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I. EUROPA. UNIDADES DE RELIEVE 1.1. EVOLUCIN GEOLGICA DEL CONTINENTE.

En Era Arcaica emergi el zcalo correspondiente a la zona noroccidental europea, tambin llamada escudo fenoscandiano o bltico. En l se localizan las rocas ms antiguas de la Tierra: pizarras, gneis, granitos, Tambin aparecen resto arcaicos en la parte occidental de Escocia e Irlanda. En el primario o Era Paleozoica el solar europeo aumentar en superficie gracias a la accin de dos grandes orogenias: la caledoniana y la herciniana. La orogenia caledoniana favorecer el surgimiento de Gales, Escocia y parte de los macizos escandinavos. La direccin de los empujes de sudoeste a nordeste marcar la direccin de los pliegues de estas nuevas tierras. La orogenia caledoniana tambin provoc la aparicin de materiales en la Meseta castellana, los Urales y en Cerdea. Los movimientos orognicos hercinianos afectarn principalmente a los rebordes de las tierras emergidos en la orogenia caledoniana, as se conformarn definitivamente las islas britnicas, la pennsula escandinava, el basamento de la llanura centro-occidental europea, la gran llanura rusa, el zcalo de la meseta hispnica, Bretaa, el Macizo Central francs y el remate final de los Urales que unir definitivamente Asia y Europa. Estos grandes macizos cuyos pliegues siguen la direccin armoricana, direccin noroeste sureste, sufrirn desde su aparicin los procesos metamrficos erosivos que rebajarn su altura y favorecern la acumulacin de grandes depsitos sedimentarios en las valles intramontanos y en los mares circundantes. Dicha faja de cadenas montaosas recibe el nombre de relieve Armoricano, El movimiento herciniano afect tambin a la meseta rusa y a los Urales, y as, al unirse Europa a la plataforma siberiana, form con Asia un continente nico. El secundario o Era Mesozoica no soportar ningn movimiento orognico de gran importancia, por lo que dominaran los procesos de erosin transporte y sedimentacin de materiales a las cuencas sedimentarias interiores y circundantes. Se ha constatado la existencia de movimientos de gran radio de curvatura, o isistticos, de las placas, que tuvieron como objeto el asentamiento de las mismas, y que provocaron que el mar invadiera grandes superficies terrestres o se retirara varios centenares de metros, con lo que se superpusieron gruesas capas de materiales sedimentarios de origen marino y terrestre. El terciario o Era Cenozoica, Europa sufrir la orogenia que conformar definitivamente su relieve actual. Surgir de los fondos marinos un gran arco montaoso que conformar el paisaje mediterrneo, ya que, sin apenas pequeos valles intramontanos se suceden cadenas montaosas como los Pirineos, los Alpes y los Crpatos hasta el Himalaya. Estas nuevas cadenas alpinas se vern sometidas a un intenso trabajo de modelado glaciar. Los movimientos alpinos tambin presionaran a los macizos antiguos, muy erosionados, y los resquebrajarn creando nuevas cadenas montaosas y grandes depresiones intramontanas. Esta tectnica es fcilmente reconocible en el zcalo hercnico de la pennsula Ibrica donde aparecen nuevos sistemas montaosos como el Sistema Central o los Montes de Toledo y depresiones como la del Duero y Tajo-Guadiana, tambin cabe destacar las depresiones germano-polaca, de la cuenca de Pars o la de Aquitania o del Garona. El cuaternario, o Era Neozoica, es un periodo muy joven, apenas si tiene unos 2 millones de aos. Para muchos gelogos an no ha concluido la formacin del relieve europeo, pero si se ha visto muy modificado por la accin de los hielos. Cuatro han sido las glaciaciones que afectaron al continente europeo: Gnz que se inici hace un 1.400.000 aos y dur unos 700.000; la Mindel, que tras un periodo interglaciar clido, comenz hace unos 600.000 aos y perdur unos 300.000; la Riss que cubri de hielo el continente europeo durante unos 80.000 aos del 200.000 al 120.000 y la Wrm que se mantuvo hasta hace unos 11.000 aos. En estos periodos glaciares un continuo manto blanco, se calculan espesores de ms de 3000

m. de hielo, se extenda desde las regiones rticas hasta el paralelo 50. A este casquete rtico se una los glaciares existentes en las grandes cadenas montaosas, especialmente las alpinas, ms recientes y con mayores alturas. Con la gradual retirada de estos glaciares, por un lado, se verific un ligero levantamiento de tierras, por otro, un aumento del nivel de los mares circundantes. Tambin quedaron en resalte los relieves excavados por los glaciares: valles con su caracterstica forma de U, morenas, rocas aborregadas y, entre otros, los impresionantes fiordos noruegos, Los grandes ros que desembocan en el actual Mediterrneo formarn deltas porque la deposicin de materiales en disolucin ser superior a la capacidad erosiva del mar. Por ltimo, los volcanes cuaternarios y los terremotos centrarn su actividad sobre las tierras emergidas en el terciario y localizadas en los bordes mediterrneos. Las pennsulas balcnica e itlica y el conjunto de islas del Egeo y Sicilia muestran y sufren hoy da la presencia de estos fenmenos.