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Bergson et Proust Expos prsent au sein de la Commission de Littrature de lAcadmie du Var le mercredi 7 mars 2007 Introduction : Le temps a ant

Bergson !les anc"tres de Bergson et de Proust# Partons des trois citations sui antes : $ Aristote : % Il n& a pas de temps sans l'me ( !P)&si*ue+ li re IV# $ ,aint$Augustin : %Il & a trois temps : % Le prsent du pass+ le prsent du prsent+ le prsent du -utur( !Con-essions+ li re .I+ / ..# $ 0iet1sc)e : $ % La pi2ce dure+ en tout+ 3uste *uin1e minutes 4 ous sa e1 ce *ui peut prendre place dans un tel laps de temps : il nest pas de meilleur argument *ue la musi*ue en -a eur de lidalit du temps ( !Lettre 5 6al7isa on 6e&sen8ug du 2 3an ier 9:7;+ 5 propos de lune de ses compositions musicales+ L<&mne 5 lAmiti# $ % =apr2s la *uantit dexpriences et dexcitations *ui nous sont possi8les en mo&enne en un temps donn+ nous mesurons notre ie+ la trou ant courte ou longue+ ric)e ou pau re+ remplie ou ide+ $ et tout cela+ a8solument tout+ nest *uerreur en soi > ?@A 0ous sommes dans notre toile comme des araignes+ et *uoi *ue nous & prenions+ nous ne pou ons prendre *ue ce *ui eut 8ien se laisser prendre dans notre toile ( !Aurore !/ 997# Cest incontesta8lement c)e1 Bergson *ue ont se nouer ces -ils pars+ donnant naissance 5 la plus 8elle p)ilosop)ie du temps 3amais construiteB Cr cette mditation du temps+ ou pour parler plus rigoureusement+ de la dure+ sem8le a oir reDu en littrature+ dans lEu re proustienne+ une mer eilleuse illustrationB 0tant pas criti*ue littraire+ et conscient de mes limites dans ce domaine+ 3e me contenterai dans cet expos de suggrer des parents+ des proximits+ entre la pense 8ergsonienne et lcriture proustienne+ laissant 5 plus comptents *ue moi le soin de dmontrer sil n& a l5 *uune trou8lante coFncidence+ ou une relle in-luenceB En me contentant de 3uxtaposer *uel*ues$unes des t)2ses du p)ilosop)e et certaines citations du romancier+ parents et proximits entre adages 8ergsoniens et -ormules proustiennes simposeront sans doute 5 ous comme elles se sont imposes 5 moiB

BEGH,C0 !9:;I$9IJ9# PGCK,L !9:79$9I22# 9::I : Essai sur les donnes immdiates de la conscience 9:I7 : 6ati2re et mmoire 9I07 : L olution cratrice 9I9M : =u cNt de c)e1 ,7ann 9I9: : A lom8re des 3eunes -illes en -leur 9I9I : Lnergie spirituelle 9I20 : Le cNt des Huermantes 9I2; : Al8ertine disparue !post)ume#

9I27 : Le temps retrou !post)ume#

Partons dune 8elle -ormule de Heorges Painter 5 propos de lEu re proustienne !6arcel Proust+ 6ercure de Orance+ 9IPP# : % Ce nest pas 5 proprement parler une -iction+ mais une auto8iograp)ie cratrice ( Quand on a lu Bergson+ on sait 8ien *ue la mmoire+ prcisment+ nest pas une 8oite denregistrement+ *uelle nest pas un -ic)ier+ mais *uelle est prcisment dessence cratriceB La conception 8ergsonienne de la mmoire peut donc nous clairer sur lcriture proustienneB 0ous allons commencer par prsenter+ de -aDon ncessairement s&nt)ti*ue+ les t)mati*ues 8ergsoniennes lies 5 la mmoire et+ plus gnralement+ 5 la temporalitB I 4 L)orie de la conscience Bergson dnonce la -iction dune conscience dont les tats seraient par-aitement circonscrits+ une conscience *ui contiendrait des ides aux contours 8ien d-inis a&ant entre elles des rapports de contiguFt ou des rapports logi*uesB La conscience serait en -ait proportionnelle 5 la complexit de laction *ue le i ant sappr"te 5 accomplir : % La conscience est la lumi2re immanente 5 la 1one dactions possi8les ou dacti it irtuelle *ui entoure laction e--ecti ement accomplie par l"tre i antB L5 oR laction relle est la seule action possi8le ?@A la conscience de ient nulleB L5 oR 8eaucoup dactions galement possi8les se dessinent sans aucune action relle !comme dans une dli8ration *ui na8outit pas#+ la conscience est intense ( !L olution cratrice+ PBKBOB+ pB 9;P$9;7#B Proust a tout 5 -ait dans le m"me sens+ par exemple dans ces *uel*ues lignes de ,odome et Homorr)e+ II+ 9I29$ 9I22# : % Cest sans doute lexistence de notre corps+ sem8la8le pour nous 5 un ase oR notre spiritualit serait enclose+ *ui nous induit 5 supposer *ue tous nos 8iens intrieurs+ nos 3oies passes+ toutes nos douleurs sont perptuellement en notre possessionB Peut$"tre est$il aussi inexact de croire *uelles sc)appent ou re iennentB En tous cas si elles restent en nous cest+ la plupart du temps+ dans un domaine inconnu oR elles ne sont de nul ser ice pour nous+ et oR m"me les plus usuelles sont re-oules par des sou enir dordre di--rent et *ui excluent toute simultanit a ec elles dans la conscience@ ( II 4 Le langage comme instrument de -ixation et de discontinuit Pour les m"mes raisons+ le langage est inapte 5 traduire la pro-ondeur de la ie ps&c)i*ue+ et lon trou e c)e1 Bergson+ apr2s certes 8ien dautres p)ilosop)es+ une criti*ue radicale du langage et une mise en idence argumente de ses limites : % Le mot aux contours 8ien arr"ts+ le mot 8rutal+ *ui emmagasine ce *uil & a de sta8le+ de commun+ et par cons*uent dimpersonnel dans les impressions de l)umanit+ crase ou tout au moins recou re les impressions dlicates et -ugiti es de notre conscience indi iduelle ( !Essai sur les donnes immdiates de la conscience+ PBKBOB+ pB II$900#B Cn pourrait par-aitement lire ces lignes de Bergson comme lexplication de la p)rase proustienne+ comme la t)orisation de lusage constant de la mton&mie c)e1 notre cri ain+ *ui insiste lui aussi 5 la mani2re de Bergson sur la capacit du langage 5 3ouer a ec ses limites+ ainsi *uil le -ait dans =u cNt de c)e1 ,7ann+ en 9I9M : % Les mots nous prsentent des c)oses une petite image claire et usuelle comme celles *ue lon suspend aux murs des coles pour donner aux en-ants lexemple de ce *uest un ta8li+ un oiseau+ une -ourmili2re+ c)oses conDues comme pareilles 5 toutes celles de m"me sorteB 6ais les noms prsentent des personnes 4 et des illes *uils nous )a8ituent 5 croire indi iduelles+ uni*ues comme des personnes 4 une image con-use *ui tire deux+ de leur sonorit clatante ou som8re+ la couleur dont elle est peinte uni-ormment+ comme une de ces a--ic)es+ enti2rement 8leues ou enti2rement rouges+ dans les*uelles+ 5 cause des limites du procd emplo& ou par un caprice du dcorateur+ sont 8leus ou rouges+ non seulement le ciel et la mer+ mais les 8ar*ues+ lglise+ les passantsB( III 4 Quest$ce$*ue la mmoire S

0ous ne possdons pas une+ mais au moins deux mmoires+ -ort di--rentes dans leur structure et dans leur -onctionnement+ di--rences telles *ue le su8stanti- uni*ue est un rita8le pi2ge *uil -aut commencer par d3ouerB Lune est la % mmoire$ )a8itude (+ et lautre la %mmoire pure (B Cest 8ien entendu dans son ou rage 6ati2re et mmoire !9:I7# *ue Bergson nonce 5 ce su3et les t)2ses les plus d-initi es : % =e ces deux mmoires+ dont lune imagine et dont lautre rp2te+ la seconde peut suppler la premi2re et sou ent m"me en donner lillusionB ?@A Pour o*uer le pass sous -orme dimage+ il -aut pou oir sa8straire de laction prsente+ il -aut sa oir attac)er du prix 5 linutile+ il -aut ouloir r" erB ( Comment ne pas lire un c)o de la t)orie 8ergsonienne dans le cl8rissime passage *uon trou e dans =u cNt de c)e1 ,7ann !9I9M# S % Arri era$t$il 3us*u5 la sur-ace de ma claire conscience+ ce sou enir+ linstant ancien *ue lattraction dun instant identi*ue est enue de si loin solliciter+ mou oir+ soule er tout au -ond de moi S Te ne saisB 6aintenant 3e ne sens plus rien+ il est arr"t+ redescendu peut$"tre U *ui sait sil remontera 3amais de sa nuit S =ix -ois il me -aut recommencer+ me penc)er ers lui ?@AB Et tout dun coup le sou enir mest apparuB Ce goVt+ ctait celui du petit morceau de madeleine *ue le dimanc)e matin 5 Com8ra& !parce *ue ce 3our$l5 3e ne sortais pas a ant l)eure de la messe#+ *uand 3allais lui dire 8on3our dans sa c)am8re+ ma tante Lonie mo--rait apr2s la oir tremp dans son in-usion de t) ou de tilleulB ( IV 4 La dure 9 4 Le moi et la dure raie =2s lEssai sur les donnes immdiates de la conscience+ en 9I:I+ tout est dit : % 0otre moi touc)e au monde extrieur par sa sur-ace U nos sensations successi es+ 8ien *ue se -ondant les unes dans les autres+ retiennent *uel*ue c)ose de lextriorit rcipro*ue *ui en caractrise o83ecti ement les causes ?@A 6ais le caract2re s&m8oli*ue de cette reprsentation de ient de plus en plus -rappant 5 mesure *ue nous pntrons da antage dans les pro-ondeurs de la conscience : le moi intrieur+ celui *ui sent et se passionne+ celui *ui dli82re et se dcide+ est une -orce dont les tats et modi-ications se pn2trent intimement+ et su8issent une altration pro-onde d2s *uon les spare les uns des autres pour les drouler dans lespaceB ?@A 0otre conception ordinaire de la dure tient 5 une in asion graduelle de lespace dans le domaine de la conscience pure@B ( Cest ce moi pro-ond *ue Proust laisse a--leurer+ ce moi *ui tra erse les crans des mots et des proccupations de la ie diurne+ ce moi *ui simpose dans la r" erie+ dans le r" e+ et 8ien sVr dans ce r" e eill *uest la littratureB 2 4 La dure est *ualitati e et non *uantitati e comme le temps de l)orloge L5 encore+ le caract2re *ualitati- de la dure sa--irme d2s le premier li re de Bergson+ en 9::I+ et cet ou rage a tr2s raisem8la8lement in-luenc 6arcel ProustB Le p)ilosop)e o*ue en particulier ce *ui se produit dans nos r" es : % 0ous ne mesurons plus la dure+ nous la sentons U de *uantit elle re ient 5 ltat de *ualit U lapprciation mat)mati*ue du temps coul ne se -ait plus U mais elle c2de la place 5 un instinct con-us+ capa8le+ comme tous les instincts+ de commettre des mprises grossi2res et par-ois aussi de procder a ec une extraordinaire sVret ( !Essai sur les donnes immdiates de la conscience+ PBKBOB+ pB IJ#B Lout nest donc pas mat)matisa8leB Quel*ue c)ose dessentiel c)appe au calcul+ se dro8e 5 la mat)matisation !ide d35 prsente c)e1 ,c)open)auer et c)e1 0iet1sc)e#B Proust re3oint Bergson en notant *ue le st&le est % la r lation ?@A de la di--rence *ualitati e *uil & a dans la -aDon dont nous apparaWt le monde+ di--rence *ui+ sil n& a ait pas lart+ resterait le secret ternel de c)acun ( !Le temps retrou + 9I27#B M 4 Le temps cu est perptuellement nou eau+ la mmoire est imagination 6"me une mac)ine 5 remonter le temps ne pourrait corriger lirr ersi8ilit du tempsB Bergson a$t$il lu <$H Xells *uand il sexprime en ces termes dans L olution cratrice S Cn serait tent de le croireB % =e cette sur i ance du pass rsulte limpossi8ilit+ pour une conscience+ de tra erser deux -ois le m"me tatB Les circonstances ont 8eau "tre les m"mes+ ce nest plus sur la m"me personne *uelles agissent+ puis*uelles la prennent 5 un nou eau moment de son )istoireB 0otre personnalit *ui se 8'tit 5 c)a*ue instant a ec de lexprience accumule+ c)ange sans cesseB En c)angeant+ elle emp"c)e un tat+ -Vt$il identi*ue 5 lui$m"me en sur-ace+ de se rpter 3amais en pro-ondeurB Cest pour*uoi notre dure est irr ersi8leB (

Cest parce *ue nous sommes a eugles 5 cette permanente nou eaut de la ie *ue le rel nous sem8le par-ois ennu&euxB Les pi2ges du langage+ pla*uant des mots identi*ues sur des ralits tou3ours nou elles+ accentuent ce triste a euglementB Lart nous in ite 5 retrou er la % raie ie ( dans son ternelle nou eautB Lauteur du Lemps retrou ne dit pas autre c)ose : % La raie ie+ la ie en-in dcou erte et claircie+ la seule ie par cons*uent rellement cue+ cest la littrature U cette ie *ui+ en un sens+ )a8ite 5 c)a*ue instant c)e1 tous les )ommes aussi 8ien *ue c)e1 lartisteB 6ais ils ne la oient pas+ parce *uils ne c)erc)ent pas 5 lclaircirB ?@A 0otre ie+ et aussi la ie des autres U car le st&le pour lcri ain+ aussi 8ien *ue la couleur pour le peintre+ est une *uestion non de tec)ni*ue mais de isionB Il est la r lation+ *ui serait impossi8le par des mo&ens directs et conscients+ de la di--rence *ualitati e *uil & a dans la -aDon dont nous apparaWt le monde+ di--rence *ui+ sil n& a ait pas lart+ resterait le secret ternel de c)acun (B Conclusion : Cest moins la prdominance de la nostalgie *ui simpose 5 moi *uand le lis Proust+ *ue le sentiment eup)orisant de lternelle nou eaut de la ieB La ie+ la raie ie+ *uand elle nest pas d-orme 5 tra ers le prisme du langage )iculaire+ nest 3amais rptition+ 3amais rengaine : elle est cration continue+ de enir incessant+ renou ellement permanentB 0ul+ en littrature+ ne la mieux -ait ressentir *ue ProustB 0ul+ en p)ilosop)ie+ ne la mieux conceptualis *ue Bergson : % Te c)ange donc sans cesseB ?@A Te dis 8ien *ue 3e c)ange+ mais le c)angement ma lair de rsider dans le passage dun tat 5 ltat sui ant : de c)a*ue tat+ pris 5 part+ 3aime 5 croire *uil reste ce *uil est pendant tout le temps *uil se produitB Pourtant+ un lger e--ort dattention me r 2lerait *uil n& a pas da--ection+ pas de reprsentation+ pas de olition *ui ne se modi-ie 5 tout moment : si un tat d'me cessait de arier+ sa dure cesserait de coulerB ?@A ,i 3e eux me prparer un erre deau sucre+ 3ai 8eau -aire+ 3e dois attendre *ue le sucre -ondeB Ce petit -ait est gros denseignementsB Car le temps *ue 3ai 5 attendre nest plus ce temps mat)mati*ue *ui sappli*uerait aussi 8ien le long de l)istoire enti2re du monde matriel+ lors m"me *uelle serait tale tout dun coup dans lespaceB Il coFncide a ec mon impatience+ cest$5$dire a ec une certaine portion de ma dure 5 moi+ *ui nest pas allongea8le ni rtrcissa8le 5 olontB Ce nest plus du pens+ cest du cuB Ce nest plus une relation+ cest de la8soluB ( !L olution cratrice+ c)apitre premier# Peut$"tre pensere1$ ous *ue ma lecture de Proust a t d-orme par ma connaissance de la p)ilosop)ie 8ergsonienne S A ous de me le direB 6ais d-ormation ou non+ ous aure1 sans doute du mal 5 me -aire croire *ue lclairage rcipro*ue *ue les textes p)ilosop)i*ues de Bergson et les romans proustiens pro3ettent les uns sur les autres nest *ue le -ruit du )asardB