Vous êtes sur la page 1sur 29

REVOLUCION INDUSTRIAL

El cambio que se produce en la Historia Moderna de Europa por el cual se desencadena el paso desde una economa agraria y artesana a otra dominada por la industria y la mecanizacin es lo que denominamos Revolucin Industrial. En la segunda mitad del siglo XVIII, en Inglaterra, se detecta una transformacin profunda en los sistemas de trabajo y de la estructura de la sociedad. Es el resultado de un crecimiento y de unos cambios que se han venido produciendo durante los ltimos cien aos; no es una revolucin repentina, sino lenta e imparable. Se pasa del viejo mundo rural al de las ciudades, del trabajo manual al de la mquina. Los campesinos abandonan los campos y se trasladan a las ciudades; surge una nueva clase de profesionales. Algunos de los rasgos que han considerado definitorios de la revolucin industrial se encuentra en el montaje de factoras, el uso de la fuerza motriz... adems de los cambios que trajo: se pasa de un taller con varios operarios a grandes fbricas, de la pequea villa de varias docenas de vecinos a la metrpoli de centenas de miles de habitantes. Esta revolucin viene a ser un proceso de cambio constante y crecimiento continuo donde intervienen varios factores: las invenciones tcnicas ( tecnologa) y descubrimientos tericos, capitales y transformaciones sociales ( economa), revolucin de la agricultura y al ascenso de la demografa. Estos factores se combinan y potencian entre s, no se puede decir que exista uno que sea desencadenante.

EL ANTIGUO RGIMEN Poltica y sociedad


En cuanto a la poltica la forma del estado durante el Antiguo Rgimen es la Monarqua Absoluta. Las sociedades del Antiguo Rgimen se caracterizan por tener una poblacin estancada, sometida peridicamente a las llamadas crisis de subsistencia, Texto y que an no han conocido la revolucin demogrfica que har crecer la poblacin europea a ritmos nunca antes conocidos. Se trata de una sociedad formada por grupos muy cerrados: la sociedad estamental. La sociedad estamental se caracteriza por la desigualdad legal entre los diferentes grupos sociales o estamentos. De un lado distinguimos el grupo de los Privilegiados, constituidos por la nobleza y el alto clero, que posean enormes riquezas provenientes de las rentas de la tierra y gozaba de exenciones fiscales estaban excluidos del pago de varios impuestos-, eran juzgados

segn leyes distintas a las del pueblo, y se reservaban los cargos ms importantes del ejrcito, la iglesia y el estado. De otro lado tendramos al estamento no privilegiado (o tercer estado), que no era un grupo nada homogneo, pues caban en l, desde ricos comerciantes y banqueros (que nada envidiaban a la nobleza en cuanto a riqueza) hasta el ms humilde de los campesinos, pero que tenan en comn el hecho de ser quienes sostenan econmicamente el pas con su trabajo, y el estado con sus impuestos. El tercer estado constitua habitualmente 9/10 de la poblacin, de ellos la mayora campesinos pobres.

LA ECONOMA
Las economas tienen una fortsima base agraria: dos tercios, incluso tres cuartos de la poblacin se ocupan de tareas agropecuarias. Se trata de una agricultura en general caracterizada por su bajsima productividad, por estar dirigida al autoconsumo (el campesino piensa fundamental en alimentarse directamente el mismo y sus familias con el producto de sus tierras) y no a la comercializacin, y por la utilizacin de tcnicas y herramientas que apenas han conocido cambios en varios siglos: la utilizacin del arado romano sigue siendo general en casi toda Europa y el mantenimiento del barbecho (dejar sin cultivar cada ao un tercio o la mitad de las tierras para que esta recupere sus nutrientes) en la rotacin de cultivos como tcnica de fertilizacin de las tierras. Adems en muchas zonas se conservan estructuras del llamado rgimen seorial tpicas de la Edad Media: muchos campesinos en teora hombres libres, deban sin embargo pagar impuestos a su seor (normalmente algn gran propietario de la zona con un ttulo de nobleza o algn cargo eclesistico) en forma de pagos en moneda, en especie (una parte de la cosecha) o personal (trabajando gratis durante varias jornadas en las tierras del seor). Adems estos campesinos deban aceptar la autoridad judicial del seor y estaban obligados a utilizar (pagando) el molino o el lagar, e incluso a pedir su autorizacin para casarse. Todava en el siglo XVII en muchas zonas de Europa esos campesinos tenan prohibido moverse de sus tierras y buscar otro trabajo, obligacin que heredaban sus hijos. Sin embargo este sistema seorial se haba debilitado con la peste que diezm la poblacin europea desde fines del siglo XIV : los seores debieron "aflojar" la presin sobre los campesinos. En los siglos XV y XVI, con la mayor circulacin monetaria muchos campesinos cambiaron sus obligaciones por pagos en dinero.

Esta economa agraria atrasada convive en muchas zonas con un importante desarrollo urbano y comercial dinamizado por los grandes descubrimientos geogrficos pues, desde mediados del siglo XV, exploraciones portuguesas y castellanas revolucionan el conocimiento geogrfico y cientfico en

general, incorporando a la cultura europea nuevas tierras, mares, razas, especies animales y vegetales... Primero sern las costas africanas, luego el descubrimiento de Amrica, posteriormente las tierras del Pacfico, de forma que a finales del siglo XVIII apenas quedaban por descubrir el interior de frica y las zonas polares. Pronto algunos pases europeos construirn enormes imperios coloniales basndose en su superioridad tcnica (armas de fuego) que servirn, inicialmente, para animar el comercio europeo con inmensas cantidades deoro y plata (monedas) y ya desde el siglo XVIII se incorporan enormes plantaciones de tabaco y azcar, que junto al comercio de especias y a la trata de negros, servirn para enriquecer enormemente a las burguesas mercantiles de algunos pases europeos.

El comercio encontraba numerosos obstculos a su desarrollo como eran la existencia de multitud de aduanas interiores o la mala calidad de los transportes terrestres que slo mejorarn con la construccin de los primeros ferrocarriles.

FACTORES DE LA REVOLUCIN INDUSTRIAL


La denominada Revolucin Industrial tuvo su origen en Gran Bretaa desde mediados del siglo XVIII. Uno de los aspectos ms discutidos del estudio de este proceso radica en la explicacin de por qu tuvo lugar primero en Gran Bretaa y no en otros pases. Se trata por tanto de pasar revista de una forma sucinta a los principales rasgos de este pas en los momentos del "despegue" del proceso industrializador.

Factores polticos
Un rgimen poltico estable, la monarqua liberal, que desde el siglo XVII es el sistema poltico imperante (mientras en otros pases de Europa se refuerza la monarqua absoluta), y que se mantiene libre de las revoluciones que aquejan a otros pases europeos. Las numerosas guerras en las que se vio envuelto el Reino Unido durante los siglos XVIII y XIX no provocaron daos en territorio britnico. La insularidad actu en este sentido como una barrera de proteccin a la que se una el desarrollo de una poderosa flota de guerra que mantendr su hegemona mundial durante los siglos XVIII y XIX. La existencia de una moneda estable y un sistema bancario organizado: el Banco de Inglaterra fue creado ya en 1694. Estas condiciones no se darn en otros pases europeos hasta finales del siglo XVIII.

Factores sociales y econmicos.


Abundancia de capitales, procedentes, en parte, del dominio comercial britnico, pues desde el siglo XVII la marina mercante britnica en dura competencia con los holandeses se ha hecho con el control de buena parte de los intercambios comerciales de otros continentes con Europa. El comercio de productos como el te o el tabaco, y el trfico de esclavos, haba permitido la creacin de enormes fortunas, en manos de comerciantes y banqueros. Este comercio colonial proporcionaba a Gran Bretaa materias primas y mercados donde vender sus productos manufacturados. Incremento sostenido de la capacidad para producir alimentos por parte de la agricultura britnica que est conociendo un importante desarrollo, la denominada revolucin agraria, desde la aprobacin de leyes que permiten el cercamiento de las propiedades. Existencia de una abundante mano de obra. La poblacin britnica crece a gran ritmo a causa fundamentalmente de los cambios en la agricultura: el suministro constante y creciente de alimentos va terminando con las crisis demogrficas. Parte de esa poblacin en crecimiento emigrar a las ciudades y formar la masa de los trabajadores industriales. La mayor libertad econmica a causa de la debilidad relativa con respecto a otros pases de organismos como los gremios que suponan un freno a cualquier innovacin en las actividades industriales. No es casual que fuese un britnico, el escocs Adam Smith, autor de La Riqueza de las Naciones, quien hiciese la ms destacada e influyente defensa de la libertad econmica: para Adam Smith la mejor forma de emplear el capital para crear riqueza es aquella en la cual la intervencin de los gobiernos es lo ms reducida posible. La mano invisible del mercado asigna siempre de la forma ms eficiente los recursos econmicos de un pas.

Abundancia de emprendedores entre los comerciantes y los grandes propietarios de tierra.


Una aristocracia que permite y premia las innovaciones y la creacin de riqueza, en contraste con la nobleza de otros pases, ms tradicional, apegada a la tierra y que desprecia cualquier forma de trabajo productivo. Menor peso de los impuestos al comercio en el mercado interno: en Gran Bretaa el peso de los impuestos interiores era muy reducido comparado con otros pases europeos donde era muy comn encontrarse aduanas interiores cada pocos kilmetros lo que converta al comercio en una actividad poco productiva.

Puede decirse que en Gran Bretaa exista ya un mercado nacional que en otros pases slo existir cuando se eliminen las aduanas interiores y se cree una importante red de ferrocarriles.

Factores geogrficos
Abundancia de hierro y, sobre todo, de carbn. El hierro se encontraba en los Montes Peninos, mientras que el carbn abundaba tanto en Inglaterra como en Gales y Escocia. De hecho, despus de tres siglos de explotacin, Gran Bretaa sigue teniendo enormes reservas de carbn. En las proximidades de las minas de carbn se concentrar gran parte del potencial industrial britnico en especial con el nacimiento de una fuerte industria siderrgica bsica para proporcionar metales baratos para la construccin de mquinas, ferrocarriles, infraestructuras. Fcil y constante suministro de agua como fuente de energa, pues el clima, lluvioso, superando de promedio los 1.000 mm anuales y sin estacin seca, proporciona corrientes de agua numerosas y constantes. La energa hidrulica desempear un importante papel en los aos previos a la difusin de la mquina de vapor. El factor "insular": abundancia de puertos que facilitan el comercio nacional e internacional. Este factor unido a la existencia de muchos ros navegables (y canales que se construirn) favoreci la creacin muy temprana de un mercado nacional con las ventajas que supone contar con un mercado de gran tamao a la hora de acometer inversiones.

EL MUNDO RURAL

Los sistemas tradicionales


La formacin de las aldeas fue especialmente activa en Europa durante la Edad Media. El emplazamiento se elega en funcin de la cercana a las vas de comunicacin y, generalmente, a los cursos de agua. Deforestado el bosque, las tierras cultivadas se extendan alrededor de la aldea, formando un anillo, ms o menor regular, condicionado por el relieve del terreno. Divididas en parcelas, se sembraba en ellas cereal y legumbres fundamentalmente, base de la alimentacin campesina. Ms all de los campos de cultivo, se extenda un segundo cinturn formado por montes, donde pastaba el ganado, y el bosque, fuente muy importante de recursos, del que se obtenan lea y madera, miel y

cera, frutos secos y la caza. Este segundo anillo montes y bosque- constitua las tierras comunales, que eran explotadas colectivamente por toda la aldea, de modo que el terreno no estaba parcelado. En los cultivos predominaba la agricultura de temporal, puesto que la de regado, especialmente importante en los pases del sur, se reduca a las zonas inmediatas a los ros. La explotacin requera el acuerdo de los vecinos y se haca de la manera siguiente: se divida todo el terreno cultivable en grandes espacios llamados hojas y en cada una de ellas cada vecino deba tener, al menos, una parcela. En una de estas hojas se sembraba cereal en invierno (trigo o cebada), en otra cereal en primavera (avena o centeno), quedando la tercera sin cultivar, es decir en barbecho. Recogida la cosecha de trigo en agosto, se introduca el ganado de la aldea en los campos. All pastaba aprovechando los tallos secos del cereal cosechando (rastrojos), y abonaba el terreno. En la hoja donde se haba sembrado en primavera (avena o centeno) se sembraba en invierno (trigo), ya que la tierra no haba sufrido tanto desgasto. Para completar el circulo, en los campos que haban descansado se sembraba en primavera. De este modo, trigo, barbecho y avena iba rotando, alternndose en las tres hojas. Esto permita por una parte, regenerar el suelo y, por otra, complementar la dieta al aadir productos ganaderos (leche y grasas, sobre todo). Como consecuencia de este tipo de explotacin (rotacin trienal) las parcelas estaban situadas de manera dispersa y eran de tamao reducido tras las sucesivas divisiones de generacin en generacin. Adems, el rendimiento de la tierra era bajo, puesto que cada parcela daba slo dos cosechas cada tres aos.

La reforma agraria y la revolucin agrcola


A partir del primer tercio del siglo XVIII, los sistemas de explotacin tradicional fueron modificndose como consecuencia de la aparicin paulatina de innovaciones tcnicas y de cambios en la distribucin de la propiedad. Estas novedades se experimentaron por primera vez en el este de Inglaterra (en el condado de Norfolk) y se difundieron despus a los pases de mediterrneos, las innovaciones fueron ms tardas y consistieron, sobre todo, en una mejora, diversificacin y ampliacin de los regados. En la Europa septentrional, el barbecho fue sustituido por la rotacin de cultivos complementarios. Los tubrculos (nabos, papas) y los forrajes (trbol), para alimentar el ganado, podan ser introducidos en las rotaciones sin agotar la tierra, intercalndose con el cereal, segn el siguiente ciclo: trigo-nabos-cebadatrbol. De este modo, la tierra se regeneraba sin necesidad de dejar de producir.

Junto con la papa, otros productos originarios de Amrica, y ya conocidos con anterioridad, se difundieron en este periodo. Es el caso del maz, empleado como forraje, o los pimientos, cultivados en huertas. La supresin del barbecho supuso la desaparicin del sistema de explotacin colectiva, basada en la divisin de hojas, y tambin del ganado que pastaba en los rastrojos. ste fue sustituido por la ganadera en establos, alimentada ahora con el forraje cosechado. Simultneamente, se produjo una reforma de la estructura de propiedad de la tierra. En Gran Bretaa, el parlamento aprob las leyes de crecimiento ("Enclosure Acts", por las que se legalizaron mltiples apropiaciones realizadas por los grandes terratenientes ("gentry") en las tierras comunales montes y bosques para su presunta mejora o puesta en cultivo. En Francia o Espaa, las tierras de la Iglesia fueron expropiadas, subastadas y adquiridas por la nobleza y la burguesa (venta de bienes nacionales o desamortizaciones). Se produjo as una concentracin parcelaria, que permiti ampliar el tamao de las parcelas y hacer rentable de este modo la mecanizacin de las explotaciones. La sembradora de Jethro Tull (17301 permita ahorrar semillas y mano de obra. La segadora de Mackormirck (1830), tirada inicialmente por caballos, realizaba el trabajo equivalente de un elevado nmero de personas provistas de las tradicionales hoces y guadaas. La trilladora de Turner (1831) quitaba el trabajo a decenas de jornaleros, separando eficazmente la paja del grano.

El conjunto de innovaciones perjudic notablemente a los campesinos, sobre todo a jornaleros y pequeos propietarios. Suprimidas las zonas comunales de pastos, reducido el bosque, incapaces de hacer frente a la competencia de las mquinas, sus posibilidades de subsistencia eran mnimas. En muchos casos, la nica solucin posible era la venta de propiedades a los terratenientes y el xodo rural hacia las ciudades, es decir, su proletarizacin. ste fue el precio de la modernizacin de las explotaciones. Los campesinos eran conscientes del perjuicio que les acarreaban los cercamientos y presentaron quejas a los tribunales de justicia, que no fueron admitidas porque las leyes del parlamento defendan los intereses de los grandes propietarios. Encontramos un ejemplo de ello en 1797 en la aldea de Raunds, en el condado de Northampton, situado a unos 70 Km. al norte de Londres. La figura del propietario se asimilo a la de un empresario rural (burguesa agraria) al invertir en la compra de tierras, la mecanizacin o la mejora de los terrenos, como por ejemplo el drenaje de zonas pantanosas. El resultado fue el aumento de la produccin (rendimiento) y la produccin (rendimiento) y la productividad (menor nmero de trabajadores y mayor volumen de cosecha), la especializacin de los cultivos, cuyo precio se abarato notablemente, y la orientacin de la produccin hacia el mercado, en lugar del autoabastecimiento tradicional. Por ltimo, la libertad de contratacin hizo descender el salario de los

jornaleros, en tanto que el importe de los contratos o arrendamiento se deba pagar en metlico y no en especie como antes, con lo que los campesinos se vieron atrapados por la cada de los precios, que les impeda reunir el dinero suficiente para hacer frente a la renta fijada.

MAQUINISMO Y DESARROLLO INDUSTRIAL


Uno de los elementos sustanciales de la mecanizacin y modernizacin industrial fue la aplicacin de un nuevo tipo de energa: el vapor, cuya produccin requera carbn. La mquina de vapor del escocs James Watt (1782) se convirti en el motor incansable de la Revolucin Industrial. El sector algodonero La introduccin de mquinas automticas, movidas por la fuerza expansiva del vapor, para la fabricacin industrial se produjo por primera vez en Inglaterra, en el sector textil del algodn En los aos anteriores a la Revolucin Francesa, ya se ha haban puesto a punto las principales innovaciones que afectaron a las dos operaciones bsicas del sector: hilado y tejido. El desarrollo de la hilatura del algodn estimul la modernizacin del telar. El telar manual tradicional constaba de un entramado de hilos por el que se haca circular un lado a otro. La bobina se pasaba de mano a mano por lo que la anchura de la tela quedaba limitada a la envergadura del tejedor. En 1733, J. Kay ide un procedimiento automtico para lanzar la bobina, la "lanzadera automtica", lo que permita fabricar piezas ms anchas, y se ahorraba la mitad tiempo. Por fin, en 1781, Cartwright aplic el movimiento de vaivn de la mquina de vapor a vanos telares, con lo cual naci el "telar mecnico".

El hecho de que las novedades sealadas correspondiesen a la industria de algodn, y no a la de la lana, que era la ms difundida hasta entonces, pudo deberse a la mayor resistencia y elasticidad de la fibra vegetal. Adems exista algodn abundante y barato en las colonias de Norteamrica debido al trabajo esclavo y, ms tarde, en India.

Las fbricas.
La industria algodonera fue el primer sector en el que se invirtieron los capitales obtenidos en el comercio y la agricultura. Adems, dio lugar a la mecanizacin industrial, cuyos efectos positivos y negativos se dejaron sentir rpidamente.

Las exposiciones universales (desde la de Londres de 1851) se convirtieron en e1 escaparate de todas las novedades, lo que agiliz la difusin de las nuevas mquinas. La multiplicacin de la produccin redujo considerablemente los costos: en 1812, los costos de produccin de hilo de algodn eran una dcima parte de los de 30 aos despus. La consecuencia inevitable fue el abaratamiento de los precios y la extensin de las ventas. Sin embargo la supervisin de los telares automticos, para lo que no se requera fuerza, pas a ser realizada por nias, cuyas pequeas manos podan desenvolverse bien para limpiar y engrasar entre los engranajes de las mquinas. Los salarios que se les pagaba eran mucho ms reducidos y las jornadas ms largas, a la vez que el ritmo de trabajo era marcado por las pausas obligatorias de la mquina. El sonido de la sirena fue otra de las aplicaciones de la mquina de vapor. Los grandes beneficios obtenidos buscaron pronto otros objetivos. La industria algodonera sirvi de motor para el desarrollo de la industria qumica: blanqueado (lejas, detergentes a base de cal y sales), tinturas, fijadores, no ya de origen vegetal o animal como se utilizaban anteriormente, sino a partir de combinaciones de elementos minerales tratados convenientemente.

La Revolucin de los transportes: el ferrocarril, el barco de vapor y el desarrollo siderrgico


El ferrocarril, es decir, los vagones que circulaban sobre unas vas de hierro, eran utilizados ya en el siglo XVIII para la extraccin minera. En 1825 Stephenson aplic la mquina de vapor capaz de desplazarse (locomotora) como fuerza de traccin para arrastrar estos vagones. que antes eran tirados por caballos y personas. La idea de desplazarse as por va terrestre supuso la aparicin del ferrocarril moderno, como medio de transporte para mercanca personas. El ferrocarril permita transportar materias pesadas con una rapidez antes impensable de 32 a 40 Km. (debemos tener en cuenta que 40 Km. era la distancia que sola recorrer un caballo en una jornada). La revolucin de la velocidad acorto extraordinariamente el tiempo de los desplazamientos y permiti vertebrar el comercio interior, escasamente desarrollado hasta entonces. El volumen de los intercambios se multiplic. Hacia l870 ya haban construido dos tercios de la red ferroviaria britnica, la ms extensa y densa de Europa. En el continente, los ms desarrollados eran los

ferrocarriles de Blgica y Holanda, favorecidos por su condiciones orogrficas: no exista en sus trazados un solo tnel. El caso opuesto era el de Suiza, cuyos tneles alpinos dificultaban la construccin. El resto, Alemania e Italia en sus albores como naciones, Francia o Espaa, alianzaban slo un tercio de la extensin de la red que tendran en vsperas de la Primera Guerra Mundial. En Estados Unidos, el final de la Guerra de Secesin, en 1865, marco el punto de gran expansin ferroviaria, que le llevara a destacarse como la red ms extensa del mundo. La fuerza del vapor se emple tambin en la navegacin. Los experimentos transocenicos iniciados hacia 1840 sufrieron algunos percances. Las hlices tenan dificultades para adaptarse al oleaje. Como consecuencia, los vapores de rueda trasera se desarrollaron para la navegacin fluvial, mientras que para el trfico martimo se empleaban buques mixtos, dotados de dos grandes ruedas laterales movidas a vapor, pero conservaban la estructura de mstiles y velas que les permita, adems, desplazarse impulsados por el viento. Simultneamente, y a pesar de los contratiempos, se van acorazando con hierro o, incluso, se fabrican totalmente de hierro, lo que permite aumentar el tonelaje y la velocidad.

CAMBIOS SOCIALES
Aunque la industrializacin va a producir enormes transformaciones en la sociedad britnica como el crecimiento de la llamada clase burguesa, o el xodo rural producto de la revolucin agraria, sin embargo quiz los dos fenmenos sociales ms dignos de estudio sean el espectacular crecimiento demogrfico y el nacimiento de una nueva y masiva clase trabajadora formada por los obreros de las nuevas industrias. La industrializacin va a provocar un crecimiento de la poblacin sin precedentes en la historia de la humanidad conocido como la Revolucin Demogrfica. Los cambios en la industria, la agricultura y los transportes produjeron un aumento espectacular de la riqueza (que se traduce fundamentalmente en una mejor alimentacin) que se reflej en un crecimiento notable de la poblacin que servir para multiplicar los habitantes de Europa en muy pocos aos e incluso para poblar con emigrantes otros continentes. La disminucin de algunas de las ms temibles epidemias que haban azotado Europa durante siglos, ciertas mejoras sanitarias e higinicas ( como el descubrimiento de la primera vacuna por el doctor Edward Jenner en 1796 que protega contra la viruela) y, sobre todo, una mejor alimentacin con el fin de las crisis de subsistencia, estn entre las causas de ese crecimiento demogrfico.

Este aumento de la poblacin fuerte y sostenido explica el enorme crecimiento de las ciudades britnicas a lo largo de los siglos XVIII y XIX. transformaciones sociales: la sociedad en clases Hasta el siglo XVIII, la sociedad estaba dividida en estamentos, grupos prcticamente cerrados a los que se acceda por nacimiento. A cada uno le corresponda desempear un papel distinto en la sociedad: la defensa militar corresponda a la aristocracia, la funcin espiritual, que inclua la cultura y la enseanza, era desempeada por el clero, y la funcin de proporcionar la manutencin, derivada del trabajo, era atribuida al denominado tercer estado. Las

Clases superiores.
Estaban formadas por dos grupos de distinto origen: la aristocracia y la alta burguesa. La nobleza, aun perdiendo privilegios y derechos seoriales, se haba visto beneficiada por la consolidacin y ampliacin de sus propiedades tras las desamortizaciones v cercamientos. El trmino burguesa aluda en esta poca a los grupos dedicados a los negocios (finanzas, comercio o industria), de los que eran propietarios total o parcialmente a la alta burguesa pertenecan los grandes banqueros, los constructores del ferrocarril, los empresarios del sector textil, la minera o la siderurgia, los propietarios de compaas navales y de astilleros, los especuladores enriquecidos con la construccin inmobiliaria, etc. Entre aristcratas y burgueses enriquecidos se fue produciendo un acercamiento, cada vez mayor, intensificado por lazos familiares por va matrimonial y la identificacin econmica e ideolgica: eran partidarios de la defensa de la propiedad, el orden social, una moral conservadora de fundamento catlico e, incluso, llegaron a tener gustos y costumbres afines. Aristocracia y alta burguesa eran los nicos grupos que ejercan sus derechos de participacin poltica, exceptuando los cuadros militares superiores y las profesiones liberales (catedrticos, mdicos, abogados). Todos ellos componan el bloque con el que se formaban los gobiernos y los restringidos parlamentos del liberalismo moderado.

Clases medias.
En ellas se incluyen los grupos de la llamada pequea burguesa, formada por tenderos y comerciantes, de telas y ultramarinos principalmente. Estos ltimos se sustituyeron al comercio artesanal de los talleres y la venta ambulante. En las dcadas finales de siglo aparecieron, en algunas grandes ciudades como Pars, los primeros grandes almacenes, que pondrn en peligro la continuidad de los pequeos tenderos. Tambin se incluan en este grupo los propietarios de negocios de tipo familiar, con un reducido nmero de trabajadores, dedicados sobre todo a objetos de consumo, como pequeas empresas textiles, de calzado, confeccin, mueble o alimentarias.

Por su nivel de renta, tambin deberan incluirse aqu las profesiones liberales y los cargos militares de alto rango, salvo por la peculiaridad ya sealada: gozan de derechos polticos en un sistema de sufragio restringido. En las zonas rurales, corresponderan tambin a las clases medias los trabajadores que labran sus propias tierras y que, ocasionalmente, emplean trabajadores agrcolas. A menudo se trata de herederos que se hacen cargo de las tierras familiares mientras que el resto de los hermanos busca trabajo en las ciudades.

Clases bajas.
Los trabajadores constituan la mayor parte de la poblacin, como haba sucedido siempre. La novedad fue, sin embargo, la aparicin del proletariado, constituido por los emigrantes rurales convertidos en obreros de las fbricas, las minas o la construccin, y cuyo nico sustento proviene de su fuerza de trabajo, alquilada a cambio de un salario. La nica seguridad para su futuro es su prole, es decir, el nmero de hijos, muchos de los cuales trabajaban desde cortas edades. Ante la precaria situacin laboral, un accidente, un despido, el cierre de la fbrica o la vejez, podan significar la ruina de las familias. Las condiciones de vida de los obreros Precisamente en algunas de estas ciudades el crecimiento rpido, desordenado y sin criterios surgirn enormes suburbios superpoblados, sucios y conflictivos donde las epidemias de tifus o clera se convierten en algo habitual. Estos suburbios surgan muchas veces en torno a una fbrica: estaban formados por los barracones donde vivan los operarios de esa fbrica. Sin entrar en el conocido debate de si la industrializacin mejor o empeor las condiciones de vida de los trabajadores, si que puede intentarse describir las situacin en la que vivan estos obreros, que puede calificarse en general como muy mala, as como sus condiciones laborales habra que describirlas como espantosas: fbricas sucias, hmedas, oscuras, poco ventiladas y ruidosas Todava en 1.891, una ley que pretenda luchar contra abusos en la explotacin infantil se limit a elevar la edad mnima de trabajo de los diez a los once aos. De hecho, apenas se detectan preocupaciones sociales durante la segunda mitad del siglo XVIII pues estas condiciones se aceptan como normales. Ya en el siglo XIX investigaciones parlamentarias, protestas sindicales o conocidos relatos como los de Dickens en "Tiempos Difciles", pusieron de manifiesto la dureza de la vida de los obreros industriales. Protestas obreras

MOVIMIENTOS SOCIALES Ludismo


Aunque desde los inicios de la industrializacin se registra una notable oposicin de los obreros artesanos a la introduccin de mquinas, las primeras formas de protesta obrera se detectan en Gran Bretaa en la segunda dcada del siglo XIX cuando surge el conocido Movimiento Ludita (o Ludismo), nombre que deriva de un personaje real o inventado, un obrero, Ned Ludd, cabecilla de este movimiento de protesta que se canalizaba hacia la destruccin de la maquinaria, y que pronto se extender por varios condados de Inglaterra donde la industria textil se haba convertido en la principal manufactura. Las Guerras Napolenicas de aos posteriores hicieron saltar en varias ocasiones nuevas protestas luditas.

Cartismo
El llamado Movimiento Cartista supone una versin ms organizada del Movimiento Obrero y que se desarrolla entre 1837 y mediados del siglo XIX. Debe su nombre a la denominada Carta del Pueblo, documento que lleg a conseguir la firma de cientos de miles de obreros y que era una peticin elevada al Parlamento en la que se peda el Sufragio Universal, el voto secreto, la igualdad en el valor de los votos... En definitiva, revelaba el deseo de democratizacin del sistema poltico britnico: el movimiento obrero desea participar en el juego poltico y desde ah mediante la presentacin de leyes en el Parlamento, mejorar las condiciones de vidas de los obreros industriales. Desde mediados de siglo el movimiento ir perdiendo fuerza progresivamente, aunque paradjicamente, en aos posteriores, el Parlamento Britnico adoptar la mayor parte de las peticiones recogidas en la Carta del Pueblo. Hay que recordar que la legislacin britnica (leyes aprobadas en 1799 y 1800) prohiba de una forma terminante la formacin de asociaciones obreras, pues se consideraba que estas asociaciones chocaban con el espritu del liberalismo econmico: deba ser el mercado quien fijase los salarios y no la presin de los sindicatos.

Marxismo
Este temprano desarrollo del sindicalismo en Gran Bretaa es el causante probablemente del escaso xito que tendrn las nuevas ideologas obreras revolucionarias (el marxismo y el anarquismo) que estn naciendo a mediados del siglo XIX. Cuando Marx (lder del socialismo) y Bakunin (lder anarquista) funden la Asociacin Internacional de Trabajadores (A.I.T.) en Londres, sta tendr un xito importante en pases comoFrancia y Alemania, mientras que en Gran Bretaa (pas donde se fund) nunca pudo competir con las Trade Unions..

LAS NUEVAS TEORAS ECONMICAS: EL LIBERALISMO

Mercantilismo
El mercantilismo era una doctrina de pensamiento econmico que prevaleci en Europa durante los siglos XVI, XVII y XVIII y que promulgaba que el Estado debe ejercer un frreo control sobre la industria y el comercio para aumentar el poder de la nacin al lograr que las exportaciones superen en valor a las importaciones. El mercantilismo no era en realidad una doctrina formal y consistente, sino un conjunto de firmes creencias, entre las que cabe destacar la idea de que era preferible exportar a terceros que importar bienes o comerciar dentro del propio pas; la conviccin de que la riqueza de una nacin depende sobre todo de la acumulacin de oro y plata; y el supuesto de que la intervencin pblica de la economa es justificada si est dirigida a lograr los objetivos anteriores. Los planteamientos mercantilistas sobre poltica econmica se fueron desarrollando con la aparicin de las modernas naciones Estado; se haba intentado suprimir las barreras internas al comercio establecidas en la edad media, que permitan cobrar tributo a los bienes con la imposicin de aranceles o tarifas en cada ciudad o cada ro que atravesaban. Se foment el crecimiento de las industrias porque permitan a los gobiernos obtener ingresos mediante el cobro de impuestos que a su vez les permitan costear los gastos militares. As mismo la explotacin de las colonias era un mtodo considerado legtimo para obtener metales preciosos y materias primas para sus industrias. El mercantilismo tuvo gran xito al estimular el crecimiento de la industria, pero tambin provoc fuertes reacciones en contra de sus postulados. La utilizacin de las colonias como proveedoras de recursos y su exclusin de los circuitos comerciales dieron lugar, entre otras razones, a acontecimientos como la guerra de la Independencia estadounidense, porque los colonos pretendan obtener con libertad su propio bienestar econmico. Al mismo tiempo, las industrias europeas que se haban desarrollado con el sistema mercantilista crecieron lo suficiente como para poder funcionar sin la proteccin del Estado. Poco a poco se fue desarrollando la doctrina del librecambio. Los economistas afirmaban que la reglamentacin gubernamental slo se poda justificar si estaba encaminada a asegurar el libre mercado, ya que la riqueza nacional era la suma de todas las riquezas individuales y el bienestar de todos se poda alcanzar con ms facilidad si los individuos podan buscar su propio beneficio sin limitaciones. Este nuevo planteamiento se reflejaba sobre todo en el libro "a riqueza de las naciones"(1776) del economista escocs Adam Smith.

DEL CAPITALISMO FINANCIERO AL CAPITALISMO INDUSTRIAL


Con el desarrollo del maquinismo asistimos a la implantacin de un nuevo sistema econmico: el capitalismo, que se caracteriza por la propiedad privada de los medios de produccin, lo que supone que el que posee el capital (no slo dinero, sino tambin locales, mquinas y materias primas) organiza y controla toda la produccin. Se trata de una nueva organizacin de la vida econmica, que se extiende al mbito de lo social y poltico. En la Edad Moderna ya haban existido prcticas capitalistas de tipo financiero mercantil: sociedad annima, bolsa y banca, que haban crecido con el desarrollo comercial asociado a los grandes descubrimientos geogrficos y a la afluencia de metales preciosos a Europa provenientes de Amrica y frica. En el seno de la fabricacin artesanal manufacturera haba aparecido el antecedente del primer empresario capitalista, el denominado sistema domstico o trabajo a domicilio. Los comerciantes, que estaban en contacto con los mercados, fueron extendiendo su actividad en las zonas rurales fuera del control de los gremios. La materia prima (lana) era repartida en diversos hogares campesinos, la operacin de cardado e hilado era realizada por las mujeres, que aadan, de este modo, un complemento a sus ingresos. Los pagos se hacan a destajo y en especie. Tambin se confiaban otras operaciones (tejido, tintado) a artesanos especializados. Durante todo el entramado de operaciones, el comerciante permaneca como propietario de la pieza, que luego almacenaba y, finalmente, venda. Este sistema de produccin era comn tambin en otros sectores, como el metal y la madera. Su evolucin durante el siglo XVIII originara la primera acumulacin de capital procedente de la manufactura. Si bien en los primeros momentos de la Revolucin Industrial los cambios tcnicos se realizaron con muy bajos costos para mantener y aumentar el ritmo de crecimiento y beneficio, pronto fue necesario incrementar la cuanta de las inversiones, pero stas resultaban difciles de asumir por una persona, por lo que se hizo necesaria la creacin de grandes compaas en las que pudiera afluir dinero de varios inversores.

CONSECUENCIAS DE LA REVOLUCIN INDUSTRIAL


Los progresos tcnicos que introdujo la Revolucin Industrial, en el siglo XIX transformaron todos los aspectos relacionados con la vida europea. Surge as, una nueva historia de la civilizacin occidental.

Econmicas: Se imponen la industrializacin y el capitalismo

Sociales: Predomina la burguesa y surge el proletariado Polticas:


Se consolida de monarqua constitucional. el liberalismo poltico bajo la forma

Ideolgicas: Prevalecen el racionalismo y el sentido crtico.

Industrializacin:
Se difundi por los pases europeos y los Estados Unidos Explosin Demogrfica: Se produce en los pases industrializados una inesperada explosin demogrfica a su vez, resultado adelantos higinicos y mdicos. El crecimiento de la poblacin benefici a la industria y favoreci la inmigracin hacia otros pases. Revolucin Agrcola: Inglaterra realiz notables progresos; introdujo la siembra de plantas de origen americano(maz, papa), estableci las faenas agrcolas, aplic abonos y fertilizantes. Desarrollo Comercial: el comercio se intensific, tuvieron los pases industrializados de vender mercancas y adquirir materias primas, se incrementaron el comercio, las comunicaciones y los transportes. De forma ms general la revolucin industrial provoc: a. La industria progreso. b. La produccin se hizo en serie. c. Los precios de los productos bajaron. d. Se formaron 2 clases sociales: Burguesa: Compuesta por los dueos de fbricas y grandes comerciantes y los Proletariados: Compuesta por obreros. e. Hubo desempleo, porque con las mquinas no eran necesarios tantos trabajadores. f. Aumento la delincuencia. g. Algunos obreros culparon a las mquinas de ser la causa de se desempleo y las destruyeron. Esto se llam "Ludismo" porque el jefe de ste movimiento fue Ned Ludd. h. La burguesa explot a los proletariados. i. Los proletariados formaron organizaciones llamadas "Trade Unions" (sindicatos, para defender sus derechos" j. Fueron logrando que la jornada de trabajo diario se fuera reduciendo, que se le pagara un salario adecuado y que se le diera derecho a huelga. k. En la economa hubo un gran auge porque surgen los grandes capitales, las operaciones financieras y los cambios.

LA REVOLUCION FRANCESA
La Revolucin Francesa fue el cambio poltico ms importante que se produjo en Europa, a fines del siglo XVIII.No fue slo importante para Francia, sino que sirvi de ejemplo para otros pases, en donde se desataron conflictos sociales similares, en contra de un rgimen anacrnico y opresor, como era la monarqua. Esta revolucin signific el triunfo de un pueblo pobre, oprimido y cansado de las injusticias, sobre los privilegios de la nobleza feudal y del estado absolutista. Durante el reinado de Luis XIV (1643-1715) (foto), Francia se hallaba bajo el dominio de una monarqua absolutista, el poder de rey y de la nobleza era la base de este rgimen, pero en realidad el estado se encontraba en una situacin econmica bastante precaria, que se agrav por el mal gobierno de Luis XV (bisnieto de Luis XIV), y que toc fondo durante el reinado de Luis XVI, gobernante bien intencionado, pero de carcter dbil, por lo que se lo llamaba el buen Luis. "Los gastos militares y un lustro de malas cosechas crearon una gravsima situacin social. La mayora de la poblacin se vio en la miseria mientras el lujo y el despilfarro del rey y la nobleza continuaban como si nada. Luis XVI se neg a realizar cualquier tipo de reforma y defendi los privilegios de la aristocracia frente al hambre de sus sbditos, que se estaban hartando de la injusticia." Fuente Consultada: Felipe Pigna El mantenimiento de un estado absolutista demandaba mucho dinero, ya que: * Exista un gran nmero de funcionarios en el gobierno y cada uno buscaba su propio beneficio * Se tena que mantener un gran ejrcito permanente. * La corte viva rodeada de lujos. Algunos ministros de Hacienda trataron de encontrar una solucin a esta crisis, pero sus medidas slo complicaron ms la situacin.

Aparece un nuevo problema:


En envi de tropas a Amrica de Norte, para defender su posiciones territoriales, antes el avance de gobierno ingls, en la guerra de los Estados Unidos. Consecuentemente la monarqua se endeud mucho ms.

Soluciones Propuestas:
Se recurri al tradicional intento de aumentar los impuestos. Se trat de conseguir que la nobleza tambin aporte su correspondiente diezmo, medida que provoc la ira y oposicin de esta ltima clase social, que estaba dispuesta a defender sus privilegios feudales, hasta el punto de enfrentar la monarqua. Para que no se empeorara su situacin econmica la nobleza trat de acaparar ms cargos en la burocracia estatal, y adems, aument la explotacin de los campesinos que trabajaban en sus tierras, exigindoles mayores contribuciones.

En resumen a- La economa del pas estaba arruinada. b- Los nobles consecuentemente sufran dramas financieros. c- El clero no reciba el diezmo por parte del pueblo. d- La burguesa quera acceder a cargos pblicos. e- Los campesinos estaban cansados del poder feudal.

LA SOCIEDAD ESTABA COMPUESTA POR TRES SECTORES SOCIALES LLAMADOS ESTADOS.

El primer estado era la Iglesia; sumaba unas 120.000 personas, posea el 10% de las berras de Francia y no pagaba impuestos. Reciba de los campesinos el diezmo, es decirla dcima parte del producto de sus cosechas. S lo la Iglesia poda legalizar casamientos, nacimientos y defunciones, y la educacin estaba en sus manos. El segundo estado era la nobleza, integrada por unas 350.000personas. Dueos del 30 % de las tierras, los nobles estaban eximidos de la mayora de los impuestos y ocupaban todos los cargos pblicos. Los campesinos les pagaban tributo y slo podan venderles sus cosechas a ellos. Tenan tribunales propios, es decir que se juzgaban a s mismos. El tercer estado comprenda al 98% de la poblacin, y su composicin era muy variada. Por un lado estaba la burguesa, formada por los ricos financistas y banqueros que hacan negocios con el estado; los artesanos, funcionarios menores y comerciantes. Por otra parte, existan campesinos libres, muy pequeos propietarios, arrendatarios y jornaleros. El proletariado urbano viva de trabajos artesanales y tareas domsticas. Finalmente estaban los siervos, que deban trabajo y obediencia a sus seores. El tercer estado careca de poder y decisin poltica, pero pagaba todos los impuestos, hacia los peores trabajos y no

tena ningn derecho. La burguesa necesitaba tener acceso al poder y manejar un estado centralizado que protegiera e impulsara sus actividades econmicas, tal como venia ocurriendo en Inglaterra. Viendo la difcil situacin econmica que se asomaba, la nobleza exigi que se llamara a Estados Generales, para el tratamiento de una ley de impuestos. La monarqua prcticamente arruinada econmicamente y sin el apoyo de gran parte de la nobleza, estaba en la ruina. Cuando se reunieron en los Estados Generales (1789), la situacin de Francia estaba sumamente comprometida, ya que el pueblo no soportaba ms tan penosa vida, y exista un gran descontento social. Como se dijo, las clases sociales existentes en ese momento eran: la nobleza, el clero y la burguesa, pero al contar los votos de la nobleza y del clero, que pertenecan a un estamento privilegiado, superaban en nmero a la burguesa, y por lo tanto siempre se tomaban las decisiones que a esta sector le convena. Solucionado este sistema de conteo, el tercer estamento (la burguesa) pudo tomar el control de la situacin, y comenz a sesionar como Asamblea Nacional, y juraron solemnemente que sta no se disolvera hasta tanto no se logre conformar una Constitucin Nacional. En 14 de Julio de 1789, la burguesa se vio apoyada por un gran sector explotado por la nobleza, los campesinos, que en medio de una agitada multitud revolucionaria formada por hombres y mujeres, saturados de injusticias y de hambre, se dirigen violentamente a la Bastilla, smbolo del rgimen absolutista, donde funcionaba como crcel de los opositores al sistema de gobierno, y toman la toman por la fuerza. Esta demostracin atemoriz a los partidarios del antiguo sistema, y sirvi para inclinar la balanza en favor de los revolucionarios, desplazando as del poder a los nobles y partidarios del absolutismo. Paralelamente se produjo en las zonas rurales levantamientos de los campesinos contra los seores feudales, lo cuales fueron asesinados, y sus castillos saqueados e incendiados. A este movimiento social por la justicia y fraternidad de los hombres en 1789, se lo conoce como el Gran Miedo. La Asamblea Nacional estaba formada por la burguesa, que inicialmente para luchar contra la monarqua, lo hizo en forma unificada, pero en realidad la burguesa no era una clase social homognea, sino que estaba dividida en la alta burguesa banqueros, financistas, comerciantes, propietarios- y en la baja burguesa formada por los profesionales (abogados y mdicos), pequeos comerciantes y dueos de talleres. Cuando lleg el momento de decidir por la forma de gobierno, la alta burguesa apoy a los girondinos, oriundos de la provincia de La Gironda, que queran llegar a un acuerdo con la monarqua e instaurar una monarqua constitucional, es decir, tena una actitud moderadora respecto a los cambios polticos.

Por otro lado estaban los jacobinos, que tenan ideas ms revolucionarias y de cambios radicales, con tendencia a la instauracin de una repblica democrtica, con derechos a la participacin poltica y con la aplicacin de medidas ms equitativas para la reparticin de la riqueza y la lucha contra el hambre popular. Dicho nombre proviene que se reunan en asambleas, llamadas clubes, en un convento ubicado sobre la calle San Jacobo. Los diputados de la asamblea, decidieron eliminar los privilegios de la nobleza, se les oblig a pagar impuestos y se elimin el diezmo a la Iglesia. Pocos das despus la asamblea dicta la Declaracin de los Derechos del Hombre y el Ciudadano, esta proclama se transform en la sntesis de las ideas revolucionarias, basadas en tres banderas: igualdad, fraternidad y libertad. Les interesaba la libertad para comerciar, la defensa de la propiedad privada y la igualdad de los ciudadanos ante la ley. El 3 de Septiembre de 1789, se proclam la Constitucin de carcter moderado, en donde la alta burguesa haba logrado prevalecer sus ideales, de negociar con el antiguo rgimen, quedando a cargo del poder ejecutivo el rey (Luis XVI), el poder legislativo lo ejerci una asamblea formada por la burguesa y el poder judicial, se compuso de jueces electos. Se estableci que slo podan votar aquellos que pagaban ciertos impuestos, y de esta manera se pone en evidencia que las banderas de igualdad proclamada por los revolucionarios tena ciertas limitaciones. La nobleza de esta manera se vio con sus poderes recortados, lo que los motiv a tratar de crear alianzas y buscar apoyos en otros pases con gobiernos absolutista, y de paso tratar de evitar que estos movimientos se expandan a otros reinos, y para ello no haba mas remedio que la guerra. Pases como Austria y Prusia, atacaron a los franceses en los lmites de su territorio y lograron contenerlos, pero los cuidados que tuvieron los pases limtrofes con Luis XVI, hicieron evidente de la alianza que exista entre ste y la intervencin extranjera, de esta manera el pueblo francs destron al rey, y luego se lo decapit. Ms tarde fue ejecutada su mujer: Mara Antonieta. La asamblea nacional fue desplazada y un nuevo cuerpo de representantes reunidos en una convencin, comenz a dirigir el nuevo gobierno republicano, liderado por la baja burguesa, dependiente del partido jacobino. La repblica jacobina en el plano exterior debi frenar el avance de los ejrcitos extranjeros, en el plano interior debi combatir la aristocracia, y terminar con la resistencia de los girondinos, que se oponan a la nueva forma de gobierno. Para tomar mejor partido de su control, los jacobinos hicieron alianzas con los sans-culottes, y durante 1793, se cre una institucin destinada a establecer un rgido control de los opositores, y castigarlos duramente y aplicar la pena de muerte a todos aquellos que no apoyaban el sistema de gobierno republicano. Este instrumento fue dirigido en persona por Robespierre. Se trataba de mantener dominados a sus opositores, a travs del miedo, por lo que se lo llam: El terror revolucionario.

El gobierno revolucionario de 1793


Durante la guerra, en el interior de Francia hubo levantamientos organizados por partidarios de la monarqua y por grupos opuestos a la Constitucin civil del clero. Ante la emergencia, la Convencin decidi crear varias instituciones que tendran a cargo el gobierno del pas en la grave situacin: EL COMIT DE SALVACIN PBLICA: Integrado por nueve miembros con amplios poderes de gobierno. EL COMIT DE SEGURIDAD GENERAL: Con atribuciones de polica y seguridad interna. Se dedicaba a investigar el comportamiento de los supuestos enemigos de la Revolucin. EL TRIBUNAL REVOLUCIONARIO: Con extensos poderes judiciales. La medidas tomadas por la Convencin no pudieron atender a todas las exigencias del sector popular, que seguan sufriendo la crisis econmica. Se trat de llevar un control de precios para los alimentos bsicos, aplicando severa penas a quienes no las acataban, pero no se logr el efecto deseado, lo que llev al sector de los sansculottes a romper su alianza con los jacobinos, creando una fisura y debilidad al partido gobernante.

ROBESPIERRE.
Con Robespierre al frente, se estableci un gobierno revolucionario, el Comit de Salvacin Pblica, que suspendi algunas garantas constitucionales, mientras la situacin de guerra pusiera en peligro la Revolucin, y se utiliz el Terror, un estado de excepcin, para perseguir, detener y, en su caso, guillotinar a los sospechosos de actividades contrarrevolucionarias. Ante la guerra y la crisis econmica se tomaron toda una serie de medidas para favorecer a las clases populares y que fueron signo del nuevo carcter social de la Repblica. La venta en pequeos lotes de los bienes expropiados a la nobleza para que pudieran ser adquiridos por los campesinos. Ley que fijaba el precio mximo de los artculos de primera necesidad y la reglamentacin de los salarios. Persecucin de los especuladores, confiscacin de sus bienes y distribucin de ellos entre los pobres. Obligatoriedad y gratuidad de la enseanza primaria, prohibicin de la mendicidad, atencin a los enfermos, a los nios y a los ancianos. Proceso de descristianizacin, que comport la sustitucin del calendario cristiano por el que se iniciaba con la proclamacin de la Repblica y la sustitucin del culto catlico por un culto cvico; el de la razn.

Las reformas de Robespierre concitaron muy pronto la oposicin de la mayor parte de la burguesa, que vea peligrar sus propiedades. Por otro lado, su forma de gobernar, dictatorial, desagradaba a muchos porque a cualquier crtica se responda con la detencin y la muerte. Cuando la guerra dej de ser un problema y las victorias del ejrcito republicano garantizaban la estabilidad de la Repblica, gran parte de los diputados de la Convencin se pusieron de acuerdo para dictar una orden de detencin contra Robespierre, que fue guillotinado el 28 de julio de 1794. Conociendo la debilidad de este gobierno, la alta burguesa aprovechando la situacin, y deseosos de terminar con los excesos del populacho en Julio de 1794, produjeron un golpe de estado, desplazando la repblica y creando un Directorio, que para lograr su autoridad se apoyaron en los militares. Los lderes de la Convencin fueron guillotinados. El Directorio, elimin la libertad poltica de votar a los ms humildes, se elimin el control de precios y se tomaron medidas que favorecieron a los comerciantes y especuladores. Este nuevo rgimen, el Directorio, fue contestado tanto por los realistas, partidarios de volver al Antiguo Rgimen, como por las clases populares, decepcionadas por el nuevo rumbo poltico. As, el sistema fue evolucionando hacia un autoritarismo, que acab por recurrir al ejrcito y entregarle el poder. De todas maneras, el sector popular sigui pasando por las misma penurias de siempre y mseras condiciones de vida. Entre los militares que apoyaban al Directorio, se encontraba Napolen Bonaparte, que no tard en hacerse del poder, mediante un golpe militar, aprovechando el gran prestigio que se haba ganado en las diversas victorias militares en otros pases. En 1799 se apoder del gobierno se Francia, y se coron como Primer Cnsul, concentrando cada vez ms poder, hasta llegar a emperador en 1804. Con el tiempo la burguesa lo apoy, ya que conserv muchos de los principios declarados en la Constitucin, especialmente aquellos que beneficiaban a la burguesa ms acomodada. A su vez estos lo apoyaban, porque evitaban el regreso de la repblica jacobina y del antiguo rgimen aristocrtico.

Consecuencias de la Revolucin Francesa

1-Se destruy el sistema feudal 2-Se dio un fuerte golpe a la monarqua absoluta 3-Surgi la creacin de una Repblica de corte liberal

4-Se difundi la declaracin de los Derechos del hombre y los Ciudadanos 5-La separacin de la Iglesia y del Estado en 1794 fue un antecedente para separar la religin de la poltica en otras partes del mundo 6-La burguesa ampli cada vez ms su influencia en Europa 7-Se difundieron ideas democrticas 8-Los derechos y privilegios de los seores feudales fueron anulados 9-Comenzaron a surgir ideas de independencia en las colonias iberoamericanas 10-Se fomentaron los movimientos nacionalistas

LA REVOLUCION TECNOLOGICA
Las innovadoras Tecnologas de la Informacin y la Comunicacin (TIC) y su fusin reciente en la telemtica; las nuevas formas de organizacin de la produccin y de las empresas, y las transformaciones en el trabajo y en el empleo han conducido a un buen nmero de expertos a hablar de una naciente "Revolucin Industrial", que nos aleja y nos separa del paradigma tecnoeconmico que tiene su origen en la industrializacin. Las TIC agrupan un conjunto de sistemas necesarios para administrar la informacin, y especialmente los computadores y programas necesarios para convertirla, almacenarla, administrarla, transmitirla y encontrarla. Los primeros pasos hacia una Sociedad de la Informacin se remontan a invencin del telgrafo elctrico, pasando posteriormente por el telfono fijo, radiotelefona y, por ltimo, la televisin. Internet, la telecomunicacin mvil y GPS pueden considerarse como nuevas tecnologas de la informacin y comunicacin. la la el la

La revolucin tecnolgica que vive en la humanidad actualmente es debida en buena parte a los avances significativos en las tecnologas de la informacin y la comunicacin. Los grandes cambios que caracterizan esencialmente esta nueva sociedad son: la generalizacin del uso de las tecnologas, las redes de comunicacin, el rpido desenvolvimiento tecnolgico y cientfico y la globalizacin de la informacin.

Una nueva "riqueza de las naciones" comienza a desplegarse ante nosotros. Sus contornos estn definidos por las redes electrnicas, que impulsan un mundo en el cual se requieren nuevas formas de expresin del trabajo, de la produccin y del comercio ms eficaces y ms globales. En las ltimas dcadas, muchos han intentado bautizar a este flamante paradigma sociotcnico, buscando una forma de nombrar la nueva sociedad que hoy emerge ante nuestros ojos. El apelativo que se ha acabado imponiendo es el de "Sociedad de la Informacin", que parece recoger bien la esencia del cambio actual. Este trmino funciona por contraposicin al de "Sociedad Industrial". Si en esta el rasgo central que estructuraba la organizacin material de la sociedad era la industria y la produccin de mercancas, en el caso de la "Sociedad de la Informacin", es el predominio de la informacin y del conocimiento lo que regula la vida material en nuestras sociedades actuales. El trmino ha tenido mucho xito y se ha creado en torno a l una gran expectacin. Sus divulgadores son los propios Estados y los intelectuales ms integrados, que han identificando a esta sociedad informacional con el crecimiento econmico y el progreso social. Detrs de ella se halla una permanente operacin de marketing social, asentada en la idea de que la anterior sociedad industrial se ha acabado y que la naciente sociedad de la informacin slo nos traer beneficios. Como imagen, hay que reconocer que vende bien, apoyada sobre el imperativo actual de la economa competitiva y sobre la capacidad de asombro que produce en los humanos la tecnologa, esta sociedad de la informacin encuentra pocas resistencias a su avance. La escasa crtica aplicada por sus propios propagandistas acerca de los lados oscuros de la sociedad de la informacin exige plantear, junto a las ventajas y las oportunidades, tambin sus inconvenientes y los procesos de desigualdad que trae consigo. Todo cambio, y consiguientemente cualquier revolucin tecnolgica, se acompaa de efectos positivos y negativos. Reconocer esto es el primer paso para aproximarse a la cuestin que estamos tratando. Si tomamos como ejemplo el caso de la revolucin industrial, comprobaremos que, junto a los efectos beneficiosos que sus defensores previeron, y que se concretaban en una mejora progresiva de diferentes indicadores del nivel de vida para determinados colectivos sociales, tambin trajo consigo la apertura de algunos procesos muy poco ventajosos para otros: la proletarizacin, la urbanizacin y los suburbios, la prdida del control sobre el trabajo, la industrializacin desenfrenada son tambin consecuencia de la sociedad industrial. Adems, la revolucin tecno-econmica que dio origen a sta no surge de la nada, se asentaba sobre un magno proceso de desarticulacin social: slo el desarraigo de los modos de vida y la expropiacin de una masa ingente de

campesinos, a travs de operaciones de reestructuracin de la propiedad de la tierra, como fueron las enclosures, permiti la apertura de la industrializacin, que no nace, por tanto, de la nada, sino del costo pagado por algunos grupos sociales. A aquellos "desplazados" originarios de la industrializacin, que perdieron la tierra y ganaron la fbrica, se les han agregado otros colectivos que han ido configurando el modelo de desigualdad en la sociedad industrial. Esta sociedad de los "sin", que se concreta hoy en los sin techo, sin papeles, sin formacin, se proyecta, sin duda, en el futuro informacional con nuevos grupos "sin", sobre los cuales se soportar la sociedad de la informacin y que no conviene ignorar si queremos realmente mejorar la vida social. Esta crtica a la inmaculada presencia de la Sociedad de la Informacin requiere contestar ms rigurosamente a algunos interrogantes relacionados con el mundo del trabajo, el empleo y las nuevas tecnologas, que forzosamente nos irn revelando la existencia de los nuevos "sin", desplazados de la cultura material y simblica de la informacin.

FUNDAMENTOS DE LA ACUMULACIN TECNOLGICA: ETAPAS HISTRICAS DEL DESARROLLO TECNOLGICO


No es el objetivo de este texto analizar cul es la lgica de los avances tcnicos, si predomina la invencin o si tiene ms peso la acumulacin progresiva de conocimientos. Tampoco se pretende realizar un exhaustivo recorrido histrico sobre las etapas tecnolgicas. Sin embargo, es importante tomar algunos de estos datos para valorar adecuadamente el peso y relativizar la importancia social de las TIC. Repasando algunas lecciones que la historia nos proporciona aclararemos dos defectos en los que incurre la aproximacin hipertecnicista que se halla detrs de la "Sociedad de la Informacin". El primero es el cronocentrismo y el segundo el determinismo. Desde los primeros niveles educativos, los alumnos aprenden que tecnologa y sociedad se hallan estrechamente unidas: la "invencin" de la agricultura permiti el desarrollo de la ciudad y el avance de esa forma de industria que es la artesana; la industrializacin propici cambios en el sector agrcola que contribuyeron a erradicar las hambrunas; probablemente la sociedad de la informacin no har desaparecer la industria y la agricultura, sino que las englobar en un tejido productivo ms extenso y diversificado. Qu inters tiene el que se nos quiera hacer creer que las hipermodernas TIC rompen con el pasado y suponen un momento de innovacin indito? La historia de la tecnologa y la secuencia del prrafo anterior vienen a demostrarnos lo contrario: han existido numerosos momentos tecnolgicos de importancia

trascendental para las sociedades humanas. Por qu ha de ser uno ms importante que otros? El siguiente cuadro ilustra las ideas anteriores y recoge algunas de las innovaciones tcnicas fundamentales en el curso de la historia (Popitz, 1996). CAMBIOS SOCIALES LIGADOS A LA EVOLUCIN TECNOLGICA TIPO DE TECNOLOGA Del utensilio Agrcolas Cermica y metalrgica De la construccin urbana De la Mquina Qumica De los materiales De la Electricidad CAMBIO SOCIAL APAREJADO Producir medios para efectos sucesivos Sedentarizacin, explotar la naturaleza Divisin tcnica del trabajo Grandes agrupamientos humanos Automatizacin Materiales de sntesis Mejora nivel de vida y consumo

Es innegable que cada uno de los momentos que incluye este cuadro sugiere transformaciones equivalentes a las que hoy pueda conllevar la nueva etapa tecnolgica que se abre. Las tecnologas del utensilio inauguraron la produccin humana de medios de produccin; a travs de las tcnicas agrcolas los humanos consiguieron producir los propios medios de subsistencia y pusieron "la tierra a trabajar"; la cermica y la metalurgia permitieron penetrar en la estructura de la materia y moldear los materiales inorgnicos; las tecnologas de construccin urbana dieron forma a las ciudades, a la convivencia de grandes masas humanas y a estructuras sociales complejas; las tcnicas de la mquina se expresan en la industrializacin mediante la produccin de trabajo a travs de sistemas mecnicos que son puestos en marcha con energa artificial, el proceso de produccin se hace cada vez ms eficaz y ms independiente de la intervencin humana y las mquinas se automatizan progresivamente, creando una paulatina dependencia humana hacia ellas; las tecnologas qumicas y de materiales se introducen en la estructura molecular de la materia orgnica e investigan sobre materiales y procesos que incrementarn la esperanza de vida; la electricidad supondr un cambio energtico en la industrializacin y modificaciones radicales en los modos de vida. En qu consiste la ltima "revolucin tecnolgica" que emerge de las Tecnologas de la Informacin y la Comunicacin (TIC)?, Cules son sus caractersticas y potencialidades?. La dcada de los setenta abre un periodo de innovaciones tecnolgicas de gran relieve. El microprocesador, los nuevos materiales y el desarrollo de las tecnologas de comunicacin incrementan enormemente la capacidad de procesar y transmitir informacin.

Para algunos (Freeman-Soete, 1994) nos encontramos frente a un nuevo paradigma tecnolgico que consiste en "un conjunto de innovaciones interrelacionadas en las telecomunicaciones y en los sistemas informticos que permiten una drstica reduccin de los costos de almacenaje, tratamiento y transmisin de la informacin aplicados a la produccin de bienes y servicios". En esta descripcin de la "revolucin" en curso, el meollo es la informacin. Pero de qu hablamos cuando hablamos de informacin? Muchos expertos en semitica y otros especialistas en el anlisis de la informacin coincidiran en dar una definicin de sta que se parecera a la siguiente: toda unidad de significado, cualquiera que sea su forma (conjunto de cifras, letras, sonidos, trazos y colores, es decir, imgenes), cualquiera que sea su funcin (administrativa, financiera, cientfica, artstica, escolar...) Si, partiendo de sta, buscamos una definicin ms concreta y operativa podramos decir que la informacin es un recurso que nos permite reducir la incertidumbre, elevar la capacidad de decisin e incrementar el poder que permite controlar procesos y personas. Si conozco determinados datos -cuantitativos y cualitativos- yo puedo programar, organizar y controlar una determinada actividad (la produccin) u otros aspectos: los registros de la Seguridad Social o de Hacienda, los Censos, las listas de cesantes o del servicio militar, los clientes de un banco o los pedidos de las empresas.

EJEMPLOS CONCRETOS SOBRE LOS USOS Y SIGNIFICADOS DE INFORMACIN


En 1890, Herman Hollerith, un funcionario de la Oficina del Censo de Estados Unidos emple tarjetas perforadas para tratar la informacin recogida de la poblacin norteamericana. Esto le permiti elaborar y calcular los principales resultados del Censo en slo seis semanas. Las mismas tareas requirieron siete aos en el anterior Censo de 1880. Una manera distinta de tratar la informacin haba permitido contar con ella en mucho menos tiempo y ahorrar cinco millones de dlares de los de entonces. La informacin era la misma, pero la tecnologa de las tarjetas perforadas supona una novedad. Hollerith vio claro el negocio y fund una empresa, la Tabulating Machine Company, que poco despus y tras una serie de fusiones se convertira en la International Business Machine (IBM). (Feraud, 1999). Un segundo ejemplo nos aproxima ms al mundo del trabajo y la produccin. En las visitas que se programaban en la escuela era habitual ir a las instalaciones de alguna gran empresa como Coca-Cola. En una de las fases del proceso de produccin se poda observar cmo varios operarios comprobaban que, tras su lavado y desinfeccin, los recipientes estuviesen en perfectas condiciones y retiraban los que no cumpliesen este requisito. En este puesto de trabajo se genera informacin que permite diferenciar

cules son los buenos envases que responden a la calidad de la marca. Las TIC alteran la forma en que se obtiene dicha informacin. Si hace poco tiempo esto lo realizaba el ojo humano, hoy existen sensores y dispositivos electrnicos que no slo permitiran excluir los recipientes inservibles, sino que podran incluso medir la composicin del aire o de un fluido. Al igual que en el ejemplo anterior, vemos cmo la misma informacin es tratada mediante procedimientos tcnicos diferentes que tienen implicaciones econmicas o laborales determinantes. En este sentido, hoy se habla de la informacin como la materia prima del nuevo modelo econmico en el que son cada vez ms importantes la velocidad y precisin en la elaboracin y transmisin de la informacin, la capacidad creciente de archivar esta, de flexibilizar, planificar, organizar, comercializar y administrar la produccin, de multiplicar los contactos en red entre empresas. La produccin y el diseo asistidos por ordenador (CAD-CAM), el Just-intime, las videoconferencias, la oficina virtual, las diferentes versiones del teletrabajo, por hablar slo de repercusiones de las TIC en el mbito de lo laboral, introducen modificaciones considerables que se irn extendiendo y renovando a corto plazo. Es muy indicativo el hecho de que proteger la informacin, reforzar la propiedad intelectual sobre las mercancas y sobre lo material, se haya convertido en uno de los componentes centrales de la actual estrategia del capital (Blondeau, 1999). Las ideas y la informacin se constituyen como mercancas vivas. A continuacin, analizaremos algunas de las modificaciones "reales", que ya estamos viviendo, producto de las TIC, en el trabajo, el empleo y la produccin y deslindarlas de aquellas "virtuales", que slo estn en los discursos empresariales y en las ideologas filotecnolgicas.

NUEVAS TECNOLOGAS Y EMPLEO: IMPLICACIONES DE LAS TIC EN EL TRABAJO Y LA PRODUCCIN


Es cada vez ms evidente que las TIC han sido potenciadas por las empresas y los Estados como medio privilegiado para afrontar la crisis econmica global que se produce a mediados de los setenta. Han ocupado un lugar central en la recuperacin de una de las variables claves en la lgica del capitalismo: la tasa de rentabilidad del capital. As, han contribuido a hacer un uso ms rentable de la mano de obra, una mayor diversificacin econmica y productiva, innovando en productos, procesos y nuevos modos de circulacin del capital. Pero cules han sido las contrapartidas y a quin han perjudicado ms? El siguiente cuadro resume algunas:

LAS DOS CARAS DE LAS TIC: ECONOMA Y SOCIEDAD EFECTOS POSITIVOS Incremento de productividad Automatizacin produccin Eliminacin tareas descualificadas Puestos de trabajo ms participativos y enriquecedores EFECTOS NEGATIVOS Desempleo Automatizacin conflictivos sectores ms

Persistencia tareas descualificadas y polarizacin en las cualificaciones Empeoramiento condiciones de trabajo: incremento de accidentes y del control sobre los trabajadores

Recomposicin proceso produccin a escala internacional Procesos de ajuste de mano de obra Extensin de la economa financiera

Globalizacin desigualdades Declive industrial en Occidente Economa especulativa

El primero de los efectos reseados es un incremento de la productividad. La tecnologa ha servido siempre para conseguir producir en menos tiempo la misma cantidad de mercancas. A pesar de esta norma general, las relaciones entre tecnologa y productividad son bastante complejas. El grado de ajuste de la implantacin de las nuevas tecnologas al tejido productivo existente, la formacin de la poblacin activa, los gastos en I+D, los servicios a las empresas son variables que pueden acelerar o ralentizar el aumento de la productividad o crear diferencias entre pases. As, las "revoluciones tecnolgicas" traen consigo cambios en los sectores de actividad y alteraciones en el empleo. El trasvase de poblacin agraria a la industria en el proceso de industrializacin es ya un clsico. En la actualidad, encontramos numerosos ejemplos donde las mquinas reducen la necesidad de mano de obra para la produccin y se verifica un excedente de trabajadores ligado directamente a los procesos de reestructuracin tecnolgica. El desempleo resultante de stos plantea el debate acerca de la destruccin de empleo y de la posible evolucin futura. Por ahora, no hay resultados concluyentes y s un enorme contraste entre las previsiones optimistas y las pesimistas. Hasta el momento, el saldo no es muy favorable para los ms optimistas, la implantacin de tecnologas nuevas y las reconversiones que han llevado aparejadas han destruido una enorme cantidad de empleos industriales estables. Como ejemplo, en el periodo de 1980-85 se perdieron un milln de puestos de trabajo en Espaa y se alcanzaron tasas de cesanta jams conocidas. La tecnologa no fue la nica causante de ese desempleo, es cierto, pero ignorar sus efectos es una irresponsabilidad que ha predominado en exceso.