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Des rseaux sociaux au printemps arabe On dit que Facebook, Twitter et YouTube ont servi de catalyseurs aux rvolutions

en Tunisie et en Egypte. Qu'en pensent les observateurs? Ractions. Par Bertrand Beaut Rvolution numrique, rvolution 2.0, rvolution Facebook. Depuis quelques mois, ces expressions reviennent en boucle lorsque sont voques les manifestations qui ont fait basculer le destin de la Tunisie et de lEgypte. Comme si le rseau ava it russi faire chuter deux dictateurs, faisant souffler un vent de libert sur la toile, ainsi que lespoir de voir se propager cette nergie libratrice dans toutes les autres dictatures. Aprs les exemples tunisien et gyptien, les appels manifester sur le web se sont propags dautres pays: Libye, Ymen, Bahren, Syrie, Irak, Maroc, Chine, VitNam Les rseaux sociaux ont jou un rle important dans ces rvolutions, affirme le sociologue Olivier Glassey, spcialiste des nouvelles technologies l Universit de Lausanne. Facebook et Twitter ont fait office de caisse de rsonance, amplifiant et rpercutant les frustrations et revendications. Puis, ces outils ont permis de coordonner les manifestations, grce aux appels descendre dans la rue. We are all Khaled Said. Cette page Facebook, lance par Wael Ghonim la mmoire dun jeune homme tortur mort par des policiers gyptiens, est ainsi devenue lune des cls de la mobilisation du 25 janvier dernier. Alors que les mdias traditionnels contrls par le gouvernement ne parlaient pas de ce type dvnement, des pages comme We are all Khaled Said, appelant la mobilisation et la rvolte sont apparues. Internet sest transform, grce aux rseaux sociaux, en un espace de libert o chacun pouvait la fois sinformer et communiquer, explique Olivier Glass ey. Dans un pays sous surveillance permanente, il est important de sapercevoir que dautres personnes partagent votre opinion.

Se sentir nombreux a certainement donn du courage aux rvolutionnaires. Pour autant, parler de rvolution 2.0 est-il adquat? En 2009, les mdias occidentaux ont fait lloge du rle librateur dinternet en Iran le New York Times titrant mme Les manifestants tirent des tweets face aux balles. Mais finalement, le rgime contest de Mahmoud Ahmadinejad se maintient. Cela me parat dlicat de parler de rvolution internet, estime Olivier Glassey. Cest une vision occidentale de la situation qui voudrait quil sagisse dune rvolte technologique. En fait, les rvolutionnaires se sont servis de tous les moyens leur disposition. Parmi eux, le bouche oreille a jou un rle sous-estim. En Egypte ds le lendemain de la manifestation du 25 janvier, laccs Twitter et Facebook a t bloqu, puis le gouvernement a purement et simplement coup laccs internet et aux tl phones portables dans tout le pays. Malgr cette censure, les manifestations se sont poursuivies ce qui, selon le politologue spcialiste du Maghreb Ahmed Benani, dmontre que Facebook et Twitter nont pas fait la rvolution. Ce sont des outils de communication qui ont simplement jou leur rle. Derrire, il faut des hommes et des penses pour aboutir la chute dun dictateur. Ce ne sont pas des ordinateurs qui sont descendus dans la rue, mais des humains, confirme Fabrice Epelboin, ancien rdacteur du site ReadWriteWeb. En Egypte, Facebook a initi le mouvement qui a abouti la manifestation du 25 janvier. En Tunisie, au contraire, les rseaux sociaux nont eu quun rle tardif et secondaire. Celui de support oprationnel de la rvolution. En effet, depuis les grves de 2008 dans les mines de phosphate de Gafsa, les mobilisations se multipliaient en Tunisie. Sur les rseaux, une cyber-rsistance tait en place depuis plusieurs annes, poursuit Fabrice Epelboin. Mais les blogs dopposants ont t syst matiquement bloqus et leurs auteurs arrts.

Slim Amamou, cyber-rsistant tunisien de la premire heure, a t emprisonn en mai 2010 pour avoir tent dorganiser une manifestation via internet. Si la Tunisie possde un rseau dvelopp, celui-ci tait largement contrl par le gouvernement. Le rgime de Ben Ali a men des oprations de phishing afin de rcuprer les codes secrets des internautes activistes, explique Fabrice Epelboin. Par ailleurs, des trolls ont t utiliss pour pourrir les dbats et faire de la dsinformation. Internet est une arme double tranchant: outil libertaire, mais aussi de surveillance. Dans son livre The Net Delusion, le chercheur Evgeny Morosov doute du rle dinternet dans la dmocratisation des pays en montrant que, si le net est utilis par les dissidents il lest aussi et surtout par les autorits afin de renforcer leur surveillance, mais aussi la propagande officielle. Selon Reporters sans frontires, 117 net-dissidents sont actuellement en prison, dont 77 en Chine, 17 au VitNam et 11 en Iran.