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Os desafios de ter o aluno a Distncia

Levantamento e analise
Fonte: Beth Koike, Valor Economico - 13/02/12

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Os desafios de ter o aluno a Distncia


Tentei fazer uma faculdade tradicional ao terminar o ensino mdio, mas mudei de cidade e precisei trancar a matrcula. Agora, retomei a faculdade e optei por um curso a distncia porque viajo muito a trabalho, diz Joelson Madureira, de 34 anos, gerente de vendas de uma multinacional de tecnologia. Sua histria retrata o perfil da maior parte dos cerca de 1 milho de alunos que estudam longe da escola no Brasil. A previso que o nmero de alunos em cursos a distncia triplique e atinja 3,1 milhes nos p rximos oito anos, segundo as consultorias Hoper e CM. Essa expanso se dar, principalmente, por conta de um grupo de cerca de 20 milhes de pessoas, com idade entre 25 e 39 anos que se formaram no ensino mdio, mas no ingressaram na faculdade. O que chama ateno nesse segmento a velocidade de crescimento. A Unip, do empresrio Joo Carlos Di Gnio, por exemplo, tem 160 mil alunos em seus cursos presenciais criados na dcada de 1970. Os cursos a distncia, abertos h apenas seis anos, j contam com 54,4 mil matriculados. H casos como os das faculdades catarinense Uniasselvi e a Unopar, do Paran, que tm mais alunos longe da escola do que dentro dela. A rea de educao a distncia tem a seu favor o potencial de crescimento no pas. Ativos nessa rea passam por uma supervalorizao. Em dezembro, a mineira Kroton desembolsou R$ 1,3 bilho pela Unopar, universidade de Londrina (PR), que atua basicamente com cursos ministrados por meio do computador. Foi a aquisio de maior valor do mercado brasileiro de educao. Mas o segmento de ensino a distncia tem um grande desafio: derrubar a imagem negativa de que seus cursos de graduao tm uma qualidade inferior em relao aos presenciais. Entidades de classe como a Ordem dos Advogados do Brasil (OAB) e o Conselho Federal de Servio Social (CFESS) questionam as faculdades a distncia e travam, inclusive, discusses no mbito jurdico. Somos contra a formao inicial em Servio Social a distncia porque a qualidade ruim, os polos so inadequados e h contedo pedaggico desatualizado. Alm disso, a interao social fundamental para quem pretende ser assistente social, disse Juliana Iglesias Melim, diretora da Conselho Federal de Servio Social. No ano passado, a CFESS chegou a veicular uma campanha intitulada Educao no fast-food. Diga no graduao a distncia em Servio Social. A Associao Nacional de Tutores de Ensino a Distncia foi Justia e conseguiu liminar proibindo a divulgao da campanha. Os defensores da educao a distncia observam que as notas no Enade, exame do Ministrio da Educao que avalia os cursos de ensino superior, so boas. Na ltima avaliao, os cursos a distncia de administrao, matemtica e pedagogia tiveram um desempenho 2,09 pontos acima dos cursos presenciais. No mercado de trabalho, as empresas, em geral, ainda no contratam profissionais formados em ensino a distncia para cargos de chefia. Mas j comea haver uma aceitao para funes de apoio, principalmente, na rea de tecnologia. As empresas de TI [tecnologia da informao] aceitam bem os cursos a distncia para cargos de suporte gesto. Para funes de diretoria exige-se uma carreira acadmica mais longa. Cerca de 60% das pessoas que atuam na rea de tecnologia interrompem a faculdade porque trabalham muito e no tm tempo para estudar, diz Lucas Toledo, gerente executivo da empresa de recrutamento e seleo Michael Page Brasil. Essa rea bem nova. Nunca contratei nenhum aluno formado a distncia, mas tambm nunca houve nenhuma empresa colocando o curso a distncia como um impeditivo para contratao, disse Bruna Dias, gerente da consultoria da Cia de Talentos.
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Cursos de graduao a distncia existem no pas h dez anos, mas pequena a presena de universidades pblicas e faculdades privadas consideradas de primeira linha nesse segmento.

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Infelizmente, a formao inicial superior [faculdade] a distncia ainda vista com aquele olharzinho meio torto. At as prprias instituies de ensino enxergam o EAD [sigla para ensino a distncia] como se fosse um puxadinho da educao, diz Stravos Xanthopoylos, professor responsvel pelo FGV Online brao da renomada Fundao Getlio Vargas que oferece cursos para tecnolgos (em gesto pblica, por exemplo) e ps-graduao a distncia. O Grupo Ibmec tambm no tem curso superior a distncia, mas pretende dar os primeiros passos a partir do prximo ano. A instituio de ensino est investindo R$ 80 milhes, entre 2009 e 2014, para montar uma plataforma tecnolgica capaz de sustentar aulas on-line. A meta no prximo ano ter algumas disciplinas online nos cursos presenciais. A partir de 2013 no teremos mais um curso 100% presencial no Ibmec, diz VanDyck Silveira, presidente do Grupo Ibmec e ex-diretor da Duke Corporate Education, grupo de ensino londrino focado em educao para executivos, com forte atuao em ensino a distncia. Na Europa e nos Estados Unidos, a educao a distncia j bastante difundida, inclusive em cursos de graduao. Em outros pases, o ensino a distncia muito comum. O Nelson Mandela [ex-presidente da frica do Sul], por exemplo, cursou administrao na University of London enquanto esteve preso, diz Joo Vianney, consultor da Hoper. Segundo a consultoria CM, nos Estados Unidos 29% dos cursos de graduao so totalmente a distncia. Nos Estados Unidos, praticamente todos os cursos so hbridos, ou seja, uma parte das aulas presencial e a outra on-line. Alm disso, l um curso a distncia no mais barato como acontece aqui no Brasil, diz Oscar Hiplito, diretor pedaggico da Laureate, grupo americano de ensino que tem 675 mil alunos no mundo. Ao contrrio do que se imagina, os custos do ensino a distncia no so baixos. Essa modalidade pedaggica demanda investimentos altos em tecnologia. A Anhanguera Educacional, por exemplo, investiu somente em 2011 cerca de R$ 40 milhes em uma nova plataforma tecnolgica, com 50 canais de satlites, que possibilitam a gravao de 36 mil horas de aula por ms. Alm da tecnologia, o mercado de EAD exige investimentos na produo de contedo especfico, treinamento de professores para o universo digital, polos para as aulas presenciais e provas, e laboratrios, entre outros equipamentos. Para cada turma de 50 alunos preciso ter um tutor. Tambm montamos uma equipe de planto com professores disponveis 24 horas, sete dias por semana porque os alunos normalmente trabalham durante a semana e tiram as dvidas noite ou fim de semana, diz Marcelo Souza, diretor de tecnologia da Unip e ex professor da Unicamp. Hoje, contamos com quatro cursos de graduao e pretendemos abrir novos bacharelados e licenciatura, turismo e comunicao, disse Elizabete Brihy, diretora da rea de ensino a distncia da Unip. Segundo Carlos Monteiro, da consultoria CM, faculdades com poucos cursos tm uma rentabilidade maior: A Unopar, que foi vendida por R$ 1,3 bilho, tem apenas 12 cursos e 145 mil alunos. As despesas fixas com professores e contedo pedaggico se diluem na carteira de alunos. No Brasil, o valor mdio das mensalidades da graduao a distncia de R$ 220. Nos cursos presenciais, R$ 500. Para uma faculdade de ensino a distncia, com mensalidade na casa dos R$ 200, ser rentvel necessrio ter pelo menos 5 mil alunos, diz Ryon Braga, consultor da Hoper. Quando se consegue chegar a um volume grande de alunos as margens de rentabilidade podem ser generosas. Na Unopar, que tem 146 mil alunos, a margem ebitda (lucro operacional) de 28%. Na Kroton, que acaba de comprar a Unopar, essa margem de 17%.

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Um curso presencial pode ter no mximo 80 matriculados, por sala de aula acima disso o MEC reduz a nota do curso. Em faculdades com nmero menor de alunos em cursos a distncia, as mensalidades tm valor superior a R$ 200 (a mdia do mercado) e a forma de transmisso das aulas, normalmente, pela internet e no por sinal de satlites. Na FGV, por exemplo, a mensalidade de um curso tecnlogo a distncia, com durao de dois anos, cerca de R$ 600.

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