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1.

Introduccin
Como sabemos, el suelo es la fina capa de material frtil que recubre la superficie de la Tierra.

Desde el punto de vista cientfico el suelo constituye el objeto de estudio de la Edafologa, la cual lo define como "ente natural organizado e independiente, con unos constituyentes, propiedades y gnesis que son el resultado de la actuacin de una serie de factores activos (clima, organismos, relieve y tiempo) sobre un material pasivo (la roca madre)". En este primer tema se va a tratar de la formacin del suelo. Hablaremos de qu material procede, de los factores que intervienen en su formacin, de los procesos y transformaciones que tienen lugar y del resultado final: el perfil del suelo.

2. Formacin
El suelo procede de la roca madre, la cual se altera por la accin de los factores ambientales y en su formacin se desarrollan una serie de procesos que transforman el material original hasta darle una morfologa y propiedades propias. La intensidad de los cambios que se desarrollan en el paso de roca a suelo podemos intuirlos si comparamos la morfologa de una roca grantica y del suelo que a partir de ella se forma.

Acerca de las microfotografas Los cambios se producen tanto a nivel de alteracin de los granos de los minerales como en lo referente a su organizacin (estructura).

La alteracin del material original comienza por un cambio en la coloracin, aparecen coloraciones amarillas y pardas, muy tenues al principio y luego se van acentuando.

Adems comienzan a desarrollarse pequeas grietas muy estrechas y de paredes ajustables, que progresivamente se van ensanchando y hacindose menos regulares y de morfologa ms compleja.

Despus aparece el plasma (o masa basal) rellenando parcialmente los huecos, pero al principio sin que se produzcan reorganizaciones, las movilizaciones o carecen de importancia o son inexistentes en esta etapa. A nivel de alteracin mineral la transformacin comienza afectando a los minerales mas inestables (piroxenos, anfiboles y plagioclasas).

El material se vuelve deleznable, ms o menos suelto, de aspecto pulverulento. Se produce la desagregacin de la roca, los cristales se separan unos de otros, pero conservando en gran medida el volumen inicial y manteniendo en cierta medida, la organizacin primitiva de roca. A este estadio de alteracin se le llama saprolita.

En la fase final la transformacin es tan intensa que el material adquiere una morfologa propia. Se forma el suelo. A nivel de organizacin los cambios conducen a la prdida total de la estructura de roca. Los minerales que en las etapas anteriores se haban fragmentado pero que permanecan in situ, formando entidades individuales, ahora se han movilizado y desplazado a distancias variables. Los minerales se reorganizan,se unen entre s y a la fraccin orgnica y forman nuevos agregados estructurales. Las movilizaciones de sustancias adquieren en esta fase un papel predominante. Como resultado de la intensa alteracin el plasma se vuelve muy abundante y llega a constituir una especie de masa basal que engloba a los dems constituyentes. Por otra parte, la porosidad aumenta espectacularmente, lo que conlleva un aumento de volumen considerable. A nivel de alteracin se observa una transformacin profunda de los minerales de la roca madre. Se alteran ya los ms resistentes, como los feldespatos potsicos (ortosa)y permanece slo el cuarzo que es muy inalterable (slo se fragmenta). Se produce en esta etapa final una importante formacin de nuevos minerales edficos (que no existan en la roca madre) que se acumulan en la fraccin arcilla .

En esta etapa los organismos se implantan en este medio, lo transforman e incorporan sus residuos y sus propios cuerpos al morir. Estos restos orgnicos sufren unos profundos cambios hacia otros compuestos ms estables.

Los cambios que hemos mostrado en todas estas fotografas son muy espectaculares, al tratarse de la edafizacin (formacin del suelo) de una roca gnea, como en el caso del granito, y por tanto, con mineraloga, textura y microestructura muy diferentes de las que presentan los suelos; sin embargo, si el material original es una roca sedimentaria, estos cambios desarrollados durante los procesos edficos sern menos espectaculares. En resumen, en la secuencia de transformacin de la roca a suelo se producen progresivos incrementos de: fragmentacin, porosidad, alteracin mineral, material fino, materia orgnica y de estructura edfica.

3. Factores de formacin
Bien, cabe ahora preguntarse qu factores sern los que condicionen los cambios en los materiales originales hasta formar el suelo. Esta claro que la roca, con su aporte masivo de minerales, ser un factor importante en la formacin del suelo. Pero qu otros factores influirn? Bueno, pues, como se ha mostrado en el punto 2, el suelo se forma adems de a partir de una roca tambin a partir de unos restos vegetales y animales, por tanto, los organismos tambin constituyen un factor importante Si se comparan los suelos de la regiones hmedas y los de las regiones ridas salta a la vista el importante papel que juega el clima en la formacin del suelo. Por otra parte, si analizamos la distribucin de los suelos en una zona montaosa, observaremos como los suelos se encuentran escalonados en el paisaje (figura 2). Por ltimo, es evidente que los cambios que se producen en el material para pasar de roca a suelo necesitan para desarrollarse que transcurra un determinado tiempo y este tiempo representa el quinto y ltimo factor en la formacin del suelo. El suelo puede ser considerado como una determinada combinacin de sus factores formadores. Esta concepcin del suelo fue expresada por primera vez por Jenny en 1940 segn la siguiente ecuacin: S = f (cl, o, r, p, t).

representando "S" al suelo, "f" es una funcin , "cl" al clima, "o" a los organismos, "r" al relieve, "p" a la roca madre y "t" al tiempo. Esta ecuacin es muy importante pues representa que para una determinada combinacin de los factores formadores slo puede existir un tipo de suelo (la misma combinacin de factores originar siempre el mismo tipo de suelo independientemente del lugar geogrfico en que se encuentre). Igualmente importante es que la magnitud de cualquiera de las propiedades del suelo, tales como pH, contenido en arcillas, porosidad, etc, est determinada por la combinacin de estos factores formadores. Para evaluar la influencia de cada factor formador en las propiedades del suelo, basta en teora con mantener constantes todos los dems, (hecho que frecuentemente es difcil de encontrar en la prctica). As para ver la importancia del tiempo, la ecuacin fundamental quedara as: S= f(t) cl, o, r, p; siendo cl, o, r, p, = constantes. lo que quiere decir que la variacin de cualquier propiedad del suelo depende exclusivamente del tiempo. As, en el tiempo cero, suelo y material original se funden uno en el otro. Variando el tiempo irn apareciendo una serie de tipos de suelos, cada vez mas evolucionados, cuyas propiedades sern una consecuencia directa de la edad y obtendramos lo que se llama una CRONOSECUENCIA. Por otra parte, si aislamos el factor roca madre (y mantenemos constantes a todos los dems) tendramos una LITOSECUENCIA. Aislando el factor relieve obtendramos una TOPOSECUENCIA o CATENA, si es el clima el nico factor variable tenemos la CLIMOSECUENCIA y finalmente la accin de los organismos vendra representada en una BIOSECUENCIA.

3.1 La roca como factor formador


La roca representa la fuente de los materiales slidos. Generalmente, los minerales del suelo proceden directamente o indirectamente de la roca madre. El influjo de las rocas en los constituyentes y propiedades de los suelos es muy marcado para los suelos ms jvenes, pero esta relacin se va volviendo cada vez menos patente conforme va transcurriendo el tiempo. Son muchos los parmetros de la roca que inciden en la formacin y evolucin de los suelos, pero de ellos podemos destacar claramente a tres.

Composicin mineralgica. Aquellas rocas que contengan abundantes minerales inestables evolucionarn fcil y rpidamente para formar suelos, mientras que aquellas otras, como las arenas maduras, que slo contienen minerales muy estables, como el cuarzo, apenas si llegan a edafizarse aunque estn expuestas durante largo tiempo a la meteorizacin. Permeabilidad. Regula la penetracin y circulacin del aire y del agua, lo que va a condicionar de un modo decisivo la fragmentacin, alteracin y translocacin de los materiales. Granulometra. De los dos apartados anteriores se desprende el importante papel que el tamao de las partculas de los constituyentes de la roca va a representar para la edafizacin de estos materiales. Los materiales de granulometra grosera, los arenosos, van a presentar una gran estabilidad frente a la alteracin. Cuanto mayor sea el tamao del grano menos representar la superficie frente al volumen total del grano y por tanto menos superficie de ataque presentarn a la agresin del medio. Por otro lado la granulometra gruesa da lugar a materiales muy porosos, con poros lo suficientemente grandes como para la rpida circulacin del agua (al ser grandes los granos dejan al empaquetarse huecos de tamao tambin grande). Los materiales arcillosos ofrecen unos comportamientos opuestos, mientras que los materiales de granulometras equilibradas dan resultados intermedios.

3.2 El clima como factor formador


La decisiva accin del clima en la formacin del suelo se desprende al considerar que el clima va a regular el aporte de agua al suelo, as como su temperatura. Como se muestra en la figura, ambos factores (humedad y temperatura) ejercen una influencia decisiva en los tres procesos bsicos de formacin de los suelos (figura 3). Por otra parte el clima tambin influye directamente en otros factores formadores, como es el factor bitico y el relieve. La disponibilidad y el flujo de agua regulan la velocidad de desarrollo de la mayora de los procesos edficos. Es por ello que la intensidad de percolacin (infiltracin) se considera un factor decisivo en la formacin del suelo

(condicionada por factores climticos, cantidad y distribucin anual de las precipitaciones, y algunos parmetros edficos, como la permeabilidad). La intensidad de percolacin nos va a indicar si en un suelo se produce suficiente exceso de agua como para producir el lavado y la translocacin de materiales o si por el contrario el agua queda retenida sin que apenas se desplace hacia los horizontes profundos. La intensidad de la alteracin, la clase de procesos que se presentan, el tipo de horizontes que se formen y el espesor del suelo van a ser muy diferentes segn que los suelos sean percolantes (abundante infiltracin de agua) o subpercolantes (figura 4).

3.2.1 Accin del clima sobre los constituyentes La cantidad de arcilla presente en un suelo aumenta con las precipitaciones y con la temperatura (ambos favorecen la alteracin).

Pero tambin existe una relacin entre el tipo de minerales presentes en esta fraccin y las precipitaciones.

Igualmente se encuentra una marcada relacin entre los elementos climticos con el contenido en materia orgnica y su grado de evolucin. En lneas generales, al aumentar la precipitacin aumenta los porcentajes de materia orgnica (aumenta el desarrollo de la cobertura vegetal y, por tanto, sus aportes), mientras que al aumentar la temperatura disminuye el contenido de materia orgnica (prevalece la destruccin frente al aporte).

3.2.2 Influencia del clima en las propiedades del suelo Las acciones del clima tambin quedan reflejadas en muchas de las propiedades del suelo. La capacidad de cambio (cantidad de iones adsorbidos en las superficies de los materiales del suelo) aumenta proporcionalmente a las precipitaciones, e incluso los iones fijados en las posiciones de cambio tambin muestran una dependencia.

Por otra parte al aumentar las precipitaciones se producir una progresiva acidificacin, la cual ir acompaada de la correspondiente desaturacin del complejo de cambio (los hidrogeniones van sustituyendo al Ca, Mg, Na y K).

3.2.3 Climosecuencias La dependencia climtica del suelo queda espectacularmente registrada en la clsica climosecuencia de Strakhov para los suelos de Rusia (figura 5).

3.3 El relieve como factor formador


Los procesos edficos repercuten en el relieve y viceversa. Desde el punto de vista edfico los elementos del relieve ms importantes son la inclinacin y longitud de las laderas, la posicin fisiogrfica y la orientacin.

3.3.1 Acciones del relieve El relieve ejerce tres acciones fundamentales para la evolucin del suelo.

Transporte Por la accin de la gravedad, en el relieve se produce el transporte de todo tipo de materiales que se trasladan pendiente abajo. Dependiendo de su posicin en el paisaje, el suelo se ve sometido a la accin de erosin o por el contrario puede predominar la acumulacin (figura 6). En las zonas altas, sobre todo en las reas en que se presentan fuertes inclinaciones, el suelo est sometido a una intensa erosin, por lo que la posicin se considera residual y estar conformada por suelos esquelticos. A media ladera los suelos estn sometidos a un continuo transporte de materiales slidos y soluciones, por lo que suelen presentar pequeos o moderados

espesores y en ellos son muy abundantes los cantos angulosos, tan representativos de los suelos coluviales. En la ruptura de las pendientes se produce la deposicin de los materiales arrastrados (compuestos solubles y partculas slidas) por lo que en las posiciones de pie de ladera se forman suelos acumulativos que continuamente se estn sobreengrosando, formndose suelos muy espesos y de texturas (granulometras) muy finas. En definiva en un relieve colinado existen bsicamente tres posiciones con comportamiento muy diferente: relieve residual (o erosional), relieve transporsicional y relieve deposicional (figura 7).

Caractersticas hdricas El relieve tambin influye en la cantidad de agua que accede y pasa a travs del suelo. En relieves convexos el agua de precipitacin circula por la superficie hacia las zonas ms bajas del relieve y se crea un rea de aridez local, mientras que lo contrario ocurre para las formas con relieve cncavo.

Tambin el drenaje del suelo se ver influenciado por el relieve, ya que este influye decisivamente en la textura, que a su vez condicionar en gran parte la permeabilidad. En las reas altas tendremos un drenaje vertical rpido, que pasar a oblicuo en las laderas y quedar muy impedido en las depresiones. Por otra parte la posibilidad de aporte de agua a travs de niveles freticos tambin estar condicionada a la posicin del suelo en el relieve.

Microclima El relieve tambin modifica las caractersticas del clima edfico, al influir en la temperatura y en la humedad en funcin de la inclinacin (influir en la intensidad calorfica de las radiaciones recibidas), orientacin (que regular el tiempo de incidencia de las radiaciones solares) y altitud (que influir en los elementos climticos generales).

Como consecuencia de todo ello tambin afectar al desarrollo de la vegetacin y de la actividad microbiana.

3.3.2 Relaciones entre el relieve y las propiedades y constituyentes del suelo Las importantes acciones descritas en el apartado anterior se materializan en una clara dependencia de los constituyentes y propiedades del suelo con el relieve. Estas dependencias se definen como topofunciones y algunas de ellas las representamos de una manera esquemtica en la figura 8.

3.3.3 El relieve y la evolucin del suelo: catenas o toposecuencias Lgicamente tambin existe una dependencia entre el grado de evolucin del suelo y su posicin en el paisaje. Esta relacin entre los suelos y el relieve se llama catenas de suelos o toposecuencias.

La catena (figura 9) representa el escalonamiento regular de suelos dando una sucesin cuyo grado de desarrollo vara de forma continua con la pendiente y mostrando niveles de igual desarrollo para suelos situados en la misma posicin topogrfica (con iguales inclinaciones y cotas topogrficas).

3.4. Los organismos como factor formador


3.4.1. Acciones de los organismos Bsicamente los organismos ejercen tres acciones fundamentales:

Constituyen las fuente de material original para la fraccin orgnica del suelo. Restos vegetales y animales que al morir se incorporan al suelo y sufren profundas transformaciones. Ejercen importantes acciones de alteracin de los materiales edficos. Los organismos transforman los constituyentes del suelo al extraer los nutrientes imprescindibles para su ciclo vital. El papel de los microorganismos en la transformacin de la materia orgnica es tan importante como para que la humificacin apenas se desarrolle en su ausencia. Producen una intensa mezcla de los materiales del suelo como resultado de su actividad biolgica.

3.4.2 Efectos sobre los constituyentes y propiedades El tipo y abundancia de la materia orgnica del suelo est directamente relacionada con los organismos del mismo. Favorecen el desarrollo y estabilidad de la estructura (como consecuencia directa de su circulacin a travs del suelo y tambin al excretar residuos de intenso poder agregante).

Aumentan la porosidad del suelo. Favorecen el drenaje. Influyen en el microclima (la vegetacin produce sombra y disminuye la evaporacin , aunque tambin consumen gran parte del agua del suelo). Protegen al suelo de la erosin. Por efecto mecnico (la cobertura vegetal, as como los restos acumulados sobre la superficie, protege a ste de los impactos de las gotas de lluvia) o por el poder de agregacin que unen a las distintas partculas del suelo y as quedan fuertemente retenidas.

3.5. El tiempo como factor formador


Como hemos visto el suelo, se origina por una serie de procesos y cada uno de ellos se desarrolla con muy diferente velocidad. Como consecuencia las propiedades del suelo, que son el resultado de la actuacin de los procesos, se manifestaran tambin de un modo desigual.

3.5.1 Velocidad de formacin del suelo La velocidad de formacin de un suelo es extraordinariamente lenta y depende del tipo de factores formadores de cada suelo. As los suelos se desarrollaran mas fcilmente sobre materiales originales sueltos e inestables que a partir de rocas duras y constituidas por minerales estables. Tambin es lgico esperar una mas rpida formacin en los climas hmedos y clidos que en climas secos y fros. Por ello la velocidad de formacin del suelo es muy variable, en la bibliografa se pueden encontrar valores desde 1mm/ao hasta 0,001mm/ao. Es de resaltar como la velocidad de formacin del suelo decrece drsticamente con la edad, ya que en un principio el material edfico evoluciona hacia la formacin de un horizonte A (de alteracin de materia orgnica), que es de rpida formacin, y una vez formado este horizonte el suelo se desarrolla originando horizontes B (de alteracin mineral), de mucha ms lenta formacin.

3.5.2 Cronosecuencias de suelos La antigedad de un suelo puede valorarse de manera indirecta por la edad de la superficie geomorfolgica sobre la que se desarrolla. Las superficies pueden estar datadas por mtodos geolgicos pero tambin se puede evaluar que superficie es ms antigua que otra dada en base a criterios de campo. As como se indica en la figura10 la superficie que disecta es ms antigua que la que es cortada . En los estudios de suelos es interesante valorar su antigedad relativa (mejor an es calcular la edad absoluta pero esta datacin es muy difcil de realizar). Los suelos se ordenan en una secuencia de edad creciente y se analiza como han ido cambiando con el tiempo su tipologa y sus propiedades. De todos los tipos de cronosecuencias, son sin duda las desarrolladas en terrazas fluviales las ms universalmente investigadas. Desde el punto de vista edfico la propiedad ms interesante de las terrazas fluviales es que, en condiciones normales, presentan una clara correlacin entre la cota de la terraza y su edad, de manera que la terraza ms alta es la ms antigua y al descender son cada vez ms jvenes, hasta llegar a la terraza inmediatamente prxima al cauce, que ser la de formacin ms reciente. La diferente evolucin de cada suelo, as como el grado de desarrollo de sus propiedades est regulado exclusivamente por el factor tiempo (figuras 11 y 12). La evolucin de una propiedad concreta (o de un constituyente del suelo) en funcin de la edad se le llama cronofuncin. Es decir como va variando la propiedad considerada al ir aumentando progresivamente la edad del suelo. La forma mejor para evaluarla es representarla en un diagrama de dispersin

(propiedad frente a edad) y calcular la ecuacin de regresin y valorar su grado de ajuste con el correspondiente coeficiente de correlacin (como la grafica mostrada en el apartado anterior 3.5.1).

3.5.3 Suelo climax o estado estacionario En la siguiente figura 13 idealizamos el comportamiento de como se van manifestando una serie de propiedades en funcin del tiempo.

Unas propiedades van aumentando su grado de desarrollo (lineas A, C y D de la figura) mientras que otras tienen un comportamiento inverso (B), pero todas ellas llegan a alcanzar un estado a partir del cual no experimentan variaciones con el tiempo (las curvas se vuelven paralelas al eje horizontal, lineas A', B', C' y D'), alcanzando cada una este estado de equilibrio a una edad diferente (edad 1, 2, 3 y 4). Cuando todas las propiedades se encuentran en esta situacin se dice que el suelo est en estado climax o estado estacionario (punto D; tiempo 4). El tiempo necesario para alcanzar esta etapa de madurez vara con cada tipo de suelo, segn los procesos que en su formacin hayan tenido lugar .

Algunos autores cuestionan esta teora del estado estacionario y creen que el suelo siempre esta evolucionando. De cualquier forma parece claro que en sus etapas finales el suelo evoluciona tan lentamente que podemos considerar sus cambios como poco significativos. Unas propiedades alcanzan rpidamente su equilibrio, en slo algunos cientos de aos (por ejemplo, contenido en materia orgnica y lavado de los carbonatos), mientras que otras son de desarrollo mucho ms lento, requiriendo del orden de muchas decenas de miles de aos (por ejemplo, la translocacin de arcilla). En consecuencia los distintos horizontes que componen los suelos necesitan de tiempos muy distintos para su formacin (como se muestra en la siguiente figura el horizonte A es el de ms rpida formacin, mientras que el horizonte xico necesita de hasta un milln de aos para manifestarse totalmente).

Para aquellos suelos que se forman en menos de alguna decenas de miles de aos se habla de ciclo corto, mientras que los que requieren de muchas decenas de miles hasta cientos de miles de aos se habla de ciclo largo.

4 Procesos de formacin
En los apartados anteriores se describe cmo la roca se transforma en suelo por la accin del clima, de los organismos, del relieve, y del tiempo, y hemos analizado tambin, brevemente, los cambios producidos en la secuencia roca-suelo. Analizaremos ahora los procesos que se desarrollan durante esta transformacin y muy especialmente nos dedicaremos a poner de manifiesto las pruebas que la actuacin de estos procesos dejan en el perfil del suelo.

4.1 Esquema general


En la formacin del suelo intervienen un conjunto de procesos muy heterogneos y en ocasiones no totalmente esclarecidos. Esta complejidad se desprende si nos fijamos en la posicin del suelo en la Naturaleza. Efectivamente, como esquematizamos en la siguiente figura 1, el suelo est sometido a las leyes de la litosfera, hidrosfera, biosfera y atmsfera.

En sntesis, la formacin de un suelo la reproducimos en la figura 2. La formacin del suelo tiene lugar como consecuencia de la actuacin de los cinco factores formadores, ya descritos, y en ella desde el punto de vista didctico se pueden distinguir dos etapas: la etapa inicial que representa la diferenciacin de los constituyentes del suelo y una etapa final en la que los constituyentes se reorganizan y evolucionan para formar el suelo. La etapa inicial comienza, lgicamente, con la fragmentacin de las rocas originales y tambin de los restos de los organismos que poco a poco han ido colonizando el material. La desagregacin del material facilitar la circulacin del aire y del agua, y tambin favorecer la actividad bitica, todo lo cual conducir a la subsiguiente alteracin qumica del material.

Los minerales de las rocas originales, dependiendo de la estabilidad, se alteran en mayor o menor medida, apareciendo en el suelo ms o menos transformados. Los iones liberados en la alteracin mineral pasarn a la solucin del suelo formando geles o se recombinarn para dar lugar a nuevos minerales. Por otra parte, los vegetales y animales sufren al morir unas intensas transformaciones qumicas, desarrollndose un nuevo material orgnico que evoluciona para alcanzar un equilibrio en las condiciones edficas, llamado humus. Durante estos procesos de transformacin del material orgnico se desprendern compuestos sencillos que irn a engrosar la solucin del suelo y tambin se pueden desprender como consecuencia de estas reacciones determinados gases, adems de agua, pero el agua y los gases del suelo proceden fundamentalmente de la atmsfera. Etapa final. Todos los constituyentes formados o liberados en la etapa inicial (minerales, humus, geles, gases, agua y soluciones) sufren una serie de procesos de mezcla y diferenciaciones que si evolucionan in situ conducen a la formacin del suelo, mientras que si son arrastrados a otros lugares, dan lugar a los sedimentos (los cuales pueden edafizarse posteriormente para dar suelos).

4.2 Procesos bsicos


Desde un punto de vista global en el esquema anterior de la formacin del suelo se pueden definir tres acciones generales (figura 1): aporte, alteracin y prdidas del material geolgico. aporte, alteracin y prdidas del material biolgico. reorganizacin de ambos materiales por mezcla, agregacin, translocacin y diferenciacin. Es decir, que los complejos procesos de transformacin de un suelo se reducen a: adiciones, transformaciones, transferencias y prdidas de materiales. Los cuales bsicamente se reducen a slo tres procesos: meteorizacin fsica, alteracin qumica y translocacin de sustancias. Estos procesos afectan tanto a la fase mineral como a la fase orgnica del suelo y constituyen lo que tradicionalmente se denomina como los procesos bsicos o generales en la formacin del suelo ya que actuan siempre en la formacin de todos los suelos.

4.2.1 Fragmentacin
La actuacin del proceso de fragmentacin o desagregacin fsica del material original se puede poner de manifiesto directamente en el perfil del suelo, simplemente observando como en la base de los perfiles se presentan las rocas fragmentadas en numerosos bloques de diverso tamao.

Tambin se demuestra claramente la actuacin de este proceso observando el suelo en el microscopio, los fragmentos de rocas se encuentran en el suelo, como ya hemos visto, intensamente fracturados.

Esta fragmentacin se origina por numerosas causas: Insolacin. Las radiaciones solares calientan de un modo desigual a las rocas, y el material soporta intensas presiones debidas a la dilatacin diferencial. Cada capa soporta una temperatura diferente (la superficie se calienta ms que las capas interiores y adems se enfra ms rpidamente con los cambios nocturnos),

adems cada mineral se calienta de distinta manera (dependiendo de su coeficiente de absorcin; por ejemplo los minerales oscuros se calentaran en

mayor medida que los de colores claros) y se dilata de manera diferente (en funcin de la temperatura alcanzada y de su coeficiente de dilatacin). Todo ello crea fuertes presiones diferenciales.

Congelacin. El agua penetra en los poros y al congelarse aumenta de volumen y fragmenta a las rocas encajantes.

Efecto de descarga. Las rocas se han formado normalmente bajo intensa presin, el material se encuentra comprimido y cuando afloran a la superficie, al perderse la presin, el material expande y se fractura.

Dilatacin/contraccin. Los cambios de humedad producen cambios de volumen que fracturan las rocas. Cristalizacin. A partir de la solucin del suelo se forman cristales en los poros de las rocas y al aumentar de volumen presionan las paredes llegando a romper las rocas.

Accin bitica. Las races de las plantas invaden las grietas de las rocas y al crecer llegan a fracturar al material encajante.

4.2.2 Alteracin qumica


En contacto con el aire, y sobre todo con el agua, los minerales de las rocas se alteran. Por otra parte, los organismos atacan a los minerales para extraer elementos nutrientes (K, Ca, Mg...) y transforman a los minerales. La alteracin qumica del material original, se encuentra ampliamente desarrollada en los suelos y se puede poner de manifiesto simplemente comparando la mineraloga inicial de la roca frente a la mineraloga del suelo que se forma a partir de ella.
cuarzo ortosa albita biotita moscovita piroxeno ilita Hor. 62% A Suelo Hor. 55% B Hor.C 52% Roca Hor. R 48% 14% 18% 20% 22% 3% 6% 8% 8% 1% 5% 10% 12% 5% 6% 7% 7% 0% 1% 3% 3% caolinita

10% 5% 6% 0% 0% 3% 0% 0%

Tambin se puede evaluar el grado y el tipo de alteracin sin ms que hacer un estudio de cualquier muestra de suelo en el microscopio petrogrfico.

Los principales procesos de alteracin qumica son: Solucin. Afecta slo a aquellos compuestos que son directamente solubles en agua. NaCl + H2O <==> Cl- + Na+ + H2O halita Hidratacin. Las molculas de agua son atradas por los desequilibrios elctricos quedando fijadas en los constituyentes edficos. CaSO4 + 2H2O <==> CaSO4.2H2O anhidrita yeso

Hidrlisis. Reaccin qumica de los H+ y OH- del agua que se intercambian con los cationes y aniones de los minerales llegando en los casos extremos a destruir por completo a los minerales. CaAl2Si2O8 + 8H+ <==> Ca++ + 2Al3+ + 2H4SiO4 feldespato (anortita) ac. metasilco

Oxidacin/reduccin. Alteracin qumica de los materiales del suelo por prdida o ganancia de electrones de sus iones constituyentes. Normalmente los minerales se oxidan en el suelo (se han formado en los materiales geolgicos originales en un medio pobre de oxgeno por lo que presentan sus iones en forma reducida y al contacto con el oxgeno del aire del suelo se oxidan). No obstante en los suelos permanentemente saturados en agua la tendencia, por el contrario, es de reduccin. Fe(OH)3 + 3H+ e- <==> Fe++ + 3H2O Lo que acabamos de exponer se refiere fundamentalmente a la fraccin mineral, pero el material orgnico tambin sufre una intensa transformacin.

En el caso concreto de la materia orgnica la alteracin puede conducir al desarrollo de dos procesos distintos: humificacin y mineralizacin. Ambas inicialmente tienen una misma va de actuacin, la transformacin de los restos vegetales y animales al morir, pero desembocan en dos resultados completamente distintos. La humificacin engloba a una serie de procesos de alteracin entre productos orgnicos, es decir que siempre se conserva la estructura orgnica. Por tanto la humificacin conserva el material orgnico en el suelo, forma el humus. Por el contrario la mineralizacin conduce a la destruccin total de los restos orgnicos descomponindolos en sus productos inorgnicos sencillos (H2O, CO2, NH3...) eliminndose (realmente mineralizndose) gran parte de la materia orgnica del suelo.

4.2.3 Translocacin
Adems de estos dos procesos de desagregacin fsica y alteracin qumica hay un tercer proceso que ejerce una importantsima accin en la formacin del suelo y es la translocacin de sustancias, que por un lado mezcla y agrega los materiales edficos y por otro lado, los separa y los concentra. Todas estas acciones se realizan bien por los organismos del suelo, muy especialmente por los que excavan galeras, como las lombrices y las hormigas o por simple efecto mecnico, muy frecuentemente por la accin del agua que transporta los materiales, a veces en suspensin a veces en disolucin. Este arrastre por la accin del agua ejerce efectos muy importantes en el suelo y puede eliminar a las sustancias transportadas fuera del perfil o acumularlas a una determinada profundidad. La translocacin de sustancias tambin se puede demostrar fcilmente viendo por ejemplo sustancias que tapizan las paredes de los poros e incluso rellenando completamente las grietas del suelo o simplemente observando el material que rellena las galeras de la fauna o tambin por los montoncitos acumulados en las entradas de los hormigueros y toperas.

Es decir que el proceso de translocacin de materiales en el suelo es muy complejo afectando a muy distintas sustancias (minerales, materia orgnica y complejos organo minerales, ya sean como soluciones o suspensiones) y por muy diferentes causas (gravedad, capilaridad, evaporacin, actividad bitica, o como consecuencia del hinchamiento y contraccin de la masa del suelo).

4.3 Procesos especficos


En el apartado anterior acabamos de ver como la formacin del suelo es la consecuencia del desarrollo de tres procesos bsicos. Ahora bien, dependiendo de como se combinen en su actuacin, es decir, dependiendo de la intensidad con que se desarrolle cada uno de ellos y del tipo de materiales a los que afecte preferentemente se definen determinados procesos de formacin. Al actuar estos procesos especficos conducen siempre o a la formacin de un tipo concreto de suelo (por ejemplo los podzoles son la consecuencia directa del proceso especfico de podzolizacin) o bien confieren a distintos tipos de suelos una caracterstica comn a todos ellos (por ejemplo el proceso especfico de iluviacin de arcilla confiere a tipos muy diferentes de suelos un horizonte Bt, u horizonte rgico). A continuacin revisaremos muy brevemente estos procesos efafogenticos especficos y mostraremos las pruebas concretas que tenemos para demostrar que estos procesos se han desarrollado realmente en tipos concretos de suelos.

4.3.1 Procesos especficos de alteracin


Empezaremos por los procesos en los que predomina la alteracin y dejaremos para despus a aquellos en los que predomina la translocacin de sustancias (la fragmentacin acta siempre y, por si misma, no define ningn proceso especfico concreto).

Melanizacin

Es el proceso responsable de la coloracin oscura, ms o menos negra, que adquieren los horizontes A de los suelos. Es el resultado de la impregnacin de los restos orgnico en la masa del suelo.

Empardecimiento
Representa la coloracin parda que aparece en el suelo como consecuencia de la alteracin de los minerales primitivos que liberan importantes cantidades de hierro. Se forman hidrxidos frricos ms o menos hidratados y parcialmente cristalinos. Estos geles se unen a las arcillas (directamente o a travs del humus) formando unos compuestos (a veces complejos organominerales) de color pardo. Es el proceso caracterstico de las regiones templadas hmedas, y se pone claramente de manifiesto en el paisaje de estas regiones.

Rubefaccin
La rubefaccin es otro proceso que tambin queda patente en la coloracin del perfil.

Es un proceso ampliamente representado en las regiones de climas clidos y templados, con un perodo de larga e intensa sequa. En estas condiciones los

compuestos de hierro producidos como consecuencia de la alteracin mineral, sufren una deshidratacin total, cristalizando en forma de xidos, tipo hematites. Como sabemos, la hematites presenta un color rojo vivo, que impregna el perfil, apareciendo la coloracin tpica de este proceso. Es pues, totalmente imprescindible para que se desarrolle este proceso, la existencia de una estacin lo suficientemente seca como para producir la deshidratacin de los compuestos de hierro.

Fersialitizacin
Es el proceso de formacin de silicatos de la arcilla (compuestos de hierro, slice y aluminio, de ah el nombre de este proceso). Si recordamos el cambio de una roca a suelo, observaremos como ese cambio conlleva una disminucin del tamao de las partculas constituyentes. Esto se puede poner claramente de manifiesto en el anlisis mecnico de un suelo suficientemente evolucionado. Muy frecuentemente el suelo contiene una mayor cantidad de arcilla que la roca. Si analizamos la mineraloga de esta arcilla y observamos la presencia progresiva de minerales que no existen en la roca madre y que van siendo ms abundantes conforme los horizontes van siendo ms evolucionados, podremos demostrar el desarrollo de este proceso de fersialitizacin tan frecuente en muchos suelos.

Ferralitizacin
En cuanto a la ferralitizacin es un proceso de alteracin mxima. Se desarrolla nicamente en climas tropicales, con fuertes precipitaciones, con un drenaje intenso, con una casi constante percolacin de agua. En estas condiciones se produce una intensa alteracin de los minerales ya que se encuentran sometidos a la constante accin hidroltica de un agua de lluvia constantemente renovada y por tanto, permanentemente agresiva, sin que llegue a saturarse en ningn momento con los iones liberados de los minerales (lo que disminuiran su poder hidroltico, caso que ocurrira si el medio no fuese tan permeable).

Se caracteriza pues este proceso por una alteracin extrema de los minerales, con un profundo lavado de alcalinos y alcalinotrreos, llegandose a producir hasta importantes perdidas del silicio, aunque la eliminacin de slice del perfil no llega a ser nunca completa (ya que el silicio es poco soluble y bajo la forma de mineral de cuarzo es muy estable). En definitiva, se produce un enriquecimiento de solo los compuestos muy estables, fundamentalmente xidos e hidrxidos de hierro y aluminio (hematites, goethita y gibsita), de cuarzo y tambin de los filosilicatos de la arcilla ms estables, como son aquellos con una razn Si/Al baja, como es el caso de la caolinita.

Gleyzacin y Pseudogleyzacin
La formacin de ambos procesos est condicionada a la existencia de capas de agua que de manera ms o menos permanente saturan el suelo provocando una extensa hidromorfa.

El agua al desplazarse lentamente por el suelo, se ir empobreciendo en oxgeno a la vez que se ir acidificando por efecto de la materia orgnica, con lo que tambin el ambiente se ir volviendo reductor, lo que repercutir en el suelo, fundamentalmente en relacin a los compuestos de hierro y de manganeso, ya que sus comportamientos edafoqumicos van a ser muy diferente dependiendo del potencial redox existente.

El Fe el elemento qumico que mejor refleja las condiciones de hidromorfa de los suelos. En condiciones reductoras, se moviliza el Fe++, que es bastante mvil, sufriendo una redistribucin por el perfil (pues las malas condiciones de drenaje impiden su total eliminacin), acumulndose compuestos ferrosos, dndole al suelo su color gris-verdoso-azulado caracterstico. Si las condiciones de saturacin se mantienen constantes a lo largo del ao, las condiciones reductoras predominan, el Fe se encuentra formando compuestos ferrosos, el perfil es de color gris verde azulado y se desarrolla la gleyzacin.

Vistos estos suelos al microscopio la masa basal aparece muy decolorada.

Cuando el suelo atraviesa fases de desecacin estacionales ms o menos largas (por alternancia climtica con fluctuacin de la capa fretica, por ejemplo), se origina una alternancia de condiciones oxidantes y reductoras, apareciendo abundantes manchas rojizas debidas a los compuestos frricos, junto a otras zonas verdosas y grises, apareciendo un horizonte abigarrado, y en este caso se habla de un proceso de pseudogleyzacin (o sea, de gleyzacin parcial).

En muchas ocasiones, cuando el suelo no es tan impermeable, durante las fases reductoras, el Fe++ se moviliza y llega a ser eliminado del perfil quedando

amplias zonas decoloradas, de colores grises ms o menos claros, entre otras manchas rojizas. Estas coloraciones grises son debidas a la migracin local del Fe++ y en las reas rojizas el hierro se oxida y se acumula como Fe+++, representando a zonas localmente ms oxidantes.

El manganeso tambin se ve afectado por los cambios de humedad. Se reduce (pasando a la solucin del suelo) mucho mas fcilmente que el hierro y para oxidarse (inmovilizandose) requiere unas condiciones oxidantes ms fuertes que las que necesita el Fe. Es por tanto mucho ms mvil. Tiende a eliminarse del suelo y cuando se acumula lo hace formando ndulos y pelculas (llamadas cutanes o revestimientos) de color negro.

En definitiva, como acabamos de ver, parece existir una clara relacin entre las condiciones hdricas de un perfil y sus rasgos morfolgicos. Este hecho es muy importante ya que para reconocer la presencia de un exceso de agua en un suelo tendramos que desarrollar complicadas y laboriosas medidas en el campo acerca de la profundidad y oscilaciones del nivel fretico, del agua retenida, de su contenido en oxgeno disuelto, del potencial redox y de la temperatura edfica, a lo largo del ao y durante muchos aos. Pero afortunadamente gran parte de todas estas condiciones las podemos deducir de un modo directo e instantneo por la simple observacin de los rasgos morfolgicos y micromorfolgicos del suelo. Por ello, el moteado de los horizontes se ha utilizado universalmente como signo de hidromorfa, si bien hemos de aclarar que a veces no se cumple totalmente la relacin causa a efecto (es decir, exceso de agua a rasgos hidromorfos) por la existencia de determinadas condiciones, unas que impiden la reduccin, como es el exceso de oxgeno disuelto en el agua o la ausencia de materia orgnica, y otras que dificultan la necesaria actividad microbiana, como sera una temperatura muy baja, o un pH excesivamente cido.

4.3.2 Procesos especficos de translocacin


Finalmente,vamos a considerar aquellos procesos en los que la translocacin de sustancias tiene un efecto primordial en la formacin del suelo. En general, la translocacin se realiza por al accin del agua que se desplaza a travs del suelo. Normalmente, el movimiento es vertical descendente, pero en relieves montaosos el desplazamiento lateral u oblicuo adquiere una extraordinaria importancia. Por otra parte, en los ambientes ms o menos ridos los movimientos verticales ascendentes toman particular inters.

En general, es vlido suponer que el agua de precipitacin se desplaza desde al superficie, a travs de los poros del suelo, a horizontes cada vez ms profundos debido a la accin de la gravedad.

En este desplazamiento el agua arrastra diversos materiales, preferentemente los ms mviles, con lo cual se producen importantes prdidas de materiales en los horizontes superiores, que pueden ser o no acumulados en los horizontes inferiores.

Por tanto, en los procesos de translocacin se distinguen dos fases distintos: una inicial de movilizacin, transporte y prdida de materiales que se llama eluviacin (que se presenta en los horizontes superiores, sobre todo en los horizontes E, pero tambin en los A) y un segundo proceso que representa la inmovilizacin y acumulacin, o sea de ganancia o enriquecimiento de sustancias que se llama iluviacin (se forman los horizontes subsuperficiales, horizontes B), siendo siempre el agua el medio de transporte.

Los conceptos de eluviacin-iluviacin son sinnimos de emigracininmigracin. Como es lgico, el proceso de iluviacin requiere necesariamente del paso previo de la eluviacin, ahora bien, la eluviacin se puede producir seguida o no del proceso iluvial, as habr suelos en los que se produzca solo la prdida de los materiales lixiviados sin que lleguen a acumularse en ningn horizonte del suelo. Las sustancias que se pueden translocar por la accin del agua son muy diversas y lo pueden hacer bajo muy diferentes formas, por lo que existe cierta confusin en su terminologa. Las sustancias que se pueden eluviar lo hacen bsicamente bajo tres formas distintas: como iones disueltos (lixiviacin), en forma

seudosoluble formando complejos organometlicos (queluviacin), y en suspensin (iluviacin de arcilla). El hecho de que una sustancia migre bajo la forma de solucin, suspensin o formando complejos va a depender fundamentalmente de su estabilidad, solubilidad y facilidad para la complejacin. Veamos a continuacin los procesos especificos ms comunes. En cuanto a los procesos edafogenticos especificos en los que predomine una determinada translocacin pueden ser los siguientes:

Lavado
Se trata de un arrastre y eliminacin de los iones disueltos en la solucin del suelo. Constituye un proceso que se desarrolla con mayor o menor intensidad en todos los suelos, especialmente importante en los suelos de climas hmedos.

Desbasificacin
Representa una consecuencia de la intensificacin del proceso anterior, producindose el arrastre y eliminacin de los iones adsorbidos en el complejo de cambio del suelo. Es decir que el complejo adsorbente se desatura (en las posiciones de cambio las bases de cambio, como el Ca, Mg, Na y K son sustituidos por hidrogeniones de cambio. Proceso igualmente especialmente representativo de los suelos de climas hmedos

Salinizacin
Es el resultado de la acumulacin de sales solubles en el suelo (ms solubles que el yeso; por ejemplo el NaCl o sal comn). Se desarrolla tpicamente en las regiones ridas y semiridas, con regmenes de humedad del suelo deficitarios de agua, ya que dada la movilidad de estas sales en regmenes ms hmedos tienden a lavarse y ser eliminadas del perfil. En estas regiones, con intensas evaporaciones, se produce un movimiento ascensional de las soluciones del suelo que ascienden capilarmente por la accin

de esta evaporacin o por la succin de las races, alcanzando, frecuentemente, estas soluciones la superficie del suelo y al evaporarse el agua se depositan las sales recubriendo la superficie con unas eflorescencias blanquecinas muy caractersticas.

La alta concentracin en sales de la solucin del suelo es un factor fuertemente limitante para el desarrollo normal de la vegetacin, siendo esta escasa y especializada (plantas halofticas).

Gypsificacin
Es el proceso responsable de la acumulacin de yeso (CaSO4.2H2O). Forma acumulaciones blancas, parecidas a las de los carbonatos pero fcilmente distinguible en el microscopio. Los cristales de yeso presentan formas rombales, con colores de interferencia grises (en la microfotorafa adjunta los cristales de yeso se encuentran includos en una matriz de carbonatos microcristalinos y de color amarillo/marrn).

El yeso es ms soluble que los carbonatos por lo que es muy mvil en el suelo.

Es tpico de las regiones ms o menos ridas.

Decarbonatacin / carbonatacin
En los suelos carbonatados se produce una lixiviacin particular que se llama decarbonatacin. El proceso de decarbonatacin representa la movilizacin de los carbonatos, que se disuelven bajo la forma de bicarbonatos solubles y migran con las aguas de percolacin. La carbonatacin se produce cuando los bicarbonatos pasan nuevamente a carbonatos insolubles y se acumulan. La disolucin de los carbonatos se realiza por la accin de CO2 disuelto en el agua, segn la siguiente ecuacin:

------------------DECARBONATACION---------------> Ca CO3 + CO2 + H2O <-----> Ca++ + 2HCO3<------------------CARBONATACION------------------

De esta ecuacin se deduce que la solubilidad de los Ca CO3 depende de la cantidad de agua que infiltre y de la cantidad de CO2 que esta lleve disuelto. Al aumentar cualquiera de ellos aumenta la cantidad de carbonatos disueltos. Por otra parte, la carbonatacin secundaria ocurre cuando se produce la precipitacin de los CO3 al variar cualquier condicin que rompa el equilibrio y hace que la ecuacin anteriormente citada se desplace hacia la izquierda. Esta situacin se puede provocar por una disolucin del contenido de CO2 disuelto, aumento de pH, aumento de la temperatura, disminucin de la humedad por evapotranspiracin, o por causas fsicas que impidan la circulacin del agua a travs del suelo. La acumulacin de los CO3 secundarios se produce a una determinada profundidad, de manera que el suelo se encuentra sin carbonatos en los horizontes superiores y con carbonatos en los horizontes inferiores (tpicamente en el C).

El proceso de carbonatacin es tpico de las regiones ridas, semiridas y subhmedas, con una suficiente escasez de agua como para que los CO3 puedan acumularse en el suelo. Como resultado de este proceso, se forman horizontes clcicos. Las pruebas de que este doble proceso de disolucin y reprecipitacin de los carbonatos, las tenemos tanto en la morfologa de los perfiles como en la propia morfologa de los carbonatos. En efecto, en los suelos de las regiones mediterrneas desarrollados sobre materiales calcreos es sintomtico el encontrar los horizontes superiores descarbonatados y a una determinada profundidad se encuentran niveles altamente calcreos. Adems, la profundidad a que se encuentran estos horizontes clcicos, est relacionada con la intensidad de las precipitaciones atmosfricas de las zonas en donde se encuentran.

Por otra parte, la propia morfologa de las acumulaciones de carbonatos es una clara manifestacin de su movilidad. Por ejemplo su distribucin localizada en grietas y poros del suelo, tambin en ndulos blandos pulverulentos y de borde difuso, es decir, que se integran paulatinamente en el suelo, y la existencia de revestimientos en los agregados, as como otras veces localizadas en la parte inferior de las gravas.

Es interesante constatar que el desarrollo de un horizonte fuertemente calcreo produce la destruccin o el arrastre y la expulsin a otros lugares de la gran mayora de las partculas que originariamente conformaban el horizonte antes de que llegaran los carbonatos. Un aspecto tambin muy interesante, sobre el que se ha debatido ampliamente y an no resuelto en muchas ocasiones, es la procedencia de los carbonatos presentes en un horizonte clcico. Los carbonatos en muchos casos proceden del material original; bien porque ya estaban presentes en l, que es el caso ms frecuente, o bien porque no estando fsicamente presentes en la roca se han neoformado en el suelo a partir de la alteracin de los minerales primitivos, como puede ser el caso para las plagioclasas, los piroxenos y los anfiboles. Tambin puede ocurrir que los carbonatos no guarden ninguna relacin gentica con el material original, en estos casos habrn tenido que llegar por la va de algn aporte externo. Esto puede haberse realizado utilizando como va de transporte el agua, ya sea por contaminacin de un manto fretico regional o debido a las escorrentas locales tan importantes en las zonas montaosas. Finalmente, en algunas ocasiones, sobre todo en las regiones ridas, los carbonatos de un determinado suelo pueden proceder de un origen elico. En cualquier caso, independientemente de su procedencia, en la fase final de acumulacin de los CO3 interviene de una manera decisiva las condiciones hdricas del perfil.

Iluviacin de arcilla
El proceso de ILUVIACIN DE ARCILLA o ILIMERIZACION representa la migracin mecnica de la arcilla de los horizontes superficiales a los horizontes profundos del perfil. Este proceso se puso de manifiesto al analizar la distribucin de los contenidos en arcilla de los suelos en funcin de la profundidad. Se comprob que en numerosos suelos se produca un fuerte incremento de los porcentajes de arcilla

en los horizontes subsuperficiales. Hoy da esta distribucin se justifica prioritariamente por la accin de las aguas de infiltracin que arrastran parte de la arcilla de los horizontes superiores y la depositan en las zonas ms profundas.

El proceso de eluviacin-iluviacin de arcilla, aunque muy complejo y no totalmente conocido, se puede explicar bsicamente de una manera muy simple. El agua de las precipitaciones atmosfricas moviliza a la arcilla de los horizontes superiores, la cual al dispersarse pasa a la solucin del suelo en forma de suspensin. Por la accin de la gravedad, las suspensiones se infiltran por el suelo a travs de los macroporos. Al alcanzar estas suspensiones horizontes profundos en los que el suelo se encuentra seco (imagen A de la siguiente figura), el agua de las suspensiones que migran por los macroporos es succionada por los microporos de las zonas circundantes (imagen B; el agua pasa a estos microporos por presentar fuerzas de succin mucho mayores que las existentes en los macroporos). Las paredes de los macroporos actuan como filtros, ya que las partculas de arcilla no pueden pasar a travs de los microporos y son retenidos y se concentran formando delgadas pelculas acuosas que rodean las paredes de los macroporos (imagen C). Finalmente al ser succionada la totalidad del agua del macroporo, las partculas quedan materialmente aplastadas sobre sus paredes y forman unas finas pelculas de arcilla con sus partculas dispuestas paralelamente entre si y a su vez paralelas a las paredes del poro, quedando fuertemente retenidas (imagen D).

Luego, en la siguiente fase hmeda, el proceso se repite y se forman de esta manera peridica unas pelculas de arcilla orientadas, cada vez ms espesas y que muestran fuerte brillo. Estas pelculas se denominan clay-skins, o revestimientos o cutanes de arcilla, o arcilanes.

De igual manera, al entrar el agua de las suspensiones en el interior de los agregados edficos va depositando sobre la superficie de estos a las partculas de arcilla, formando tambin arcilanes de iluviacin que recubren los agregados.

El clima tiene una influencia decisiva en el proceso de iluviacin. As de la propia gnesis de este proceso se deduce que para que tenga lugar es absolutamente imprescindible que el suelo pase por unas fases hmedas los suficientemente intensas como para que haya un exceso de agua de gravedad que se infiltre a travs del suelo, ya que de no ser as no se producira el arrastre de la arcilla. Adems usualmente es necesario que el suelo pase por perodos de sequedad lo suficientemente largos e intensos como para que se produzca la total desecacin de los macroporos de los horizontes inferiores del suelo. Un clima mediterrneo, sobre todo si es hmedo o subhmedo, se considera como el ms favorable para el desarrollo de la iluviacin de arcilla. En cuanto a las caractersticas favorables de los otros factores formadores, destacamos: Roca madre. Permeable y con arcillas (o con minerales inestables que por alteracin originen arcillas en suficientes cantidades). Relieve. Llano o suavemente inclinado. Tiempo. Como es un proceso intermitente y recurrente en el tiempo, necesita tiempos largos para manifetarse con suficiente intensidad. Tpicamente en superficies muy estables.

El arrastre de las partculas de arcilla de los horizontes superficiales y su acumulacin a una determinada profundidad, origina cambios visibles de coloracin, textura, estructura y consistencia. Desde un punto de vista macromorfolgico, la translocacin de las partculas de arcilla de un punto a otro, produce importantes efectos en el suelo, que podemos considerar a nivel macroscpico y microscpico. Su manifestacin macromorfolgica ms significativa es la de producir un fuerte cambio textural en el perfil, apareciendo un horizonte superior empobrecido en partculas finas, de textura gruesa (es el horizonte eluvial u horizonte E) y un horizonte subsuperficial donde se acumula la arcilla iluvial, por tanto de textura fina (horizonte iluvial, Bt o rgico).

La deposicin de la arcilla iluvial concentrada en determinadas zonas, da lugar a los revestimientos de arcilla (clay-skins o cutanes), que recubren las paredes de los macroporos o la superficie de los agregados.

As, un perfil en el que la iluviacin de arcilla ha sido muy intensa muestra una secuencia tpica de horizontes A, E y Bt. El horizonte eluvial E se presenta decolorado, a veces de color blanco neto, de textura arenosa y estructuras poco desarrolladas. Por el contrario, el horizonte iluvial, presenta coloracin parda o roja de altos cromas, su textura es arcillosa y presenta un fuerte desarrollo de la estructura, con amplias y numerosas grietas, de tipo en bloques angulares gruesos o prismtica. Pero desgraciadamente, muy frecuentemente el perfil de un suelo ilimerizado no es tan demostrativo y es muy normal que el suelo carezca de horizonte E, bien porque no haya sido la iluviacin de arcilla lo suficientemente intensa como para diferenciar al horizonte E del horizonte A, o porque al ser un horizonte superficial y de estructura poco desarrollada tiene gran tendencia a erosionarse, o muy frecuentemente debido simplemente a su mezcla con los horizontes adyacentes por el arado.

El estudio del suelo en el microscopio (micromorfologa) constituye, a nuestra manera de ver, la tcnica ms eficaz para el reconocimiento de la arcilla iluvial, pues en lmina delgada es donde los revestimientos de arcilla muestran el conjunto de sus caractersticas, y tras un detenido estudio de su naturaleza, morfologa, localizacin y contextura, es generalmente posible diferenciarlos de los cutanes de arcilla de presin . Debido a su hbito laminar, las partculas de arcilla tienden a orientarse paralelamente. El resultado es que al atravesarlas la luz polarizada, los fenmenos pticos de cada partcula individual se suman a los de las partculas vecinas, comportndose el dominio arcillosos orientado como si se tratara de un nico cristal, mostrando propiedades pticas distintivas: color de interferencia, fenmenos de extincin (el modelo de extincin es una medida del grado de orientacin), continuidad ptica, etc., que permiten hacer interpretaciones acerca del ambiente en el cual la partculas se han distribuido, as como la forma de acumularse. Las caractersticas por las cuales se reconoce el origen iluvial de la arcilla en lmina delgada son: continuidad ptica, fuerte orientacin preferida, intenso color de interferencia, existencia de laminaciones, contraste textural con la matriz adyacente, lmite abrupto, color natural propio (amarillo o rojizo, dependiendo del Fe que las acompaa) y localizacin siempre recubriendo las paredes de los macroporos o las superficies de los agregados.

Las dificultades en el reconocimiento de los arcilanes iluviales mediante el microscopio petrogrfico son debidas a dos situaciones distintas. Por un lado tenemos la propia estabilidad de las pelculas, que regular su permanencia (los arcilanes al cabo del tiempo se destruyen desapareciendo totalmente) y por otra parte pueden existir problemas de confusin con otros arcilanes y dominios

arcillosos de muy distintos orgenes (en general con orientaciones menos marcadas, de borde difusos, etc). En resumen, en el perfil puede detectarse la iluviacin por la presencia de un sequm E-Bt o por la existencia de clay-skins. A los clay-skins se les reconoce un importante papel diagnstico. No obstante en algunas ocasiones, sobre todo en los suelos arcillosos, pueden confundirse con los cutanes formados por orientaciones de las partculas de arcilla por efecto de la presin, por lo que resulta muy recomendable su estudio en el microscopio. El correcto reconocimiento del proceso iluvial es un hecho muy importante y su errneo diagnstico es la causa ms frecuente de interpretaciones equivocadas en los estudios de suelos.

Podzolizacin
La podzolizacin engloba la queluviacin de Al y Fe, junto con materia orgnica, de las zonas superficiales y su acumulacin en las zonas profundas del perfil. Las mejores condiciones para que se desarrolle la podzolizacin son un medio fuertemente cido, un clima hmedo y fro y una roca permeable. Bajo estas condiciones, la intensa percolacin de agua producir un desarrollo extremo del lavado y de la desbasificacin. El complejo adsorbente se desatura, los carbonatos si estn presentes en el material original son lavados fuera del perfil y el medio se vuelve cada vez ms cido. La fuerte acidez provoca una serie de consecuencias muy importantes que condicionan la evolucin del suelo. En primer lugar, bajo estas condiciones, la materia orgnica evoluciona lentamente debido a la dbil actividad microbiana de estos medios y libera abundantes compuestos orgnicos de carcter cido. En lo referente a la fraccin mineral, la intensa acidez produce la inestabilidad mineral. Los minerales muy resistentes se acumulan, como el cuarzo, pero en general, los minerales sufren una extrema alteracin liberando abundantes elementos que son lixiviados por las aguas de drenaje, mientras que el medio se va enriqueciendo en elementos insolubles, como el Fe y el Al, que van siendo queluviados por los compuestos orgnicos hacia horizontes ms profundos. En definitiva en superficie se forma un horizonte eluvial con intensas prdidas de sustancias.

En cuanto a la inmovilizacin de los complejos organometlicos existen una serie de teoras que tratan de justificarla, pero la ms aceptada es que la inmovilizacin ocurre por una adquisicin progresiva de cationes metlicos por parte del complejo organomineral al ir descendiendo por el suelo. Cuando la razn in metlico a cido orgnico es baja el complejo es soluble y puede migrar, pero cuando se rebasa cierto valor crtico se produce su inmovilizacin, acumulndose y originando el horizonte Bh y Bs de los podzoles, quedando en definitiva un perfil muy diferenciado con una consecuencia de horizontes muy completa y muy destacados: O/A/E/Bh/Bs. En algunas ocasiones, el proceso de podzolizacin da un perfil menos evolucionado, con formacin de un horizonte Bh sin Bs y en otras ocasiones, ocurre al revs, que se forma el Bs pero no el Bh. Las pruebas de que se ha desarrollado el proceso de podzolizacin en un suelo las tenemos reflejadas en la espectacular morfologa del perfil, aunque a veces los horizontes no son tan patentes y entonces se hace absolutamente necesario analizar la distribucin de la materia orgnica, del Fe y del Al en funcin de la profundidad y recurrir a la micromorfologa, para buscar las recubiertas cutnicas de materia orgnica de los granos de arena del horizonte Bh.

Arcilloturbacin
Un proceso tambin de translocacin de materiales pero referido ahora a todos los materiales del suelo en conjunto es el proceso denominado unas veces como arcilloturbacin y otras como edafoturbacin pero que podramos tambin llamar vertisolacin, dado el tipo de suelos que origina. Este proceso provoca ahora la mezcla de los materiales del suelo (al contrario que los anteriores que producan la diferenciacin del perfil) y conduce a la formacin de suelos muy homogneos, sin cambios importantes de las propiedades y de los constituyentes con la profundidad.

Se debe a la capacidad de hinchamiento y contraccin que tienen determinadas arcillas de los suelos. En los perodos hmedos, se hidratan y aumentan de volumen, mientras que durante los perodos secos se deshidratan y disminuyen de volumen y desarrollan un amplio sistema de anchas grietas.

Estos cambios de volumen producen unas fuertes presiones dentro de los horizontes del suelo que obligan a los materiales a desplazarse. Las pruebas de estas presiones las tenemos en esas superficies lisas y brillantes y frecuentemente estriadas llamadas slickensides tan representativas de los suelos en los que se desarrolla este proceso (las partculas de arcilla son obligadas a orientarse, aplastandose unas a otras por efecto de la presin debida al hinchamiento de las arcillas y al deslizarse unas masas sobre otras, los granos de arena se clavan y dejan estrias de deslizamiento).

El proceso sera el siguiente, durante la fase seca, las arcillas del suelo contraen y producen unas anchas y profundas grietas que atraviesan el suelo hasta la superficie.

Luego, estas grietas al permanecer abiertas durante todo el perodo seco se van rellenando de diversos materiales que caen desde las paredes superiores y desde la superficie del suelo, fundamentalmente debidas a las acciones de los animales, del viento y de la propia desecacin progresiva. Las grietas quedan as parcialmente rellenadas, especialmente en profundidad, y al llegar el perodo hmedo, las arcillas hinchan, aumentan de volumen, pero no pueden ocupar el espacio que ocupaban inicialmente debido a estar ahora ocupado por los materiales all cados; hay en definitiva un exceso de material que produce unas fuertes presiones que voltean al material sobrante a la superficie del suelo, produciendo unos montculos muy caractersticos llamados gilgai. Como resultado de esta mezcla peridica, de materiales que suben y bajan, se origina un suelo muy homogneo.

De la gnesis expuesta se deduce que para que se desarrolle este proceso se requiere que el suelo disponga de un alto contenido de arcillas hinchables e igualmente se necesita de un clima contrastado que facilite las fases peridicas de hinchamiento y contraccin.

Cementacin
En ocasiones, al acumularse los materiales en un horizonte, sobre todo cuando lo hacen en gran cantidad, originan un cemento que engloba a los dems materiales del suelo produciendo el endurecimiento del horizonte. Se forma lo que se llaman costras. Frecuentemente el agente de encostramiento son los carbonatos, pero tambin el yeso, y en ocasiones slice o compuestos de hierro.

4.4 Carcter dinmico del suelo


Para finalizar diremos que generalmente en un mismo suelo se desarrollan varios de estos procesos edafogenticos, que pueden actuar simultneamente, pero muy frecuentemente se presentan de una manera escalonada actuando en etapas sucesivas, de manera que el desarrollo de un determinado proceso prepara el terreno para la actuacin del proceso siguiente y como resultado el suelo va evolucionando progresivamente, por lo que en los estudios edafogenticos los suelos de una determinada regin se agrupan en secuencias evolutivas como la que mostramos en esta ltima figura en la que se idealiza una clsica secuencia evolutiva para suelos desarrollados sobre un material original de carcter cido.

El perfil del suelo y sus horizontes


Como la edafizacin acta desde la superficie y va perdiendo su intensidad conforme profundizamos en el perfil del suelo, el material se altera de un modo diferencial y como resultado de la actuacin de estos procesos de meteorizacin y translocacin se pasa de un material homogneo o uniforme, como es la roca, a un material heterogneo, estratificado en capas con diferentes propiedades como es el suelo; es decir, se produce la horizonacin del material. Y es precisamente esta caracterstica, representada por la variacin regular de las propiedades y constituyentes del suelo en funcin de la profundidad, la caracterstica ms representativa de los suelos, rasgo que los diferencia claramente de las rocas.

A estas capas se les denomina horizontes y su superposicin constituye el perfil del suelo.

Los horizontes constituyen las unidades para el estudio y para la clasificacin de los suelos. Los horizontes edficos son capas aproximadamente paralelas a la superficie del terreno. Se establecen en funcin de cambios de las propiedades y constituyentes (que son el resultado de la actuacin de los procesos de formacin del suelo) con respecto a las capas inmediatas. Los horizontes se ponen, normalmente, de manifiesto en el campo, en el perfil del suelo, pero los datos de laboratorio sirven para confirmar y caracterizar a estos horizontes. Generalmente bastan solo tres propiedades para establecer la horizonacin de un suelo: color, textura y estructura, aunque otras propiedades, como la consistencia, son a veces de gran ayuda. El ms mnimo cambio detectado (en una sola o en varias de estas propiedades) es suficiente para diferenciar un nuevo horizonte.

5.1 Nomenclatura "A B C" para los horizontes del suelo


La designacin de horizontes constituye uno de los pasos fundamentales en la definicin de los suelos. Para designar a los horizontes del suelo se usan un conjunto de letras y de nmeros.

5.1.1 Horizontes principales H. Acumulaciones de materia orgnica sin descomponer (>20-30%),


saturados en agua por largos perodos. Es el horizonte de las turbas.

O. Capa de hojarasca sobre la superficie del suelo (sin saturar agua; >35%),
frecuente en los bosques.

5.1.1 Horizontes principales (continuacin)

A. Formado en la superficie, con mayor % materia orgnica (transformada)


que los horizontes situados debajo. Tpicamente de color gris oscuro, ms o menos negro, pero cuando contiene poca materia orgnica (suelos cultivados) puede ser claro. Estructura migajosa y granular.

de mayor a menor grado de desarrollo

E. Horizonte de fuerte lavado. Tpicamente situado entre un A y un B. Con


menos arcilla y xidos de Fe y Al que el hor. A y el hor. B. Con menos materia orgnica que el A. Muy arenosos y de colores muy claros (altos values).

Estructura de muy bajo grado de desarrollo (la laminar es tpica de este horizonte).

de mayor a menor grado de desarrollo

B. Horizonte de enriquecimiento en: arcilla (iluvial o in situ), oxidos de Fe y


Al (iluviales o in situ) o de materia orgnica (slo si es de origen iluvial; no in situ), o tambin por enriquecimiento residual por lavado de los carbonatos (si estaban presentes en la roca). De colores pardos y rojos, de cromas (cantidad de color) ms intensos o hue (tonalidad del color) ms rojo que el material original = hor. C). Con desarrollo de estructura edfica (tpicamente en bloques angulares, subangulares, prismtica).

5.1.1 Horizontes principales (continuacin)

C. Material original. Sin desarrollo de estructura edfica, ni rasgos edficos.


Blando, suelto, se puede cavar con una azada. Puede estar meteorizado pero nunca edafizado.

R. Material original. Roca dura, coherente. No se puede cavar.

5.1.2 Horizontes de transicin


Se presentan cuando el lmite entre los horizontes inmediatos es muy difuso, existiendo una capa ancha de transicin con caractersticas intermedias entre los dos horizontes. Se representan por la combinacin de dos letras maysculas (p.ej., AE, EB, BE, BC, CB, AB, BA, AC y CA). La primera letra indica el horizonte principal al cual se parece ms el horizonte de transicin.

5.1.3 Horizontes mezcla


En algunas ocasiones aparecen horizontes mezclados que constan de partes entremezcladas. Estn constituidos por distintas zonas en cada una de las cuales se puede identificar a un horizonte principal ( en la misma capa existen trozos individuales de un horizonte completamente rodeados de zonas de otro

horizonte). Se designan con dos letras maysculas separadas por una raya diagonal (p.ej. E/B, B/C); la primera letra indica el horizonte principal que predomina.

5.1.4 Letras sufijo ms usuales


Las letras minsculas se usan como sufijos, para calificar a los horizontes principales especificando el carcter dominante de este horizonte. Las letras minsculas van inmediatamente despus de las letras maysculas.

p horizonte arado, (de plow = arar). Prcticamente siempre referida al hor. A,


(Ap).

h acumulacin de materia orgnica (h de humus). Normalmente por mezcla,


en el horizonte A de suelos vrgenes (Ap y Ah son excluyentes) y slo en los podzoles, por iluviacin, en el horizonte B (Ah Bh).

w horizonte B de alteracin, (de weathering = meteorizacin) reflejada, con


respecto al horizonte inferior, por: la arcilla (alto contenido, formada in situ), y/o el color (ms rojo o ms pardo), y/o la estructura (edfica, no la de las rocas originales). Si en el material original haba carbonatos el B se puede formar simplemente por lavado de estos carbonatos (hor. de enriquecimiento residual). Bw.

t acumulacin de arcilla iluvial, (de textura, o sea granulometra). Bt.

5.1.4 Letras sufijo ms usuales (continuacin)

k acumulacin de carbonatos secundarios (k de kalcium). Llamado "ca" en


otras terminologas). En B (frecuente), en C (muy frecuentemente) y a veces en A (Ak Bk Ck).

y acumulacin de yeso. Ay By Cy

z acumulacin de sales ms solubles que el yeso (y + z = sa, en otras


terminologas). Az Bz Cz.

s acumulacin de sesquixidos, tpico de los podzoles. Bs, tambin en los


ferralsoles.

g moteado (abigarrado) por reduccin del Fe. Manchas de colores


pardos/rojos y gris/verde. Hidromorfa parcial. Bg Cg y ms raramente Ag.

r reduccin fuerte, como resultado de la influencia de la capa fretica, colores


gris verdoso / azulados (hidromorfa permanente, o casi). Cr Br.

m fuertemente cementado. Frecuentemente por carbonatos (Bmk), pero en


otras condiciones puede ser por materia orgnica (Bmh), por sesquixidos de Fe (Bms) o por slice (Bmq)

b horizonte de suelo enterrado (paleosuelo) o bicclico (p.e. Btb), (de buried =


enterrado).

5.1.5 Cifras sufijo


Se usan las cifras sufijos para indicar una subdivisin vertical de un horizontes del suelo. El nmero sufijo siempre va despus de todas las letras smbolo. La secuencia numrica se aplica solo a un conjunto de letras determinado, de tal forma que la secuencia se empieza de nuevo en el caso de que el smbolo cambie (p.e. Bt1 - Bt2 - Btg1 - Btg2). Sin embargo, una secuencia no se interrumpe por una discontinuidad litolgica (p.e. Bt1 - Bt2 - 2Bt3 - 2Bt4 - 3Bt5).

5.1.5 Cifras prefijo


Se usan las cifras prefijos, para indicar discontinuidades litolgicas, indican que el material que form el suelo no era homogneo, (por ejemplo, suelo formado a partir de distintos estratos sedimentarios superpuestos).

5.2 Descripcin de horizontes

Para el estudio de los horizontes ha de hacerse una completa descripcin de sus caractersticas morfolgicas, en el campo, junto a un completo anlisis de sus propiedades fsicas y qumicas, en el laboratorio. En lneas generales los datos se refieren: al medio ambiente en el que se encuentra el suelo: localizacin geogrfica, roca, relieve, vegetacin y uso, clima, drenaje,...) a los horizontes en s mismos. Con datos de campo (espesores, textura, estructura, color, consistencia,... y lmite) y datos del anlisis del suelo en el laboratorio: anlisis fsicos (granulometra, retenciones de agua, densidades,...), qumicos (materia orgnica, N, CaCO3,...), fisicoqumicos (pH, capacidad de cambio inico, Eh, conductividad,...) y micromorfolgico. Con todos estos datos podrn establecerse interesantes conclusiones acerca del la clase de suelo, de sus propiedades, de su formacin, de su fertilidad y de su uso ms racional.