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Vagues dans lOcan (Maroc)

Par Najib Cherfaoui, ingnieur des Ponts et Chausses.

Rsum :
Pour nos rivages, les vagues de tempte sont providentielles et ont des bienfaits multiples. Elles apportent des rations fraches du bouillon ocanique dont se nourrissent par filtrage les bivalves. En dispersant les spores des algues ou les embryons de poissons, elles participent pleinement la survie des espces vgtales et animales. En plongeant en profondeur, elles labourent et fertilisent les fonds marins. En remuant les galets, elles contribuent leur nettoyage. Elles peuvent emporter une plage en une nuit et en construire une nouvelle au printemps suivant, liminant par l mme toute forme de pollution. Elles apportent ainsi des sables nouveaux, riches en nutriments essentiels au dveloppement des algues si prcieuses. C'est aussi dans ces sables rgnrs que viendront pondre les poissons prdateurs comme le congre ou le loup de mer. Pour donner une ide de l'ampleur du phnomne, il faut savoir qu'au cours de la tempte du 6 janvier 2014, des lames tumultueuses ont atteint un pic de 13 mtres de creux. Les remaniements se sont levs 500 000 m3 de sdiments par kilomtre de plage. Ce qui pour un linaire de 1 000 km conduit au chiffre astronomique de 0.5 milliard de m3 de sables emports vers le large en une seule matine. Si par exemple, nous devions effectuer ces dragages par les moyens dont nous disposons aujourd'hui, cette entreprise durerait un sicle, et je vous laisse deviner le cot de cette opration .

Vagues dans lOcan (Maroc)


Par Najib Cherfaoui, ingnieur des Ponts et Chausses.

A. Mers en mouvement

Au niveau de la Plante, lagitation incessante de linterface eau-atmosphre reprsente la manifestation la plus spectaculaire de la physique des ocans. Tout dabord, il y a les forces de mares. Elles dplacent des masses d'eau colossales. Elles affectent l'Ocan tout entier, de la surface au plancher, et contribuent pour environ 80% du total de ses mouvements. Aussi, il est toujours dactualit de rcuprer cette nergie inpuisable et tout fait considrable. Du point de vue portuaire, la mare montante facilite lentre et la sortie des navires. Ensuite, il y a les courants marins. Ils permettent la circulation dnormes volumes deau chaude et froide. Ainsi, la quantit de chaleur transporte vers le Nord de locan atlantique est de lordre du million de gigawatts, soit lquivalent de la puissance dun million de centrales nuclaires fonctionnant plein rgime. Grce eux, lOcan joue donc le rle dun immense rgulateur du climat terrestre. Autrement dit, ce qui se passe en une rgion se rpercute tt ou tard dans une autre rgion, mme trs loigne.

figure - 1 : tempte sur le port de Casablanca en 1954, avec dferlement de la houle par-dessus le mur de garde au milieu de la grande jete !elure ", baptise jete #oula$ %oussef en 19&'( )aisant preuve d*une remar+uable rsilience, la digue dveloppe naturellement une double protection : la premi,re contre la force destructrice de l*ocan, la seconde contre l*ignorance de ceu- +ui ont en charge les travau- d*entretien de notre patrimoine portuaire(

En troisime lieu, il y a les vagues. Elles sont indispensables au bien tre des milieux ctiers. Elles apportent des rations fraches du bouillon ocanique dont se nourrissent les algues et les poissons. En plongeant en profondeur, elles labourent et fertilisent les fonds marins. En remuant les sables, elles participent leur lavage. linverse, elles constituent une menace permanente pour les ouvrages construits sur le front de mer. Par exemple, au moment de dferler, les plus grosses vagues exercent sur une paroi verticale une pression qui peut atteindre 60 t/m2. Sous leurs assauts rpts, les falaises reculent et les digues portuaires tombent parfois en ruines. En termes de navigation maritime, la houle freine nimporte quel bateau et lui impose des oscillations forces. Par exemple, des vagues de cinq mtres abaissent la vitesse de 23 17 nuds et dstabilisent les cargaisons. Cest ainsi que tous les ans, dix milles conteneurs sont perdus en mer.

figure -2 : .n navire n*a pas seulement / rsister au- formidables chocs +ue la mer lui impose( 0uand passent les vagues, il est comme une longue poutre +ui flchit tant1t dans un sens, tant1t dans l*autre, la dformation peut aller jus+u*/ 23 / 43 cm, au-del/, il $ a ris+ue de rupture(1

Par rapport la rapidit, aucun progrs notable na t ralis au cours du XXme sicle. De nos jours encore, un porte-conteneurs avance peine plus vite quun homme qui court. De plus, confronts la rsistance de leau et aux phnomnes de cavitation, les ingnieurs navals se sont fait lide que le maillon maritime serait toujours lent. Ils acceptent aujourdhui cette limitation comme une donne naturelle, do le recours aux navires gants pour bnficier des conomies dchelle.

B. Quelques dfinitions

La comprhension des phnomnes marins ncessite la dfinition des caractres fondamentaux des vagues, ltablissement dune terminologie et ladoption de dnominations bien claires. La crte ou sommet de la vague est le point le plus haut qui slve au-dessus du niveau de repos. Lamplitude, le creux, la hauteur ou bien encore llongation de la vague dsignent indiffremment la distance verticale qui existe entre le sommet et le point le plus bas atteint par la surface libre. La longueur de la vague reprsente en mtres la distance horizontale qui spare deux sommets ou crtes conscutifs. La priode de la vague mesure en secondes lintervalle de temps qui spare le passage de deux crtes successives au mme point. On obtient la vitesse de propagation de la vague en faisant le quotient de la longueur par la priode. Les vagues dune houle bien forme sont appeles lames. Enfin, nous rappelons que le mille marin correspond la minute de degr de mridien ou sa 1/60 me partie, soit 1 852 mtres.
y

Longueur de la vague (L)

Creu- ou hauteur de la vague 567


O

Amplitude H 2

figure - 3 : 8randeurs caractristi+ues d*une vague mod,le : longueur de la vague, creu- ou hauteur de la vague7 et priode( 9a priode est l*intervalle de temps +ui spare le passage de deu- sommets successifs au mme point(

C. Vagues dans locan

proximit des rivages, disons une quinzaine de milles, la mer est le sige de squences de vagues rgulires, bien formes que lon appelle houle (du mot allemand hol qui signifie creux ). Ce phnomne commun que chacun peut facilement observer est gnr par le vent.

:insi, le 24 septembre 1931, au passage dans un creu-, le contre-torpilleur anglais Cobra s*est bris par le milieu, au niveau des chaudi,res, et coula en mer du nord par 12 m,tre de fond, dans un voisinage o; il n*$ avait ni rochers ni autres dangers sous-marins(

Le vent, cest tout simplement des masses dair en dplacement. Les plus chaudes deviennent lgres, slvent en altitude, et la pression la surface sous-jacente diminue : on parle de dpression. Inversement, les plus froides sont plus lourdes. Elles se compriment et crent une zone de haute pression appele anticyclone. Le systme atmosphrique volue alors de manire compenser les diffrences de pression, donnant ainsi naissance aux vents. En ce qui concerne la houle, tout commence dans le grand large, plusieurs centaines de kilomtres des ctes. Dans ces vastes tendues, lAtmosphre dpense une partie de son nergie pour creuser la surface des ocans. Les premiers mouvements sont confus et alatoires. Nous les appelons mer du vent ou encore clapot, ils dpendent fortement du mode daction du vent. Par exemple, un vent doux cre des rides et accroche leur flanc, ce qui augmente graduellement leur amplitude et fait apparatre des ondulations rythmes. Par contre, sil souffle par rafales, il engendre des vagues petites, de diffrentes tailles et incohrentes. Dans tous les cas, elles vont dans la mme direction que le vent qui leur donne naissance. Aprs la zone de turbulence, les mouvements s'ordonnent. Au fur et mesure de leur propagation, certaines vagues interfrent entre elles, d'autres se cassent, on dit encore quelles dferlent. Les plus courtes disparaissent. Si elles ne se brisent pas, elles transfrent leur force aux plus longues. Ces dernires se stabilisent, deviennent plus hautes et sajustent autour dun profil rgulier. Cest la maturation. Par ailleurs, le dveloppement des vagues dpend aussi du fetch, cest--dire de ltendue deau libre sur laquelle souffle le vent. On lappelle galement surface gnratrice. Plus elle est vaste, dautant les vagues acquirent de la vigueur pour ensuite se propager, grce lnergie emmagasine, bien au-del de la zone de vent. En haute mer, ce mouvement rgulier constitue la houle. Elle parcourt locan tant que rien ne larrte. En rsum, nous pouvons dire que du clapot au dferlement sur les rivages, la vie dune vague peut durer trois ans. Le vent nest ncessaire quau dbut, car ensuite le mouvement est pris.

D. Bienfaisantes

La houle agit essentiellement en surface o elle manifeste une violence impressionnante. En un certain sens, elle nest que le dtour invent par la nature pour stocker et acheminer de proche en proche la force des vents marins. Son nergie se trouve concentre dans la zone doscillation de la surface libre, et sa vigueur faiblit ds que la profondeur dpasse une demi-longueur de vague. Pour se faire une ide de lampleur du phnomne, il faut savoir que des vagues de 4 5 m de creux peuvent librer, par mtre linaire de crte, une puissance quivalente celle dune masse de 10 tonnes voyageant 100 km/h. Ainsi, Casablanca, pendant une tempte exceptionnellement violente de lhiver 1924, des parties du mur dabri pesant 260 tonnes sont arraches et repousses lintrieur du port, parcourant ainsi une distance horizontale de plus de 11 mtres. Face une paroi verticale, au moment de dferler, les plus grandes lames exercent dnormes pressions. Sous leur action, on a vu des falaises seffondrer sur 200 m lintrieur des terres ; ainsi, celles de Jorf Amouni, dans la rgion de Safi, ont recul de plusieurs dizaines de mtres au cours de ces quarante dernires annes, menaant les habitations alentour. linverse, pour les rivages, les vagues de tempte ont des bienfaits multiples. En dispersant les spores des algues ou les embryons de poissons, elles participent pleinement au dveloppement des espces vgtales et animales. Elles peuvent emporter une plage en une nuit et en construire une nouvelle au printemps suivant, contribuant par l-mme au nettoyage du littoral. Elles apportent ainsi des sables nouveaux, riches en nutriments essentiels la vie marine.2

2 <our donner une ide de l*ampleur du phnom,ne, il faut savoir +u*au cours de la tempte du 1er novembre 2334, des lames tumultueuses ont atteint un pic de 14 m,tres

de creu-( =on loin de la grande digue du port de #ohammedia, on a enregistr des vagues de 23 m,tres de haut( 9es remaniements se sont levs / 533 333 m4 de sdiments par >ilom,tre de plage( Ce +ui, pour un linaire de 1 333 >m, conduit au chiffre astronomi+ue de 3(5 milliard de m4 de sables emports vers le large en une seule

E.

oules au Maroc

En tout premier lieu, il faut bien comprendre deux choses : tout dabord, ce sont les dpressions atmosphriques qui sont la cause des temptes ocaniques ; ensuite, ce sont les anticyclones qui dterminent la direction des vents et donc des vagues.3 Durant 335 jours par an, les houles qui touchent les ctes marocaines ne dpassent pas 3 mtres de haut et possdent en moyenne une priode de 11 secondes. Plus prcisment, raison de 218 jours, la priode est comprise entre 9 et 12 secondes ; et les houles de plus de 16 secondes apparaissent en moyenne 3 jours. De manire gnrale, les fortes houles sont associes des priodes suprieures 15 secondes. En hiver, les vents d'Ouest engendrent la houle au niveau des Aores. Elle atteint le littoral aprs un voyage de 72 heures. En ce qui concerne les hauteurs exceptionnelles, un maximum de 10.40 m est attest en 1937 lextrmit de la grande jete de Casablanca. Le 28 dcembre 1951, une houle rgulire de 6.7 m de creux immobilise la navigation portuaire. Le 21 fvrier 1966, une mer dchane branle les ports atlantiques (Safi, Essaouira, Agadir) et se distingue par des vagues de direction Ouest-Nord-Ouest, damplitude allant de 9 15 m, selon des priodes pouvant atteindre 18 secondes, ce qui est norme.4 Ce phnomne fait suite une vaste dpression qui a persist pendant deux jours dans lAtlantique nord (figure 4).
Situation gnrale 6 h GMT le dimanche 20 fvrier 1 66

VENT GOSTROPHIQUE ?chelle 51 : 4@ @@@ @@@7 % la latitude 60& '


90

M!"#$

Nuds

figure - ( : !ocument tr,s rare, montrant les causes de la tempte du 21 fvrier 19&& A une vaste dpression centre au niveau des :Bores( a engendr, de part et d*autre de la latitude 43C =, des vents de 45 / &3 nDuds orients au E=E et soufflant sur une distance de l*ordre de '33 milles au grand large du #aroc( 9a houle rsultante s*est propage en direction des c1tes du #aroc, de la #auritanie et du <ortugal(

matine( Fi par e-emple, nous devions effectuer ces dragages par les mo$ens dont nous disposons aujourd*hui, cette opration durerait un si,cle( Ce t$pe de tempte est donc absolument providentiel( Cet v,nement e-ceptionnel a t annonc trois jours / l*avance par les bulletins mtorologi+ues spciau- nC1&3 et 1&1( Gnfin, ce t$pe de tempte est tr,s utile / l*ingnieur, car il peut enfin vrifier les rponses donnes par les ma+uettes lors de la conception des ouvrages de protection( 3 9a rotation de la Herre a une tr,s grande influence sur l*orientation des vents( Glle cre une force de Coriolis +ui les dvie de leur trajectoire, et les fait ainsi tourbillonner( Coriolis 8aspard 8ustave, ph$sicien et mathmaticien franBais, 51I92 1'447, dcouvrit l*acclration complmentaire / la+uelle un objet est soumis s*il est en mouvement dans le rfrentiel tournant( 9a force correspondante - force de Coriolis -est diffrente des forces d*inertie d*entraJnement dj/ dcouvertes par =eKton( Ll en fit mention, pour la premi,re fois en 1'45, dans son article intitul : Fur les +uations du mouvement relatif des s$st,mes de corps "( 4 Maleurs obtenues au mo$en des aba+ues de l*.(F( =av$ 6$drographic @ffice 5<ub( =C&347(

10 11

60 50 40 35

Le 23 fvrier 1978, une houle puissante de 8 m de creux et 20 secondes de priode atteint le site de Jorf Lasfar, aprs avoir ravag le port de Sins au Portugal. Par ailleurs, de 1980 2002, jai personnellement constat que la taille des vagues touchant le littoral avoisinant Casablanca a diminu sans raison apparente ; alors que les ctes anglaises ont connu durant cette mme priode une tendance inverse. Cependant, le 10 mars 2003, une tempte soudaine dferle sur les ctes marocaines. Les vagues atteignent un pic de 8 m pour 19 secondes de priode. Les ouvrages subissent dimportants dgts, notamment Mehdia o les ttrapodes du musoir de la jete Sud sont emports par des eaux tumultueuses, provoquant leffondrement de la dalle dassise et du mur de garde.

figure - ) : Maste dpression centre au niveau des :Bores, / l*origine de la tempte du 1er novembre 2334 engendrant une houle en provenance du Fud-@uest( 5!*apr,s mto )rance7( Gn l*absence de la pro-imit d*un antic$clone, le bras e-terne de la spirale aspirante a cr le long des c1tes du #aroc un vent du Fud-@uest, cNest-/-dire des vagues de tempte en provenance du Fud-@uest(

Dans la nuit du 31 octobre au 1er novembre 2003, une violente tempte balaye en profondeur le littoral allant de Tan Tan Knitra. Des vagues de 13.89 m de haut et 19 secondes de priode submergent la digue abri de Mohammedia sans causer de dgts5. Par contre, la jete du port de Jorf Lasfar subit de graves dommages, le mur de garde est dtruit sur une longueur de plus de cent mtres et le corps de louvrage franchement disloqu au niveau du point mtrique 2 500, avec apparition dune large brche ouverte sur la mer.6 Le musoir de la digue Sud de calibrage de Mehdia est galement malmen car dj fragilis par la tempte du 30 mars. Au Nord du Maroc, la houle est lie aux vents dominants du secteur Nord-Est. Elle provient du Nord de la Mditerrane occidentale et principalement des perturbations atmosphriques du Golfe du Lion. Le vent soulve aussi, dans la mer d'Alboran, des vagues courtes qui donnent un aspect de mer casse surtout

5 Ces donnes furent enregistres par la boue !ataKell ancre au large du port de #ohammedia par 42 m,tres de fonds, au point de coordonnes marines 6 9es dgOts survenus /

44C45* =ord et IC44* @uest( Porf 9asfar ont pour cause une dfaillance humaine, / savoir le non-respect de la r,gle de base de l*art de l*ingnierie maritime au #aroc +ui est de ne jamais entreprendre de travau- en front de mer d*octobre / avril(

en priode hivernale. Le creux des vagues ne dpasse pas en gnral 6 mtres et leur longueur 100 mtres ; cependant, on dit avoir observ exceptionnellement Al Hoceima des lames de 7 mtres de haut.

figure - 6 : Pete Fud de #ehdia A le 13 mars 2334, une tempte soudaine dferle sur les c1tes marocaines( 9es vagues atteignent un pic de ' m pour 19 secondes de priode( 9es ttrapodes protgeant le musoir sont emports, provo+uant l*effondrement de la dalle d*assise et du mur de garde(

Nador, le 1er mars 2005, un vent Nord-Est soufflant 31 nuds (force 8 Beaufort7) engendre une tempte de vagues courtes et trs cambres : priode 8 secondes, longueur 76 mtres, hauteur 5.70 mtres. Une tempte du mme type sest produite le 25 aot 2008. En provenance de lAtlantique Nord, une tempte dune grande violence sest abattue sur le sud du Dtroit de Gibraltar. Ainsi, dans la journe du samedi 19 Janvier 2013, des houles de hauteur significative atteignant prs de 6.30 m ont attaqu le front de mer. Cette occurrence se produit une fois tous les 50 ans (6.20 m). Par rapport ce site de Ksar Seghir Oued Rmel , la vague se produisant tous les 20 ans (vingtenalle) correspond une hauteur de 5.60 m. Dans la nuit du lundi 6 au mardi 7 janvier 2014, le Maroc est touch sur ses ctes, de manire localise, entre Agadir et Larache par des vagues puissantes, de 6 7 m de haut, avec un pic de 13 m, mesur Mohammedia. Ce phnomne est li une importante dpression localise en Irlande, et stendant jusquen Norvge, mais la prsence dun anticyclone a confin le bras externe de la spirale aspirante, ce qui a orient un segment de ce bras dans une configuration engendrant un vent Nord-Ouest trs fort donnant naissance des vagues puissantes. Il convient de remarquer expressment que la ville dEl Jadida nest jamais atteinte par les vagues de tempte car elles se brisent sur la fameuse chausse sous-marine qui protge donc efficacement le front de mer urbain de cette importante station balnaire (voir figure 6).

9a vitesse du vent se mesure grOce / un anmom,tre, et s*e-prime selon les besoins en >ilom,tres par heure, en nDud 51 nDud vaut 1 '52 mQh7 ou en force sur l*chelle de Reaufort( Glle s*tend de force 3 53 >mQh7, calme, la mer est comme un miroir, / force 12 5plus de 11' >mQh7, ouragan, les vagues peuvent alors atteindre 43 m de hauteur( 9Namiral anglais )rancis Reaufort 51II4-1'5I7 inventa cette chelle en 1'35 pour suppler au man+ue d*instruments de mesure de vent dans la marine britanni+ue(

S 1& m

S 13 m S5m

S 1& m

*i de Ma+agan 5chausse sous-marine7

S 13 m S 13 m S5m S5m
phare Fidi Rou :fi

hippodrome marabout Fidi #oussa arodrome

phare Fidi #esbah

figure - , : 9a ville d*Gl Padida est naturellement protge par une chausse sous-marine oriente vers Gst-=ord-Gst, Cette chausse est longue de pr,s de 4 >m( 9Nperon e-trme sNtablit / une cote de S &(43 / S 9 m, tandis +ue les fonds immdiatement voisins sont / la cote S 15 m( Cet pi sous-marin joue un r1le important en ce sens +uNil brise les vagues des temptes ocani+ues et prot,ge donc efficacement le front de mer urbain de cette station balnaire stratgi+ue pour l*conomie de la rgion(

!. "m#rvisi$les% monstrueuses et sclrates

Les rapports daccidents mentionnent souvent lapparition de vagues solitaires, dites monstrueuses freek waves en anglais qui surviennent mme quand la mer nest pas dchane. On les appelle galement vagues sclrates , parce quelles surgissent plus haut que leurs voisines dans une mer modrment agite. Ltude de ce phnomne a commenc dans les annes 1960, grce Laurence Draper, de l'Institut amricain d'ocanographie, qui a analys les relevs de navires mto : premire conclusion, les vagues sclrates sont naturelles et de plusieurs formes. Il a estim leur frquence : une vague sur 23 (resp. 300 000) est au moins deux fois (resp. quatre fois) plus haute que la moyenne. Linstallation des plates-formes ptrolires en plein ocan et le dveloppement du transport maritime ont contribu les mettre en vidence. Des navires spcialement quips d'acclromtres et de capteurs de pression ont enregistr de nombreuses vagues sclrates, le record tant probablement dtenu par une vague de 29 mtres. Outre ces navires laboratoires, des boues ancres et des satellites ont complt l'arsenal d'exploration. On dispose dsormais de donnes fiables. Et le bilan est lourd : ces 30 dernires annes, ces vagues auraient entran par le fond plus de 2 000 btiments. Il y aurait toujours, chaque instant, une vague sclrate dans le monde. En mer du Nord, le 1er janvier 1995, au cours dune tempte modre o le creux des vagues atteignait une dizaine de mtres, une vague sleva soudain plus de 18 mtres au-dessus du niveau moyen de la mer et endommagea le matriel entrepos sur le pont de la plate-forme ptrolire Draupner, alors que toutes les tudes avaient prvu que ce pont tait une hauteur qui garantissait sa scurit. Elle avait en effet une probabilit de trois pour dix mille de se produire en une anne. En 1982, la plate-forme Ocean Ranger, au large de Terre Neuve, a disparu avec 84 de ses membres, cause dune vague sclrate qui, en dferlant, faucha la salle de contrle. Le navire minralier Derbyshire, long de 300 mtres, a coul, en 1980, proximit dun typhon dans la mer du Japon, probablement pour les mmes raisons.

Malgr toute cette accumulation de donnes, lorigine des vagues sclrates reste encore mystrieuse8. Cependant, trois scnarios (scenarii pour les puristes), jamais dtects simultanment ce jour, sont envisageables. Dans le premier scnario, diverses vagues qui se propagent, par beau temps, dans la mme direction finissent par sempiler au mme endroit, les plus rapides ayant rattrap les plus lentes. Dans le second scnario, le vent trs fort engendre certes les vagues, mais joue aussi le rle de soupape : il dissipe leur nergie en les cassant, les empchant ainsi de slever trop haut pendant la tempte. Au moment o le vent se calme, cette soupape serait supprime et lnergie emmagasine serait libre dun seul tenant, donnant naissance une immense vague. Dans le troisime scnario, diffrentes vagues, surgissant du centre dune dpression, se conjugueraient en phase et en amplitude pour former une vague unique et se propager ensuite tel un mur deau stendant perte de vue.

&. 'sunami

Un tsunami est un ensemble de vagues gnres par un mouvement des fonds ocaniques suite un sisme, une ruption volcanique sous-marine ou bien encore un glissement de terrain. Dans ce qui suit, nous voquons uniquement les tsunamis dorigine sismique. Ils sont crs, en gnral, par des secousses ayant une magnitude suprieure 6 sur lchelle de Richter. De mme que lcorce terrestre guide les vibrations sismiques, les tsunamis transportent, travers llment marin, loin de la source, lnergie libre lors des tremblements de terre sous-marins. Ainsi, la diffrence des vagues gnres par le vent (c'est--dire la houle), les tsunamis partent du plancher ocanique lui-mme, et prennent lallure dondulations trs allonges (400 km) et trs rapides. Elles contiennent une nergie colossale qui se dissipe en se brisant le long des ctes. Ce processus se droule en trois tapes. Il y a tout dabord le dclenchement par le dplacement vertical de la colonne deau situe au-dessus de lpicentre, cest dire le point du plancher ocanique situ laplomb du foyer. Il en rsulte en second lieu que les mouvements des masses deau pour retrouver leur position dquilibre, engendrent des vagues circulaires de priode leve (20 minutes). Celles-ci sont parfois amplifies par une avalanche sous-marine, elle-mme consquence du sisme. Etant trs tirs, les tsunamis sont imperceptibles en pleine mer. De plus, il y a le masque des houles de vent ordinaires. Les navires ne peuvent, donc, pas les discerner, ce qui les rend quasiment indcelables. Enfin, lapproche des rivages, la clrit diminuant avec la profondeur, la partie avant de la vague ralentit ; elle passe ainsi de 770 km/h 35 km/h, tandis que larrire continue de se propager une vitesse beaucoup plus importante. Do un raccourcissement brutal de la longueur donde, qui conduit la formation brutale dun mur deau continu de grande hauteur (5 10 mtres). On estime sept ou huit le nombre de grosses vagues qui font des dommages avant que lnergie dun tsunami ne soit dissipe. En moyenne, quinze trente minutes sparent larrive de chacune. La plus grosse vague nest pas ncessairement la premire. La plupart des tsunamis sont caractriss, prs du rivage, par une baisse soudaine du niveau de leau, au-del de la limite des plus basses mers, mettant ainsi dcouvert de grandes zones de la frange littorale. Puis quelques minutes plus tard, la surface libre de la mer peut slever de plusieurs mtres au-dessus de laltitude de la plus haute mare. Les zones inondes peuvent stendre plus 300 m lintrieur des terres.

8 Ce phnom,ne, encore mal compris, passionne les chercheurs : l*.nion europenne a lanc en 2332 un programme intitul

#a- Eave " pour les tudier(

Les tsunamis surviennent frquemment dans locan Pacifique, notamment sur les ctes japonaises. Ils sont imperceptibles en pleine mer mais se manifestent lapproche des rivages, sous forme de dferlantes violentes et gantes, aux effets catastrophiques.

. Maroc et 'sunamis

Il faut se garder de croire que ce phnomne est exotique. Le 1er novembre 1755, trs exactement 9 h 40 mn, un violent sisme branle le littoral de lAfrique du Nord, du dtroit de Gibraltar Alger1. Il est suivi dune trs forte rplique le 18 novembre 10 h du matin, et de quatre autres secousses, dans la matine du jour daprs, entre 5 h et 12 h. 9 Les places ctires subissent de plein fouet les effets dvastateurs du tsunami qui sen est suivi. Les villes ctires les plus touches sont Tanger, Asilah, Larache, Mehdia, Sal, Safi et Agadir.10 A Rabat Sal, on relate que la mer stait retire sur une grande tendue. Beaucoup de gens taient alls contempler cet vnement ; le flot montant, revenant avec une rapidit prodigieuse, dpassa de beaucoup ses limites ordinaires. Les eaux tumultueuses, montrent une hauteur de dix douze mtres au-dessus du niveau des hautes mares et engloutirent un grand nombre de curieux. Le raz de mare balaya toutes les rues basses de Sal, couvrit mme le sol de la grande mosque et transporta fort loin dans la valle toutes les barcasses et embarcations ancres dans le fleuve. Le pont flottant qui reliait Rabat Sal fut rompu et enlev par les flots. Les berges de lOued Bou Regreg seffondrrent en divers endroits ; la Tour Hassan, il reste des rochers fissurs tmoins de ce dsastre qui changea la configuration de lestuaire, ainsi que celle du port de Sal, le fleuve stant largi lembouchure. Les eaux laissent une grande quantit de poissons, de sables et de dbris dans les champs. Tanger, leau se retire des sources pendant vingt-quatre heures. Ce phnomne dclenche une vive motion, accentue par un grondement continu et souterrain qui persiste plusieurs jours aprs la catastrophe. La lagune de Mar Chica (Nador) se ferme et sassche. Le port de Badis disparat ; Larache, loued Loukkos perd un bras et lle antique de Lixus se retrouve au milieu des terres ; lestuaire du Bou Regreg glisse vers le Sud et le port de Sal senlise sous les sables. Le Tsunami a atteint la ville de Marrakech en empruntant le lit de lOued Tensift ; autrement dit le lit du fleuve a jou le rle dun guide dondes. Leau pntra par les portes de la ville et noya de nombreuses personnes. Au Port de Ttouan (Martil), il y avait quatre frgates anglaises qui chargeaient du bl. Le dit 1er novembre la mer grossit de telle sorte, que les vagues inondrent tous les terre-pleins. Malgr les ancres et les amarres des frgates, la violence des eaux les souleva et les entrana travers les rues, dtruisant
9a magnitude et l*picentre de ce sisme ont t calculs de mani,re indirecte, en fonction du conte-te gologi+ue et de la rpartition des destructions A sa magnitude se place entre '(5 et '(I( Fon picentre se situe dans lNocan :tlanti+ue, / environ 233 >m au sud-ouest du Cap Faint-Mincent( 9es causes du tremblement de terre continuent / tre dbattues( !es gologues ont mis l*h$poth,se +ue la faille +ui aurait jou lors de cette secousse se trouverait dans le golfe de Cadi-( !ans cette rgion, la pla+ue tectoni+ue africaine pousse la pla+ue eurasiati+ue vers le nord-ouest / la vitesse de 4 mm par an( Gntre 13 et 43 >m de profondeur, les tensions sNaccumulent au point de friction entre les deu- pla+ues pour se relOcher et provo+uer un gros sisme tous les 2 333 ans( 10 9e TUcitT en portugais, conserv dans les :rchives #issionnaires de Hanger A 9e TUcitT en Castillan, rimprim / Cadi-, proprit de !on HomVs 8arcWa )igueras et transcrit dans #auritania A Copie de lettre, crite par le <,re 8ardien du Couvent Uo$al de #e>n,s et Mice <rfet :postoli+ue des Faintes #issions, conserve dans les rapports de Rerbrie par la province religieuse de Fan !iego, des Uvrends <,res )ranciscains !chausss, au <,re <rocureur desdites missions A Ucit crit par le <,re 8ardien du Couvent Uo$al de #e>n,s et Mice <rfet :postoli+ue des Faintes #issions, conserv dans les rapports de Rerbrie par la province religieuse de Fan !iego, des Uvrends <,res )ranciscains !chausss, adress au <,re <rocureur desdites missions, / l*occasion du tremblement de terre survenu / Ceuta, Htouan, 9arache( #amora, Hanger et #aroc, les 1er et 1' novembre 1I55( Lmprim / #adrid, et rimprim / Rarcelone, par <ablo Campins, / la rue :margXs( !ans cette mme imprimerie, se trouvent d*autres rcits portant sur le mme sujet( Ll comprend ' pages et sa taille est de 195 sur 14& mm( Ucit dtaill et complet de tous les ravages et dc,s affectant le Uo$aume de Rerbrie, lors du dernier tremblement de terre, et de la voracit du feu, +u*a subi pendant 43 heures la Cour de Constantinople la nuit du 2I septembre de l*an 1I55 en cours, retrac / travers les lettres des <,res #issionnaires desdites <rovinces adresses au Ueligieu- de cette ville A ainsi +ue d*autres de la <lace de 8ibraltar, comme on $ pourra le constater( : Fville, / l*imprimerie de !on Poseph =avarro $ :rmijo, rue 8nova A Gst galement disponible cheY :lonso CastiYo dans l*:lcaicerWa de la 9ossa( Ll comprend ' pages mesurant 23I sur 153 mm(
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maisons et difices. Au cours de ce naufrage, lune des frgates se brisa en heurtant une muraille, et seul un des membres de lquipage survcu miraculeusement ; une fois que leau se retira, elle laissa ces navires sec, devant ltonnement gnral.

". (n mot #our lavenir

Cest partir de 1907 et tout au long du chantier de construction du port de Casablanca que les spcialistes du gnie maritime ont eu pour la premire fois loccasion denregistrer et darchiver un grand nombre dinformations concernant les temptes de lAtlantique Nord. Tenues secrtes, ces donnes ont jou durant la seconde grande guerre un rle dterminant dans le choix des stratgies navales. Par exemple, lors de lopration Torch, dbarquement de novembre 1942 au Maroc, les scientifiques ont pu prvoir une priode de calme relatif sur des plages soumises habituellement, en hiver, des vagues violentes. Cest la premire fois que lon mettait profit lexprience humaine pour prvoir ltat de la mer le long dune cte. Il fallait considrer la visibilit, les courants, la profondeur, la mare, les vents et surtout les caractristiques des vagues. La mtorologie ocanographique est ne au Maroc : en 1920, une tempte paralyse le port de Casablanca durant sept mois ; cet vnement conduit les autorits instituer lanne suivante un service pour la prvision de ltat de la mer. Des bulletins tlgraphiques quotidiens sont alors dits pour annoncer lavance la lente progression des vagues menaantes.11 Aujourd'hui, la gense des houles de vent est assez bien comprise. Ainsi, partir des mesures effectues depuis un satellite, certains algorithmes produisent des indications utiles sur l'tat futur de la mer. Ces prvisions sont ensuite vrifies grce aux observations des marins et aux appareils embarqus bord des bateaux de recherche. Enfin, au sein de lUniversit marocaine, plusieurs chercheurs, certes isols et ignors, consacrent lessentiel de leur temps ltude des mouvements de lOcan. Leur travail contribuera faire renatre dans notre pays la science de lhydrodynamique marine et des choses de la mer, outil essentiel lingnieur spcialis dans les travaux la mer.12

Fait Casablanca, le 18 janvier 2014. Cherfaoui Najib

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Hmoignage rapport par la cl,bre biologiste marine amricaine Uachel 9ouise Carson 5193I-19&47 dans son livre Hhe Fea :round .s " A=eK %or>, @-ford .niversit$ <ress 519517( 9e passage cit se trouve dans la page 129 de l*dition de 19'9( 12 :insi, l*:ssociation marocaine de la logisti+ue 5:#9@87, l*:ssociation du corps des officiers des ports du #aroc 5:C@<#7, l*:ssociation marocaine des officiers de la marine marchande 5:#@##7, la #arine Uo$ale, l*:ssociation des administrateurs des affaires maritimes, les .niversitaires chercheurs, le Cluster maritime du #aroc, les tudiants chercheurs en 8estion et Malorisation des Uessources #arines 58GM:UG#7, l*:ssociation =ationale des laurats de lZinstitut suprieur des tudes maritimes(

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