocemos. La contina interaccin de diversos factores como la temperatura de los ocanos, la proteccin del ozono contra los rayos dainos emitidos por el Sol, y un clima relativamente calmo permitieron que la vida siguiera su evolucin.

BIBLIOGRAFIA

Lazcano-Araujo A. (1989) El origen de la vida. Evolucin qumica y evolucin biolgica. 3ra. edicin, Editorial Trillas, Mxico DF. (2) Folsome E. (1989) Origen de la vida, Editorial Revert, Barcelona. Halliwell B., Gutteridge J.M.C. (2003) Free Radicals in Biology and Medicine. Third Edition, Oxford University Press Inc, New York. Stephen Hawking. 2001. planeta. 215 p. El universo en una cscara de nuez.Barcelona:crtica

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