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QUEST-CE QUUN MMOIRE ?


Que je veuille connatre une machine, je la dcouperai pour en tudier sparment chaque partie. Quand jaurai de chacune une ide exacte et que je pourrai les remettre dans le mme ordre o elles taient, alors je concevrai parfaitement cette machine, parce que je laurai dcompose et recompose. Condillac

1.1. LIMITES La notion de mmoire renvoie plusieurs ralits distinctes. Un mmoire peut tre le document labor par un avocat lintention dun tribunal. Il dsigne galement un rapport tabli par une administration, sur un sujet donn, dans le cadre dun processus de dcision. Nous lemploierons ici dans un sens plus prcis. Cest un document de 40 200 pages (ou plus) ralis dans le cadre dun processus de formation par une ou plusieurs personnes, sur un sujet proche du champ dtude choisi et dans une perspective qui sefforce de tenir compte des rgles de lactivit scientifique. 1.2. LES LIEUX DLABORATION DUN MMOIRE De trs nombreuses voies de formation inscrivent dans leur programme la ralisation dun mmoire : dans les universits, le mmoire est trs gnralement exig pour lobtention dune licence (bachelor) ou dune matrise (mastre); dans les coles professionnelles, lexigence du mmoire est aussi fort rpandue (je pense en particulier aux formations professionnelles dans le secteur social et le secteur de la sant) ; enfin, de nombreuses formations complmentaires longues, qui sadressent des praticiens au bnfice dune certaine exprience professionnelle, exigent la rdaction dun mmoire (observons que celui-ci doit tre ralis dans des conditions souvent difficiles, paralllement une activit plein temps ou dautres obligations). Toutes ces situations sont diffrentes. Chaque institution de formation a ses rglements, ses traditions, son ambiance intellectuelle. Souvent, la dfinition mme du mmoire est une occasion de marquer les diffrences et les spcificits. Il serait vain de vouloir nier cette diversit. Elle exprime des efforts dadaptation de la tche aux situations diffrentes des tudiants. Les circonstances mayant conduit diriger des mmoires dans ces diverses catgories dinstitutions, jai observ quau-del de ces diffrences, un ensemble de problmes identiques doivent tre rsolus par celles et ceux qui entreprennent la ralisation dune telle tche. 1.3. QUELQUES TYPES DE MMOIRES Les mmoires ne sont pas une activit strotype et monolithique. La plupart dentre eux se rattachent lun des trois types que je voudrais prsenter brivement. Le mmoire-compilation Ltudiant choisit un thme dtude, il rassemble lessentiel de la littrature qui traite de la question, il lanalyse et en fait une prsentation critique. Son effort consiste montrer sa capacit de comprhension des travaux dj raliss, sa perception des divers points de vue et son art dexposer ltat du dbat, le cas chant, en exprimant une position personnelle. Le mmoire-recherche Il aborde ltude dun thme neuf ou peu explor. Il implique une dmarche dobservation substantielle, souvent une tude empirique. Ltudiant doit aller sur le terrain . Le mmoire-analyse dexpriences Il est, en particulier, frquent dans le cadre des formations professionnelles suprieures, lorsque les tudiants ont effectu des stages ou ont dj exerc une activit professionnelle. Il met laccent sur la prsentation dune exprience, sur son analyse et, souvent, sur la

comparaison avec dautres activits similaires. Frquemment, il dbouche sur llaboration de propositions permettant de poursuivre, voire de rorienter des actions. Faut-il prciser que ces trois types de mmoires sont lgitimes, quils ont leur propre logique interne et quils peuvent constituer dexcellents lieux de formation (dans cette perspective, ils ont tous des avantages et des limites). 1.4. PRCISIONS Il est utile dindiquer que la pratique du mmoire a connu rcemment un certain nombre dvolutions, sous leffet de deux proccupations : la prise en considration de lutilit sociale de lexercice, ainsi que la transformation des techniques dexpression. Ainsi, on a vu apparatre des mmoires dont lobjectif tait de raliser une prsentation dtaille dun ensemble institutionnel ; par exemple : les banques de donnes juridiques en Europe. En outre, certaines institutions de formation autorisent, voire encouragent la mise en uvre de mmoires qui utilisent les moyens audiovisuels, particulirement la vido et les systmes multimdia. Il mapparat que ces initiatives sont heureuses ; pourtant, cet ouvrage nabordera pas les problmes spcifiques de ces catgories de mmoires. On ne peut pas tout faire.