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de lAcadmie franaise

Max Gallo

Une histoire de la Deuxime Guerre mondiale

1944-1945 Le triomphe de la libert


Rcit

XO DITIONS 2

XO ditions, Paris, 2012 ISBN : 978-2-84563-522-7

Je ne peux abandonner la ville qui est la capitale du Reich Par le sacrifice de nos soldats et ma prsence leurs cts jusque dans la mort, les semences de lhistoire allemande vont nouveau germer et donneront lieu la brillante renaissance du mouvement national-socialiste et la mise sur pied dune vritable communaut populaire Adolf HITLER, Testament politique, 29 avril 1945 La guerre est gagne ! Voici la victoire ! Cest la victoire des Nations unies et cest la victoire de la France. Gnral DE GAULLE, discours radiodiffus, 8 mai 1945 quoi bon punir les hitlriens pour leurs crimes si le rgne de la loi et de la justice ne stablissait pas, si des gouvernements totalitaires ou policiers devaient prendre la place des envahisseurs allemands Je vous avais annonc des choses terribles au dbut de ces cinq annes ; vous navez pas faibli et je serais indigne de votre confiance et de votre gnrosit si je ne criais pas, une fois encore : En avant, inflexibles, droits, indomptables, jusqu ce que notre tche soit tout entire accomplie et que le monde entier soit sain et sauf. Winston CHURCHILL, allocution la BBC, 13 mai 1945

Prologue
Malgr toutes les actions diaboliques de nos adversaires, cette lutte se terminera en fin de compte par la plus grande victoire du Reich allemand. Discours du FHRER pour clbrer le onzime anniversaire de sa prise du pouvoir, 30 janvier 1944 Ce 1er janvier 1944, de Gaulle, dune voix forte, rpond aux vux que vient de lui adresser le doyen du corps diplomatique prsent Alger auprs du Comit Franais de Libration Nationale (CFLN), vritable Gouvernement Provisoire de la France Combattante. De Gaulle parat plus assur que jamais, brandissant souvent les poings, bras replis, corps altier. Il a reu la veille dernier jour de cette anne terrible que fut 1943 une invitation dner de Winston Churchill qui est en convalescence Marrakech. Les temps changent. Il y a juste six mois, le Premier ministre anglais adressait aux rdacteurs en chef des journaux britanniques une circulaire secrte dont de Gaulle avait eu connaissance. Churchill crivait : De Gaulle doit tout laide britannique et au soutien britannique, mais ne peut tre considr comme un ami loyal de notre pays. Il a sem un courant danglophobie partout o il sest rendu Il a un penchant manifeste pour le fascisme et la dictature ! 7

Ces accusations, ces critiques, Churchill, rptant les propos de Roosevelt, les a maintes fois reprises, sinterrogeant : De Gaulle, un grand homme ? Il est arrogant, il est goste, il se prend pour le centre de lunivers. Mais ce 31 dcembre 1943, Churchill invite le gnral Marrakech. Nous aurions ainsi loccasion davoir des entretiens dont le besoin se fait sentir depuis si longtemps. Ma femme est avec moi et si Mme de Gaulle voulait bien accepter de vous accompagner, nous en serions tous les deux ravis. De Gaulle regarde les diplomates qui se pressent autour de lui dans le grand salon de la prsidence du CFLN. Le bruit de linvitation de Churchill doit dj rsonner dans tout Alger. Lanne 1944, dit de Gaulle, cette anne qui commence, trouve la plus grande partie du monde encore engage dans les preuves dune guerre sans exemple, elle semble cependant apporter aux peuples une esprance de paix. Il sinterrompt. Il a appris il y a quelques jours que des dignitaires nazis aussi proches de Hitler que Goebbels, Himmler, Goering, envisagent une paix de compromis avec Churchill ou mme Staline. Que des gnraux et mme des marchaux de la Wehrmacht ont un objectif identique, persuads quun renversement dalliances peut se produire, si Hitler est cart, tu. Une coalition occidentale pourrait alors se constituer face la menace bolchevique. Et peut-tre Londres ou Washington certains pensent de mme. Mais cest le devoir et lintrt de la France dempcher ce retournement .

De Gaulle reprend la parole, voque la cruaut du conflit qui ravage la terre . Puis, haussant le ton, martelant chaque mot, il dit quil faut supprimer les causes de ce conflit. Cest--dire en premier lieu les ambitions sans frein et les abus abominables de la force, imputables ceux qui en Europe et en Asie en ont fait les rgles de leurs actes, parce quils sont les vices de leur nature. Telle est la position de la France : reddition inconditionnelle du IIIe Reich et de lempire du Soleil Levant, ce Japon militaris et conqurant. Dieu veuille que lanne 1944 apporte lunivers le terme de ses souffrances par le triomphe de la justice ! Les Allemands souffrent. Leurs villes brlent, bombardes jour et nuit par les escadrilles de la Royal Air Force et de lUS Air Force. Mille cinq cents tonnes de bombes largues par mille avions de la RAF tombent en un seul jour du mois de janvier 1944 sur Berlin. Le ciel et le sol semblent ne plus tre quun seul et immense brasier dans lequel senflamment et se consument en quelques secondes des milliers de corps et, parmi eux, tant de corps denfants. Ces incendies, ces destructions, cette tuerie de civils sont les emblmes noir et rouge de ce mois de janvier 1944. Et dautres Allemands, juifs, dbarquent des wagons bestiaux Auschwitz. Ces dports arrivent du ghetto-camp de concentration de Theresienstadt. Ils passent en longues files apeures, stupfaites, devant un SS, et parfois le docteur Mengele mdecin du camp qui recherche des cobayes pour ses expriences criminelles et folles participe la slection des dtenus. La secrtaire des SS, une dtenue dune vingtaine dannes, murmure une fillette de 13 ans, Ruth, qui pitine dans la file : Dis que tu as 15 ans. Au SS qui la questionne : Toi ! Quel ge as-tu ? 9

Elle rpond : Jai 15 ans. Le SS hsite. Elle est encore bien petite , dit-il. Il est le matre de la vie et de la mort. Lune des files de dports conduit aux chambres gaz, lautre vers le camp de travail. La secrtaire du SS examine la fillette. Mais elle est solidement btie, dit-elle. Elle a des jambes muscles, elle peut travailler, regardez a ! Cest un march aux esclaves, une foire o lon value la qualit du btail. Le SS cde et la secrtaire relve le numro de Ruth. Je viens dobtenir un sursis , murmure Ruth. Pour des centaines de milliers dautres plusieurs millions il ny a pas de sursis. Lcrivain journaliste Vassili Grossman recueille les tmoignages de quelques-uns des survivants de la communaut juive de Berditchev, sa ville natale. Sa main tremble quand il voque les Ukrainiens qui ont t complices des soldats allemands. Ils se sont partag les biens de ceux quon allait exterminer. Ils ont dnonc, ils ont livr leurs voisins aux tueurs nazis. Il y a les Juifs que les soldats forcent sauter dans dnormes fosses pleines dun produit tanner, trs corrosif. Les Allemands qui prennent part cette excution la considrent comme un divertissement . Ils tannent de la peau juive ! Dautres obligent les vieux se couvrir de leur tallith chle de prire et clbrer le service religieux dans la vieille synagogue, en priant Dieu de pardonner les fautes commises contre les Allemands. Puis les soldats ferment les portes de la synagogue et mettent le feu ldifice. Cest aussi un massacre divertissant .

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Et lest aussi celui qui consiste ordonner aux femmes juives de se dvtir, de traverser une large rivire, et les contraindre de nager en leur promettant la vie sauve. Puis les soldats les forcent aller dune rive lautre jusqu ce quelles meurent noyes dpuisement. Divertissant ! Comme lest lexigence dun officier allemand qui veut que le vieux boucher rituel montre comment le Juif travaille . On lui tend son coutelas et on pousse devant lui les trois petits enfants de la voisine. Telle est la ralit de la guerre voulue et conduite par Hitler. Le Fhrer, ce 1er janvier 1944, lance un appel au peuple allemand. Il pourrait reprendre mot mot le discours quil avait prononc le 1er septembre 1939, le jour de lagression contre la Pologne allumant ainsi lincendie de la Deuxime Guerre mondiale. Je nexige daucun homme allemand autre chose que ce que jai t prt faire moi-mme de 1914 1918, disait-il. Ds maintenant je ne veux plus tre autre chose que le premier soldat du Reich allemand. Jai ainsi repris la tenue qui mtait la plus chre et la plus sacre. Je ne la quitterai quaprs la victoire ou bien je ne verrai pas cette fin. Il a donc dit en 1939 quil ne pourra ni affronter ni accepter une dfaite. En janvier 1944, il a la mme dtermination. Je dis en confiance au peuple allemand : o que les Allis dbarquent, ils recevront laccueil quils mritent ! Lanne 1944 imposera aux Allemands de durs et pnibles efforts. Pendant cette anne, cette gigantesque guerre approchera de son moment critique. Nous avons pleine confiance de le surmonter victorieusement. La voix du Fhrer est sourde, voile, mais ferme. Il conclut : La Providence donnera la victoire celui qui en sera le plus digne.

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La victoire de lAllemagne, Pierre Laval, le chef du gouvernement franais , la souhaite, le 22 juin 1942, et cette dclaration lui colle la peau comme un signe dinfamie. Il a mis sur le Fhrer, et cest sa vie qui est en jeu. Le 2 janvier 1944, il runit 120 prsidents de Chambres de mtiers. Il a le visage couleur de cendre. Il parle avec une lassitude tranquille, une nonchalance que dmentent ce regard mort, ces cernes noirs sous les yeux, cette faon quil a de mordiller sa moustache en parlant. Je vous dis avec cette tranquillit que jai toujours quand jexprime six mois trop tt une vrit que les Franais acceptent facilement six mois plus tard, que larme allemande ne sera pas battue. Il na pas os redire : Je souhaite la victoire de lAllemagne. Laval change de ton, le 5 janvier, quand il sadresse aux chefs rgionaux et dpartementaux de la Milice dont le Waffen-SS Joseph Darnand est le chef. Darnand est assis au premier rang, bras croiss. Il fait partie depuis le 31 dcembre 1943 du gouvernement Laval avec les fonctions de Secrtaire gnral au Maintien de lordre. La dmocratie, commence Laval, cest lantichambre du bolchevisme En 1940, il ny avait pas dautre politique faire que celle qua faite le Marchal, conseill passionnment par moi Laval tend le bras vers Darnand. Je marche en plein accord, dit-il, en total accord avec Darnand. Darnand, dans son uniforme noir, se pavane. Il est le grand excuteur du terrorisme dtat que Pierre Laval met en place pour tenter de briser llan de la Rsistance. Darnand est autoris crer, en ce mois de janvier 1944, des cours martiales composes de trois membres, habilites prononcer des condamnations mort, immdiatement excutes.

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Laval convoque les intendants de police et leur intime lordre d obir en tout Darnand qui a sa pleine confiance . La Milice combat le terrorisme judo-bolchevique , elle juge, fusille, opre sur tout le territoire franais. Les miliciens bnficient de limpunit. Bras arm de Laval, ils sont les assassins en uniforme, couverts par leur chef Darnand, secrtaire gnral, membre du gouvernement et Waffen-SS. Ils tuent. Le 10 janvier 1944, des miliciens venus de Lyon, dirigs par leur chef rgional Joseph Lcussan , accompagns de policiers allemands, se prsentent au domicile clandestin de lancien prsident de la Ligue des Droits de lHomme, Victor Basch, g de 80 ans. Les Allemands le jugeant trop vieux pour tre arrt, les miliciens labattent ainsi que sa femme ge de 79 ans ! Lcussan revendique ce double assassinat et le justifie, rvlant les obsessions des ultras collaborateurs, et la haine qui les habite. Pourquoi ai-je tu Victor Basch ? Cet chapp des ghettos de lEurope centrale tait lune des puissances occultes qui donnaient des ordres au gouvernement franais. Il symbolisait la mafia judo-maonnique ayant asservi la France. Il fut le crateur du Front Populaire qui devait conduire le pays la catastrophe. Professeur la Sorbonne, il pourrissait la jeunesse franaise. Prototype du Juif tranger venu faire de la politique en France, en se poussant dans la franc-maonnerie, Victor Basch ne mritait pas de vivre en paix alors que tant dinnocents taient morts par sa faute Le corps de Victor Basch et de sa femme, tus de plusieurs coups de feu, sont dcouverts le lendemain matin, au bord dune petite route de campagne. Et presque chaque jour dsormais, la Milice de Darnand et de Laval assassine.

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Ils veulent, appuys par les polices allemandes la Gestapo, les SS , exterminer les terroristes . Cette logique de guerre civile quils dploient, ils savent que cest leur dernier sursaut : puisque nous allons mourir, tuons ceux qui vont vaincre ! Face eux, il faut que la Rsistance se renforce, obtienne des armes, juge les collaborateurs, se prpare conduire, aprs le Dbarquement et la Libration, une rigoureuse politique dpuration. De Gaulle veut en convaincre Churchill quil rencontre Marrakech o le Premier ministre anglais, en convalescence, la invit. Cest le 12 janvier 1944. Il fait beau ce jour-l. Churchill est joufflu, rose, potel. De Gaulle se souvient que souvent les proches du Premier ministre parlent de lui avec tendresse comme dun vieux bb . Churchill porte un chapeau texan. Il semble hsiter entre la mauvaise et la bonne humeur. De Gaulle choisit de parler anglais. Il entend Churchill au moment o, aprs le djeuner, on passe au jardin, dire Duff Cooper : Maintenant que le gnral parle si bien langlais, il comprend parfaitement mon franais. De Gaulle lcoute calmement. Le rapport de force entre eux nest plus le mme. La France Combattante existe pour des dizaines de pays. De Gaulle peut laisser Churchill rcriminer, conseiller : Il est draisonnable de saliner les sympathies du prsident Roosevelt. Churchill regrette que le Comit franais dAlger ait dcid de faire arrter Boisson, Peyrouton, Flandin, et quun tribunal militaire sapprte juger Pucheu, ces gouverneurs ou anciens ministres de Ptain et Laval.

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Le peuple veut chtier les artisans de la capitulation, explique de Gaulle. Et si lon veut viter des troubles dun caractre rvolutionnaire, il ne faut pas donner lopinion publique le sentiment dune impunit possible pour les coupables. Il a parl avec dtachement. Il ne se sent plus agress par les propos de Churchill. Il le regarde mme avec une sorte de tendresse, Churchill parat dailleurs mu. Il voque le pass. Il dit : Ds notre premire rencontre Tours, en juin 1940, je vous ai reconnu comme lhomme du destin. Parfois, Churchill dodeline de la tte. Il faut que lamiti entre les deux peuples survive cette guerre et se prolonge dans laprs-guerre. De Gaulle approuve. Les gestes de Churchill lui paraissent comme emprunts, sa voix un peu pteuse. La fatigue sans doute, moins que ce ne soit le dclin ? Dj ?! Cest le moment du dpart. Aimeriez-vous passer les troupes franaises en revue ? demande de Gaulle. Jaimerais. Je ne lai pas fait depuis 1939, rpond Churchill. Eh bien, nous passerons ensemble les troupes en revue ! La foule de Marrakech crie : Vive de Gaulle ! Vive Churchill ! pendant que dfilent les units franaises. Les contingents sngalais, marocains, algriens forment avec leurs chchias, leurs turbans, leurs boubous, des groupes colors. De Gaulle rpond dun geste aux acclamations. Churchill est en uniforme dAir Marshal de la Royal Air Force.

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Qui dans cette foule peut imaginer lenvers du dcor ? Ces oppositions brutales, ces piges, ces questions encore pendantes qui sparent les deux hommes ? Car Churchill sest drob propos de lavenir des territoires franais qui seront librs. Il a plaid contre lpuration. Il ne sest gure engag sur la fourniture darmes aux maquis. Le lendemain 13 janvier 1944, cest le commissaire lIntrieur quivalent de ministre du Comit Franais de Libration Nationale (CFLN), Emmanuel dAstier de La Vigerie, qui rencontre Churchill et reoit ses confidences. Cest un grand animal, un grand personnage, votre de Gaulle, dit Churchill. Je lai toujours soutenu. Mais comment peut-on sentendre ? Il dteste lAngleterre. Quand de Gaulle et dAstier voquent lpuration qui frapperait des personnalits vichystes, qui ont aid les 16

Amricains lors du dbarquement en Afrique du Nord, Churchill sexclame : Eh bien, si vous le faites, Roosevelt rompra les relations avec vous, et je le suivrai. Il lance de Gaulle dune voix rageuse : Regardez-moi ! Je suis le chef dune nation forte et invaincue. Et pourtant, tous les matins, au rveil, je commence par me demander comment plaire au prsident Roosevelt et ensuite me concilier le marchal Staline. Churchill est un raliste qui sait que, dans cette guerre, les tats-Unis et lURSS sont les deux Grands dont dpendent lissue du conflit et lavenir du monde. Mais le Premier ministre britannique est aussi un passionn qui noue avec Roosevelt et Staline des relations affectives. Je suis le loyal second du prsident Roosevelt, dit-il. Si quelque chose arrivait cet homme, je ne pourrais le supporter. Cest le plus fidle des amis ; cest le plus clairvoyant, cest le plus grand homme que jaie jamais connu. Il est bless quand Roosevelt tablit une relation privilgie avec Staline, tenant Churchill lcart. Cela ne lui ressemble pas , murmure le Britannique. Or il doit constater que Roosevelt veut en finir avec les empires coloniaux, anglais et franais, et quil la dit Staline. Et Churchill, patriote anglais, est du la mesure de son affection pour Roosevelt. Le seul fait dentendre le prsident crier joyeusement hello, cest comme boire une bouteille de champagne , dit-il. Mais Roosevelt, sans se soucier des intrts de lAngleterre et de son ami Churchill, confie Staline quil veut que lInde se dbarrasse de la tutelle britannique et devienne une grande nation indpendante. Et ce, au moment mme o des nationalistes indiens Subhas Bose rclament lindpendance immdiate de lInde, crent, la fin de lanne 1943, un Gouvernement Provisoire de lInde, qui sige Singapour, sous la tutelle japonaise !

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Or les troupes britanniques sont aux cts des divisions amricaines en Birmanie, aux Philippines dont les Japonais viennent de proclamer lindpendance. Et Churchill admire ces Marines amricains qui dbarquent sous le feu japonais, reprenant une le aprs lautre, se rendant matres aprs dpres combats des les Gilbert, Makin et Tarawa. Churchill, chaque victoire amricaine, flicite Roosevelt, mesure combien les Amricains matrisent lart du dbarquement, coordonnant laction de laviation embarque sur les porte-avions et les bombardements par les canons lourds des cuirasss, puis jetant leurs Marines sur les plages ou parachutant des hommes sur les arrires de lennemi. Tout cela les prpare la grande opration Overlord sur les ctes franaises. Et Churchill rencontre souvent le gnral Eisenhower qui a install son quartier gnral en Angleterre. Churchill se rassure : il est dans le secret des Amricains, il imagine peser sur leurs choix. Jai nou avec Roosevelt des relations personnelles troites, dit-il. Avec lui, je procde par suggestions, afin de diriger les choses dans le sens voulu. Mais il faut laisser de Gaulle en dehors des secrets concernant le D-Day, ce Jour J dont, en ce mois de janvier 1944, on commence laborer les plans dtaills. Certains sont des leurres, conus pour tromper les Allemands et de Gaulle. Noubliez pas que cet individu na pas pour deux sous de magnanimit, rpte Churchill, et que dans cette opration il cherche uniquement se faire passer pour le sauveur de la France, sans avoir un seul soldat franais derrire lui. Churchill aime le trait vengeur, mme sil est aussi faux quune injuste caricature. Staline, lui, a des millions de soldats derrire lui, et Churchill ne loublie pas. Il a, pense-t-il, perc jour le tyran.

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Il sait que ce sont les Russes qui ont massacr Katyn, en 1940-1941, des milliers dofficiers polonais, et non les Allemands. Staline, dit-il, est un homme anormal, qui a la chance de pouvoir faire fusiller tous ceux qui sont en dsaccord avec lui, et il a dj utilis beaucoup de munitions cet effet. Mais les soldats de larme Rouge sont sur le Dniepr, ils vont pntrer en Pologne et dominer les Balkans et lEurope centrale. Tout cela ne manque pas de minfluencer , avoue Churchill son ministre des Affaires trangres, Anthony Eden. Tout pourrait sarranger, si je parvenais gagner lamiti de Staline, ajoute Churchill. Aprs tout, le prsident Roosevelt est stupide de penser quil est le seul pouvoir traiter avec Staline. Jai dcouvert que je peux parler avec Staline dhomme homme, et, jen suis sr, quil se montrera raisonnable. Mais en ce mois de janvier 1944, les illusions seffritent. La Pravda affirme en page une de ce quotidien officiel que des entretiens pour une paix spare se sont drouls dans une ville de la cte ibrique, entre Ribbentrop et des personnalits anglaises. Quelques jours plus tard, la Pravda publie des dclarations de soldats allemands faits prisonniers par les Russes et qui assurent quils ont t capturs en Afrique du Nord par des Britanniques et relchs en change de prisonniers anglais, la condition quils ne combattraient plus contre lAngleterre mais quils seraient libres de reprendre la lutte contre les Russes. Et la presse russe critique presque chaque jour les lenteurs mises louverture du second front. Quel dommage que Staline se rvle tre un tel salaud ! dira Churchill. Churchill est dautant plus bless que, depuis les annes 1935-1940, il est ladversaire dtermin de Hitler. Il veut le vaincre : Jentends par l lanantir, le pulvriser, le rduire en cendres, lui et ses pouvoirs malfiques. 19

Entre les deux hommes, cest un affrontement o chacun dfie lautre, et veut le terrasser. Ainsi Churchill, le 2 janvier 1944, dans un tlgramme aux chefs dtat-major, exige que lon proscrive du vocabulaire les expressions du genre invasion de lEurope , assaut contre la forteresse Europe . Notre but est de librer lEurope et non de lenvahir. Et Churchill conclut : Inutile de faire cadeau Hitler de lide quil puisse tre le dfenseur dune Europe que nous chercherions envahir. Hitler rpond Churchill en clbrant le onzime anniversaire de la prise du pouvoir par le national-socialisme. Le Fhrer sexprime sur un ton rsolu, mais monocorde. Dans cette lutte, il ne peut y avoir quun seul vainqueur : ou bien lAllemagne, ou bien lURSS, dit-il. La sauvegarde de lEurope est une question qui ne peut tre tranche que par le peuple allemand national-socialiste, par son arme, et par les tats qui lui sont allis. Malgr toutes les actions diaboliques de nos adversaires, cette lutte se terminera en fin de compte par la plus grande victoire du Reich allemand. Cest dit le 30 janvier 1944.

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PREMIRE PARTIE Janvier __ Juin 1944

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Il est bien vident que le dbarquement angloamricain est invitable lOuest, et quil aura lieu, mais nous ignorons o et quand ce sera En aucun cas, nous ne devons tolrer que le dbarquement alli dure plus de quelques jours, sinon quelques heures Discours du FHRER devant les chefs des trois armes sur le front ouest, 20 mars 1944 Sachez-le, Gnral ! Chaque fois quil nous faudra choisir entre lEurope et le grand large, nous serons toujours pour le grand large. Chaque fois quil me faudra choisir entre vous et Roosevelt, je choisirai toujours Roosevelt. CHURCHILL DE GAULLE, 4 juin 1944

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Le Feldmarschall Erwin Rommel souligne dun pais trait de plume les derniers mots du discours prononc par le Fhrer, le 30 janvier 1944. Hitler prophtise au terme de la lutte la plus grande victoire du Reich allemand . Rommel se souvient de ses dernires rencontres avec le Fhrer. Il mane de cet homme quil a trouv las, le visage blafard, une volont indestructible. Cest bien un ancien soldat, un Frontkmpfer un combattant du front. Sans doute exagre-t-il en voquant la plus grande victoire , mais Rommel croit quon peut quon doit vaincre. Ce sera difficile, mais cest possible et, bien sr, ncessaire. Ses charges ses responsabilits sont lourdes. Le Fhrer la choisi pour tre le coordinateur gnral du front de lOuest. Il commande, en France, le groupe darmes B. Mais il doit aussi contrler tout le front de lOuest, du Danemark la frontire espagnole, ainsi que les ctes franaises de la Mditerrane. Il rend compte directement au commandement suprme le Grand Quartier Gnral du Fhrer. Donc, il parcourt les ctes, visite les casemates, les fortins, tudie les obstacles antichars, tous les lments de ce Mur de lAtlantique construits par lOrganisation Todt. Et les directeurs de lOrganisation viennent de lui offrir deux chiens, des bassets. Ils sont couchs sous mon bureau, crit Rommel sa femme, sa trs chre Lu, lan aboie quand quelquun entre, et tous deux hurlent continuellement pendant la nuit.

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Rommel est toujours install dans un petit chteau qui a appartenu Mme de Pompadour et est situ non loin de Fontainebleau. Il aime ce lieu, le paysage quil aperoit, ces forts. Mais il lavoue son pouse : Le travail que je fais est trs dcevant. On se heurte constamment des esprits bureaucratiques et ossifis qui sopposent toute innovation et tout perfectionnement. Jarriverai quand mme au rsultat , rpte-t-il, rsolu et obstin. Ses inspections le confortent dans lide quil sera possible de rejeter la mer les Anglo-Amricains, de leur infliger une dfaite aussi cuisante qu Dieppe, le 19 aot 1942, quand des units anglo-canadiennes dbarques ont t dcimes. Rentr aujourdhui dune longue tourne, crit-il le 19 janvier 1944. Je suis trs satisfait des progrs raliss. Je suis maintenant persuad que nous gagnerons la bataille dfensive lOuest, la seule condition quil nous reste encore un peu de temps pour nous y prparer. Guenther part demain avec une valise. Il me rapportera mon costume marron, mon pardessus de demi-saison et mon chapeau, etc. Jaimerais enfin pouvoir sortir sans mon bton de marchal Sur le front mridional dans les Apennins, au sud de Rome, dans le secteur de Cassino , durs combats. Il faut nous attendre de nouvelles attaques. lOuest, je crois que nous serons mme de repousser lassaut. Alors que, la tte de la Wehrmacht, dans les tats-majors, des gnraux et des marchaux sinterrogent, et depuis longtemps, sur les qualits de chef de guerre du Fhrer, Rommel ne laisse percer aucun doute. Il na jamais fait de profession de foi nazie, mais il reste fidle son serment dofficier, il obit au Fhrer, mme sil conteste son entourage : Goering, Himmler, Goebbels, Bormann.

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Lorsque Rommel sadresse son fils Manfred qui vient dtre mobilis, il sadresse lui en pre, mais aussi en officier expriment, fier de lattitude de son fils. Ta premire lettre crite sous luniforme dauxiliaire de la Luftwaffe ma fait le plus grand plaisir. Je constate que tu thabitues bien ton nouveau genre de vie , crit le pre. Et le Feldmarschall ajoute : Il y a encore normment faire avant que nous soyons dfinitivement prts livrer bataille. Quand tout est calme, les gens se montrent contents deuxmmes et en prennent leur aise. Mais, entre le calme actuel et le combat venir, le contraste sera rude et jestime indispensable de nous prparer faire face ici une priode difficile. Je suis toujours par monts et par vaux, et partout o je vais je lve un nuage de poussire. Bien affectueusement toi. Ton pre. Les jours passent, pluvieux, maussades, froids souvent ; et linquitude sinsinue dans les penses de Rommel. Le 22 janvier 1944, les Anglo-Amricains ont dbarqu Anzio et Nettuno, prs de Rome. Le marchal Kesselring russit bloquer les troupes allies qui ont pris pied, mais il ne parvient pas les repousser et elles restent, protges par laviation et les canons des navires, comme une menace derrire le front principal allemand qui barre la pninsule italienne, la hauteur de Cassino et de la rivire Garigliano. Si les Anglo-Amricains russissent avancer, la ligne Kesselring sera tourne ! Sur le front de lEst, la situation des Allemands se dgrade chaque jour. En janvier 1944, le blocus de Leningrad est enfin forc au terme dune semaine dune bataille sanglante. Aprs trente mois de sige, cest lallgresse pour les 600 000 personnes qui vivent encore dans la ville. 25

Avant de battre en retraite, les Allemands ont fait sauter le palais Pouchkine et celui de Pavlovsk. Mais on est libre daller et de venir, libre de rver la victoire ! Et lon veut se venger. Le sentiment de haine et dorgueil national touche chaque soldat de larme Rouge. Il a vu les fosses communes, les destructions. Il a vu mourir ses camarades. Bless, il a souffert dans des hpitaux de campagne, o manquent infirmires et mdecins, et qui sont des chambres dagonie ! Nous prouvons une vritable haine pour les Allemands, aprs avoir vu toutes les horreurs quils ont commises, sans parler des destructions , confie un jeune soldat. Et lun de ses camarades, qui a combattu en Bilorussie, ajoute : Ils ont fait littralement un dsert de ce pays ! Rommel suit chaque jour lavance de larme Rouge, sur une grande carte du front de lEst. Les Russes semblent pousss en avant par la haine qui les anime. Sur le Dniepr, ils encerclent plusieurs divisions allemandes. Rommel sinterroge : pourra-t-on contenir cette rue, qui ne se soucie pas des pertes quelle subit ?

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Il a ces questions en tte quand il se rend, le 20 mars, comme tous les chefs des armes du front de lOuest, une rencontre avec le Fhrer. Adolf Hitler, tenant serr son poignet gauche dans sa main droite, est vot, son visage parcouru parfois de tics. Mais la voix sourde est nergique, comme celle dun homme qui trouve au fond de soi la volont de faire face. Rommel est assis prs du Feldmarschall von Rundstedt, qui est le commandant en chef des forces armes du front de lOuest. Il est bien vident, commence le Fhrer, que le dbarquement anglo-amricain lOuest est invitable, et quil aura lieu. Mais nous ignorons o et quand ce sera. Hitler va et vient, ne regardant pas les officiers. Quand il relche son poignet gauche, sa main se met trembler. Il la serre aussitt. Lennemi, poursuit Hitler, a besoin de semparer de ports. Il faudra len empcher. 27

Jai ordonn que les ports soient transforms en places fortes Le commandant de la place est personnellement responsable de la dfense jusqu la dernire cartouche, jusqu la dernire bote de conserve, cest--dire jusquau moment o la dernire possibilit dfensive aura t puise. Lemprise du Fhrer sur les officiers figs est totale. Le Fhrer fascine. Le dbarquement ne doit pas durer plus de quelques jours, de quelques heures, martle-t-il. Lexemple de Dieppe doit nous servir de modle. Une fois le dbarquement repouss, lennemi ne renouvellera certainement pas sa tentative. Le moral des AngloAmricains sera bris. Rommel est saisi par une sorte de vertige quand il entend le Fhrer dire, dune voix tout coup exalte : Cet chec empchera la rlection de Roosevelt. La chance aidant, il pourrait bien finir ses jours en prison En Angleterre, Churchill, tant donn son ge, son tat de sant et la perte de prestige quil subirait, serait dsormais incapable dimposer une nouvelle tentative de dbarquement. Le front de lOuest est donc llment capital dans lensemble des oprations de la guerre. Hitler serre les poings, savance vers le premier rang, dvisage chacun des gnraux, fixe longuement Rommel puis von Rundstedt. Lissue de cette guerre et le destin du Reich dpendent de chaque combattant du front de lOuest, thtre doprations numro un de ce conflit. Il faut donc que chaque officier ou homme de troupe vive dans le sentiment que tout dpend de son effort individuel. Hitler quitte la pice et le charme se rompt. Rommel essaie de faire part von Rundstedt de limportance capitale de la matrise du ciel. En Afrique, la supriorit arienne des Anglo-Amricains a t le facteur dterminant de notre dfaite , dit-il. Rundstedt lcoute distraitement. 28

La plupart des officiers nont que lexprience de la guerre sur le front de lEst. Ils parlent avec ironie et ddain des AngloAmricains, pitres soldats, qui devront affronter des vtrans de Russie. Rommel tente de se faire entendre : les Anglais et les Amricains sont dhabiles adversaires. Il a subi leur assaut en Afrique. Le front de lEst, le front de lEst rptent les officiers. Rommel obtient dchanger quelques mots en tte tte avec le Fhrer. Il veut le convaincre de concentrer toutes ses forces prs du secteur ctier. Hitler hoche la tte, sapprte recevoir dautres gnraux. Rommel sloigne. Le dernier qui sort de chez le Fhrer a toujours raison , dit-il. Il reprend ses inspections, se rassure en constatant que les soldats sont dtermins, srs de repousser les ennemis la mer. Rentr son quartier gnral, Rommel mdite, joue avec ses chiens. Il faudra que tu achtes toi-mme un chien, crit-il sa femme. Cest une chose surprenante que le pouvoir quont ces animaux de nous distraire et de nous faire oublier nos soucis. Von Rundstedt, qui lui rend visite son quartier gnral, lui rapporte les rumeurs qui courent dans lentourage du Fhrer. Les services de renseignements, lAbwehr, assurent quelles proviennent de pays neutres. Staline a demand quantit de choses ses allis : livraison dune flotte, de ptrole, de ports en Afrique du Nord, fixation dune date prcise pour louverture dun second front Si ces demandes ne reoivent pas de satisfaction, crit Rommel, Staline ne se considrera plus comme li par ses prcdents accords avec les Allis. Ce serait magnifique si ctait vrai !

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Rentrant fin mars dune tourne sur les ctes de Normandie et du Cotentin, Rommel ajoute dans une lettre sa trs chre Lu : Hier, ce que jai vu ma rendu optimiste. Bien quil y ait encore nombre de lacunes combler, cest avec confiance que nous pouvons envisager lavenir.

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2.
La confiance de Rommel va seffriter au fil des premires semaines de cette anne 1944, qui sera, il le sait, le moment du destin pour le IIIe Reich de Hitler. Chaque jour, il reste un long moment devant la carte du front de lEst. Certes, le Fhrer rpte que tout se jouera sur le front de lOuest. Rommel veut sen convaincre, mais les flches qui, sur la carte de la Russie, de lUkraine, tracent la progression de larme Rouge senfoncent en lui. Ses chiens se frottent ses jambes, mais il les carte et nest plus distrait par leurs jeux et leurs gambades. Les troupes russes des gnraux Koniev et Vatoutine foncent vers la Roumanie aprs avoir forc le passage des rivires le Boug, le Dniepr, le Prout. Des avant-gardes de larme Rouge se rapprochent dOdessa, et cest toute la Crime qui peut se transformer en nasse pour prs de 200 000 soldats allemands. Rommel ne peut imaginer ce que ressentent les Russes lorsquils dcouvrent, dans les territoires quils librent, les fosses communes, les corps torturs peine recouverts dune mince couche de terre. L o lAllemand a rgn flotte une odeur de mort. Mais Rommel mesure llan et les prouesses de larme Rouge. Les soldats traversent les fleuves sur des radeaux de fortune composs de bidons vides et de planches. Certains hommes atteignent lautre rive accrochs des branches. Les dcorations distribues par milliers rcompensent et distinguent ces soldats qui prennent des initiatives offensives. 31

Ainsi, au dbut de fvrier, eu dpit de la boue paisse et de plusieurs mtres recouvrant lUkraine dune glue noirtre, larme Rouge avance. Elle tue 55 000 Allemands, capture prs de 20 000 hommes dont certains lancent, bras levs : Hitler, Kaputt ! Un officier russe, le major Kampov, raconte lune des nuits de cette offensive, quand les Russes russissent encercler des milliers dAllemands1. Je me rappelle cette nuit fatale du 17 fvrier 1944. Il soufflait un terrible blizzard. Le gnral Koniev, bord dun tank, avanait avec nous dans le corridor, battu par lartillerie. Moi, jallais cheval dun point du corridor lautre, porteur dun ordre du gnral. Il faisait si noir que je ne distinguais pas les oreilles du cheval. Je parle de cette obscurit et du vent car ils jourent un rle important dans la bataille Cest cette nuitl que les Allemands, ayant perdu tout espoir dtre secourus, dcidrent de faire un ultime effort pour percer. Ils venaient de passer une soire dlirante labri dans les maisons dun gros village dont ils avaient chass les habitants. Les quelques vaches qui restaient au village avaient t abattues et dvores avec une frnsie de cannibale. Un tonneau de choux marins dcouvert dans une hutte fut littralement dpec. Depuis lencerclement, ils taient court de vivres. Et ils avaient beaucoup bu Les Allemands quittent ce village sous les bombardements dments de lartillerie et de laviation russes. Ils achvent leurs blesss dune balle dans la nuque. Ils mettent le feu aux voitures dambulance pleines de morts. Puis commence la marche, dans la nuit et le vent, au fond des ravins afin de ne pas tre vus des Russes. Illusion ! Les Russes les observent, les suivent, les attendent la sortie des ravins.

Cit par Alexander Werth dans son admirable La Russie en guerre, tome II, Paris, Stock, 1964, et Texto, Paris, 2011.
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Spectacle trange, continue le major Kampov, que ces deux colonnes allemandes formes en triangle et essayant de briser lencerclement. Elles ressemblaient deux normes essaims. En tte et sur les flancs, ils avaient mis les SS de la division Viking et de la division belge Wallonie, reconnaissables leurs uniformes gris perle. Ces SS taient encore en bonne condition physique. lintrieur du triangle, il y avait la troupe ordinaire : une horde puise avec, en son centre, un petit noyau dofficiers dlite, qui avaient lair assez bien nourris. Ainsi ces deux colonnes avanaient, chacune dans un ravin. Les deux ravins convergeaient. Les Allemands staient mis en marche 4 heures, il faisait encore compltement noir. Nous savions do ils venaient et o ils allaient. Nous avions prpar cinq lignes : deux dinfanterie, une dartillerie, puis deux lignes de chars et de cavalerie. Nous les avons laisss passer travers les deux premires sans tirer un seul coup de feu. Croyant nous avoir possds et avoir franchi nos lignes de dfense, les Allemands se mirent pousser des hourras frntiques et tirer en lair avec leurs pistolets et leurs mitraillettes. prsent, ils avaient merg des ravins, et avanaient en terrain dcouvert. Alors, a se dclencha : 6 heures du matin environ, nos chars et notre cavalerie surgirent limproviste et foncrent droit sur le plus pais des deux colonnes. Ce qui suivit nest pas facile dcrire. Les Allemands dbandrent dans toutes les directions. Et pendant deux heures nos tanks les pourchassrent travers la plaine, les crasant par milliers. Rivalisant avec les blinds, notre cavalerie allait les cueillir dans les ravins o les chars avaient difficilement accs. Les tanks faisaient rarement usage de leurs canons pour ne pas atteindre nos cavaliers : ceux-ci hachaient les Allemands au sabre, faisant un massacre comme on nen avait jamais vu encore. On navait pas le temps de faire des prisonniers. Le carnage ne cessa que faute de victimes. Plus de 20 000 Allemands furent tus sur un petit espace. Jai vu Stalingrad, mais ctait la premire fois que je voyais un pareil massacre sur un terrain aussi rduit. 9 heures, ctait fini. Il resta 8 000 Allemands vivants, qui se rendirent ce jour-l et les jours suivants. Presque tous avaient

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pu fuir loin du lieu du carnage. Ils taient cachs dans les bois ou dans les ravins. Pas le temps de faire des prisonniers , dit sans remords le major Kampov. Et plusieurs SS ont choisi de se suicider, vitant lexcution ou la longue agonie que vont connatre ceux des Allemands qui se sont rendus aprs la bataille. Car les camps russes sont des lieux de mort comme le sont les camps allemands pour les prisonniers russes. Koniev, quon appelle le gnral qui ne recule jamais , poursuit aprs cette victoire de Korsun son offensive, en dpit de la boue, des routes mortes . Mais les chars T34 et les camions amricains Studebaker triomphent de la boue. Et Koniev senfonce en Ukraine, laissant derrire lui la plaine jonche de casques allemands. Les corps ont t entasss dans des fosses mme la terre, comme pour les dpouilles des soldats russes. Si on avait voulu les inhumer individuellement, dit le major Kampov, il nous aurait fallu une arme de fossoyeurs.

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3.
L arme des fossoyeurs , contrairement ce que pense le major Kampov, existe dans lEurope occupe par les nazis. En janvier 1944, cest une immense troupe constitue par les Allemands, ds quils sont entrs en Pologne en septembre 1939. Les Einsatzgruppen ont choisi parmi les Juifs quils allaient abattre dune balle dans la nuque ceux qui devaient creuser les fosses. Et ceux-l seraient tus les premiers ou les derniers, ctait selon la fantaisie ou les habitudes de lofficier SS qui commandait lopration. Les Sonderkommandos des camps dextermination qui recueillaient les corps encore chauds sortis des chambres gaz, Treblinka, faisaient partie de cette arme de fossoyeurs. Elle tait prsente dans les villes et les villages dEurope, de la Bretagne lUkraine, de la Flandre la Grce, en Yougoslavie et en Italie, l o la Rsistance a cr des maquis, organise des attentats, des sabotages. Partout, des fosses taient creuses. Et les Allemands, mthodiques, en avaient relev lemplacement. En ce dbut de lanne 1944, parce que larme Rouge avance, pntre en Bilorussie, en Ukraine, et bientt en Pologne, les nazis constituent des brigades de la mort . Composes de dports, elles dterrent les victimes des Einsatzgruppen. Il faut effacer les traces des massacres. On brle les corps dcomposs en de grands bchers quon arrose dhuile et dessence pour que le feu dvore ces hommes, ces femmes, ces enfants, et les martyrise une seconde fois. 35

Puis on rpand leurs cendres comme on sme. Et on tue et enfouit les membres des brigades de la mort . Dans certains pays, on fait appel des fossoyeurs de mtier. Ils inhument les centaines dotages que les Allemands fusillent aprs chaque attentat. En France, loccupant laisse parfois les miliciens de Joseph Darnand constituer des cours martiales qui condamnent mort en quelques minutes. On abandonne les corps torturs sur le bord dune route, dans un hangar dont les murs sont cribls de balles. Souvent, on ignore le nom de ces martyrs, dpouills de leurs papiers didentit. Aucun pays nchappe, en 1944, cette barbarie. Elle rgne en Italie du Nord, dans la valle du P, sur les rives du lac de Cme ou de Garde. L, autour de Mussolini, les fascistes ont organis, Sal, une Rpublique Sociale que surveillent les SS du gnral Wolf. Les partisans de cet tat fantoche, ces Repubblichini, veulent un Grand Procs de la Vengeance afin denvoyer la mort les dignitaires du rgime fasciste qui ont obtenu, le 24 juillet 1943, la dmission de Mussolini et provoqu ainsi la fin de ltat fasciste. Pour le reconstituer, il faut que le sang des coupables coule ! Et quel plus bel exemple dune politique rvolutionnaire et incorruptible que de condamner mort le gendre du Duce, ce comte Ciano, lancien ministre des Affaires trangres de Mussolini. Ainsi souvre Vrone, le 8 janvier 1944, le procs des tratres. Les six accuss, Ciano, le marchal De Bono, Marinelli, Pareschi, Gottardi, Cianetti, et treize contumax ont rpondre de leur vote au Grand Conseil fasciste dans la nuit du 24 au 25 juillet 1943. Car pour expliquer quen un jour le fascisme se soit effondr, il faut bien trouver des tratres.

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Ils sont enferms la prison des Scalzi, un ancien clotre austre. Arrts des poques diffrentes, ces six hommes se retrouvent en ce froid mois de janvier 1944 dans cette vieille btisse. la porte de la cellule de Ciano, deux SS veillent : Oh ! puanteur de mort , scrie le comte en les voyant. Lui a t ramen dAllemagne et il fait face avec courage, un peu hbt la mort qui vient. Dans quelques jours, crit-il le 23 dcembre 1943, dans la cellule 27, un tribunal de comparses rendra publique une sentence dcide par Mussolini sous linfluence de ce cercle de prostitues et dentremetteurs qui, depuis quelques annes, empoisonne la vie politique italienne et a conduit le pays sa perte. Autour de Ciano saffaire, aimable et bientt compatissante, une jeune femme blonde, Frau Burkhardt ou Beetz , agent de la Gestapo, qui multiplie les prvenances et a libre accs la cellule de lancien ministre des Affaires trangres. Bientt, elle avoue son but : obtenir de Ciano les carnets politiques o il a not au jour le jour ses conversations avec Ribbentrop, Mussolini ou Hitler.

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Ce jeune ministre des Affaires trangres que les Allemands savent sensible la beaut fminine, cette femme, ces autres dignitaires dans ce vieux clotre humide et sombre, tout voque latmosphre de la Renaissance o la dbauche et les honneurs se mlent la mort. Le procs a lieu Vrone, au Castel Vecchio, l o sest tenu il y a quelques jours le Congrs du Parti fasciste. Dans la salle, au-dessus de la longue table du tribunal, un tendard noir frapp dun faisceau du licteur blanc a t dploy. Le public est surtout compos de miliciens fascistes dont certains sont arms et qui sont venus voir juger les tratres. Le coup dtat du 25 juillet a mis lItalie en face de la plus grande trahison que lHistoire rappelle , a annonc le gouvernement en instituant le tribunal spcial. Ds lors, le procs nest quune parodie. Dans la salle, Frau Beetz et deux officiers SS suivent les dbats, mais rien ne prouve que les Allemands les aient inspirs. Certes, ils sont satisfaits et laissent faire, mais ils nont pas intervenir. Les survivants du fascisme qui dirigent la Rpublique sociale ont besoin du sang de quelques tratres et le procs de Vrone est manuvre dmagogique aussi bien que rglement de comptes. Dailleurs, Mussolini a conserv la passion de la vengeance, le got des attitudes hroques, romaines , qui, en vrit, lui cotent peu car lexercice du pouvoir a dtruit en lui tout reste damiti, le sens de la piti, de lhumanit et de la mesure. Quand les membres du tribunal, 9 h 15, entrent dans la vaste salle, en civil et en chemise noire, Ciano et ses compagnons se mettent au garde--vous et font le salut fasciste, comme tous les prsents. Aprs lappel des inculps, le vieux marchal De Bono, quadrumvir (lun des quatre organisateurs de la Marche sur Rome en 1922) li Mussolini par vingt-trois ans daction, vient la barre se justifier.

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Il na pas voulu le dpart du Duce. Tous les inculps rpteront peu prs dans les mmes termes cette dclaration qui pour ces six hommes correspond sans doute la vrit : La situation du Duce tait hors de question , dira Ciano. Seul Marinelli se trane en pleurant, explique comment, sourd, il na pas pu suivre la sance du Grand Conseil, et a vot lordre du jour Grandi sans savoir. Le 10 janvier, 13 h 40, le prsident du tribunal lit dune voix inintelligible les sentences : dix-huit condamnations mort dont cinq frappent les six accuss prsents dans le box. Ciano dit De Bono en montrant Cianetti : Il ny a que lui qui sen sort, pour nous cest fini. Et il se signe. Cianetti est condamn trente ans de prison ; il stait, sitt aprs le vote du Grand Conseil, rtract auprs de Mussolini. Pour moi, quont-ils dcid ? demande Marinelli qui na rien entendu. La mort comme pour nous. Marinelli svanouit. Dehors, les Squadristi (membres du Squadre, sections fascistes) stationnent. Des cris de mort, mort sont lancs. Il faut garder les condamns, ples et rsigns, au Castel Vecchio, pendant plus de deux heures, en attendant que les sections de fascistes aient vacu la ville. Mussolini est rest seul pendant toute la journe. Bientt, on lui apporte la nouvelle, lui dcrit le comportement de chacun des accuss. Marinelli narrivera jamais devant le peloton, dit Mussolini schement, il faudra quon le porte. Puis il sexplique, se justifie : Le dilemme que jai pos devant le Grand Conseil tait clair. Voter lordre du jour Grandi signifiait ouvrir la crise du rgime et ma succession. Grandi, Bottai, Federzoni le savaient. Ciano a jou cette grosse partie avec eux. Il ny eut pas de grce. Pavolini a fait refuser les recours par un gnral de la Milice, vitant ainsi Mussolini davoir se 39

prononcer sur le cas de Ciano. Mais Mussolini na-t-il pas dit dj : Pour moi Ciano est mort depuis longtemps. Edda, la fille de Mussolini qui a pous le comte Ciano, tente avec laide de Frau Beetz dobtenir la vie sauve pour son mari ; avec une nergie dsespre, elle multiplie les dmarches. Elle crit au Fhrer, au Duce, propose les documents quelle dtient contre la grce de Ciano. Duce, crit-elle son pre. Jai attendu jusqu aujourdhui que tu me tmoignes un minimum de sentiments dhumanit et damiti. Maintenant, cest trop. Si Galeazzo nest pas en Suisse dans les trois jours selon les conditions que jai fixes avec les Allemands, tout ce que je sais, avec preuves lappui, je lemploierai sans piti. Dans le cas contraire, si nous sommes laisss en paix et en scurit (de la tuberculose aux accidents dauto), vous nentendrez plus parler de moi. Edda Ciano. Mussolini, au milieu de la nuit, tlphone au gnral Wolf pour demander conseil. Le gnral refuse de prendre position et se contente de retirer pour quelques heures les deux SS qui sont en faction devant la cellule n 27, celle du comte Ciano. Mais il est trop tard pour que Mussolini prenne seul une dcision. Il lui est plus facile de laisser se drouler les vnements, sans intervenir. Il attend. Dj, la prison des Scalzi, Don Chiot et le franciscain Dionizio Zilli semploient consoler les prisonniers qui sont runis dans une seule cellule. Ciano au dernier moment a tent de sempoisonner, mais la drogue fournie par Frau Beetz est inoffensive. 5 heures du matin, le 11 janvier 1944, les prisonniers sont rveills et lattente commence. Marinelli se lamente faiblement, affaiss. Cest une aube glaciale dhiver qui dure. Et la longueur mme de lattente

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redonne de lespoir ; tous ont formul une demande de grce, peut-tre Mussolini la-t-il accepte ? Mais 9 heures, aprs quatre heures dincertitude, policiers, juges et chefs fascistes arrivent : les grces sont refuses. On passe les menottes aux prisonniers que des miliciens arms entourent. Marinelli, De Bono et Ciano, qui furent parmi les plus hautes personnalits du rgime fasciste, vont ainsi mourir sous des balles fascistes. Et lHistoire sest souvent arrte sur cet homme que la fortune avait paru combler, ce comte Ciano, emport dans le tourbillon des honneurs, paradant au Berghof de Hitler, au golf ou sur les aires denvol en capitaine de bombardier prt partir pour lAlbanie ou la Grce, ce ministre, le gendre du Duce, cet homme jeune qui va mourir. Quand la violence est le ressort dun rgime, qui peut esprer chapper ses coups ? Pas mme ceux qui ont utilis la violence pour le rgime, le secrtaire du Parti fasciste Marinelli, le quadrumvir De Bono ou laviateur-ministre Ciano. Dans le polygone de tir de la forteresse de San Procolo, vingt-cinq hommes de la Milice, tous volontaires, sont prts ; quelques juges, des personnalits fascistes et de nombreux officiers de la Garde nationale rpublicaine sont prsents. Les dtenus sont sur des chaises, le dos au peloton et les bras lis au dossier. Marinelli se dbat. Cest un assassinat , crie-til. Il faut lattacher de force : plusieurs miliciens sy emploient. Les autres condamns sont dignes et rsolus, mais au fond de leurs regards on lit leffarement, une incrdulit tenace. Eux, les chefs fascistes, ils sont l, pour leur mort, devant un peloton fasciste. quinze pas, les miliciens sont prts. Le premier rang a mis le genou terre. Ciano, De Bono se retournent plusieurs fois, et au moment o retentit le commandement de feu , on entend lun des condamns crier :

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Viva lItalia, Evviva il Duce ! La dcharge fracasse le cri dans lair glacial. Quatre hommes tombent, une chaise reste dresse, le prisonnier indemne sans doute : des quatre hommes tombs, des cris slvent, les corps bougent. Il faut tirer de nouveau sur le prisonnier rest assis, sur les quatre qui sont terre. Puis, coups de pistolet, on achve les cinq supplicis. Des oprateurs filment la scne. Dans la journe, la radio annonce un communiqu important. Aprs avoir rappel la condamnation mort, le speaker dclare : 9 h 20, la sentence a t excute. Les cinq condamns ont t fusills. Puis on entend lentranant hymne fasciste : Giovinezza, primavera printemps de beaut di bellazza , Jeunesse,

Mussolini sexclame, lcoute de lmission : Les Italiens aiment se montrer en toutes circonstances ou froces ou bouffons. En fait, aprs cette excution, froce et bouffonne, avec ce peloton qui ne sait mme pas quinze mtres tuer d une dcharge cinq malheureux, le rgime et le Duce tentent de se sauver et de se disculper. Le 12 janvier, sous le grand titre : Condamnation mort de dix-huit membres du Grand Conseil , la Stampa proclame : Le couperet est tomb. Vingt ans dindulgence rcompenss par lingratitude et la trahison, cest trop. Le pardon est un luxe. Les condamns de Vrone paient la destruction nfaste de ldifice national difficilement construit avec largent et le sang du peuple. Ils paient la division de la patrie, la guerre installe au cur de lItalie.

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En bref, sur les ttes des condamns de Vrone retombent toutes les fautes du fascisme, et Mussolini veut payer avec leur sang ses propres erreurs et celles du rgime tout entier. Mais il veut aussi se donner bonne conscience. Il interroge don Chiot, murmure au prtre, aprs avoir voqu Ciano : Priez pour lui et pour moi. Il assure au dfenseur, la mre de Ciano et Edda quil na pas t au courant de la demande de grce des condamns. Ce sont ceux-l mmes qui ont voulu le procs qui ont refus de me transmettre la demande, de peur que je naccorde la grce , dit-il. Pourtant, la mort des inculps est pour lui et pour le fascisme une tentative dsespre pour sinnocenter et menacer tout la fois. Le 12 janvier, on peut encore lire dans la Stampa : Salus Reipublic suprema lex , Le salut de la Rpublique est la loi suprme . La sentence de Vrone est la preuve que la Rpublique va jusquau bout. Que lavertissement soit entendu par ceux qui en ont besoin et quil invite le pays tout entier retrouver au plus tt lexacte conscience de ses propres devoirs et celle des droits suprieurs de la Patrie. Lavertissement est clair comme un ordre : que le citoyen se plie sil ne veut pas subir le sort de Ciano. Car si Ciano a t fusill, tout est dsormais possible. Lexcution de Vrone est bien un alibi et une justification ncessaires.

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4.
Dix jours aprs les excutions de Vrone, le 22 janvier 1944 dans la matine, de longues colonnes de camions allemands chargs de parachutistes casqus traversent Rome toute allure, prcdes de motocyclistes, leur mitraillette en bandoulire. Ils foncent vers la mer, vers Anzio, soixante kilomtres de Rome o, bnficiant de la surprise la plus complte, les AngloAmricains ont dbarqu 2 heures du matin. Lopration Shingle a russi. Quand, quelques heures plus tard, la nouvelle est connue, il semble aux Italiens et aux Romains dabord que leur libration soit proche. Dj une animation inquite gagne le Palazzo Wedekind, le quartier gnral du Parti fasciste protg par des mitrailleuses en batterie et des autos blindes ; certains des chefs fascistes quittent la capitale pour lItalie du Nord. Au quartier gnral de Kesselring, les officiers dtat-major reoivent mme lordre de prparer leur dpart dans les quatre heures. Mais bien vite lespoir ou la peur retombent. Sur les routes autour de Rome et dans les gares, on voit passer, ds la nuit tombante, les lourds convois militaires qui ramnent de France, des Balkans ou du nord de lItalie cinq divisions dinfanterie allemande. Lexcessive prudence des Allis qui nont pas exploit leffet de surprise a favoris lhabile Kesselring : le dbarquement a russi, mais na cr quune tte de pont. Le 17 fvrier 1944, la Wehrmacht lance sa premire contre-attaque sur tout le front Anzio-Nettuno.

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Pour les fascistes, cest un nouveau rpit. Derrire les fronts stabiliss, ils peuvent faire face leurs adversaires : les partisans.

Partout en effet, dans ce pays montagneux quest lItalie, les partisans se sont organiss. Brigades Garibaldi du Parti communiste (novembre 1943) dont le commandement gnral est Milan, Groupes dAction Patriotique (SAP) tendent leurs oprations ou multiplient les attentats. Ds la fin de novembre 1943, prs de vingt-huit hirarques sont tombs sous les coups des gappisti qui tuent larme blanche, dans la rue, senfuient bicyclette ; beaucoup de ces tueurs ont servi en Espagne ou mme dans les Francs-Tireurs et Partisans Franais. Le 19 dcembre, le Federale du Parti fasciste de Milan, Resega, est abattu ; le 14 avril 1944, cest le tour de lidologue du parti, le philosophe Gentile, Florence. Pour les journaux fascistes et pour les Allemands, il sagit l de simples assassinats, dactes criminels qui nont rien voir

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avec la guerre. Des rsistants condamnent aussi ces mthodes car des otages paient chaque fois de leur vie lattentat russi. ceux qui blment et ils sont nombreux lexcution de Gentile, les partisans de Giustizia e Libert tentent de rpondre par des tracts, des articles dans les journaux clandestins : Ctait, dit-on, un honnte homme, un homme de culture. Mais aujourdhui le peuple dItalie lutte pour la vie et pour la mort, sans hsitation, sans piti. Cest une lutte sans quartier, exaltante et terrible comme est sans hsitation la ncessit morale qui la guide, sans piti la justice historique qui par elle saccomplit. En Italie, en fait, comme dans toute lEurope en guerre, est pos lternel et cruel problme de la violence. Et la lutte sapprofondit. Les units de partisans se multiplient : formation Matteotti des socialistes ; groupes Giustizia e Libert ; groupes autonomes de militaires et de catholiques. Les Allemands sont contraints, pour protger leurs voies de communication, de procder de grands rastrellamenti (ratissages). Dans les valles du Pimont, les blinds progressent sur les routes longeant les rivires, un avion de reconnaissance dirige le tir des mortiers ; des troupes alpines spcialises montent lassaut des cimes. Les partisans passent dune valle lautre, tiraillent cependant que les villages brlent, que les SS font sauter, aprs y avoir enferm propritaires et animaux, les maisons des guides. Parfois, toute la population dun village est rassemble sur la place et le prtre tombe le dernier, abattu par les rafales de mitrailleuse, sur les corps de ses paroissiens entasss, vieux et enfants mls leurs parents. Des dizaines de pendus (cinquante-trois dans un seul cas) marquent le passage dun bataillon maudit de SS ; des fours crmatoires fonctionnent aux portes de Trieste ; les Juifs qui se terrent dans les hauts villages sont pourchasss, les prisonniers allis svadent, traqus. 46

Dans les units de SS servent des Russes de larme Vlassov, hommes la drive qui tuent et pillent par habitude et dsespoir. Et puis il y a les fascistes. Chaque ville a sa maison de torture : Villa Tasso Rome, o lon retrouve Pollastrini rescap du 25 juillet 1943 ; parfois, il sagit dun simple appartement dans un immeuble bourgeois o de petits commandos de bourreaux oprent sous les ordres dun chef et rglent, en dehors de tout contrle, leurs propres oprations. Lhorreur dmente atteint des profondeurs inhumaines : on arrache les paupires, on serre les tempes entre des pinces acres. Le questeur Caruso et le chef de police Kappler tiennent ainsi Rome. Milan, cest lhtel Regina que sigent les fascistes et les SS. Florence, Carit invite ses victimes assister aux pires orgies aprs les sances de torture. Rome, le gnral Maelzer se livre lui aussi la dbauche. Dans cette priode de mort, la violence dchane entrane chez les bourreaux la perte de toute humanit et chez beaucoup ditaliens la rgression de la moralit. un rsistant, durant un dur interrogatoire, le capitaine Saeveki, des SS, crie : Vous vous en prenez nous, prenezvous-en vos concitoyens. Chaque jour sur mon bureau saccumulent les paquets de dnonciations contre les patriotes. Car les espions sont innombrables. Fascistes convaincus ou pauvres bougres entrans, ils coutent, ils dsignent. Dans un train ouvrier qui roule vers Milan par un matin gristre, une femme bavarde dans le silence : Si jtais un homme, je serais partisan , dit-elle. Quelquun la fait parler. Tout coup, le train sarrte en rase campagne, des miliciens fascistes montent dans le wagon et lhomme qui a bavard complaisamment avec la malheureuse

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voyageuse la dnonce ; elle sera abattue par une dcharge de mitraillette sur le ballast. Ailleurs, ce sont dautres espions qui parcourent les valles et les montagnes, cherchant connatre les repaires des partisans. Pour ces derniers, les fascistes sont sans piti. Ils savent quils ont devant eux ces adversaires que depuis 1919 ils combattent de Milan Turin, de Guadalajara Barcelone, ces adversaires quils ont cru tuer dans le syndicaliste capolega anonyme, assassin en milie, dans Matteotti et dans Rosselli, deux dmocrates abattus en 1924 et 1937 et qui surgissent encore, agressifs et renforcs. Le gnral Mischi, qui a men dj la guerre contre les partisans dans les Balkans, propose de faire bombarder par laviation allemande les usines o les ouvriers se mettraient en grve. Il dclare : Dsormais, notre vie est au-del de toutes les vicissitudes, de la victoire comme de la dfaite. Mussolini multiplie les instructions personnelles au marchal Graziani pour en finir avec le banditisme : Laction du fascisme doit tre, crit-il, la marche de la Rpublique sociale contre la Vende. Et puis le centre de la Vende monarchiste, ractionnaire et bolchevique est le Pimont, la marche, aprs avoir rassembl Turin toutes les forces, doit commencer par le Pimont. Elle doit rayonner de Turin dans toutes les provinces, nettoyer radicalement et puis passer immdiatement lmilie. Ce texte rejoint lordre mis par le quartier gnral du marchal Kesselring : Il faut engager de la faon la plus nergique des actions contre les bandes armes de rebelles. Prendre sur les places publiques les lments reconnus responsables Cependant, la tche est rude et lengrenage inexorable de la rpression suscite de nouveaux coups de main des partisans. Ds le printemps 1944, les Comits de Libration Nationale (CLN) apparaissent dans la plupart des villes ; bientt nat un

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Corps des Volontaires de la Libert, organisation militaire du Comit de Libration Nationale pour la Haute Italie (CLNAI). Le chef de cet organisme est le gnral Cadorna. Cest un homme souriant et maigre, un officier de carrire choisi parce quil doit inspirer confiance aux Allis. Son grandpre a, le 20 septembre 1870, conquis Rome, et son pre a jou un rle de premier plan pendant la guerre de 1914-1918. Vritablement, cet homme nerveux et volontaire est un symbole, laboutissement dune tradition nationale et militaire. Il doit rejoindre lItalie du Nord pour prendre son prilleux commandement. Le 11 aot 1944, il saute en parachute avec le capitaine Churchill dun avion Halifax. Il se blesse et tout de suite il faut combattre car la Garde nationale rpublicaine cerne le petit groupe de partisans qui attend le gnral. Quelques semaines plus tard, deux politiques , Parri, du Parti dAction, et Longo, du Parti communiste, vont assister Cadorna dans ses fonctions. Ce triumvirat militaire est limage de la Rsistance italienne. Quand le vendredi 31 mars 1944 les miliciens fascistes qui cernent le dme de Turin arrtent les uns aprs les autres les membres du Comit militaire pimontais de la Rsistance qui devait se runir dans lglise, ils constatent quil y a, parmi les prisonniers un gnral (Perotti), deux officiers, un dmocratechrtien, un socialiste et un communiste. Lorsque le juge prononce sa sentence, condamnant les accuss la peine de mort, le gnral Perotti se lve et dit dune voix forte : Messieurs les officiers, garde--vous ! Tous les accuss se lvent. Vive lItalie , crie le gnral. Vive lItalie , rpondent les accuss. Cest bien une nouvelle Italie qui surgit ainsi de cet abme qua t le 8 septembre 1943 et larmistice italien de Cassibile. 49

Un nouveau Risorgimento anime le peuple de la pninsule, mais plus profondment que celui qui a conduit lunit en 1870 : les masses ouvrires et paysannes sont descendues dans larne aux cts de ces militaires et de ces intellectuels qui ont t dj les figures de proue du premier Risorgimento. Le 1er mars 1944, les ouvriers de Turin et de Milan se mettent en grve malgr les Allemands et les fascistes. En juin, la Fiat, la grve recommence pour empcher le dmontage et lenvoi des machines en Allemagne. Les industriels soutiennent souvent ces mouvements, mme si par ailleurs ils continuent traiter avec les autorits doccupation. Cette unanimit nationale qui isole chaque jour davantage les Repubblichini a eu sa prface dans lItalie du Sud. En effet, le leader du Parti communiste, Togliatti, revenu dURSS, a accept, la surprise de beaucoup, dentrer dans le gouvernement du marchal Badoglio, entranant les autres partis antifascistes sa suite. Le roi pour sa part, afin de prserver le principe monarchique, dcide de cder ds la libration de Rome la place son fils Umberto qui agira en tant que lieutenant-gnral du royaume : ainsi la question du choix des institutions est-elle remise la paix. Pour linstant, cest la guerre, et le colonel Montezemolo, courageux monarchiste, est dans Rome occupe aux cts du socialiste Buozzi ou du communiste Giorgio Amendola, le fils de lancien leader libral assassin. Certes, les arrire-penses des uns et des autres nont pas disparu, mais la signification de laction commune est plus importante que les divergences quelle recouvre. Pour linstant, cest la guerre, et la guerre est cruelle.

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5.
Rome, mars 1944. Dans la ville, le printemps clate. Le 12, le pape Pie XII parle et la foule sest masse place Saint-Pierre. Elle crie : Pace Pacelli ! La Milice arrte quelques partisans qui, mls aux plerins, criaient : Les Allemands la porte ! et distribuaient des tracts. Le ciel est limpide ; dans les jardins de la villa Borghse, la vie, gaiement, enfivre chaque buisson, chaque pousse. 23 mars, via Rasella : un balayeur pousse sa poubelle. Au bout de la rue apparat un dtachement de Sdtiroler Ordnungsdienst, miliciens volontaires du Tyrol du Sud. Le balayeur allume une mche dans sa poubelle et se retire en courant. Cest le gappista Bentivegna : quelques autres gappisti cartent des enfants. Une minute scoule puis lexplosion secoue le quartier : une cinquantaine de soldats gisent sur le sol. Les gappisti tirent sur le reste de la colonne et se dispersent. Le silence retombe sur Rome. Il est 15 h 26. La lumire est dj plus douce, couronnant les toits et les coupoles docre dor. Bientt les habitations de la via Rasella et des vie dal Traforo et des Quattro Fontane sont saccages par les SS. Les locataires sont malmens, rafls. Dans la ville, le bruit de lattentat commence se rpandre. Le commandant de la place de Rome, le gnral Maelzer, le chef de la police Kappler et le marchal Kesselring se mettent en contact avec le quartier gnral du Fhrer. Hitler demande que lon fasse sauter tout le quartier avec ses habitants. Finalement, le systme des otages est appliqu. Caruso, le questore, dclare quil a dj des dtenus politiques condamns

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mort : on dcide de les excuter raison de dix otages pour un Allemand tu. En fait, on choisit tout simplement des dtenus politiques ou des Juifs sans se soucier de savoir sils sont jugs ou non. En hte, on les embarque sur des camions et on se trompe puisquon entasse 335 otages au lieu de 320 (il y a eu 32 Allemands tus). Ces 15 hommes de plus sont larbitraire de larbitraire. Le convoi se dirige vers la via Ardeatina. L souvrent des galeries dans des carrires. Un un, les 335 otages le colonel Montezemolo et des gnraux, des Juifs et des ouvriers, des journalistes et des cinastes sont abattus dune balle dans la nuque, obligs de grimper sur les corps des premiers tus pour prendre place en attendant le coup librateur. La tuerie dure du 24 mars au soir au 25 9 heures du matin. Puis les galeries sont mines et bientt des explosions sourdes retentissent, enfouissant les cadavres sous les blocs. Ce matin-l, officiellement, la nouvelle de lattentat et des reprsailles est donne par le commandement allemand. Les journaux fascistes eux-mmes se taisent : 335 personnes, cest presque la population dun bourg. Un lourd manteau dhorreur et de terreur couvre Rome. La ville ne sinsurgera pas. Peut-tre est-ce l le but recherch par les nazis : la capitale proche du front doit subir loccupation sans se rvolter ; sans doute aussi veulent-ils opposer, propos des moyens daction de la lutte clandestine, le Centre militaire badoglien et les gappisti communistes en montrant la population de la Ville Sainte, le prix du sang allemand. Et la guerre continue, se nourrissant de sa longueur mme, paraissant reproduire les mmes pisodes comme si la tragdie ne devait pas voir de fin et comme si, de sursis en sursis, Mussolini et Hitler pouvaient ternellement gouverner. Le 22 avril, les deux hommes se rencontrent Klessheim, dans ce chteau o Ciano, jadis, a dn avec Ribbentrop. 52

Hitler, vieilli, nerveux, mchonne sans interruption les comprims du docteur Morell. Mussolini expose ses dolances et pour une fois le Fhrer le laisse parler sans linterrompre. Dsormais, les avis et les conseils de Mussolini ont si peu dimportance ! Le marchal Graziani dresse un tableau des besoins de larme rpublicaine italienne, parle de la ncessit imprieuse de sa reconstitution. Hitler pour toute rponse rappelle comment le 25 juillet 1943 le fascisme sest effondr. Mussolini, humili, doit de nouveau se justifier. La force du Parti fasciste, dit-il, tait ce moment-l avec les armes. lintrieur, il ny avait que les femmes, les jeunes et les vieux. Puis, tout en parlant, Mussolini quitte la ralit, voque ses rves de conqute, lgypte et lAfrique, tout ce qui a t perdu par la faute des gnraux et du roi. Mais cela ne se reproduira pas, dit-il. Il est enchant que les interns italiens restent en Allemagne, il est prt appeler la classe 14 pour le Gauleiter Sauckel, les classes 16 et 17 pour le marchal Goering, vingt classes sil le faut pour les employer dans les bataillons de travail . Ces mots jets pour paratre disposer encore de lItalie, ce sont, dans les rues de Gnes et de Rome ou dans les villages de la plaine du P, des Italiens embarqus de force dans des camions. Ces mots, ce sont aussi des milliers dhommes qui gagnent la montagne pour viter les dparts pour lAllemagne. Le mouvement partisan va puiser l le gros de ses troupes. Plus de 100 000 hommes tiennent au dbut de lt 1944 les Alpes et les Apennins. Mais pousss vers la lutte par la ncessit, ces hommes mrissent vite, ils se politisent et dcouvrent auprs de vieux antifascistes lenvers, quils ignoraient, de lre fasciste. Revelli, ancien membre des organisations fascistes, officier sur le front russe, coute, sur les sommets des Alpes, Livio, un politique aux ides nettes : 53

Quand il me parle des Italiens qui, ds 1936, en Espagne ont combattu contre Franco, de lantifascisme militant, il me transporte dans un monde que jignorais, crit Revelli, ou un monde que je connaissais mal. Mais le monde de mon fascisme, de ma guerre en Russie, tait en grande partie inconnu de Livio. Cest ainsi, travers les hommes et par la Rsistance, que se reconstitue une Italie de bonne foi. Lcrivain Carlo Levi, un ancien confinato assign rsidence dans le sud de lItalie , peut crire : Nous avons vcu ensemble, Ensemble devenant des hommes. Dans le monde divis Unis taient nos curs. Nous nous sommes reconnus, Un peuple neuf Naissait avec des noms nouveaux, Ctait la Rsistance. Le soir, autour des feux de camp dans les hautes valles, cependant que prs des baite (granges), quelques hommes montent la garde, les chansons slvent, churs spontanment harmonieux que ces anciens des divisions dAlpini, ces montagnards et ces bcherons reprennent, mlant la mlancolie la violence : L-haut sur la montagne, Drapeau noir, Un partisan est mort en faisant la guerre, Un Italien de plus sen va sous la terre. Il y trouve un Alpino mort en Russie. Allemands et fascistes, hors dItalie ! Morte est la piti, morte est la piti.

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6.
Partisan : ce mot que chantent les rsistants italiens, on lentend aussi, en ces premiers mois de 1944 en France, dans les maquis dAuvergne, de Dordogne, de lAin, sur le plateau des Glires, dans le massif du Vercors. Les jeunes gens qui fuient le Service du Travail Obligatoire entonnent ce Chant des partisans, crit par Maurice Druon et Joseph Kessel Londres. Ils sont tous deux dorigine russe et le mot voque la guerre des partisans en Russie. Ami, entends-tu Le vol noir des corbeaux Sur nos plaines ? Ami, entends-tu Les cris sourds du pays Quon enchane ? Oh ! partisans [] la balle ou au couteau Tuez vite. Morte est la piti , comme disent les partisans italiens. Car loccupation allemande se fait de plus en plus lourde. Le Gauleiter Sauckel, charg du recrutement de la main-duvre dans les pays soumis, exige de la France 2 millions dhommes, dont 300 000 doivent tre transfrs immdiatement dans ces premires semaines de janvier 1944. Il faut sy opposer : Montez de la mine, Descendez des collines, Camarades !

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Mais les maquis sont en difficult. Un rapport de la Rsistance souligne la lassitude des maquisards. Les chefs manquent consquence de la trahison des officiers. Les armes manquent. On constate le relchement de la discipline, laccroissement des coups de main inutiles, la dislocation de nombreux camps. Tom Morel officier de chasseurs alpins sent ltreinte des Allemands se resserrer autour du plateau des Glires. Les miliciens de Darnand, les GMR (Groupes Mobiles de Rserve), les gendarmes sont aux cts des troupes allemandes. Tom Morel est rsolu se battre. Lheure est venue en effet dagir, crit-il ds le 4 janvier 1944. Les vnements se prcipitent. Nous avons donc passer encore de dures journes ; mais cela prouve que laurore sclaire et que le fameux jour ne va pas tarder arriver. Deux semaines plus tard, lors de lattaque dune voiture allemande, Morel se trouve avec son pistolet enray en face dun SS arm. Il bondit, roule sur le sol avec son adversaire, essaie de le dsarmer, un maquisard se prcipite, tue le SS bout portant. Une colonne blinde allemande, attaque son tour, russit progresser, tuer trente maquisards, et subit des pertes. En reprsailles, elle brle hameaux et villages, excute les maquisards faits prisonniers. Jamais la rpression na t aussi impitoyable. Les Allemands veulent dtruire cette Rsistance arme, ces maquis, qui le fameux jour , celui du dbarquement alli, peuvent couper les voies de communication, prendre les Allemands revers. Alors, dun bout lautre de la France, les Allemands leurs soldats et leur Gestapo , les miliciens, les GMR, les tortionnaires de la bande Bonny-Lafont (la Gestapo franaise installe Paris, rue Lauriston) arrtent, saccagent, torturent, dportent, tuent. La Gestapo et la Milice sont bien renseignes. 56

Les rafles se multiplient Lyon, Paris. Pour nous tous, un coup de massue, dit un chef de la Rsistance, au moins 70 arrestations. Darnand tient Lyon une confrence de presse, prorant, annonant que les forces du maintien de lordre ont dcapit ltat-major du terrorisme en Zone Sud Les patrons des terroristes taient deux Juifs communistes qui se faisaient passer pour gaullistes. Mensonges : il sagit du capitaine Fould et de lhistorien Marc Bloch, professeur la Sorbonne, tous deux sans attaches avec le Parti communiste. Marc Bloch, arrt dbut mars, sera fusill le 16 juin 1944. Ainsi, durant les trois premiers mois de 1944, la Rsistance est frappe comme elle ne la jamais t depuis larrestation de Jean Moulin et du gnral Delestraint, en juin 1943. Le 3 fvrier 1944, Pierre Brossolette est arrt, alors qu bord dune grosse embarcation il tente de gagner lAngleterre. La tempte a contraint lquipage de cet esquif Jouet des flots schouer. Les gendarmes les arrtent. Ils sont emprisonns Rennes. Brossolette russit dabord cacher son identit, mais larrestation dun courrier la frontire espagnole portant sur lui le rcit du dpart en bateau de Brossolette permet aux Allemands de lidentifier. Pierre Brossolette se sait perdu : il connat tout de lorganisation de la Rsistance. Rien ne lui sera pargn. Conduit avenue Foch, au sige de la Gestapo, Brossolette trompe la surveillance des gardiens et se jette du cinquime tage dans le vide. Il meurt minuit le 22 mars 1944. La Gestapo enverra son corps avec dautres cadavres au Pre-Lachaise, pour y tre incinr. Il nest plus quune poigne de cendres anonymes.

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Pour le seul mois de mars et pour les seules cours martiales de Darnand, 38 patriotes sont condamns mort et, aprs un simulacre de jugement, fusills par les gardes mobiles. Les Allemands organisent des raids , dans les dpartements o les maquis se sont dvelopps Jura, Ain, Savoie, Haute-Savoie, Gard, Lozre, Ardche, Dordogne, Corrze, Haute-Vienne. Les tueurs de la bande Bonny-Lafont les accompagnent, volent, violent, torturent, assassinent. Quand deux officiers SS sont tus non loin de Brantme, la ville est livre aux tueurs de Bonny-Lafont, ces derniers paradant en uniforme dofficiers de la Gestapo. Ils excutent 25 otages, et multiplient les svices. Puis ils investissent Tulle, frappant les passants, terrorisant la population. Aux cts de Bonny et de Lafont, un capitaine Henry commande la Waffen nord-africaine compose de repris de justice, prts toutes les violences. Fermes, hameaux brls, paysans fusills, blesss achevs : pas un dpartement de France nchappe cette terreur que les Allemands et leurs sides appliquent systmatiquement. Les morts sont enfouis dans la mmoire dsespre de leurs proches, mais ils sont trop humbles pour rester vivants dans lhistoire nationale. Qui se souvient du massacre de tous les habitants du hameau des Crottes, prs de la Bastide-de-Virac dans lArdche ? Ils taient 16, hommes, femmes et enfants. Et qui se souvient des 17 pendus de Nmes ? Traversant Nmes bicyclette pour retourner Montpellier, raconte un rsistant, jignorais tout des sauvages excutions dotages auxquelles les nazis venaient de procder quelques heures plus tt en divers points de la ville. Cest la sortie du passage infrieur sous le viaduc du chemin de fer, en arrivant Nmes par la route dUzs, que jai vu les premiers cadavres de supplicis. Six hommes avaient t pousss dans le 58

vide par-dessus le parapet auquel avaient t fixes des cordes. Les jambes dpassaient trs largement et chaque fois quun car ou un camion passait sous le viaduc, il les heurtait, imprimant aux corps un sinistre balancement. Les quelques passants se htaient, osant peine lever les yeux. Les rares automobilistes arrivant de face freinaient brutalement, puis repartaient et passaient sous ce gibet improvis. la sortie de Nmes, lembranchement de la route de Montpellier, six autres malheureux taient pendus aux branches des grands arbres du boulevard Jean-Jaurs. Il y avait l, par contre, un petit groupe dhommes et de femmes. Je leur appris quil y avait six autres pendus au viaduc de la route dUzs. Lun deux me dit quil venait den voir plusieurs un autre viaduc de la ville. Nous devions apprendre par la suite que les corps taient ainsi rests exposs jusqu une heure avance de la nuit. Durant ces trois mois ensanglants, les 22 partisans de la Main-duvre Immigre (FTPF-MOI), dont le chef est lArmnien Missak Manouchian, sont arrts et jugs. Ils sont trangers, communistes, juifs pour 9 dentre eux. Les Allemands ont voulu un procs public, devant une cour martiale allemande, car ces partisans, par leur origine et leur appartenance politique, incarnent aux yeux des nazis ces judobolcheviks apatrides qui composent lArme du crime.

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Sur une affiche rouge , les portraits de 10 dentre eux, hirsutes menaants , doivent rvler le vrai visage du terrorisme. On attribue Manouchian, chef de bande : 56 attentats, 150 morts et 600 blesss. Ils sont excuts le 21 fvrier. Une seule femme fait partie du groupe. Le recours en grce de la Juive Golda Bancic, tudiante en philosophie, a t admis , prcise le tribunal. Transfre en Allemagne, Golda Bancic sera dcapite la hache Stuttgart le 10 mai 1944. Aragon crit, voquant cette affiche rouge : 60

Vous aviez vos portraits sur les murs de nos villes Noirs de barbe et de nuit hirsutes menaants Laffiche qui semblait une tache de sang Parce qu prononcer vos noms sont difficiles Y cherchait un effet de peur sur les passants. Nul ne semblait vous voir Franais de prfrence Les gens allaient sans yeux pour vous le jour durant Mais lheure du couvre-feu des doigts errants Avaient crit sous vos photos MORTS POUR LA FRANCE Et les mornes matins en taient diffrents.

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7.
Les Morts pour la France en ces premiers mois de lanne 1944 sont innombrables. Chaque jour, des hommes et des femmes de tout ge, des enfants tombent sous les balles, ou prissent dans les flammes dun btiment ferme, hangar, glise o les tueurs Allemands ou miliciens les ont enferms. Il y a ceux dont loccupant et ses assassins sa solde affichent les visages et les noms. On veut, on espre que ces corps identifis vont hanter les Franais. Parfois, cest toute la population dun village quon massacre. Ou bien une centaine dotages. Les proches dcouvrent les corps pendus aux arbres, aux balcons, ou bien entasss dans des fosss, la sortie de lagglomration, ou abattus dans la cour dune caserne, dune cole ou dune prison. Le 1er avril 1944, un train militaire allemand venant de Russie est dtruit par les partisans, prs de Lille. Les SS investissent la ville dAsq. Ils hurlent, ils brisent, ils choisissent 86 habitants gs de 15 76 ans et les fusillent, laissant les corps martyrs amoncels. Ils devraient, ces cadavres, effrayer, terroriser, contraindre la soumission, la passivit. Au contraire, les maquisards, les partisans, les saboteurs, sont de plus en plus nombreux, de plus en plus audacieux. Les prisonniers se rvoltent dans les prisons o lennemi les entasse en attendant de les fusiller ou de les dporter. Une escadrille de Mosquitos de la RAF bombarde, au ras des toits, en excution dun plan minutieux, la prison dAmiens dont les 62

dtenus svadent : cest le 15 fvrier 1944, la russite de lopration Jricho. Cest nous qui brisons les barreaux des prisons pour nos frres, dit le troisime couplet du Chant des partisans. Quatre jours plus tard, 19 fvrier 1944, les rsistants enferms dans la prison dEysses Villeneuve-sur-Lot se rebellent. Ils se heurtent aux miliciens de Darnand et aux gardes mobiles. Ils ne peuvent svader. Ils ngocient leur reddition dont les termes sont accepts par les miliciens qui, une fois les dtenus dsarms, les condamnent mort, fusillant le chef militaire de la rvolte attach sur son brancard, grivement bless. Les gardes mobiles ont constitu le peloton dexcution. Dans cette guerre, il ny a plus quune seule rgle : on tue. Les miliciens se prsentent dans les prisons ainsi Toulouse , choisissent les dtenus, constituent une cour martiale, jugent et tuent. Et des milliers dautres martyrs meurent pour la France, dans les camps de concentration dAllemagne Dachau, Mauthausen, Buchenwald et tant dautres, dont en Alsace celui du Struthof. Ils disparaissent dans ces abmes o lon survit par miracle, dans cette Nacht et ce Nebel cette Nuit et ce Brouillard. Dautres sont dcapits la hache, dans les prisons de Berlin ou de Cologne. Et dautres, comme le pote Max Jacob, meurent dpuisement, de faim et des milliers tombent sous les coups de gourdin des kapos et des SS. Et il y a ceux qui disparaissent Auschwitz.

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Le 6 avril 1944, la Gestapo de Lyon, que commande Klaus Barbie, arrte Izieu 44 enfants et 7 adultes juifs. Ils sont interns Drancy avant dtre extermins Auschwitz. En ce dbut danne 1944, alors quon est persuad que le Dbarquement aura lieu dans quelques mois, chacun comprend quil faut sunir, se battre, que l est le devoir, l est le salut. Les diffrentes organisations de la Rsistance arme se regroupent en des Forces Franaises de lIntrieur (FFI). leur tte, Londres, le gnral Koenig, le hros de la bataille de BirHakeim. Nombreux sont les Juifs qui se battent dans la Rsistance au sein de la Main-duvre Immigre (MOI). Dautres crent lOrganisation Juive de Combat (OJC). Et les diffrentes institutions juives se regroupent en un Conseil Reprsentatif des Isralites de France (CRIF). La France ainsi se rassemble. 1944 nest pas lanne de la guerre civile entre deux fractions du peuple franais, mais la lutte de la France contre la poigne de ceux qui servent lennemi.

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Alger, le Comit Franais de Libration Nationale (CFLN) slargit tous les courants politiques du pays, des modrs aux communistes. De Gaulle dclare le 4 avril 1944 : Tous sont groups autour de moi pour faire une seule et mme politique, dont les articles sont : la guerre aux cts de tous nos allis, lindpendance souveraine, lindpendance complte du pays, la libration totale et la grandeur de la France Achevons de nous unir dans cette sainte et juste guerre ! Alors notre victoire franaise nous paiera de ce que nous aurons souffert.

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Vichy, en ces premiers mois de 1944, Ptain, Laval, leurs entourages et les hommes qui prtendent encore tre ministres dun gouvernement franais mesurent leur isolement. Ils nosent mme plus proclamer quils souhaitent la victoire de lAllemagne, ou quils la croient possible. Laval rpte dun ton las : Je ne dis pas que larme allemande battra les autres, je dis quelle ne sera pas battue. Et il chafaud de mirifiques manuvres qui conduiraient une paix de compromis. En mme temps, il annonce, si les Franais se rvoltent contre loccupant, des ripostes cruelles . Il flicite Joseph Darnand pour les actions de la Milice. Et Ptain ne dsavoue pas ces complices des SS, ces tueurs. Laval est inform des instructions envoyes par le Sturmfhrer SS Leicht, commandant gnral de la police militaire, tous les officiers de la police militaire secrte. En cas de danger de guerre, la Gestapo arrtera immdiatement tous les suspects. Tous les civils de 16 50 ans doivent tre affects une formation de travail. Ceux qui sy refusent seront arrts, dports ou excuts. Le dernier point de ces directives prcise : Prendre contact avec la Milice et prise de commandement de ses chefs dans leur grade de la Waffen-SS ou le grade quils peuvent avoir comme agents appoints de la Gestapo. La Kommandantur prpare le texte des affiches apposer sil y a dbarquement. Mesures draconiennes :

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Il est interdit de quitter son domicile sans lordre des autorits militaires Tout civil qui en quelque faon que ce soit prtera assistance lennemi sera trait en franc-tireur. Cest--dire excut. Ptain, mis au courant de ces prparatifs allemands, oscille devant les exigences allemandes. Les nazis veulent aussi que Marcel Dat entre au gouvernement. Ptain refuse. Dat a tout sali, dit le Marchal, arme, marine, religion. Il traite Vichy de pourrissoir. Mais le conseiller diplomatique du Fhrer, Renthe-Fink, reu par le Marchal est hautain et intraitable : Jai des choses dplaisantes vous dire aujourdhui, monsieur le Marchal. Le gouvernement allemand attache une grande importance lentre de M. Dat dans le ministre. Mais cest un homme universellement dtest en France. Sil entre au gouvernement, je me retire , rpond Ptain. On ne retient pas le Marchal , confie Renthe-Fink. Averti, le Marchal change dopinion. Si je me retire, les Allemands ne me laisseront pas longtemps libre, ils memmneront en Allemagne. Et ce serait faciliter les exactions nazies , analyse Ptain. Donc, il sincline, mais il ne signera pas la nomination de Marcel Dat, qui devient secrtaire dtat au Travail et la Solidarit nationale. Le gouvernement Laval, accept de fait par Ptain, est celui des ultras de la collaboration, du Waffen-SS Darnand, charg du maintien de lordre, au national-socialiste Marcel Dat, et au milicien Philippe Henriot. Jacques Doriot nen fait pas partie, mais il a t dcor sur le front de lEst, de la croix de fer de la 1re classe ! En 1944, le choix est radical : pour ou contre les nazis. Et cest sa vie quon met en jeu.

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Vichy, on apprend que Pierre Pucheu, ancien ministre de lIntrieur de Ptain, ayant choisi ds 1943 de gagner lAfrique du Nord afin de senrler dans larme franaise et de combattre les Allemands, a t condamn mort et excut le 20 mars 1944. Le gnral Giraud avait donn son accord Pucheu sous condition danonymat et de discrtion de la part de lancien ministre arriv au Maroc le 6 mai 1943. Pucheu na pas respect cette condition. Et la Rsistance senflamme. Pucheu a jou un rle dcisif dans la rpression vichyste. Il aurait, assurent les communistes, particip au choix des otages fusills par les Allemands en slectionnant les communistes. Le Conseil National de la Rsistance exige sa condamnation mort et son excution. La Cour qui na pu produire des preuves accablantes demande de surseoir lexcution. Le gnral Giraud prche pour la clmence en rappelant que Pucheu nest venu en Afrique du Nord quavec son accord. De Gaulle qui dtient le droit de grce convient quil sagit d un procs politique . Ltat a besoin dexemples rapides , dit-il. Il crit Giraud aprs avoir refus la grce. La dcision a t prise daprs la raison dtat dont le gouvernement responsable de ltat est le seul juge qualifi. De Gaulle a assur aux avocats : Jai des enfants. Je ferai personnellement, jinsiste, personnellement, tout ce que je pourrai humainement faire pour assurer lducation morale et physique de ses enfants, je ferai tout pour quils naient pas souffrir trop de la dcision que je peux tre appel prendre. Pucheu meurt avec courage, commandant lui-mme le peloton dexcution, accusant Giraud de lavoir tromp. Je ne veux quaucun grad franais, autre que le gnral Giraud, commande ce crime. Lexcution de Pucheu signifie quil ny aura pas de compromis, de transition concerte entre Vichy et la Rpublique, russissant carter de Gaulle au bnfice de Giraud. 68

Giraud, et la plupart des officiers de l arme dAfrique , qui ont t fidles au marchal Ptain, sont, de fait, hostiles de Gaulle et esprent donc cette transition de Ptain Giraud. Ils esprent lappui de Churchill et de Roosevelt. Une lettre de Giraud, intercepte par les services secrets gaullistes , confirme ses intentions. Actuellement, la situation est claire. Le gnral de Gaulle est le dictateur de demain, avec un tat-major de communistes, de socialistes et de Juifs. Il sera constamment oblig de donner des gages gauche, en attendant quil soit dvor par ses partisans.

Le gnral Giraud na pas voulu se solidariser avec un pareil personnel. Il est convaincu que la France ne veut ni dun dictateur ni du Front populaire. Il est trs sincrement rpublicain, mais avec une rpublique base de gens propres et sans juiverie. Si un gouvernement non asservi lAllemagne se 69

forme en France sur cette base, il est tout prt lui apporter son exprience et son activit. Mais il est trop tard pour le gnral Giraud. Larrestation de Pucheu, et sa condamnation, les propos tenus par lancien ministre de lIntrieur de Vichy devant le peloton dexcution accusant Giraud de ne pas avoir tenu ses engagements ont discrdit le gnral. Les communistes qui le soutenaient discrtement pour affaiblir de Gaulle ne protestent pas quand, le 4 avril 1944, de Gaulle le dmet de ses fonctions de commandant en chef. Giraud refuse linspection Gnrale des Armes que lui propose de Gaulle, et se retire. Lloge que de Gaulle fait de Giraud, lors dune confrence de presse tenue Alger le 21 avril 1944, ne trompe personne. Ces couronnes de mots magnifiques carrire militaire, vasion lgendaire de la forteresse allemande de Koenigstein sont dposes sur le cercueil dune ambition politique. Et chacun voit bien que de Gaulle a cart un dernier obstacle dans sa marche vers le pouvoir daprs la Libration. Les journalistes lors de cette confrence de presse linterrogent ce sujet : On a prtext, au sujet des rserves et des rticences allies sur le Comit Franais de Libration Nationale (CFLN) et son prsident, la crainte de voir stablir votre dictature en France aprs la Libration ? Cest l une vieille histoire ! rpond de Gaulle. Quelquesuns ont dit que le gnral de Gaulle veut tre dictateur. Dautres que le gnral de Gaulle veut rtablir la IIIe Rpublique avec les hommes du pass. Dautres encore affirment que le gnral de Gaulle va livrer la France au communisme. Quelques-uns disent que le gnral de Gaulle est lhomme des Amricains ou des Anglais ou de Staline. Peut-tre un jour toutes ces contradictions saccorderont-elles. En attendant, je ne me fatiguerai pas leur rpondre. Les Franais naccepteraient aucune dictature franaise, a fortiori, je vous le garantis, aucune dictature trangre. Mais les Franais veulent que leur gouvernement les gouverne. Cest ce quil sefforce de faire. 70

9.
De Gaulle ne sillusionne pas. Il nest pas homme se payer de mots. De Gaulle sait, en ce printemps 1944, que ce nest pas le Gouvernement Provisoire quil prside Alger qui gouverne la France. Le pouvoir de fait, ce sont les divisions de la Wehrmacht et des SS, et la Milice de Joseph Darnand qui le dtiennent. Dans lombre certes, les Forces Franaises de lIntrieur (FFI) groupes francs, francs-tireurs et partisans, maquisards tissent leur toile et se prparent soutenir les forces allies qui dbarqueront en dclenchant linsurrection nationale. Cest ce mouvement qui embrasserait tout le pays que veut empcher loccupant en dportant, en tuant, en brisant les maquis. En serrant la France la gorge afin quelle ne puisse mme pas pousser un cri de rvolte. Jamais la rpression na t aussi froce. Le 25 mars, les habitants de la zone ctire mditerranenne sont chasss par les Allemands et des convois dvacus partent vers le Massif central. Je comprends et je partage leurs soucis, leurs inquitudes , dclare Ptain qui nest plus quun fantoche de 88 ans qui a capitul. Le conseiller diplomatique du Fhrer prsente chaque jour au Marchal de nouvelles exigences, lui rpte que le Feldmarschall von Rundstedt et le ministre Ribbentrop lui demandent denregistrer une allocution aux Franais afin quelle soit radiodiffuse le jour du Dbarquement alli. 71

Ptain refuse dabord puis, comme lhabitude, se soumet et accepte de lire ces phrases allemandes . Franais, quiconque parmi vous, fonctionnaire ou simple citoyen, participe aux groupes de rsistance compromet lavenir du pays. De la mme voix chevrotante, Ptain prononce ces mots qui arrache tous les masques, et montrent quil nest plus quune marionnette des nazis : Quand la tragdie actuelle aura pris fin et que, grce la dfense de notre continent par lAllemagne et aux efforts de lEurope, notre civilisation sera dfinitivement labri du danger que fait peser sur elle le bolchevisme, lheure viendra o la France retrouvera et affirmera sa place. Cette collaboration avec lAllemagne, en 1944, les Franais savent ce quelle implique. Au mois de mars, la police parisienne arrte 4 746 personnes, souponnes dappartenir des rseaux de rsistance. Et nombre dentre elles seront remises aux nazis. La Gestapo arrte de hauts fonctionnaires (13 prfets), dporte les familles des personnalits de la Rsistance. Et la Wehrmacht, les divisions SS, les miliciens de Darnand fusillent, pendent aprs avoir brl fermes et villages. Ils sont des centaines, ces Franais quon assassine. Ainsi ces habitants du village de Frayssinet-le-Glat, dans le Lot, dont 10 hommes sont fusills et 3 femmes pendues. Cependant, Ptain recevant le secrtaire dtat au Maintien de lordre, Darnand, par ailleurs Waffen-SS, chef de cette Milice qui torture et tue, lui dclare sur un ton paternel : Vous agissez comme moi avec les mutins de 1917. De son ct, Laval, runissant des chefs de la Milice, exalte leur action : Ce que jaime en vous, cest la franchise de votre attitude, dit-il. Je marche en plein accord, en accord total avec Darnand Quelle que soit votre origine, je veux que vous soyez fondus dans une mme cellule milicienne. 72

Laval savance vers les chefs miliciens, bras carts. Je veux avoir conscience quand je tomberai dans loubli ternel que je nai pas fait de mal la France et que je lai bien servie, dclare-t-il, dune voix vibrante. Je lai servie au maximum, au risque de ma vie. Il noue ses mains sur sa poitrine, comme pour une prire : La France est un grand pays, il faut quil reste un beau pays, dit-il. Je voudrais, si cela tait possible, totaliser, moi tout seul, le sacrifice de nous tous pour que vive la France.

Pendant que Pierre Laval prsente sa politique de collaboration, de rpression, de trahison comme si elle tait une mystique, les miliciens, les mercenaires des Groupes Mobiles de Rserve (GMR), associs des units de la Wehrmacht, achvent les maquisards blesss du plateau des Glires. Ils encerclent ces 467 hommes depuis la mi-fvrier. Ils sont prs de 20 000, lourdement arms. Les officiers franais des GMR ont fait mine de conclure un accord avec les maquisards. Ils ne lont pas respect et le chef du maquis, le 73

lieutenant Tom Morel, est abattu tratreusement par un commandant des GMR. Au mme moment, la Royal Air Force parachute sur le plateau 90 tonnes darmes avec munitions : de quoi quiper 4 000 hommes ! Parachutage trop abondant, analyse un chef maquisard Nous perdons, en refusant dabandonner cet arsenal, notre libert daction et de mouvement, cest--dire la principale force dune troupe de maquisards, agiles par dfinition . Le 18 mars, le capitaine de chasseurs alpins, Anjot, est dsign par le commandant de lArme secrte pour prendre la relve de Tom Morel. Les Allemands ont engag prs de 15 000 hommes, appuys par la Luftwaffe. La Milice participe lassaut. Le 26 au soir, Anjot donne lordre de dcrochage . Il sera tu le 27, et avec lui la plupart des officiers. Aprs neuf jours de bataille, Allemands et miliciens commencent une impitoyable chasse lhomme. Il ny aura que peu de survivants, mais, comme le dit le chef des maquis de lAin, Romans-Petit, si lpope des Glires est une dfaite des armes, elle est une victoire des mes .

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10.
All, ceux des Glires, merci ! Maurice Schumann, dune voix vibrante, vient dexalter la BBC le courage, lhrosme et le sacrifice de ces jeunes combattants tombs face aux Allemands et aux miliciens de Darnand. Il ne dira pas que ce responsable du Maintien de lordre, ce Waffen-SS qui a prt serment Hitler, et dont les miliciens quil commande ont perptr tant de crimes dj, vient de faire parvenir Londres la proposition de rejoindre une unit de la France Combattante ! Cest le temps des troubles. Les hommes qui ont choisi la collaboration, parfois par leffet dun patriotisme dvoy, aveugls quils taient par la haine des Juifs et des communistes, tentent de retirer leurs mises en rejoignant ceux quils ont dnoncs, pourchasss, torturs, tus. Pierre Pucheu, devant ses juges, dit : Celui-l qui porte aujourdhui lesprance suprme de la France, ce gnral de Gaulle, si ma vie peut lui servir dans la mission quil accomplit, quil prenne ma vie, je la lui donne. Si je lavais graci, commente de Gaulle, les criminels de cette nature prendraient tous le chemin dAlger. Nos prisons se rempliraient et leurs locataires attendraient paisiblement la fin de la guerre et loubli ! Il faut juger les hommes non leurs intentions mais leurs actes, pense de Gaulle. Quoi quils aient cru, quoi quils aient voulu, dit-il, il ne saurait, aux uns et aux autres, tre rendu que suivant leurs uvres. Mais ensuite ? Ensuite ? Ah ! que Dieu juge toutes les mes ! Que la France enterre tous les corps ! 75

Il faut se souvenir dabord des martyrs de la Rsistance, un Jean Moulin, un Brossolette, ceux des Glires, le lieutenant Tom Morel et le capitaine Anjot, et tant dautres tels le philosophe Jean Cavaills, lhistorien Marc Bloch et ceux qui comme la nice de Charles de Gaulle, Genevive de Gaulle survivent peut-tre encore dans les camps de la mort . De Gaulle monte la tribune de lAssemble consultative Alger et, dune voix mue, il dit : La Rsistance franaise, dans la nuit de son cachot, dans les tnbres de la clandestinit, peut dire ce que disait le martyr devant le tyran : Ma nuit na pas dombre. Mais il y a tous ceux qui nont pas choisi lengagement, qui ont vcu au jour le jour, emprisonns par les contraintes de la vie quotidienne : se nourrir, protger les siens. Ceux-l ont cru longtemps tous les mensonges. Beaucoup y croient encore. On ne gouvernera jamais quavec les Franais , dit de Gaulle Georges Boris, lun de ses premiers compagnons. Il hsite, puis il ajoute : Ils ont t ptainistes. Les badauds, Vichy, applaudissent le dimanche le marchal Ptain quand il assiste la relve de la garde, sur le seuil de lhtel du Parc, puis au lever des couleurs. Des jeunes filles savancent, lui offrent de jolis bouquets exprimant de faon touchante la vnration de la population tout entire , peut-on lire dans les journaux. Un autre article dcrit avec des accents martiaux la parade militaire de la garde du Marchal : venaient en tte les motocyclistes, leurs mitrailleuses pointes, le chef debout dans le side-car Images factices, scnes doprette : la France est bombarde chaque jour. Le peuple a faim. La mort rde. Et Ptain joue son rle avec de brefs instants dagacement, de mauvaise humeur qui ne vont jamais jusqu la rsistance dtermine aux Allemands. 76

Jen ai assez de cette vie, confie-t-il. Il me faudrait une semaine de calme. Je ne pourrai durer indfiniment. Je suis en prison, je ne peux pas rflchir. Je ne comprends plus ce que je lis. Ce nest pas une vie. Il est vrai que lhtel du Parc est une forteresse. Chaque soir, des gardes arms vrifient et ferment toutes les issues. Les Allemands redoutent que les maquisards nenlvent Ptain. Ils ne savent pas que Ptain a refus de fuir Vichy. Ils ignorent aussi comme Laval et les ministres que Ptain veut gagner Paris pour assister la messe que le cardinal Suhard clbrera en souvenir des nombreuses victimes des bombardements allis. Une foule de plusieurs milliers de personnes sest rassemble le 26 avril sur la place de lHtel-de-Ville o se rend Ptain aprs la messe Notre-Dame.

Ovations. motion. Ptain improvise un bref discours. La foule est saisie par cette voix tremblante et fragile qui touche en

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ces temps de violence. Et la faiblesse de Ptain garantit sa sincrit. Mesdames, messieurs, commence Ptain. Je viens vous faire une visite. Je ne peux pas madresser chacun de vous en particulier, cest impossible, vous tes trop nombreux, mais je ne voulais pas passer Paris sans venir vous saluer, sans venir me rappeler votre bon souvenir. Je suis venu ici pour vous soulager de tous les maux qui planent sur Paris, jen suis encore trs attrist. Mais cest une premire visite que je vous fais Jespre bien que je pourrai venir facilement Paris sans tre oblig de prvenir mes gardiens. Je viendrai tout laise Je pense beaucoup vous Soyez srs que ds que je pourrai, je viendrai et alors ce sera une visite officielle. Alors, bientt jespre Une hsitante et timide Marseillaise slve quelques instants puis retombe. Les Allemands fabriquent la version officielle de ce discours. Ils y ont gliss le nom de Pierre Laval. Et ils tirent la leon de ce voyage, qui a permis Ptain, en quelques mots, de se prsenter en prisonnier , de rorganiser son espace politique. Ils veulent isoler le Marchal de ses conseillers, et le dimanche 7 mai 1944, un long cortge de 19 voitures 12 charges de policiers allemands le conduit au chteau de Voisins, en le-de-France. Dsormais, il nest plus matre du choix de sa rsidence. Il ngocie avec les Allemands le texte dun communiqu qui marquera son opposition ce dplacement. Le motif invoqu est la sret de sa personne Devant lexigence qui lui est prsente et en raison des circonstances, le Marchal se rendra cependant dans les environs de Paris. Mais le sige du gouvernement reste toujours Vichy o le Marchal reviendra ds que les circonstances qui motivent son loignement auront cess dexister. Ce mme dimanche 7 mai, Tunis, devant une foule immense, de Gaulle dclare :

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Nous savons o est la France. Nous savons quelle est dans un peuple ouvertement ou secrtement dress contre lenvahisseur. ceux qui nauraient pas les mmes certitudes nous leur proposons de venir demain avec nous aux rendezvous du peuple de France dans nimporte lesquels de nos villes et de nos villages une fois dlivrs ou enfin quelque part entre larc de triomphe de ltoile et Notre-Dame de Paris.

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11.
De Gaulle a plusieurs fois imagin depuis les mois noirs de mai et de juin 1940 ce jour o, ml au peuple de Paris, il descendrait les Champs-lyses. Les vers dEdmond Rostand, lus, appris durant son adolescence, lui viennent encore en mmoire : Je ne veux que voir la victoire ! Ne me demandez pas : Aprs ? Aprs, je veux bien la nuit noire Et le sommeil sous les cyprs ! Il les murmure en ce mois de mai 1944, alors quil inspecte les troupes franaises dployes sur le front italien, le long du Garigliano. Elles sont commandes par les gnraux Montsabert et Juin. Ce dernier, que de Gaulle a connu Saint-Cyr, sest longtemps, trop longtemps, rang derrire le marchal Ptain et lamiral Darlan. Mais aujourdhui Juin mne ses troupes lassaut des dfenses allemandes et sil les perce la route de Rome est ouverte. Dans une guerre, la lgitimit dune nation se conquiert par sa participation aux combats. Cest pourquoi de Gaulle a voulu quil y ait des troupes franaises sur chaque champ de bataille. De Gaulle a fait Compagnon de la Libration le rgiment de chasse arien Normandie qui, dot dune cinquantaine dappareils, livre bataille dans le ciel de Russie, dans la rgion dOrel, du Nimen.

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Cette escadrille Normandie-Nimen sest distingue par le courage de ses pilotes, Pouliquen, Tulasne, Armand, sur ce terrible front de lEst, o sest joue en 1942-1943 la guerre. Et dans lattente du second front, cest encore en Russie que les combats dcisifs ont lieu. Hitler, mme sil dclare que ds le Dbarquement alli l invasion , disent les Allemands , le front de lOuest sera dterminant, sait bien que larme Rouge est le pril majeur. Toutes les nations de lEurope centrale, Roumanie, Hongrie, Yougoslavie, un temps allies, cherchent, devant les victoires russes, se dgager de lAlliance allemande. La Roumanie la dj fait : les divisions roumaines ont dsert et se sont ranges du ct russe. Les peuples de Yougoslavie se sont diviss. Les Serbes combattent la Wehrmacht, et les Croates les Serbes. L, dans ces Balkans, se livrent des luttes sauvages. Les musulmans ont constitu des divisions commandes par des officiers allemands et se conduisent avec frocit.

Reste la Hongrie, dirige par le rgent Horthy. 81

De nombreux signes indiquent quelle sapprte changer de camp. Le 18 mars 1944, Hitler convoque Horthy Klessheim. Le Fhrer est brutal. La Hongrie, dit-il, occupe une place cruciale dans la lutte contre le bolchevisme. Le Reich a besoin de lessence quelle produit. Mais l nest pas le plus important : 600 000 Juifs vivent tranquillement en Hongrie. Ils ont enjuiv le pays ! Ils sont une menace pour le Reich, pour lEurope. Demain, 19 mars, dit Hitler mettant fin lentretien, la Wehrmacht occupera la Hongrie. Ou bien le rgent Horthy sincline et loccupation se fera sans effusion de sang, ou bien Horthy se soumet. Le rgent na pas le choix. Le train qui le ramne Budapest est suivi par des convois de troupes allemandes. Eichmann et son Unit dintervention spciale de Hongrie arrivent Budapest ds ce 19 mars 1944. Himmler vient de rpter aux officiers SS quil a runis : Il faut exterminer la juiverie avec armes et bagages. Cest certainement la solution la plus cohrente, mme si elle est aussi la plus brutale. La plupart dentre vous savent ce que a veut dire, 100 cadavres cte cte ou 500 000 couchs l. Avoir continu le faire jusquau bout et part une poigne dexceptions dues la faiblesse humaine tre rests corrects, cest ce qui nous a tremps. Car nous devons assumer la responsabilit de rsoudre compltement cette question pour notre poque. Il suffit de quelques jours pour que la machine exterminer se mette tourner. Les SS et les hommes de Eichmann ne sont quune poigne, mais la gendarmerie hongroise sous lil comprhensif, approbateur de la population est leur service et agit avec clrit et mme enthousiasme. Le port de ltoile jaune est rendu obligatoire. 82

La Gestapo arrte Budapest plusieurs milliers de Juifs appartenant llite sociale. Des camps de concentration sont ouverts en Autriche. Dans les provinces hongroises, on cre des ghettos et des camps. Et le 14 mai 1944 partent les premiers convois pour Auschwitz. Le Conseil juif , cr par les nazis pour reprsenter la communaut juive, sait et des milliers de Juifs savent ce quil advient Auschwitz. Des vads du camp dextermination ont tabli un Protocole dAuschwitz dtaill, dcrivant les tapes qui conduisent aux chambres gaz. Les services hongrois de la BBC ont, plusieurs reprises, diffus ces informations. Mais que faire ? Huit mille Juifs proches des membres du Conseil russissent grce leurs relations fuir la Hongrie. Mais 438 000 Juifs, en quelques semaines, sont envoys Auschwitz. Les Hongrois arrivent par trains entiers, deux ou trois par jour. Presque tous les convois aboutissent directement aux chambres gaz, car les camps de travail sont pleins. Ds lors, les crmatoires sont sous pression. On y brle jusqu 40 000 cadavres par jour. Les chemines laissent chapper des flammes de dix mtres, visibles la nuit des lieues la ronde. Et flotte dans lair une odeur enttante de chair brle. On brle les corps dans des fosses en plein air. Hss, le commandant du camp dAuschwitz, explique dune voix calme : Il fallait attiser le feu dans les fosses, vider lexcs de graisse et retourner constamment la montagne de cadavres en sorte que le courant dair attise les flammes.

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Trois cent quatre-vingt-quatorze mille Juifs hongrois ont t gazs ds leur arrive Auschwitz.

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12.
Lodeur de mort ne flotte pas seulement autour dAuschwitz. Les soldats russes qui, dans leur offensive du printemps 1944, approchent dOdessa, puis de Sbastopol, chassant les Allemands de toute la Crime, reconnaissent cette puanteur de chair morte dans chaque village, le long des routes. Le gnral Koniev a des principes bien tablis quant aux cadavres, dit le major Kampov : il faut sen dbarrasser dans les trois jours en hiver, dans les quarante-huit heures en t. Mais aux cadavres de soldats russes et allemands se mlent ceux de milliers de chevaux, se dcomposant au bord des routes, ces fleuves de boue. Respirer cet air pourri donne envie de vomir. Marcher dans cette boue est un calvaire. Des coussins dune livre de boue collent aux bottes des soldats, raconte Vassili Grossman. Parfois, ils ne parcourent pas plus dun kilomtre en une heure tellement ce chemin est pnible. Il ny a pas un endroit sec des dizaines de kilomtres la ronde et pour souffler ou se dchausser les soldats sasseyent dans la boue. Les servants de mortiers font route ct des fusiliers, chacun portant sur soi une demi-douzaine de bombes accroches avec des ficelles sur le dos et sur la poitrine. Peu importe, disent les soldats, pour les Allemands cest encore pire, pour les Allemands cest la fin. Mais la boue ne recouvre pas les cadavres, elle les emprisonne, elle colle eux comme un sarcophage. Elle dcompose les chairs qui se confondent dans les fosses communes. Car les Allemands ont massacr les Juifs de chaque ville et de chaque village.

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Ils se sont conduits en bourreaux, en propritaires desclaves. Je connais un village, tmoigne un paysan o le SS ordonnait au starosta le maire nomm par les Allemands et dont le SS est le matre de lui procurer chaque nuit des jeunes filles, y compris des filles de 13 ou 14 ans. Le 10 avril, les Russes entrent Odessa. Les Allemands ont eu le temps de transformer en amas de dcombres le port, la plupart des usines et plusieurs grands immeubles. Ils ont fait sauter les conduites deau, les centrales lectriques. Il faut creuser des puits pour avoir de leau ! Le correspondant du Sunday Times, Alexander Werth, crit que la ville nest plus tout fait lOdessa que jai connue jadis . Cest une ville sans Juifs, alors que leur importante communaut avait jou un rle essentiel dans le dveloppement du grand port de la mer Noire. Ils ont t dports, abattus, pendus, extermins. Certains se sont rfugis dans les catacombes de la ville, l o se sont aussi terrs les partisans , et les dserteurs de la Wehrmacht, Alsaciens, Polonais, Slovaques. Dans ces souterrains o sabritaient quelques milliers de partisans, plusieurs nids de mitrailleuses dfendaient laccs des couloirs principaux, les vivres de secours, les puits et les dpts darmes. Mais cest larme Rouge et non les partisans des catacombes qui ont libr la ville. Et aprs quelques jours, les Russes lancent une nouvelle offensive dont le but est la reconqute de la Crime et de Sbastopol, cet autre grand port de la mer Noire. Dans son Grand Quartier Gnral, Hitler laisse clater sa colre. Le colonel-gnral Jeanicke vient doser dire quil ne peut pas tenir Sbastopol.

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Les Russes, argumente-t-il, disposent de 470 000 hommes, dun matriel considrable. Leur flotte contrle la mer Noire et on ne pourra vacuer les troupes. Pas de Dunkerque possible Sbastopol. Nous sommes 50 000, dit Jeanicke. Hitler hurle. Qui parle de Dunkerque ! La Crime, dit-il, a t le dernier bastion des Goths . Il compte mme finir ses jours, aprs la victoire, dans le Palais des Tsars ! Il ne veut pas que la Crime devienne le porte-avions de la Russie do lon senvolera pour frapper lAllemagne et les puits de ptrole roumains de Ploiesti. Jeanicke est limog. Le colonel-gnral claque les talons et rdige aussitt un message dadieu ses hommes. Le Fhrer ma appel dautres fonctions. Je dois donc dire un adieu amer mon arme. Cest avec une profonde motion que je me souviendrai de votre courage exemplaire. Le Fhrer vous a confi un devoir dune importance historique. La XVIIe arme tient Sbastopol et Sbastopol les Soviets seront taills en pices. Le 5 mai, les Russes attaquent la crte de Sapoun, une colline qui domine dune soixantaine de mtres Sbastopol. Cest la cl de Sbastopol . Larme Rouge crase ses dfenseurs sous le feu de centaines de mortiers. Les bombardements ariens durent plusieurs heures. Puis, les lignes de tranches ayant t bouleverses, transformes en fosses, linfanterie lance son Hourra ! . Les pertes sont de part et dautre considrables. Le 9 mai, Hitler se rsigne donner lordre dvacuation. Il est trop tard. Les 50 000 Allemands laisss dans lenceinte de la ville sont condamns mourir.

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De petits navires allemands sapprochent des ctes et tentent dvacuer les soldats pris au pige. Mais ils sont couls par les Russes. Laviation mitraille les radeaux sur lesquels les Allemands essaient de fuir. Lartillerie pilonne les dfenseurs qui commencent se rendre par groupes. Des milliers de blesss agonisent sur le promontoire de Sbastopol. Sept cent cinquante SS sy sont rassembls autour du phare et refusent de se rendre. Ceux qui ne sont pas tus par les Russes se suicident. Ici, Sbastopol, dans toute la Crime, on a le sentiment de pitiner des paisseurs dossements : ceux de la guerre de 1855, ceux de la rvolte de la flotte de la mer Noire en 1905 , ceux de 1917 et de 1920, et ceux de 1941-1942, lors du sige de Sbastopol par les nazis. Et il y avait eu les victimes de la Gestapo, dont les policiers taient assists par les Tatars de la Crime, hostiles aux Russes. Ces Tatars dsignent aux Allemands les soldats russes qui, aprs la chute de Sbastopol en 1942, ont revtu des vtements civils. En mai 1944, Staline exige quon chtie les Tatars de manire exemplaire, quon les dporte tous. Quils subissent le sort des Allemands de la Volga eux aussi chasss de leurs terres colonises depuis deux sicles et mme plus ! Partout lodeur de mort. Le sol est jonch de casques, de fusils, de baonnettes allemandes. Autour du promontoire et de son phare, la mer est couverte des cadavres auxquels les vagues redonnent un semblant de vie. Sur la terre, le vent empuanti par la mort disperse les photographies, les lettres, les carnets et les cahiers chargs de tous ces destins que la guerre a crass. Le 1er mai 1944, Staline, dans son ordre du jour, salue leffort des Allis qui tiennent un front en Italie et loignent ainsi de nous des forces allemandes considrables. En outre, ils nous 88

livrent un excellent matriel de guerre et bombardent systmatiquement des objectifs militaires en Allemagne, dont ils minent ainsi le potentiel militaire . En voquant les efforts communs de lURSS, des tats-Unis et de la Grande-Bretagne, Staline conclut : Seule une telle offensive combine peut abattre lAllemagne hitlrienne. Il ny aura donc pas de rupture de la Grande Alliance, et pas de paix de compromis. Les trois Allis affirment quils veulent la libration de lEurope et lcrasement de lAllemagne hitlrienne sur son propre sol .

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13.
Cet ordre du jour de Staline, le Feldmarschall Erwin Rommel en a eu connaissance mais ny a gure prt attention. Il sen est cependant ouvert son nouveau chef dtat-major, le gnral Hans Speidel. Il a toute confiance en cet officier qui est docteur en philosophie de luniversit de Tbingen. Speidel, lorsquil a t reu par Rommel pour la premire fois, lui a rvl quil fait partie dun groupe dofficiers les gnraux von Falkenhausen, von Stlpnagel, von Tresckow, Schlabrendorff, Beck, Wagner, et tant dautres dcids renverser Hitler. Lun des conspirateurs, le lieutenant-colonel Klaus Stauffenberg, a dj voulu, le 26 dcembre 1943, faire exploser une bombe au Grand Quartier Gnral du Fhrer, mais celui-ci na pas particip la runion prvue. En 1943, Rommel a connu Stauffenberg en Tunisie. Cet officier y tait arriv de Russie. Il semblait rvolt par les exterminations massives de civils, de Juifs, dont il avait eu connaissance. Issu dune famille aristocratique, catholique fervent, il tait dtermin agir pour renverser Hitler. Mais le 7 avril 1943, sa voiture avait saut sur un champ de mines et il avait t grivement bless, perdant lil gauche, la main droite, deux doigts de la main gauche ; son oreille et son genou gauches avaient t atteints. Guri, il avait demand tre admis dans le service actif avec un seul but : tuer Hitler. Il avait confi sa femme, la comtesse Nina, mre de ses quatre enfants :

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Je dois faire quelque chose pour sauver lAllemagne. Nous autres, officiers de ltat-major gnral, nous devons tous prendre notre part de responsabilits. La premire tentative dattentat avait donc chou le 26 dcembre 1943.

La rsolution de Stauffenberg navait pas faibli. Un proche de Rommel, Karl Stroelin, avait, ds fvrier 1944, voqu avec le Feldmarschall cette conspiration des gnraux contre Hitler. Vous tes notre plus grand gnral, le plus populaire aussi, a-t-il dit Rommel, et le plus respect ltranger. Vous tes le seul pouvoir empcher cette guerre civile en Allemagne. Il faut que vous prtiez votre nom au mouvement. Rommel, aprs quelques instants dhsitation, rpond : Je crois quil est de mon devoir de venir au secours de lAllemagne. 91

Mais Rommel est hostile lassassinat de Hitler. Tuer le dictateur en ferait un martyr. Il faut le faire arrter par larme, et le faire comparatre devant un tribunal allemand pour les crimes commis contre son propre peuple et contre les populations des pays occups. Le Feldmarschall von Rundstedt, auquel Rommel fait part de lexistence dun mouvement parmi les gnraux et de son intention dy participer, lapprouve : Rommel, vous tes jeune, vous connaissez et vous aimez le peuple. Cest donc vous dagir. Le gnral Speidel, la fin du mois de mai 1944, expose Rommel les principaux points du programme qui serait appliqu aprs larrestation de Hitler et le renversement du gouvernement nazi : Pas de dictature militaire, mais un gouvernement reprsentatif des forces de rsistance. Armistice immdiat avec les Allis occidentaux. Pas de reddition inconditionnelle. Prparation dune paix constructive dans le cadre dtats-Unis europens. lEst, continuation de la guerre. Maintien dun front dfensif raccourci entre lembouchure du Danube, les Carpates, la Vistule et Memel. Des troupes allemandes sempareraient du secteur de Munich et encercleraient Hitler dans son rduit de lObersalzberg. Personne parmi ces gnraux et ces personnalits civiles Cari Goerdeler, Karl Stroelin nimagine que les Trois Grands restent unis. Et Rommel note avec satisfaction dans son Journal, le 27 avril 1944 : On dirait que les Anglais et les Amricains vont nous faire la grce de sabstenir encore un certain temps. Ce dlai a une valeur capitale pour ltat de nos dfenses ctires. Nous nous renforons quotidiennement sur terre tout au moins, car dans

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les airs nous ne pouvons en dire autant. Cependant, le moment venu, les choses tourneront l aussi notre avantage Le 15 mai, il se flicite du nouveau dlai : Nous sommes dj la mi-mai et rien ne se produit. Pourtant, il semble quen Italie lennemi ait lanc une offensive en tenailles qui pourrait tre le prlude aux grands vnements du printemps ou de lt. Je viens de faire une tourne de quelques jours et je me suis entretenu avec les officiers et les soldats. Le travail accompli au cours des dernires semaines est considrable. Je suis convaincu que lennemi en subira les consquences sil attaque, et quen dfinitive il nobtiendra pas le succs quil escompte. Rommel napparat gure comme un conspirateur anxieux qui a hte de chasser Hitler et les nazis du pouvoir. Il passe le temps, fai[t] une promenade cheval mais aujourdhui men voil fortement courbatur. Il joue avec ses chiens qui le distraient. Il est proccup par lvolution du front italien. Dans la nuit du 11 au 12 mai 1944, les Allis ont lanc leur offensive gnrale sur le front du Garigliano. Les succs remports l par le corps expditionnaire franais du gnral Juin aboutissent en quelques jours la rupture du front dfensif allemand. Cassino, devant lequel on se bat depuis six mois, tombe le 18 mai entre les mains du corps polonais. Rome est porte de main. Avant-hier, crit Rommel le 19 mai, jai tlphon au Fhrer pour la premire fois. Dexcellente humeur, il na pas mnag ses louanges pour le travail que nous avons accompli lOuest. Jespre bien continuer un rythme plus rapide que prcdemment. Il fait toujours froid, et enfin, il pleut. Voil qui va forcer les Anglais se montrer patients. Jattends encore pour savoir si je pourrai mabsenter quelques jours dans le courant du mois de juin. Pour le moment, il nen est pas question. Malheureusement, la situation en Italie est inquitante : lnorme supriorit ennemie en artillerie et, 93

surtout, en aviation a permis douvrir une brche dans notre front. Ce conspirateur, fort heureux des louanges que le Fhrer lui prodigue, se dsole les jours suivants de ne pas disposer dautant de moyens que lennemi. Hier, crit-il le 11 mai 1944, grande activit dans le ciel. Nous autres, nous sommes livrs nos seuls moyens. Aujourdhui, cest plus calme, jusqu maintenant tout au moins. Les succs remports par lennemi en Italie sont dplorables. La situation sur le champ de bataille ne nous tait pas dfavorable, mais leur supriorit en avions et en munitions est crasante, comme ctait le cas en Afrique. Jespre que les choses se passeront mieux lOuest. Jusquici, ladversaire ne sest encore livr aucune prparation arienne vritable et les dgts provoqus par ses appareils, il y a quelques jours, ont t vite rpars Rommel semble seulement reprocher Hitler de ne pas lui donner les moyens dtre vainqueur ! Et cest bien la dfaite annonce qui transforme en conspirateurs ces gnraux, si enthousiastes en 1940, quand Rommel et Guderian la tte de leurs blinds senfonaient dans le corps meurtri de la France vaincue. Le 29 mai, Rommel note : Reu hier la visite de von Rundstedt. Le Feldmarschall, sans sengager personnellement, soutient le complot des gnraux. Rommel ne laisse aucune trace crite de leur conversation mais ajoute ce jour-l, dans son Journal : Dans laprs-midi, jai eu un entretien avec un officier anglais prisonnier, un homme aimable et sens.

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Rommel na rien appris de cet officier anglais. Dailleurs, le Feldmarschall na pas cherch linterroger avec insistance. Lofficier na voqu que ses missions de bombardement, mais sans rien rvler qui puisse prciser le lieu de ce dbarquement alli, sa date si proche, mais que les services de renseignements allemands sont incapables de situer. Le colonel Georg Hansen, qui est pass de lAbwehr au service de renseignements de Himmler et qui est en relation avec Stauffenberg , a seulement fait tat de sa certitude que l invasion pourrait avoir lieu nimporte quel jour en juin. Mais o ? Rommel, depuis le mois davril, signale la recrudescence des bombardements ariens sur la Normandie. Il attire lattention du Quartier Gnral, propose de concentrer des troupes dans cette rgion, entre lOrne et la Vire, dans le Cotentin, dans les environs dAvranches. Il demande la marine de procder sans dlai au minage de la baie de Seine. Nous jouons le sort du peuple allemand , dit-il. Il souhaite que lon place sous son commandement unique toutes les forces dfensives afin de pouvoir les lancer immdiatement contre lennemi peine aura-t-il dbarqu. La bataille dcisive se droulera sur la cte. Le Fhrer sy refuse. Et cependant, Hitler partage avec Rommel la conviction que le dbarquement peut avoir lieu entre Caen et Cherbourg. Le Fhrer a tudi le dispositif des troupes anglaises et amricaines en Angleterre, la ncessit pour le Commandement

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Suprme des Forces Expditionnaires Allies (SHAEF) de semparer rapidement dun port qui pourrait tre Cherbourg. Les reconnaissances ariennes de la Luftwaffe, qui rvlent que les troupes allies sentranent dans le Devon sur de larges plages de sable dcouvertes, confortent Hitler dans son intuition. Le Feldmarschall von Rundstedt pense au contraire que le dbarquement aura lieu entre Calais et Dieppe, l o la Manche est la plus troite. Et Rundstedt, commandant en chef sur le front occidental, est une voix qui compte. Dautant plus que les Anglais ont mont plusieurs leurres afin de semer le trouble chez les Allemands. Cest le plan Fortitude. Des armes fantmes avions factices, chars gonflables, fausses barges de dbarquement, faux tats-majors changeant des centaines de messages ont t cres, places de telle manire quelles paraissent prtes dbarquer entre Boulogne et lestuaire de la Somme, mais pas avant la seconde quinzaine de juillet. Dautres armes paraissent destines dbarquer autour de Bordeaux. la fin mai, un sosie de Montgomery se rend en visite Gibraltar et Alger, accrditant lide quun dbarquement se prpare en Mditerrane. Et des ordres laissent entendre quil y aura un dbarquement de diversion en Normandie afin dattirer les troupes allemandes vers lOuest alors que le dbarquement principal interviendrait entre Boulogne et Calais. Lcoute et le dcryptage des messages allemands la machine ultra de dcryptage a encore t perfectionne confirment que les Allemands sont berns par ce plan Fortitude. La rponse adopte par le Grand Quartier Gnral est un compromis afin de faire face ces diffrentes hypothses.

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Si bien que la puissance des Allemands 58 divisions dont 10 de panzers est fragmente, dautant plus que le Fhrer veut conserver le contrle des oprations depuis Berchtesgaden !

Le gnral Eisenhower, commandant suprme de lopration Overlord, nest pas plus tranquille pour autant. Son quartier gnral est install 8 kilomtres au sud de Portsmouth, le grand port o se concentrent tous les types de navires croiseurs, destroyers, dragueurs de mines, navires de transport, barges de dbarquement. Ils sont chargs de milliers dhommes : les deux premires vagues dassaut en comptent 175 000. Eisenhower a pass en revue de nombreuses units. Il na pas senti lenthousiasme. Les meilleurs soldats sont au combat depuis des annes. Cest le cas des Britanniques de la Durham Light lnfantry qui protestent quand Montgomery leur 97

annonce, comme un honneur, quils feront partie de la premire vague, puisquils sont les meilleurs ! Ils se battent depuis 1940. Ils nont pas eu de permission au pays, et on les renvoie au feu, en premier : cest un ticket pour lenfer ! Et ces vtrans des combats du dsert protestent. Mme protestation chez les soldats amricains de la division Big Red One. Eux aussi savent ce qui les attend. Ds le mois de janvier, des nageurs de combat ont t transports par des sous-marins de poche jusqu proximit des plages choisies pour le Dbarquement : celles de la cte normande. Ils y ont pris pied, ont prlev des chantillons de sable, tent de dresser linventaire des obstacles les pieux de Rommel, les mines, tous les lments du Mur de lAtlantique. Ils ont imagin les hommes dbarquant, poitrines nues, face ces nids de mitrailleuses installes au sommet des falaises, et dcims par les piges disposs sur la plage. Les pertes seront normes. Le gnral Eisenhower en est si conscient quil a prpar seul le texte quil lirait en cas dchec du Dbarquement, maintenant fix dans la deuxime semaine de juin : Les dbarquements dans la zone de Cherbourg-Le Havre nont pas russi conqurir une tte de pont suffisante et jai d replier les troupes, crit Eisenhower. Si quelque faute a t commise, jen porte seul la responsabilit. Douloureux dtre contraint denvisager aussi lchec. Mais celui quon appelle Ike est un homme rsolu, mthodique, conscient de ses responsabilits. Il sait quil tient la vie de centaines de milliers dhommes entre ses mains. Alors, il prend toutes les prcautions. Il a depuis le mois davril exig que les services mtorologiques lui remettent chaque lundi des prvisions trois jours afin de pouvoir valuer leur fiabilit. 98

Une tempte creusant une forte houle dans la Manche peut compromettre les chances du dbarquement, en submergeant les barges, en rendant les soldats malades. Une visibilit insuffisante peut empcher lutilisation efficace de laviation dont le rle est majeur. Des bourrasques de vent peuvent dporter les milliers de planeurs et de parachutistes loin des zones prvues pour leur atterrissage, et les livrer ainsi la mort accidentelle ou lennemi. Cest Eisenhower de trancher, de prendre la dcision ultime. Il doit agir en oubliant les vanits des gnraux qui lentourent : Patton, le brutal et le mystique, Bradley, le pragmatique sans prtention. Ceux-l sont amricains, mais il y a les Britanniques. Et dabord, le marchal Montgomery Monty , hros dElAlamein, mais hautain et vaniteux. Ike connat le jugement que Monty porte sur lui, lAmricain : un brave gars, mais pas un soldat . Alan Brooke, le chef dtat-major imprial, est aussi sr de la supriorit militaire des officiers et des soldats britanniques que lest Monty. Il ne fait aucun doute, crit Brooke, que Ike est dispos faire tout son possible pour maintenir les meilleures relations qui soient entre Britanniques et Amricains, mais il est tout aussi clair quil ny connat rien en stratgie et que, pour ce qui relve de la conduite de la guerre, il nest pas du tout fait pour le poste de commandant suprme. Mais Ike est ce commandant suprme et il ne peut se laisser entraner dans les querelles drisoires, ou tre bless par des propos quil connat, mais quil prfrerait oublier. Et il doit entendre aussi les conseils de Churchill qui se considre comme un chef de guerre qui les gnraux doivent obissance. Et il doit affronter les exigences et les rcriminations de De Gaulle. 99

Alors, il fait installer dans le parc de son quartier gnral une grande demeure, Southwick House une caravane camoufle. Il se dtend dans sa roulotte de cirque , essayant doublier pour quelques dizaines de minutes la tension qui augmente au fur et mesure que sapproche le 1er juin. Le 30 mai, le Feldmarschall von Rundstedt, commandant en chef des forces armes de lOuest, assure au Fhrer que rien nindique que linvasion soit immdiate.

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Au contraire du Feldmarschall von Rundstedt, les Franais en ce mois de mai 1944 sont persuads que le Dbarquement est pour dans quelques jours. Les ds roulent. Les hommes changent. Les prfets nomms par Vichy lorgnent sur la Rsistance, et la Gestapo en arrte une dizaine. Elle interpelle aussi des hommes qui furent les plus proches conseillers de Ptain. Le Marchal se confie au reprsentant de la Suisse qui, notant les termes de cette conversation intime, souligne combien Ptain manifeste sa dtresse. Trs nerveux, trs dprim, Ptain me fit remarquer quon lui avait enlev ses conseillers, quil navait aucune exprience politique, quil avait t victime dune pression inoue Il avait cd souvent, trop souvent Il a nouveau cd puisquil a obi aux Allemands qui lobligent quitter Vichy. Il ne le regrette pas. Il a pu parler aux Parisiens. Il sest rendu Rouen, mais les dcombres du centre de cette ville bombarde lempchent de pntrer dans la cathdrale. Il regagne sa rsidence, le chteau de Voisins, proche de Rambouillet. Il y reoit Laval, Dat, Darnand, et mme von Rundstedt. On peroit comment, habilement, il se dgage de la collaboration, voque ses gardiens auxquels il russit chapper afin daller la rencontre des Franais. Il renoue ainsi avec limage quil donnait en juin 1940. Quand le 19 mai le conseiller allemand Renthe-Fink lui indique que le gouvernement du Reich souhaite le voir regagner le centre de la France, le chteau de Lonzat situ 17 kilomtres 101

de Vichy, afin dtre loign des ctes franaises, Ptain accepte, mais veut rendre visite aux villes sinistres de lEst. Les Allemands accdent sa demande, et voici Ptain sur la place Stanislas Nancy. Il na pas t facile de venir jusqu vous. Il a fallu ngocier, mais jai russi mchapper , dit-il. On lacclame. Le soir, lhtel de ville, 500 notables se pressent pour le saluer. Il se rend pinal, Dijon. Le 5 juin, il est Lyon. Il visite les blesss des bombardements et rencontre Charles Maurras. Ce 5 juin, les premiers parachutistes, des Franais, ont t largus en Bretagne, en Normandie. Laval tlphone au Marchal et lui conseille devant la gravit de la situation de rentrer immdiatement Vichy. Ptain sobstine, il veut se rendre Saint-tienne, ville ouvrire qui lavait acclam en 1941. On lapplaudit. Dun signe de main, il fait cesser les ovations. Grce vous, dit-il, je pars plus fort pour accomplir ma tche. La foule entonne La Marseillaise. Ptain murmure : O sont mes amis ? O sont mes ennemis ? Avec les Allemands, cest tout simple. Mais les autres ? Les Franais macclament quand ils me voient. Mais demain, ils me renieront et ne me pardonneront pas de les avoir sauvs. Ptain a ainsi, durant ce mois de mai 1944, dessin la silhouette quil veut prsenter aux Franais : celle du vieux sage, plein de compassion et desprit de sacrifice. Et souvent incompris par un peuple versatile. Mais les Franais, mme si quelques milliers dentre eux se pressent sur les places pour le voir, lcouter, lapplaudir, ne se soucient plus de lui. 102

Les comptes sont faits. La faim les tenaille. Les bombes allies les tuent et rasent leurs quartiers. Allemands et miliciens torturent, dportent, pendent, brlent, fusillent. Dailleurs, en ce mois de mai 1944, les Franais ont une proccupation obsdante. Ils se livrent chaque instant de chaque jour la recherche obstine, angoisse, daliments. Ils ont leurs cartes dalimentation, leurs tickets de rationnement, de quoi agoniser de faim, et laisser dprir les enfants. Alors, on achte au march noir tout ce qui peut se manger, lgumes, viande, quon pse dans les arrire-boutiques, les caves, les appartements. On parcourt bicyclette les routes de campagne, on va chez les paysans acheter ce quils veulent bien vendre. Un litre dhuile, en Provence, se monnaye 1 000 francs.

Un repas au march noir dans un restaurant la mode qui est toujours complet dvore le salaire mensuel dun ouvrier. Mais ceux qui se goinfrent ont de largent facile. 103

Ils trafiquent avec les Allemands, ils sont agents de la Gestapo, dlateurs, policiers. Ils sont assis la table voisine de celle o banquettent des rsistants. On se ctoie, on signore. On se tuera bientt. Drle de guerre ! Les restrictions sont de plus en plus svres. Elles annoncent le temps des combats quand ils auront enfin dbarqu . Chaque Parisien est invit le 7 mai constituer une rserve deau de quarante-huit heures Tout coup, cest le hurlement des sirnes. L alerte . Prs de 10 000 avions de combat franchissent chaque jour la Manche pour aller dverser leurs milliers de tonnes de bombes sur tous les nuds ferroviaires, et mme les gares qui ne le sont pas. Les bombardiers volent trs haute altitude : les bombes dtruisent des quartiers souvent loigns des gares. Les rues ne sont plus que des amas de dcombres do lon retire des corps que lexplosion a fait clater, a corchs vifs. Ils sont roses comme des pantins normes. Pour les 26 et 27 mai journes ordinaires dans la succession des bombardements , on peut dresser la liste des victimes par villes ou par rgions : Rgion parisienne (240 morts, 422 blesss), Nice (316 morts, 475 blesss), Chambry (300 morts, 600 blesss), Avignon (380 morts, 600 blesss), Amiens (385 morts, 150 blesss), Lyon (600 morts, 500 blesss), Saint-tienne (870 morts, 1 400 blesss), Marseille (1 976 morts, 1 323 blesss), 1 500 morts dans le bombardement des gares de Paris-La Chapelle et de Villeneuve-Saint-Georges. Reims, Rouen, Metz, Troyes, Nantes, Cambrai, Valenciennes, etc. Encore des centaines de victimes. On pourrait dresser une autre liste, ville par ville, village par village, celle des torturs, des fusills, des pendus, des dcapits.

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Mais le total est difficile tablir car les cadavres sont jets dans des fosses vite refermes, parfois excuts en Allemagne. Il y a les rsistants et les otages, ceux qui ont t dnoncs et ceux qui sont abattus aprs dpres combats. Des centaines de morts, en ce mois de mai 1944 qui doit effacer celui de 1940, et dont on est sr quil annonce le Dbarquement, la Libration, parce que bombardements allis et rpression allemande confirment que chacun des adversaires prpare le terrain sa manire. Les Allis veulent rendre impossibles les transferts dunits de la Wehrmacht et des SS dun point lautre du pays. La Gestapo veut dmanteler, dcapiter le dispositif de la Rsistance qui la veille du Dbarquement prpare linsurrection nationale. Les maquis se renforcent en hommes, mais manquent darmes en dpit des appels du gnral de Gaulle afin quon organise des parachutages. En ce mois de mai, autour des plus importants maquis mont Mouchet, Vercors , les Allemands concentrent des troupes. Ils ne peuvent accepter ces forteresses sur leurs arrires. La sagesse devrait inciter la dispersion des maquisards, au choix de la gurilla. Mais lenthousiasme, limpatience, le dsir de semparer du glaive bris en mai 1940 et de restaurer lhonneur des armes conduisent laffrontement. On pressent, on constate que les Allemands sont dcids frapper et que le temps de la mesure, des prcautions est achev. Ils ne sont plus, ne veulent plus tre des occupants korrects . Ils arrtent les vques de Clermont-Ferrand, dAgen, de Montauban. Ce dernier, Mgr Thas, proteste depuis 1942 contre les mesures antismites des nazis. Il a t avec Mgr Salige, archevque de Toulouse, lauteur de nombreuses lettres pastorales dnonant les violences nazies. Mgr Salige, grand infirme, ne pouvant tre transport, cest son plus proche 105

collaborateur, Mgr de Solage, qui est arrt en mme temps que lvque dAlbi. Ces jours de mai 1944 sont jours de vrit.

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Lheure de vrit. Ils sont 176 000 soldats en ces premiers jours du mois de juin 1944 lattendre. Trois divisions aroportes deux amricaines, les 82e et 101e Airborne, une britannique, la 6e Airborne sauteront dans la nuit qui prcdera le Dbarquement. Mais quelle nuit ? Celle du dimanche 4 au lundi 5 juin ? Les hommes dj embarqus sur les barges certains vomissent leurs entrailles car la houle est forte lont cru. Puis sont arrives les prvisions mtorologiques et Eisenhower a dcid de retarder dun jour lheure H, nuit du lundi 5 au mardi 6 juin. Les mtorologistes ont, avec prudence, annonc quil y aurait une accalmie au sein dune dpression profonde, avec avis de tempte. Eisenhower a mis sur ces heures-l. Et les soldats des six divisions allies trois amricaines, deux anglaises et une canadienne savent que le compte rebours a commenc : que lheure de vrit sonnera pour beaucoup dentre eux comme un glas, dans la nuit du 5 au 6 juin 1944 pour les troupes aroportes, et dans la journe du mardi 6 juin pour les fantassins. Les gnraux amricains des troupes aroportes vont sauter avec leurs hommes. Avant quune nouvelle aube se lve, dit lun deux, je veux plonger ce couteau il retire un long couteau de sa botte dans le cur du nazi le plus vicelard, le plus salopard et le plus dgueulasse de toute lEurope.

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Un autre conseille de se battre la nuit au couteau, car ce nest quau corps corps que lon reconnat, dans lobscurit, lennemi. Il nous prvient aussi que si nous faisons des prisonniers, ceux-ci nous entraveraient dans notre action. Nous devrions donc nous en dbarrasser de la faon que nous jugerions la meilleure. Noubliez pas que vous y allez pour tuer ou que cest vous qui serez tus , rappelle un autre gnral. Un officier ajoute : Regardez le type qui est sur votre droite et regardez celui qui est sur votre gauche. Sur vous trois, il nen restera quun aprs la premire semaine en Normandie. Il nest prvu lintervention de la 2e Division franaise Blinde (2e DB) de Leclerc quaprs le 1er aot. Les escadrilles des Forces Ariennes Franaises Libres et 12 navires franais (sur 7 000 de larmada allie) participeront au Dbarquement, ce Jour J, ce D-Day. Trente-deux parachutistes franais appartenant au 4e SAS Special Air Service seront largus en Bretagne, premiers parachutistes toucher la terre de France. Et ils soulveront la Bretagne ! Le 6 juin, 177 hommes du 1er bataillon de fusiliers marins, commandos du commandant Philippe Kieffer, doivent semparer le matin du mardi 6 juin du bunker de Ouistreham. La participation des Franais Libres au D-Day est donc symbolique. Roosevelt et Churchill ne veulent pas ajouter la gloire et la reprsentativit du gnral de Gaulle, quils estiment trop sourcilleux, trop soucieux de lindpendance franaise. Ainsi, pour les relations entre de Gaulle et les Allis, ces six premiers jours du mois de juin sont aussi des jours de vrit. Car peu importe pour les Allis que, le 3 juin, le Comit Franais de Libration Nationale se proclame Gouvernement Provisoire de la Rpublique franaise.

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Roosevelt et Churchill craignent que de Gaulle refuse dadmettre que la France Libre soit soumise lAdministration Militaire Allie des Territoires Occups (AMGOT). Alors, le gnral de Gaulle a t tenu cart pendant neuf mois des prparatifs dOverlord ! Mais parce que la Rsistance dont on a besoin lappuie, on reprend contact avec lui, Alger. De Gaulle est souponneux, svre. Londres, il y a quelques semaines, a coup toutes les communications avec Alger, isolant la France Libre. Les tats-Unis sont tout aussi hostiles de Gaulle. Le gouvernement amricain a dlibrment cherch me rabaisser, dit de Gaulle Edwin Wilson, lambassadeur des tats-Unis Alger. Wilson conteste. Il voulait me mettre une place subordonne pour hisser sur le pavois dautres Franais avec qui il prfrait traiter. Darlan, Giraud, et avant eux Ptain. Quant aux Anglais Il a une moue de ddain. LAngleterre est gouverne par des hommes tortueux, confie-t-il un chef de la Rsistance qui arrive Alger. Pas trs intelligents, ils mprisent et craignent lintelligence. Les Anglais ne peuvent pas vouloir que la France devienne un grand pays Et puis, le gaullisme reprsente quelque chose quils ne connaissent pas : il tait si facile de gouverner la France de la IIIe Rpublique en achetant les gnraux et les hommes politiques. Du perron de la villa des Glycines, de Gaulle regarde Alger encore blanche sous le soleil rasant. Dans quelques jours ou quelques mois, il quittera cette ville. Le Dbarquement en France est proche. La 2e Division Blinde que commande le gnral Leclerc vient de quitter le camp de Temara, prs de Rabat, pour la Grande-Bretagne o elle sera quipe.

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Il est dautres signes, plus rvlateurs encore : le nombre de messages mis destination de la France par Londres a augment considrablement. Le commandant alli sadresse la Rsistance, par-dessus la tte du Gouvernement Provisoire. Soit. Nous ne demandons rien, martle de Gaulle. Il y a nous ou bien le chaos. Si les Allis de lOuest provoquent le chaos en France, ils en auront la responsabilit et seront les perdants. Il faut utiliser cette situation. De Gaulle rpte ce quil vient dcrire Sa Saintet Pie XII : Des circonstances, peut-tre providentielles, ont group derrire nous en une seule volont de vaincre et de refaire la France tous ceux qui dfendent contre lenvahisseur lunit et la souverainet nationales. Voil notre force. Les Allis paraissent disposer de toutes les cartes ? De Gaulle secoue la tte. Il pense juin 1940, sa solitude. Maintenant, il existe une arme franaise qui se bat en Italie, des divisions qui un jour dbarqueront, une marine, un Gouvernement Provisoire administrant un Empire. Et surtout, ladhsion de ces dizaines de milliers dhommes qui se battent en France. Si nous tenons, dit-il, les Anglo-Amricains finiront par sincliner. Du reste, il en a toujours t ainsi : ils nous ont toujours tout refus et ont toujours accept le fait accompli. De Gaulle va et vient dans le jardin de la villa. Il a besoin de se retrouver seul. Il a accept, ce matin du 2 juin, de recevoir Duff Cooper, lambassadeur de Grande-Bretagne en France. la condition que les communications soient rtablies entre Londres et Alger. Lambassadeur a accept. Il a t conciliant, insistant. Il a transmis un message du Premier ministre. De Gaulle le relit : Venez maintenant, je vous prie, ici avec vos collgues aussitt que possible et dans le plus grand secret, crit Churchill. Je vous donne personnellement lassurance que cest dans lintrt de la France. Je vous envoie mon propre York ainsi quun autre York pour vous.

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Lavion personnel du Premier ministre, a insist Duff Cooper. Vous serez lhte du gouvernement de Sa Majest , a-t-il prcis. Bien sr, cela signifie que le Dbarquement est pour dans quelques jours, peut-tre quelques heures. Mais il ne faut pas cder ce qui peut tre aussi une manuvre, car aucune ngociation na abouti propos de ladministration des territoires librs. Il faut convoquer le Gouvernement Provisoire. Latmosphre est tendue. Les commissaires diviss. Ce nest quune machination pour mamener prononcer un discours qui fera croire aux Franais que je suis daccord avec les Anglais et les Amricains alors quen fait je ne le suis pas , dit de Gaulle. Longs dbats. Peut-on tre absent alors que le Dbarquement a lieu ? On vote. Seuls quatre commissaires sont opposs au voyage. Je nai pas lhonneur davoir la majorit , dit de Gaulle. Il partira donc pour Londres. Il na pas encore donn sa rponse Duff Cooper. Jusquau bout, il faut soupeser, faire sentir aussi que lon ne cde pas. 10 heures, il reoit lambassadeur britannique. 11 heures, il serre la main de chacun des membres du gouvernement. Il se sent mu, grave. Il approche du moment o lespoir quil avait eu en juin 1940 va enfin devenir ralit. Mais il faut dj voir au-del. Il faut regarder loin dans lavenir, celui des relations franco-britanniques, dit-il aux ministres. Il ne faut pas quon puisse dire que la France tait absente du quartier gnral dans lassaut de lEurope. Il ne veut pas quun ministre laccompagne afin de pouvoir refuser Churchill toute ngociation. Il partira avec quelques proches : Palewski, le gnral Bthouart, Billotte, ainsi que Geoffroy de Courcel et Teyssot, Herv Alphand et Soustelle. 111

En arrivant sur laroport dAlger-Maison-Blanche, il devine le soulagement de Duff Cooper qui se tient prs de lchelle du York de Churchill. Puis cest lenvol, une escale Casablanca, et lentre dans cette grisaille qui couvre la Manche et les les britanniques. Il pleut, ce 4 juin au matin, quand de Gaulle regarde par le hublot cette fanfare qui se tient au pied du hangar devant lequel simmobilise le York. Elle joue La Marseillaise. Il se souvient de son arrive ici, le 17 juin 1940. Et dans la voiture qui le conduit vers lhtel Claridge, chaque regard, un souvenir revient. Si longues, ces annes de solitude et de combat ! Il lit les messages quon lui remet. Le premier est du gnral Juin. Les troupes franaises sont entres Rome ! Il a une bouffe de joie et dorgueil. Il dicte, tout en allant et venant, les mots qui surgissent dun seul lan : Larme franaise a sa large part dans la grande victoire de Rome. Il le fallait ! Vous lavez fait ! Gnral Juin, vous-mme et les troupes sous vos ordres sont dignes de la patrie. Il se sent renforc. Dans un message, Eisenhower parle de la courageuse action du corps expditionnaire franais , de la tenue superbe des troupes . Tout cela est de bon augure, mais de Gaulle contient aussitt son optimisme. On essaie peut-tre aussi, avec cet accueil en fanfare, de le prparer accepter ce quil a dj refus : AMGOT et monnaie trangre. Il lit le dernier message. Il est crit par Winston Churchill. Dieu quil est aimable ! Mon cher gnral de Gaulle, Bienvenue sur ces rivages ! De trs grands vnements militaires vont avoir lieu. Je serais heureux que vous puissiez venir me voir ici, dans mon train qui est prs du quartier gnral du gnral Eisenhower, et que vous ameniez une ou deux personnes de votre groupe. Le gnral Eisenhower espre votre visite et vous exposera la situation militaire qui est extrmement importante et imminente. Si vous pouvez tre ici 112

pour 13 h 30, je serais heureux de vous offrir djeuner. Nous nous rendrions ensuite au quartier gnral du gnral Eisenhower. Faites-moi parvenir de bonne heure un message par tlphone de faon ce que je sache si cela vous convient ou non. Sincrement vous. Il donne son accord. Les voitures partiront vers 11 heures. Il invite Bthouart et Billotte, Koenig et Vinot laccompagner. Une ou deux personnes, a dit Churchill. Ce sera quatre ! On roule vers Portsmouth. La pluie parfois, le ciel bas et gris toujours. Droxford, un train. De Gaulle aperoit Churchill, le corps serr dans un uniforme de la Royal Air Force, qui avance sur le ballast, les bras ouverts. Il voit aux cts du Premier ministre le marchal Smuts, le gouverneur de lAfrique du Sud, qui, il y a quelques semaines, a affirm que la France ne retrouverait plus sa grandeur passe et naurait pas dautre choix que dentrer dans le Commonwealth ! Comment tre chaleureux ?! Dans le wagon-salon, de Gaulle sassied en face de Churchill. Une table recouverte dun tapis vert les spare. Il observe Churchill qui semble surexcit, les joues rouges, lil brillant. Et naturellement, il serre son cigare teint entre ses dents. Je prends sur moi de vouloir vous mettre dans le secret, commence Churchill. Le Dbarquement, lopration, devait avoir lieu ce matin, mais le mauvais temps nous en a dissuads. Il se lve, gesticule devant une carte, parle des sites choisis entre la Seine et le Cotentin. De Gaulle se souvient du plan identique que Billotte avait esquiss en 1942, et quil avait soumis en vain aux gnraux amricains. Il ne reste plus beaucoup despoir de commencer lopration avant le jour J + 3, explique Churchill, mais la situation sera rexamine toutes les vingt-quatre heures.

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Bien entendu, je nai pas t inform de la date au pralable, rpond de Gaulle. Quoi que les vnements prochains doivent coter la France, elle est fire dtre en ligne aux cts des Allis , continue-t-il. Il sent un souffle destime et damiti unir un instant tous les prsents. Il dit son admiration pour cette opration dune importance exceptionnelle. On change encore quelques informations, puis, 14 h 15, on passe dans le wagon voisin pour le djeuner. En attendant le dclenchement du Dbarquement, dit Churchill au dessert, nous pourrions parler politique . De Gaulle se raidit. Il fixe le Premier ministre. Cest le moment. Peut-tre la vraie raison de cette rception, de ces amabilits. Lui faire accepter les solutions amricaines. Voil un certain temps que je corresponds avec le Prsident , commence Churchill. De Gaulle ne rpond pas quand le Premier ministre, puis Eden, puis le leader travailliste Bevin insistent pour que de Gaulle se rende aux tats-Unis afin de rencontrer Roosevelt. Ils veulent aussi commencer ici mme les conversations politiques. Cest la guerre, faites-la, on verra aprs, rpte de Gaulle. Si cette offre est rejete, dit Bevin, le Parti travailliste en sera offens. De Gaulle se tourne, fixe le ministre travailliste. Oui, la colre peut et doit sexprimer. Cest aussi une arme. Comment ! sexclame-t-il. Nous vous avons envoy des propositions depuis septembre dernier. Vous ne nous avez jamais rpondu. Le gouvernement franais existe, je nai rien demander dans ce domaine aux tats-Unis, non plus qu la Grande-Bretagne. Il parle dune voix tonnante. Il dit que les Anglo-Amricains ont toujours refus dvoquer la question de ladministration des territoires librs. Comme demain les armes vont dbarquer, je comprends votre hte de voir rgler la question. Dailleurs, Londres et 114

Washington ont pris leurs dispositions pour se passer dun accord entre nous. Je viens dapprendre par exemple quen dpit de nos avertissements les troupes et les services qui sapprtent dbarquer sont munis dune monnaie prtendument franaise, fabrique par ltranger. Comment voulez-vous que nous traitions sur ces bases ? Il sinterrompt. Le silence est lourd. Allez, faites la guerre avec votre fausse monnaie ! lance de Gaulle sur un ton de mpris. Le visage de Churchill est empourpr. Que le gnral de Gaulle aille ou non rendre visite au Prsident, cela le regarde, dit-il. Mais je le lui conseille fortement. Quelques changes encore, puis tout coup de Gaulle voit Churchill qui se dresse demi, qui vocifre : Sachez-le, Gnral ! Chaque fois quil nous faudra choisir entre lEurope et le grand large, nous serons toujours pour le grand large. Chaque fois quil me faudra choisir entre vous et Roosevelt, je choisirai toujours Roosevelt. Bevin murmure que Churchill a parl pour son compte et nullement au nom du cabinet britannique. Silence. De Gaulle ne bouge pas. Churchill lve son verre. de Gaulle, qui na jamais accept la dfaite, dit-il dune voix lente et sourde. lAngleterre, la victoire, lEurope ! lance de Gaulle. On marche dans la bruine jusqu une grande tente situe quelques centaines de mtres dans la fort. Eisenhower est aimable. Il expose devant des cartes le dclenchement de lopration Overlord et son plan de bataille. Mais il devra peut-tre le retarder compte tenu des mauvaises conditions mtorologiques. votre place, je ne diffrerais pas , dit de Gaulle. Comment garder le secret, maintenir un moral lev pendant plusieurs semaines ? Eisenhower parat gn, hsitant.

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Mon gnral, dit-il enfin, jadresserai le jour du Dbarquement une proclamation la population franaise, et je vous demanderai den faire une galement. Voil le second pige. Vous, une proclamation au peuple franais ? dit de Gaulle dun ton glacial. De quel droit ? Et pour leur dire quoi ? Il prend le texte dun mouvement vif, le parcourt. Colre. Indignation. Le peuple franais est invit excuter les ordres dEisenhower. Ladministration doit rester en place. Une fois la France libre, les Franais choisiront eux-mmes leurs reprsentants et leur gouvernement. Pas une seule rfrence au Gouvernement Provisoire, de Gaulle. Une fois de plus, la France est traite en mineure, les hommes de Vichy sont maintenus en place ! Cest la politique de Roosevelt qui continue. Et quoi bon proposer de modifier ce texte alors quil est dj tir quarante millions dexemplaires ? Quel serait dans ces conditions le sens dune intervention la radio, sinon daccepter cette soumission de la nation, cet effacement de la France Combattante, de lindpendance de son Gouvernement Provisoire ? De Gaulle refuse de rentrer Londres avec le train de Churchill. Il va regagner la capitale en voiture avec ses compagnons. Il apprend que la BBC, sans consulter le gnral Koenig ou le BCRA, Bureau Central de Renseignements et dAction, vient de lancer lquivalent dun appel linsurrection gnrale ! Fureur. Amertume. De Gaulle, les dents serres, se laisse aller la colre. Churchill est un gangster. On a voulu mavoir. On ne maura pas. Je leur dnie le droit de savoir si je parle la France. Il refuse que les officiers franais de liaison administrative, pourtant forms dans ce but, dbarquent avec les Allis.

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Ce nest pas une question de stupide orgueil, mais le principe de la souverainet nationale qui est en cause. La France est-elle une nation indpendante ou bien sera-t-elle traite par les vainqueurs comme un pays de second rang auquel on impose des lois, une fausse monnaie ? De lautre ct de la Manche, les Allemands ignorent ces tensions entre de Gaulle et les Allis, ces hsitations dEisenhower quant la date du D-Day, les choix longuement prpars des plages normandes 80 kilomtres de front douest en est, Omaha Beach, Utah Beach, Juno, Gold et Sword. Le samedi 3 juin, Rommel note : Ai pass laprs-midi avec le commandant en chef du front ouest. Von Rundstedt envisage de se rendre en Allemagne. Le 4 juin, le chef du service de mtorologie de la Luftwaffe Paris a fait savoir quen raison des mauvaises conditions atmosphriques on ne pouvait prvoir une action allie avant une quinzaine de jours au moins. Rommel prend ses dispositions pour quitter en auto son quartier gnral de La Roche-Guyon. Il a obtenu de von Rundstedt lautorisation de partir dans la matine du 5 juin. Un dbarquement pendant cette priode est dautant moins craindre que les mares vont tre des plus dfavorables au cours des jours suivants. En outre, aucune multiplication des reconnaissances ariennes na signal limminence dune opration de ce genre. Limportant pour moi est davoir une conversation avec le Fhrer lObersalzberg, pour lui exposer notre infriorit numrique et matrielle dans lventualit dun dbarquement et lui demander denvoyer en Normandie deux divisions blindes supplmentaires, dont une de DCA, et une brigade de lance-fuses Aprs avoir rdig ce rapport, Rommel monte dans sa voiture et prend la route de Herrlingen pour passer la nuit avec 117

sa famille et, de l, gagner Berchtesgaden pour confrer avec le Fhrer.

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DEUXIME PARTIE 5 juin __ 20 juillet 1944

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Les armes allemandes et anglo-saxonnes sont aux prises sur notre sol. La France devient un champ de bataille Franais, naggravez pas vos malheurs par des actes qui risqueraient dappeler sur vous de tragiques reprsailles Obissez donc aux ordres du gouvernement Les circonstances de la bataille pourront conduire l arme allemande prendre des dispositions spciales dans les zones de combat. Acceptez cette ncessit Discours radiodiffus de PTAIN enregistr il y a plusieurs semaines, matine du mardi 6 juin 1944 La bataille suprme est engage : bien entendu, cest la bataille de France et cest la bataille de la France La France, submerge depuis quatre ans, mais non point rduite ni vaincue, la France est debout Derrire le nuage si lourd de notre sang et de nos larmes, voici que reparat le soleil de notre grandeur. Discours du gnral DE GAULLE prononc Londres devant les micros de la BBC, soire du mardi 6 juin 1944

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17.
Cest la nuit du lundi 5 au mardi 6 juin 1944. Les premiers avions chargs de parachutistes ont dcoll. Ils vont larguer entre minuit et 3 heures du matin trois divisions de troupes aroportes. Lavant-garde de cette avant-garde est compose de Franais Libres , les Free French de 1940. Ils portent le bret rouge de la brigade dlite britannique Special Air Service (SAS). Ils sont parachuts en Bretagne, l o se concentrent les divisions de rserve allemandes. Ils doivent harceler, saboter les moyens de lennemi, encadrer les maquisards bretons trs nombreux. Cinq heures plus tard 6 h 30 , cinq divisions doivent prendre pied sur les plages de Normandie sous la protection dun gigantesque bombardement arien et naval. Eisenhower a donc choisi de suivre les prvisions du responsable des services de mtorologie, le Group Captain Stagg de la RAF qui dans la nuit du 4 au 5 juin initialement prvue pour le Dbarquement, mais retarde pour cause dintempries a remis un rapport prcis, ouvrant une fentre pour laction. Des conditions favorables, crit Stagg, prvaudront intervalles dans toute la Manche pendant la journe du lundi 5 juin et se maintiendront au moins jusqu laube du mardi 6 juin. Les vents tomberont sur les ctes de Normandie Les bancs de nuages seront briss et ne descendront pas au-dessous de 900 mtres environ Aprs cet intervalle le temps redeviendra nouveau nuageux ou menaant dans laprs-midi du mardi 121

Le D-Day sera donc le mardi 6 juin. Les commandants dunits reoivent, aprs des jours de secret et dincertitude, les cartes de leurs objectifs. Et chaque homme prend connaissance du message personnel que lui adresse le marchal Montgomery. Prions pour que le Dieu des armes nous accompagne et que Sa Grce spciale nous aide dans la bataille. Les premiers messages des parachutistes parviennent au quartier gnral. Le dtachement des Franais du SAS a dj rencontr les responsables des maquis, enthousiastes. Ils esprent rassembler et diriger plusieurs milliers dhommes. Lun des groupes de parachutistes sest heurt des ennemis, sans doute des Gorgiens enrls dans la Wehrmacht. Un caporal, mile Boutard, Franais Libre, est mort dans cette escarmouche, le premier de ce Jour J. 122

2 h 40, ce 6 juin, aprs les premiers atterrissages, le gnral Speidel, chef dtat-major de Rommel, tlphone au Feldmarschall : On ne pense pas quil sagisse ici dune opration importante , dit-il. 4 heures, le Fhrer interdit par tlphone von Rundstedt dutiliser ses divisions de rserve. Il convient dattendre le plein jour pour avoir une vision claire de la situation. Ce nest qu 16 h 55 que ltat-major du Fhrer ordonnera de contre-attaquer et de rduire dans la nuit les ttes de pont quont russi crer les troupes allies : La plage devra tre nettoye cette nuit au plus tard. Voil cinq jours et cinq nuits que les bombardiers de la RAF et de lUS Air Force crasent la France sous des milliers de tonnes de bombes. Ils disloquent les voies de communication ferroviaires et routires, les gares, les ponts. La Wehrmacht est paralyse et la multiplication des raids lensemble de la France ne permet pas de situer les lieux de dbarquement. Mais cette nuit du lundi 5 au mardi 6, les canons des cuirasss et des croiseurs ont martel le Mur de lAtlantique cependant que les raids ariens rasent les villes : du Havre Cherbourg, pas une seule agglomration qui ne soit transforme en ruines. Les victimes civiles franaises se comptent par milliers. Et malgr ces deuils, ces souffrances, la population accepte de payer ce prix pour sa libration, comme si elle avait retenu les mots de Churchill et de De Gaulle, lun annonant en 1940 de la sueur, du sang, des larmes , le second voquant les pertes, les fureurs, les larmes . Personne, en tout cas, ne doute que cest lpreuve finale qui commence avec ce 6 juin, ce jour le plus long . Vichy, langoisse et mme la panique saisissent les membres du gouvernement, du service de scurit. 123

On place devant les lieux nvralgiques des rseaux de fils de fer barbels, comme si on craignait une attaque. Vichy est pourtant situ 500 kilomtres des ctes normandes. On coupe mme le tlphone de lhtel du Parc et des services annexes. Ds ce premier jour, Ptain et Laval saffairent. Le Marchal rpte quil veut viter la guerre civile et, le jour de la Libration, remettre le pouvoir des autorits prtes prserver la paix dans le pays et quelques principes de la rvolution nationale. Laval rve de rester au centre de la scne publique en favorisant le recours lAssemble nationale qui rtablirait la Rpublique, en empchant ainsi de Gaulle de parvenir au pouvoir. Chimres, divagations, illusions dhommes qui, coups des ralits du pays, ne mesurent pas ltat desprit des Franais qui vibrent lide de la Libration prochaine. Il suffit dcouter les messages que Ptain et Laval adressent au pays dans la matine du mardi 6 juin 1944 pour se convaincre quun abme spare les hommes de Vichy des Franais. Le discours de Ptain a t enregistr depuis des semaines et il a t pass au crible par les Allemands. Cest un appel la soumission, comme sil tait possible de se terrer alors que lon ne rve que de voir les Allemands battus et chasss. Les armes allemandes et anglo-saxonnes sont aux prises sur notre sol, commence Ptain. La France devient un champ de bataille Fonctionnaires, agents des services publics, cheminots, ouvriers, demeurez fermes vos postes pour maintenir la vie de la nation et accomplir les tches qui vous incombent. Franais, naggravez pas vos malheurs par des actes qui risqueraient dappeler sur vous de tragiques reprsailles.

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La France ne se sauvera quen observant la discipline la plus rigoureuse. Obissez donc aux ordres du gouvernement. Que chacun reste face son devoir. Les circonstances de la bataille pourront conduire l arme allemande prendre des dispositions spciales dans les zones de combat. Acceptez cette ncessit, cest une recommandation instante que je vous fais dans lintrt de notre sauvegarde Les Allemands nont rien exig de Laval. Ils ont confiance en lui. Laval rdige un texte dont il a depuis le mois de mars prpar largumentaire : la France doit sabriter derrire la Convention darmistice et refuser toute participation aux oprations ou aucun travail de caractre militaire. Dune voix assure, martelant les mots comme sil nonait une vidence, Laval dclare : La France nest pas en guerre. Vous vous refuserez aggraver la guerre trangre par lhorreur de la guerre civile. Ptain et Laval font comme si la Rsistance, les maquis, le Gouvernement Provisoire de la Rpublique franaise proclam Alger, le 3 juin , les Forces Franaises de lIntrieur (FFI) qui hier, le 5 juin, viennent de porter leur tte pour lle-de-France le communiste Rol-Tanguy nexistaient pas. Ils font mine doublier de Gaulle. Mais de Gaulle, prsident du Gouvernement Provisoire, existe. Les Allis sen rendent compte.

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18.
Cest la nuit du 5 au 6 juin. Le diplomate anglais, Charles Peake, explique de Gaulle que tous les chefs dtat en exil prendront la parole demain matin laube, puis viendront la proclamation dEisenhower et enfin le gnral de Gaulle. De Gaulle secoue la tte, refuse. Je paratrai avaliser ce quil aura dit et que je dsapprouve et je prendrai dans la srie un rang qui ne saurait convenir. Si je prononce une allocution, ce ne peut tre qu une heure diffrente, en dehors de la suite des discours. La France a prs de 130 000 hommes engags dans la guerre. Elle est la quatrime puissance belligrante dans le camp des Allis. De Gaulle ne se laissera pas traiter comme la grande-duchesse de Luxembourg ou la reine des Pays-Bas ! On lui rapporte que Churchill, fou de rage, sest cri : Quon mette de Gaulle en avion et quon le renvoie Alger, enchan si ncessaire. Il ne faut pas le laisser rentrer en France. Tant que le gnral de Gaulle restera la tte des affaires, il ny aura pas de bonnes relations entre la France, la GrandeBretagne et les tats-Unis. Le gnral de Gaulle est un ennemi. De Gaulle hausse les paules. Puis il coute le diplomate Vinot prsenter nouveau les arguments dEden. Il faudrait, selon le secrtaire dtat, que les officiers franais de liaison administrative puissent dbarquer avec les Allis, que de Gaulle sy engage. Vinot ne comprend donc pas quil sagit de notre avenir !

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De Gaulle tempte. Il va et vient dans le salon de lhtel Connaught, puis tout coup il sapaise. Cette nuit est celle o les premiers parachutistes vont toucher la terre de France, et parmi eux les Franais du 2e rgiment de parachutistes de lair. Bientt prendront pied avec la premire vague dassaut les hommes du bataillon de choc du commandant Kieffer, qui vont se jeter hors des barges de dbarquement. Il retrouve le petit appartement de Seymour Place o Philippe lattend. Il veut passer cette nuit avec lui. Il observe son fils qui a choisi, pour participer aux combats de la Libration, dtre vers dans un rgiment de fusiliers marins. Dner en tte tte. Prendre le temps de le regarder, de lui parler en cette nuit dcisive. voquer les hros : Moulin, tortur mort ; Fred Scamaroni, dlgu de la France Libre en Corse, et lun des premiers rsistants, Jacques Blingen, qui, il le sait maintenant, se sont suicids aprs avoir t arrts. Comme Brossolette. Les Anglo-Saxons, dit-il dune voix sourde, sapprtent traiter les Franais comme des autochtones administrer ! Ce nest pas pour ce rsultat-l que ces hros sont tombs. Il aime ce silence recueilli qui stablit avec son fils, puis cette vocation grave de leur famille, de ceux qui sont entre les mains des nazis, Marie-Agns, Alfred Caillau, Pierre de Gaulle et Genevive de Gaulle. Le temps passe. De Gaulle regarde la pendule. a y est, dit-il. Maintenant, cest le dbarquement. Peu aprs, il reconduit son fils. Jai confiance en la russite du dbarquement, dit-il. Les Allis disposent de forces considrables. Il sinterrompt. Si une premire opration ne russissait pas, il y en aurait une seconde, une troisime Mais comme nous le pensions ds le dbut, les Allemands perdront la guerre, quoi quil en soit. Cest le matin du 6 juin. 127

Les premires nouvelles sont encourageantes. De Gaulle reoit Charles Peake. Tout le monde a parl, dit le diplomate. Il faut vous adresser au peuple franais votre tour , insiste-t-il. Maintenant quil sera seul lantenne, de Gaulle peut accepter. Il enregistrera son mission vers midi. Il nen communiquera pas le texte, naturellement. Il mesure lhsitation et les craintes de Peake et, au-del de lui, celles du Foreign Office et sans doute de Churchill. Mais ils vont sincliner parce que la France sest rassemble, parce que la Rsistance montre dj son efficacit, paralysant les divisions allemandes. Parce que Ptain vient de dclarer que les Franais doivent sabstenir de participer aux combats qui commencent.

12 heures, il entre dans les studios de la BBC de Bush House.

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Il marche lentement le long des couloirs. Une motion intense lui serre la gorge. Il se souvient de lappel du 18 juin 1940 partir duquel tout a commenc. Ce quil va dire, ces phrases qui se pressent en lui, est issu de ce jour-l. Il sassied. On rgle le micro. Il se remmore chaque mot. Il doit appeler au combat au nom du gouvernement franais, et il doit faire comprendre que cette bataille sera dure. Lampe rouge. Geste du technicien derrire la vitre. Il commence : La bataille suprme est engage Cest la bataille de France et cest la bataille de la France. [] Pour les fils de France, le devoir est simple et sacr : il sagit de dtruire lennemi, lennemi qui crase et souille la patrie Cette bataille, la France va la mener avec fureur. Elle va la mener en bon ordre. Cest ainsi que nous avons depuis quinze cents ans gagn chacune de nos victoires [Il faut] que les consignes donnes par le gouvernement franais et par les chefs franais quil a qualifis pour le faire soient exactement suivies [Il faut] que laction soit conjugue avec celles que mnent de front les armes allies et franaises Laction des armes sera dure et sera longue. Cest dire que laction des forces de la Rsistance doit durer jusquau moment de la droute allemande La bataille de France a commenc. Il ny a plus dans la nation, dans lEmpire, dans les armes, quune seule et mme volont, quune seule et mme esprance. Derrire le nuage si lourd de notre sang et de nos larmes, voici que reparat le soleil de notre grandeur. Les heures, les jours. Cest comme si davoir prononc ces phrases lavait puis, peut-tre sest-il laiss jouer ? Il prpare un tlgramme pour Alger. Il faut que le Gouvernement Provisoire soit averti de ce qui se passe ici. Mon voyage a pour principal objet de couvrir la marchandise Il hsite poursuivre. Il sait que lopinion anglaise, les journaux, les parlementaires commencent protester contre 129

lasservissement de Churchill Roosevelt . Il sent des signes dapaisement. Il reoit Eden, accepte que le gnral Koenig, quil nomme commandant en chef des Forces Franaises de lIntrieur (FFI), envoie des officiers de liaison auprs des forces allies. Mais comment ne pas sindigner quand Eisenhower annonce la mise en circulation en France de ces billets trangers ? Il est honteux, dit-il Eden, que les Anglais soient la remorque de lAmrique et aient accept leur fausse monnaie. Il reprend son tlgramme destin Alger. Il faut quon sache l-bas que toutes nos protestations ont t inutiles Washington a imprim pour 40 milliards de francs doccupation . Churchill est devenu aveugle et sourd. Le Premier ministre sest rendu le 12 juin sur les plages du Dbarquement en compagnie du marchal Smuts. Sans mme songer y inviter le chef du Gouvernement Provisoire de la Rpublique franaise, qui se bat contre lAllemagne depuis aussi longtemps que lui, et avec lui ! Il faut que lopinion anglaise et amricaine condamne cette politique, pse davantage encore. Dj Roosevelt lui a fait parvenir une invitation le rencontrer Washington. De Gaulle convoque un journaliste de lAgence Franaise dinformation. Il nexiste aucun accord entre le gouvernement franais et les gouvernements allis au sujet de la coopration de ladministration franaise et des armes allies, dclare-t-il. Cette situation est inacceptable pour nous et risque de provoquer en France mme des incidents quil nous parat ncessaire dviter. Dautre part, lmission en France mme dune monnaie prtendument franaise sans aucun accord et sans aucune garantie de lautorit franaise ne peut conduire qu de srieuses complications Voil, les choses sont dites.

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La presse senflamme contre la politique de Churchill. Le cabinet dsavoue le Premier ministre qui veut empcher de Gaulle de se rendre en France. En dpit de Churchill, une date est fixe. De Gaulle se rendra en France. Le 13 juin, il embarquera bord du contre-torpilleur La Combattante qui appareillera laube du 14 pour la cte franaise.

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19.
Il a suffi dune semaine, entre le mardi 6 le jour le plus long , le D-Day et ce 13 juin pour que les jeux soient faits en Normandie. Durant ces sept journes cruciales, chaque minute, chaque heure a compt autant que des annes. Le 6 juin, le gnral Jodl na pas os rveiller le Fhrer et a pris sur lui de ne pas autoriser le dplacement et la contreattaque des divisions de panzers. Quand le Fhrer se rveille vers 15 heures ce mardi 6 juin et quil dicte 16 h 55 son ordre du jour qui se conclut par cette phrase : La plage devra tre nettoye cette nuit au plus tard , les ttes de pont anglaise et amricaine sont dj enracines sur les plages. Rommel, qui est rentr en fin daprs-midi son QG, transmet lordre du Fhrer au gnral Pemsel, commandant la VIIe arme. Et celui-ci rpond : Cest impossible ! Les Allis ont la totale matrise du ciel. Les routes sont en permanence survoles, en toute libert, par les chasseurs de la RAF. Tout est cible. Les camions, les panzers, les vhicules blinds explosent, brlent, versent dans les fosss. Les canons des cuirasss crasent sous leurs obus les bunkers, les nids de mitrailleuses du Mur de lAtlantique. Le 13 juin, les ttes de pont largies, relies entre elles, forment de Caen qui rsiste aux Anglais la presqule du Cotentin un front continu de 100 kilomtres de ctes. compter du 9 juin, dit le gnral Speidel, chef dtatmajor de Rommel, linitiative a appartenu aux Allis. 132

Les Anglais ont repouss une vive contre-attaque mene par quatre divisions blindes SS, pilonnes par les obus des canons des navires et les bombes des chasseurs-bombardiers. Quallons-nous faire ? demande von Rundstedt le gnral Keitel, qui est celui quon nomme crapaud rapporteur du Grand Quartier Gnral du Fhrer. Faites la paix, pauvres imbciles, hurle dans le tlphone von Rundstedt, que pouvez-vous faire dautre ? Rommel lavait dit : quand la Luftwaffe ne peut protger les panzers, cest miracle de pouvoir mme rsister. Hitler ne la pas compris. Il laisse filer les minutes, les heures. Alors quil a affirm depuis des mois que le front de lOuest deviendrait, si les Allis dbarquaient, le front principal, il semble dtourner le regard comme sil ne voulait pas choisir, toujours persuad, au fond de lui, que les Allis mnent peut-tre une attaque de diversion avant douvrir le front principal dans la rgion de Calais et de Boulogne. Le mercredi 7 juin, le Fhrer quitte ainsi son Quartier Gnral pour se rendre Klessheim, une ville autrichienne proche de Salzbourg, afin dy rencontrer le Premier ministre hongrois Sztojay, et lui recommander lui imposer de traiter le problme juif en Hongrie. Alors mme, dit Hitler, que le rgent Horthy essaie de choyer les Juifs, les Juifs ne len hassent pas moins. Les Allemands ne veulent pas limiter la souverainet hongroise, poursuit Hitler, ils veulent dfendre la Hongrie contre les Juifs et leurs agents. Ce 7 juin, cependant que des dizaines de milliers de soldats anglais, canadiens, amricains, dbarquent en Normandie, largissant leurs ttes de pont, Hitler revient sur le dclenchement de la guerre en 1939, et le rle dcisif des Juifs. Il les avait mis en garde, maintenant les Juifs doivent payer. Hitler hausse le ton, fbrile, les yeux fixes.

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Je dois rappeler, dit-il, qu Hambourg 46 000 femmes et enfants ont t brls mort. Personne ne peut me demander davoir la moindre piti pour cette peste mondiale. Je men tiens dsormais au vieux proverbe juif, il pour il, dent pour dent Si la race juive devait gagner, conclut-il, au moins 30 millions dAllemands seraient extermins et des millions dautres mourraient de faim. Ainsi le Fhrer, confront au Dbarquement, senferme-t-il dans ses obsessions criminelles, laissant ses marchaux, ses gnraux, ses officiers faire face la fois aux troupes allies et aux rsistants. Car lannonce du Dbarquement a exalt les maquisards. Souvent, ils abandonnent toute prudence, multiplient les attaques contre la Wehrmacht, et les actions de sabotage. Ils cherchent empcher le dplacement des units nazies vers le champ de bataille de Normandie. Ils dplacent les rails (800 coupures dans lIndre dans les 30 jours qui ont suivi le 5 juin !), cisaillent les lignes lectriques, font sauter les ponts, tendent des embuscades. Les Allemands vont ragir avec sauvagerie ces actions de gurilla . Le Feldmarschall von Rundstedt donne le 8 juin des consignes implacables la division SS Das Reich commande par le gnral Lammerding. Le dveloppement des bandes dans le Massif central pendant ces derniers jours et ces dernires heures, crit von Rundstedt, exige lemploi immdiat et impitoyable de forces plus importantes. Il ordonne de mener des actions de grande envergure contre les bandes dans le sud de la France avec la plus extrme vigueur et sans mnagement. Le foyer dagitation qui persiste dans cette rgion doit tre dfinitivement teint. Le rsultat de lentreprise est de la plus haute importance pour lvolution ultrieure de la situation lOuest. Dans ce genre dopration, un demi-succs ne sert rien. Il faut craser les forces de 134

rsistance au moyen dattaques rapides et enveloppantes. Pour le rtablissement de lordre et de la scurit, les mesures les plus nergiques devront tre prises afin deffrayer les habitants de cette rgion infeste qui il faudra faire passer le got daccueillir les groupes de rsistance et de se laisser gouverner par eux. Cela servira en outre davertissement toute la population. Les SS de la division Das Reich vont transformer ces mots en fusills, en pendus, en brls. Pour eux, cette rgion qui comprend la Corrze, la HauteVienne, la Creuse et lIndre, est une Petite Russie ainsi quils la nomment depuis plusieurs mois , compte tenu du nombre de sabotages et dattaques de partisans . Lammerding dcide de passer aux actes. Pour tout Allemand bless, trois terroristes seront pendus, et pour tout Allemand tu, ce seront dix terroristes. Or, en fin de journe, le 8 juin, les Francs-Tireurs et Partisans (FTP) se sont, aprs deux jours de combats, rendus matres de la ville de Tulle ! Les Allemands barricads dans lcole normale ont eu une quarantaine de tus et 25 blesss que les maquisards veulent abattre. Les Allemands nont-ils pas fusill, la gare, plusieurs ouvriers ? Le prfet sinterpose et les FTP renoncent leur projet. Dans la nuit, des lments blinds de la division Das Reich occupent la ville, dcouvrent les cadavres de 44 soldats allemands. La rage sempare des SS. Ils annoncent que Tulle sera livre aux flammes et que 3 000 de ses habitants seront excuts. Ils pendront 99 otages aux lampadaires, aux arbres, aux balcons, et 149 autres hommes seront dports.

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Ussel, les FTP, qui contestent un accord intervenu entre lArme secrte, les Allemands et les forces du Maintien de lordre, attaquent et sont tous abattus : 47 morts. Guret, le long des routes, les SS de la division Das Reich fusillent, l 29 jeunes FFI, et ici dans les environs de Limoges 50 civils, hommes, femmes et enfants. Le samedi 10 juin 1944, un dtachement SS de la mme division Das Reich cerne le village dOradour-sur-Glane. Ils prtendent venger lun de leurs officiers, excut par les FFI 50 kilomtres dOradour.

Les maisons du village sont incendies aprs que les hommes ont t abattus dans les granges. Les femmes et les enfants sont mitraills et brls dans lglise. Six cent quarante-deux personnes, dont 240 femmes et enfants, prissent ainsi. 136

La nuit suivante, les Allemands reviennent et ensevelissent la hte les restes calcins des femmes et des enfants, mls aux dcombres de lglise incendie. Lhorreur de ce massacre nest justifie que par les ultras de la collaboration. Ils disculpent les soldats de la division Das Reich et parmi eux de jeunes Alsaciens incorpors de force. Pour Xavier Vallat, les soldats allemands ont t amens faire supporter une population innocente la cruelle consquence des mfaits de quelques bandits . Les bandits , ce sont ces jeunes patriotes qui arborent un brassard sur lequel figurent une croix de Lorraine et trois lettres : FFI, Forces Franaises de lIntrieur. Mais au lieu de leur garantir la vie sauve, accorde aux combattants, ce brassard les dsigne lennemi et ils sont aussitt fusills. Le 10 juin 1944, devant linexprience de ces FFI, le faible armement dont ils disposent, le gnral Koenig, leur chef, revient sur lappel la mobilisation gnrale et linsurrection nationale quil a lanc les 5 et 6 juin. Koenig donne lordre formel de freiner au maximum lintensit de la gurilla en raison de limpossibilit de la ravitailler. Et puis les assassins SS exercent des reprsailles sanglantes sur des populations de civils dsarms . Comment ne pas penser aux pendus de Tulle, aux femmes et aux enfants dOradour-sur-Glane ? Les SS de la division Das Reich ont t plus cruels que leurs camarades qui Lidice, en 1942, ont pargn les femmes et les enfants de ce village tchque puni aprs lassassinat de Heydrich, le protecteur de la Bohme et de la Moravie. Ainsi, en ce mois de juin 1944, la barbarie se dploie-t-elle sur le monde en guerre avec une rage jamais atteinte auparavant.

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Dans les laboratoires et usines souterrains, les savants et les ingnieurs allemands, entours dune main-duvre de dports esclaves vous la mort , mettent au point les armes secrtes quvoquent souvent les dirigeants nazis. Londres, et plus encore Washington, on mesure quune course de vitesse est engage pour matriser la fission de latome qui librera une force explosive sans quivalent. Est-ce cette bombe atomique que pense le Fhrer ? Il parle de ces armes nouvelles qui donneront la victoire au IIIe Reich. Le 13 juin, les nazis exultent. Des bombes volantes les V1 , dun poids de 2 tonnes et dune hauteur de 8 mtres, volant entre 600 et 1 000 mtres daltitude, une vitesse de 600 kilomtres lheure, dune porte de 200 400 kilomtres, ont frapp Londres et dautres villes anglaises. Cela semble tre un cauchemar, le retour qui paraissait improbable de la vulnrabilit de lAngleterre. La veille le 12 juin , Churchill sest rendu en France, invit au quartier gnral de Montgomery. On djeune sous une tente dresse face lennemi dans le parc dun chteau situ 5 kilomtres du front. Ce front est-il continu ? demande Churchill. Non, rpond Montgomery. Dans ce cas, quest-ce qui pourrait empcher quune perce des blinds allemands vienne troubler notre djeuner ? Montgomery estime qu son avis ils ne viendront pas. On rentre bord dun destroyer. Nous sommes alls tirer quelques salves contre les Boches, raconte Churchill, mais bien que la porte nait t que de 5 500 mtres, ils nont pas daign nous rpondre. Jai pass une joyeuse journe sur les plages et lintrieur des terres , conclut Churchill.

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Mais le lendemain, ce sont les sifflements des V1 dans le ciel anglais et les morts et les blesss quil faut retirer des dcombres. Ces bombes volantes, dit Hitler, vont convertir les Anglais la paix. Ce 17 juin, il est assis en face de ses marchaux, von Rundstedt et Rommel, rests debout. Le blockhaus o il les reoit a t construit en 1940, Margival, prs de Soissons. Il devait servir de quartier gnral au Fhrer pendant linvasion de la Grande-Bretagne. Cest la premire fois, ce 17 juin 1944, que Hitler lutilise. Le Fhrer est ple, vot, marqu par les insomnies. Il joue nerveusement avec ses lunettes et des crayons de couleur. ses marchaux qui lui demandent dutiliser les V1 sur le front de Normandie ou contre les ports anglais, Hitler secoue la tte. Londres, Londres , rpte-t-il. Rommel, dune voix calme, dclare que la lutte est sans espoir contre la supriorit allie sur terre, sur mer et dabord dans les airs. Hitler bougonne, annonce : Des centaines davions raction vont bientt chasser les aviateurs anglais et amricains des cieux puis lAngleterre seffondrera. Lentretien qui a commenc 9 heures est tout coup interrompu par une alerte arienne. On gagne un abri souterrain o lon djeune. Le gnral Speidel qui assiste lentretien note que Hitler mange une norme assiette de riz et de lgumes gots au pralable par un serveur. Sur la table, devant Hitler, sont aligns des pilules et des verres liqueur contenant des mdicaments quil prend tour de rle. Deux SS se tiennent debout derrire la chaise du Fhrer.

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Rommel, calmement mais dun ton dtermin, prdit que le front allemand de Normandie va seffondrer et que lon ne pourra sopposer une pousse vers lAllemagne. Il doute fort que lon puisse tenir sur le front russe. LAllemagne se trouve dans un isolement politique absolu Il demande avec insistance quun terme soit mis la guerre. Hitler se lve, dit brutalement : Ne vous proccupez donc pas du cours futur de la guerre, mais plutt de votre front dinvasion ! Il est 16 heures, ce 17 juin. Les marchaux Rommel et von Rundstedt sen vont. Peu aprs, un sifflement dchire latmosphre. Un V1 quon vient de lancer sur Londres, mal rgl, a chang de trajectoire et vient de sabattre au-dessus du blockhaus. Personne nest bless. Mais Hitler quitte aussitt Margival et, oubliant quil a promis ses marchaux de rendre visite au QG du groupe darmes B, il regagne Berchtesgaden.

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20.
Hitler, alors que sa voiture roule entre les forts de lObersalzberg, se souvient-il quil y a quatre ans, presque jour pour jour, il sapprtait visiter Paris, ralisant ainsi lun de ses rves ? Ses soldats taient entrs dans la capitale prtentieuse et vaniteuse. Elle avait t dclare ville ouverte. Ctait le 14 juin 1940. De ce jour dhumiliation, presque de honte, et dune tristesse amre, de Gaulle se souvient. Ce 14 juin 1944, il est debout sur la passerelle de la frgate des Forces Navales Franaises Libres, La Combattante. Laube est grise, la mer mauvaise. Il approche de la cte franaise. Il va fouler le sol de la patrie pour la premire fois depuis quatre ans. Il enfonce ses mains dans la longue capote kaki boutonne jusquau cou. Il voudrait que la joie le soulve, mais il se sent envelopp par une chape lourde comme ce manteau. Il est grave. Il stonne dtre soucieux. Ce peuple quil va dcouvrir, quest-ce quil est devenu ? Correspond-il celui quil a si souvent invoqu, exalt durant quatre ans ? Et ce peuple quil a vu encore il y a peu, lors de la projection dun film, se rassembler autour de Ptain de passage Paris, reconnatra-t-il de Gaulle ? Et puis, il y a lavenir du pays. La guerre qui continue. Les communistes qui contrlent une grande part de la Rsistance. Les Allis quil va falloir placer devant le fait accompli.

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Il se tourne, cherche des yeux Franois Coulet quil a nomm commissaire de la Rpublique de la zone libre. Le colonel de Chevign, lui aussi Franais Libre de 1940, doit commander la subdivision militaire. Il faut imposer ces deux hommes ds aujourdhui pour quensuite des nominations de ce type se gnralisent dans chaque rgion libre et que lAMGOT tombe en poussire. Tant dautres problmes ! Il fume cependant que le navire roule et tangue. Le commandant Patou, qui commande La Combattante, sapproche. Patou, je ne cderai pas , dit de Gaulle mi-voix. Il dvisage Patou, qui est interloqu. Sur laffaire des billets de banque mis par les Amricains, poursuit-il. Cest de la fausse monnaie. Lamiral dArgenlieu, Palewski, Bthouart, Boislambert et Vinot montent leur tour sur la passerelle. La cte, mince liser, apparat. Vous rendez-vous compte, mon gnral, quil y a quatre ans jour pour jour, les Allemands entraient dans Paris ? dit Vinot. Eh bien, ils ont eu tort ! rpond de Gaulle schement. Les mots ne viennent pas. La poitrine est serre. La joie crase sous lmotion. Et pourtant, la plage de Grave, louest de la Seulles, sur laquelle vient de sarrter la vedette amphibie qui la conduit depuis La Combattante, cest le sol de France. Il allume une cigarette, mais reste silencieux, entour par ses compagnons et des officiers cossais et canadiens qui viennent de dbarquer. Il aperoit Boislambert qui le photographie. Il se souvient de Dakar, en septembre 1940, de cette nuit dabme aprs lchec, les tirs de Franais sur des Franais. DArgenlieu avait t bless l-bas. Il est l, et cest bien. De Gaulle monte dans une jeep. 142

On se dirige vers le quartier gnral de Montgomery. Des Franais enfin, sur la route encombre de vhicules militaires. Des femmes en noir. Un cur qui crie : Mon gnral, jai entendu votre appel Il vient de voir passer la jeep. Il la suivie avec sa voiture cheval. Il veut serrer la main du gnral de Gaulle. Monsieur le cur, je vous embrasse , dit de Gaulle. Dans sa poitrine, quelque chose cde qui libre les mots, la joie. Il interpelle deux gendarmes, effars, les charge de se rendre Bayeux, annoncer son arrive. Il les regarde sloigner sur leurs bicyclettes. La route, lexception de ces deux silhouettes noires, est dserte. La campagne verdoyante, tranquille sous le ciel voil. La France parat si paisible, comme si elle avait ignor la guerre. Ce nest que limpression dun instant, puisque voici des maisons dtruites, des colonnes de soldats britanniques, puis le quartier gnral de Montgomery install dans la cour dun chteau. Il coute le gnral anglais donner, dans le camion qui lui sert de bureau, les explications concernant la bataille en cours. Montgomery est souriant, calme, assur, prudent aussi. Aux parois du camion, il a accroch deux photos, lune dEisenhower et lautre de Rommel. De Gaulle reste quelques instants dans la cour du chteau. Cest cela, la ralit : ce puzzle de situations et de moments quil faut rassembler pour leur donner un sens. Il dit ngligemment Montgomery : Derrire moi, je laisse le commandant Coulet qui soccupera de la population. Montgomery approuve dun mouvement de tte. De Gaulle jubile. LAMGOT est morte avant davoir vcu. Il entre dans Bayeux. La ville a peu souffert. Ces pavs, ces maisons basses, cette place du Chteau et cette foule qui se rassemble, qui lui fait cortge, lance des vivats, ces femmes qui clatent en sanglots,

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ces enfants qui marchent prs de lui au milieu de la rue, cest la France. Il se sent charnellement de ce pays quil retrouve dans chaque visage, chaque pierre. Il est mu ne pouvoir parler, et il ouvre un peu les bras. Il avance comme dans un rve, entour, press.

Nous allons ainsi tous ensemble, bouleverss et fraternels, sentant la joie, la fiert, lesprance nationales, remonter du fond des abmes. Il voit Maurice Schumann qui a dbarqu avec les premires vagues allies, qui a fait prparer cette estrade sur la place du Chteau. Prs de 2 000 personnes sont rassembles. De Gaulle 144

embrasse les enfants. On lui tend des bouquets. Il monte sur lestrade. On crie : Vive de Gaulle ! Il veut garder le souvenir de cet instant, de cette foule dans la premire ville libre, de ce premier discours sur le sol de la patrie. Honneur et patrie, voici le gnral de Gaulle ! lance Schumann. Cest comme si la place du Chteau se remplissait de silence. Il voit ces soldats britanniques appuys leurs jeeps, peine attentifs, et ces visages franais avides, tendus, guettant les mots quil va prononcer. Il devine leur attente o se mlent esprance et anxit, motion et sentiment de dlivrance. Il est lunisson. Nous sommes tous mus en nous retrouvant ensemble dans lune des premires villes libres de la France mtropolitaine, mais Il sinterrompt. Il voudrait laisser la voix lyrique tout emporter. Mais ce nest pas le moment de parler dmotion. Il regarde ces soldats trangers qui bavardent entre eux, indiffrents. Notre cri maintenant comme toujours est un cri de combat, poursuit-il, parce que le chemin du combat est aussi le chemin de la libert et le chemin de lhonneur Je vous promets que nous continuerons la guerre jusqu ce que la souverainet de chaque pouce de territoire franais soit rtablie. Il hausse la voix. Personne ne nous empchera de le faire. Et la victoire que nous remporterons sera la victoire de la libert et la victoire de la France. Je vais vous demander de chanter avec moi notre hymne national, La Marseillaise. Il ferme demi les yeux. Voil ce quil noubliera plus. On repart. Isigny est dvaste. Les hommes penchs sur les dcombres cherchent des survivants et trouvent des cadavres. 145

On se redresse. Il va vers ces hommes, ces femmes, ces enfants. Ici, il rencontre la France blesse, en ruine, mutile. Elle est l autour de lui, devant le monument aux morts. Il faut dire lespoir. On lui serre les mains avec ferveur. Il voudrait demeurer l, parmi eux, mais il faut partir, traverser un bourg de pcheurs, Grand-Camp, dtruit lui aussi, rembarquer bord de La Combattante. Il reste sur la passerelle. La nuit lentoure. Elle cache son motion et sa joie. Le gnral Bthouart vient se placer prs de lui. Tu vois, lui murmure-t-il, il fallait mettre les Allis devant le fait accompli. Nos autorits nouvelles sont en place. Tu verras quils ne diront rien. Que pourraient-ils opposer ce rassemblement spontan autour de lui de ces Franais sur la place de Bayeux ou au milieu des ruines dIsigny ? Carlton Gardens, dans laprs-midi du 15 juin, il veut que lon accueille Anthony Eden avec solennit. Il faut une garde dhonneur devant le btiment, des officiers posts le long de lescalier. La France souveraine reoit un alli. Le Gouvernement Provisoire a t reconnu par la plupart des tats europens. Les FFI se battent partout. Les massacres accomplis par la division Das Reich sont laveu criminel de cette bataille de la France : 99 pendus Tulle, plusieurs centaines de victimes Oradour-sur-Glane. Voil la France martyre et debout. Il a le sentiment, en serrant la main du secrtaire dtat au Foreign Office, de parler au nom de cette France-l. Les journaux anglais ont fait le rcit de son voyage Bayeux. Ils ont parl de lenthousiasme et des cris Vive de Gaulle ! . Et mme du manque dgards des autorits militaires britanniques. Mais tout cela na plus dsormais que peu dimportance. On rglera la question de la monnaie. Il se rendra Washington pour rencontrer Roosevelt. 146

Ds lors que la souverainet franaise est entre dans les faits, la colre et le refus ne sont plus de mise. On doit, on peut se montrer magnanime. De Gaulle crit Churchill. Il le remercie de lavoir accueilli en ce moment dune importance dcisive . Il salue leffort de guerre du peuple britannique. Pour votre pays qui fut dans cette guerre sans exemple le dernier et imprenable bastion de lEurope et qui en est prsent lun des principaux librateurs, comme pour vous-mme, qui navez cess et ne cessez pas de diriger et danimer cet immense effort, cest l, permettez-moi de vous le dire, un honneur immortel. Il va quitter Londres pour Alger. On lui apporte la rponse de Churchill. Il la lit lentement. Les phrases sont pleines daigreur, de regrets et de ressentiments. Aussi est-ce pour moi un grand chagrin quaient t et soient levs des obstacles, crit Churchill. Si je peux nanmoins me permettre un conseil De Gaulle plie la lettre. Il imagine Churchill maugrant, disant, comme on vient de le rapporter : Je dnoncerai de Gaulle comme lennemi mortel de lAngleterre. Mais ce soir du 16 juin 1944, de Gaulle veut un instant oublier ces conflits. Il pense ces annes passes ici, Londres la Courageuse qui reoit, aprs des milliers de bombes, le premier V1. Il a tant de souvenirs. Philippe de Gaulle demeure encore en Angleterre, achevant ses cours lcole militaire de larme de terre Ribbesford. Quand le reverra-t-il ? Il lui crit. Mon bien cher Philippe, Quittant lAngleterre ce soir, je tenvoie mes meilleures et profondes affections, sr que tu feras honneur ton nom et la marine dans la bataille de France o tu seras engag Mon voyage en Normandie a t trs rconfortant 147

Je tembrasse de tout mon cur, mon cher petit Philippe. Ton papa trs affectionn.

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21.
Ce fils que de Gaulle appelle mon bien cher petit Philippe a 23 ans, en ce printemps 1944. Engag ds juillet 1940, dans la Marine de la France Libre, il veut participer la bataille suprme La bataille de France, la bataille de la France , celle de la Libration de la patrie. Fusilier marin, il sera incorpor dans la 2e DB du gnral Leclerc qui doit dbarquer en France le 2 aot. Il attend ce jourl avec impatience. Et ils sont des dizaines de milliers de jeunes Franais qui, comme Philippe de Gaulle, naspirent qu se battre afin de chasser lAllemand du sol national. Lordre du jour du Comit Militaire dAction (COMAC), dat du 21 juin 1944, appelle intensifier partout la gurilla mobile . Lennemi tentera dcraser nos forces victorieuses et les assassins SS ont dj exerc des reprsailles sanglantes sur des populations de civils dsarms. Dun bout lautre du pays, les SS pendent, torturent, fusillent, brlent. Ils tuent des lycens Nice, et pendent 2 FTP aux rverbres de lavenue principale de la ville. Ils incendient des villages de Bretagne et de Savoie. Ils achvent les blesss. Sous luniforme des Waffen-SS, on trouve des Russes, des Gorgiens, des Cosaques , des Tatars, tueurs sauvages, barbares qui ont rompu toutes les amarres.

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Alors, il faut mobiliser tous les hommes valides , a dit de Gaulle Bayeux, quand il sest adress la population rassemble sur la place du Chteau. Elle entend pour la premire fois depuis quatre affreuses annes un chef franais dire devant elle que lennemi est lennemi, que le devoir est de le combattre, que la France elle aussi remportera la victoire . Le Comit dAction Militaire lance un mot dordre simple comme un cri : Mort lenvahisseur ! Vive la France ! Aux cts des Allemands, il y a les tueurs de la Milice. Trois dentre eux se prsentent le 20 juin la prison de Riom et ordonnent quon leur livre le dtenu Jean Zay, sous prtexte de le transfrer Melun. Cet avocat de 40 ans est lune des figures emblmatiques du Front Populaire. Il a t ministre de lducation nationale de Lon Blum. Radical-socialiste, il est rest au gouvernement jusquen 1939. Il a t hostile larmistice. Il est juif. Les miliciens vont labattre. Le 28 juin, ce sont des FFI, membres des Groupes Francs du Mouvement de Libration Nationale, qui excutent Philippe Henriot, lun des ultras de la collaboration. Ses ditoriaux quotidiens sur Radio-Paris sont des appels au meurtre de rsistants, ces assassins de lArme du crime . En reprsailles, les Miliciens tuent Lyon, Grenoble, Mcon, Voiron, Clermont-Ferrand, Toulouse des personnalits souponnes davoir des sympathies pour la Rsistance.

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Le gouvernement Laval organise pour Philippe Henriot des obsques nationales et des crmonies ont lieu dans toute la France. Uniformes de la Milice et de loccupant se ctoient dans la nef des cathdrales. Le cardinal Suhard donne labsoute Notre-Dame, Mgr Feltin la cathdrale de Bordeaux. Un seul vque refuse de participer cet hommage. Mais cet vque de Limoges, Mgr Rastouil, est plac en rsidence force. Le nonce apostolique intervenant auprs de Laval obtiendra quil soit autoris regagner son diocse. Dans toute la France, les nombreux jeunes chrtiens qui rejoignent les maquis et sont tmoins des massacres commis par les SS et les miliciens ne comprennent pas lattitude de leurs vques. Ils savent, ces maquisards, quon ne leur laissera pas le temps de se confesser, et mme de prier quand les SS et les miliciens les aligneront contre un mur pour les abattre.

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Cest le cas en Auvergne lors des combats qui opposent les rsistants du maquis du mont Mouchet aux SS de la division Das Reich. Une colonne de camions qui transportent les volontaires de Montluon au mont Mouchet est intercepte par les Allemands. Sept camions sur onze sont arrts, incendis Plusieurs dizaines de jeunes gens sont massacrs. La ville de Saint-Amand-Montrond, libre quelques heures par les FFI, est reprise par un bataillon de parachutistes allemands. Des maisons sont incendies, des habitants massacrs au hasard. Une nouvelle fois, le gnral Koenig, commandant en chef des FFI, constatant ces massacres, ce rapport des forces, envoie un message qui dans les maquis nest pas suivi parce quil est trop tard, quon y applique les premires consignes appelant linsurrection nationale. Or le gnral Koenig crit le 10 juin et diffuse jusquau 17 juin le texte suivant : Ordre du gnral Koenig. Freinez au maximum activit de gurilla. Stop. Impossible actuellement vous ravitailler en armes et en munitions en quantit suffisante. Stop. Rompre partout contact dans mesure du possible pour permettre phase de rorganisation. Stop. vitez gros rassemblement, constituez petits groupes isols. Ce message rpt provoque le dsarroi, la rvolte, lincomprhension, la suspicion : ne sagit-il pas dun faux message fabriqu par les services allemands de renseignements ? Les agents de lAbwehr sont des spcialistes de ce retournement des radios, de ce wireless gamble (jeu des radios). Ainsi, cette seconde quinzaine de juin 1944, qui devrait tre et qui est un moment denthousiasme et de combat, est aussi le temps du trouble et des hsitations. Dans les grands maquis en Auvergne : le mont Mouchet ; en Savoie : le Vercors ; dans le Morbihan : le maquis de Saint152

Marcel o se trouvent les parachutistes franais du SAS , cest la stupeur. Il est trop tard. On ne peut renvoyer les volontaires dans leur foyer. Ils sont grills et risqueraient dtre arrts par la Gestapo ! Alors, on affronte lennemi comme si le message de Koenig nexistait pas. On tente de rsister aux bataillons allemands. On essaie de briser lencerclement que les SS et les miliciens ralisent. Les rgions o se trouvent ces maquis connaissent ainsi des rpressions froces. Les Allemands se vengent de leurs pertes en torturant les blesss, en les achevant, en massacrant vieillards, femmes et enfants rests dans leurs fermes, o souvent les maquisards blesss se sont rfugis dans les granges. Ces situations suscitent des tensions entre rsistants, et au sein du Gouvernement Provisoire. Les communistes accusent les gaullistes . Chacun souponne lautre de vouloir semparer du pouvoir au moment de la Libration. Et la Gestapo et ses auxiliaires de la Milice multiplient les arrestations, les assassinats. Le 7 juillet, des miliciens obissant aux ordres des officiers SS, Knochen et Oberg, et avec laccord de Brinon lultracollaborateur reprsentant le gouvernement de Vichy , prennent en charge Georges Mandel, ancien ministre modr, collaborateur de Clemenceau, adversaire rsolu de Ptain. Il a t ramen par les Allemands du camp de Buchenwald la prison de la Sant. Il est abattu dune rafale de mitraillette dans la fort de Fontainebleau. La prochaine victime sera-t-elle Lon Blum, dtenu Buchenwald comme Mandel ? Laval assure quil a empch cette liquidation aprs avoir protest contre celle de Mandel.

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Ce sont de sales affaires, dit Laval. Je ne veux pas y tremper et cest ce que jai dit Abetz. Je nai pas de sang sur les mains et je nen aurai jamais. Qui, en France, peut croire Laval ? Qui peut oublier quil a prononc les mots impardonnables je souhaite la victoire de lAllemagne ? Or le peuple franais unanime ne doute pas de la dfaite du Reich et souhaite voir les Boches le terme de 1914 ressurgit chasss du pays. Et le dsir deffacer les humiliations est gnral, et dautant plus fort que lon sait bien que lacte de rsistance le plus rpandu a consist couter, chez soi, les missions franaises de la BBC. Mais maintenant, la volont den dcoudre est la mesure de la prudence dhier ! chacun son Boche ! titrent les journaux communistes clandestins. Mort lenvahisseur , rpte la Commission Militaire dAction. Cette volont de revanche de vengeance mme , les Franais lexpriment le 14 juillet 1944 par mille initiatives. Cest comme si cette fte nationale dont on pressent et espre quelle est la dernire de la France occupe confirmait les mots de De Gaulle, le 6 juin 1944 : Derrire le nuage si lourd de notre sang et de nos larmes, voici que reparat le soleil de notre grandeur. Le Conseil National de la Rsistance appelle un 14-Juillet de combat . Lheure est venue de hter la victoire en harcelant lennemi. Lheure est venue dexterminer les tueurs de la Milice Le CNR invite les citoyens hisser les drapeaux tricolores, chmer, senrler dans les milices patriotiques. Que llan qui jeta le peuple de Paris sur la Bastille au 14 juillet 1789, que lesprit de Valmy et le souffle de La Marseillaise soulvent nouveau la nation

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Manifestations Paris, dans de nombreuses villes, combats, attentats, grve des cheminots, prise darmes dunits de FFI, salut au drapeau jalonnent cette journe du 14 juillet 1944. Mais des batailles rudes se livrent en Limousin entre les rsistants du colonel Guingouin et 2 500 soldats allemands appuys par 500 vhicules blinds. La bataille fait rage jusquau 24 juillet. Et pour couronner cette journe, des vagues de bombardiers survolent en plein jour les zones tenues par les maquis et larguent des centaines de containers qui se balancent sous les corolles dployes de parachutes bleu-blanc-rouge. Les maquis du Vercors, de lAin, de lAuvergne sont ainsi approvisionns en milliers darmes. Cest leuphorie. On organise des dfils triomphants. Comment ne pas se croire la veille de la victoire ? On simagine dj librs. Et tout coup, peine les forteresses volantes ont-elles quitt le ciel du Vercors que surgissent les bombardiers allemands, attaquant en piqu et mitraillant laire de parachutage et de parade Le ramassage des containers est impossible jusqu la nuit. Pendant laprs-midi, lennemi crible de bombes les villages du plateau, amoncelant les ruines, multipliant les victimes. Des obus balles clatent, fauchant les bls au ras du sol. Tous ceux qui se trouvent dcouvert ont limpression que les pilotes allemands les choisissent individuellement pour cibles. Impitoyable, lennemi vient de rappeler quil naccepte pas la prsence sur ses arrires de ces grands maquis. Des maquisards sinquitent, reprochent ltat-major du Vercors dorganiser des dfils, plutt que dlaborer un plan capable de faire face aux actions prvisibles de lennemi. On montre au moins quon nest pas chtrs, leur rpondon. Ces dfils, ces banquets, a a de la gueule, non ? La guerre et la mort ricanent.

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22.
La mort, en ce dbut de lt 1944, ricane en effet dun bout lautre du monde. Jamais on na autant tu. La mort vient du ciel et de la terre. Des centaines de V1 sabattent sur Londres. Dans les usines souterraines du Harz, les ingnieurs allemands runis autour de Wernher von Braun mettent au point le V2, qui vole 50 kilomtres daltitude, 5 000 kilomtres/heure. Cest larme absolue. Son premier tir est prvu pour le mois de septembre. Hitler, le 28 juin, reoit une nouvelle fois les marchaux von Rundstedt et Rommel, venus lui rpter quils ne peuvent faire face longtemps la pousse anglo-amricaine. Le Fhrer semporte, voque les armes nouvelles qui donnent la victoire absolue au IIIe Reich. Et les bombardiers allemands qui ne peuvent plus percer les dfenses anglaises sont remplacs par ces V1 et bientt ces V2. Les avions de la Luftwaffe sont employs craser les maquis du Vercors et dAuvergne sous leurs bombes. Dans le camp alli, les forteresses volantes de lUS Air Force, les Wellington de la RAF sont luvre, rduisant en cendres les grandes villes allemandes. Des bases amricaines ont t cres en Ukraine, dans les territoires librs par les Sovitiques ; les forteresses dcollant des bases italiennes lchent leurs bombes sur la Hongrie et la Roumanie, atterrissent en Ukraine et, aprs quelques heures, repartent, charges de bombes, pour lItalie.

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Le ciel du Japon senflamme et les raids amricains sy succdent. Mais la mort souveraine surgit dabord de la terre. Les Russes ont lanc, le 23 juin 1944, troisime anniversaire de lattaque allemande du 22 juin 1941, leur grande offensive dt. Ils submergent les Allemands sous le nombre des hommes (166 divisions), des canons (31 000 !), des chars, des tanks. Ils senfoncent dans la Bilorussie, librent Minsk, foncent vers la Pologne, dtruisent 25 divisions allemandes, soit 350 000 hommes. Le succs est plus grand que celui remport Stalingrad. Les Allemands, encercls par les troupes de larme Rouge qui sappuient sur une arme de 140 000 partisans, se rendent par dizaines de milliers. Ltat-major allemand essaie de colmater la brche, dempcher que les Russes ne pntrent en Prusse-Orientale. Il ne peut plus tre question denvoyer des renforts sur le front de lOuest. Le 16 juillet, la Pravda crit : Loffensive de larme Rouge na pas seulement ouvert une norme brche dans le mur oriental de la forteresse hitlrienne dEurope. Elle a aussi mis en pices les arguments de la propagande nazie. Le mythe selon lequel le principal front allemand se trouverait aujourdhui lOuest a clat comme une bulle de savon Les commentateurs allemands parlent maintenant avec terreur de la bataille sur le front oriental qui, disent-ils, prend des proportions apocalyptiques. Les Russes avancent si vite quils atteignent la fin du mois de juillet la rive est de la Vistule. Sur lautre rive, ils aperoivent Varsovie. Ils ont dj libr Lublin et y ont install un Comit National Polonais , leurs ordres. Partout, en Bilorussie, ils ont dcouvert les crimes des armes nazies. 157

Un million de personnes ont t massacres en Bilorussie : toute la population juive, des centaines de milliers de partisans et leurs complices , y compris les femmes et les enfants. Dans les faubourgs de la ville de Lublin, les Russes dcouvrent une fosse contenant 2 500 civils que les Allemands viennent dabattre. Les villes sont dtruites. Minsk, la plupart des habitations ont t incendies et, dans les dcombres, les Allemands ont plac 4 000 bombes retardement. Mais larme Rouge poursuit son avance rapide : 15 25 kilomtres par jour. Aprs Lublin, cest Brest-Litovsk qui tombe le 28 juillet. Il ny a plus dAllemands en Bilorussie. Devant larme Rouge, porte dassaut, se trouve la frontire de la Prusse-Orientale, le Reich. Ce dsastre sest dessin ds la fin juin. Lors de leur rencontre avec le Fhrer, von Rundstedt et Rommel en ont pris conscience. Ils ont parl sans prcaution. Rommel a mme demand lautorisation de punir la division Das Reich pour les massacres perptrs Tulle et Oradoursur-Glane. De telles affaires, dclare-t-il, dconsidrent luniforme allemand. Il ny a pas stonner de voir ainsi saccrotre les forces de la Rsistance franaise, car laction des SS y pousse tous les Franais dignes de ce nom. Hitler rpte durement que Rommel doit soccuper de son front dinvasion . Rundstedt se tait. Et pour cause ! Le gnral Lammerding, commandant la division Das Reich, na fait, assure-t-il, quappliquer les ordres du Feldmarschall von Rundstedt ! Dailleurs, ni Rommel ni Rundstedt ne dtiennent des pouvoirs judiciaires lgard de la division Das Reich, unit qui ne relve que de lautorit de Himmler ! 158

Hitler la suite de cette rencontre limoge von Rundstedt, remplac par le Feldmarschall von Kluge qui arrive du front de lEst ; Rommel reste en place, mais il nest pas dcid se soumettre sans ragir. Il crit von Kluge : Lors de la visite que vous mavez rendue, jai t profondment bless par les reproches que vous mavez adresss en prsence de mon chef dtat-major et de mon officier de renseignements. Ils se rsument ceci : Vous devrez vous aussi apprendre excuter les ordres reus. Je vous prie de mindiquer les raisons qui vous ont amen formuler une accusation de cette sorte. Rommel Generalfeldmarschall. Le 15 juillet, Rommel crit une longue lettre au Fhrer et la fait transmettre par le tltype de larme, ce qui est une manire de la rendre publique. Les troupes, crit Rommel, combattent hroquement sur tout le front, mais la lutte ingale approche de sa fin. Au rapport sur la situation militaire, Rommel ajoute de sa main un post-scriptum : Je vous demande de bien vouloir tirer les conclusions voulues sans dlai. Je sens quil est de mon devoir de commandant en chef du groupe des armes de le dclarer clairement. Rommel confie son chef dtat-major, le gnral Speidel : Jai donn au Fhrer sa dernire chance. Sil ne la saisit pas, nous agirons. Et cependant que se tissent les derniers fils de la conjuration des officiers de la Wehrmacht contre Hitler, dont Rommel est averti, la mort continue duvrer. Elle ne ricane plus, elle hurle, et lon reconnat les voix des dports qui, entasss, empils, crass cent par wagon

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bestiaux, sont dirigs de France, par lAllemagne, vers les camps de Dachau ou dAuschwitz. Plus de 700 trains sont ainsi partis. Le 2 juillet 1944, 9 h 15 sloignent de la gare de Compigne les 37 wagons du train n 7909, emportant dans ses flancs 2 166 dtenus du camp de Compigne-Royallieu. Cinq cent cinquante dports vont mourir, asphyxis, pitins dans ce train de la mort. Parmi ces dports, 106 habitants de Tulle, rafls au hasard comme otages par les SS de la division Das Reich. Elle est arrive sur le front de Normandie. En face delle, un million dhommes ont t dbarqus ainsi que 171 000 vhicules et 600 000 tonnes dapprovisionnement et de ravitaillement. La bataille de la tte de pont a t gagne, mais loffensive allie a six semaines de retard, car les Allemands dfendent prement Caen, Cherbourg, Saint-L. Ce nest qu la fin juillet que lattaque est lance et que les troupes amricaines du gnral Bradley percent Avranches ; puis Caen, Coutances, Saint-L, Granville tombent aux mains des Allis. Entre-temps sest dploye loffensive sovitique en Bilorussie, et il ne peut tre question pour le Fhrer denvoyer des renforts sur le front de lOuest. Rommel le sait. Dans laprs-midi du 17 juillet 1944, il regagne son Quartier Gnral aprs avoir inspect le front de Normandie. Son chauffeur roule vite, car les chasseurs allis volant basse altitude attaquent tous les vhicules. Les voici, mitraillant la route, en rase-mottes. Le chauffeur de Rommel perd le contrle de son vhicule qui verse dans le foss. Rommel est grivement bless, atteint de plusieurs fractures du crne. On estime quil mourra dans la journe.

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Ce mme jour 17 juillet 1944, 57 000 prisonniers allemands, ayant leur tte des centaines dofficiers dont de nombreux gnraux, sont contraints de dfiler dans les rues de Moscou. Ils sont souvent en guenilles. Certains vomissent, dautres ne peuvent tout en marchant sempcher de faire leurs besoins. Les Russes par centaines de milliers regardent passer les vaincus qui prtendaient rduire en esclavage ces Slaves, ces Untermenschen sous-hommes. Seuls les gosses lancent des hues, des pierres et des dchets sur les Allemands, mais les adultes interviennent aussitt. Les hommes se taisent. Les femmes, surtout les plus ges, ont parfois les larmes aux yeux. Lune delles murmure : Cest comme nos pauvres garons, eux aussi on les a envoys se battre. Le bilan des pertes sovitiques, aprs trois ans de guerre, slve 5 300 000 tus, blesss et disparus. La guerre et la mort peuvent ricaner.

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23.
La mort, en ces jours de la mi-juillet 1944, hsite choisir ses proies. Frappera-t-elle le Fhrer ? Ou bien emportera-t-elle ces officiers de la Wehrmacht, gnraux, marchaux qui, depuis des mois, pensent tuer le Fhrer et, sils le peuvent, Goebbels, Himmler, Goering ? la mi-juillet 1944, face la dfaite du Reich qui sannonce, les conjurs hsitent. Le peuple allemand, sils agissent, ne risque-t-il pas de les accuser davoir provoqu la dfaite du Reich ? Le gnral Henning von Tresckow, chef dtat-major de la e II arme, qui sur le front de lEst subit loffensive russe et se dsagrge, dclare au colonel von Stauffenberg, le plus dtermin des conjurs : Il faut tenter tout prix lassassinat du Fhrer. Mme sil choue, il faut essayer de semparer du pouvoir Berlin. Nous devons montrer au monde et aux gnrations futures que les hommes de la Rsistance allemande ont os franchir le pas dcisif et risquer leur vie. ct de cet objectif, rien dautre ne compte. Il faut tuer Hitler et, profitant du dsarroi, arrter les SS et les membres du SD, le Service de Renseignements et de Police SS. Ce sera lopration Walkyrie, qui sera conduite par les officiers de la Wehrmacht, Berlin, et dans toute lEurope occupe. Mais le Feldmarschall Rommel, dcid agir, est grivement bless. La mort ne le saisit pas, mais il est affaibli, retir chez lui Herrlingen, prs de la ville dUlm. 162

Le coup qui frappe Rommel sur la route normande de Livarot, le 17 juillet, note Ernst Jnger lcrivain qui sest joint au complot Paris , prive notre projet du seul homme assez fort pour faire face simultanment la guerre et la guerre civile. Les conjurs dcouvrent aussi que la Gestapo est sur leurs traces. Les civils qui, dans la conjuration des officiers, reprsentent les milieux socialistes ont voulu prendre contact avec les rsistants communistes. Ils sont dsormais livrs par un mouchard de la Gestapo qui a infiltr les milieux communistes. Ces derniers sont en fait un rseau despionnage sovitique. Cette Rote Kapelle a dj t dmantele en 1942. Le Fhrer a ordonn quon pende les tratres . Il ny a pas de gibet Berlin o le mode dexcution traditionnel est la dcapitation la hache. Le Fhrer sobstine pour montrer quune mort cruelle attend ceux qui osent le dfier. On les pend laide dune corde attache un crochet de boucherie provenant dun abattoir. Il faut donc agir vite car la Gestapo sapproche du nud central de la conjuration. Le colonel von Stauffenberg, chef dtat-major du gnral Fromm, commandant en chef de lArme de lIntrieur, est le seul membre du complot pouvoir franchir les barrages qui interdisent laccs aux quartiers gnraux du Fhrer. Il est donc lhomme cl de la conspiration. Il dispose de bombes anglaises , fabriques par lAbwehr. Le 11 juillet, il est au Grand Quartier Gnral de lObersalzberg. Il hsite agir car il voudrait abattre en mme temps Goering et Himmler. Le 15 juillet, convoqu au second Grand Quartier Gnral du Fhrer, la Wolfsschanze la Tanire du Loup Rastenburg, il ne peut agir, Hitler ayant quitt la salle de confrences. Situation dautant plus prilleuse qu Berlin, le gnral Olbricht, lun des conjurs avec le gnral Beck , a dclench 163

lopration Walkyrie, et des troupes sres avancent vers le centre de Berlin afin doccuper le quartier de la Wilhelmstrasse. Il faut arrter leur mouvement et les faire rentrer dans leurs casernements. Mais le 19 juillet, le colonel comte Klaus von Stauffenberg est convoqu pour le lendemain Rastenburg, 13 heures. Il en avise le gnral Beck, et le vieux marchal von Witzleben. Stauffenberg rentre chez lui Wannsee. En chemin, il sarrte dans une glise pour prier. Peut-tre sest-il dj confi lvque de Berlin, le cardinal comte de Preysing, qui se serait montr comprhensif , mais laurait dissuad dagir. Rastenburg, le 20 juillet 1944, Stauffenberg, qui a franchi les trois barrages gards par des SS, entre dans la salle de confrences, situe dans la lagebaracke, un btiment btonn. Il pose sa serviette contenant la bombe contre le pied de la table, aprs avoir amorc le dtonateur, puis il quitte la salle. 12 h 42, la bombe explose. Le btiment est ravag comme sil tait frapp de plein fouet par un obus. Des corps jaillissent des fentres, des dbris volent. Stauffenberg ne doute pas que tous ceux qui se trouvent dans la salle sont morts ou mourants. Le gnral Fellgiebel, charg au Grand Quartier Gnral des communications, doit avertir les conjurs de Berlin dagir en mettant en uvre lopration Walkyrie. Quant Stauffenberg, aprs avoir russi franchir les trois barrages, il dcolle pour Berlin 13 heures. Mais la mort na pas voulu du Fhrer. Un officier avait dplac la serviette de Stauffenberg, lloignant de Hitler. Le Fhrer est commotionn. Il chancelle, mais ses blessures ne sont pas graves. Il souffre dune lsion aux tympans, son bras droit meurtri est paralys. Une poutre a lacr son dos. Ses cheveux sont roussis, ses 164

jambes brles. La plupart de ceux qui se tenaient prs de lui sont morts ou grivement blesss. Himmler, alert, arrive Rastenburg avec une quipe denquteurs, et aprs des heures de recherche dindices stonne du comportement de ce colonel von Stauffenberg, qui, entr dans la salle de confrences, puis, layant quitte quelques minutes avant lexplosion, sest envol pour Berlin. On imagine quil a agi seul, et ordre est donn de larrter. Personne ne souponne quil est la cl de vote dune conjuration qui entrane des dizaines dofficiers suprieurs. On ne sait pas encore que les SS sont partout arrts par des soldats de la Wehrmacht. Hitler lance quelques ordres, puis se rend la gare de Goerlitz pour accueillir Mussolini dont la visite est prvue depuis plusieurs semaines. Sur les quais, sur les voies, des SS, encore des SS. Hitler est l, dans son manteau de cuir noir, le bras droit agit dun tremblement nerveux. Hitler savance : Duce, dit-il, il y a un instant une machine infernale a t lance contre moi. Suivis par Himmler, Bormann, Ribbentrop, entours dofficiers SS, le Fhrer et le Duce se rendent sur les dbris encore fumants de la lagebaracke.

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Le Fhrer tend son bras gauche, montre les socles sur lesquels reposait le plateau de la grande table. Jtais debout ici, prs de cette table, dit Hitler. La charge a explos juste devant mes pieds Il est vident que rien ne peut marriver, mon destin est de poursuivre mon chemin et dachever ma tche. Ce qui sest pass ici aujourdhui est un signe du destin ! Ayant maintenant chapp la mort, je suis plus que jamais convaincu que la grande cause que je sers lemportera malgr tous les prils actuels et que tout se terminera bien ! Mussolini, amaigri, ple, les yeux mobiles rvlant son anxit, son effroi, approuve Hitler et, au fur et mesure que le Fhrer parle, le Duce se redresse, sa voix saffermit. Nous nous trouvons dans une situation dramatique, dit-il, on pourrait presque dire dsespre, mais ce qui est arriv ici aujourdhui me donne un nouveau courage ! Aprs ce miracle, il est impensable que notre cause puisse connatre lchec Il est 17 heures, ce 20 juillet 1944. 166

Les communications rtablies avec Berlin permettent aux dirigeants nazis rassembls autour de Hitler qui reste silencieux, assis aux cts de Mussolini, tous deux buvant du th de dcouvrir que Stauffenberg est la tte dun complot de grande ampleur. Lamiral Doenitz, Ribbentrop, Goering saccusent dincapacit. Le gnral Keitel se tait. Himmler est dj reparti pour Berlin, pour reprendre la situation en main. Sale petit trafiquant de champagne, lance Goering Ribbentrop qui vient de souligner limpuissance de la Luftwaffe. Je suis encore ministre des Affaires trangres, et mon nom est von Ribbentrop , crie Ribbentrop. Hitler hurle tout coup quil donne lordre aux SS de tuer le moindre suspect, quel que soit son grade. Il brandit son poing gauche. Il poursuivra, il traquera les tratres, dit-il. Je ferai mettre leurs femmes et leurs enfants dans des camps de concentration. Je serai impitoyable. puis, le Fhrer sinterrompt et indique dun geste quil va reconduire Mussolini son train. Pendant le trajet, il parle dune voix sourde des armes secrtes qui vont changer la situation militaire. Il accorde au Duce le retour en Italie des deux divisions italiennes qui achvent leur entranement. Je sais, dit-il au Duce en lui prenant le bras, que je peux compter sur vous et je vous prie de me croire quand je dis que je vous considre comme mon meilleur ami et peut-tre lunique au monde. Quand Mussolini monte dans le train, Hitler sapproche de lambassadeur du Reich auprs du Duce, Rahn : Soyez trs prudent , lui dit-il voix basse. Il ne veut faire confiance personne, mme pas ce meilleur ami , le Duce. Surtout alors que les troupes allies dont les divisions franaises entrent Sienne, Arezzo, Livourne, Pise et que sengage la bataille pour Florence. 167

Quant Mussolini, il murmure ses proches, ne cachant pas sa satisfaction : Le Fhrer aussi a ses tratres. Mais la mort sapproche des tratres . Keitel a russi joindre au tlphone le gnral Fromm, et lui annonce que le Fhrer est vivant. 18 h 30, un bref communiqu transmis par lmetteur radio le plus puissant dAllemagne, entendu dans toute lEurope, confirme que le Fhrer vient dchapper un attentat, quil est vivant, et quil va sadresser dans les prochaines heures au pays. Comte Stauffenberg, dit le gnral Fromm son chef dtat-major, lattentat a chou, vous navez plus qu vous tuer. Dj les officiers de la Wehrmacht, les gnraux acquis au complot, sapprtent changer de camp. 20 h 20, Keitel adresse tous les commandants en chef un message en provenance du Grand Quartier Gnral du Fhrer annonant que Himmler a t nomm commandant en chef de larme de lIntrieur. Les SS, dont Otto Skorzeny a pris le commandement, interviennent, sassurent de la loyaut des officiers de la Wehrmacht. Le gnral Fromm, pour faire oublier quil a tolr dans un premier temps la mise en uvre du complot, fait excuter dans la cour, la lumire des phares obscurcis dun vhicule militaire, quatre conjurs , dont le comte Stauffenberg et le gnral Olbricht. Le gnral Beck a tent en vain de se suicider. Aidez ce vieux monsieur , dit Fromm. Un sergent achve le gnral. Ce 20 juillet 1944, minuit, la conjuration est rprime. Juste avant 1 heure du matin, les Allemands, qui dans cette nuit dt attendent devant leur poste de radio, reconnaissent tout coup la voix rauque du Fhrer, nergique, exalte. 168

Camarades allemands, Si je madresse aujourdhui vous, cest afin que vous entendiez ma voix et sachiez que je nai pas t bless ! Cest aussi pour que vous appreniez quun crime sans prcdent dans lHistoire vient dtre commis. Une petite clique dofficiers la fois ambitieux, irrflchis, stupides et insenss Le Fhrer martle chaque mot. Ces usurpateurs, cette bande de criminels seront tous extermins impitoyablement Je suis moi-mme totalement indemne Cest pour moi la confirmation de la mission que ma dvolue la Providence. Nous traiterons ces imposteurs de la faon dont nous autres, nationaux-socialistes, avons toujours trait nos ennemis.

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24.
Sans piti ! Quon les fasse souffrir ! Voil le traitement que le Fhrer dsire quon applique ceux qui ont voulu le tuer, ou qui, avertis de la conspiration, ne lont pas dnonce, attendant de savoir qui lemporterait, avant de choisir leur camp ! Les criminels seront vite expdis ! hurle Hitler. Pas de tribunal militaire. Nous les tranerons devant le Tribunal du Peuple. Ils ne feront pas de longs discours. Le tribunal agira la vitesse de lclair. Et la sentence sera excute deux heures aprs avoir t prononce. Par pendaison, sans piti. On utilise de la corde piano pour que la strangulation soit lente, ltouffement progressif. Les condamns sont pendus des crocs de boucher. Ils devront tous tre pendus comme du btail , a ordonn le Fhrer. Et ils le sont. Le prsident du Tribunal du Peuple, Roland Freisler, est un fanatique qui a t bolchevik avant de devenir, ds 1924, nazi. Mais il est rest un admirateur de la terreur et de la justice sovitiques. Il faut humilier les coupables, qui sont briss par la torture, avilis par ce quils ont subi. Ctaient des officiers pleins de morgue. Ils sont devant le Tribunal mal rass, tenant deux mains leur pantalon car on leur a t la ceinture et les bretelles. On a bris leur dentier et ils ressemblent des vagabonds.

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Espce de vieux dgotant, crie Freisler au marchal von Witzleben, pourquoi ne cessez-vous pas de tripoter votre pantalon ?

Ambassadeurs du Reich, gnraux, personnalits politiques qui avaient refus depuis 1933 de collaborer avec les nazis : tous pendus ! Hitler se venge, se livre un grand nettoyage du Reich. Sept mille personnes sont arrtes, 4 980 excutes. Nombreux sont ceux qui choisissent le suicide. Le gnral Henning von Tresckow confie un proche : Nous avons fait ce que nous devions. Non seulement Hitler est le pire ennemi de lAllemagne, mais il est aussi le pire ennemi du monde. Puis le gnral dgoupille une grenade main qui lui arrache la tte.

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Le gnral Stuelpnagel, gouverneur militaire de la France, auquel on a donn lordre de rentrer en Allemagne, sarrte Verdun o, en 1916, il a command un bataillon. Il se tire une balle dans la tte, mais il nest quaffreusement bless. Aveugle, impotent, il est traduit sur ordre de Hitler devant le Tribunal du Peuple, insult par le prsident Freisler, et excut. Est-ce Stuelpnagel qui, alors quil gt sur la table dopration de lhpital de Verdun aprs sa tentative manque de suicide, a prononc le nom de Rommel ? Le Feldmarschall, en convalescence chez lui Herrlingen, est dj suspect et la Gestapo rde autour de lui. Des SS surveillent sa maison. Sous la torture, un lieutenant-colonel sest effondr et a rapport les paroles de Rommel : Dites ceux de Berlin quils peuvent compter sur moi. Cet aveu suffit condamner Rommel. Il y a aussi la lettre du Feldmarschall von Kluge qui, limog par le Fhrer, sest suicid, crivant Hitler : Quand vous recevrez ces lignes, je ne serai plus. La vie na plus aucun sens pour moi. Rommel et moi avons tous deux prvu la situation actuelle. On ne nous a pas couts Dj la Gestapo arrte le chef dtat-major de Rommel, le gnral Speidel, mais celui-ci nie toute complicit de Rommel avec les conjurs. Son arrestation annonce celle de Rommel. Le Fhrer est un mythomane, scrie Rommel. Il est devenu compltement fou ! Il se libre de son sadisme sur les conspirateurs du 20 juillet et ce nest pas fini ! Hitler hsite frapper le marchal Rommel, populaire, respect, symbole aux yeux du peuple allemand de lhrosme, de la droiture. Un jour doctobre 1944, le Fhrer prend sa dcision. On donnera Rommel le choix entre se tuer ou tre traduit pour haute trahison devant le Tribunal du Peuple. Sil se suicide, on lui accordera les funrailles nationales et sa famille 172

ne sera pas inquite. Sinon, sa femme et son fils iront crever dans un camp de concentration. Deux gnraux du Grand Quartier Gnral du Fhrer proposent ce march Rommel, le 14 dcembre 1944. Rommel, aprs quelques minutes, prvient sa femme puis son fils du choix quil vient de faire. Je serai mort dans un quart dheure, dit Rommel Manfred Rommel. Les deux gnraux mont apport du poison. Il agit en trois secondes Tout a t prpar dans les moindres dtails. Dans un quart dheure, vous recevrez un appel de lhpital dUlm vous annonant que jai eu une attaque dapoplexie en me rendant une confrence. Rommel revt son vieux manteau de cuir de lAfrikakorps, prend son bton de marchal, et suit les deux gnraux. Ils dposeront son corps lhpital dUlm, interdisant toute autopsie. Ne touchez pas au corps, a dit brutalement lun des gnraux. Tout est dj arrang avec Berlin. Hitler, Goering, le gnral Model qui a succd von Kluge prsentent leurs sincres condolances Frau Rommel. Le Feldmarschall von Rundstedt prside la crmonie des funrailles nationales, en tant que plus ancien officier de larme allemande. Le vieux soldat, raconte le gnral Speidel, apparat tous les assistants comme un homme bris et dsorient. Le destin lui a donn une dernire chance de jouer le rle de Marc Antoine. Il garde son apathie morale. Et, debout prs du cercueil de Rommel sur lequel repose le drapeau croix gamme, von Rundstedt prononce loraison funbre, concluant : Son cur appartenait au Fhrer. Von Rundstedt comme le gnral Guderian le chef de ltat-major gnral , comme tous les officiers, font acte dallgeance au Fhrer. 173

Le salut militaire est remplac par le salut nazi, ponctu dun Heil Hitler ! Ds le 23 juillet 1944, Guderian accuse les conspirateurs dtre un petit nombre dofficiers, dont certains de rserve, qui avaient perdu tout courage et qui, par lchet et faiblesse, avaient prfr sengager sur le chemin de la honte plutt que sur le seul chemin ouvert un soldat digne de ce nom, celui du devoir et de lhonneur . Une semaine plus tard, dans un nouvel ordre du jour, Guderian ajoute : Chaque officier de ltat-major gnral doit tre un officier national-socialiste Il doit cooprer activement lendoctrinement politique des officiers plus jeunes, conformment aux principes du Fhrer. Le corps des officiers est domestiqu. Lchec de la conspiration du 20 juillet a touff toute vellit de rsistance au Fhrer. Les officiers sont persuads, comme lcrit Guderian, que la plus grande partie du peuple allemand croit encore en Adolf Hitler et est convaincue quen le tuant son assassin aurait supprim le seul homme capable damener encore la guerre une conclusion favorable . Le peuple est dsempar. Les Russes sont aux portes de la Prusse-Orientale. Les premiers flots de rfugis allemands se mettent en branle. louest, le front a cd. La route du Rhin est ouverte aux Allis. Qui peut empcher ces catastrophes ? Peut-tre ce Fhrer, auquel on a tant cru, qui a apport en 1940-1941 une victoire miraculeuse, et dont on dit quil possde des armes secrtes . Cest le combat avec lui, ou lasservissement, la fin de lAllemagne. Il ny a pas dautre choix ! Mais ceux qui ctoient Hitler sont sans illusions. 174

Lhomme qui a survcu lattentat du 20 juillet est dsormais sans masque. Le gnral Guderian crit : Ce qui avait t chez lui duret devint cruaut, tandis que sa tendance au bluff devenait simple malhonntet. Il mentait souvent, sans la moindre hsitation, et supposait que les autres lui mentaient. Il ne croyait plus personne. Il tait dj difficile autrefois davoir affaire lui, maintenant cela devenait une torture qui ne faisait quempirer de mois en mois. Il perdait frquemment tout contrle de lui-mme et son langage se faisait de plus en plus violent. Parmi ses intimes, il ne trouvait plus aucune influence apaisante.

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TROISIME PARTIE 21 juillet __ 26 aot 1944

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Non, nous ne dissimulerons pas cette motion profonde et sacre. Il y a des minutes qui dpassent chacune de nos pauvres vies. Paris ! Paris outrag ! Paris bris ! Paris martyris ! Mais Paris libr ! Libr par lui-mme, libr par son peuple avec le concours des armes de la France, avec lappui et le concours de la France tout entire, de la France qui se bat, de la seule France, de la vraie France, de la France ternelle. Discours du gnral DE GAULLE prononc lHtel de Ville de Paris, 25 aot 1944

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25.
De lattentat du 20 juillet 1944 contre le Fhrer, le gnral Karl Pflaum ne veut connatre que la conclusion, telle que le Fhrer la rsume dans son discours du 21 juillet 1 heure du matin ses Camarades allemands . Je suis moi-mme totalement indemne Les usurpateurs ne forment quun trs petit groupe qui na rien de commun avec lesprit de la Wehrmacht et surtout avec le peuple allemand. Il sagit dune bande de criminels qui seront tous extermins impitoyablement. Pour le gnral Karl Pflaum, le problme est donc rsolu. Ce 21 juillet 1944, il a dcid de lancer lassaut contre ce quadrilatre de 150 kilomtres de primtre, une vritable forteresse naturelle que les maquisards franais appellent la Rpublique du Vercors . Le gnral Karl Pflaum a reu lordre de la dtruire. Comment tolrer que se renforce sur les arrires de la Wehrmacht cette forteresse o se sont regroups prs de 4 000 hommes commands par les officiers, et ayant reu, le 14 juillet, des centaines de containers darmes ! Ce jour-l, Pflaum a donn lordre la Luftwaffe de mitrailler et de bombarder le terrain de parachutage, ce plateau du Vercors o les maquisards sont en train damnager une piste datterrissage pouvant recevoir des avions gros-porteurs. Si un dbarquement a lieu sur les ctes mditerranennes, le Vercors peut bloquer la valle du Rhne. Il faut donc le briser. Pflaum chaque jour envoie des avions dobservation, des Fieseler-Storch, et ces mouchards lui confirment le renforcement de la Rpublique du Vercors .

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Les terroristes , ces francs-tireurs, organisent chaque jour des dfils, des parades, avec une assurance aveugle. Ils devraient pourtant savoir que le gnral Karl Pflaum commande la 157e division dinfanterie, renforce de panzers, de deux compagnies de volontaires russes engags dans la WaffenSS, de rgiments de chasseurs alpins (Gebirgsjger) capables de gravir toutes les cimes. Pflaum dispose dartillerie, de mortiers et peut compter sur la matrise de lair. La Luftwaffe a concentr de grands moyens chasseurs, bombardiers, planeurs sur tous les arodromes de la rgion. En tout, Pflaum commande plus de 15 000 hommes, bien entrans ils viennent doprer contre les maquis de lArdche , appuys par des SS, des Mongols , des dtachements de la IXe Panzerdivisionen. Ce 21 juillet 1944, le gnral Karl Pflaum, sr de lui, donne le signal de lattaque.

Ltat-major des maquisards possde tous les renseignements qui auraient d lui permettre de prvoir lattaque allemande. Dabord, la population signale au maquis larrive de nombreux renforts allemands. 179

La Luftwaffe a bombard tous les villages, mitraill le plateau, dispers des tracts invitant la population civile quitter la zone du Vercors, menaant dexcution tous ceux qui aident les terroristes , les partisans , les bandits. Mais les maquisards comptent sur laide allie. Les Amricains vont bombarder les arodromes , rptet-on. Des troupes vont tre parachutes sur le plateau. Un dbarquement sur les ctes de Provence va avoir lieu. Et les nouvelles de Normandie sont excellentes : Saint-L est tombe le 18 juillet. Et puis la grande muraille naturelle ces falaises calcaires est infranchissable. Le 21 juillet, les chasseurs alpins allemands la franchissent en plusieurs points et, surplombant le plateau depuis les cimes, commencent bombarder les positions des maquisards. Des lments motoriss allemands progressent le long des routes et ralisent le bouclage du plateau. Ils tiennent, aprs des combats rudes, tous les cols. Ils abattent systmatiquement les maquisards blesss. 9 h 30, cest le donjon mme de la forteresse qui est atteint. Le village de Vassieux est bombard, puis des planeurs se posent sur la piste prpare par les maquisards pour recevoir les avions allis. Deux planeurs allemands scrasent. Mais de nombreux autres jaillissent, les Waffen-SS russes, les Mongols , qui en quelques rafales tuent une centaine de maquisards. Ils semparent des villages et des hameaux, et tuent les habitants qui nont pas t vacus. Hommes, femmes, enfants : pas dexception. Les Waffen-SS sinstallent ainsi au cur de la forteresse . Le lendemain, 22 juillet, les Allemands font atterrir de nouveaux planeurs et des Junkers qui transportent des armes lourdes, des munitions, du ravitaillement. 180

Les jeux sont faits. Le 23 juillet, la bataille du Vercors est perdue. Mme si les combattants du Vercors ont gagn la gloire, il ne leur reste plus qu tenter de se disperser , de franchir le bouclage allemand. Des dizaines dentre eux sont reprs, arrts, torturs, abattus. Les blesss mis labri dans la grotte de la Luire, signale par un large drapeau de la Croix-Rouge, sont massacrs avec leurs mdecins et laumnier. On trouvera sur tout le plateau des corps calcins, profans, mutils, yeux crevs, langue arrache. Sept cents maquisards sont tus, et des dizaines massacrs. Les Allemands rservistes bavarois et autrichiens de la 157e division dinfanterie, SS, Waffen-SS, Mongols et Tatars, etc. sont tous emports par une folie criminelle. La population de La Chapelle-en-Vercors est arrte, puis les Allemands ne gardent que 16 otages. Mais leurs gardiens senivrent et les fusillent2. Dans la nuit du 21 au 22 juillet 1944, un tlgramme est envoy par ltat-major des maquisards du Vercors Alger, au Gouvernement Provisoire de la Rpublique franaise prsid par le gnral de Gaulle. On y lit : La Chapelle, Vassieux, Saint-Martin, bombards par laviation allemande. Troupes ennemies parachutes sur Vassieux. Demandons bombardement immdiat. Avions promis de tenir trois semaines ; temps coul depuis la mise en place de notre organisation : six semaines. Demandons ravitaillement en hommes, vivres et matriel. Moral de la population excellent, mais se retournera rapidement contre vous si vous ne prenez pas dispositions immdiates.

Le gnral Karl Pflaum, arrt, sera libr pour raison de sant en 1951 sans avoir jamais t jug.
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Et nous serons daccord avec eux pour dire que ceux qui sont Londres et Alger nont rien compris la situation dans laquelle nous nous trouvons et sont considrs comme des criminels et des lches. Nous disons bien criminels et lches. Lordre de dispersion de la Rpublique du Vercors a t donn le 23 juillet par le commandement des maquisards. Le 24 juillet, Chabeuil base allemande est bombarde. Le 25 juillet, 46 hommes, 11 mitrailleuses lourdes et 2 mortiers sont largus sur la Drme. Alger, le commissaire lAir quivalent dun ministre est le communiste Fernand Grenier. Il accuse. Comme tous les communistes, dit-il, je me dsolidarise de lattentisme considr par nous comme un crime contre la patrie Je nentends pas, pour ma part, tre associ la politique criminelle qui consiste disposer de moyens daction et ne pas les employer quand nos frres de France appellent laide. Le 28 juillet, de Gaulle, qui prside le Conseil des ministres, dclare : Je vais vous donner lecture dune lettre reue ce matin. Il lit la lettre de Grenier et, tourn vers lui, il dit : Vous dsavouerez la lettre crite par vous, sinon vous sortirez dici ntant plus commissaire. La colre a saisi de Gaulle. Le parti du dserteur Thorez, des dmarches en 1940 auprs de loccupant allemand pour faire reparatre le journal LHumanit, donne maintenant des leons de patriotisme ! Voil linstant de la premire preuve de force. Il faut soumettre les communistes la rgle de lintrt national. Cest le moment. Grenier a crit : Lheure est venue de fixer les responsabilits do quelles viennent. De Gaulle interrompt Grenier qui veut expliquer ses mobiles. Vous savez exploiter les cadavres ! lui lance-t-il. 182

Quelques minutes aprs, il suspend la sance. Il voit Grenier dialoguer avec Franois Billoux, lautre commissaire communiste, puis rdiger sa lettre. Grenier la lit devant le Conseil dune voix altre. Bien, dit de Gaulle. Lincident est clos. Il nen restera rien. Les communistes ont pli. Ils plieront en France aussi, mme sils contrlent nombre des organisations militaires de la Rsistance. Le chef rgional des FFI pour lle-de-France est le colonel Rol-Tanguy, un ancien des Brigades internationales. Le COMAC, le bras arm du CNR (Conseil National de la Rsistance), a sa tte deux communistes, Kriegel-Valrimont et Pierre Villon. Il sagit l de deux patriotes courageux, mais Paris est une tentation pour des hommes de parti. Qui le contrle donne le ton toute la France. De Gaulle nomme Charles Luizet prfet de police de Paris, le gnral Chaban-Delmas dlgu du gnral Koenig dans la capitale, o se trouve dj Alexandre Parodi, dsormais commissaire du gouvernement parce quil lui faut une autorit inconteste pour faire face aux ventuelles manuvres communistes, ou la volont dautonomie de la Rsistance. Je vous recommande, lui dit de Gaulle, de parler toujours trs haut et trs net, au nom de ltat. En cette fin du mois de juillet 1944, en Normandie, les Amricains sont passs le 25 juillet loffensive. Cest bien la bataille de la France qui est engage. La libration du territoire national et dabord de Paris est proche. Si le sacrifice hroque des combattants du Vercors a servi aussi affirmer lautorit de ltat contre les factions, alors ils ont donn la nation plus que leur vie.

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De Gaulle, Alger, dans la chaleur de la fin du mois de juillet 1944, attend et simpatiente. Il veut tre prsent en France alors que se droule la bataille de la France . Il veut que Paris soit libr par des troupes franaises. Il veut rentrer dans la capitale le jour de sa libration pour effacer les annes dhumiliation ; Hitler souillant Paris par sa prsence ! Mais les Amricains et les Anglais tardent lui donner lautorisation de ce retour dans la capitale ! Voil comment les Allis traitent le chef du gouvernement de la France ! Et leur attitude rvle limpitoyable logique qui rgit les rapports entre les tats, ces monstres froids . De Gaulle le constate, cette guerre nest pas encore termine que dj sesquisse une autre forme de guerre : il y a Washington et Londres dun ct, et Moscou de lautre ! Cest cette rivalit-l qui sest exprime dans laffrontement que de Gaulle a eu, propos du Vercors, avec le communiste Fernand Grenier. De Gaulle dcle les consquences de cette rivalit propos de la Pologne. Ce pays quil connat bien, o il a servi en 1920. Churchill a ses Polonais leur gouvernement sige Londres et ils ont leur arme : lAK, Armia Krajowa, Arme de lIntrieur. Ces Polonais ont pour chef le gnral de cavalerie plac la tte de lAK, Bor-Komorowski. Les Polonais se mfient des Russes autant que des Allemands. Ils se souviennent du partage de la Pologne entre nazis et communistes en 1939. 184

Ils noublient ni les massacres commis par les Allemands, ni les excutions dofficiers et de notables polonais dans la fort de Katyn par les tueurs de la police russe, le NKVD. Ils craignent les manuvres de Staline qui a ses Polonais, dirigs par le Comit National de Lublin. Ils craignent surtout larme Rouge qui a atteint la Vistule. Sur lautre rive du fleuve, il y a Varsovie. Quel serait lavenir de la Pologne si, les Allemands chasss, les Russes sinstallaient ! Que deviendrait lindpendance de la Pologne ? Les patriotes polonais, catholiques, ne veulent pas de cette libration qui deviendrait servitude ! De Gaulle, qui a t dtach en Pologne auprs de larme polonaise, a particip aux combats qui ont permis de repousser larme Rouge en 1920. Mais en juillet 1944, elle est l, sur la rive orientale de la Vistule ; et il semble quelle puisse dun lan librer Varsovie. De Gaulle comprend la volont des Polonais de forcer le destin : attaquer les Allemands, les chasser, installer Varsovie le gouvernement en exil Londres, affirmer ainsi avec lappui anglais lindpendance et la souverainet de la Pologne.

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Le 1er aot 1944, Bor-Komorowski lance un appel lArme de lIntrieur, diffus dans tous les quartiers de Varsovie. Soldats de la capitale, Jai donn aujourdhui lordre que vous attendiez depuis si longtemps, lordre douvrir le feu contre lenvahisseur allemand. Aprs bientt cinq ans dune lutte obligatoirement clandestine, aujourdhui, nous prenons ouvertement les armes Un souffle denthousiasme soulve la population de Varsovie. Le 6 aot, lAK contrle presque toute la ville. Il est prvu ce dimanche que la RAF parachute les reprsentants du gouvernement polonais de Londres. Mais brusquement, en quelques heures, tout change. Des Waffen-SS entrent dans Varsovie et renforcent les hommes de la Wehrmacht. Les troupes sont commandes par lObergruppenfhrer SS Erich von dem Bach-Zelewski.

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Il sest illustr ds 1941 en Russie comme commandant les SS et la police chargs de lutter contre les partisans et dexterminer les Juifs. Himmler sest plusieurs fois rendu son quartier gnral, lui ordonnant dabattre tous les hommes et de conduire les femmes juives et leurs enfants dans les marcages . Une brigade de cavalerie SS sous les ordres de von dem Bach-Zelewski a ainsi fusill 25 000 Juifs en un mois. Mais les cavaliers SS ont signal que les marais ntaient pas assez profonds pour que les femmes et les enfants soient engloutis . On les fusille donc. Cest cet homme-l qui arrive Varsovie le 8 aot. Les SS sont accompagns par la Brigade Kaminski, compose de Russes, dUkrainiens, et par la Brigade SS Dirlewanger, forme de criminels de droit commun extraits de leurs prisons. Ces units SS et ces brigades ont les mains libres. En quelques heures, ces SS rvlent ce dont ils sont capables. Ils brlent vifs les prisonniers, empalent sur des baonnettes des nouveau-ns, quils exhibent aux fentres. Ils pendent des femmes la tte en bas aux balcons de leurs immeubles. Ils appliquent ainsi lordre de Himmler : Agir pour juguler la rvolte en un minimum de temps ! Les combats sont dune cruaut sans limites. Les SS de Bach-Zelewski refoulent les insurgs, morcellent les units, les encerclent et les rduisent les unes aprs les autres. Varsovie est ainsi en quelques semaines transforme en un champ de ruines. Aucune rgle nest respecte. Il faut, en dtruisant Varsovie, en massacrant, liquider le problme polonais . Les hommes de Kaminski entrent ainsi dans un hpital. Une infirmire raconte : Ils ont frapp, donn des coups de pied aux blesss couchs sur le sol en les traitant de fils de putes, de bandits polonais. Avec dhorribles hurlements, ils abattaient leurs bottes sur les ttes de ceux qui taient par terre. Sang et cervelle jaillissaient dans toutes les directions. [] Un contingent de 187

soldats allemands entra, avec sa tte un officier. Que se passe-t-il ici ? demanda-t-il. Aprs avoir fait sortir les assassins, il donna ordre demporter les cadavres et demanda calmement ceux qui taient encore en vie et pouvaient marcher de se lever et daller dans la cour. Nous tions certains quils allaient tre fusills. Aprs une heure ou deux, une autre horde germano-ukrainienne entra, avec de la paille. Lun deux versa dessus un peu dessence [] il y eut une explosion, et un cri terrible le feu tait juste derrire nous. Les Allemands avaient incendi lhpital et fusillaient les blesss. Les morts saccumulent : prs de 30 000 soldats allemands tus, blesss ou disparus, et dix fois plus de morts polonais, soit 300 000 hommes, femmes et enfants. Et pendant ce temps, larme Rouge il est vrai quelle est puise par loffensive quelle mne depuis la mi-juin 1944 reste, larme au pied, au bord de la Vistule, nacceptant mme pas que des avions de la RAF, venus parachuter des armes aux insurgs, puissent se poser dans les territoires librs par les Russes. Cest comme si les Allemands et les Russes avaient intrt laisser mourir le plus possible de ces insurgs polonais qui taient patriotes et donc la fois hostiles aux Allemands et aux Russes. Un Polonais raconte que, du haut des btiments les plus levs de la ville, quand la fume se dissipe, on peut voir les soldats russes et allemands se baigner face face sur chaque rive de la Vistule, comme sils avaient tacitement accept une trve qui durerait autant que la dtermination hroque des Polonais. Churchill est scandalis par lattitude de Staline et exaspr par lindiffrence de Roosevelt. Le prsident des tats-Unis se soucie peu de la pntration des Russes en Europe centrale.

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Je ne vois aucune raison de risquer la vie des soldats amricains pour protger les intrts britanniques, rels ou supposs, sur le continent , a-t-il confi. Churchill ne renonce pas, il crit Staline : Les Polonais sont attaqus par une division allemande et demie. Ils demandent une aide russe. Staline rpond : Le gouvernement sovitique nentend pas sassocier directement ou indirectement laventure de Varsovie Je ne puis imaginer que des dtachements polonais qui n ont ni canons, ni avions, ni chars puissent reprendre Varsovie que les Allemands dfendent avec quatre divisions blindes, y compris la division Hermann Goering. Chacun souponne lautre darrire-penses. Il est pour le moins bizarre, crit Churchill, quau moment o larme secrte polonaise se rvolte, les armes russes interrompent leur offensive contre Varsovie et se soient retires quelque distance. Les avions russes nauraient que 150 kilomtres faire en tout pour parachuter des mitrailleuses et des munitions. Et Staline rpond : Tt ou tard, la vrit se fera jour sur la poigne de criminels ambitieux qui ont dclench laventure de Varsovie. Ils ont pratiquement expos un peuple sans armes laviation, aux canons et aux blinds allemands Chaque jour qui passe ne rapproche pas Varsovie de sa libration, mais permet aux hitlriens dexterminer cruellement la population civile. Les Russes ne passeront la Vistule quau moment le 16 septembre 1944 o lAK polonaise sapprte faire sa reddition aux Allemands. Mais lhrosme polonais a eu un rsultat. Bach-Zelewski a fait fusiller Kaminski, se dbarrassant ainsi dun tmoin. Car lObergruppenfhrer Bach-Zelewski commence penser la dfaite allemande. Il fera accorder aux survivants de lAK la qualit de combattants rguliers et il 189

voque avec Bor-Komorowski la dfense de la civilisation occidentale contre la rue des hordes russes. Personne nest dupe. Guderian, le chef dtat-major gnral, note : Ce que jai appris de Bach-Zelewski est tellement rvoltant que jen ai rendu compte au Fhrer le soir mme. Les massacres ont eu lieu ! Mais lObergruppenfhrer BachZelewski sauvera sa tte. Les Anglais refuseront dautoriser son extradition en Pologne Devant les interminables colonnes de rebelles capturs, un officier allemand de la Wehrmacht est stupfait de la fire allure de ces prisonniers : les femmes, tte haute, entonnent des chants patriotiques Lofficier se souvient de ce quil a vcu, vu, fait ces dernires semaines : La population implacablement extermine. Il a not dans son Journal durant ces combats ingaux, ces massacres : Il faut fermer les yeux et le cur.

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Lofficier allemand qui dans la Varsovie martyrise de lt 1944 ferme les yeux et le cur , dtourne la tte, est le complice des massacreurs, et peut-tre lui-mme un tueur. Mais dautres hommes regardent la barbarie en face, luttent contre elle, tmoignent pour lHistoire. Alexander Werth, le correspondant du Sunday Times, arrive en Bilorussie. Il parcourt les rues de Minsk qui ne sont plus quun monceau de dcombres. La Bilorussie a t le thtre dun combat froce et mortel entre la Wehrmacht et les partisans. Les Allemands ont mis le feu aux forts pour enfumer les partisans. Ils ont, Minsk, ouvert des fosses et les ont remplies de Juifs abattus dune balle dans la nuque et empils, tte-bche. Au quartier gnral de la Gestapo, ils ont install leurs chambres de torture. Et les cris des supplicis dchirent les jours et les nuits. Aprs Minsk, voici la Pologne, voici Lublin. Quand le vent souffle de lest, il apporte lodeur de chair brle. On murmure quelle provient des chemines du four crmatoire dun camp dextermination situ Maidanek. Les Polonais se confient Alexander Werth. Ils racontent comment ces derniers jours, les Allemands exterminaient les professeurs, les mdecins, tous ceux qui, dans la Pologne libre, pourraient contribuer au relvement du pays. Certains chuchotent que les Russes en 1940-1941, Katyn, ont fait de mme. Tuer un tre humain, dit une matresse dcole, pour les Allemands, a ne comptait pas plus que dcraser un ver de terre.

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Ils ont commenc tuer ds le mois de septembre 1940. Et ils ont fait de mme dans toutes les villes de Pologne. Vassili Grossman, lcrivain correspondant de Ltoile rouge, est lui aussi Lublin. Les Polonais lentourent. Jai demand si la population attendait larme Rouge, crit Vassili Grossman. Plusieurs personnes mont rpondu par des mots que javais dj eu loccasion dentendre : Comme le Messie. Ces Polonais-l nappartenaient pas lArme de lIntrieur, Armia Krajowa, lAK que les Russes ont laisse combattre mains nues contre les Allemands, Varsovie, sans lui porter secours. Sans doute les interlocuteurs de Grossman se mfient-ils de lui qui porte luniforme russe et appartient cette arme Rouge qui a dport, tu tant de Polonais de septembre 1939 juin 1941 ? On se confie en revanche Alexander Werth, lAnglais. Nous navons pas confiance dans ce Comit National de Lublin, prcisent-ils, vous voyez ce que je veux dire. Ce sont les Russes qui en fait, dans lombre, tirent les ficelles. Ils auraient dj arrt 2 000 personnes Au Russe Vassili Grossman, on dnonce la violence nazie : Il ny a quune catgorie de plaintes et de lamentations que je nai pas entendue en Pologne, crit Grossman, quune catgorie de larmes que je nai pas vue : les plaintes et les larmes des Juifs. Il ny en a pas en Pologne. Tous ont t asphyxis, massacrs, depuis les grands vieillards jusquaux nouveau-ns. Leurs corps sans vie ont t brls dans des fours. Et Lublin, la ville polonaise qui comptait la population juive la plus nombreuse, o avant la guerre vivaient plus de 40 000 Juifs, je nai pas rencontr un seul enfant, une seule femme, une seule grand-mre qui parlt la langue que parlaient mon grand-pre et ma grand-mre.

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Comme Vassili Grossman, Alexander Werth passe plusieurs jours errer dans les rues de Lublin, parlant avec toutes sortes de personnes . Elles voquent ce terrible premier hiver de 1939-1940 o il stait fait un vritable trafic denfants : les gosses de Poznan et dautres villes polonaises prises par les Allemands (leurs parents avaient t tus ou arrts) arrivaient Lublin par trains entiers et lon pouvait en acheter un (souvent demi mort de faim) pour 30 zlotys un soldat allemand. Et il y avait eu des pendaisons en place publique et les salles de torture de la Gestapo. Si un Allemand estimait que vous lui aviez lanc un sale regard en le croisant dans la rue, il vous tuait. Cela relve de la barbarie ordinaire. Alexander Werth va dcouvrir l usine de mort , installe Maidanek, 3 kilomtres de Lublin.

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Cest une entreprise industrielle o des Allemands travaillent plein temps tuer des centaines de milliers de nonAllemands : Juifs, prisonniers russes, polonais. Alexander Werth pntre dans les chambres gaz. Ce sont des cabines de 5 mtres environ de ct, on y entasse de gr ou de force 200 250 personnes nues hommes, femmes, enfants chacun leur tour. Lobscurit nest troue que par une ampoule de plafond et le judas de la porte. Dabord de lair chaud jaillit du plafond, puis les jolis cristaux bleu ple de gaz zyklon. Les cristaux se dissolvent dans lair chaud, tuant tout le monde dans un dlai variant de deux dix minutes. Il y avait six chambres gaz mitoyennes. Prs de 2 000 personnes pouvaient y tre gazes en mme temps3. Entendez-vous les cris des mourants ? Respirez-vous cet air charg des fumes lodeur de chair brle que rejettent les chemines du crmatoire ? Voyez-vous ces dizaines de baraquements pleins des bagages et des vtements des victimes ? Ces dpouilles sont tries, envoyes au dpt central de Lublin et de l expdies en Allemagne. Regardez ces jardins o poussent des choux magnifiques. Ces choux ont grossi la cendre humaine. Les SS en raffolent. Et les prisonniers en mangent eux aussi. Naturellement, les tueurs nont pas oubli darracher les appareils dentaires en or aux cadavres encore tides. On les envoyait au docteur Walter Funk, directeur de la Reich Bank , note Alexander Werth. Werth parcourt le camp, croise ces prisonniers allemands que les Russes ont conduits Maidanek, afin quils voient ce camp de lassassinat , et quils soient contraints ainsi douvrir leurs yeux, sinon leur cur.

Alexander Werth, La Russie en guerre, op. cit.

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Des groupes denfants et de femmes polonais leur lancent des cris de haine. Un vieux Juif hurle dune voix casse : Kindermorder, kindermorder ! , assassins denfants ! Les Allemands se mettent courir verts de terreur, les mains tremblantes, et claquant des dents . Parmi ces prisonniers allemands, combien savaient que, Maidanek, des SS tuaient dun coup de pied, coups de marteau ? Himmler avait visit le camp deux reprises et avec plaisir . Lusine de mort avait tu 1 500 000 personnes ! La BBC na pas diffus le reportage dAlexander Werth. Le New York Herald Tribune crit, justifiant la prudence et le scepticisme : Mieux vaudrait attendre confirmation des horreurs quon nous apprend de Lublin. En dpit de tout ce que nous savons de la sauvagerie des nazis, ces faits apparaissent impensables Cet t-l, celui de lanne 1944, dautres camps dextermination sont dcouverts par les Russes. Ils se nomment Sobibor, Belzec, Treblinka. Himmler avait donn lordre que Treblinka le premier camp dextermination ft dtruit. Mais des btiments ont chapp lincendie, et Vassili Grossman, interrogeant une quarantaine de survivants de linsurrection qui a soulev les dports, peut reconstituer le fonctionnement de lenfer de Treblinka . Le camp n 1 a exist de lautomne 1941 au 23 juillet 1944. Il fut entirement liquid alors que les prisonniers entendaient dj le grondement sourd de lartillerie sovitique. Le soir, tous les dtenus avaient t tus. En 10 mois, 3 millions de Juifs ont t assassins Treblinka. Vassili Grossman voit les chambres gaz, les crmatoires, les objets, les vtements ayant appartenu aux dports. Et ces sacs remplis de cheveux 195

Lun des sacs sest ouvert. Les cheveux fins, lgers, adorables dune jeune fille sont l pitins dans la terre Tout tait donc vrai. Le dernier espoir que tout cela ait t un songe scroule Et il semble que le cur va sarrter, treint par une peine, une douleur quun homme ne saurait supporter.

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Vassili Grossman et Alexander Werth ont le cur treint parce quils ont vu ces millions dhumains rduits en cendres, Treblinka, Maidanek. Mais qui entend, en ce mois de juillet 1944, leurs voix brises par une douleur quun homme ne saurait supporter ? Les journaux sont rticents publier leurs reportages. Londres comme New York, les rdacteurs en chef ne veulent pas croire tant dhorreur impensable . Moscou, Staline auquel le Soviet Suprme vient dattribuer la plus haute dcoration, lOrdre de la Victoire, ne veut pas que lon sapitoie sur le sort des Juifs ! Lcrivain Constantin Simonov, favori du rgime, vite, quand il dnonce les crimes des nazis, dinsister sur lidentit juive des victimes. Or ces camps dextermination visent explicitement lanantissement des Juifs. Ils font partie de lAktion Reinhard, nom donn cette mise en uvre de la Solution finale, en Pologne, et en hommage Reinhard Heydrich, le protecteur de Bohme-Moravie, abattu par des patriotes tchques. Mais les dirigeants et les peuples en lutte contre le nazisme, tendus dans leur volont de chasser les Allemands, sont emports, mobiliss par le sentiment national, la lutte de libration, les victoires militaires remportes contre les panzers et les SS. Ces millions de Juifs dEurope extermins, ce crime contre lhumanit , on ne sy attarde pas. Il faut librer les nations dabord : se battre les armes la main. 197

En France, pendant ce temps-l, les Allemands prparent le dpart du camp de Drancy du dernier train de dports juifs. Il se dirigera le 17 aot vers le camp de Buchenwald. Qui sait, parmi les combattants des Forces Franaises de lIntrieur prts mourir pour librer la nation, que 75 721 Juifs ont t dports de France dont 6 000 gs de moins de 12 ans ! Qui imagine quil ny aura que 2 500 survivants, soit 3 % ! Mais des milliers de citoyens franais ont cach, sauv, au risque de leur vie, des dizaines de milliers de Juifs traqus par les nazis et les miliciens franais . Ces Justes ont le courage de combattants et, comme les FFI, ils sentent que la libration du pays est proche. Les villes de Normandie et de Bretagne sont libres en une quinzaine de jours : Coutances le 28 juillet, Granville le 30, Avranches le 31. Rennes est prise par les troupes de Patton, le 4 aot ; Brest, le 6 ; Nantes, le 10 ; Saint-Malo, le 14. Le Fhrer donne lordre au Feldmarschall von Kluge de contre-attaquer. Les divisions allemandes savancent et sont encercles dans la poche de Falaises. Cinquante mille Allemands sont capturs, mais, note Eisenhower, nombreuses sont les units les divisions de panzers qui russissent se replier. Cependant, la dfaite allemande est consomme, la route de Paris ouverte. Je maintiens et jaffirme que les chances de succs nexistaient pas , crit von Kluge Hitler. Cest une lettre dadieu. Quand vous recevrez cette lettre, je ne serai plus , continue von Kluge, dcid se suicider. Il sait que les SS, la Gestapo le souponnent dtre lun des conjurs du complot du 20 juillet. Il vient dtre destitu et remplac par le gnral Model.

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Jai toujours admir votre grandeur, ajoute von Kluge Hitler. Si le sort est plus fort que votre volont et que votre gnie, cest que la Providence le veut ainsi. Montrez-vous maintenant encore assez grand pour mettre fin une lutte sans espoir quand ce sera ncessaire Hitler, recevant la lettre puis lannonce de la mort de von Kluge, a ce commentaire : Jai de fortes raisons de penser que si le Feldmarschall Kluge ne stait pas suicid, il aurait t de toute faon arrt. Et le Fhrer ne veut mme pas concevoir de cesser le combat. Les armes nouvelles ne vont-elles pas renverser le cours des choses ? La bataille de France continue donc. Les Allemands se replient vers la Seine, dautres se retranchent dans les ports : Brest, Lorient, Saint-Nazaire, dans la presqule de Crozon. Les combats sont acharns, les FFI assigeant ces places fortes. Le mardi 1er aot, la 2e Division Blinde (2e DB) du gnral Leclerc a dbarqu Varreville. Un officier de la division crit : Quand je me rveillai le 1er aot laube, aprs trois heures de sommeil sur le sige dune jeep, ma premire sensation fut lmerveillement dtre en France, chez moi, non pas furtivement, mais au vu et au su de tout le monde ; la seconde fut que cet espace franais o lon tait libre ne dpassait gure une vingtaine de milliers de kilomtres carrs. quelle distance tait Paris ? Fallait-il valuer en kilomtres, en mois, en semaines ? Les 4 000 vhicules de la 2e DB sbranlent, quittant les dunes de Varreville pour les routes qui conduisent Alenon, Mortagne. Ils roulent 200 kilomtres sans faire halte, soulevant lenthousiasme des habitants des bourgs et des villages traverss.

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Les FFI vont leur rencontre, organisent des oprations de nettoyage , liquidant les poches de rsistance allemandes. L, les hommes de la Wehrmacht se constituent prisonniers. Ici, les SS contre-attaquent. Ces 30 000 FFI rendent un service inestimable, juge Eisenhower. Ils entourent les Allemands dune atmosphre intenable de danger et de haine qui sape la confiance de leurs chefs et le courage de leurs soldats .

Tours, Orlans, Chartres, Blois, Vendme dans ce cur de la France , les Allemands vacuent en hte leurs services. Les voitures de la Gestapo, ces Citron noires, quelques vhicules blinds, des camions dans lesquels ont pris place des miliciens forment les convois de la dfaite et de la fuite. Ils sont attaqus par les FFI des maquis de la fort dOrlans. L, les dserteurs de la Wehrmacht russes ou armniens 200

ctoient des tudiants parisiens, des paysans beaucerons. Tous font face aux contre-attaques menes par le 560e rgiment SS. Et les nazis se vengent en massacrant les habitants des villages. Cest bien linsurrection nationale. Les FFI de la Nivre, de lAuvergne harclent les units allemandes. Les cheminots dtournent les trains, dboulonnent les rails, dtruisent les pylnes. Pas un dpartement de France qui reste lcart de ce soulvement. Et au coin dune route, au pied dun arbre, quelques bouquets de fleurs des champs signalent quun patriote est tomb l en combattant. Cette insurrection nationale porte de Gaulle qui, durant cet t 1944, se rend aux tats-Unis, au Canada. Au terme de ses entretiens avec Roosevelt, celui-ci reconnat lautorit du Gouvernement Provisoire de la Rpublique franaise sur les territoires franais librs. Mais cette reconnaissance ne vaut que pour la priode de la Libration ! Quest-ce dire ? Que Roosevelt se rserve de peser sur le destin de la France une fois la guerre finie. De Gaulle rappelle que lindpendance et la souverainet de la nation sont inalinables. Il reste donc sur ses gardes, mme au cur du triomphe que lui rserve la ville de New York. Madison Square Garden, la chanteuse noire Maria Anderson entonne La Marseillaise, et toute la salle se lve et reprend dune seule voix lhymne national. Lmotion empoigne de Gaulle. La France vit dans les curs, donc la France reprendra sa place. Mais il ne se fait pas dillusions, et son retour Alger il dira en souriant ses proches : Jai t acclam par les Ngres, les Juifs, les estropis et les cocus.

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La France, rpte-t-il, ne sera reconnue grande puissance et respecte que si elle se bat aux cts des Allis. De Gaulle inspecte les troupes franaises qui, en ce dbut daot 1944, sont rassembles Naples et vont participer au dbarquement prvu en Provence la mi-aot. Le 7 aot, dans une allocution radiodiffuse Alger, de Gaulle annonce dune voix vibrante : Voici venue lheure de la grande revanche Il nest pas un Franais qui ne sente et qui ne sache que le devoir simple et sacr est de prendre part immdiatement ce suprme effort guerrier du pays Courage ! Union ! Discipline ! Voici venus les jours o tout va se dcider Franais, debout ! Et au combat !

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Se battre ? Dans tous les maquis du sud de la France, de la frontire espagnole la frontire italienne, on attend le message qui annoncera que les Allis dbarquent entre le Rhne et le Var ou bien sur les ctes plates du Languedoc. Les Allemands ont concentr leurs 250 000 hommes lest dAvignon, car ils ne croient pas un dbarquement sur les ctes de Provence rocheuses, tourmentes, lexception des longues et larges plages de sable du golfe de Saint-Tropez. Dans la nuit du 14 aot, la BBC diffuse une srie de messages qui sont inlassablement rpts au milieu de dizaines dautres : Le chasseur est affam , Nancy a le torticolis , Ne bousculez pas lestropi , Ne foltrez pas le matin , Le xrs est un vin dEspagne . Les rsistants, les Dlgus Militaires Rgionaux (DMR) les dcryptent. Ils savent dsormais que lon peut sattendre ce que le dbarquement ait lieu dans les prochaines heures. Lopration Dragoon vient de commencer. Deux mille navires transportant 11 divisions vont dbarquer les troupes sur 70 kilomtres de ctes, dans le dpartement du Var, de Cavalaire louest, Agay lest. Les troupes franaises, commandes par le gnral de Lattre de Tassigny, reprsentent 7 divisions. Cest lArme B qui deviendra la Premire Arme Franaise, quipe de matriel amricain. Elle comporte 2 divisions blindes comptant 5 000 vhicules et 5 divisions dinfanterie qui en utilisent 2 500 !

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Dans ces rangs, il y a des Sngalais, des Marocains, des Algriens, des Tunisiens, des Franais dAfrique du Nord, et des vtrans de la 1re Division Franaise Libre (1re DFL), commande par le gnral Diego Brosset. Ces hommes-l, volontaires depuis juin 1940, ont gard lesprit FFL Forces Franaises Libres et ils ne se laissent pas amalgamer dautres units. Mais les dangers partags, en Italie, puis ce 15 aot 1944, vont forger peu peu cette Premire Arme, dont de Lattre peut dire : Cest une arme magnifique qui sest constitue, une arme comme la France en a peu connu, car elle associe la science de ceux qui mritent le titre de Grognards les vtrans des Forces Franaises Libres, ceux des champs de bataille de Libye, de Tunisie et dItalie , lenthousiasme des volontaires de 1792, cest--dire les FFI qui viendront sy amalgamer. De Lattre de Tassigny est un chef charismatique, courageux. En novembre 1942, il a tent de rsister aux Allemands qui envahissent la zone non occupe . Emprisonn, il svade de France le 20 dcembre 1943. Il atterrit Alger, et rencontre le gnral de Gaulle. Les deux hommes se sont connus en 1939, alors que tous deux faisaient partie de la 5e arme, lun commandait les chars, lautre ltat-major. Retrouvailles sobres. Vous navez pas vieilli, dit de Gaulle. Vous avez grandi , rpond de Lattre. En effet, de Gaulle nest plus seulement un gnral. Il est le chef du Gouvernement Provisoire de la Rpublique franaise, le symbole de la Rsistance, un homme dtat qui sait que Churchill, jusqu ces derniers jours, ne voulait pas dun dbarquement en Provence. Churchill a tent de convaincre Roosevelt et Eisenhower quil faut dbarquer sur les ctes de lAdriatique, dans la zone de Trieste, afin dempcher les Russes de dominer les Balkans. Mais Churchill ne dvoile jamais cette arrire-pense politique. Il avance des arguments militaires. 204

Eisenhower nest pas dupe. Il a perc jour ce que veut cacher Churchill. Bien quil ne met rien dit de tel, crit Eisenhower, je sentais quen ralit linquitude du Premier ministre tait peuttre dune nature politique plutt que militaire. Il se peut quil ait pens que, si les Allis occidentaux se trouvaient en force dans les Balkans, le monde daprs-guerre serait plus stable que si les armes russes taient les seules occuper cette rgion. Je lui dclarai que, si ctait l la raison pour laquelle il dfendait la campagne des Balkans, il devrait immdiatement se rendre chez le prsident et lui exposer clairement les faits, ainsi que ses propres conclusions. Je comprenais bien que la stratgie pouvait subir linfluence de considrations politiques, et, si le prsident et le Premier ministre dcidaient quil tait profitable de prolonger la guerre, en augmentant ainsi son cot en vies humaines et en argent, afin de sassurer les objectifs politiques quils estimaient ncessaires, jadapterais instantanment et loyalement mes plans en consquence. Mais jinsistai sur le fait quaussi longtemps quil discuterait cette question pour des raisons militaires, je ne pourrais considrer ses arguments comme valables. Cependant, Churchill sobstine nenvisager que les questions militaires. Il nest appuy que par le gnral Juin, alors que de Gaulle soutient avec force Eisenhower qui juge ncessaire douvrir une seconde porte en Europe . Les troupes dbarques en Provence remonteront la valle du Rhne et attaqueront ainsi le flanc de larme allemande aux prises dj avec les forces allies dbarques en Normandie. Comme dhabitude, constate Eisenhower, le Premier ministre poursuit la discussion jusquau moment mme de lexcution. Et la dcision confirme, il lui apporte tout son soutien. Il embarque bord dun contre-torpilleur pour assister au dbarquement et au bombardement que les navires de guerre infligent sans discontinuer aux positions allemandes.

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Les Allemands sont crass, dbords, incapables de faire face cette deuxime invasion . Ils fuient, ils se rendent. Toutes les prvisions les plus optimistes sont dpasses : Grenoble est libre 7 jours aprs le Jour J, au lieu de ltre J + 60 ! Toulon J + 11 au lieu de J + 20 ; Marseille J + 13 au lieu de J + 40. Les patriotes de toutes ces villes se sont attaqus aux points de rsistance ennemis. La grve gnrale insurrectionnelle a t dcrte. Et les combats, le soulvement national ont les apparences dune rvolution. Annecy, Aix-les-Bains, Chambry, Albertville sont libres dans la dernire semaine daot. 206

La France brise les chanes qui ltranglent depuis quatre ans. Partout, les reprsentants du Gouvernement Provisoire de la Rpublique franaise les commissaires de la Rpublique, ainsi Marseille Raymond Aubrac , les prfets sinstallent. Ltat rpublicain dans cette atmosphre insurrectionnelle se met en place sans dsordre majeur. Cest un tour de force, presque un miracle.

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Miracle, le retour lordre dans la France qui se libre ? Cest le rsultat de laction obstine de De Gaulle, de Jean Moulin, de Brossolette, de tant de martyrs dont les noms sont entrs dans lHistoire et dinnombrables anonymes qui, rpublicains patriotes, voulaient viter au pays les risques dune guerre civile. Ltat rtabli en cet t 1944 est issu de la constitution, le 14 mai 1943, du Conseil National de la Rsistance, regroupant tous les patriotes, quelque parti quils appartiennent ds lors quils sont engags dans la Rsistance. Cette unit nationale manifeste, de Gaulle veut la prserver en ce mois daot 1944. Il y faut pour cela dabord faire respecter la France par les Allis. Cest--dire affirmer la souverainet nationale. Car la France a dsormais une arme de plusieurs centaines de milliers dhommes qui dbarquent en Provence, se battent en Normandie, avancent vers Paris. Et les combattants de la Rsistance sont au nombre de 50 000 ! Et tout va se jouer, comme toujours dans notre histoire, Paris. Ds le 16 aot, de Gaulle est persuad que le dbarquement en Provence a russi. Cest en France, Paris, quil doit tre. Le 17, les Amricains insistent pour quil nutilise pas son avion personnel, peu sr, disent-ils, mais une forteresse volante quils mettent sa disposition.

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Je vous remercie vivement de loffre que vous voulez bien me faire, mais je compte utiliser le Lockheed Lodestar qui me sert habituellement. Il a confiance dans le colonel de Marmier qui pilotera. Le gnral Juin et les officiers dtat-major suivront dans la forteresse volante prte par les Amricains. Escale Casablanca, exigent les Allis. Visite incognito de la ville. La foule rassemble, pourtant silencieuse et ardente, bras levs. motion. Quel destin que le vtre , lui murmure le rsident gnral. Escale Gibraltar encore, au nom de la scurit. Forteresse volante en panne. Les Allis insistent : le Lockheed nest pas arm. Il faut une escorte, diffrer le dpart. Est-ce une ultime manuvre pour lempcher de gagner la France ? De Gaulle se lve. Il partira. Il fume calmement dans la cabine. Moment o le destin peut disposer de sa vie : un incident mcanique, une attaque allemande et il natteindrait jamais le sol de France. Il na pourtant aucune inquitude. Sa vie ne peut sinterrompre cet instant. Il doit conduire sa tche son terme. Le dimanche 20 aot, vers 8 heures, il atterrit sur larodrome de Maupertuis, prs de Saint-L. Enfin ! Il marche sur ce sol. Il fait presque froid, il pleut, ce 20 aot. Il est sur la terre de France, non pas en visiteur tolr, regard avec indiffrence par les soldats trangers, comme Bayeux, le 14 juin, mais en chef de gouvernement. Il avance grands pas vers cette grange transforme en une sorte de tour de contrle. Une vieille voiture gazogne, une Celtaquatre, est arrte. Il voit le gnral Koenig et Franois Coulet venir vers lui. Il va savoir. Paris ? interroge-t-il. Il ny a, cette heure, que cette priorit. Paris.

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Leclerc et sa 2e DB marchent-ils vers Paris ? Que font les Allemands de von Choltitz qui commande en chef dans la capitale ? On a capt un message de Hitler ordonnant de dfendre Paris tout prix, de dtruire sil le faut les ponts, les monuments, les btiments officiels. Il faut voir Eisenhower. Paris doit tre libr. Il coute Koenig tout en regardant la campagne normande. Cest lt, mais il est masqu. Comme la libert de ce pays, tout enveloppe encore de manuvres, dambitions et de prils. Paris sest insurg, rpte Koenig. Tous les transports sont paralyss, et surtout, depuis hier, on tire dans les rues. La police sest retranche dans la prfecture de police, et fait le coup de feu contre les Allemands. Rol-Tanguy et ses FFI se sont lancs dans linsurrection. Dtermination, enthousiasme, mais pas darmes antichars. Les Allemands disposent de plusieurs milliers de soldats aguerris, de tanks qui pourront balayer les barricades qui commencent surgir partout. Il a une bouffe dorgueil. Paris reprend le fil de son histoire. Puis il sassombrit. Paris peut tre cras et dtruit. Des milliers de morts. Il pense ces images de Varsovie en flammes. Varsovie insurge elle aussi, le 1er aot, et fusille par les Allemands cependant que les Russes restaient larme au pied sur la rive de la Vistule, laissant gorger les patriotes polonais. Paris ne doit pas tre Varsovie. La situation ne doit pas tre symtrique. Des Allis craignant une prise de pouvoir par les communistes ou par de Gaulle et tardant comme les Russes aider les insurgs. Cela ne sera pas. Il le faut. Il le peut. Il compte sur Leclerc, sur le sens national des rsistants, mme communistes, sur lintelligence de Parodi, de Luizet, de Chaban, quil a choisis. Il baisse la tte. Il y a pril. 210

Il faut battre la puissance allemande ou la neutraliser. Il faut contrler lambition communiste ou les dbordements dune population en armes. Il faut que Paris soit libr par une troupe franaise. Il faut djouer peut-tre la suprme intrigue de Roosevelt, son soutien une manuvre de Laval, la rsurrection sous le patronage dHerriot dune Chambre des dputs morte en juillet 1940. Comment les Amricains ne comprennent-ils pas que cest l le meilleur moyen de faire natre le dsordre en poussant vers les communistes des Parisiens indigns ? Est-ce cela que lon veut ? La voiture sarrte. De Gaulle aperoit au-del de la clairire la tente qui sert de quartier gnral Eisenhower. Elle est dissimule sous les arbres de la fort proche de Granville. Il traverse grandes enjambes la clairire. Il entend la pluie, plus drue, marteler la tente. Eisenhower est chaleureux et cependant de Gaulle peroit, au fur et mesure quEisenhower situe en montrant sur la carte les points atteints par les avant-gardes allies, de la gne. Une flche manque. Personne ne marche sur Paris. Du point de vue stratgique, commence de Gaulle, je saisis mal pourquoi, passant la Seine Melun, Mantes, Rouen, bref, partout, il ny ait qu Paris que vous ne la passiez pas. De Gaulle fixe Eisenhower. Paris est pourtant le centre des communications. Et ce nest pas un lieu quelconque, faut-il le dire ! Le sort de Paris de Gaulle hausse le ton intresse de manire essentielle le gouvernement franais. Cest pourquoi je me vois oblig dintervenir et de vous inviter y envoyer des troupes. Il va de soi que cest la 2e Division Blinde franaise qui doit tre dsigne en premier lieu. Il faut que les choses essentielles soient claires et soient dites.

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Eisenhower parat mal laise. Il promet que la dcision doffensive sur Paris va tre prise, et la division de Leclerc sera charge de cette opration. La Rsistance sest engage trop tt, ajoute-t-il. Pourquoi trop tt, rpond de Gaulle, puisqu lheure quil est vos forces atteignent la Seine ? Je suis prt, si le commandement alli tarde trop, lancer moi-mme sur Paris la 2e Division Blinde. Il est nouveau dans la clairire, sous la pluie, se dirigeant lentement vers la voiture. Pourquoi cette rticence amricaine marcher sur Paris ? Pourquoi la division Leclerc est-elle passe sous la tutelle de la 6e arme amricaine et est-elle maintenant dans la rgion dArgentan ? Est-ce pour permettre une manuvre politique celle de Laval ? de russir Paris ? Il monte dans sa voiture. Se rendent-ils compte, ceux qui jouent cette carte, des risques quils font prendre la population parisienne ? Leur politique quils croient habile nest que la politique du pire. Tout coup, des cris : Vive de Gaulle ! , le son des cloches. On traverse un village qui, lexception de lglise, est dtruit. Il faut sarrter, descendre, le maire pleure. On chante La Marseillaise, on repart et cest le champ de ruines de Cherbourg. Le soleil perce. Les gravats encombrent les rues. Les mmes cris, la mme ardeur. Il se sent soulev par cet enthousiasme. Comment ne balaierait-il pas les derniers obstacles ? Allons, dit-il, la France doit vivre puisquelle accepte de souffrir. Il parle au milieu des ruines. Le calvaire que nous gravissons, dit-il, est la plus grande preuve de notre histoire. Mais nous savons de quel abme nous mergeons et nous savons vers quel sommet nous montons !

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La Marseillaise est reprise plus tard Coutances, Avranches, Fougres, Rennes enfin. La foule sest rassemble dans la nuit et sous la pluie daverse. De Gaulle entend depuis le balcon de lhtel de ville cette rumeur de houle, ce nom scand : De Gaulle, de Gaulle ! Puis la nuit si courte, les nouvelles qui arrivent de Paris. Lchec du complot dsespr de Laval cependant que linsurrection samplifie et que tout commence manquer dans une ville paralyse. Hier, dit-on aussi, Ptain a t contraint de suivre les Allemands. La fin. De Gaulle regarde ces hommes rassembls autour de lui dans les salons de la prfecture de Rennes. Tous les rouages administratifs recommencent fonctionner. Ltat reprend sa place avec les responsables nomms par le Gouvernement Provisoire. Il en est sr. Il ny aura pas de dsordre majeur. Il faut maintenant rassembler la nation, dit-il, ds quelle sortira du gouffre. Mais tout dpend de Paris. Si Paris devient un brasier, un foyer de troubles, le lieu o saffronteront les passions, alors tout peut basculer. Il sisole dans lun des bureaux de la prfecture. Il va crire Eisenhower. Rennes, le 21 aot 1944 Mon cher gnral, Les informations que je reois aujourdhui de Paris me font penser qutant donn la disparition complte des forces de police et des forces allemandes Paris, et dans ltat dextrme

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disette alimentaire qui y rgne, de graves troubles sont prvoir dans la capitale avant trs peu de temps. Je crois quil est vraiment ncessaire de faire occuper Paris au plus tt par des forces franaises et allies, mme sil devait se produire quelques combats et quelques dgts lintrieur de la ville. Sil se crait maintenant une situation de dsordre, il serait ensuite difficile de sen rendre matre sans srieux incidents et cela pourrait mme gner les oprations militaires ultrieures. Je vous envoie le gnral Koenig, nomm gouverneur militaire de Paris. Eisenhower comprendra-t-il ?

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Le jour du 22 aot se lve. Il fait beau. Sur la place, devant lhtel de ville, des camions viennent se ranger. Ils assureront le transport de vivres vers la capitale ds quelle sera libre. Mais quand ? On apporte les dernires informations. Une trve a t conclue Paris, grce lambassadeur de Sude Nordling, entre le gnral von Choltitz et les reprsentants de la Rsistance, Chaban-Delmas, Parodi. Les communistes avec leur tte RolTanguy ont condamn cette initiative. Trve ? De Gaulle a une dsagrable impression . Voil leffet des lenteurs de loffensive sur Paris. Le pourrissement de la situation, labsence de clart, alors quil faudrait agir vite, trancher. Il prend la route du Mans. Il sarrte Alenon, Laval. Le commissaire de la Rpublique, Michel Debr, laccueille la prfecture. Un officier se prsente, capitaine Trvoux, de la 2e DB. Il apporte une lettre du gnral Leclerc. De Gaulle la parcourt. Et il est envahi par la joie. Il reconnat bien l Leclerc, sachant dcider et prendre des risques. Depuis huit jours, le commandement nous fait marquer le pas crit Leclerc. Devant une pareille paralysie, jai pris la dcision suivante : le commandant de Guillebon est envoy avec un dtachement lger, chars, automitrailleuses, infanterie, direction Versailles avec ordre de prendre le contact, de me renseigner et dentrer dans Paris si lennemi se replie. Il part midi et sera Versailles ce soir ou demain matin. Je ne peux malheureusement en faire de mme pour le gros de ma division, pour des questions de carburant et afin de ne pas violer ouvertement toutes les rgles de subordination militaire Voil bien Leclerc. De Gaulle reste un instant rveur, pensant cet homme si proche de lui, qui ds le premier regard a conquis sa confiance et qui va librer Paris aprs tre parti du cur de lAfrique. Il crit rapidement. Laval, le 22 aot 1944, 12 h 215

Pour le gnral Leclerc Jai vu Trvoux et lu votre lettre. Japprouve votre intention. Il faut avoir un lment au moins au contact de Paris sans dlai. Jai vu Eisenhower le 20. Il ma promis que vous alliez recevoir Paris comme direction Je coucherai ce soir au Mans et tcherai de vous rencontrer demain. Nuit, longue nuit du Mans. Il entend les chants patriotiques quon entonne dans les rues. Il sapproche de la fentre. Il stonne du calme qui lhabite. Et pourtant les nouvelles venues de Paris ne sont pas quheureuses Koenig vient de cbler que linsuffisance de son armement rend indispensable larrive des troupes allies mme si aprs trois jours de lutte tous les difices publics sont aux mains de la Rsistance . Seulement, les Allemands disposent encore de plus de 20 000 hommes et de 80 chars. Il se remet arpenter ce salon de la prfecture. Les combats ont repris Paris. La trve est de fait rompue. Le pire est possible, mme sil ne le croit pas probable. Des heures passent. Les chants se sont teints. Et tout coup, ce bruit de voix, cette porte qui souvre. Leclerc a reu lautorisation dEisenhower de marcher sur Paris. Comment dormir alors que sapproche le moment tant attendu ? Le lendemain matin, 23 aot, sur la route de La FertBernard Nogent-le-Rotrou, de Gaulle se sent entran par un fleuve de joie . Et tout coup cest Chartres, pavois, les rues envahies par la foule. Il dicte un cble pour le gouvernement Alger. Je vous tlgraphie de Chartres o je viens darriver.

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Et brusquement, il sinterrompt, tant la phrase lui parat miraculeuse. Il est Chartres. Il lui vient sur les lvres des vers de Pguy. Il murmure : Mre, voici tes fils qui se sont tant battus. Puis il recommence dun ton froid dicter. Quelle que soit lmotion, le moment est la matrise de soi. Paris, la situation est trs tendue Laccord avec les Allis nest toujours pas sign Je comprends mal les raisons de ce retard. Lenthousiasme de la population est extraordinaire. Mais les problmes demeurent. En attendant que lensemble du gouvernement vienne Paris, il convient de constituer tout de suite autour de moi une dlgation pour rgler les problmes immdiats Un capitaine de la 2e DB, Janney, apporte un pli de Leclerc. Je viens darriver Rambouillet avec un petit dtachement prcurseur de quelques voitures, crit Leclerc. Malheureusement, les troupes de ma division ne peuvent tre l avant ce soir Jengagerai donc lopration demain matin, au petit jour. Respectueusement. Demain 24 aot, des soldats de la France Combattante, les meilleurs, ceux de juin 1940, ceux du Fezzan, entreront dans Paris. LHistoire parfois rend justice. De Gaulle crit : Pour le gnral Leclerc Je reois le capitaine Janney et votre mot. Je voudrais vous voir aujourdhui. Je compte tre Rambouillet et vous y voir. Il hsite un instant, puis il ajoute : Je vous embrasse. Il roule vers Rambouillet, doublant les colonnes de chars et de vhicules blinds de la 2e DB. Philippe est dans lun de ces engins. Que Dieu le laisse en vie !

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Il le verra plus tard, Paris, au moment de cette victoire qui sannonce. Il a, aux tournants les plus importants de cette guerre et de son destin, en juin 1940 et lors de cette nuit du 5 au 6 juin 1944, voulu que son fils soit ses cts, comme le tmoin intime de lhistoire, et comme celui qui, demain, continuerait les de Gaulle, en France, comme ils le firent depuis Azincourt. Il faut quil voie son fils Paris. Il a reu au Mans un groupe trange, le frre du consul gnral de Sude, Rolf Nordling, le baron autrichien PochPastor, officier de larme allemande, aide de camp de Choltitz et sans doute agent amricain, et Jean Laurent, son ancien directeur de cabinet en 1940, aujourdhui directeur de la Banque dIndochine, accompagn du banquier Alexandre de Saint-Phalle. Ils ont propos de runir lAssemble nationale de 1940, une nouvelle version du plan Laval-Herriot. Tout ce petit monde se soucie de la transition dans la lgalit. Encadrer de Gaulle puisquon na pu lcarter ! Il est rest impassible. Ils nont pas entendu lmotion et la colre gronder.

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De Gaulle est install dans un appartement du chteau de Rambouillet, sous les combles. Il pleut de nouveau verse. Paris, des lments avancs de la 2e DB, commands par le capitaine Dronne, sont parvenus jusqu lHtel de Ville. Les cloches de la capitale ont sonn toute vole. Il marche dans le parc, sous la pluie. Il arpente la terrasse. Il fait transmettre un message Charles Luizet, prfet de Paris. Il compte, dit-il, son entre dans la capitale, se rendre non point lHtel de Ville o sigent le CNR et le Comit parisien de Libration, mais au centre , au ministre de la Guerre, rue Saint-Dominique, parce que la France est en guerre, parce quil faut tablir que ltat, aprs les preuves qui nont pu ni le dtruire ni le desservir, rentre dabord tout simplement chez lui . On lui apporte les premiers journaux libres parus Paris : Combat, Dfense de la France, Franc-Tireur, Front National, Libration, Le Figaro, LHumanit. Certains dentre eux publient en grosses lettres : UN SEUL CHEF, DE GAULLE
UN SEUL AMOUR, LA FRANCE

Mais derrire ces proclamations, il devine les intentions politiques divergentes. Il lit larticle que publie Franois Mauriac dans Le Figaro : Tandis que les pas de lofficier allemand branlaient le plafond au-dessus de nos ttes nous coutions, les poings serrs, nous ne retenions pas nos larmes Le gnral de Gaulle va parler, il parle ! Au comble du triomphe nazi, tout ce qui

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saccomplit aujourdhui sous nos yeux tait annonc par cette voix prophtique Lui, si seul en juin 1940, lui que Mauriac ne voulait pas couter alors, mu seulement par les propos de Ptain. Cest ainsi. Il va marcher nouveau sur la terrasse. Il fume un cigare en regardant passer les chars de la 2e DB. Il faut quil entre rapidement dans Paris, dans les heures qui viennent, pour rassembler dans ltat ces forces qui, sans cela, il le sent dj lire ces journaux, peuvent diviser le pays. Courcel vient lui dire que la radio britannique annonce la libration de Paris avec enthousiasme. On vient de recevoir un message du roi George VI qui exprime sa profonde motion . La Voix de lAmrique a elle aussi diffus la nouvelle, mais sans chaleur. Il a un instant dinquitude. Cette annonce prmature alors que rien nest dfinitivement jou dmoralisera-t-elle les troupes allemandes ou au contraire suscitera-t-elle une raction du Fhrer ? Lenvoi de renforts ? Le bombardement de Paris ? Tout coup, voici Leclerc, vif, nergique, les yeux bleus dans son visage maci la peau tanne. De Gaulle lcoute expliquer quil entrera demain dans Paris. Quil a charg Billotte de diriger lassaut en direction de lhtel Meurice o se trouve von Choltitz. Juste gloire pour Billotte, vad de Pomranie, intern par les Russes et depuis fidle et talentueux chef dtat-major. De Gaulle fait quelques pas, sloignant de Leclerc. Il et suffi de quelques divisions blindes commandes par des hommes comme ceux-l pour quen juin 1940 la France ne bascult pas dans labme. Il en fait le serment, il ne laissera plus ltat, sil le peut, senliser. Il murmure Leclerc : Vous avez de la chance.

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Il regarde le gnral sloigner dun pas rapide, lanant sa canne en avant dun mouvement nerveux. Cest comme une image de la jeunesse hroque. La nostalgie, un instant, sinstalle. Il pense ce quil aurait ressenti sil avait eu lhonneur de librer Paris la tte dune division combattante. Et soudain, cette angoisse, cette question quil na pas voulu poser Leclerc : O est mon fils ? Que Philippe vive cela, la libration de Paris. Il entre dans sa chambre, commence prparer le discours quaujourdhui ou demain il devra prononcer. Il faut que les mots aient une force telle et soient chargs dune si grande motion quils sinscrivent dans les mmoires, quils soient la hauteur de lvnement. Il sursaute. Le lieutenant Claude Guy, lofficier dordonnance, pose devant lui deux tomes des Chroniques de Froissart, trouvs dans la bibliothque du chteau. quoi bon continuer crire ? Il commence lire. Lhistoire de la France ses origines est l, dans ce rcit qui souvent prend les accents dune lgende. Voil le souffle quil doit retrouver demain, puisquil est celui qui continue lhistoire de la France. Cest le matin du 25 aot 1944. Il se promne dans le parc en compagnie de Claude Guy et de Geoffroy de Courcel. Il veut desserrer lmotion qui le tenaille la pense de cette journe qui commence et qui va, comme le 18 juin, marquer toute sa vie. Il sarrte devant une statue de Diane. Il se souvient de son enfance, de son pre, des vers de Phdre quil rcitait. Puis il revient lentement au chteau. Je me demande o est mon fils , murmure-t-il. Il est 13 h 45, ce 25 aot 1944. Il dicte une note pour le colonel de Chevign, de la 2e DB. Je partirai de Rambouillet 15 heures. 221

Premire destination : gare Montparnasse, o je compte vous retrouver. Mon itinraire sera : Porte dOrlans Avenue dOrlans Avenue du Maine Rue du Dpart Hall de la gare Montparnasse. Veuillez prvenir le gnral Leclerc. De Gaulle refuse la voiture blinde que le lieutenant Guy a prvue. Il sindigne : cest la voiture de Laval ! Et quest-ce que ces quatre automitrailleuses ? Va-t-il entrer dans une ville hostile, ennemie ? Il veut sa suite deux ou trois voitures. Le gnral Juin et Boislambert dans la premire. Il fait avancer devant le perron du chteau de Rambouillet une Hotchkiss noire, dcouverte. Il y monte. Il lve les yeux. Le ciel est dun bleu mditerranen. Il fait un signe. La voiture commence rouler. Il se sent la fois treint par lmotion et rempli de srnit . Dabord la fort, puis la campagne et dj des groupes qui crient : Vive de Gaulle ! , et tout coup la foule, envahissant les rues pavoises de Longjumeau. Il faut ralentir. Il voit une femme avec un enfant dans les bras. Elle semble hypnotise. Elle savance sur la chausse. Il faut arrter la voiture. Porte dOrlans. La multitude. Il se souvient de ce dpart en juin 1940, de ce printemps noir o le ciel avait, comme aujourdhui, les couleurs de lt, comme pour rendre la tragdie plus sombre. Tout cela rachet, la fiert de la nation reconquise et cette exultante mare qui cerne la voiture, malgr les tirs qui crpitent. On se bat. Il voudrait voir Philippe.

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Il aperoit la foule qui lattend avenue dOrlans, et sans doute est-elle ainsi rassemble tout au long du boulevard SaintMichel, jusqu lHtel de Ville o sont runis les membres du Comit parisien de Libration et du Conseil national de la Rsistance. Quils lattendent ! Ltat doit marquer sa prminence. Lavenue du Maine est dserte. Voici la gare Montparnasse, la foule impatiente tumultueuse, encerclant les salles o sont rassembls les prisonniers allemands. Leclerc savance sur le quai de la voie 21. Il a obtenu la reddition du gnral von Choltitz, qui est en train de signer des ordres appelant les points dappui de la Wehrmacht qui rsistent encore cesser le feu. Des officiers franais, explique Leclerc, vont partir avec ses ordres accompagns dofficiers allemands. Matriser son motion, sasseoir calmement, lire le texte de la capitulation allemande. Chaque mot comme une pousse de joie. Cest le reprsentant du gouvernement de la Rpublique franaise qui a reu la capitulation. De Gaulle lit lentement. Pourquoi cette phrase qui prcise que la capitulation a aussi t reue par le colonel Rol-Tanguy, commandant des FFI de lle-de-France ? Pourquoi ces deux signatures au bas du document ? Il lve la tte. Cet homme jeune au visage rgulier, coiff dun calot, cest le gnral Chaban-Delmas. De Gaulle hsite. Si jeune, ce gnral ! Il lui donne laccolade. Cet homme qui se tient prs de Chaban-Delmas est RolTanguy. Cette signature ct de celle de Leclerc, cest la sienne. Erreur et faute politique. Ce matin mme, le CNR, dans un communiqu, sest prsent comme la nation franaise . Aucune allusion au gouvernement provisoire, de Gaulle. 223

Comment Leclerc na-t-il pas saisi que le risque existe de voir ltat dpossd de ses pouvoirs, concurrenc par un deuxime pouvoir, celui des milices patriotiques, du Comit daction militaire, domin par les communistes ? Et dont Roi, valeureux combattant, patriote, est aussi le porte-parole ? Il fixe longuement Roi. La France sera la plus forte. Il serre la main de Roi. Puis il entrane Leclerc lcart. Choltitz ne sest pas rendu Rol-Tanguy, mais aux hommes de la 2e DB, commence-t-il. Dautre part, vous tes, dans laffaire, lofficier le plus lev en grade, par consquent seul responsable. Mais surtout, ce libell procde dune tendance inacceptable. Il fait quelques pas. Mme au cur de la joie, dans ces instants suprmes dunit, il faut tre vigilant. Sous les flots de la confiance du peuple, les rcifs de la politique ne laissent pas daffleurer. Il se tourne vers Leclerc : Pourquoi croyez-vous que je vous avais nomm gouverneur militaire de Paris par intrim ds Alger, si ce nest pour prendre sous votre autorit toutes les forces avant larrive de Koenig ? Les choses sont dites. Il donne laccolade Leclerc et le serre longuement contre lui. Au moment de quitter la gare et alors que les clameurs continuent de retentir, il aperoit dans la foule des officiers ce visage maigre qui parat encore plus maci sous la large casquette dofficier de marine. motion. Philippe, enfin.

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Viens avec nous, tu maccompagnes , lance de Gaulle. Philippe parat hsitant. Il y a eu confusion. On la convoqu la gare Montparnasse pour y rencontrer le gnral de Gaulle et sur place on a cru quil tait lun des officiers chargs de se rendre comme parlementaires auprs des points de rsistance allemands. Mon gnral, dit Leclerc, lenseigne de vaisseau de Gaulle a une mission. Il faut quil aille la remplir. Dception. Angoisse. Ce fils peine entrevu est nouveau lanc dans le danger. De Gaulle le prend aux paules, le serre, lembrasse sans dire un mot. Le devoir dchire. Il garde cette image de son fils devant les yeux. Elle masque tous ces visages qui lentourent alors quil sort de la gare, quon lui fraie un passage parmi la foule. Il monte dans la voiture dcouverte. Il aperoit Boislambert et Juin qui sont dans la voiture qui prcde. Le Troquer,

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membre du CNR au titre du Parti socialiste, est dans la dernire voiture. On emprunte le boulevard des Invalides. Il a la curieuse impression, mouvante, de remonter le cours du temps. Si brve, une vie. Il reconnat les faades des immeubles. Tout semble immuable. Et pourtant si extraordinaire, ce priple de sa vie, qui le reconduit ici, son enfance, place Saint-Franois-Xavier. Tout coup, des rafales. On tire depuis des balcons. Le cortge se disloque. Il voit Boislambert et Juin bondir, armes la main, sengouffrer dans un immeuble. Il reste impassible, la voiture acclre, prend la rue Vaneau et la rue de Bourgogne. Voici la rue Saint-Dominique, le 14, lhtel de Brienne, ministre de la Guerre. On tire des immeubles voisins. Il descend dans la cour. Il est de retour. Rien na chang. Il reconnat les armures dans le vestibule, les huissiers, les tentures. Il entre dans le bureau de Paul Reynaud. Il se souvient de cette nuit du 10 juin 1940, quand Mandel tlphonait pour avertir que Paris ntait plus sr, quil fallait le quitter. Mandel est mort. Mais sur la table, le tlphone est rest la mme place et lon voit inscrits sous les boutons dappel exactement les mmes noms . La mesure des vies. La mesure de lHistoire. Il a un sentiment trange. Rien ne manque ici except ltat. Il mappartient de ly remettre . Le Gnral va et vient en fumant dans ce qui fut, en juin 1940, son bureau. Il se rapproprie lespace et le prsent. Il coute Alexandre Parodi et Charles Luizet qui dcrivent la situation. Ils insistent pour quil se rende immdiatement lHtel de Ville o les membres du CNR simpatientent. Quils attendent, dit-il. 226

Il ira dabord la prfecture de police. Puis il prcise que demain, samedi 26 aot, il descendra les Champs-lyses, de lArc de triomphe la Concorde. Ensuite, il se rendra Notre-Dame pour le Magnificat. Des risques ? Il sent Luizet et Parodi enthousiasms et inquiets. Les Allemands, des collaborateurs, des miliciens, grouillent dans Paris en armes. On se bat au Bourget. Un retour des Allemands nest pas impossible. Hitler peut dclencher une attaque arienne sur la foule qui se rassemblera par millions. Des troubles peuvent clater tout instant. La panique, affoler les prsents. Un attentat contre le gnral de Gaulle peut tre tent. La 2e Division Blinde participera la crmonie, dit-il seulement. Il ne veut pas entendre les objections de Parodi et de Luizet. Il sait bien qu chaque instant une tragdie peut couvrir dun grand voile de sang ces heures denthousiasme. Mais la France a besoin de cette apothose, de cette fusion des Franais qui vont se reconnatre, aprs ces annes de honte et doubli. Ce sera le signe de la rsurrection. Le dfil, dit-il, fera lunit politique de la nation. Il sent langoisse de ceux qui lentourent, Luizet, Parodi, Juin, Le Troquer. Il devine leurs penses lorsquil entre dans la cour de la prfecture de police, et passe en revue ces hommes qui, il y a quelques semaines encore, saluaient avec respect les officiers ennemis et appliquaient souvent avec zle des lois indignes. Mais la fin des fins, ils se sont insurgs. Ils ont lav leurs fautes et leur lchet dans le sang de ceux qui sont tombs dans les combats. Ils sont fiers nouveau. Ils lancent des hourras qui laccompagnent alors quil sort de la prfecture et se dirige pas lents vers lHtel de Ville.

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La foule lentoure. Elle souvre pour le laisser passer. Il est la figure de proue. Chacun ici, par lui, veut recouvrer sa dignit. Pour chacun, ce moment est un acte de baptme. Pour lui aussi. Il lve la tte. Le long crpuscule daot incendie le ciel, sous lequel roulent les clameurs.

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Voici lHtel de Ville, une garde dhonneur de jeunes hommes. Il salue Bidault, prsident du CNR, qui lui prsente les membres du Conseil et les reprsentants du Comit parisien de Libration runis dans ce grand salon dont les fentres ouvrent sur la rumeur enthousiaste qui ne cesse pas.

Il suffit dun regard. Lunion, cet instant, est faite, quelles que soient les divergences, les arrire-penses, quil faudra surveiller, contenir, combattre. Mais cest le moment de llvation. Moi, ce soir, je crois la fortune de la France , dit-il. Il coute les discours. Les mots sont dignes. Les gestes sont ralentis. Et brusquement, cest le silence. 229

Il fait un pas. Il carte les bras, les phrases le traversent, lui dabord, de part en part, et cest comme sil lisait ces mots quil a mdits depuis hier soir, lorsquil feuilletait Rambouillet les Chroniques de Froissart. Il en a les larmes aux yeux, mais la voix est ferme et forte. Cest lui qui parle et ce sont les mille voix de la nation qui sexpriment. Ah, pourquoi voulez-vous que nous dissimulions lmotion qui nous treint tous, hommes et femmes qui sommes ici chez nous, dans Paris debout pour se librer et qui a su le faire de ses mains ? Non ! Nous ne dissimulerons pas cette motion profonde et sacre. Il y a l des minutes qui dpassent chacune de nos pauvres vies ! Paris ! Paris outrag ! Paris bris ! Paris martyris ! Mais Paris libr ! Libr par lui-mme, libr par son peuple avec le concours des armes de la France, avec lappui et le concours de la France tout entire, de la France qui se bat, de la seule France, de la vraie France, de la France ternelle. Il parle et la foule, dehors, sans lentendre, porte ses paroles : La guerre, lunit, la grandeur , dit-il. Le libre suffrage universel. Un rgime o aucun homme, aucune femme ne puisse redouter la faim, la misre, les lendemains . Et puis ce devoir de guerre qui exige lunit nationale . La nation nadmettrait pas, dans la situation o elle se trouve, que cette unit soit rompue. Il crie : Vive la France ! Il remonte sur le rebord dune fentre. Il se tient debout dans lembrasure. Il sent quon le retient, quon sinquite. Il est une cible si facile atteindre. Mais il ne craint rien. Comment ne comprennent-ils pas que, ce soir, le ciel comme une mer Rouge sest ouvert pour laisser passer la France ? Il se retrouve dans le salon. Georges Bidault, entour des membres du CNR, quil prside, savance. Les visages sont nouveau crisps. Cen est fini pour ce soir de la grce.

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Mon gnral, commence Bidault, nous vous demandons de proclamer solennellement la Rpublique devant le peuple ici rassembl. De Gaulle fait une moue de ddain. La Rpublique na jamais cess dtre, dit-il. La France Libre, la France Combattante, le Comit franais de la Libration nationale lont tour tour incorpore. Vichy fut toujours nul et non avenu. Moi-mme suis le prsident du gouvernement de la Rpublique. Pourquoi irais-je la proclamer ? Il observe un instant ces hommes courageux, ces patriotes. Il devine leur expression leur dception et dj leur rancur. Il leur tourne le dos. Il faut quils lapprennent, leur histoire, leur combat doit prendre sa place, mais seulement sa place dans lhistoire de la nation. Leur lutte nest que la pice dun puzzle. Mais cest la nation et ltat qui sont le tout. Et il ne recommence pas la France, il la continue. De Gaulle regagne le ministre de la Guerre. On tire encore ici et l. On se bat toujours au Bourget. Dans les salons du ministre de la Guerre quil traverse, dans la salle manger quclairent des lampes ptrole et des bougies, car le courant vient dtre coup, il se tait. Les mots se sont taris. Il peroit dj autour de lui le murmure des ambitions, des divisions, des rivalits. Il ne veut pas tre ml cela. Que pensez-vous, mon gnral, des chefs de la Rsistance ? lui demande-t-on. Il lve peine les yeux. Ils ont besoin de dormir , dit-il. Nuit dchire par les dtonations sches des armes automatiques. Mais le matin, laube, les chants doiseaux montent du parc. Cest aujourdhui, samedi 26 aot, que doit se refermer la plaie ouverte sous le ciel aussi bleu du printemps de 1940. Un officier lui apporte lordre du gnral amricain Gerow, communiqu laube, ce matin, pour le gnral Leclerc. 231

Je crois savoir que vous avez reu du gnral de Gaulle linstruction de faire participer vos troupes une parade cet aprs-midi 14 heures, crit Gerow. Vous ne tiendrez pas compte de cet ordre Les troupes sous votre commandement ne participeront pas la parade ni cet aprs-midi ni aucun moment, sauf sur ordre que jaurai sign personnellement Sil ne fallait pas garder ce message pour les archives, il le dchirerait. Un gnral amricain demande tre reu. Il confirme lordre de Gerow. De Gaulle lcarte dun mot : Leclerc a toujours fait ce que je lui demandais mme quand je ne lui demandais rien ! Il regarde lofficier amricain sloigner, dcontenanc. Resteront-ils toujours aussi aveugles et sourds devant les exigences dune nation qui rpond lappel de son Histoire ?

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34.
Elle est l, lHistoire, le 26 aot 1944. Devant lui, de ltoile la Concorde, vivante dans cette foule. Ah ! Cest la mer ! Des millions de visages, les drapeaux, les uniformes des hommes de la 2e DB et les croix de Lorraine sur les brassards. Des groupes sur les toits, dautres accrochs des chelles, des mts, des rverbres . Ce nest quune houle vivante dans le soleil sous le tricolore. Il avance sur la place de ltoile, quun barrage de chars coupe par le milieu. Mais la foule dborde pendant que la musique des gardiens de la paix ouvre le ban. Les cris Vive de Gaulle ! dferlent. Il marche lentement. Il faut vivre cet instant et en mme temps ne pas se laisser engloutir par ce flot. Il est celui que la nation doit porter, soulever, soutenir, et qui ne doit pas cesser de veiller. Il dit : Quelle pagaille ! Qui est-ce qui est responsable de lordre ici ? Il entend, dominant parfois la clameur, les annonces des voitures haut-parleurs qui descendent et remontent les Champs-lyses : Le gnral de Gaulle confie sa scurit au peuple de Paris. Il lui demande de faire lui-mme le service dordre et daider dans cette tche la police et les FFI fatigus par cinq jours de combat. Il voit quatre chars sbranler, puis un cordon dagents, de FFI, de secouristes, de soldats derrire eux, des motocyclettes, des side-cars, des jeeps, et, seul dans un espace vide, un huissier en habit noir, plastron blanc, chane dargent. 233

Il marche dun pas lent. Il rpond aux vivats. Il entend. Il voit et se voit, levant et baissant les bras. Il voudrait croiser chaque regard, sattarder sur chaque visage. Toutes ces vies rassembles et chacune exprimant un destin singulier. Il se tourne droite, gauche. Ils marchent prs de lui, ceux de la Rsistance, Le Troquer, Bidault. Et puis Parodi, Pleven, Leclerc, Juin, Thierry dArgenlieu, Koenig, tous les autres compagnons de juin 1940. Il pense aux siens. Philippe, qui se bat au Bourget, son pre. Il voit dans la foule ces enfants si ples et la douleur le leste tout coup. Anne, petite Anne, ma souffrance au cur de lesprance. L, une vieille pleure, ici un homme crie merci. Des femmes sourient. Il se passe en ce moment un de ces miracles de la conscience nationale, un de ces gestes de la France qui parfois au long des sicles viennent illuminer son Histoire. Il va la tte dune foule qui scoule au milieu de deux foules, dans le soleil daot. Il se sent la fois tout et rien. Il remplit une fonction qui dpasse de trs haut sa personne. Il ne sert que d instrument au destin . Il marche au milieu de ces innombrables Franais . Ah, comme vous vous ressemblez ! Cette foule lave lavenue souille par loccupant, et lHistoire ramasse dans ces pierres et dans ces places, on dirait quelle nous sourit .

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Il monte dans la voiture dcouverte place de la Concorde. Et tout coup, des tirs. Les gens se jettent terre. Et nouveau des tirs quand il entre dans Notre-Dame. Des clats de pierre giclent. On tire depuis les galeries au-dessus de la nef. Il ne regarde que les vitraux. Il chante le Magnificat. Il na pas voulu que Mgr Suhard, qui a accueilli Ptain ici il y a quatre mois, clbre la crmonie. Les tirs continuent. Il descend lalle centrale. Les gens se sont couchs. Il voit une femme qui a mme relev ses jupes pour se cacher la tte. On tire sur le parvis. Il est debout, immobile, ne voyant sur le parvis que ces gens allongs. Leclerc, de sa canne, frappe la tourelle dun tank pour que celui-ci cesse le feu. Mourir ici ? Dieu dcide. Il monte dans la voiture. Des coups de feu encore rue Saint-Dominique. Et il apprend que des fusillades ont clat ltoile, au rond-point des Champs-lyses, lHtel de Ville.

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Qui ? Allemands, miliciens ? On a arrt deux dentre eux, dont lassassin de Mandel, qui se prparaient lHtel de Ville, hier soir, tenter de labattre. Qui ? Peut-tre ceux qui, en maintenant un climat de dsordre et dinquitude, esprent contrler le pays, semparer du pouvoir. Il regagne son bureau. Cen est fini des dfils. Il faut rtablir partout lautorit de ltat, lordre, le rgne de la loi rpublicaine. La nation est reconstruire, elle est en guerre. Ces branlements sourds sont les explosions des bombes que laviation allemande lche sur Paris, comme pour se venger de ce triomphe quelle na pu interdire. Cest la guerre. Philippe qui se bat et qui, comme des dizaines de milliers dhommes, peut mourir. Il lit en marchant dans le bureau la lettre du gnral Leclerc crite son PC avanc. Combats srieux , commente Leclerc. De Gaulle sinterrompt. Stains, Le Bourget. Un flot de souvenirs, Henri de Gaulle qui racontait ses combats Stains et au Bourget en 1871. Quelques-uns de nos bons officiers de la premire heure y sont encore rests, poursuit Leclerc. Un de mes cousins germains, lieutenant au rgiment du Tchad, a t tu. Je croyais nos types puiss par les efforts de ces derniers jours. Ils ont une fois de plus atteint les objectifs fixs par le commandement alli pendant que les Amricains, droite et gauche, sont en retard. De Gaulle sassied. Cest notre sol. Lnorme majorit de la population magnifiquement franaise et nationale, ajoute Leclerc, ne demande qu tre commande pour refaire la France. On veut de lautorit. Jai eu des contacts intressants avec des officiers FFI Ils mont affirm que le Front National avait tout essay pour 236

utiliser au profit du parti lenthousiasme franais. Laffaire a manqu Les dirigeants, mme nomms par votre gouvernement, sont bien timides. Voil, je crois, un des nuds du problme Votre tche nen sera pas facilite, mon gnral. Veuillez croire, mon gnral, lassurance de mon entier et respectueux dvouement qui na fait que crotre depuis le Cameroun 1940. Leclerc, fidle, hroque, enthousiaste, le plus proche de ses compagnons. Il relit les dernires lignes de sa lettre. Sans doute les tirailleries du 26 aot taient-elles bien une tentative de provocation. Il feuillette les journaux de ce dimanche 27 aot. LHumanit titre : Paris vainqueur salue en la personne du gnral de Gaulle la France maintenue, la Rsistance victorieuse, la lutte arme qui a sauv le pays. Phrase habile. Il dcouvre un article en premire page, selon lequel une dlgation des femmes et des Francs-Tireurs et Partisans Franais senquiert LHumanit du retour de Thorez . Et une photo lgende : Des officiers du gnral Leclerc rendent visite LHumanit. Un encart prcise : Il reste encore la 5e colonne craser. Cest comme si la stratgie du Parti communiste se dployait sur cette premire page du journal : assimiler la Rsistance aux communistes, tenter mme dannexer larme, obtenir par une pression populaire organise le retour du dserteur Thorez, et se servir de lpuration , de la traque de la 5e colonne pour tenir le pays. Mais il faudrait pour cela russir noyer de Gaulle sous les loges. Et le compromettre. Ils se trompent. Il va ragir. Il reoit le Conseil National de la Rsistance. Ces hommes se sont bien battus. Il les flicite. Mais, dit-il, cest le gouvernement qui assume la responsabilit entire. 237

Il prcise dune voix abrupte : Les organismes suprieurs du commandement et des tats-majors des Forces de lIntrieur existant Paris sont dissous compter du 29 aot 1944. Immatriculation de tous les officiers, grads et hommes des Forces de lIntrieur, ainsi que recensement des armes et du matriel. Il demeure impassible alors que des membres du CNR protestent, sindignent, quittent le bureau en marmonnant, peut-tre des avertissements et, qui sait, des menaces. Qui craindre quand on fait son devoir ? Il sabandonne, le temps dun dner, un regain damertume, comme si, aprs ces moments dexaltation, patauger dans le marcage quotidien devenait insupportable : Incorrigibles et ingouvernables, lance-t-il. Mouscaille de la France malgr tout ! Resquille de tout bord ! Personne ne commente. On dne de rations amricaines, de buf en gele, de sardines lhuile provenant de stocks de larme allemande. Heureusement, le vin est convenable et le pain frais. Il tourne la tte vers Philippe, venu dner. Le fils de Franois Mauriac, Claude, qui depuis deux jours travaille au secrtariat, est assis prs de lui. Maurice Schumann voisine avec le lieutenant Guy et laide de camp Teyssot. De Gaulle allume un cigare. Jadmire la monarchie, dit-il, qui a pu se maintenir en France pendant si longtemps. Cest que les rois ont su rester populaires Avec Louis XIV, le pouvoir royal sloigne du peuple, et cest la fin Il se lve. Si le peuple est avec soi, tout est possible. Sil se drobe, alors il faut partir, car au bout il ny a que le dsastre, pour soi, pour le pays.

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35.
Le dsastre : ce mot, de Gaulle le rpte en cet t 1944. On lui rapporte les propos, les manuvres, les illusions des hommes de Vichy. Ce Marchal dshonor. Ce politicien, Laval, qui sest vautr dans la trahison. Ces Doriot, ces Darnand, qui ont revtu luniforme des Waffen-SS, ou qui comme Dat se sont proclams nationaux-socialistes ! Ils ont oubli que cest le soutien du peuple qui donne sa lgitimit et sa force lhomme public. Ils ne sont entours et suivis que par une poigne de complices. Le peuple chante La Marseillaise et crie Vive de Gaulle ! . De Gaulle refuse de recevoir les missaires de ces hommes perdus. Au nom du marchal Ptain, ils font savoir au gnral Gaulle quil na rien craindre des mesures prises contre lui en 1940 ! Que de Gaulle se rassure : il conservera sa nationalit franaise et ne sera pas fusill ! Le grotesque le dispute au misrable. Ptain est-il ce point hors du temps ! Vous direz aussi au gnral, a confi Ptain lun de ces messagers, que je nai pas lintention de rester au pouvoir, quelques mois seulement pour lui assurer la transition et consolider lunion qui natra de notre entente. Ensuite, le plus vite possible, je voudrais retourner vivre en paix dans ma proprit et y achever mes jours tranquillement. Tranquillement ! Faire des promenades au milieu des lauriers du jardin de la proprit du marchal Villeneuve-Loubet ! Vivre tranquillement sur la Cte dAzur comme si on navait pas serr la main de Hitler Montoire ! Et comme sil ny 239

avait pas eu les lois antismites, les dizaines de milliers de dports, de fusills ! De Gaulle voit bien lintention de Ptain : effacer les diffrences entre la collaboration et la France Libre. La lgitimit des pouvoirs de Ptain ne peut tre srieusement mise en doute , dclare lamiral Auphan, lenvoy de Ptain. On mnagerait ainsi la dignit du marchal Ptain et celle du gnral de Gaulle ! Comment prter attention ces contre-vrits ? Au moment o jarrive Paris, raconte de Gaulle, mest remise une communication dun reprsentant du marchal Ptain. Le reprsentant avait, en vertu dun ordre crit, dat du 11 aot 1944, tous pouvoirs pour rechercher avec nous une solution de nature viter les guerres civiles. Jai conduit le reprsentant. O est la guerre civile ? Pour de Gaulle, le gouvernement de Vichy nest pas lgitime. Il est n de la dfaite et de loccupation. La Rpublique na jamais cess dexister , rpte-t-il. Ltat de Vichy na aucune ralit. Et le Gouvernement Provisoire de la Rpublique a un chef : le gnral de Gaulle. Cette position claire et intransigeante du gnral rend vaines et ridicules les dmarches et les illusions du marchal Ptain. La France est rassemble derrire le gnral. La Rsistance communiste est certes pleine darrire-penses, mais elle clame son patriotisme. Et il en va de mme de tous les courants de lopinion. Cela, Pierre Laval la compris ds le mois de juillet 1944. Son but est donc dcarter de Gaulle du pouvoir qui va se mettre en place ds que Paris sera libr .

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Le chef du gouvernement compte sur les Amricains dont on lui rapporte quils souhaitent favoriser une solution de transition . Les dputs et snateurs ceux de lAssemble nationale qui se sont runis Vichy, en juillet 1940 se runiraient alors autour du prsident de la Chambre des dputs, douard Herriot, actuellement rfugi Nancy et surveill par les Allemands. Cette Assemble accueillerait les Amricains . Laval serait le matre duvre de ce gouvernement de transition. Et il croit russir. Il se rend Nancy, avec lappui de lambassadeur Otto Abetz, rencontre Herriot, le ramne Paris. Au moment o Paris se couvre daffiches appelant linsurrection, Herriot djeune avec Laval, lhtel Matignon, rsidence du prsident du Conseil ! Il suffit de quelques heures pour que ce chteau de cartes seffondre. Les ultras de la collaboration Dat, Darnand, Doriot, Brinon alertent le gnral SS Oberg, qui est la tte de la Gestapo. Il tlphone directement Hitler et Himmler, rclame et obtient les pleins pouvoirs, cartant ainsi lambassadeur Otto Abetz. Ordre est donn de transfrer Laval, Ptain, les membres du gouvernement franais Belfort : dcision irrvocable , martle Oberg. Le 18 aot, alors que les premiers coups de feu sont tirs dans Paris, M. et Mme Laval, M. et Mme Herriot, M. et Mme de Chambrun Ren de Chambrun a pous la fille de Pierre Laval et Otto Abetz prennent leur dernier djeuner Matignon. Herriot obtient de regagner Nancy, quant au gouvernement de Laval, il naccepte pas de transfrer son sige de Vichy Belfort . 241

Les Allemands menacent. Laval se soumet et dmissionne. Cest la fin du gouvernement de Vichy. La Gestapo envahit lhtel Matignon. Laval fait ses adieux ses collaborateurs, prenant la pose hroque, prparant sa plaidoirie, pensant son avenir. Ce nest pas le chef du gouvernement qui sen va, ce ne sont pas des ministres qui laccompagnent. Cest un nouveau groupe de prisonniers ajouts tant dautres. Vichy, le Marchal a jou quelques heures avec lide de rsister aux Allemands. Il convoque le gnral Perr, directeur gnral de la Garde Vichy, lui demande dlaborer un plan de bataille. Le gnral peut disposer de 2 000 hommes. Ils iraient la rencontre des troupes amricaines : Le marchal Ptain se prsenterait au gnral Eisenhower non pas en fugitif mais en chef dtat. Les Allemands menacent demployer la force si Ptain refuse de quitter Vichy pour Belfort et, comme il la fait maintes fois depuis juillet 1940, Ptain sincline en protestant. Je nai pas le droit de laisser bombarder Vichy pour entrer dans lHistoire avec plus de gloire , dit-il. Le Marchal rdige son Ultime message aux Franais . Franais, Au moment o ce message vous parviendra, je ne serai plus libre Je nai eu quun seul but, vous protger du pire. En certaines circonstances, mes paroles ou mes actes ont pu vous surprendre. Sachez quils mont fait alors plus de mal que vous nen avez vous-mme ressenti. Jai souffert pour vous, avec vous Aussi, une fois encore, je vous adjure de vous unir. Il nest pas difficile de faire son devoir, sil est parfois malais de le connatre

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Je reprsente lgitimement lordre Obissez ceux qui vous apporteront des paroles de paix sociale, sans quoi nul ordre ne saurait stablir. Ceux qui vous tiendront un langage propre vous conduire vers la rconciliation et la rnovation de la France par le pardon rciproque des injures et lamour de tous les ntres, ceux-l sont des chefs franais Cest avec joie que jaccepte mon sacrifice sil vous fait retrouver la voie de lunion sacre pour la renaissance de la patrie. Le dimanche 20 aot, les soldats et policiers allemands brisent les chanes qui ferment les portes de lhtel du Parc. Puis les hommes de la Feldgendarmerie et de la Gestapo pntrent dans lhtel sans rencontrer de rsistance de la part des gardes du Marchal, arms, des caisses de grenades ouvertes prs deux. On servira le petit djeuner au marchal Ptain et son pouse. Puis ce sont les adieux du Marchal ses collaborateurs. Jlve une protestation solennelle contre cet acte de force, dit-il. Vous devez rester et continuer faire fonctionner vos services. Faites comme moi, ayez confiance. Je reviendrai, je ne sais pas quand, mais peut-tre bientt. Je veux que tout continue ici, comme avant Ayez confiance 8 h 15, le Marchal monte dans sa voiture avec son pouse et le docteur Mntrel. Une foule de quelques centaines de personnes rassembles sous la pluie lacclame et chante La Marseillaise. Encadre dautomobiles allemandes et escorte par six motocyclistes de la garde du Marchal, la voiture sloigne. Le 21 aot 1944, le Marchal arrive Belfort.

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Tout au long de la route, les Franais ont jet, dans les villages traverss, des copies de la protestation du Marchal contre son transfert forc. Belfort, le Marchal retrouve Laval et les ministres de son gouvernement fantoche. Ptain refuse de les recevoir et de jouer un rle politique : Je suis prisonnier, dit-il, un prisonnier ne connat que ses gardiens. Sa ligne de dfense est arrte.

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36.
Prisonnier , le marchal Ptain ? Ni de Gaulle ni aucun patriote engag dans la Rsistance ne peut admettre lultime pirouette de celui qui a voulu tre chef de ltat en juillet 1940. lheure de la Libration, il sait bien quil va devoir rpondre de ses actes, ou de ceux quil a laiss accomplir. Prisonnier , Ptain ? Non pas des SS, mais de ses ambitions, de sa soif de pouvoir et de gloire. Prisonnier ? De la vieillesse qui, comme le dit Charles de Gaulle, est un naufrage. Prisonnier de sa politique de collaboration, Ptain ne connat pas la joie immense, la puissante fiert qui ont dferl sur la nation , en cet t 1944. La voix de De Gaulle vibre quand, le 29 aot 1944, il prononce ces mots. Il ajoute qu il y a quatre jours, les Allemands qui tenaient Paris ont capitul devant les Franais . Et mesure que reflue labominable mare, la nation respire avec dlices lair de la victoire et de la libert . De Gaulle note aussi : Le monde entier a tressailli quand il a su que Paris mergeait de labme et que sa lumire allait de nouveau briller. Des manifestants brandissent des drapeaux franais Londres, New York, Buenos Aires, Sydney, et mme dans la prudente Genve.

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Dans les pays encore occups par les armes de Hitler, les journaux clandestins exaltent linsurrection parisienne. Partout en Europe, les partisans sont aussi convaincus, en ce mois daot 1944, que la victoire est proche, et quils peuvent mener des actions audacieuses, en prenant le risque de se dcouvrir, de descendre des massifs forestiers dans la plaine, dagir dans les villes, de lancer des mots dordre de grve . Cest le cas en Italie du Nord, encore sous la botte fasciste et nazie. Mussolini est dautant plus dcid durer que les Allis, aprs avoir libr Sienne, Arezzo, Livourne, Pise, puis, aprs un mois de combats, Florence, sont arrts par la Ligne Gothique. Ces fortifications allemandes appuyes aux Apennins coupent, au nord de Florence, lItalie en deux. Au sud, Rome libre depuis le 4 juin 1944, au nord, la valle du P, ses grandes villes ouvrires, ses units de partisans , et cette arme allemande commande par Kesselring qui, avec lappui des chemises noires rpublicaines de Mussolini, organise des rastrellamenti des ratissages contre les partisans qui dans leuphorie dun t victorieux se sont souvent dmasqus. Le long de la Ligne Gothique, le front se stabilise et Mussolini dcide de prparer un rduit rpublicain dans les Alpes. Lessentiel est dattendre que les Allis se dchirent. Dj en Grce, les Anglais se heurtent aux partisans communistes. Si la Ligne Gothique tient, tout est possible. Or les Allis considrent le front italien comme secondaire et ne cherchent pas attaquer. Mais alors que Dieu protge les Italiens du nord de la pninsule livrs aux nazis et aux fascistes ! Le gnral Juin, qui a command le corps expditionnaire franais en Italie, condamne cet attentisme aux consquences cruelles pour les populations civiles et les partisans. 246

Fait rare dans lHistoire, crit Juin, on aura vu une direction de guerre dcider de sang-froid que la victoire ne serait pas exploite et permettre dlibrment que deux armes ennemies schappent et se reconstituent : lHistoire jugera. Elle devrait aussi juger lattitude du commandement amricain sur un autre front, celui ouvert en Slovaquie. Le Conseil National Slovaque quivalent du CNR franais a lanc son appel linsurrection le 29 aot 1944. Mais larme Rouge est loin, et les Amricains naident pas les insurgs, souvent communistes. Pourquoi les Amricains devraient-ils favoriser la progression de larme Rouge vers louest en soutenant linsurrection slovaque ? Les Russes eux-mmes se mfient de ces partisans slovaques qui comptent aussi de nombreux dmocrates. Le soulvement choue et les reprsailles nazies sabattent sur la population slovaque. Quant aux insurgs, ils sont traqus par les divisions de la Waffen-SS, mais ils continuent de combattre, crant des zones dinscurit pour les troupes allemandes. La leon de ces checs en Italie, en Slovaquie est claire. En cette fin dt 1944, laprs-guerre de lEurope sesquisse. Varsovie, comme Athnes, en Italie du Nord comme en Slovaquie, les grands Allis sobservent. Les Russes soutiennent les rsistants, les partisans communistes, qui sont destins, sous la protection de larme Rouge, semparer du pouvoir. Et Churchill voit bien la menace que reprsentera pour la dmocratie la domination communiste en Europe centrale, aprs la chute de Hitler. Mais que faire ? Les Amricains ont refus le projet de Churchill de dbarquement dans les Balkans. On aurait pu devancer les Russes. Trop tard ! 247

Les offensives russes lances ds le mois de juin ont dtruit la 6e arme allemande. Le 30 aot, les Russes entrent Bucarest, et semparent de Ploiesti situe au centre des champs ptroliers roumains. Et la Roumanie, aprs un coup dtat du roi Michel, change de camp. Les troupes roumaines retournent leurs armes contre les Allemands.

En un mme lan, les Russes envahissent la Bulgarie qui cesse les hostilits le 26 aot. Au nord, les troupes russes pntrent en Finlande jusqu Viborg. Les Finlandais exigent des Allemands quils quittent leur pays et ngocient avec les Russes. Ceux-ci atteignent, en cette fin dt 1944, la frontire de la Prusse-Orientale. Sur le front ouest, les troupes anglaises et canadiennes de Montgomery, nomm marchal le 1er septembre, aprs une chevauche de 300 kilomtres, entrent le 4 septembre 1944 Bruxelles et le lendemain semparent de limmense port dAnvers. 248

Les Allemands nont mme pas eu le temps de faire sauter les installations portuaires et les Allis disposent ainsi dune base de ravitaillement au contact de leurs troupes. Que peut faire Hitler alors que ses armes, lOuest et lEst, se dsagrgent, que des dizaines de milliers de soldats se rendent aux Anglo-Amricains et mme aux Russes ? Le 31 aot, le Fhrer runit quelques-uns de ses gnraux son Grand Quartier Gnral. Il les harangue dun ton monocorde mais nergique. Il annonce quil fera juger par contumace le gnral von Choltitz, commandant du Grand Paris, qui sest rendu aux Franais dans la capitale ! Choltitz a trahi : il na pas excut les ordres de destruction des ponts de Paris, et le Fhrer avait prcis : Mme si cette destruction systmatique doit entraner celle de monuments artistiques. De mme, Paris na pas t bombard par lartillerie lourde et les V1, comme le Fhrer lavait demand. Mais Hitler, dun geste de la main, balaie violemment ce pass, tout en rptant que les tratres seront chtis, quel que soit leur rang. Sa voix se fait plus forte. Qui sait, dit-il, quen ce mois daot 1944 les fabrications darmement du IIIe Reich ont atteint leur record ? Les usines, malgr les bombardements quotidiens, ont produit 869 chars et 744 canons dassaut, de quoi quiper 10 nouvelles divisions blindes ! Nos pertes vont tre combles, louest comme lest , rpte le Fhrer. Il sapproche de ses gnraux, poings ferms, brandis. Si cest ncessaire, dit-il, nous combattrons sur le Rhin. Cela ne fait aucune diffrence.

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Quelles que soient les circonstances, nous poursuivrons notre lutte jusqu ce que pour citer Frdric le Grand un de nos damns ennemis soit las de se battre ! Nous lutterons jusqu ce que nous obtenions une paix qui garantisse lexistence de la nation allemande pour les 50 ou 100 prochaines annes et qui surtout ne souille pas notre honneur une deuxime fois comme en 1918. Le Fhrer ferme les yeux quelques secondes, puis il reprend : Je ne vis que dans le but de mener ce combat parce que je sais que, sans le soutien dune volont de fer, cette guerre ne sera pas gagne. Il dvisage lun aprs lautre les gnraux. Et rares sont ceux qui soutiennent son regard quand il dclare que ltat-major de la Wehrmacht manque de cette volont de fer . Le Fhrer sloigne, vot, la dmarche hsitante. Les gnraux se lvent, le saluent, bras tendu. Le moment viendra, dit le Fhrer, o la tension entre les Allis atteindra son point de rupture. LHistoire nous apprend que toutes les coalitions ont fini tt ou tard par se dsintgrer. Il nest que dattendre le bon moment en dpit de toutes les difficults.

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QUATRIME PARTIE Septembre __ Dcembre 1944

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Le sort des guerres est dcid en dernier ressort par celui des antagonistes qui renonce la victoire. Nous ne devons laisser passer aucune occasion de montrer lennemi que, quoi quil fasse, il ne devra jamais escompter notre capitulation. Jamais ! Jamais ! Adolf HITLER parlant ses gnraux, 12 dcembre 1944

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Hitler, ce 1er septembre 1944, va et vient, bras croiss, buste pench en avant. Il ne veut pas couter ses gnraux ! Il a parcouru leurs rapports. Et la colre et le mpris ne le quittent plus. Ils crivent que les armes allemandes du front de lOuest ont perdu 500 000 hommes, dont la moiti ont t faits prisonniers. Il ny a plus darmes de terre ni de chars, de camions et de canons , encore moins daviation , conclut lun deux. Et ces gnraux, qui ne savent pas ce que signifie avoir une volont de fer , se demandent comment dfendre le sol sacr de la mre patrie ! Ces dfaitistes imaginent que la guerre est termine. Ils le souhaitent ! Le visage et les paules du Fhrer sont secous par des tics, ses mains tremblent. Hier, 31 aot, il a harangu ces pleutres. quoi cela a-t-il servi ? Il va donner des ordres Goebbels pour quil organise la mobilisation gnrale. Il faut que Himmler, quil a nomm chef de lArme de lIntrieur, lve 25 divisions de Volksgrenadiers. Il suffira dabaisser lge dappel au service arm de 17 ans 16 ans et demi et de faire une slection rigoureuse du personnel indispensable pour recruter prs de 700 000 hommes en trois mois !

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Mais Himmler, Reichsfhrer SS, est aussi ministre de lIntrieur, chef de la police civile, et Hitler ne veut pas confier trop de pouvoir au mme homme ! Car il faut mme se dfier de Himmler. Ce sera donc le Reichsleiter Martin Bormann quil chargera de crer dabord sur le front de lEst des units territoriales, encadres par des membres du Parti nazi. Et cette leve en masse, le Volkssturm, sera la digue contre laquelle viendront se briser les hordes slaves, ces Russes, ces bolcheviks, qui menacent la Prusse-Orientale. Hitler sest affal dans lun des fauteuils de ce wagon-salon, plac au centre du train qui sert de Grand Quartier Gnral au Fhrer. Tout autour du train immobile stend une fort paisse, dont les arbres sont clairs par les lumires du train. Des SS montent la garde tous les cent pas. Leur prsence seule rappelle que lAllemagne peut tre envahie dans les jours qui viennent, que la Luftwaffe na plus la matrise du ciel. Mais ce train illumin est comme la preuve que le Fhrer a une confiance totale dans la victoire. Que la Providence veille sur lui. Les ultras de la collaboration franco-allemande qui attendent dtre reus ce 1er septembre 1944 par le Fhrer le ressentent ainsi. Il y a l, impatients et intimids, Dat, Darnand, Brinon. Des SS les ont fouills minutieusement. Doriot a refus de laisser un SS ouvrir sa serviette. Finalement, devant les protestations et la dtermination de Doriot, les Allemands cdent et Ribbentrop reoit longuement les Franais. Le ministre ne doute pas de la victoire finale du Reich, de la rupture de lAlliance entre les Anglo-Amricains et les communistes russes. Laval a refus de rpondre linvitation de Hitler. Il a adopt la mme attitude que le marchal Ptain.

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Vous avez vous-mme, a-t-il crit Ptain, renonc vos fonctions de chef de ltat, je fais de mme comme chef du gouvernement. Ce nest pas une dmission, mais une abdication. Le Fhrer, auprs de qui les Franais sont enfin introduits, regrette labsence de Laval, et son visage exprime le mpris. Il flicite Doriot, ce vrai soldat . Il veut que les Franais qui ont choisi de collaborer avec le Reich ne renoncent pas laction politique. Certains, dit-il, Laval, Ptain, imaginent peut-tre lAllemagne vaincue ? Messieurs, jai dj eu larme anglaise sur le Rhin. Je dispose darmes secrtes dont les V1 et les V2 ne vous donnent quune faible ide. Grce ces armes, je reprendrai loffensive, je rejetterai les Saxons la mer. Le Fhrer sest lev, et il fixe longuement chacun de ses interlocuteurs. Ce sera terrible, reprend-il, parce que a se passera sur le corps de votre pays. Il baisse la tte. Je vous en demande pardon vous, messieurs, la France et Dieu. Les Franais sont envots. Rentr Belfort, Brinon organise une Commission gouvernementale, substitut drisoire dun gouvernement fantoche qui nexiste plus, Laval et Ptain ayant renonc toute activit politique. Mais le pouvoir, ft-il la plus mdiocre et grotesque des illusions, fascine. Dat charg du Travail, de la Solidarit sociale jalouse Brinon et Darnand, chef de la Milice, comme Doriot qui se tient lcart mais a loreille du Fhrer. Le 7 septembre, les Allemands ordonnent le dpart de Belfort, car on entend dj le canon des armes allies. Ptain, Laval protestent.

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Jai refus de quitter la France en 1940, dit le Marchal, je refuse de me plier votre exigence. Je suis emmen en captivit en Allemagne. Je prends acte de cette nouvelle contrainte. Laval peine parler. Il se compare un capitaine de navire qui na pas le droit de dire ses hommes : Restez pendant que je vais partir. Dans lmotion du dpart, Laval oublie Belfort sa pelisse. Il exige quon aille la chercher alors que le convoi est dj parvenu Fribourg-en-Brisgau. Depuis novembre 1942 au moment du dbarquement amricain en Afrique du Nord , Laval a fait coudre dans cette ample et lourde pelisse une ampoule de poison. On arrive Sigmaringen, une petite cit des bords du Danube. Elle est domine par le chteau des HohenzollernSigmaringen, immense et romantique construction qui surplombe la cit et la contre. Les Allemands, malgr les protestations des proches de Ptain, feront hisser sur le chteau le drapeau franais et accorderont compter du 1er octobre 1944 le privilge de lextraterritorialit la citadelle.

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Le Marchal loge au septime tage. Laval est conduit dans le Wurtemberg, Wilflingen, o il habite une simple gentilhommire car Hitler ne lui pardonne pas davoir refus de le rencontrer et de stre retir de toute activit politique. Laval se morfond, morose, amer, dprim. Il pleure lorsquon lui annonce que sa fille et son gendre, le comte de Chambrun, ont t arrts. Il marmonne : Jai manqu ma vie. Jaurais d lever des cochons. Jaurais gagn autant dargent. Ptain nexiste pas, ajoute-t-il, cest moi qui ai cr le Ptain politique.

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Sigmaringen, les Franais quelques milliers de miliciens avec leurs familles suscitent lhostilit dune population qui na pas subi la guerre, mais dont les proches, mobiliss, la font encore ou ont dj t tus. Ces Franais , que veulent-ils ? Ils choquent par leur comportement. Cest la lie dune fausse arme qui est tout au plus une bande de spadassins. Mais Darnand plastronne. Il a t reu par le Fhrer, flicit pour le sacrifice des miliciens morts pour une grande cause . Himmler, qui a besoin de combattants et de main-duvre, exige de Darnand que 2 000 miliciens soient enrls dans la brigade Charlemagne qui combat sur le front russe. Deux mille autres travailleront dans les usines du Reich. Darnand accepte lultimatum de Himmler alors que de nombreux miliciens voudraient se drober cet enrlement forc. Darnand, en uniforme de commandant de la Waffen-SS, les passera en revue. Faites votre devoir ! Au sommet , les chefs se disputent les apparences dun pouvoir qui nexiste pas. Jean Luchaire, homme politique et journaliste, ralli la collaboration, a cr une radio, Ici la France, qui met chaque jour de 19 h 30 21 heures. Jacques Doriot a aussi sa radio : Radio-Patrie que relaie Radio Stuttgart diffuse des messages des agents qui sont parachuts en France. Doriot fascin par la russite du gaullisme cre mme un Comit de Libration franaise. Radio-Patrie serait lquivalent de la radio de la France Libre, et Doriot lanti-de Gaulle, menant le combat de la vraie Rsistance depuis lAllemagne ! Je vous sais un soldat courageux, lui dit Hitler qui le reoit plusieurs reprises dans cet automne 1944. Vous tes aussi, je 258

pense, un homme politique vritablement rvolutionnaire. Je veux croire en votre russite. Le Fhrer se tourne vers Himmler. Vous donnerez M. Doriot les pouvoirs et les moyens matriels qui lui sont ncessaires pour mener bien sa tche.

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Les propos logieux du Fhrer, Jacques Doriot les rpte de sa voix grasse de tribun ses militants rassembls autour de lui. Ils acclament le chef et dautant plus que les moyens matriels promis par Hitler arrivent. Doriot dispose dsormais dargent, de voitures, dessence, de papier pour les publications de son Parti Populaire Franais (PPF). Sa radio Radio-Patrie bnficie dun metteur puissant. Mais que veut Hitler ? Il reoit plusieurs fois, dans cet automne 1944, Jacques Doriot. Il semble fascin par cet ancien communiste qui boit et sue, dont les manires sont frustes, qui parle haut. Hitler en lobservant se souvient de ces vieux membres du Parti nazi souvent dorigine modeste qui, dans les annes 1930, faisaient le coup de poing contre les communistes. Et certains taient noirs dehors et rouges dedans , anciens communistes devenus membres des Sections dAssaut nazies. Cest tout cela que lui rappelle Doriot, et alors que les frontires du Reich sont menaces Hitler parle de la victoire prochaine, grce aux armes secrtes. Alors Hitler sera matre dune Europe nouvelle. Cen sera fini des finasseries de Laval, des hsitations hypocrites de Ptain ! Place Doriot, chef dun gouvernement vritablement rvolutionnaire .

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Doriot coute Hitler. Il ne doute pas que, aprs la victoire, il balaiera tous ses rivaux, Dat, Luchaire, Brinon, et mme Darnand ! Les chimres de Hitler nourrissent celles de Doriot. Elles deviennent des ralits pour les membres du Parti Populaire Franais qui sablent le champagne, clbrent le Fhrer, le chef Doriot, les Armes secrtes, la dfaite des Allis. On boit. On chante. Les Allemands voisins des locaux du PPF, Landau, sindignent. La fte des Franais devient orgie. Les jeunes femmes du PPF sy livrent avec enthousiasme. Cest leuphorie dune nuit. Dans les jours qui suivent, certains de ces doriotistes seront parachuts ou infiltrs en France. Parfois, une quinzaine d agents traversent les lignes chaque semaine. Ils mettent quelques messages contenant des renseignements sans importance. 261

Radio-Patrie, comme lavait fait la BBC pour les rsistants, leur adresse des messages personnels. Puis cest le silence. Les agents de Doriot sont dmasqus, condamns, fusills pour intelligence avec lennemi , espionnage . Les chimres se brisent contre les ralits. Car la France se libre, la France se rassemble derrire le gouvernement dunanimit nationale du gnral de Gaulle et celui-ci parcourt le pays pour incarner aux yeux des foules qui lacclament lordre, ltat. Ce discours est dautant plus attendu que dans certains dpartements, des groupes arms pillent, au nom de la Rsistance, et fusillent sans jugement les collabos . La rumeur se rpand que les excutions sommaires ont tu des dizaines de milliers de personnes : le chiffre de 100 000 victimes est avanc4. Dans presque chaque ville, chaque village, la vengeance se dchane. Cest le temps de lpuration. On dcouvre les fosses des patriotes assassins par les nazis. Il faut des coupables. Des noms sont lancs. La foule de ces rsistants de la dernire heure effaant, par leur violence, leur lchet de quatre annes se prcipite. On lynche parfois, on tue, on dnude les femmes accuses davoir dnonc leur mari, couch avec les Boches . On les tond, on les frappe, on les promne nues dans les rues, entoures dhommes en armes. Ces violences, ces vengeances rvlent lexistence de bandes , de groupes qui invoquent lpuration et rvent de rvolution. Et derrire eux se profile lorganisation communiste qui veut, peut-tre, semparer du pouvoir dtat ou le dominer. Les rapports que reoit de Gaulle sont alarmants.

Il est trs exagr. On estime autour de 10 000 les victimes dexcutions sommaires.
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Lindiscipline est si rpandue quelle conduit souvent un tat voisin de lanarchie, constate le haut fonctionnaire en mission dans le sud de la France. Des chefs de bande surgissent qui sassurent une clientle. ces bandes, il faut du pain et des jeux. Leurs chefs les entranent dans les villes libres pour y trouver ceci et cela. Quand loccasion se prsente, ils tchent au surplus de semparer du pouvoir (comme Limoges) Le mois qui commence sera vraisemblablement dcisif pour le gouvernement et peut-tre pour le pays Hier, jai entendu cette phrase qui rsume bien la situation actuelle : La rsistance du 6 juin 1944 crasera la rsistance du 18 juin 1940. Le mois qui souvre montrera si le gnral de Gaulle est vraiment un chef de gouvernement ou bien un Kerenski, qui na pas su en 1917-1918 arrter Lnine. Voil le pril. Quune partie de lopinion craigne la rvolution, le dsordre. Et que cette menace dbouche rellement sur lanarchie gnrale. Que les Allis se saisissent de cette situation pour empcher la France de sasseoir parmi les grands tats, la table des vainqueurs. Lurgence est l. Rtablir lordre et ltat. Il faut que le pays voie, entende de Gaulle. Il va se rendre dans toutes les rgions, et dabord celles qui sont le plus troubles, le Sud-Est, le Sud-Ouest. Cest de lui que tout dpend. De Gaulle-Kerenski ? On ne connat pas encore lhomme du 18-Juin, on limagine comme un chef hsitant qui pourrait ouvrir la porte aux bolcheviks . De Gaulle est confiant. Mais les semaines qui viennent seront les plus dures. La guerre continue. Les Allemands tiennent encore Dunkerque, Strasbourg, des poches sur lAtlantique. Les ports sont dtruits, les lignes tlphoniques coupes. La misre et la faim, bientt le froid tenaillent les habitants des grandes villes. Le march noir svit. Et sourd partout laspiration une transformation sociale profonde. 263

Cest tout cela que de Gaulle doit affronter. Il me faut me jauger moi-mme , murmure de Gaulle. Il pense ces milliers de patriotes fusills, dports au long de ces quatre annes doccupation. Il pense aux otages excuts, aux pendus de Tulle, aux massacrs dOradour-sur-Glane. Il pense ces centaines dhommes qui sont tombs pour la libration de Paris : 600 soldats, 28 officiers, 2 500 membres des FFI et plus de 1 000 civils. Tous ceux-l, morts pour la France, ne peuvent pas servir de marche pied au Parti communiste, dont le secrtaire gnral Maurice Thorez a dsert en 1939 et a pass la guerre en Union sovitique, et qui demande maintenant rentrer en France, amnisti. Et le Parti communiste est une menace car ses militants, combattants courageux et patriotes compter de juin 1941 , dirigent souvent les units FFI, ont constitu des milices patriotiques qui imposent leur loi dans les dpartements. On a communiqu de Gaulle la lettre du commandant des FFI de lOuest sans doute un communiste adresse au chef dtat-major national des FFI proche des communistes. Cest une vritable dclaration de refus dobissance. Refus dincorporation des FFI dans larme. Refus de la dissolution des tats-majors FFI. Toutes dcisions prises par de Gaulle comme chef du Gouvernement Provisoire de la Rpublique franaise. Le commandant du FFI de lOuest crit : Tous nos cadres et nos troupes sont prts seconder les efforts de ltat-major national Considrez que vous avez 85 000 hommes derrire vous ! Voil pour lOuest. De Gaulle reoit Raymond Aubrac, commissaire de la Rpublique Marseille. Aubrac avoue quil ne se sent pas sr de pouvoir maintenir lordre. De Gaulle le toise. 264

Vous maffligez, Aubrac ! Vous reprsentez ltat. Vous vous devez de remplir votre mission. Comment ces responsables ne saisissent-ils pas que ce qui se joue en ce moment, ce nest pas seulement la question de la paix civile, de lordre rpublicain, mais aussi celle de la place de la France dans le monde, demain ? Plus le trouble est grand, dit de Gaulle, plus il faut gouverner.

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De Gaulle doit aller vite, recomposer le Gouvernement Provisoire. Il consulte les reprsentants des partis, des mouvements de rsistance, puis il sisole, dresse des listes de ministres, hsite, raye, rajoute un nom. Il prendra deux communistes. Il reoit Jacques Duclos, le leader du parti, qui parle nouveau du retour en France de Maurice Thorez. De Gaulle reste impassible. Il souhaite, dit-il, simplement carter Fernand Grenier, qui Alger a mis en cause la politique du gouvernement propos du Vercors. Il ne faut jamais rien laisser passer. Il choisit pour le ministre de lAir Charles Tillon, le fondateur des Francs-Tireurs et Partisans Franais, un rsistant communiste de la premire heure, puis Franois Billoux, la Sant publique. Jules Jeanneney, lancien prsident du Snat, sera ministre dtat, Georges Bidault, le prsident du CNR, ministre des Affaires trangres, Pierre Mends France aura en charge lconomie nationale, Franois de Menthon sera la Justice. Cest un gouvernement dunanimit nationale , dit-il. Il hausse les paules quand il lit les premiers commentaires de la presse. Les journaux issus de la Rsistance regrettent que ce soit un gouvernement qui fait place toutes les tendances politiques . Eh quoi ! La France nest-elle pas diverse dans son unit ? Faudrait-il le pouvoir dun clan ? Le 9 septembre, de Gaulle se rend en compagnie de Louis Joxe, secrtaire gnral du gouvernement, lhtel Matignon o va se runir le premier Conseil des ministres. Il aperoit,

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flottant au-dessus du porche, un drapeau tricolore surcharg de la croix de Lorraine. Il sarrte sur le trottoir de la rue de Varenne. Je nai cess de vous le dire, le drapeau national comporte trois couleurs et aucun emblme supplmentaire. Il entre dans la salle du Conseil. Chacun ici, dit-il, pourra sexprimer. Il coutera tous les avis, et tranchera. Dans quelques semaines, dbut novembre, une Assemble consultative largie de nouveaux dlgus se runira au palais du Luxembourg. La France, conclut-il, aura ainsi adapt son excutif et son lgislatif provisoires la nouvelle situation. La victoire ouvre devant nous un avenir difficile mais lourd despoir. Au travail, messieurs. Ce message, de Gaulle doit ladresser, au palais de Chaillot, des milliers de rsistants et tous les corps constitus. Il senferme trois nuits durant pour prparer le discours. Il crit, rature, jette les feuillets sur le sol, apprend chaque phrase de ce texte qui sera retransmis sur toutes les places de Paris, dans toute la France. Il veut que ce soit louverture dune nouvelle poque. Il faut quil russisse faire partager sa foi, son esprance en la France et lambition quil a pour elle. Le mardi 12 septembre, il carte limmense tenture tricolore du bord de scne. Il fait face la salle debout qui lovationne, puis chante La Marseillaise. Il est entour de Georges Bidault et de Jules Jeanneney. Il aperoit, assis droite de la scne, les membres du CNR. lui de parler, de convaincre. Ce quil nous en a cot de pertes, de fureur, de larmes , commence-t-il.

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La salle, devant lui, plonge dans lobscurit, est comme un gouffre immense o sa voix rsonne et do elle se rpand dans tout le pays. La France veut faire en sorte que lintrt particulier soit toujours contraint de cder lintrt gnral, continue-t-il, que les grandes sources de richesse commune soient exploites et diriges non point pour le profit de quelques-uns, mais pour lavantage de tous, que les coalitions dintrts soient abolies une fois pour toutes et quenfin chacun de ses fils, chacune de ses filles puisse vivre, travailler, lever ses enfants dans la scurit et dans la dignit. Il attend que cessent les applaudissements. Mais les plus nobles principes du monde ne valent que par laction , reprend-il. Il veut une augmentation des salaires et des allocations familiales de plus de 50 %. Il veut la cration dune Scurit

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sociale, la cration de comits dentreprise, la nationalisation des houillres, du transport arien, des banques. Mais cela ne suffira pas. Il faut dabord un vaste et courageux effort national , martle-t-il. Vous tous, croiss la croix de Lorraine, vous qui tes le ferment de la nation Il vous appartiendra, demain, de lentraner vers leffort et vers la grandeur Il fait un pas en avant. Il entonne La Marseillaise. Et maintenant, il faut parcourir la France. Il se tourne vers son aide de camp, le capitaine Claude Guy, qui lui fait part de ses inquitudes. Les villes sont pleines dhommes en armes. Des miliciens se cachent dans certains quartiers de Toulouse. Marseille est sans police efficace. coutez, Guy, lance de Gaulle, jen ai assez de cette question de scurit, entendez-vous ? Je ne veux plus quon en parle. Il va. Lyon. Marseille. Toulon. Toulouse. Bordeaux. Orlans. Ici, devant la statue de la Sainte Libratrice, la statue de Jeanne dArc nous apercevant quel point nous sommes prs les uns des autres, nous allons exprimer cela en chantant pieusement le mme chant, notre hymne national, La Marseillaise. Il va. Besanon. Dole. Nancy. Lille. Lens. Arras. Le Havre. Rouen. Louviers. vreux. Lisieux. Caen. Troyes. Chaumont. Luxeuil. Dijon. Partout, il dit la vrit. Nous sommes une grande nation appauvrie Certains ont pu croire que le concours des Allis serait puissant et rapide. Ce sont l des illusions. Il rpte que la guerre sera encore dure et longue.

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Je puis vous dire que, depuis le commencement de la bataille de France, nous navons pas reu de nos allis de quoi armer une seule unit franaise. Il voque lEurope une , mme si les tats de lOuest doivent nouer entre eux des rapports particuliers. Partout La Marseillaise comme la trame dune ville lautre. Partout encore, il doit marteler : Vous parlez dhonneur, de libert, de purification. Et la victoire, quen faites-vous ? Ce que je vois, moi, par-devers tout, cest la France victorieuse. Il serre les poings, lve le bras : Nous allons montrer que nous sommes la France. Au sud et dans lOuest surtout, il doit affronter les chefs FFI, leur montrer, comme Marseille ou Toulouse, o est lautorit de ltat. Il fait sortir les gendarmes des casernes o les FFI les ont cantonns. Il rappelle au colonel Ravanel , hros de la Rsistance toulousaine, quil nest que le lieutenant Asher. Il nomme vol et pillage , abus de pouvoir , meurtre , ce que lon dsigne sous les mots de rquisition , arrestation , excution . Il fait arrter sa voiture au centre de Toulouse, malgr les objurgations du prfet qui parle de miliciens arms, de risque dattentat. coutez ! Pour viter les attentats, monsieur le prfet, il suffit dun peu dautorit. Et pour acqurir cette autorit, que je ne suis pas certain que vous possdiez, monsieur le prfet, il convient de la montrer. Il prside ces dfils militaires pittoresques . Mais aucun mpris. Il voit les larmes dans les yeux de ces hommes qui sessaient la discipline militaire, qui feront les combattants de la premire arme franaise, o nombreux sont ceux qui sengagent et quil retrouve, quand il les passe en revue, aux cts du gnral de Lattre.

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Amalgame entre vieux et jeunes soldats, comme en 1792. Il lui semble quil a eu, autrefois, quand il crivait La France et son arme, la vision de cela, comme si le destin avait voulu le prparer sa mission. Mais il faut aller jusquau bout de cet amalgame, imposer la dissolution des milices patriotiques, ces groupes arms que le plus souvent les communistes contrlent, mais que dautres rsistants dfendent aussi comme lexpression de leur combat, la garantie de leur autonomie. Il faut agir avec prudence et autorit, se servir des communistes pour faire plier les communistes. Il reoit de Moscou un nouveau tlgramme de Maurice Thorez, qui ne peut toujours pas rentrer en France puisquil est condamn mort pour dsertion et quil lui faut donc obtenir une grce amnistiante . Il lit le texte de Thorez : Me rfrant vos paroles sur lunion nationale plus que jamais ncessaire, et nayant pas reu de rponse mes tlgrammes antrieurs, je demande nouveau au gouvernement de faciliter mon retour immdiat en France. Donnant donnant. Le 24 octobre, le gouvernement adopte une ordonnance permettant damnistier les condamnations prononces par les tribunaux militaires avant le 17 juin 1940 De Gaulle dicte, le 25, un tlgramme pour Robert Garreau, le reprsentant de la France Moscou : Lapplication de cette ordonnance permettra, sans doute trs prochainement, M. Maurice Thorez, de rentrer en France. Vous tes autoris le lui dire. Toutefois, vous ne pourrez lui accorder le visa ncessaire quaprs rception dune nouvelle instruction tlgraphique

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40.
Cest le Conseil des ministres du 28 octobre 1944. De Gaulle reste debout. Dans la nuit, il a appris qu Maubeuge et malgr les grces quil a accordes, deux condamns ont t excuts par les FFI. Ce nest pas tolrable. Il parle, annonce la dissolution des milices patriotiques. Tout larmement qui se trouve en possession de particuliers est verser dans le dlai dune semaine aux commissariats de police et aux brigades de gendarmerie. Il regarde fixement les deux ministres communistes, Franois Billoux et Charles Tillon : Voil ce que le gouvernement se doit de faire, voil ce quil fera. Maintenant, si vous ntes pas daccord Ils se taisent. Il a la conviction que la partie est gagne. Il ny aura pas de soulvement communiste en France. Thorez veut rentrer avec la garantie gouvernementale, ce qui signifie aussi que Staline na point donn lordre dune stratgie insurrectionnelle ! Thorez invoque lunion nationale ? Il faut utiliser tous les Franais, ds lors quils veulent suivre la bonne direction ! De Gaulle reoit les membres du CNR qui ont demand audience afin de protester contre la dissolution des milices patriotiques. Il veut tmoigner ainsi ces hommes courageux gard et amiti . Il coute leurs arguments, prend acte de leur position unanime. Il faut, disent-ils, conserver les milices patriotiques. Il secoue la tte. Inacceptable. Une seule arme. Un seul tat. Des rformes dans lordre et point de rvolution. Ils insistent. Ils lvent la voix. Il les interrompt.

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coutez ! De deux choses lune, ou il ny a en France quun gouvernement, le mien, et vous vous soumettez mes dcisions, ou vous comptez y opposer le vtre et on verra bien qui lemportera. Ils plieront. La France veut des rformes, la justice, une autre organisation sociale, mais point de troubles. Certes, les communistes psent lourd, mais avec Thorez leur tte, Thorez tenu par Staline parce quil a pass toute la guerre l-bas, lombre du Kremlin sans connatre la Rsistance, ses prils et sa gloire, ils prcheront lunit nationale. Et puis, Thorez nest pas amnisti, mais bnficie seulement dune grce amnistiante . Nuance humiliante. On peut maintenant tlgraphier Moscou : En consquence, vous pouvez lui accorder le visa pour se rendre en France. Les communistes, voyez-vous, dit de Gaulle, ne sont pas dangereux Tout au plus des roseaux peints en fer. On ne fait pas de rvolution sans rvolutionnaires. Il sinterrompt, puis lance dune voix gouailleuse : Et il ny a quun seul rvolutionnaire en France, cest moi. Bref moment de satisfaction et presque de joie, le temps dune phrase. Voici le brutal retour des ralits. Des articles, des pamphlets. Le gouvernement de Gaulle cherche endormir la Rsistance sil veut essayer de la tuer, il lui suffit de jouer la nation contre la Rsistance, cest--dire quil lui suffit sur le plan intrieur de prendre la suite du gouvernement de Ptain. Il se sent atteint au plus profond de lui-mme par cette incomprhension, cette suspicion. Peut-tre devrait-il dj se retirer ? Cette tentation le saisit tout coup, lentrane. Oui, cest cela. Il est un moment absent. Il faudra quil donne des instructions pour que lon commence des travaux La Boisserie. Puis il se reprend, lit une note dun nouveau charg de mission, un jeune professeur, Georges Pompidou, recrut par Ren Brouillet. Ce dernier, ami de Georges Bidault et 273

recommand par Michel Debr, est devenu directeur adjoint du cabinet de De Gaulle. Il a recrut Pompidou, un normalien comme lui. Ce Pompidou crit propos de lopinion publique : Ce que les Franais de bonne foi attendent donc, cest que le Gouvernement Provisoire gouverne De Gaulle hausse les paules. Pompidou dresse la liste des souhaits des Franais. De Gaulle prend la plume, crit rageusement en marge : Ce que les Franais de bonne foi attendent, cest en somme que la France soit aujourdhui autre chose que ce quelle est, cest--dire une nation gravement malade depuis longtemps, sans institutions, sans administration efficiente, sans diplomatie, sans hirarchie et entirement vide dhommes de gouvernement. Il pense Brossolette, Moulin, Cavaills, Jacques Bingen, Scamaroni, tant dautres, les meilleurs, morts. cela, ni moi ni personne ne pouvons remdier en deux mois, cest laffaire dun long et dur effort et dau moins une gnration. Leffort est commenc. Nous verrons ! Le 1er novembre, il se rend au mont Valrien puis au chteau de Vincennes, l o tombrent des centaines de fusills. Il parle dans lhumidit grise de lautomne. Ces morts, ces humbles morts, ces martyrs, ces soldats, la terre maternelle enveloppe dsormais leur repos. Tout coup, comme une menace, une srie dexplosions qui dchirent le silence dans lequel rsonnaient ces mots. De Gaulle reprend : Morts massacrs pour la France ! Vous tes notre deuil et notre orgueil Mais vous tes aussi notre lumire, pour nous clairer tout au long de la route qui mne notre nouvelle grandeur. Il remonte dans la voiture. On lui dit quun train de munitions vient dexploser Vitry-sur-Seine. On dnombre une trentaine de tus et une centaine de blesss.

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Les communistes accusent aussitt la cinquime colonne fasciste davoir provoqu laccident, qui serait donc un attentat. De Gaulle ferme demi les yeux. Il se sent seul malgr les approbations qui lentourent. Voil lorigine de ce sentiment trange qui ltreint. Je suis dj dans un dsert , murmure-t-il. Mais la France est presque entirement dbarrasse de loccupant. Le 30 septembre 1944, la ville et le port de Calais sont librs. Le 14 novembre, la 1re Arme Franaise de De Lattre entre en Alsace. Le 19 novembre, elle atteint le Rhin. Le 23 novembre, la 2e DB libre Strasbourg. Le gnral Leclerc qui la commande avait, le 2 mars 1941, aprs la conqute de loasis de Koufra, dans lrythre italienne, fait prter ses hommes une poigne de Franais Libres ce serment : Jurez de ne dposer les armes que lorsque nos couleurs, nos belles couleurs flotteront nouveau sur la cathdrale de Strasbourg. Cest fait. Mais les soldats de Leclerc vont garder leurs armes. La guerre nest pas finie. De Strasbourg, on voit lAllemagne.

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41.
LAllemagne ? Eisenhower sourit quand, en ce dbut septembre 1944, on linterroge sur les oprations venir. Les troupes anglo-canadiennes du marchal Montgomery il a t lev cette dignit le 1er septembre viennent les 4 et 5 septembre de librer Bruxelles et Anvers. Les troupes allies ont t accueillies par une foule enthousiaste. La guerre semble prs de finir. Les prisonniers allemands se comptent par dizaines de milliers. LAllemagne ? Nous y entrerons comme dans du beurre , disent les proches dEisenhower, rptant ce que dclare le Service Interalli de Renseignements. Le 15 septembre, Eisenhower crit Montgomery : Nous serons bientt matres de la Ruhr, de la Sarre et de la rgion de Francfort, et jaimerais avoir votre avis sur ce quil faudrait faire ensuite. Sur le front de lEst aussi dans les Balkans dabord , la situation des Allemands est dangereuse. peine sil subsiste un semblant de front. Les troupes russes sont entres en Bulgarie le 5 septembre et aussitt les Bulgares se dclarent en guerre avec lAllemagne. Le 15 septembre, larme Rouge fait sa jonction avec les partisans et larme yougoslave de Tito. Commence pour les troupes allemandes un interminable calvaire dans les montagnes arides de Serbie et du Montngro. Les partisans les harclent, tendent des embuscades.

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Les Allemands navaient pas pris conscience de la haine quils avaient suscite. Ntaient-ils pas les lus , les reprsentants dune race suprieure, et les Slaves, qutaient-ils sinon des Untermenschen ? Et lon pouvait tuer ces sous-hommes , les exterminer ; ctait dans lordre naturel des choses. Mais les Untermenschen sont devenus des guerriers redoutables. Notre retraite est un cauchemar, raconte un officier de la Wehrmacht. Les routes sont quelquefois mines dans les dfils sur des longueurs de 20 30 kilomtres, de sorte quau bout de huit jours nous avons perdu presque tous nos vhicules. La plupart des hommes nont plus que des souliers culs et se sont dbarrasss de tout leur fourniment, ne gardant que leur fusil. La nuit, une moiti de la compagnie doit monter la garde pour quon puisse se reposer sans rien craindre des partisans. Chaque village travers porte les traces de la frocit impitoyable de cette gurilla Plus au nord, les Russes entrent en Estonie et en Lettonie. Ils atteignent la frontire de la Prusse-Orientale. En Hongrie, lavance des Russes vers Budapest incite le rgent Horty prendre ses distances avec lAllemagne. Il veut faire sortir son pays de la guerre. Aussitt, les nazis, appuys par les fascistes hongrois du mouvement des Croix Flches, semparent du pouvoir, et organisent la dportation de milliers de Juifs hongrois vers les chambres gaz dAuschwitz. Tournez vos armes contre les oppresseurs allemands, clament les rsistants hongrois. Aidez larme Rouge pour une Hongrie libre et dmocratique. En fait, les Hongrois craignent que derrire un paravent dmocratique ne se cachent les communistes embarqus sur les tanks de larme sovitique. Et les Russes rencontrent une farouche rsistance des Allemands et des Hongrois lors du sige de Budapest.

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Cest bien lquilibre des forces dans lEurope de laprsguerre qui pse dj sur ces derniers mois de 1944. Hitler le sait. Malade, bourr de mdicaments par le docteur Morell, il ne peut dissimuler le tremblement qui dsormais affecte tout le ct gauche de son corps. Mais ses facults intellectuelles, quand elles ne sont pas emportes par la colre ou la paranoa, restent vives. Il invoque auprs de ses gnraux ou dun Doriot les armes secrtes, mais en fait il compte sur lclatement de lAlliance des Anglo-Amricains et des Russes. Jamais lHistoire, dit-il au gnral Guderian, na connu une coalition comme celle de nos adversaires, compose dlments aussi htrognes poursuivant des buts aussi divergents Des tats super-capitalistes dun ct, des tats super-marxistes de lautre. Dun ct, un Empire en train de mourir, la GrandeBretagne, de lautre, une colonie aspirant la succession des tats-Unis. Chaque partenaire est entr dans la coalition avec lespoir de raliser ses propres ambitions politiques. Il ajoute que les Anglo-Saxons sont llment le plus faible moralement et matriellement. Une bonne racle les ramnera la raison , lance-t-il. Le Fhrer carte avec un rugissement de colre les propos quil appelle dfaitistes et qui prtendent que la Wehrmacht et les divisions SS nont plus les moyens darrter la progression des Allis vers le Rhin. Toute retraite en bon ordre est devenue impossible, crit le gnral Speidel. Les armes allies motorises cernent par petits groupes les divisions dinfanterie allemandes et les crasent sparment Aucune force terrestre allemande de quelque importance ne peut tre jete dans la bataille et il n y a pratiquement aucun secours attendre de lair. Hitler ignore lamre plaisanterie qui circule au sein de la Wehrmacht en Normandie :

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Si tu vois un avion blanc, cest un Amricain ; un noir, cest un Anglais ; si tu ne vois rien, cest la Luftwaffe. Himmler, Reichsfhrer, commandant lArme de lIntrieur et les divisions SS et Waffen-SS, connat ltat desprit de bien des soldats allemands. Le 10 septembre, il diffuse toutes les units un ordre du jour menaant : Certains lments indsirables croient que la guerre sera termine pour eux aussitt quils se seront rendus lennemi Ils se trompent. Tout dserteur trouvera son juste chtiment. De plus, sa lche conduite entranera les suites les plus dsastreuses pour les membres de sa famille qui seront fusills sans jugement. Des chefs dunit vont plus loin encore. Ils sadressent souvent de jeunes recrues qui nont pas encore 17 ans et qui constituent ces divisions de Volksgrenadier, qui nont aucune exprience du front. Des tratres ont dsert nos rangs, crit leur colonel. Ces misrables ont livr dimportants secrets militaires. Des Juifs calomniateurs et fourbes vous travaillent coups de propagande et tentent de vous enrler parmi ces misrables. Laissez-les en vain cracher leur poison ! Quant aux misrables tratres qui ont oubli leur honneur, leur famille rpondra de leur dfection Les soldats allemands sont ainsi pris en tenaille : en face deux lennemi et derrire eux les menaces sur leurs familles. Et dans la tte les ordres du jour du Feldmarschall von Rundstedt et du Feldmarschall Model qui font appel leur patriotisme, leur fidlit au Fhrer. Je compte sur vous, soldats du front de lOuest, pour dfendre le sol sacr de lAllemagne jusquau dernier dentre vous ! Heil Hitler ! crit von Rundstedt. Soldats du groupe darmes, dclare Model.

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Pas un seul dentre nous ne cdera un pouce de sol allemand tant quil sera vivant. Quiconque reculera sans livrer bataille sera tratre son peuple ! Soldats, notre patrie, la vie de nos femmes et de nos enfants sont lenjeu de la bataille ! Notre Fhrer et ceux qui nous sont chers ont confiance en leurs dfenseurs ! Vive lAllemagne, et notre Fhrer bien-aim ! La Wehrmacht se bat. Mais en dsordre, si bien que le 11 septembre, la 1re arme amricaine du gnral Hodges pntre en territoire allemand. Au sud, larme du gnral Patton progresse encore plus rapidement vers le Rhin. Et au nord, les troupes de Montgomery se dirigent vers la Ruhr. Or lapprovisionnement en essence, en matriel, ne suffit pas pour alimenter deux pousses : ce sera le nord ou le sud. Et Eisenhower hsite. Certes, Montgomery a pris Anvers, mais les gnraux anglais ont oubli de semparer des ponts sur le Rhin. Et les Allemands saccrochent au nord dans la rgion dArnhem. Monty propose une opration aroporte Market Garden sur Arnhem qui nest qu une vingtaine de kilomtres de la frontire allemande. Eisenhower approuve Montgomery, mais ce plan a pour consquence de ne plus permettre lapprovisionnement suffisant de larme de Patton (la 3e arme amricaine).

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Patton ne reoit plus que 145 000 litres dessence par jour au lieu des 1 800 000 ncessaires ! Il tempte, il hurle : Mes hommes peuvent toujours manger leur ceinturon, mais mes chars ne peuvent pas se passer dessence ! Seulement, Monty est loquent, insatiable , et Eisenhower est soucieux quautour de lui, parmi les chefs allis, rgne lharmonie ! Alors, il approuve Monty tout en rtablissant une partie du ravitaillement pour larme de Patton ! Le 17 septembre 1944, un corps aroport de 3 divisions est charg par Montgomery de couper les ponts sur le Rhin, prs dArnhem. La 2e arme britannique doit marcher sa rencontre. La 82e division amricaine devant capturer les ponts de Nimgue et de Grave, la 101e division amricaine sassurerait de la route entre Grave et Eindhoven.

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La 1re division aroporte sempare dArnhem, mais elle est encercle et les forces qui doivent la rejoindre ny parviendront pas. Le 25 septembre, Montgomery ordonne aux survivants de la 1re division aroporte de se replier. Deux mille quatre cents hommes sur un effectif de plus de 10 000 hommes russissent atteindre de nuit lautre rive. Lopration Market Garden est un chec. Churchill ne ladmet pas. Il tlgraphie au gnral Smuts qui prside lAfrique du Sud : En ce qui concerne Arnhem, jai limpression que vous vous en faites une ide quelque peu inexacte. La bataille a t une nette victoire, mais la division de tte qui rclamait beaucoup et juste titre na reu quune bouche. Pour ma part, je nai pas t du par cette affaire et je suis heureux que nos chefs militaires soient capables de courir de tels risques. En fait, Eisenhower navait pas os concentrer tout leffort alli sur une seule direction offensive, celle de Montgomery ou celle de Patton. Il a seulement privilgi le marchal anglais. Quant celui-ci, trop sr de lui, persuad quon entrerait en Allemagne comme dans du beurre , il na pas prpar lopration avec minutie, ngligeant les renseignements qui faisaient tat, autour dArnhem, dunits de panzers. Mais le plus grave outre les pertes humaines militaires et civiles est que les Allis nont pas exploit la dcomposition du front allemand, en jetant toutes leurs forces en un point donn. Peut-tre la guerre et-elle pu finir lautomne 1944 alors que tueries et massacres, exterminations de dizaines de milliers de dports se poursuivirent pendant des mois, jusquau printemps 1945. La responsabilit en incombe-t-elle Eisenhower ? 282

Interrogs aprs la fin de la guerre, les gnraux allemands Westphal, Blumentritt soulignent quen septembre-octobre 1944, le choix du point dattaque tait moins important que le fait de concentrer tous ses efforts pour faire aboutir cette attaque. La situation gnrale du front occidental tait extrmement mauvaise, crit Westphal. Une lourde dfaite en un point quelconque de ce front, qui prsentait des brches en de si nombreux points quil ne mritait mme pas ce nom, aurait pu mener la catastrophe si lennemi exploitait ses chances avec habilet. Un danger particulirement aigu provenait du fait que pas un seul pont sur le Rhin navait t min. Il fallut des semaines pour rparer cette omission. [] Jusqu la mi-octobre, lennemi aurait pu percer nimporte o avec facilit, puis il aurait pu franchir le Rhin et pntrer profondment en Allemagne sans rencontrer dopposition. Le gnral Blumentritt ajoute : Berlin et Prague auraient t occups par les Occidentaux avant larrive des Russes.

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42.
Les Russes ? Churchill, en cet automne 1944, ne pense qu eux, cette arme Rouge qui est reste immobile sur la rive est de la Vistule pendant que les Polonais insurgs se faisaient massacrer dans les ruines de Varsovie. Cette arme Rouge qui est le glaive de Staline et qui dcoupe les Balkans, lEurope centrale au mieux des intrts de la Russie et du communisme. Quel serait le jugement de lHistoire si lAngleterre navait sacrifi tant dhommes, vers son sang, sa sueur et ses larmes pour arracher lEurope des griffes du nazisme que pour la livrer aux tueurs de Katyn et aux spectateurs cyniques de la destruction de Varsovie ? Qui a conscience de cette menace russe ? Les gnraux amricains, et le premier dentre eux Eisenhower, nont quune vision limite au thtre des oprations militaires. Roosevelt est soucieux de sa rlection en novembre 1944, et simagine tre le seul pouvoir ngocier avec Staline. Churchill semporte, simpatiente. Il confie la fin du mois de septembre 1944, de retour de Qubec o il a rencontr le prsident des tats-Unis : Tout pourrait sarranger si je parvenais gagner lamiti de Staline. Aprs tout, le prsident Roosevelt est stupide de penser quil est le seul pouvoir traiter avec Staline. Je peux parler avec Staline dhomme homme et je suis sr quil se montrera raisonnable. Il sinterrompt, mchonne son cigare, le front creus par de profondes rides : 284

Sinon, il y aura des consquences sanglantes lavenir. Staline est un homme anormal. Puis Churchill se reprend, vante les qualits de Staline, ce grand et rude chef de guerre, un homme au courage et la volont inpuisables, qui parle franchement et mme carrment, qui possde ce sens de lhumour salvateur Je crois lui avoir fait sentir que nous tions dans cette guerre de bons et fidles camarades . Churchill peut se rendre Moscou, ngocier en tte tte sur lavenir de lEurope. Je vais courtiser Staline comme un homme courtiserait une jeune fille. Mais aprs la guerre, je ne veux pas rester seul en Europe avec lOurs ! Or la fin de la guerre est proche et larme Rouge dferle. Il faut agir vite, alors que, pour la premire fois depuis 1940, Churchill sent que la lassitude gagne le peuple anglais. Assez de sueur, de sang, de larmes ! Mais tout semble recommencer, en pire.

Les V1, ces bombes volantes doodlebugs , sabattent sur Londres, au rythme de 70 engins par jour ! 285

compter du 8 septembre, les V2 sajoutent aux V1, creusant dimmenses et profonds cratres. Chaque V2 est bourr dune tonne dexplosifs. V1 et V2 provoquent en quelques mois (jusquen mars 1945) 9 000 tus et 25 000 blesss. Et les dommages matriels sont considrables. Cette guerre ne finira donc jamais ? Churchill sent le dsarroi, la lassitude de son peuple. Aller Moscou, sentendre avec Staline, cest redonner, la veille de lultime effort, de llan la coalition, du regain de prestige et dinitiative lAngleterre. Churchill part donc pour Moscou o il arrive, le 9 octobre 1944, aprs un vol de trente-six heures. Il est brlant de fivre, mais il se rend directement au Kremlin afin douvrir les ngociations avec le marchal Staline. Il a 70 ans ! Faste de laccueil, chaleur des dmonstrations damiti de Staline. Le marchal flicite Churchill davoir dclar la Chambre des communes, le 4 octobre : Hitler, Goering, Goebbels et Himmler figurent sur la liste britannique des criminels de guerre. Staline ajoute que le peuple russe a t touch dapprendre que Churchill reconnaissait que les Russes avaient cass les reins la machine de guerre allemande . Nous ne loublierons pas , dit Staline. Phrase ambigu. Quest-ce que les Russes garderont en mmoire : la dclaration de Churchill ou la ralit du rle dterminant de la Russie dans la guerre ? Avant daccueillir Churchill, Staline a rpt Molotov, son ministre des Affaires trangres : La question des frontires se rsoudra par la force.

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Pour lheure, assis face Churchill, il se tait, observant son interlocuteur qui crit sur un bout de papier des noms, des chiffres. Pour chaque nation, Churchill value linfluence respective des Britanniques et des Russes. Roumanie : 90 % pour la Russie, 10 % pour les autres. Grce : 90 % pour la Grande-Bretagne en accord avec les tats-Unis et 10 % pour la Russie. Yougoslavie : 50/50. Hongrie : 50/50. Bulgarie : 75 % pour la Russie, 25 % pour les autres. Churchill pousse la feuille de papier vers Staline. Celui-ci la lit dun seul regard et avec un crayon bleu coche sans hsiter les pourcentages. Churchill est surpris de cette approbation totale et immdiate. On pourrait nous taxer de cynisme et dire que nous disposons de la vie de millions dindividus avec beaucoup de dsinvolture, nest-ce pas ? interroge-t-il. Il hsite, puis ajoute : Brlons ce papier. Staline, les yeux plisss, dit avec un sourire : Non, gardez-le. Les ministres Eden et Molotov vont durant deux jours ngocier partir de ce document. Il a suffi de quelques minutes pour parvenir ce partage . Mais Churchill craint que ce ne soit la situation des troupes de larme Rouge sur le terrain qui dtermine linfluence occidentale ou russe. Cependant, il ne renonce pas et sillusionne encore. Le 13 octobre, il crit son pouse : Les affaires vont bien. Nous avons rgl beaucoup de choses au sujet des Balkans et dsamorc des quantits de querelles en puissance. Les deux varits de Polonais ceux de 287

Londres et ceux de Lublin, les uns pro-occidentaux, les autres pro-russes sont arrives et sont loges pour la nuit dans deux cages distinctes. Nous les verrons demain tour de rle. [] Jai eu des conversations trs agrables avec le vieil Ours. Plus je le vois, plus il me plat. Maintenant, on nous respecte ici, et je suis sr quils veulent cooprer avec nous. Churchill dsire parvenir, presque nimporte quel prix, une entente avec Staline, qui permettra lAngleterre de demeurer une grande puissance influente. Il dit : De bonnes relations avec Staline sont plus importantes quun trac de frontires. Il se rassure en rptant : Staline na quune parole. Il fait la leon aux Polonais fidles au gouvernement polonais en exil Londres, afin quils acceptent le Comit national de Lublin, cration russe. Si vous pensez pouvoir conqurir la Russie, eh bien, vous tes tombs sur la tte, vous devriez tre enferm, dit-il au chef du gouvernement en exil Londres. Vous nous entraneriez dans une guerre qui pourrait faire 25 millions de morts. Vous seriez liquid. Vous dtestez les Russes ; je sais que vous les dtestez. Nous, nous avons avec eux des relations amicales bien plus amicales quelles ne lont jamais t et jentends que cela continue ! Est-il dupe ? Ou bien fait-il le pari quun pacte avec le diable est ncessaire pour assurer la paix ? Il exalte lamiti des Trois Grands Russie, tats-Unis, Grande-Bretagne. La paix revenue, cette amiti peut sauver le monde, et cest peut-tre grce elle seule que nos enfants et nos petits-enfants pourront vivre en paix. Ce but, mes yeux, peut tre atteint aisment. Sur le champ de bataille, les rsultats obtenus sont bons, trs bons, cependant quun travail non moins excellent saccomplit derrire le front : grandes sont les esprances de voir la victoire porter des fruits ternels. 288

Staline est satisfait. Le directoire des Trois Grands fait de la Russie sovitique, suspecte depuis 1917, un partenaire reconnu, lgal des grandes dmocraties. Katyn et tant dautres crimes sont ensevelis dans le silence. Staline et Churchill sont ovationns lorsquils apparaissent dans la loge du Thtre Bolcho en compagnie de lambassadeur amricain accompagn de sa fille Kathleen. la fin du spectacle, un dner est offert par Staline dans une pice attenante la loge. Un Russe compare les Trois Grands la Sainte-Trinit. Dans ce cas, lance Staline, Churchill est le Saint-Esprit. Il narrte pas de voler dans les airs. Et Churchill voque ses deux amis , le prsident Roosevelt et le marchal Staline. Le 19 octobre, Staline accompagne Churchill laroport, et quand lavion du Premier ministre commence rouler sur la piste, il agite son mouchoir ! Mais il suffit de quelques semaines pour que la grande amiti se fissure. En Grce, les communistes essaient de semparer du pouvoir. Ils se soulvent Athnes. Churchill aussitt, en dpit des Amricains et de lopinion publique anglaise, fait intervenir les troupes britanniques. Nous devons tenir et dominer Athnes, dit-il au gnral Scobie qui commande les units anglaises. Il faut procder sans effusion de sang si possible mais avec effusion de sang si ncessaire. Lui-mme, la fin de lanne, se rendra Athnes, parcourant les rues de la capitale bord dune automitrailleuse, indiffrent au danger. Et les communistes ne sempareront pas de la Grce.

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De Gaulle ne doute pas de la dtermination de Churchill. Ce Premier ministre-l ne sera jamais un Chamberlain, qui, en septembre 1938, Munich, capitula devant Hitler. Churchill veut bien dner avec le diable mais avec une longue cuillre et il est capable de renverser la table !

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De Gaulle le reoit Paris. Cest le 11 novembre 1944. Ce jour des morts pour la patrie. De Gaulle regarde devant lui la tombe du Soldat inconnu. ses cts, Winston Churchill, arriv la veille au soir Paris en compagnie de sa femme, de sa fille et dAnthony Eden. Ils ont dj remont en voiture lavenue des Champslyses. Dlire de la foule. Cris enthousiastes pour cet homme joufflu qui lve le bras, doigts carts en forme de V, sa grosse tte ronde crase sous la casquette bleue feuilles de chne dores dofficier de la Royal Air Force.

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De Gaulle lobserve. Churchill a droit la reconnaissance du pays. Et peut-tre la nation, en voyant lalli sincliner devant le hros inconnu ou la statue de Clemenceau, oubliera-t-elle la honte de juin 1940. Alors, faste pour Churchill. Baignoire en or au premier tage du Quai dOrsay, qui lui est tout entier rserv. Escorte de gardes rpublicains en grand uniforme entourant la voiture dcouverte, et maintenant descente pied des Champs-lyses en compagnie de Duff Cooper, dAlexander Cadogan et dAnthony Eden. De Gaulle marche ses cts. La foule crie : Vive Churchill ! Vive de Gaulle ! Vive lAngleterre ! Puis cest le dfil des troupes. La musique qui joue Le Pre la Victoire parce que de Gaulle sait que Churchill connat cette chanson la gloire de Clemenceau. De Gaulle se penche : For you , dit-il au Premier ministre. On se rend aux Invalides sur le tombeau de Foch et celui de Napolon. Dans le monde, il ny a rien de plus grand , murmure Churchill. change de toasts au ministre de la Guerre. Dans mille ans, commence de Gaulle, la France naura pas oubli ce qui fut accompli dans cette guerre par le noble peuple que le trs honorable Winston Churchill entrane avec lui vers les sommets dune des plus grandes gloires du monde. Churchill a les larmes aux yeux. De Gaulle se souvient, en conviant le Premier ministre prendre place dans son bureau aux cts dEden et de Bidault, de ces rencontres tumultueuses au 10, Downing Street ou Marrakech, et de cette humiliante confrence dAnfa. Tant de conflits. Et maintenant, la France qui peut recevoir chez elle avec faste ! Je croyais ce matin, dit Churchill, assister une rsurrection.

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Mais dans la salle de confrences, de Gaulle, ds les premiers changes, constate que le Premier ministre se drobe. Il lcoute rpondre dans son franais chaotique aux questions prcises quil pose. Bien sr, Churchill accepte que la France fasse partie de la commission qui va dcider du sort de lAllemagne. Et mme que les troupes franaises disposent dune zone doccupation aprs la victoire. Mais cela reste vague, Churchill ne veut pas sengager aux cts de la France. Nos deux pays nous suivront, insiste de Gaulle. LAmrique et la Russie entraves par leurs rivalits ne pourront pas passer outre. Dailleurs, nous aurons lappui de beaucoup dtats et de lopinion mondiale qui, dinstinct, redoutent les colosses. En fin de compte, lAngleterre et la France faonneront ensemble la paix comme deux fois en trente ans elles ont ensemble affront la guerre. Churchill voudra-t-il de cet accord qui peut faire de lEurope la matresse du jeu ? Il hsite dabord rpondre, parle de lmotion quil a ressentie en se rendant lHtel de Ville, accueilli par les acclamations des personnalits de la Rsistance. Il a pleur durant toute la crmonie, avoue-t-il. Vos rvolutionnaires, on dirait des travaillistes. Cest tant mieux pour lordre public, mais cest dommage pour le pittoresque. Puis il tire sur son cigare, se penche vers de Gaulle. Dans la politique aussi bien que dans la stratgie, reprendil, mieux vaut persuader les plus forts que de marcher leur encontre. Cest ce quoi je tche de russir. De Gaulle le fixe. Donc, Churchill refuse dtre lalli de la France, douvrir une voie europenne entre les deux colosses. Jai nou avec Roosevelt des relations personnelles troites, continue le Premier ministre. Avec lui, je procde par suggestions afin de diriger les choses dans le sens voulu. Pour la Russie, cest un gros animal qui a eu faim trs longtemps. Il 293

nest pas possible aujourdhui de lempcher de manger, dautant plus quil est parvenu en plein milieu du troupeau des victimes. Mais il sagit quil ne mange pas tout. Je tche de modrer Staline qui, dailleurs, sil a grand apptit, ne manque pas de sens pratique. Et puis, aprs le repas, il y a la digestion. Quand lheure viendra de digrer, ce sera pour les Russes assoupis le moment des difficults. Saint Nicolas pourra peuttre alors ressusciter les pauvres enfants que logre aura mis au saloir.

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44.
Cet ogre russe, ce Staline qui fascine Churchill, de Gaulle, lautomne 1944, veut le connatre, conclure avec lui un pacte franco-sovitique. Cest la manire, pour la France, de faire contrepoids aux Anglo-Amricains si rticents admettre que la France sest arrache labme. plusieurs reprises dj, depuis leur entre dans la guerre en juin 1941, les Russes ont reconnu, soutenu la France Libre. Et de Gaulle a veill ce que sur le front russe combattent des Franais, les pilotes de lescadrille Normandie-Niemen, dont les Russes vantent lhrosme. Les symboles comptent dans les relations entre tats. De Gaulle, dune phrase lance devant les dputs de lAssemble consultative qui tient lieu de Chambre des dputs dans lattente des lections , a annonc son voyage Moscou, son projet de pacte et son but : Rebtissons notre puissance, voil quelle est dsormais la grande querelle de la France. Le 24 novembre 1944, de Gaulle senvole pour Moscou o il arrive le 1er dcembre. Le voyage a t long. En avion dabord, jusqu Bakou, avec escales au Caire et Thran o il rencontre le roi Farouk, puis le chah dIran, faon de montrer que la France est de retour. Puis en train, de Bakou Stalingrad, et Moscou.

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De Gaulle dcouvre la grise immensit russe, les foules figes, silencieuses, grises elles aussi. Partout, de Gaulle sent la contrainte et la peur, la condescendance des officiels russes. Ils rappellent que la France, aux plans politique et militaire, nest rien dautre quune nation qui a t battue en 1940 et qui a accept de collaborer. Pour bien marquer la diffrence, lorsque Staline lve son verre, en prsence de De Gaulle, il ne boit qu la sant de Roosevelt et de Churchill et il tient ce dernier inform des conversations avec de Gaulle. De Gaulle constate quil est ignor de la foule russe et quon ne fait rien pour faire connatre quels sont sa place et son combat. La France Libre vaut moins que les Polonais du Comit National de Lublin. On organise pour lui et son ministre des Affaires trangres, Georges Bidault, une visite du mtro de Moscou, et on les laisse tre bousculs, comme de quelconques voyageurs dont on crase les pieds. Et sans doute veut-on ainsi faire comprendre 296

de Gaulle quil ne reprsente quune petite puissance, encore englue dans sa dfaite. Quant aux ngociateurs russes, ils sont brutaux, aux limites de limpertinence et de la vulgarit. a manque dlgance, a manque de courtoisie, cest un rgime brutal, inhumain , commente Bidault. De Gaulle reste impassible, lors des entretiens avec Staline les 2, 6 et 8 dcembre 1944 , mais il rend coup pour coup. Lors de la rception quil offre dans les locaux de lambassade de France, il sadresse Alexander Werth, le correspondant du Sunday Times, lui parle de sa visite Stalingrad. Ah ! Stalingrad, dit-il, cest tout de mme un peuple formidable, un trs grand peuple. Les Russes, ah, oui, approuve Werth. Mais non, je ne parle pas des Russes, je parle des Allemands. Tout de mme, avoir pouss jusque-l5 ! aucun moment, il ne se laisse dmonter, ne cachant pas son dgot des scnes divrognerie auxquelles se livrent les Russes, et le premier dentre eux, Staline, qui boit directement au goulot des bouteilles de champagne et menace ses diplomates de les faire fusiller Mais de Gaulle a lintuition que les Russes, tout en essayant darracher des concessions, signeront la fin ce pacte francosovitique, et soutiendront la France face aux AngloAmricains. Le communiste Maurice Thorez, graci, vient darriver en France et, lors du premier meeting quil a tenu, il a dclar : Mener la guerre jusquau bout, jusqu Berlin, voil la tche unique du moment, la loi pour tout Franais Sans aucun doute, Maurice Thorez applique la politique de Staline comme il la fait en 1939, en soutenant le pacte

Alexander Werth, La Russie en guerre, op. cit.

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germano-sovitique, en dsertant et en passant ces annes de guerre en Russie Donc de Gaulle ne se laisse pas impressionner par le jeu brutal de Staline. Il a perc jour le tyran. Il exige de loger lambassade de France, un btiment dvast par les bombardements, sans chauffage. Mais cette vie de camp vaut mieux que la maison des htes de lURSS rue Spiridonovka, truffe de microphones . Premire runion au Kremlin. Voici Staline. Si petit, replet, le teint jaune, la voix tnue, peine perceptible. De Gaulle sassied en face de lui, de lautre ct dune grande table tapis vert. Staline commence tracer des figures gomtriques au crayon rouge sur sa feuille de papier. De Gaulle le dvisage. Lhomme exprime la fourberie, lobstination, la dissimulation. Communiste habill en marchal, dictateur tapi dans sa ruse, conqurant lair bonhomme. Staline se tait. Et pourtant de Gaulle a le sentiment que tout va tre dit, ds cette premire rencontre. Il va parler clair. La frontire gographique et militaire de la France, dit de Gaulle, est constitue par le Rhin, et loccupation de cette ligne est ncessaire sa scurit. Staline plisse les yeux, ne sengage pas. La France a-t-elle abord cette question Londres et Washington ? demande-til. On parle des frontires de lURSS. L, Staline est prcis. Il veut que les frontires de la Pologne subissent un dplacement de lest vers louest : sa frontire avec lAllemagne sera sur lOder et la Neisse. En somme, les Russes ont fix seuls ce qui se passera lest et vont discuter de ce qui doit intervenir louest, commente de Gaulle. On djeune la Spiridonovka. 298

Ce doit tre bien difficile de gouverner un pays comme la France, dit Staline. Oui, et pour le faire je ne puis prendre exemple sur vous, car vous tes inimitable. Thorez commence Staline. Il lve la main, poursuit : Ne vous fchez pas de mon indiscrtion. Je connais Thorez, mon avis, cest un bon Franais. Si jtais votre place, je ne le mettrais pas en prison, du moins pas tout de suite. Le gouvernement franais traite les Franais daprs les services quil attend deux , rpond de Gaulle. Il ne cesse de regarder ce personnage dont lattitude exprime tour tour la vulgarit, la violence et la brutalit, le cynisme cruel et le mpris, mais aussi lintelligence et la roublardise. Staline porte un uniforme lample vareuse. Il est chauss de bottes noires en cuir souple. Il parat assoupi, puis tout coup il sexclame : Ah ! ces diplomates, quils sont ennuyeux, quont-ils parler ainsi ! Une mitrailleuse ! Voil ce quil faudrait ! Une mitrailleuse sur eux, ils se tairaient vite. La menace est toujours prsente. Dans les toasts quil prononce, levant son verre, disant tel ou tel Sovitique : Fais ce que tu dois, sinon tu seras pendu comme on fait dans ce pays. Mais quel est ce pays ? De Gaulle assiste au Grand Thtre un spectacle de ballet. Il parcourt les galeries du muse des Trophes o sont rassembles les prises de guerre, de luniforme du marchal von Paulus, le vaincu de Stalingrad, aux drapeaux croix gamme des divisions allemandes dtruites. De Gaulle reoit, lambassade de France, les intellectuels et les crivains amis de la France et, parmi eux, le gnral comte Ignatiev, ancien attach militaire du tsar Paris. Ce pays, cest la Russie, sur laquelle on a coll le masque du communisme qui la dforme et qui lexprime. Et quand le masque tombera, il restera la Russie. 299

De Gaulle se rend plusieurs fois au Kremlin. Dner fastueux. Staline boit, porte de nouveaux toasts, se tourne vers Palewski, Polonais libre : Je bois aux Polonais. On ne cesse jamais, monsieur Palewski, dtre polonais. Cest bien la vieille obsession russe, lternelle volont de soumettre la Pologne qui perce chez Staline. Staline veut que la France reconnaisse le gouvernement polonais prosovitique qui sige Lublin, et abandonne le gouvernement polonais install Londres. De Gaulle coute, impassible. Je prends note de votre position, dit-il. Mais je dois vous rpter que le futur gouvernement de la Pologne est laffaire du peuple polonais, et que celui-ci, selon nous, doit pouvoir sexprimer par le suffrage universel. De Gaulle ne baisse pas les yeux quand Staline le fixe, gronde, peste, laisse entendre quil ny aura pas, si les Franais ne reconnaissent pas le gouvernement de Lublin, de pacte franco-sovitique. Ne pas cder, mme quand Staline tente de sduire. Le rgiment Normandie-Niemen est amen Moscou pour que de Gaulle puisse passer en revue ces aviateurs franais. Il est fier de ces hommes, les seuls soldats dOccident se battre en Russie. Il les dcore dans le froid glacial, puis il se rend lambassade. Ne pas cder. Et pourtant, mesurer que les Anglo-Amricains, Churchill la avou, accepteront la domination de Moscou sur lEurope centrale. Ne pas cder. Parce que lavenir dure longtemps. Tout peut un jour arriver, mme ceci, quun acte conforme lhonneur et lhonntet apparaisse en fin de compte comme un bon placement politique.

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Ne pas cder. Et, au terme dune soire interminable avec projection de films de propagande, dire Staline : Je prends cong de vous, le train va memmener tout lheure. Je ne saurais trop vous remercier Entendre Staline murmurer : Restez donc, on va projeter un autre film. Et sloigner. Puis attendre lambassade. 4 heures du matin, les Russes ont renonc leurs exigences. Le gouvernement polonais de Lublin nest pas reconnu par la France, qui se contentera dy envoyer un dlgu, le capitaine Christian Foucher. Et le pacte est sign. Dner nouveau, 5 heures du matin, le 10 dcembre. Vous avez tenu bon, la bonne heure, dit Staline. Jaime avoir affaire quelquun qui sache ce quil veut, mme sil nentre pas dans mes vues. Il bavarde, dtendu, amical. Aprs tout, il ny a que la mort qui gagne , murmure-t-il. Hitler, au fond, est un pauvre homme qui ne sen tirera pas Si vous, la France, avez besoin de nous, nous partagerons avec vous jusqu notre dernire soupe. Puis il se tourne vers linterprte et, dune voix dure, lance : Tu en sais trop long, toi, jai bien envie de tenvoyer en Sibrie ! Dernire image de cette aube russe dans les ors mdivaux du Kremlin, ce 10 dcembre 1944. Je vois Staline assis seul une table, dit de Gaulle, il recommence manger.

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45.
De Gaulle, fier davoir rsist lOgre russe et obtenu la signature dun pacte franco-sovitique, sans faire de concessions majeures sur la question polonaise , quitte Moscou le lundi 11 dcembre 1944. Le lendemain soir, 12 dcembre simple hasard du calendrier , un groupe de gnraux allemands, choisis parmi les plus brillants et expriments des commandants du front de lOuest, se prsentent au quartier gnral du Feldmarschall von Rundstedt. On leur demande de remettre leurs armes, leurs portedocuments, et ils sont invits monter dans un car. Aprs une demi-heure de route dans la nuit et la neige, on les dpose lentre du bunker souterrain qui abrite, prs de Francfort, Ziegenberg, le Grand Quartier Gnral du Fhrer. Ils sont introduits dans la salle de confrences. Lun deux, le gnral Hasso von Manteuffel, qui vient dtre promu par Hitler gnral darme promotion exceptionnelle pour un officier de seulement 47 ans , est frapp par laspect du Fhrer. Assis dans son fauteuil, Hitler, les yeux mi-clos, est ple, tass, vot, le visage bouffi. Il se lve difficilement, les mains agites par un tremblement nerveux et le bras gauche secou par un tic violent quil sefforce de dissimuler. Il marche en tranant la jambe. Mais cet homme qui semble tenaill par la maladie se met parler avec une telle nergie quon est emport par sa volont. Il trace un tableau de la situation militaire. Les Amricains ont pris, le 24 octobre, Aix-la-Chapelle, la rsidence de Charlemagne Hitler serre les poings. Mais ils 302

nont pas russi percer vers le Rhin. Ils nimaginent pas que nous allons contre-attaquer . Car Hitler refuse la dfensive. Il lance des chiffres. Jai reconstitu 28 divisions, dont 9 de panzers. Nous allons attaquer les Ardennes, et au sud 6 divisions attaqueront en Alsace. Le but de loffensive est de semparer dAnvers, de couper larme britannique de ses bases de ravitaillement, de la forcer vacuer le continent. Ce sera un second Dunkerque. Et le Fhrer se retournera alors vers les Russes. Hitler regarde ses gnraux qui semblent accabls. Il rugit quand Guderian lui parle dune norme offensive que les Russes vont dclencher alors quon a dgarni, pour cette contre-attaque lOuest, le front de lEst. Cest le plus norme bluff depuis Gengis Khan, hurle Hitler. Qui est responsable de cet amas de sottises ? Les gnraux Manteuffel, Model et le Feldmarschall von Rundstedt voudraient parler, mais dun geste menaant le Fhrer le leur interdit. Vous navez pas me critiquer, dit-il. Voil cinq ans que je commande larme allemande en campagne, et durant cette priode jai acquis plus dexprience quaucun de ces messieurs de ltat-major gnral ne peut esprer en acqurir jamais. Jai tudi Clausewitz et Moltke et tous les crits de Schlieffen. Je suis mieux au courant que vous ! Les gnraux sont figs, accabls. Le plan de loffensive des Ardennes est un ordre du jour du Fhrer qui doit tre appliqu compter de la nuit du 15 au 16 dcembre. Je fus stupfait, raconte von Rundstedt. Hitler ne mavait pas consult au sujet des chances de russite. mes yeux, il tait vident que les forces disponibles taient largement 303

insuffisantes pour un plan extrmement ambitieux. Model fut de mon avis. En fait, aucun militaire ne pouvait croire que lobjectif datteindre Anvers tait ralisable. Mais je savais maintenant quil tait inutile de protester auprs de Hitler de limpossibilit de quoi que ce soit. Aprs avoir consult Model et Manteuffel, je compris que le seul espoir tait de dtourner Hitler de ce projet fantastique en proposant un autre plan susceptible de lui plaire et qui soit plus ralisable. Ctait le plan dune offensive limite ayant pour but de rduire le saillant alli autour dAix-la-Chapelle en le prenant en tenaille. Hitler rejette ce plan modeste , rduit . Il donne des ordres pour que le plan initial, son plan dattaque des Ardennes , soit immdiatement mis en route, dans le secret le plus complet. Toutes les divisions de ma Ve arme de panzers furent rassembles, explique von Manteuffel, mais de manire trs espace, entre Trier et Krefeld, afin que les espions et la population ne puissent pas souponner nos intentions. On raconta aux soldats quils taient mis sur le pied de guerre pour faire face la prochaine attaque des Allis contre Cologne. Seul un nombre trs restreint dofficiers dtat-major furent informs du vritable plan. Pour sa part, von Rundstedt constate amrement : Il ny a pas de renforts appropris ni de ravitaillement en munitions et, bien que le nombre de divisions blindes ft lev, celles-ci disposaient de peu de chars cest en grande partie des forces de papier.

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Von Manteuffel, dcouvrant que le plan de Hitler prvoit une opration dartillerie commenant 7 h 30, trois heures trente avant lassaut de linfanterie fix 11 heures, sexclame : Tout ce que notre artillerie russira faire sera de rveiller les Amricains, et ils auront trois heures et demie pour organiser leur dfense. Je proposai Hitler un certain nombre de modifications. La premire tait de dclencher lassaut 5 h 30, labri de lobscurit, mais lui permettant de se concentrer sur un certain nombre dobjectifs cls, tels que les batteries, dpts de munitions et quartiers gnraux qui avaient t localiss avec prcision. Je proposai ensuite de fournir dans chaque division dinfanterie un bataillon dassaut compos des officiers et des hommes les plus expriments. (Je slectionnai les officiers moi-mme.) Ces bataillons dassaut devaient avancer dans lobscurit, 5 h 30, sans aucun tir dappui dartillerie, et pntrer entre les postes avancs amricains. Ils viteraient, si possible, dengager le combat avant de stre enfoncs profondment.

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Des projecteurs, fournis par les units de Flak dfense antiarienne , claireraient le chemin des troupes dassaut en projetant leurs faisceaux lumineux sur les nuages afin quils se refltent sur le sol. Javais t trs impressionn par une dmonstration de ce genre laquelle javais assist peu de temps auparavant et jtais persuad que ce procd permettrait une pntration rapide avant le lever du jour. Aprs avoir expos mes propositions Hitler, je lui reprsentai quil tait impossible de raliser loffensive autrement, si nous dsirions avoir des chances raisonnables de russite. Jinsistai : 16 heures, il fera nuit. Vous ne disposerez donc que de cinq heures, si vous lancez lassaut 11 heures, pour raliser la perce. Il est trs douteux que vous puissiez y parvenir en si peu de temps. Si vous acceptez dadopter mon ide, vous gagnerez cinq heures et demie de plus. Puis, lorsque la nuit tombera, je pourrai lancer les chars. Ils progresseront pendant la nuit, traversant les rangs de notre infanterie et, laube du lendemain, ils seront en mesure de lancer leur propre attaque contre la position principale sur une voie dapproche dgage. Hitler coute, semble accepter les propositions de von Manteuffel et dvoile lopration Griffon quil a conue et dont il a confi la ralisation au SS Otto Skorzeny, lhomme qui a russi arracher Mussolini ses gardiens. Dans une premire phase, explique Hitler, une compagnie de commandos parlant parfaitement langlais et revtus par-dessus leur uniforme allemand de battle-dress amricain, se dplaant bord de quarante jeeps, sinfiltreront travers les lignes ennemies. Leur but : couper les cbles tlphoniques, changer les panneaux indicateurs, miner des ponts, fermer des routes. Dans une deuxime phase, une brigade de panzers camoufls en units amricaines devait aller semparer des ponts sur la Meuse.

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Au matin du 16 dcembre 1944, la contre-offensive des Ardennes voulue et conue par le Fhrer est lance. Et les commandos dOtto Skorzeny russissent crer confusion, panique, immenses embouteillages. Les Amricains, qui ont captur quelques-unes de ces jeeps, organisent des contrles qui bloquent la circulation des units. Le gnral Bradley raconte ce quil a vcu. Un demi-million de GIs jouaient au chat et la souris chaque fois quils se rencontraient sur la route. Ni le grade, ni les pices didentit, ni les protestations ne mettaient le voyageur labri dun interrogatoire chaque carrefour rencontr. trois reprises, des GIs mfiants mintimrent lordre de prouver mon identit. La premire fois en identifiant Springfield comme la capitale de lIllinois (mon interrogateur prtendait que ctait Chicago) ; la deuxime fois en localisant avec prcision les diffrents joueurs dune ligne de mle au football amricain ; la troisime fois en donnant le nom de lpoux du moment dune blonde appele Betty Grable. Le nom de Grable marrta, mais la sentinelle nen fit pas autant. Satisfait de mavoir coll, il me laissa nanmoins passer. Lun des commandos capturs assure que certains groupes ont pour mission de liquider Eisenhower et dautres gnraux allis. Les services de scurit multiplient les prcautions et Eisenhower est contraint de sy soumettre, ce qui rend encore plus difficile lexercice du commandement suprme. Le capitaine Butcher qui se rend le 23 dcembre 1944 au quartier gnral crit : Jai t Versailles aujourdhui et jai vu Ike. Il est prisonnier de notre police de scurit et il sirrite normment, mais en vain, des restrictions qui sont imposes ses dplacements. La maison est entoure de toutes sortes de gardes, certains arms de mitrailleuses, et lorsquil se rend son bureau ou en revient, il doit rouler prcd, et parfois suivi, par un garde arm bord dune Jeep.

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La contre-offensive rencontre dabord des succs foudroyants. Elle bnficie non seulement de leffet de surprise, mais aussi du brouillard bas qui couvre la rgion, interdisant laviation allie dintervenir durant cinq jours. En outre, comme le rapporte von Rundstedt : Le moral des hommes prenant part loffensive est extraordinairement haut lors du dclenchement de celle-ci. Ils croient rellement que la victoire est possible, la diffrence des gnraux qui connaissent la vrit. Pas de rserve. Pas de carburant en quantits suffisantes. Les Allemands sont bloqus moins de 500 mtres de lnorme dpt dessence de Stavelot qui contient plus de 12 millions de litres dessence ! Et la rsistance des Amricains au carrefour routier de Bastogne bloque la perce allemande, dautant plus que, le ciel se dgageant, laviation allie peut massivement intervenir. Elle soutient les blinds du gnral Patton qui, venant du sud, attaquent le flanc de la perce allemande. Le gnral von Manteuffel mesure les consquences de cette situation. Nous avions peine recommenc davancer que les Allis dclenchrent leur contre-offensive, crit-il. Je tlphonai au gnral Jodl et le priai dinformer le Fhrer que jallais retirer mes forces avances de la partie antrieure du saillant que nous avions cr. [] Mais Hitler interdit ce mouvement de repli. Si bien quau lieu de nous replier temps, nous fmes repousss petit petit sous la pression des attaques allies, en souffrant inutilement. [] cause de linterdiction par Hitler de tout repli, nos pertes furent bien plus leves au cours de cette phase des combats quelles ne lavaient t prcdemment. Ces pertes signifiaient la faillite totale car nous ne pouvions pas nous en permettre daussi leves. Von Rundstedt partage lanalyse de Manteuffel : Je voulus arrter loffensive un moment opportun, dit-il, alors quil tait vident quelle ne pourrait pas atteindre son but,

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mais Hitler insista avec fureur pour quelle continue. Ce fut un second Stalingrad. Hitler, le visage boursoufl par le mpris que lui inspirent ses gnraux, refuse de discuter leurs arguments. Il brosse dune voix exalte le tableau de cette coalition qui runit les serviteurs du capitalisme juif, Roosevelt et Churchill, et le communiste Staline. Cest le moment pour nous de frapper, car tout moment ce front commun maintenu par une coalition artificielle peut scrouler dans un fracas de tonnerre, pourvu quil ny ait aucun relchement de notre ct Nous ne devons laisser passer aucune occasion de montrer lennemi que, quoi quil fasse, il ne devra jamais escompter notre capitulation. Jamais ! Jamais ! Sur le terrain, la combativit des Amricains surprend les Allemands qui encerclent Bastogne. Ils envoient un message crit au commandant de la 101e division aroporte amricaine et ils reoivent pour toute rponse un mot qui vaut camouflet et refus de reddition : Nuts . Le 23 dcembre, les units de panzers sont prtes dferler sur la Meuse, mais sont immobilises par le manque de carburant et labsence de renforts. Le soir du 24, crit Manteuffel, il devient vident que nous sommes parvenus un palier. Nous savons dsormais que jamais nous natteindrons notre objectif. Et cependant, le Fhrer soliloque des heures durant devant ses gnraux, semblant ignorer qu Bastogne les chars de Patton ont bris lencerclement de la ville. Dun geste, Hitler refuse dadmettre quil faudra retirer au plus vite les troupes sous peine de les laisser capturer dans la nasse des divisions allies. Il insiste au contraire pour quune offensive soit lance en Alsace. 309

Il parle de lhistoire de Rome, de celle de la Prusse. La question est toujours, martle-t-il : lAllemagne a-t-elle le dsir de survivre ou bien sera-t-elle dtruite ? La perte de cette guerre sera la perte du peuple allemand. Il sinterrompt, dcouvre les visages sombres et perplexes de ses gnraux. Il reprend : Je mempresse dajouter, messieurs, que vous ne devez pas en conclure que jenvisage mme de loin la perte de cette guerre Je nai jamais admis le mot capitulation Pour moi, la situation actuelle ne prsente rien de nouveau. Jen ai connu de bien pires. Je ne le mentionne, en passant, que parce que je tiens vous faire comprendre ma persvrance acharne et mon indiffrence aux preuves. Quels que soient le fardeau de mes soucis et leur incidence sur ma sant, rien ne fera varier dun pouce mon inbranlable dcision de poursuivre la lutte jusqu ce que le sort nous favorise. Il fait appel aux gnraux pour appuyer de toute leur nergie les nouvelles offensives. Puis il conclut : Il nous appartient encore de changer le cours du destin ! Ce sont les derniers jours de lanne 1944. Le mois de dcembre a t glacial. Loffensive allemande dans les Ardennes est brise, mais bien qulimine, affaiblie, la Wehrmacht a dans son sein des hommes qui ont la dtermination des dsesprs, et veulent mourir en tuant. Hitler est lun de ces hommes-l ! Il menace lAlsace, Strasbourg qui vient dtre libre. Le 24 dcembre 1944, pour manifester la volont de la France, de Gaulle est venu inspecter la 1re arme franaise de De Lattre et la 2e DB de Leclerc ; Strasbourg ne sera pas abandonne et lAlsace et les Vosges seront dfendues. Quoi quen pense ltat-major alli qui envisage, murmure-ton, de ne dfendre ni Strasbourg ni lAlsace !

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Ce 24 dcembre, Churchill est Athnes quil parcourt en automitrailleuse afin dimposer aux communistes un cessez-lefeu et lvacuation dAthnes.

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CINQUIME PARTIE Janvier __ 7-8 mai 1945

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Nous ne capitulerons pas. Jamais. Nous pouvons sombrer. Mais nous emporterons un monde avec nous. Adolf HITLER, janvier 1945 Le pape, combien de divisions ? Sil nous le dit, il pourra peut-tre devenir notre alli. STALINE la confrence de Yalta, 4 au 11 fvrier 1945

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Le Fhrer, ce 9 janvier 1945, dans son Grand Quartier Gnral de Ziegenberg, hurle, dsignant, le bras demi lev, le gnral Guderian, chef de ltat-major gnral, auprs de qui se tient le gnral Gehlen. Cest la demande de Guderian que Gehlen, chef des renseignements du front de lEst, a prsent les cartes, les synthses, qui prouvent que les Russes vont lancer une offensive dhiver. Elle dbutera le 12 janvier, partira des positions actuelles sur la Vistule, se dploiera selon un axe Varsovie-Berlin. Mais elle embrasera tout le front, du nord au sud, la PrusseOrientale, la Pomranie, la Silsie. Et pour finir, elle vise lOder et Berlin. Mein Fhrer, dit Guderian, nous voici minuit moins cinq ou plutt la dernire minute. Jespre, Mein Fhrer, que vous allez prendre la dcision de ramener de lOuest les renforts indispensables au front de lEst, et cela cette nuit mme. Le Fhrer, affal jusque-l dans un fauteuil, se redresse, les yeux flamboyants de colre. Je me suis rendu en personne Cracovie, ajoute Guderian, au groupe darmes A, pour prendre connaissance de leur point de vue qui est le mien. Guderian sait que le Fhrer, depuis le 1er janvier 1945, a multipli les offensives sur le front ouest, refusant dadmettre que la bataille des Ardennes est perdue, jetant 8 divisions en Sarre, attaquant en Alsace, nacceptant le recul des troupes quaprs des jours de refus.

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Cent vingt mille hommes tus, blesss, disparus, prisonniers et 6 000 vhicules, 1 600 avions, 600 tanks et canons ont t ainsi perdus, qui auraient pu contenir les Russes. Mais Hitler sest obstin, rptant : En dpit de tout, nous tenons bon sur tout le front est. Et cest pourquoi Guderian est revenu accompagn de Gehlen. Il pourra vous prsenter toute la documentation que vous dsirez. Le Fhrer est debout maintenant. Il oscille, faisant quelques pas la manire dun vieillard, tranant sa jambe gauche. Son dos est vot, sa tte profondment enfonce dans les paules, ses cheveux bruns sont parsems de mches grises. Sa veste croise pend sans forme de ses paules. Il a le visage ple et enfl. Tout son corps exprime lpuisement. Il a de la peine lever son bras, sa main gauche tremble. Mais il hurle, sa voix, ses yeux rvlent une volont que seule la mort peut briser. Il invective Gehlen tout en lignorant, en sadressant Guderian. Tout ce quon lui a prsent, ce sont des idioties , dit-il. Il faut enfermer leur auteur dans un asile dalins. Si vous envoyez le gnral Gehlen dans un asile, vous feriez bien de me rserver le mme sort , rpond Guderian. Hitler sloigne, revient, affirme que le front est na jamais possd de meilleures rserves . Le front est ressemble un chteau de cartes. Si on lenfonce sur un point, il scroulera , dit Guderian alors que le Fhrer quitte la salle de runion-confrences. Guderian, comme les gnraux qui commandent sur le terrain, imagine ce que peut tre le sort des populations allemandes de Prusse, de Pomranie, de Silsie, si larme Rouge occupe un territoire. Les Russes se vengeront de ce quils ont subi. 315

Dj, les officiers de larme Rouge rptent leurs hommes rassembls les conclusions des articles dIlya Ehrenbourg, lcrivain devenu propagandiste. LAllemagne est une sorcire. Les villes allemandes brlent ? Je suis heureux. Les Allemands nont pas dme ! Ehrenbourg rappelle les fosses communes, les ravins remplis dinnocents, les champs de choux de Maidanek . Les bottines, les petits souliers et les chaussons des petits enfants assassins Maidanek marchent eux aussi vers Berlin Nous dresserons des gibets Berlin. Autant dappels la vengeance sauvage, la haine, et donc au pillage, au viol, au meurtre. Soldats de larme Rouge, tuez, tuez ! mort les fascistes, car il ny a pas dinnocents chez eux ! Ni ceux qui vivent ni ceux qui ne sont pas encore ns ! mort ! mort ! Or les Gauleiters de Pomranie, de Prusse, de Silsie, ont reu mission de convaincre les populations allemandes de demeurer chez elles. Naumann, le secrtaire dtat du ministre du Reich pour lducation populaire et la Propagande, a rpt devant une assemble de plusieurs milliers de personnes Posen que jamais le front de lEst ne serait entam, que lavance russe allait se briser. Les Gauleiters ont repris ce thme. Arthur Greiser, Gauleiter de la province de la Warthe, dclenche chaque phrase les applaudissements lorsquil affirme : Nous navons jamais dout quen fin de compte nous devions remporter la victoire. Nous navons jamais dout que le flot bolchevique expirerait devant les frontires de la province de la Warthe et y subirait sa dfaite dcisive. Aussi personne na abandonn la province. Avec une confiance inbranlable dans le Fhrer et dans la victoire finale, tous ont attendu lheure du combat et de la dcision, prts opposer au bolchevisme, si ctait ncessaire, le rempart de leurs cadavres pour sauver lAllemagne et lEurope de la barbarie de lEst ! Nous devons remercier le secrtaire dtat Naumann davoir affirm une fois 316

de plus tous les habitants de la Warthe que, selon la volont du Fhrer, la soldatesque bolchevique ne mettra jamais le pied sur cette terre. Remercions-le de nous avoir montr une fois de plus quel point la victoire finale est proche. Il sinterrompt un instant avant de poursuivre : Vive le Fhrer ! Vive le Grand Reich allemand ! Vive lheure o le bolchevisme doit seffondrer et o nous pourrons enfin remplir, sans rencontrer dobstacles, notre mission allemande dans les territoires de lEst. Les populations allemandes qui ont assist ces runions et cout ces propos rassurants sont rentres paisiblement chez elles. Le 12 janvier 1945, 180 divisions russes des centaines de milliers dhommes, des milliers de tanks T34 et de canons, d orgues de Staline slancent vers lOuest. Le 17 janvier tombe Varsovie. Le 27 janvier, crit Guderian, le raz-de-mare russe prend pour nous les proportions dun dsastre complet. Ce 27 janvier, les troupes de Joukov traversent lOder et sont 200 kilomtres de Berlin. Le 29 janvier, Poznan est encercle. Cracovie, Tilsitt, Tannenberg sont dj tombes. Budapest est encercle et sera conquise le 13 fvrier. Vienne, Prague, Torgau et naturellement Berlin sont des cibles proches. La Silsie et son charbon sont perdus. La Prusse est isole du Reich.

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Le dsastre est tel que Guderian se tourne vers le ministre des Affaires trangres, Ribbentrop, et lui demande de proposer un armistice lOuest. La question est pose le 27 janvier par Hitler lui-mme. Pensez-vous que les Anglais voient avec enthousiasme ce qui se passe sur le front de lEst ? demande le Fhrer. Le gnral Jodl rpond que les Anglais ont toujours considr les Russes avec mfiance. Guderian ajoute : Si cela continue, nous recevrons un tlgramme des Anglais dans quelques jours. Les dirigeants nazis vivent ainsi dans lillusion, la seule manire qui leur reste de nier la ralit et desprer chapper la justice des vainqueurs. Ils ignorent que Churchill a, le 6 janvier 1945, envoy un message Staline soulignant qu lOuest la bataille est trs dure Pouvons-nous compter sur une importante offensive russe sur le front de la Vistule, ou ailleurs durant le mois de janvier ? mon avis, le temps presse . Staline rpond favorablement ds le lendemain. 318

Les nouvelles que vous me donnez, crit Churchill, seront un grand encouragement pour le gnral Eisenhower. Car les renforts allemands devront tre coups en deux. Staline dans son ordre du jour de fvrier 1945 affirme que notre offensive dhiver a eu pour premier effet de stopper loffensive allemande lOuest destine reprendre la Belgique et lAlsace Et Churchill souligne que ce fut un trs beau geste de la part des Russes et de leur chef de hter le dmarrage de cette vaste offensive au prix de lourdes pertes. La satisfaction dEisenhower fut trs grande . On est loin de la chimre dune rupture dalliance laquelle veulent croire les dirigeants nazis. En fait, le Fhrer lui-mme ne peut donner le change. Quand le 30 janvier 1945, il prononce le rituel discours pour lanniversaire de sa nomination aux fonctions de chancelier le 30 janvier 1933, sa voix lugubre se dchane pour dnoncer la conspiration judo-internationale contre lEurope, mais il ne promet pas un retournement de la situation du Reich. En pargnant ma vie, le 20 juillet 1944, dit-il, le Seigneur a montr son dsir de me voir demeurer votre Fhrer. Puis, sans un mot de rconfort, il lance un appel : Travailleurs allemands, travaillez ! Soldats allemands, combattez ! Femmes allemandes, soyez plus que jamais fanatiques ! Ce que nous accomplissons, aucune nation ne peut laccomplir ! Une Allemande nationale-socialiste crit : Pendant les derniers mois de la guerre, je devais lutter contre mes larmes chaque fois que jentendais la voix [de Hitler] la radio ou que je le voyais aux actualits. Nous ne voulions pas reconnatre les signes, toujours plus nets, qui annonaient la chute prochaine ; notre cur avait peur de la terrible vrit. Les actualits nous montraient un homme vieillissant, qui marchait courb, en jetant des regards la drobe. Sa voix rendait un ton dsespr. Allait-il donc chouer ? Les efforts 319

fabuleux que le peuple allemand avait accomplis pour diriger le monde taient, nos yeux, personnifis en Hitler. Celui qui le regardait contemplait la somme immense de sacrifices en vies, sants et biens, que ces efforts avaient demands. Tout cela devait-il tre vain ? Un lve officier, aprs avoir cout le discours du Fhrer, crit sa femme : Ctait merveilleux dentendre la voix du Fhrer. Quel lourd fardeau il doit porter ! Quand on y pense, il est presque vil dcouter les paroles du Fhrer dans lespoir quelles vont apporter une dcision. Mais de fait, une dcision a t prise. Aucun miracle ne nous sauvera, sauf celui du cran allemand. Mais Hitler lui-mme dsespre. Il a quitt, aprs lchec de loffensive dans les Ardennes, son Grand Quartier Gnral de Ziegenberg. Et il vit dans le bunker au-dessous de la Chancellerie du Reich, Berlin. Je sais bien que la guerre est perdue , confie-t-il lun de ses officiers dordonnance. Il ajoute : Mon plus cher dsir, cest de me tirer une balle dans la tte. LAllemagne prirait aussi. Dtermin, il rpte aussitt : Nous ne capitulerons pas. Jamais. Nous pouvons sombrer, mais nous emporterons un monde avec nous.

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Combien de millions sont-elles les Allemandes, et combien sont-ils les Allemands qui, ds ce mois de janvier 1945, ont vu, selon les mots de Hitler, leur monde sombrer ? Ils sont sur les routes de Prusse, de Silsie, de Pomranie. Ils avaient cru que jamais les Russes ne pntreraient dans le Reich. Les ministres, les Gauleiters, les membres du Parti avaient assur que les barbares , les Mongols , les bolcheviks allaient tre repousss, extermins. Et tout coup, la mi-janvier, des voitures haut-parleurs ont parcouru les rues des villes ainsi Breslau, capitale de la Silsie et les Allemands ont entendu les mots inimaginables : Les femmes et les enfants vacuent la ville pied en direction dOpperau-Kanth. Plus de trains. Un vent polaire. Une temprature de 20 degrs au-dessous de zro. Une neige haute dun demimtre. LOder recouvert dune solide carapace de glace. Une jeune femme crit sa mre : Je vais tenter darriver chez vous. Je ten prie, maman, sois calme, mais je naurai pas Gaby avec moi et jai un bras gel Je ne pouvais plus la porter et elle tait morte. Je nen pouvais plus. Alors je lai bien enveloppe et je lai ensevelie profondment dans la neige sur la route aprs Kanth. Gaby ny est pas seule. Des milliers de mres marchaient avec leurs enfants et elles ont mis comme moi leurs morts dans le foss, aucune voiture ne pourra ainsi les dranger et leur faire du mal Cela nest rien encore. 321

Sur ces routes qui vont vers louest, il y a les milliers de dports que les SS encadrent. Ils ont quitt Auschwitz, le 19 janvier 1945, alors que les SS tuaient les plus faibles et dtruisaient le camp. Ils marchent et certains sont en guenilles, pieds nus, squelettiques. Ils sont 58 000 ! Ils tombent. Les SS les tuent dune balle dans la nuque. Il y a des dtenus quon dirige vers dautres pnitenciers. Cinq cent soixante-cinq prisonnires se mettent ainsi en route le 21 janvier 1945 pour parcourir 36 kilomtres du pnitencier de Fordon, prs de Bomberg, celui de Krone. Il ny eut que 40 survivantes. Cela nest rien encore. Une colonne de SS mitraille les prisonnires quon vacue de Krone Et des soldats allemands qui passent tirent des dtenues hors des rangs et les violent. Marchent aussi des travailleurs franais, des Italiens, des Belges, des Hollandais, tous ces hommes requis pour le Service du Travail Obligatoire ou prisonniers de guerre qui essaient dans cet exode, cette dbcle de sauver leur vie. Ils pillent. Ils sont les nouveaux matres. Les Russes arrivent. Et tout commence. Un officier russe raconte : En Pologne, le dlit le plus courant, ctait dai chazy donne-moi ta montre. Mais le pillage et le viol grande chelle nont commenc quaprs lentre en Allemagne. Nos soldats taient ce point frustrs quils ont souvent viol des vieilles de 60, 70, ou 80 ans Le comportement des Kazakhs et autres troupes asiatiques a t particulirement dplorable. Lcrivain et correspondant de guerre Vassili Grossman voit linfanterie russe qui circule dans des carrioles, des calches, des

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cabriolets, orns de tapis, ddredons, de glaces, de tout le butin accumul. Grossman entend les plaintes dune femme viole sous les yeux de son mari par plus de dix hommes. Des cris de femme par une fentre ouverte , note-t-il. Il recueille le rcit de la faon dont on violait dans une grange une mre qui allaitait. Ses proches entrent dans la grange, demandent quon la laisse sortir un moment parce que lenfant a faim et quil pleure. Grossman voit la terreur dans les yeux des femmes et des jeunes filles . Une petite fille porte des ecchymoses noires, veloutes, sur le cou et le visage. Un il est enfl, sur les bras des bleus normes. Il se passe des choses horribles avec les Allemandes. Un jeune officier russe raconte son tour ce qu il a vu quand son unit a rattrap une colonne de rfugis allemands. Des femmes, des mres et leurs enfants taient couchs des deux cts de la route et devant chacune il y avait une bruyante armada dhommes pantalons baisss. Les femmes qui saignaient ou perdaient conscience taient pousses de ct et nos hommes abattaient celles qui essayaient de sauver leurs enfants Des officiers souriants se tenaient proximit, veillant ce que chaque soldat sans exception participe On brle les villages, les fermes isoles, on viole les femmes, on les tue dun coup de couteau, on les torture. Les soldats ont en mmoire les articles dEhrenbourg, qui incitent au meurtre, au viol. Ils ont vu Maidanek et Auschwitz. Ils savent ce que les Allemands ont fait en Ukraine, en Bilorussie, jusquaux rives de la Volga. Ils ont vu les fosses remplies de centaines de massacrs. Ils se vengent. Un soldat crit :

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Il est absolument clair que si nous ne leur faisons pas vraiment peur maintenant, il ny aura aucun moyen dviter une nouvelle guerre lavenir. Peut-tre sont-elles au moins 1 500 000 Allemandes avoir t violes, et la plupart dentre elles plusieurs fois. Tout cela nest rien encore. Il y a 8 millions de personnes qui fuient vers lOuest. Il en arrive 50 000 par jour Berlin. Cinq cent mille sont rfugies Dantzig. Six mille dentre elles embarquent bord dun paquebot, le Wilhelm Gustloff, quun sous-marin russe torpille : 5 300 morts. Il y a les 2 000 bombardiers qui rasent Nuremberg. Les 1 000 bombardiers amricains qui, en plein jour le 3 mars 1945, dtruisent le centre de Berlin. Il y a, le 13 et le 14 fvrier 1945, les raids britanniques et amricains nuit et jour qui engloutissent Dresde sous une seule mer de flammes . Combien de morts ? 40 000 ? Un typhon de feu 8 000 bombes explosives, 600 000 bombes incendiaires tourbillonne, aspirant les personnes qui se trouvent cent mtres de distance Les trains remplis de rfugis qui arrivent de lest brlent dans la gare centrale.

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Pourquoi Dresde ville sans dfense, sans industrie ? sinterrogent les Allemands. Les Allis veulent donc dtruire lAllemagne ! Cest ce que dit Heinz Guderian, le chef dtat-major gnral de lArme. En Allemagne, rpte-t-il, larme Rouge ne veut que piller, violer, tuer. Goebbels voque le rideau de fer que Staline fera tomber ds que lAllemagne capitulera. Le Tyran, le tsar rouge occupera aussitt lEurope du Sud-Est et les nations ainsi emprisonnes seront massacres. On veut exterminer lAllemagne, car sa rsistance et sa victoire empcheront cet assassinat de lEurope. Le Fhrer, dans un appel lanc le 15 avril 1945 tous les combattants du front de lEst, quel que soit leur grade, dclare : Le mortel ennemi judo-bolchevique avec ses masses commence son offensive brutale. Il tente de dtruire lAllemagne et dexterminer notre peuple Vieillards et enfants 325

seront assassins, femmes et filles avilies en putains de caserne. Dautres devront marcher jusquen Sibrie. Le sort de lAllemagne est entre les mains de ses soldats. Sils combattent avec une volont de fer et esprit de sacrifice, les bolcheviks seront saigns blanc devant la capitale du Reich allemand .

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Hitler ment et fuit le rel. Il sait, quoi quil dise, que le sort de lAllemagne, et donc celui des Allemands, de toutes ces Allemandes violes, tortures, abattues, nest plus entre les mains de ses soldats. Les combattants puiss de la Wehrmacht, les vieux et les adolescents parfois gs de 14 ans du Volkssturm, ne peuvent plus que se sacrifier vainement face la rue des divisions de Joukov, de Koniev, exaltes par le dsir de se venger, de piller, de dtruire, de violer, de tuer. Les Russes ont la tte pleine de souvenirs douloureux et ils sont exalts par les maldictions dIlya Ehrenbourg. Cest la terreur qui pousse les Allemands et leurs femelles vers louest, dit-il Il y a huit cents ans les Polonais et les Lituaniens disaient : Nous les torturerons au paradis comme ils nous ont torturs sur terre. prsent nos patrouilles sont aux abords des chteaux des chevaliers Teutoniques Allenstein, Osterode, Marienburg Nous noublierons rien. Allemagne, tu peux tourner en rond, tu peux brler, tu peux hurler dans ton agonie, lheure de la vengeance a sonn ! Staline comprend, justifie lattitude des soldats de larme Rouge qui ont mme violent des femmes russes, requises par les Allemands pour le travail forc. Il confie Djilas, un Yougoslave, proche de Tito : Je suppose que vous avez lu Dostoevski. Vous savez que lme humaine est terriblement complexe. Imaginez un homme qui sest battu de Stalingrad Belgrade, qui a vu sa terre dvaste sur des milliers de kilomtres, et les cadavres de ses camarades et de ses proches. Comment peut-il ragir normalement ? Aprs tout, quy a-t-il de mal ce quil prenne 327

un peu de bon temps avec des femmes aprs toutes les horreurs quil a subies ? Un officier russe voquant ces soldats qui violent de trs vieilles femmes (80 ans !) dcrira mme la surprise des grands-mres qui souvent ne sen plaignaient pas ! Churchill, lui, crit son pouse : Je tavoue que mon cur se serre quand jentends dire que des foules de femmes et denfants allemands se pressent sur les routes en colonnes longues de 60 kilomtres pour fuir vers louest Je suis bien persuad quils le mritent, mais cela nattnue en rien la cruaut du spectacle. Le Premier ministre britannique vient datterrir en compagnie de Roosevelt, ce 3 fvrier 1945, la base arienne de Saki, en Crime, non loin de Yalta, o doit se tenir du 4 au 11 fvrier une confrence des Trois Grands. Cest Staline qui en a choisi le lieu : Yalta, cette ville o les tsars avaient leurs habitudes, o les palais nont pas tous t dtruits par les Allemands, qui nest qu quelques heures de train de Moscou. Churchill et Roosevelt ont accept, pour complaire Staline, dont les troupes sont sur lOder, de faire un harassant voyage jusqu Yalta. Churchill est frapp par ltat de sant de Roosevelt. Le prsident des tats-Unis, qui a t rlu pour un quatrime mandat le 7 novembre 1944, est extnu. Le visage est maci, le regard vague. Il peut peine se lever de son fauteuil de paralytique. Il a des absences, regard perdu, bouche entrouverte.

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Les mdecins lui ont dconseill de faire ce long voyage arien. Paraplgique depuis 1921, il est hypertendu, puis. Il a maigri de faon inquitante. 62 ans, cest dj un vieillard. Mais Roosevelt passe outre lavis des mdecins. Pour lui, cette confrence des Trois Grands a une importance capitale. Il veut maintenir son alliance avec Staline qui lui parat tre la condition de la paix, quand dans quelques mois au plus tard lAllemagne nazie sera vaincue. Il lui semble que lui seul peut servir dintermdiaire entre l uncle Joe russe et Churchill si mfiant, si attach la grandeur de lEmpire britannique.

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Roosevelt veut achever de btir lOrganisation des Nations unies. Il a besoin des concessions de Staline qui revendique quinze siges occups par toutes les rpubliques de lURSS ! Comme si elles taient indpendantes ! Il devra se contenter de trois Russie, Ukraine, Bilorussie. Il y a lavenir de la Pologne, que Churchill tente darracher aux griffes de lOurs russe. Et il en va de mme pour toute lEurope centrale et balkanique. Et il y a le destin de lAllemagne qui sera occupe et Churchill veut imposer la France comme lune des Grandes Puissances occupantes. Ni Roosevelt ni Staline ne veulent permettre la France de faire partie nouveau des Grandes Puissances. Mais Churchill a confi Roosevelt quil ne cderait pas sur ce point : si les tats-Unis retirent leurs troupes dEurope comme Roosevelt la prvu , il ne veut pas rester seul dans la cage avec lOurs russe. Roosevelt coute Churchill avec lassitude. Ce nest pas seulement leffet de la maladie. Il se dfie de lAngleterre et de la France, ces vieilles puissances coloniales . Il a confiance en la Russie. Staline va travailler avec moi pour un monde de dmocratie et de paix , dit-il. Il est prt aux concessions, et Churchill est accabl quand il apprend que le gnral Eisenhower a dcid darrter ses troupes quand elles auront atteint lElbe. L, elles attendront les soldats de larme Rouge. Elles ne progresseront que vers le sud, vers Leipzig et Dresde. Elles laisseront les Russes livrer la bataille de Berlin et donc sinstaller dans la capitale du Reich, et remporter ainsi une immense victoire symbolique ! Lensemble des Balkans, lexception de la Grce, va tre bolchevis, dit Churchill, et je ne peux rien faire pour lempcher. Les Russes annexeront les rgions orientales de la Pologne et celle-ci stendra louest jusqu la rivire Neisse, au dtriment de lAllemagne. Des millions dAllemands seront chasss vers louest ! Il faut satisfaire Staline ! 330

Yalta, Churchill et Roosevelt accepteront mme dintensifier les attaques ariennes sur lAllemagne. Et Dresde sera rduite en cendres les 13 et 14 fvrier, au lendemain de Yalta. Churchill lui-mme sest donc laiss entraner faire de larges concessions un Staline retors, bonhomme, lchant ici pour mieux retenir l. Et persuad surtout que ds lors que larme Rouge occupe ces nations, on peut tout promettre. Le marchal Staline et les dirigeants sovitiques dsirent vivre dans une amiti et une galit honorables avec les dmocraties occidentales, pense Churchill. Je crois aussi quils nont quune parole. Il lui suffira de quelques semaines pour dcouvrir que la ralit est pire que ce quil a craint. Partout, les Russes et leurs affids rgnent en matres. Ici, crit Churchill un Yougoslave qui a t ministre de Tito, ce nest pas un tat, cest un abattoir. Un mois aprs la fin de Yalta, le 13 mars 1945, Churchill crit Roosevelt : Je serai certainement oblig dexpliquer que nous nous trouvons en prsence dun immense chec, dun croulement complet de tout ce quil a t convenu Yalta. Churchill rpte Roosevelt et Eisenhower : Il me parat hautement important de serrer la main aux Russes le plus lest possible. Mais il se heurte la navet mle de froid ralisme du prsident des tats-Unis affaibli par la maladie et paraissant suivre les discussions de lautre rive du fleuve de la vie. Un homme tellement gentil, mais si malade, si malade , murmurent en pleurant les femmes de chambre qui servent le prsident dans sa rsidence de Yalta le palais Livadia, en granit blanc, que le tsar avait fait construire en 1911. Staline lui-mme, aprs stre rendu au chevet de Roosevelt, dit, interrogeant Molotov du regard :

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Pourquoi la nature la-t-elle ainsi puni ? Il nest pas pire que les autres hommes, nest-ce pas ? Chacun peut constater que Roosevelt, hors des discussions, ne parat plus sintresser rellement au droulement de la guerre . Il pose pour les photographes, blotti dans sa cape, assis entre le rubicond Churchill et lnigmatique Staline. Et Churchill comme Roosevelt doivent bien prendre en compte la ralit militaire qui modle les rapports de force entre Churchill et Roosevelt dun ct et Staline de lautre. Edward Stettinius, conseiller de Roosevelt, crit ainsi : tant donn la situation militaire de fvrier 1945, il ne sagissait pas de ce que lAngleterre et les tats-Unis permettraient aux Russes de faire en Pologne, mais de ce que ces deux nations pourraient faire accepter lUnion sovitique Nos troupes avaient peine recouvr le terrain perdu dans la bataille des Ardennes, elles navaient franchi le Rhin quen quelques points. En Italie, notre avance senlisait dans les Apennins. Au contraire, les troupes sovitiques, aprs avoir envahi presque toute la Pologne et la Prusse-Orientale, avaient atteint lOder. La Pologne et la plupart de lEurope orientale, lexception dune grande partie de la Tchcoslovaquie, taient aux mains de larme Rouge. Yalta, Staline, fort de la situation militaire, peut donc faire des concessions dont il sait bien que personne ne viendra, dans cette Europe centrale occupe par larme Rouge lui demander raison de leur non-application. Il loge dans limmense palais du prince Youssoupov. Il se rend, escort par une centaine de membres du NKVD, la rsidence de Churchill, le palais du prince Vorontsov, il visite Roosevelt au palais Livadia. Il prside les banquets somptueux dans Yalta que les services de la police secrte dirigs par Beria ont vid de sa population. Staline, factieux et cynique, dit, montrant Beria : Lui, cest notre Himmler !

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Tous les convives trangers regardent Beria ; petit, gros, et les verres pais de son pince-nez lui donnent un air sinistre mais diaboliquement intelligent . Qui saura que Beria est un obsd sexuel, quon souponne denlever dans les rues de Moscou de trs jeunes filles qu il repre en circulant lentement dans sa voiture aux vitres opaques ? Staline, durant ces dners dans les palais de Yalta, apparat, selon le gnral anglais Alan Brooke, au mieux de sa forme, drle et de trs bonne humeur . Il se dpeint comme un vieux bavard naf , multiplie les toasts aux allis, aux gnraux que lon apprcie seulement pendant la guerre, mais aprs la bataille leur prestige steint et les femmes ne les regardent plus . Quand Churchill suggre que nous pourrions nous faire un alli du pape , Staline sourit, rpond : On mne une guerre avec des soldats, des canons et des tanks. Le pape, combien de divisions ? Sil nous le dit, il pourra peut-tre devenir notre alli. Mais ces reparties ne sont quun leurre. Ds quil sagit de ngocier, Staline argumente prement. Sur le sort de la Pologne, il ne cde rien. Il obtient, en change de la promesse dentre en guerre contre le Japon, lle de Sakhaline perdue par la Russie en 1904 et les les Kouriles. Aprs cela, il peut se lever et porter un toast chaleureux et admiratif Churchill : Un homme comme vous ne nat que tous les cent ans, ditil. Voici un homme qui a brandi bien haut et avec courage la bannire de lAngleterre ! Je parle du fond du cur et vous dis ce que je ressens au plus profond de moi-mme ! voquant les lections prochaines en Angleterre, il se dit assur que Churchill les remporterait. Le vainqueur de la guerre nest-il pas le mieux plac pour diriger son pays ?

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Churchill qui lui rappelle quil y a deux partis politiques en Grande-Bretagne, Staline secoue la tte : Un seul parti, cest beaucoup mieux , murmure-t-il. Churchill, dans les semaines qui suivent la confrence de Yalta, constate que cest ce systme parti unique de fait, violences contre ceux qui tentent de rsister aux communistes qui se met en place en Europe de lEst, mais que peut-il ? Il essaie dobtenir un changement de plan dEisenhower, propos de Berlin, mais le commandant en chef sobstine vouloir laisser les Russes conqurir la capitale du Reich. Quant Roosevelt, il rpond Churchill le 11 avril : Je suis enclin minimiser autant que possible lensemble des problmes sovitiques, parce que ces problmes ont tendance se poser chaque jour sous une forme ou sous une autre et la plupart finissent par sarranger tout seuls. Churchill na ni le temps de rpondre ni celui de se dsoler de laveuglement de Roosevelt. Le lendemain, 12 avril 1945, Roosevelt meurt dune congestion crbrale dans sa rsidence de Warm Springs, en Gorgie. Churchill fond en larmes. Je viens de perdre un grand ami, confie-t-il son garde du corps. Personne ne se rend compte de ce quil a fait pour notre pays et pour le monde. Il nous a apport une aide inestimable au moment o nous en avions le plus besoin Ce 12 avril 1945, les armes amricaines atteignent lElbe. Berlin est moins de 100 kilomtres lest. Mais lordre dEisenhower, approuv par Roosevelt, sapplique. Cest larme Rouge qui doit livrer bataille et prendre Berlin.

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Les Allemands sont archi-foutus ! sexclame LouisFerdinand Cline, la mi-mars 1945. Lcrivain fait partie des Franais kollabos exils Sigmaringen. Alors eux, bouchs, aveugles continue Cline. Y pigent pas que les Amricains et les Anglais vont les cueillir comme des fleurs et les mettre au poteau Valsez, fantoches, la ballade des fusills. Cline mprise ceux quil appelle des rvolutionnaires fonctionnaires . En dcembre 1944, et durant ces premires semaines de 1945, ils ont cru nouveau la victoire allemande. les entendre, les Allemands, avec cette contre-offensive des Ardennes, allaient renouveler le coup de mai 1940 ! Ils se flicitaient davoir choisi le bon camp. Ils rptaient les propos des officiers SS. Les Franais qui auront eu confiance en nous toucheront leur rcompense ! Ils se voient ministres. Ils se partagent les fromages . Ils spurent entre eux avant de participer en France l puration ncessaire . Mgr Mayol de Lup, aumnier de la brigade Charlemagne qui combat les Russes aux cts des SS, estime quil faudra fusiller 70 % de ses lgionnaires si lon veut que le retour en France se fasse dans lordre. Et tous menacent de reprsailles, du peloton dexcution les Franais qui ont pactis avec les Allis. Quant ces derniers, le Fhrer prophtise :

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Pas un Amricain ne retournera chez lui, la France jouera son rle dimmense souricire o seront prises les armes de Roosevelt et de Churchill ! Le Fhrer la rpt Jacques Doriot, le chef du Comit de Libration qui prtend tre la tte des contre-maquis qui oprent en France ! Mais loffensive allemande des Ardennes choue. Les Amricains attaquent le Rhin. La dbandade des Allemands est telle quils en oublient de faire sauter le pont de Remagen, qui permet aux tanks amricains de passer tranquillement le Rhin ! Cependant, les Franais de Sigmaringen rvent des armes secrtes et continuent de se quereller propos des ministres venir dans une France roccupe ! Marcel Dat jalouse Jacques Doriot. Et les rivalits drisoires opposent Darnand Dat, Abel Bonnard Lucien Rebatet ! La France collaboratrice se dchire sur quelques mtres carrs, dont se tiennent loigns le marchal Ptain et Pierre Laval qui rptent aux Allemands quils ne participent plus la vie politique, puisquils se considrent comme prisonniers , conduits hors de France contre leur volont ! Ainsi, les fantoches de Sigmaringen vivent entre eux ! Et brutalement le voile se dchire. La voiture du chef Doriot, fondateur du Parti Populaire Franais (PPF), est prise pour cible par un avion alli. Doriot nest plus quun cadavre dchiquet par 32 balles. Sa secrtaire indemne hurle, trempe dans le sang du chef son brassard PPF et suit la route, en rptant : Le chef, le chef ! Cest le 22 fvrier 1945. Les obsques de Doriot sont la dernire crmonie de la collaboration. On y parle de sacrifice suprme ! On jette sur le cercueil une poigne de terre franaise quun milicien avait emporte avec lui. Symboliquement, on ensevelit la collaboration en terre allemande. 336

Mais jsuis pas fou, je fous le camp ! scrie LouisFerdinand Cline. Quils crvent sils veulent Moi je quitte le bled Adieu Sigmaringen Jen ai assez pour mon compte, termin le ballet des crabes Jfous le camp en Norvge Lbas, je ne verrai plus leurs faces de Pierrot et de Jean-Foutre Adieu les gens de la Kollabo Je men vais au pays des lacs Cline sait que son talent, sa notorit dcrivain ne le sauveront pas. De Gaulle, en dpit des appels de nombreux crivains dont Franois Mauriac, le symbole mme de lengagement dans la rsistance intellectuelle aux nazis , na pas graci Robert Brasillach, condamn mort le 19 janvier 1945, excut le 6 fvrier. Ce quil y a de meilleur en France, dit Mauriac, ne se console pas de la destruction dune tte pensante, aussi mal quelle ait pens. Nexiste-t-il donc aucune autre peine que la mort ? Les seules excutions que lHistoire ne pardonne pas la Terreur, ce sont celles des philosophes et des potes.

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Mais Brasillach, dans Je suis partout, a exig quon envoie au poteau les tratres : Blum, Mandel, Reynaud. Il a justifi les rafles et les perscutions des Juifs, fussent-ils des enfants ! Et Cline a fait le mme voyage au bout de la nuit , a voqu ces bagatelles pour un massacre ! On dit que de Gaulle se souvenant de Jean Moulin et Pierre Brossolette, des crivains, des professeurs morts sous la torture, aurait lanc : Eh quoi, Brasillach a t fusill comme un soldat. De ce privilge, Cline se moque. Il veut rester en vie. Et puisque laffaire est dans le sac , les Allemands archifoutus , il fout le camp . Sauver sa peau est dailleurs la proccupation de bien des dirigeants nazis. Ils rvent dune paix spare lOuest. Les combats continuant contre les Russes, lEst. Un jour viendrait o, contre le bolchevisme, les Anglo-Amricains rejoindraient les Allemands pour sauver lEurope. Mais il fallait donner des gages Roosevelt et Churchill. Himmler et Walter Schellenberg, chef du service despionnage nazi, organisent ainsi le transfert en Suisse de 1 700 Juifs hongrois, et de 1 200 Juifs du camp de Theresienstadt. Lancien prsident de la Confdration helvtique Jean-Marie Musy ngocie avec Himmler et Schellenberg et sert dintermdiaire avec le Comit amricain des rfugis de guerre (War Refugee Board). De ces ngociations, les Franais de Sigmaringen ignorent les dtails et lampleur. Mais ils apprennent que des trains de la Deutsche Reichsbahn, chargs de Juifs, franchissent la frontire suisse. Ils savent que les troupes amricaines encerclent Stuttgart et quune 1re arme franaise, commande par le gnral de Lattre de Tassigny, avance vers le lac de Constance. Ces Kollabos aprs la bataille des Ardennes avaient encore cru la reconqute de Strasbourg par les troupes allemandes. Ils staient esclaffs en apprenant quEisenhower voulait vacuer 338

la ville. Puis de Gaulle tait intervenu, appuy par Churchill, et la 2e DB de Leclerc en Alsace avait dfendu Strasbourg et les Vosges. Et loffensive allemande avait t brise en janvier. Et ds la fin du mois de fvrier, le temps nest plus aux illusions. On voque encore des armes secrtes, le retournement des alliances, mais cest la panique qui saisit les migrs . Tous veulent quitter lAllemagne, le Grand Reich, qui sombre et dont ils refusent de partager le tombeau. Cest la fuite, la dbcle drisoire de quelques milliers dhommes et de femmes, la dbandade. Les membres du Parti Populaire Franais se rassemblent Innsbruck, obtiennent des passeports pour lItalie et doivent se retrouver Vrone. Le fascisme rpublicain et mussolinien semble encore gouverner lItalie du Nord avec laide des divisions SS. Passent aussi en Italie Darnand et ses miliciens, Bucard et ses francistes, puis panique : Innsbruck, on ne dlivre plus de visas ! Marcel Dat et sa femme ont disparu. On affirme quils sont en Italie et ont bnfici de laide dun rseau organis par le Vatican. Pierre Laval rve de Suisse, dEspagne. Mais Ribbentrop tarde une dizaine de jours avant de lautoriser quitter lAllemagne. Lorsque Laval obtient le visa allemand, le 16 avril, les Suisses lui refusent le droit dasile. Et le Liechtenstein fait de mme. Laval est puis, anxieux, pris au pige. Il tlgraphie au ministre des Affaires trangres espagnol, Lequerica, qui fut ambassadeur dEspagne Vichy. Il demande lautorisation de pouvoir pntrer en Espagne, en attendant des jours meilleurs . Cest un vieillard us et fatigu qui vous crit. Et en souvenir de notre longue amiti, je vous dis lavance merci. Lequerica ne rpond que dix jours plus tard.

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Long calvaire pour Laval, insomnies, angoisses, tentation de briser lampoule de poison cache dans sa pelisse. Lequerica accorde un droit de sjour de trois mois, dans lenceinte de la forteresse de Montjuic. Il ne sera pas livr aux autorits franaises, si celles-ci le rclament, mais il sera remis aux autorits allies si elles lexigent ! On sait bien que celles-ci le remettront leur alli franais. Le 2 mai 1945, un Junker 38 de la Wehrmacht est mis la disposition de Laval. Il doit dcoller de lun des derniers arodromes contrls par les Allemands. Laval et sa femme, leur ami Maurice Gabolde ont pris place bord. Il reste deux places. Abel Bonnard, dont le dpart est prvu, pleure, implore, supplie, ructe, pour quon embarque son frre et non le journaliste Hrold-Paquis, lun des plus virulents ditorialistes de la collaboration. Scne sordide, au terme de laquelle lancien ministre de lducation nationale lemporte. Lavion atterrit Barcelone, dans laprs-midi de ce 2 mai 1945. Laval sait quil na obtenu quun sursis. LEspagne franquiste fascisante, laquelle Mussolini et Hitler ont apport leur aide, est reste prudente tout au long de la guerre. Elle ne peut se permettre dtre solidaire dun vaincu, si les vainqueurs le rclament. LEspagne franquiste, le marchal Ptain la connat bien ! Il a t, la fin de la guerre civile espagnole, nomm ambassadeur de France Madrid parce quon connat lestime que se portent rciproquement le gnral Franco et le Marchal. Et cependant Ptain, en ce printemps 1945, ne dsire en rien se rfugier en Espagne ou en Suisse. Il a appris que son procs souvrirait Paris. Il veut y tre prsent. Il sadresse Hitler, chef de ltat grand-allemand pour que celui-ci lautorise regagner la France par la Suisse. Je veux dfendre mon honneur de chef et protger par ma prsence tous ceux qui mont fait confiance , crit-il au Fhrer. 340

Il va clbrer le 24 avril 1945 son quatre-vingt-neuvime anniversaire. mon ge, conclut-il, on ne craint quune chose : cest de navoir pas fait tout son devoir et je veux faire le mien. Les Allemands redoutent une pousse allie. Ils connaissent les ordres donns par de Gaulle de Lattre : Mon gnral, crit de Gaulle, il faut que vous passiez le Rhin mme si les Amricains ne sy prtent pas, et dussiez-vous le passer sur des barques. Il y a l une question du plus haut intrt national. Karlsruhe et Stuttgart vous attendent si mme ils ne vous dsirent pas. Hitler ne veut pas que Ptain tombe aux mains des Allis. La dcision est prise de lui faire quitter Sigmaringen, en direction du sud-est. Ptain refuse. Sil faut passer des menottes au Marchal, je le ferai , avertit lObersturmfhrer SS Boemelburg. Et Ptain ne peut que sincliner. Les routes sont couvertes par le flot de lexode qui charrie femmes, enfants, soldats, prisonniers, dports, SS qui tuent. Et les chars amricains sont seulement une vingtaine de kilomtres. Ils se sont empars dUlm. Le diplomate allemand qui accompagne Ptain prend sur lui de contacter les autorits suisses. Le 24 avril, le Marchal entre en Suisse. Il devra se prsenter le 26 avril 19 heures la frontire franaise Vallorbe. Un mandat damener a t lanc contre lui. La Marchale sera place en rsidence surveille. Paris, dans son bureau de prsident du Gouvernement Provisoire de la Rpublique franaise, rue Saint-Dominique, au ministre de la Guerre, de Gaulle reoit Jules Jeanneney, ministre dtat, Tixier, ministre de lIntrieur, Ren Mayer, ministre des Transports, et le gnral Koenig.

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Ptain va donc rentrer en France le 26 avril. De Gaulle aurait tant voulu viter cela. Il pense depuis des semaines que lheure de la rconciliation est venue, quil nest plus temps de mettre en relief les raisons que les Franais ont de ne pas sentendre . Ptain nest pas mon ennemi personnel, dit-il en se levant, en marchant dans la pice. Je veux rassembler les Franais, pas tout fait jusqu Ptain, mais presque, la limite extrme Il revient son bureau. Il jette un coup dil ces tlgrammes en provenance de Suisse. Le gouvernement helvtique ne peut sopposer la volont du marchal Ptain de regagner la France. Il soupire nouveau. Le procs ne pourra pas tre vit, et la procdure naboutira qu ranimer les divisions des Franais, nuire lunit nationale. Comme si la nation encore exsangue avait besoin de cela ! Il soulve lgrement les bras : Alors, ils nous le rendent, dit-il, il va revenir. Il veut examiner avec chacun des ministres les conditions du retour de Ptain. Le voyage se fera en train, prcise-t-il en regardant Ren Mayer. Koenig ira accueillir Ptain Vallorbe. Le service dordre doit empcher toute manifestation hostile. Il reste quelques minutes silencieux. Pourquoi ces destins trangement croiss entre lui et Ptain, depuis le dbut, quand il est arriv Arras en 1912, dans le 33e rgiment dinfanterie que commandait le colonel Ptain, et puis ce mois de juin 1940, lavnement de labandon dans lquivoque dune gloire snile ? Il se sent treint par la tristesse, peut-tre mme le dsespoir. chance lamentable, reprend-il dune voix sourde. Le Marchal sabritait de lillusion de servir lintrt national, sous lapparence de la fermet et labri de la ruse. Il ntait plus quun jouet, quune proie offerte aux intrigues Que tous les

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hommes coupables de Vichy soient arrts, mais le Marchal, je ne tenais pas le rencontrer Quel dommage Il secoue les paules. Il nous aura embts jusquau bout ! lance-t-il. Il baisse la tte. Il possdait tant de qualits Pourquoi a-t-il fait tout ce quil a fait sous lOccupation ? Ctait un grand homme. Ah ! la vieillesse est un naufrage. Il ne faut pas se laisser vieillir aux affaires. Il coute Mayer et Tixier prciser les mesures qu ils envisagent. Il hoche la tte, se lve, retient un instant Koenig. Je ne veux pas de choses mdiocres, dit-il. Quil ne lui arrive rien. Vallorbe, le 26 avril 1945, la barrire qui marque la ligne frontire se lve et les voitures entrent en France. Dans lune delles, il y a Ptain, marchal de France. Les soldats et les gendarmes hsitent prsenter les armes. Le gnral Koenig invite Ptain descendre de voiture. Ptain sexcute, dvisage ce gnral quil ne connat pas, lui tend la main. Koenig la refuse.

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Ptain, dans ces derniers jours davril 1945, roule vers sa prison, son procs, sa condamnation. Mais si cette priode est historique, ce nest pas cause de cette fin sans gloire dun marchal de France. Ces jours marquent la fin du Reich de Hitler. La fosse est ouverte, elle attend le Fhrer qui, le 20 avril 1945, clbre son cinquantime anniversaire. Il nest plus quun homme malade que la tension laquelle il a t soumis tout au long de sa vie a vieilli prmaturment. Il se bourre de mdicaments que lui administre le docteur Morell. Lexplosion de la bombe du 20 juillet 1944 a crev ses deux tympans. Il est sujet des vertiges. Il chancelle. Ses membres tremblent. Berlin, il vit dans latmosphre confine du bunker construit sous le btiment de la Chancellerie, qui nest plus quun amas de dcombres. Il nen sort pas. Il a song le 20 avril se rfugier dans son nid daigle de lObersalzberg. Il a rv dy crer un dernier bastion, un rduit national. Trop tard. Les troupes allies sont dj enfonces au cur de lAllemagne et de lAutriche. Vienne est tombe le 13 avril. Nuremberg, la ville des triomphes nazis, le 16 avril. Le 25 avril, 16 h 40, moment historique, Torgau-surlElbe, 110 kilomtres au sud de Berlin, les patrouilles amricaines rencontrent les lments avancs russes, et les soldats se donnent laccolade. 344

LAllemagne est coupe en deux. La chimre dune rupture de lalliance russo-amricaine nest quune poussire que les hourras des Russes et des Amricains dispersent. Dans laprs-midi du 27 avril, les Ivans du marchal Joukov et ceux des divisions de Koniev et de Tchouikov, qui se sont lancs depuis leurs ttes de pont sur lOder, atteignent les faubourgs de Berlin. Adolf Hitler au fond de son bunker est encercl. Le Fhrer na plus aucune prise sur la bataille qui, dans Berlin en ruine, oppose 500 000 soldats allemands 2 millions de Russes. Dun ct des units disparates, o se ctoient les combattants expriments et puiss de la Wehrmacht, les SS fanatiques qui dfendent la Chancellerie et parmi eux les Franais de la division Charlemagne , des vieillards et des adolescents de la Volkssturm. Pas dartillerie, quelques blinds, des munitions qui se font rares. De lautre ct, la dferlante russe et ses 50 000 canons et mortiers, ses 8 000 chars, ses 9 000 avions. Et des millions d Ivans soulevs par lenthousiasme de la victoire. Staline a, habilement, mis en concurrence ses marchaux, ses gnraux : qui de Koniev, de Joukov, de Tchouikov, hissera le drapeau rouge sur la porte de Brandebourg, au sommet des ruines de la Chancellerie ? Les combats acharns au cours desquels tombent des centaines de milliers dhommes tus, blesss, disparus vont durer plus de dix jours. Printemps de fer aprs les annes de fer de la guerre , crit Vassili Grossman. Lcrivain et correspondant de guerre est entr dans Berlin avec les patrouilles avances : Javais envie de crier, dappeler tous les frres combattants qui gisent dans la terre russe, ukrainienne, bilorusse et polonaise, qui dorment du sommeil ternel au champ

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dhonneur : Camarades, sommes !

vous

nous

entendez,

nous

Le Fhrer, terr au fond de son bunker, nest plus capable que de se laisser emporter par des colres hystriques quand, par bribes, ses gnraux tentent de dresser un tat de la situation. Le gnral Guderian, chef dtat-major gnral, qui exige lvacuation par mer de plusieurs divisions isoles sur la cte de la mer Baltique, subit lune de ces colres quasi dmentes : Le poing lev, les joues empourpres, tremblant de tout son corps, le Fhrer se tenait en face de moi ; fou de colre et compltement dchan. Aprs chaque clat, continue Guderian, Hitler se mettait arpenter la pice, puis soudain il sarrtait devant moi et maccablait daccusations. Il hurlait presque, les yeux lui sortaient de la tte et de grosses veines se gonflaient sur ses tempes. Puis le Fhrer seffondre, extnu : Tous ses mouvements sont ceux dun vieillard dcrpit, note un jeune capitaine qui le voit pour la premire fois. Dans les yeux du Fhrer brille une flamme trangement vacillante qui cre une impression dpuisement total. Hitler semble retrouver quelque vigueur lorsque Goebbels de sa voix saccade de fanatique voque le destin de Frdric le Grand durant la guerre de Sept Ans. La mort miraculeuse de son ennemie la tsarine le sauva du dsastre et donc du suicide. Goebbels compare les thmes astrologiques de Frdric le Grand et de Hitler. Dans ses appels aux troupes, il les exhorte rsister, ne pas reculer, car un miracle va se produire. Le Fhrer a dclar quau cours de cette anne le sort tournera Cest le destin qui nous a envoy cet homme afin que dans nos terribles preuves extrieures et intrieures nous puissions porter tmoignage de ce miracle.

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Ce miracle, cest la mort de Roosevelt le 12 avril, dont la nouvelle parvient Goebbels le vendredi 13 avril, quelques minutes aprs minuit. Berlin est sous les bombes, mais au tlphone Goebbels scrie : Mon Fhrer ! Je vous flicite ! Roosevelt est mort ! Il est crit dans les toiles que la seconde moiti du mois davril verra le tournant de notre destin. Nous sommes le vendredi 13 avril ! Lheure a sonn. On sable le champagne. Le 15 avril, Eva Braun, la matresse de Hitler depuis douze ans, arrive Berlin venant du Berghof o elle rside habituellement, clbrant le culte dAdolf Hitler. Mais la mort de Roosevelt, cest un signe donn par l Ange de lHistoire . Nous sentmes autour de nous le frmissement de ses ailes. Ntait-ce pas le moment tant attendu o devait tourner la roue du sort ? crit le nazi Schwerin von Krosigk. Eva Braun en ces heures cruciales veut vivre aux cts du Fhrer. Mais elle sait quil sagit non pas de vivre, mais de mourir. Les Russes, heure aprs heure, nuit et jour attaquent, approchant de la Chancellerie dont ils ne sont plus qu quelques centaines de mtres. Et Hitler voque souvent la dfaite, sa mort, et celle de lAllemagne. Il ne doit laisser que des ruines et des cadavres. Si la guerre est perdue, la nation doit prir, dit-il. Le Destin le veut ainsi. Inutile denvisager pour elle des moyens de vie, mme primitifs. Il est prfrable de procder aux destructions nous-mmes parce que notre nation aura prouv sa faiblesse, limpuissance du peuple allemand donner sa mesure devant lHistoire. Il ne mrite que lanantissement. De plus, les individus qui resteront une fois la guerre finie seront des tres infrieurs car llite se sera fait tuer.

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Albert Speer, ministre de lArmement et de la Production de guerre, sopposera cette politique de la terre brle , comme aux dplacements de population voulus par Martin Bormann. Cet t une incroyable marche de la faim , souligne Speer. Ainsi, Hitler dcouvre quil ne gouverne que les quelques centaines de personnes qui vivent dans le bunker, et qui sont prtes mourir comme lui. Mais il se mfie mme de ces derniers fidles. On me ment de tous cts, dit-il, je ne peux avoir confiance en personne. Il hurle devant lObergruppenfhrer SS Gottlieb Berger : Tout le monde ma trahi, nul ne ma dit la vrit. Les militaires mont menti Le visage de Hitler devient violac, son bras et sa jambe tremblent, sa tte dodeline. Il ne cesse de rpter : Quon les fusille tous ! Quon les fusille tous !

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Le 23 avril, il destitue Hermann Goering, accus de haute trahison pour avoir dans un tlgramme crit au Fhrer : Cest moi de prendre en main, pour le mieux, les intrts de notre pays et de notre peuple. Vous connaissez mes sentiments votre gard, en cette heure la plus grave de ma vie. Les mots me manquent pour exprimer ce que je ressens. Que Dieu vous protge et vous permette de nous rejoindre au plus vite, en dpit de tout. Votre fidle Hermann Goering. Goering ? Un tre corrompu, un drogu , commente Hitler dont le mpris et la colre sont attiss par Martin Bormann, qui ambitionne de succder Goering. Car les dirigeants nazis, en ces heures ultimes, sentredvorent, intriguent auprs du Fhrer. Et celui-ci, tout coup indiffrent, murmure : Eh bien, que Goering ngocie quand mme la capitulation. Peu importe qui sen charge ! Mais Martin Bormann a donn lordre aux SS de Berchtesgaden darrter le marchal du Reich. Hitler pourtant mfiant nimagine pas que Himmler, le ministre de lIntrieur, lun des acteurs majeurs de la Solution finale , le matre des SS, Reichsfhrer, ngocie avec le comte Bernadotte, au consulat sudois de Lubeck. Le Der treue Heinrich le fidle Henri comme lappelle Hitler dit au comte sudois : La vie grandiose du Fhrer touche sa fin. Et Himmler offre de remettre Eisenhower la capitulation des armes allemandes sur le front ouest. Cest la vieille chimre du renversement des alliances laquelle veut encore croire Himmler. Au bunker, on capte une dpche de lagence Reuter rvlant ces ngociations secrtes. Hitler pousse un hurlement aigu.

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Il tait comme fou. Son teint vira au pourpre, raconte un tmoin, ses traits devinrent presque mconnaissables Aprs sa longue crise de colre, Hitler tomba dans un morne abattement et, pendant un moment, le silence rgna dans le bunker tout entier. Puis Hitler ordonne quon abatte lagent de liaison de Himmler, le gnral SS Fegelein. Il est tu dans les jardins de la Chancellerie. Il est mari la sur dEva Braun, mais celle-ci nintercde pas en sa faveur. Pauvre Adolf, pauvre Adolf, dit-elle. Abandonn et trahi par tous. Mieux vaut la mort de 10 000 hommes que la perte du Fhrer pour lAllemagne. Le lendemain, 29 avril, entre 1 heure et 3 heures du matin, Hitler pouse Eva Braun, Goebbels et Bormann sont les tmoins du mariage. Les deux futurs poux jurent quils sont de purs aryens . La crmonie est prside par un conseiller municipal qui combattait dans les rangs de la Volkssturm, quelques dizaines de mtres de la Chancellerie. On boit du champagne avec tous ceux qui vivent dans le bunker. Beaucoup pleurent et se retirent. Hitler, isol dans une pice voisine, dicte son testament.

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En cette aube du dimanche 29 avril 1945, Adolf Hitler parle vite, dune voix sourde, et sa secrtaire Frau Gertrude Junge ne peut le suivre que parce quil lui semble non pas dcouvrir ces phrases, mais les reconnatre. Elle les a lues dans Mein Kampf, elle les a entendues lors des discours que tout au long de cette dcennie les radios et les journaux ont diffuss chacun plusieurs fois. Le Fhrer na pas chang, mais Himmler et Goering le trahissent, les Russes sont quelques centaines de mtres de la Chancellerie, les Amricains sont sur les rives de lElbe et ils fraternisent avec les Russes. Frau Gertrude Junge est mue aux larmes quand Hitler, dans ce quil appelle son Testament politique , dit : Depuis trente annes, seuls mon amour pour mon peuple et ma fidlit envers lui ont guid mes penses, mes actes et ma vie Il rpte quaprs les horreurs de la Premire Guerre mondiale , il na jamais dsir quil sen produist une autre contre lAngleterre ou lAmrique . Il dnonce les responsables : La juiverie internationale et ses adeptes. Frau Gertrude Junge est bouleverse lorsquelle entend le Fhrer dclarer : Aprs six ans dune guerre qui, malgr ses revers, sinscrira un jour dans lHistoire comme la plus glorieuse et la plus hroque manifestation du dsir de vivre dune nation, je ne puis abandonner la ville qui est la capitale de notre pays Je tiens partager le sort des millions dtres qui ont accept de rester ici. De plus, je ne veux pas tomber aux mains de lennemi

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qui cherche soffrir un nouveau spectacle, prsent par les Juifs, dans le seul but de divertir ses masses hystriques. Par consquent, jai dcid de rester Berlin et dy choisir volontairement la mort, au moment o je jugerai que la position du Fhrer et de la Chancellerie ne peut tre tenue plus longtemps. Je meurs la joie au cur, conscient des accomplissements immenses de notre peuple, paysans, ouvriers, et de lapport incomparable qua fait lHistoire notre jeunesse qui porte mon nom. Frau Gertrude Junge ne veut pas douter de son Fhrer, et lmotion, la concentration que la prise de ce texte exige lempchent de penser ces villes qui ne sont plus quamas de ruines, ces millions de cadavres laisss, le plus souvent, sans spulture, ces enfants jets dans la fournaise de la guerre, la manire dont elle avait tourn la tte pour ne pas voir ces familles quon poussait dans les trains, qui avaient la mort pour destination. Elle en est sre : il est innocent, on a tromp le Fhrer, on la trahi. Il le sait et il a raison de dcider de condamner les tratres. Avant ma mort, dit-il, jexclus du Parti lex-marchal du Reich Hermann Goering et je lui retire tous les droits que lui confrait le dcret du 20 juin 1941 sa place, je nomme lamiral Doenitz prsident du Reich et commandant suprme des forces armes. Avant ma mort, jexclus du Parti et je relve de toutes ses charges lex-Reichsfhrer des SS et ministre de lIntrieur Heinrich Himmler. En plus de leur manque de loyaut envers moi, Goering et Himmler ont attir sur la nation tout entire une honte ineffaable, en ngociant secrtement avec lennemi, mon insu et contre ma volont, et aussi en essayant de semparer illgalement du pouvoir.

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Ces deux tratres avaient t, avec Goebbels, ses camarades de parti les plus proches depuis les annes 1920 ! Et ils lavaient trahi ! Le Fhrer indiquait lamiral Doenitz, prsident du Reich, quil devait choisir Goebbels comme Chancelier. Hitler laissait en outre une consigne : Avant tout, je recommande au gouvernement et au peuple de garder en vigueur les lois raciales et de rsister impitoyablement cet empoisonneur de toutes les nations quest le Juif. Hitler ne renie donc rien, ni la guerre et ses monceaux de cadavres, ni lextermination de millions dhumains pour la seule raison quils taient juifs ! Ce fou a donc gouvern avec cynisme, et souvent habilet, lune des plus grandes puissances du monde. Ce fou a fait partager sa folie des dizaines de millions de personnes. Ce fou a rpandu cette peste brune . Et ce fou jouait, avec grandiloquence, au hros, lamant fidle. Il dit dans son Testament personnel : Bien que durant les annes de lutte je naie pu assumer les responsabilits dun mariage, maintenant avant la fin de ma vie jai dcid de prendre pour pouse la femme qui, aprs des annes de fidle amiti, est venue librement me rejoindre dans cette ville dj presque encercle, afin de partager mon sort. Elle entrera dans la mort avec moi, selon son propre souhait en tant que ma lgitime pouse. Ce sera pour nous une compensation de ce dont nous ont privs les exigences de ma mission au service de mon peuple. Goebbels a pris connaissance de ces textes quavec Bormann et deux gnraux Krebs et Burgdorf il a paraphs. Il se retire dans sa chambre et, en larmes, crit son testament, Appendice au Testament politique du Fhrer . Le Fhrer ma ordonn de quitter Berlin et de participer en tant que membre dirigeant au gouvernement dsign par ses soins. 353

Pour la premire fois de ma vie, je dois refuser catgoriquement dobir un ordre du Fhrer. Ma femme et mes enfants se joignent moi dans ce refus. En dehors du fait que des sentiments dhumanit et de fidlit personnelle nous interdisent dabandonner le Fhrer en cette heure suprme, je craindrais de passer pour un tratre infme, pour un misrable jusqu la fin de mes jours ; de plus, je perdrais tout respect de moi-mme et le respect de mes concitoyens Dans le cauchemar de trahison qui enveloppe le Fhrer, en ces jours trs critiques de la guerre, quelquun doit demeurer auprs de lui, sans rserve, jusque dans la mort Je suis donc persuad de rendre le plus grand service au peuple allemand par ma conduite. Dans lavenir difficile qui nous attend, les exemples prendront plus dimportance que les hommes Pour cette raison, en accord avec ma femme, et de la part de mes enfants qui sont trop jeunes pour exprimer une opinion personnelle mais qui approuveraient sans rserve cette dcision sils taient en ge de la comprendre, jexprime mon inbranlable rsolution de ne pas quitter la capitale du Reich, mme en cas de dfaite, et de prfrer rester aux cts du Fhrer pour terminer une existence qui naura plus de valeur si je ne puis la passer au service du Fhrer et prs de lui. Il est 5 h 30 ce dimanche 29 avril 1945. Goebbels vient de prendre lengagement de prcipiter dans labme de la mort ses six enfants.

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La mort est l, aux aguets, quelques pas, ce dimanche 29 avril 1945. Pour ces soldats russes survivants de Stalingrad et de cent attaques et quune rafale tire par un adolescent de 15 ans, membre du bataillon des Jeunesses hitlriennes, va faucher, Berlin, une centaine de mtres du bunker o le Fhrer se prpare mourir. Hier, le Fhrer a fait empoisonner son chien-loup prfr, Biondi, pour sassurer que les capsules dacide prussique sont efficaces. Chacun des habitants du bunker en a reu quelques-unes, afin de ne pas tomber vivant aux mains des Russes. On sait ce quils sont capables de faire, leur volont de se venger. Et Hitler, en regardant le cadavre raidi de lanimal, est saisi par linquitude. Et si la capsule dacide prussique nagissait pas ? Sil tait fait prisonnier par les Russes ? Voil ce quil doit viter tout prix. Prcisment, dans cet aprs-midi du dimanche 29 avril 1945, Hitler apprend que Mussolini et sa matresse Clara Petacci ont t abattus le 27 avril par des partisans italiens sur une route des bords du lac de Cme par laquelle le Duce, une poigne de fascistes et de soldats allemands tentaient de passer en Suisse. Mussolini et sa matresse ont t tus dune rafale, puis le chef des partisans proches des communistes, le colonel Valerio, a donn lordre dexcuter quinze autres prisonniers dans la petite ville de Dongo.

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Les corps ont t jets dans un camion et transports Milan, l o au printemps 1919, la fin mars, lancien socialiste Benito Mussolini a cr le premier Fascio, Faisceau de Combat , invent le fascisme ! Et Adolf Hitler avait pris Mussolini pour modle. Et maintenant, on jette les corps piazza Loreto.

La foule se rassemble, crie, crache, pisse, profanant ces corps, les pend par les pieds aux poutrelles dun garage, l mme o les nazis ont fusill le 14 aot 1944 quinze otages. Des criteaux insultants sont accrochs aux corps de Mussolini et de Clara Petacci, un sceptre drisoire est plac dans les mains de celui qui fut le Duce flamboyant et tonitruant. Pauvre dpouille de celui qui se voulait Csar et avait lanc son pays dans la guerre en juin 1940. Il a mrit de mourir comme un chien galeux , hurle quelquun, et lon crache, et lon pisse, et lon dnude, et on donne des coups de pied dans la tte sanguinolente de Clara Petacci. Ces deux pantins sanglants nont eu ni assez de fidles ni assez de courage personnel pour choisir leur mort. viter ce lynchage posthume. 356

Hitler ne commente pas la mort de celui quil a considr longtemps comme son mentor. Il dicte son dernier message au grand amiral Doenitz. Les efforts et les sacrifices du peuple allemand dans cette guerre, dit-il, ont t incommensurables, je ne peux croire quils aient t vains. Le but demeure : conqurir des terres lest pour le peuple allemand. Ainsi, il rpte ce quil avait dj crit dans Mein Kampf, il y a vingt ans, comme si la guerre navait pas dmontr que cette obsession tait vaine et folle, ce but, au regard des millions de morts, drisoire et snile. Cest la dernire nuit qui commence. 2 h 30, il sort avec Eva Braun de ses appartements privs et se rend la salle manger. L sont rassembles une vingtaine de personnes, pour la plupart des femmes. Elles pleurent. Il leur murmure des mots inaudibles. Ses yeux sont remplis de larmes. Frau Gertrude Junge lobserve. Il semblait regarder au loin, au-del des murs du bunker , dit-elle. Vot, tramant les pieds, sappuyant de la main gauche lpaule dEva Braun, Hitler se retire dans son bureau. Il est un peu plus de 15 heures, ce lundi 30 avril 1945. Dans la salle manger, les femmes tout coup celles-l mmes qui pleuraient commencent danser. Cest une sarabande endiable, sensuelle, comme si chacun des danseurs perdait la raison, ou affirmait son dsir de vivre. Et quelques-uns dj quittent la pice, se dirigeant vers les galeries qui dbouchent dans le mtro. Ceux-l esprent franchir les lignes russes, qui sont proximit de la Chancellerie. Devant la porte du bureau de Hitler, Goebbels, Bormann et quelques autres attendent. 357

Ce lundi 30 avril, 15 h 30, un coup de feu. Puis le silence. On ouvre la porte. Sur le sofa gt le Fhrer, le visage fracass. Il sest tir une balle dans la bouche ou dans la tempe. Il na pas eu confiance dans le poison. Eva Braun prs de lui, exhalant une odeur damande amre, le visage apais, un revolver prs delle, tomb terre. Elle a utilis le poison. On porte les cadavres dans un cratre dobus au jardin de la Chancellerie. Erich Kempka, le chauffeur de Hitler, a rassembl 180 litres dessence. On les verse sur les corps. Les flammes slvent. Par la porte entrebille du bunker, Goebbels, Bormann et quelques autres regardent les corps se consumer. Ils saluent, bras lev, et se retirent prcipitamment alors quune salve dartillerie russe tombe sur le jardin. Les Russes ne sont plus qu quelques dizaines de mtres, le mardi 1er mai 1945. Des messagers ont quitt le bunker pour apporter au grand amiral Doenitz copie du Testament politique de Hitler et lui annoncent la mort du Fhrer. Bormann et la centaine dhommes et de femmes prsents dans le bunker fuient par les galeries vers les tunnels du mtro. Certains comme les gnraux Krebs et Burgdorf se suicident. En Allemagne, ils seront des milliers les imiter. Pour Goebbels et son pouse Magda, ce dbut de soire du mardi 1er mai 1945 est le moment de la rencontre avec la mort. Magda Goebbels a fait part de ses inquitudes au sujet des enfants . Elle dit : Ils appartiennent au IIIe Reich et au Fhrer et, si tous deux disparaissent, il ny a plus de place pour eux au monde. Ma plus grande crainte est de faiblir au dernier moment. Elle explique son fils, n dun premier lit, sa rsolution. Le monde qui viendra aprs le Fhrer et le nationalsocialisme ne vaudra pas la peine dtre vcu. Et jai donc dcid 358

den retirer mes enfants. Ils me sont trop chers pour subir ce qui va se produire ensuite, et un Dieu misricordieux comprendra mes intentions de les en dlivrer. Nous navons maintenant quun seul but : fidlit au Fhrer jusque dans la mort. Pouvoir finir nos vies avec lui est une grce du destin que nous naurions jamais os esprer. On arrte en riant, en les embrassant, les jeux des enfants. Une piqre les endort. Une capsule de poison quon crase dans leur bouche les tue. Joseph et Magda Goebbels demandent un SS de les accompagner dans le jardin de la Chancellerie. Ils mordent leurs capsules de poison. Et le SS tire deux coups de feu dans chaque corps. On verse sur les cadavres ce qui reste dessence aprs lincinration de Hitler et dEva Braun. Rien sinon peut-tre une prothse dentaire ntait rest dAdolf et Eva Hitler. Les Russes identifient les corps demi calcins de Joseph et Magda Goebbels. Ce mardi 1er mai 1945, dans une pice du bunker du Fhrer incendi gisent les corps de six enfants. Hela, 12 ans, Hilda, 11 ans, Helmut, 9 ans, Holde, 7 ans, Hedda, 5 ans, Heide, 3 ans. Six enfants parmi des centaines de milliers dautres, assassins par la guerre voulue par Hitler. Total Krieg , avait martel Goebbels. Il est lassassin de ces six enfants-l les siens ! , victimes du fanatisme, symboles de la folie dun systme politique : le nazisme. Dans son carnet, Vassili Grossman, qui avance avec les soldats de larme Rouge, note : Dans le bourg de Landsberg, prs de Berlin, des enfants jouent la guerre sur un toit plat. Berlin, au mme instant, on porte les derniers coups limprialisme allemand, tandis quici, avec des pes et des lances en bois, des gamins aux longues jambes, nuques rases, 359

franges blondes, poussent des cris perants et se transpercent les uns les autres, sautant et bondissant comme des sauvages. Ici, une nouvelle guerre est en train de natre. Cest ternel, indracinable.

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53.
Alors que les cadavres de Joseph et de Magda Goebbels, ce 1er mai 1945, demeurent demi calcins dans les jardins de la Chancellerie commence la mise au tombeau du IIIe Reich. Radio Hambourg, aprs un roulement de tambour, diffuse le communiqu suivant : Notre Fhrer, Adolf Hitler, luttant jusqu son dernier souffle contre les forces bolcheviques, est tomb pour lAllemagne, cet aprs-midi, son QG de la Chancellerie du Reich. Le 30 avril, le Fhrer avait dsign le grand amiral Doenitz pour lui succder. Le grand amiral et successeur du Fhrer va maintenant sadresser au peuple allemand. 22 h 20, le nouveau prsident du Reich voque la mort hroque du Fhrer puis dclare : Mon premier devoir est de sauver lAllemagne de la destruction par lennemi bolchevique qui continue son avance. Dans ce seul but, la lutte militaire continue. Tant que ce rsultat sera contrari par les Britanniques et les Amricains, nous serons obligs de les combattre galement. Dans ces conditions, les Anglo-Amricains se battront non pour leur peuple, mais pour la propagation du bolchevisme en Europe. Doenitz dvoile sa stratgie : permettre aux soldats qui se battent contre larme Rouge de se replier vers louest, de dposer les armes entre les mains des Anglo-Amricains et dviter ainsi dtre faits prisonniers par les Russes. En Italie du Nord, en Autriche et en Bavire, en Allemagne du Nord-Ouest, au Danemark et aux Pays-Bas, le gnral SS Wolff pour lItalie , le Feldmarschall Kesselring ngocient

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avec laccord de Doenitz la capitulation de leurs armes, que les Anglo-Amricains acceptent. Cette attitude entrane les protestations des Russes qui exigent une capitulation totale, inconditionnelle. Eisenhower, fidle lalliance russo-amricaine et aux accords de Thran et de Yalta, adresse un ultimatum au gnral Jodl : Je dis au gnral Smith dinformer Jodl que, sil ne cessait pas son petit jeu de mesures dilatoires, je bloquerais tout le front alli, ce qui interdirait lentre de nos lignes tous les rfugis allemands. Je ne voulais plus supporter de dlais. Mais 1 800 000 soldats allemands ont pu se rendre aux Anglo-Amricains plutt quaux Russes et des millions de rfugis des rgions de lEst ont gagn lOuest. Cependant, lheure est venue de la mise au tombeau. Elle a lieu dans une petite cole de Reims en brique rouge, sige du Grand Quartier Gnral dEisenhower. Le gnral Franois Sevez reprsente la France. LAllemagne capitule sans condition le 7 mai 1945, 2 h 41 du matin. Jodl demande prononcer quelques mots. Par cette signature, dit-il, le peuple allemand et les forces armes se remettent pour le meilleur ou pour le pire entre les mains de leurs vainqueurs En cette circonstance, je ne peux quexprimer mon espoir de voir le vainqueur les traiter gnreusement. Staline a le sentiment davoir t bern. Il veut bien considrer la signature de Reims comme les prliminaires de la vraie reddition qui sera signe BerlinKarlshorst, le 8 mai 1945, sige du Grand Quartier Gnral de Joukov. Les armes doivent se taire le 8 mai 23 heures. La capitulation inconditionnelle du Reich, de ltat allemand doit intervenir le 5 juin 1945.

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Pour les nations vaincues, humilies par la victoire allemande de 1940, violentes par loccupation nazie, souilles par la collaboration, cette mise au tombeau du IIIe Reich marque le signe de leur renaissance. Et dabord pour la France, que les Amricains et Staline ont voulu tenir lcart. La 2e DB de Leclerc est Berchtesgaden. Et Leclerc offre de Gaulle le sabre de Hitler. De Gaulle veille ce que la France soit reprsente lors de la signature Reims dabord puis Berlin des actes de reddition. Il dicte un tlgramme pour le gnral de Lattre : Je vous ai dsign pour participer lacte solennel de la capitulation Berlin. Il est prvu que seuls le gnral Eisenhower et le reprsentant du commandement russe signeront comme parties contractantes. Mais vous signerez comme tmoin. Vous devrez en tout cas exiger des conditions quivalentes celles qui seront faites au reprsentant britannique, moins que celui-ci ne signe pour Eisenhower. Sa voix na pas trembl, et pourtant il lui semble que tout son corps frissonne. La France est la table des vainqueurs ! Combien taient-ils, autour de lui, le 18 juin 1940 ? Il revoit ces premires heures. Il retrouve les mots de Churchill. Quels que soient les pripties et les conflits qui ont suivi, il noubliera pas. Jamais. Il est mu. Il a la gorge noue. Il dicte dune voix rauque un tlgramme pour Churchill. Au moment o le canon cesse de tonner sur lEurope, je tiens vous adresser ma pense fidle damiti et dadmiration. Ce qui a t fait ne laurait pas t sans vous

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Cest le 8 mai 1945. Il y a cinq ans jour pour jour, les divisions de panzers se concentraient la veille de lattaque qui allait dcider du sort de la bataille de France. Et maintenant, le marchal Keitel scrie, en voyant le gnral de Lattre prsent dans la pice o il va signer la capitulation de lAllemagne : Quoi ? Les Franais aussi ?! Oui, la France est l, surgie de labme ! De Gaulle crit le texte du message quil va adresser aux Franais et il a dans loreille les phrases quil prononait le 18 juin 1940 : La guerre est gagne ! Voici la victoire ! Cest la victoire des nations unies et cest la victoire de la France ! Lennemi allemand vient de capituler Le commandement franais tait prsent et partie lacte de capitulation. Honneur ! Honneur pour toujours ! nos armes et leurs chefs ! Honneur notre peuple que les preuves terribles nont pu rduire ni flchir Ah ! Vive la France !

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pilogue

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Il nous reste nous assurer que les mots libert, dmocratie et libration garderont leur vrai sens, celui que nous leur attribuons. Winston CHURCHILL Discours radiodiffus par la BBC, 13 mai 1945 Une barrire de fer coupe ces pays de lEurope orientale du reste de lEurope. Winston CHURCHILL sadressant Staline, lors de la confrence de Potsdam, 24 juillet 1945 Les tats-Unis ont test une nouvelle bombe dune puissance destructrice jamais gale. Le prsident des tats-Unis Harry TRUMAN rvlant Staline, lors de la confrence de Potsdam, la mise au point de la bombe atomique, 24 juillet 1945

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Voil, cen est fini de ce salaud , sest exclam Staline en apprenant la mort de Hitler. Et il ajoute cette brve oraison funbre : Dommage quon ne lait pas pris vivant ! Lors dun dner, quelque temps plus tard, rpondant un convive qui lui demande sil pense que Hitler tait un fou ou un aventurier, le marchalissime Joseph Staline dclare : Ctait srement un aventurier, mais je ne crois pas quil tait fou. Hitler avait du talent et il fallait du gnie pour unifier le peuple allemand. Quon le veuille ou non larme sovitique a envahi lAllemagne et est arrive Berlin sans que la classe ouvrire allemande ait boug le petit doigt contre le rgime fasciste. Une union nationale aussi forte ntait pas luvre dun fou. Peuple allemand ? Classe ouvrire ? Ces mots, les soldats de larme Rouge les ignorent. En ce mois de juin 1945, ils stonnent de la richesse de ce pays. Les grosses fermes de Pomranie ont leau courante, llectricit, des toilettes. Pourquoi des gens qui vivaient si bien se sont-ils mis nous envahir, nous ? sinterrogent-ils. Ils violent, ils pillent, ils saccagent, dpouillent de leurs montres ces rfugis, ces rescaps des bombardements qui campent sur les places des villes dtruites. Les Allemands rampent, ils sont polis, ils ont la frousse, ils sont tranquilles, commente un autre soldat portant la mdaille de Stalingrad. Seulement jai perdu un tas de copains ici Les filles nous balanaient des grenades la main par les fentres. Personne ntait sr darriver vivant Berlin. 367

Ces soldats ctoient les trangers venus en Allemagne par centaines de milliers, prisonniers, dports ou travailleurs obligatoires. Vassili Grossman coute le rcit de leurs souffrances, leurs chants, leurs cris et leurs menaces ladresse des soldats allemands. Un jeune homme franais ma dit rapporte Grossman : Monsieur, jaime votre arme et cest la raison pour laquelle il mest douloureux de regarder la faon dont elle se comporte envers les femmes. Cela va tre trs nuisible votre propagande. Grossman dcrit la foire au butin : Des tonneaux, des piles dtoffes, des chaussures, des peaux, du vin, du champagne, des robes, tout cela est charg bord de vhicules ou port sur les paules. Et toujours devant ces richesses, ces autoroutes, ce gaz de ville dans les maisons de banlieue, linterrogation pleine de colre des soldats : Pourquoi sont-ils venus chez nous, de quoi avaient-ils besoin ? Grossman croise aussi les dports qui ont survcu aux camps de concentration ou dextermination. Leurs os qui dchirent leur peau, leurs yeux enfoncs dans les orbites sont des cris de dsespoir, des actes daccusation qui appellent justice. Et un tribunal va tre mis en place Nuremberg pour juger les criminels nazis, leurs massacres. Mais parmi les Allis, les procureurs, il y a les Russes. Et naturellement le crime monstrueux de Katyn la tuerie des lites polonaises par les policiers du NKVD ne sera pas voqu. Mais les Polonais savent, mais Churchill et le nouveau prsident des tats-Unis Truman savent que les Allemands ne sont pas responsables de ces crimes de masse, comme le prtendent les Russes.

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Seulement, en ces premires semaines de lt 1945, on feint de croire que la Grande Alliance va se prolonger. Churchill, lors de la confrence interallie qui se tient Potsdam du 17 juillet au 2 aot 1945 et doit dcider du sort de lAllemagne, confie : Staline est fort aimable, mais il ouvre trs largement la bouche.

Car si les soldats de larme Rouge violent, pillent les maisons, et arrachent colliers, montres, bagues aux Allemands, leur Marchalissime dmonte les usines et enferme les tats dEurope orientale derrire une barrire de fer . lOuest, la dmocratie revit ou se renforce.

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lEst, le totalitarisme ce mot, ce rgime invents dans les annes 1930 par les fascistes italiens change de couleur : il vire du brun au rouge. Chaque jour qui passe dans cet t 1945 spare un peu plus les Russes de leurs allis de lOuest. Le sort du peuple allemand de lAllemagne devient lenjeu majeur de laprs-guerre europenne. Celui qui tient lAllemagne tient lEurope ! Churchill est le plus soucieux dtablir de nouveaux rapports avec les Allemands. Ds le 4 juin 1945, il crit Montgomery : La perspective de lhiver en Allemagne minquite. [] Je vous tiens pour responsable de lapprovisionnement des Allemands en vivres. [] Ce ne serait pas considr comme une bonne conclusion de la guerre si vous aviez un Buchenwald en Allemagne cet hiver, avec des millions de morts plutt que des milliers. Lorsque Churchill se rend Potsdam en compagnie de Truman, il est dj rsolu rsister Staline. Et dautant plus que Truman na pas les navets de Roosevelt auquel il a succd. En traversant Berlin, le 16 juillet 1945, Churchill est sensible laccueil des Allemands. La ville ntait plus quun amas de dcombres, dit-il. Bien entendu, notre visite navait pas t annonce, et il ny avait dans les rues que des passants ordinaires. Mais sur la place devant la Chancellerie, je trouvai un rassemblement considrable. Lorsque je descendis de voiture et traversai cette foule de gens, tous se mirent macclamer, lexception dun vieil homme qui hochait la tte dun air dsapprobateur. Ma haine stait teinte avec leur reddition, et je fus profondment mu par leurs manifestations de sympathie, ainsi que par leurs visages hves et leurs vtements lims.

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La guerre est bien finie, mme si Potsdam on fixe au 8 aot lentre en guerre de la Russie contre le Japon, ainsi quil en avait t dcid la confrence de Yalta. Mais la guerre europenne le cur de la guerre mondiale est close. Les Berlinois acclament Churchill, lhomme qui a voulu ou autoris la destruction de Berlin et de toutes les villes allemandes. Et est responsable du malheur de ces Berlinois qui lentourent avec ferveur ! La guerre europenne est close. Et ses principaux acteurs sont morts ou vont mourir condamns la pendaison par le tribunal de Nuremberg. Et des milliers dAllemands plus ou moins complices du nazisme se sont suicids. Mort, Roosevelt ds le 12 avril 1945. Mort, Mussolini, mort, Hitler, mort, Bormann, mort, Himmler, et promis la mort, Goering, Ribbentrop, Rosenberg, les gnraux Jodl, Keitel et de nombreux autres officiers, dignitaires nazis, bourreaux, commandants des camps de concentration et dextermination. En France, le procs du marchal Ptain se droule du 23 juillet au 15 aot 1945. Ptain est condamn mort et aussitt graci par le gnral de Gaulle, mais vou la dtention perptuit. Pierre Laval, livr par les Espagnols le 31 juillet 1945, est promis la mort. De Gaulle na que du mpris pour Laval : Le prestige du Marchal, crit-il, a t utilis par ce maquignon de la politique qutait Pierre Laval. De Gaulle regrette que Ptain nait pas choisi de demeurer en Suisse. Comment Ptain na-t-il pas senti que ce procs tait invitable, dit-il, quil valait mieux quun marchal de France 371

ny soit pas physiquement au banc des accuss ? Une condamnation par contumace naurait pas eu la mme porte. De Gaulle sent bien que les temps changent. Il a suffi de quelques semaines pour que la guerre europenne soit refoule loin dans les mmoires alors que les dports survivants des camps continuent darriver. De Gaulle accueillant les femmes du camp de Ravensbrck ne peut retenir ses larmes devant ces visages macis, ces corps dcharns. Et il sait par les confidences de sa nice, Genevive de Gaulle, dporte, ce qua t la vie de ces femmes hroques. Comment oublier ce qua t cette guerre contre un systme qui incarnait le mal ? De Gaulle continue donc ses visites dans les diffrentes rgions de France. Laccueil est partout chaleureux. Ah, si lon pouvait croire aux lendemains fconds de ces enthousiasmes ! sexclame-t-il. Mais Paris, le climat est lourd dans cet t 1945. La ville est comme assoupie. De Gaulle lit les rapports des commissaires de la Rpublique. Ce nest pas lenthousiasme quils voquent, mais, surtout dans les dpartements ouvriers, la lassitude des plus pauvres qui se transforme dj, ici et l, en colre. Et naturellement, les partis politiques, les communistes dabord attisent ces premiers foyers de protestation. Les communistes sont la tte des anciens prisonniers de guerre qui, depuis trois semaines, manifestent. Et des responsables de la Fdration nationale des prisonniers, par opportunisme, approuvent les dfils, haranguent les anciens prisonniers, oublient quils devraient dfendre la politique gouvernementale. De Gaulle convoque lun de ces hommes. Il reconnat ce Franois Mitterrand quil a reu Alger, bien quil ft un ancien ptainiste devenu naturellement 372

giraudiste . Henri Frenay, ministre des Prisonniers, a fait de lui le secrtaire gnral du ministre. Mitterrand, malgr sa superbe, est ple. Il se soumet, accepte, sous la menace dtre emprisonn, dcrire une lettre condamnant les manifestations. De Gaulle le suit des yeux lorsquil sloigne. Il fait entrer peu aprs lambassadeur Lon Nol, un ancien de la France Libre. Il dit au diplomate : Nol, cet homme que vous venez de voir sortir est mprisable : cest lui qui a organis les manifestations de prisonniers, bafouant ainsi lautorit de ltat et trahissant celui qui fut son ministre, Henri Frenay. Jai exig que lui et ses comparses, soit donnent leur dmission, soit sengagent par crit devant moi mettre fin aux manifestations manipules par les communistes. Il a cd, en signant une note invitant les anciens prisonniers arrter leur mouvement. Mais les communistes sobstinent. Ils prparent les lections qui ont t fixes au 21 octobre. Ils contestent la dcision qua prise de Gaulle, malgr lhostilit de lAssemble consultative, de procder en mme temps que llection des dputs un rfrendum comportant deux questions : LAssemble lue sera-t-elle constituante oui ou non (si le oui lemporte, cela signifie la fin de la IIIe Rpublique) , et aura-t-elle des pouvoirs limits par le gouvernement dont le chef est lu par lAssemble oui ou non ? Il la rpt : Je souhaite pour ma part que la majorit des Franais rponde oui aux deux questions. Et a a t une leve de boucliers des partis de gauche contre la procdure du rfrendum. Alors, cest la guerre contre lui, dj. De Gaulle allume une cigarette. Il plisse les yeux. Il poursuit la lecture des rapports. Il a un sentiment de dgot et de mpris. 373

Certains partis veulent, et ne sen cachent le prsident du Gouvernement Provisoire en marasme conomique dans lequel le pays nhsitent pas laccuser davoir refus programme du Conseil de la Rsistance.

plus, discrditer lui imputant le se dbat Ils dappliquer le

Il sarrte. Les comits dentreprise, la nationalisation du transport arien, des houillres, du crdit, les allocations familiales, la Scurit sociale, les hausses de salaire, quest-ce donc que tout cela leurs yeux ? Ils laccusent dtre un homme des trusts et de la raction et de chercher par le rfrendum se faire plbisciter . Il faut, disent-ils, quil soit balay aux prochaines lections . Il lit, relit. Lamertume remplit sa bouche. Certains, poursuit le rapport du commissaire du dpartement du Nord, reprennent mme les arguments du Parti communiste contre le gnral de Gaulle avant le revirement de la Russie : Thorez nous lavait bien dit en 1941 : de Gaulle est lagent du capitalisme international. En Haute-Marne, en Moselle, des maires demandent le retrait du portrait du gnral de Gaulle ainsi que des croix de Lorraine se trouvant sur les drapeaux . De Gaulle se lve, marche lentement dans le bureau. Nest-ce pas Blum qui a dit : Nous avons le droit lingratitude ? Il pense Churchill qui vient dtre contraint de dmissionner, le 26 juillet, aprs la victoire des travaillistes, et cest Attlee, le leader de ce parti, qui lui a succd. Il murmure : Pauvre Churchill. Il ne ressent ni colre ni indignation. Il nest pas surpris. Tout cela est conforme lordre des choses humaines . Commence le temps de la mdiocrit . Pourquoi de Gaulle serait-il pargn ?

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Churchill avait craint, alors quil participait la confrence de Potsdam, que lopposition travailliste conduite par Clement Attlee ne lemporte. Je ne serai que la moiti dun homme avant le rsultat de ces lections Elles planent au-dessus de moi comme un vautour dincertitude. Staline tait persuad que Churchill lemporterait la fois parce quil tait celui qui, la tte de la Grande-Bretagne, avait dirig en grand capitaine la nation jusqu la victoire, mais aussi parce quil avait arrang ces lections. En fait, cest un triomphe travailliste, ce 25 juillet 1945 (393 siges contre 210 aux conservateurs). Et Clement Attlee remplace Churchill la confrence de Potsdam. Churchill, qui depuis cinq ans est au cur du cyclone mondial, se trouve tout coup priv de pouvoir, dactivit. mon ge, il ne saurait tre question dun retour aux affaires, dit-il. Des penses dsespres me viennent en tte Je narrive pas mhabituer la pense de ne rien faire pour le reste de ma vie. Il aurait mieux valu que je sois tu dans un accident davion ou que je meure comme Roosevelt. En fait, cen est fini des Grands . Pour le meilleur, quand disparaissent Hitler, sa clique et Mussolini. Ne restent que Staline et de Gaulle. Mais la coalition des petits hommes, des petits partis commence harceler de Gaulle, afin de semparer nouveau des rnes de ltat comme avant 1940, la guerre ntant quune parenthse. Quant Staline, la victoire le grise, et il exerce son pouvoir en tsar qui naccepte aucune contrainte. Il value avec mpris un Harry Truman, un Clement Attlee. Truman nest quun boutiquier du Missouri ! Comment le comparer Roosevelt ? Il nest ni intelligent ni instruit , jauge Staline. Mais ce boutiquier annonce que son pays possde la bombe atomique qui bouleverse le rapport des forces militaires entre lEst et lOuest. 375

La guerre europenne accouche ainsi ds juillet 1945 du risque dune nouvelle guerre. Alors mme que la guerre contre le Japon nest pas acheve. Aprs la vague des dfaites (les Japonais ont conquis en six mois Hong Kong et Singapour, une partie de la Birmanie, les Philippines), les Amricains, en mai 1942, ont remport des victoires (Midway) et russi le 24 avril bombarder Tokyo. Ce coup darrt annonce un renversement : dle en le, de dbarquement en dbarquement, les Marines, les porte-avions refoulent les Japonais. Les combats sont acharns, les Japonais luttant jusqu la mort. Ainsi, du 19 fvrier au 17 mars 1945, 20 000 soldats japonais rsistent dans lle dIwo-Jima 250 000 Amricains soutenus par 900 navires dont 16 porte-avions. Les Amricains remportent la victoire. Elle leur a cot 6 000 morts, mais ne survivent que 216 Japonais. Lacharnement de ces combats, le chiffre lev des pertes amricaines minime si lon pense aux grands affrontements de la guerre europenne conduisent ltat-major amricain envisager lutilisation de larme atomique pour briser le refus japonais de la capitulation. Mais il sagit aussi et peut-tre dabord de montrer Staline la force que reprsentent les tats-Unis. Le 6 aot, la premire bombe atomique est largue sur Hiroshima. Le 8 aot, lURSS dclare la guerre au Japon. Le 9 aot, une deuxime bombe atomique frappe Nagasaki. Dans la nuit du 9 au 10 aot, lempereur japonais Hiro-Hito recommande dengager des pourparlers de paix.

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Le 2 septembre 1945, larmistice sera sign bord du cuirass amricain Missouri, arm dans la baie de Tokyo. Le gnral MacArthur le paraphe au nom des tats-Unis. Et le gnral Leclerc au nom de la France.

Combien de morts Hiroshima et Nagasaki ? Combien dhumains condamns une mort lente due aux irradiations ? Combien denfants portent en eux la mort, alors quils ntaient pas encore ns, parce que leur mre a t irradie ? Sur la pierre dun pont de Hiroshima, on aperoit une forme noire : image inscrite dans la pierre dun homme que la lueur atomique a photographi , ne laissant de lui que cette forme anonyme. Moscou, en cette mi-aot 1945, Staline grogne, jure, utilise, comme dit le jeune diplomate Gromyko, un langage bien cors .

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Puis Staline, de sa voix sourde, dtachant chaque mot comme sil voulait linscrire jamais dans la mmoire de ceux qui lcoutent : Les Amricains et les Anglais, dit-il, esprent que nous ne serons pas capables de produire la bombe tout seuls Ils veulent nous imposer leurs plans. Eh bien, cela ne se passera pas comme a ! La guerre froide sannonce ainsi, alors que la guerre europenne vient peine de se terminer. On se souvient de Vassili Grossman qui, voyant prs de Berlin des enfants jouer la guerre, avait crit : Ici, une nouvelle guerre est en train de natre. Cest ternel, indracinable. Pessimisme dsespr ou lucidit amre ? Vassili Grossman a march sur les cendres des Juifs extermins par dizaines de milliers Treblinka. Il a particip aux combats de Stalingrad et Berlin. Et sa mre a disparu, comme les ghettos des villes de Pologne, dUkraine et de Russie. Vassili Grossman sait quau moins 4 millions de Juifs ont t extermins. Et que la Deuxime Guerre mondiale a fait prir 50 millions dhumains. Vassili Grossman est le tmoin de ces massacres. Il a dit son effroi et son dsespoir, et en mme temps sa volont de dfendre lhumain. Moi, je ntais quun enfant pendant la Deuxime Guerre mondiale. Mais jai vu pendre par les Allemands, prs de chez moi, deux Francs-Tireurs et Partisans Franais. Mon pre a t rsistant ds 1940. Cette guerre est aussi la mienne. 378

Et ce livre est sa manire mon tmoignage et mon salut reconnaissant Vassili Grossman, ces millions dhommes qui ont risqu, donn leur vie pour le triomphe de la libert. 2008, lundi 13 dcembre 2010, et dcembre 2011 FIN

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