Vous êtes sur la page 1sur 13

, 1111I1I11I1hnatural",

no qual o Governo s tivesse trs deveres e a "mo invisvel" diribe-

",'" IlIdos os atos egostas e gananciosos para um todo harmoniuso e mutuamente '11111

4 1 THOMAS ROBERT MALTHUS


Thomas Robert Malthus (1766-1834) era filho de uma famma inglesa de posses. Foi educado na Universidade de Cambridge e, em 1805, foi nomeado para o corpo docente da faculdade da Companhia das !ndias Orientais, em Harleybury. Ocupou a primeira ctedra inglesade Economia Polt:a,onde pennaneceu at sua morte, em 1834. . Malthus viveu numa poca tumultuada, de intensos conflitos de classes,e suas obras rcnetem sua posio com relao a esses conflitos. Havia dois conflitos principais. Discutiremos cada um deles separadamente. Primeiro, a Revoluo Industrial s foi possvel com imensos sacrifcios e grande sofrimento da classeoperria em geral. Os trabalhadores ncm sempre aceitavam humildemente estes sacrifcios e, conseqentemente, sofriam no so com as angstias sociais e econmicas, como tambm com a opresso legislativae pol. IIca..Em segundo lugar, em fms do sculo XVIII e incio do sculo XIX, a antiga classe proprietria de terras ainda tinha o controle efetivo do Parlamento ingls e travou-se m Intenso conflito entre esta classe e a nova classe capitalista industrial. . Este conflito foi Iravado com vistas ao controle do Parlamento, mas a razo ltima era decidir se a Inglaterra deveria continuar com uma economia agrcola relativamente auto-suficiente ou Il'IJnsfonnar-se numa ilha dedicada basicamente produo industrial.. CONFLITOS DE CLASSES NO TEMPODE MALTHUS A Revoluo Industrial trouxe aumentos da produtividade humana sem precedentes Histria. A construo generalizada de fbricas constituiu a base mecnica desse aumClnlo.Mas, para canalizar a capacidade produtiva da economia para a criao de bens de '1II'Ital,era preciso destinar uma parte relativamente muito menor desta capacidade fahlllllo de bens de consumo. Os bens de capital tinham que ser comprados a um custo 11111'1111 que implicava privaes em massa. Embora as mudanas tecnolgicas tenham flll/lll'ntadoa produtividade, diminuindo, com isso, um pouco este custo social, seus efei1m nao foram, de modo algum, suficientes em relao ao volume crescente de capital que I,.IIIVII sendo acumulado. llistoricamente, em todos os cas e a sociedade foi obri ada a su rtar um n\!W..c mera su slstncia para alguns de seus membros,.Q.S ~r.rifcios sempre foram feitos pliliu. e tinham menos poder econmico e poltico.'O mesmo aconteceu com a KevolUperto do nvel de subsistncia, em \ nll Industrial,na ng erra. c asse oper ria VIvia 1150, e seu padro de vida (medido em termos do poder aquisitivo dos salrios) deterio11111'\(' na segunda metade do sculo XVIII. Esta tendncia dos padres de vida da classe Ilpnllrlll nas primeiras dcadas do sculo XIX um tema controvertido entre os historia.IIIII'S. O fato de muitos estudiosos eminentes encontrarem evidncia bastante para arguIIIC'IIIII: que o padro de vida deixou de aumentar ou at mesmo baixou nos leva conclu110 dt, que qualquer aumento, naquela poca, deveter sido, quando muito, diminuto. Pm toda a pocada RevoluoIndustrial, noh dvidade aue o padrode vidados 1"llut'l'W sensivelmenteem relaQ.aos padres das classesmdia e superior. Uma an II~Idl'llIlhada mostra que .'. 1111

II'vllndo.se em conta estas dificuldades e as inmeras an.lises profundas e esclareceIIH dI' ;/ Riqueza das Naes, no de admirar que a innu~ncia inlelectual de Smith I',111 SI'" percebida em duas tradies rivais do pensamento econumico dos sculos XIX \ X, uma delas enfatizando a teoria do valor-trabalho e o conflito, de classes e a outra /.!lI/,ando a teoria do valor-utilidade, a harmonia social e a "m:io invisvel".

111

o, ".llIllvllll1cnle pobres ficaram mais pobres simplesmente porque o pas e sua classe rica e mdia
111'1111111I, obviamente,

mais ricos. No exato momento em que os pobres estavamnas piores conlli-

h.lcologia difundida naquela poca Ill'Undevalia para seus empregadores.

de que a boa mulher era a mulher submissa - era de

\'0'" IHI~~lveis... a classe mdia estava com sobra de capital, que investia quase que integralmente ,'nl \',ll'Idas de ferro e gastava em molibirio e artigos domsticos apresentados na Grande Mostra \1\' 11151e em construes opulentas nas cidades ... nas escuras cidadesdo norte.'

"NI[o podehaverdvidaquanto classeque arcavacom os custossociais, emtermos do consumosacrificadonecessrio paraa industrializao.. No entanto, os custos,em termos de menorconsumo,no eram,de modo algum,a nica e talveznem a pior dificuldade que a RevoluoIndustrialobrigoua classe operria a suportar. O novo sistema, fabril destruiucompletamente o modo devida tradicional dos trabalhadores, lanando-os num mundo de pesadelos para o qual estavam completamente desprepara~os. Elesperderamo orgulho dahabilidadepessoal no trabalhoe a proximidade dasrelaes pessoais queexistianasindstriasartesanais. Pelonovosistema, sua nica relaocom seuempregador era atravsdo mercadoimpessoal, ou o elo do dinheiro.,Eles perderamo acessodireto aos meiosde produo,tendo sido reduzidosa meros vendedores de fora de trabalho, totalmente dependentes das condies de mercadQ para sua sobrevivncia. . Talvez pior do que qualquer destas dificuldades fosse a regularidade montona e mecnica imposta ao operrio pelo sistema fabril. Na Europa pr-industrial, as tarefas do operrio no eram to especializadas. Ele passava de uma tarefa para outra, e seu trabalho era interrompido pela variao das estaes do ano ou do tempo. Quando queria descansar, divertir-se ou mudar o ritmo de sua rotina de trabalho, tinha certa liberdade para faz10. O emprego na fbrica trouxe consigo a tirania do relgio. A produo era mecanizada e era precisouma regularidadeabsolutapara coordenara complexainteraodosprocessos e maximizar o uso da nova e cara maquinaria. O ritmo de trabalho no era mais de~ido pelo indivduo, mas pela mquina. A mquina, que, antes, era um apndice do homem, era, agora, o centro das atenes do processo de produo. O homem passou a ser um simples apndice da mquina fria, implacvel e ditadora do ritmo de trabalho. Em finsdo sculoXVIIIe comeodo sculo XIX, uma revolta espontnea contra o novo sistema fabril fez com que grupos de trabalhadores destrussem mquinas e fbricas que, para eles, eram responsveis pela sua m situao. Estas revoltas, chamadas revoltas de Luddite, terminaram em 1813, quando muitos trabalhadores foram enforcados ou deportados por suas atividades. OA extensa diviso do trabalho na fbric.atornou grande parte do trabalho to roti-

JAs crianas eram ligadas s fbricas por contratos de aprendizad~ com a durao de jL'teanos ou at atingirem 21 anos de idade.;lAscrianas no recebiam quase nada em tro(,Udas muitas horas de trabalho,nas piorescondiespossiveis.:;7As autoridauesque conIlolavam a Lei da Pobreza podiam contratar os filhos dos pobres, e isto levavaa "negociaL)CShabituais ... (em que) as crianas... eram tratadas como merasmercadorias... en1Il'as mquinas de fiar de um lado e as autoridades que controlavam a Lei da Pobreza do
"litro. Grupos de cinqenta, oitenta ou mesmo cem crianas eram mandados para as fhricas como gado, onde ficavam presas muitos anos".2 As crianas viviam na mais cruel servido. Permaneciam totalmente isoladas de quem qller que pudesse ter pena delas, ficando, assim, merc dos capitalistas ou de seus geren1\'\ contr~tados, cuja principal preocupao era o desafio das fbricas concorrentes. A JLllllada de trabalho das crianas durava de 14 a 18 horas ou at elas cairem completamen11'l'xaustas. Oscapatazeserampagosde acordocomo volumede produodas crianase, PUI isso, foravam-nas sem piedade. Em quase todas as fbricas, as crianas quase nunca Ilnham mais de 20 minutos por dia para sua principal (e muitas vezes nica) refeio. "Os IIL~ldcntes eram muito comuns, principalmente no lim do' interminvel dia de trabalho, 'IIIIIIIUOas crianas,exaustas,quase dormiamdurante o trabalho. Nunca acabavamos IIINUS de dedos cortados e membros esmagados pelas rodas. ,,3 As crianas eram discipli. IIIIIIIIS de maneira to brutal e selvagem, que uma narrativa dos mtodos empregauos 1'.lIl'ceria inteiramente inacreditvel para o leitor de hoje.

oAs mulheres eram quase to maltratadas quanto as crianas. O

trabalho

na fbrica

I'I~ longo, rduo e montono. A disciplina era rgidaJ Muitas vezes, o preo do emprego n\1I1I1I fbrica era a submisso ao assdio sexual dos empregadores e capatazes.4 As muIhl'/C'sempregadas nas minas trabalhavam de 14 a 16 horas por dia, despidas at a cintura, li" Illdo de homens e executando trabalho de homem. Casos havia de mulheres que saam .1110 minas para ter filho e para l voltavam dias depois de terem dado luz. Existem mui. 1_I',descries das condies de trabalho incrivelmente cruis e desumanas das mulheres 1I11'IuC'la poca",claroque os homensque trabalhavam no estavamem condiesmuito

11I1,lliores do que as mulheres e as crianas. . Outra considerao importante para a avaliao do padro de vida da classe operria
1111 LI ' II)ca de industrializao capitalista era o rpido ritmo da industrializao daquela

"1"1111

Em 1750, s duas cidadesda Inglaterratinham maisde 50000 habitantes. Em


data, quase a tera parte da populao
vivia em cidades

nciro que mulheres e crianassem treinamentoalgumpodiamtrabalhar to bemquanto


os homens.oComo as mulheres e crianas podiam ser empregadas com salrios muito mais baixos do que os dos homens e como, em muitos casos, famlias inteiras tinham que trabalhar para ganhar o suficiente para comer, as mulheres e as crianas eram muito requisitadas. Muitosdonos de fbrica preferiamas mulherese as crianas,porque elas podiam scr reuuzidasa um estado de obedinciapassivamais facilmentedo que os homens.A

I h '.0,' havia vinte e nove. Nesta "lIlIllI\als de 50000 habitantes.

. ,\~ condies de vida nas cidades daquela poca eram terrveis:

M,.\NTOUX. ('Hul. Tire IlIduslrial Revolll/ioll ill Ilre Eiglrleellllr Cell/llry. Nova lorque, Ihtr\'uurl 111'''' .IlIvllllovlch. 1.927, p. 410.411.
IIOIISIIi\WM, E. J. 1",llIslr)' al/(I Hlllflir,,: 111/ l:'col/vlllic ltislor\' vf /lr/III/II ,\'11/,'1'1'10 W'!hklll,'ld & Nicolsoll, 1968, P 72, V;r\:l~ Idias de Iloh\lwWII1 aplll'l!\'CII1 II\'~I,' ',1111111111 I undl'c\,

Il>hl ,p.

41.1.

11>1.1 ,p, 41C>

I' qUl' cllladl:sl No I:ra apenas o fato de estarem sempre enfumuadas e cheias de sujeira, de os ,,'rVI\'USpblicos mais banais abastecimento de gua, saneamento, IimpelU das ruas, espaos IiVIl'Setc. - no conseguirem acompanhar a migrao em massa para as cidades, provocando, com 1"0, depois de uno, epidemias de clera, tifo e um ndice I:spantoso dos dois grandes causadores de mortes nas cidades do sculo XIX: a poluio do ar e da gua e as doenus respiratrias e intestinais... As novas populues dus cidudes... lenun) comprimidus em cusus horrorosas e chcssimas, cujo simpll:s aspecto deixuva impressionadssimo quem pura elas olhasse. "A civilizao faz seus milagres" - escreveu o grande liberal francs de TocqueviUe sobre Manchester - "e o ho. mem civilizado voll<la ser quase um selvagem.'"

conduta. Devia aos empregados salrios e, uma vez pagos estes salrios, eles no podiam reclamar mais nada!

Exemplos dessas habitaes horrorosas havia em wn distrito de Glasgow,que, segundo o relatrio de wn funcionrio do Governo, tinha
uma populao Ilutuan te de 15 000 a 30 000 pessoas. Este distrito era formado por muitas ruas estreitas e ptios quadrados, no meio dos quais havia imundcie. Embora a aparncia externa destes lugares fosse revoltunte, eu estava bastante desprepurado para ver u sujeira e a misria que ha. via l dentro. Em alguns quartos que visitamos ti noite, encontramos uma grande massa de gente deitada no cho. Havia, muitas vezes, de 15 a 20 homens e mulher';s amontoados, alguns vestidos' e outros dl:spidos. Quuse no havia mobilirio e a nica coisa qUI:dava qul:las tocas a aparncia de habitao I:ra o fogo qUl:imando na lareira. O roubo I: a prostituio eram as principais fontes de wnda daqudas pl:ssoas.6

Desde a introduo inicial da produo fabril nas indstrias txteis, os operrios proI'tlraram reunir-se para, coletivamente, proteger seus interesses. Em 1787, numa poca' de uhundncia de empregos, os fabricantes de musselina de Glasgow procuraram baixar os sahlros que estavam pagando por pea. Os operrios resistiram coletivamente, recusaram-se 11trabalhar por menos de um certo salrio mnimo e organizaram um boicote aos fabri. \Ulltes que no pagassem o salrio mnimo. A luta se transformou em tumulto declarado e 1'11I tiroteio, mas os operrios conseguiram provar que eram um grupo forte e bem discipliIllIdo e formaram wn sindicato forte. Em 1792, um sindicato de teceles obrigou a /Jul10/1tI/lU MaI1lrfactllrers a assfnar

um acordocoletivO':

As organizaes ti'balhistas difundiram-se rapidamente na dcada de 1790. Por cau111 disso e do crescimento paralelo do descontentamento social e econmico, as classes 1IIIIIs altas se inquietaram b<tstanteJ AIembrana' :r1te'\1btlIFi-ancesa estava bem fresca "In sua memria .~. e temiam poder dos operrios .ID.1.ii.<:,!lizados.1 O resultado foi a Lei do ~

A destruio total da forma de vida tradicional dos trabalhadores e a disciplina severa do novo sistema fabril, associadas s condies de vida deplorveis nas cidades, geravam inquietao social, econmica e poltica. Houve reaes em cadeia de sublevao, tumulto e rebelio, nos anos de 1811-1813, 1815-1817, 1819, 1826, 1829-1835, 1838-1842, 1843-1844 e 1846-1848. Em muitos lugares, estes levantes eram puramente espont.neos e de natureza basicamente econmica, Em 1816, conta-se que um sublevado gritou: "Estou aqui, entre o cu e a Terra. Ajude-me, meu Deus! Prefiro perder a vida a voltar para casa como estou. Quero po e vou conseguir po.,,7 Em 1845, um americano chamado Colman contou que os trabalhadores de Manchester eram "criaturas humans miserveis, cnganadas, oprimidas e esmagadas - verdadeiros rebotalhos humanos, diante de toda a sociedade". ~ ..No pode haver dvida de que o capitalismo industrial foi construdo com base no sofrimento vil da classe operria, qual era vedado o acesso aos frutos da economia em rpida expanso e que era sujeita aos excessos mais degradantes para aumentar os lucros dos capitalistas, A causa bsica dos grandes males da poca era
o podl:r absoluto e sl:m controle do capitalista. Isto era reconhecido, admitido e at proclamado com uma brutal sinceridade pela herica era dos grandl:s empreendimentos. Era um problema do empregador. Ele fazia o que bem entendia e no achava necessrio qualquer justificativa dI: sua

('PI/lllio,de 1799, que tori1vililegal qualq)Jer combinao entre operrios, com a t1nali,Imll-de conseguir salrios mais altos, horrio de trabalho mais reduzido ou a introduo ,li' qualquer regulamentao que restringissea liberdade de ao de seus empregadores. Os IIJoponentesdesta lei baseavam seus argumentos em termos da necessidadc de livre conI'II! rencia e dos males do monoplio - princpios cardeais do liberalismo clssico -, mas
111111

--

.'.

,._-~~..,

',\~-...

mencionavam combinaes de empregadores ne'm suas prticas monopolistas. Os efei. 1111 desta- legislao foram resumidos da seguinte maneira:
As leis contra o conluio dos empregados eram consideradas uma necessidade absoluta para impedir extorses ruinosas dos operrios, que, se no fossem coibidas, destruiriam todo o comdio, os fabricantes e a agricultura da na~'o...1'Q arraigada estava esta falsa noo, que, sempre que os uperrios eram processados e condenados por terem entradu em conluio para regular sellS salrlUSou seu horrio de trabalho, por mais dura que fo&sesua sentena I: por mais severa que fosse lUa execuo" ningum manifestava o menor sentimento de compaix:io para com os infelizes ",fredores. A justia estava completamente fora de quest:io: raramente eles consegui:lln uma audll'nl'ia com um magistrado, e esta era sempre conduzida com imp:lci~ncia e insultus... Se se pudnsem relatar os processos, as audi~ncias diante dos magistrados. os julgamentus nos trihunals e na ('orte Real, alguns anos depois, ficariam evidenciadas a gr:mde injusti\':I, as injrias infames e as ,,,rnveis punies impostas.lo

','111' loi a

Outra causaque foi alvo de intensa campanha dos proponentes do capitalismo laissezabolio do sistema spee/lhamlanu de ajuda pobreza, que tinha sido estabele. 111111 em 1795. Este sistema era (dando continuidade tradio do Estatllto dos Arllj/ces l.ll'.jlhl'lano) fruto da tica paterna lista crist. Sustentava que os infelizes teriam direito a p:ldr:iode vida mnimo,quer estivessem empregados, quer no.Noh dvida de que 11111
I' 11~11'1\1a tinha dcfcitosgraves:na verdade,faziacom que os salrioscassemabaixo do 111111,1 di' subsistnciaem muitos casos(com os impostosda parquiacobrindoa diferen-

IIOBSBA WM. Jndllslry and Empire, p. 67-68. b Citado por ENGELS, F. 17/e Condirion of rhe Working Class in England in 1844. Nova lorque, Macmillan, 1958, p. 46. 7
(,itudo por IIOBS BA WM. lndllsrry anel Empire, p. 74,

~I'\N I'()UX, l"tll/.Vlrial Rel'ull/rion, p. 417. IIlId ,11


-1-1<)

Ihid., p. 75.
,I,

\ III " limitavam demasiadamente a mobilidade dos trabalhador~s, numa poca em que era 1'11'1 ho a maior mobilidade possvel. Quase todos os argumentos, porm, no se limita\ 11111 11 t'~lnscaractersticasdo

sistemaspeenham/and.Elesse opunhama qualquerajuda

do ('OVl'l'IlO aos pobres, e muitos dos seus argumentos baseavam.se nas idias de Malthus. Na dcada de 1790, a situao dos operrios deteriorou-se rapidamente. As guerras qUl'I."stavam sendo travadas pela Inglaterra tinham diminudo quase todas as suas importa\'()('Sde alimentos e o preo dos cereais subiu muito. O trigo, por exemplo, custava 31 shillings por quarto de tonelada, em 1750. Em 1775, o preo tinha aumentado para 46 shillings e, nos 25 anos que se seguiram, chegou a atingir 128 shillings. Embora os salrios nominais tenham subido, naquele perodo, a quantidade de alimentos que um operrio podia comprar com seu salrio diminura. Igualmente importante era o fato de que os preos dos produtos industrializados, geralmente, no subiram to depressa quanto os salrios (alguns at baixaram, no perodo) e menos depressa ainda que os preos dos produtos agrcolas.~m 1815, com o trmino da longa srie de guerras, um dos problemas polticos mais crticos do Parlamento ingls relacionava-se com as leis do milho. A classe dos proprietrios de terras usava toda a sua influncia social, intelectual e poltica para conseguir novos preos para os produtos agrcolas. Queria estabelecer tarifas to altas, que os cereais estrangeiros, que podiam ser importados a preos muito mais baixos que os vigentes na Inglaterra, no conseguiriam entrar no mercado do pas. Isto manteria altos os preos dos produtos agrcolas ingleses e asseguraria a continuidade das altas rendas recebidas pelos proprietrios de terras. durante todos os anos de guerra. . Os capitalistas industriais inglesesse opunham s leis do milho por duas razes fundamentais. Primeiramente, porque os cereais e os produtos feitos base de cereais constituam a maior parte da necessria subsistncia dos trabaUladores, e o alto preo dos cereais obrigava os capitalistas a pagar salrios mais altos aos operrios, para que estes e suas fanulias pudessem subsistir. Este salrio nominal mais alto reduzia os lucros dos capitalistas. Assim, os altos preos dos produtos agrcolas tinham o efeito de transferir grande parte da mais-valia, criada pelos operrios, dos lucros dos capitalistas para as rendas dos proprietrios de terras. Em segundo lugar, no incio do sculo XIX, a indstria inglesaj era muito mais eficiente do que suas concorrentes do continente europeu e, por isso, os preos dos produtos manufaturados ingleseseram muito mais baixos que os dos outros pases da Europa. Isto significava que, se todas as tarifas pudessem ser abolidas e se se pudesse estabelecer a liberdade de comrcio internacional, os produtores ingleses venceriam seus concorrentes europeus na disputa pelas vendas. Para a.Inglaterra, porm, poder vender produtos manufaturados para a Europa continental teri que de l comprar algumas mercadorias. Se a Inglaterra importasse cereais da Europa continental, os europeus receberiam libras inglesase poderiam comprar produtos industrializados ingleses. 'G o O que estava, afinal, em jogo era de enorme importncia. Os proprietrios de terras queriam que a Inglaterra continuasse com uma economia predominantemente agrcola, a fim de perpetuar sua posio, sua renda e seu poder. Os capitalistas industriais queriam que a lnglaterra se especializasse na indstria, a fim de aumentar sua renda e seu poder-;\) alm de diminuir a parcela da mais.valiaque ia para os proprietrios de tl'HIISO() que esta. va, de fatu, ocorrendo era a ltima batalha entre os elementus antll~lIll'mda dnsse dolI!)

minante inglesa. Os proprietrios de terras constituam o ltimo vestgio da classe dominante feudal e, como a nobreza feudal, seu poder se originava do controle da terra. O poder dos capitalistas originava-sede seu controle sobre o trabalho e o processo de produoA mais-valiagerada pelos trabalhadores era dividida entre capitalistas e proprietrios de terras, cada uma destas classes lutando para tornar-se a faco dominante da classe dirigente do capitalismo. . Em 1815, os proprietrios de terras ganharam uma batallia. Foi aprovada 'uma lei dos cereais, que proibia todas as importaes de cereais at o preo interno ter atingido um nvel relativamente elevado. O trigo, por exemplo, s poderia ser importado quando o preo ingls atingisse 80 shillingspor quarto..os capitalistas industriais tinham o domnio econmico, mas os proprietrios de terras ainda controlavam o Parlamento. Esta situao nlo poderia, porm, ser mantida indefinidamente. A classe econmica dominante sempre ilcaba estendendo seu domnio econmico ao domnio poltico. Ento, a luta continuou 0, finalmente, em 1846, o Parlamento votou favoravelmente abolio total das leis dos cereais.Este fato assinalou o domnio poltico final dos capitalistas industriais. J A TEORIADA POPULAd Malthus escreveu muitos livros, panfletos e ensaios, durante sua vida. Seus escritos . . "dos em dois erodos, cada um caracterizado por sua reoc~o s~al .tl()minantee por sua abordagem terica, a dcada de 1790 e no incio da dcada de 1800, sua principal preocupao era comIa inquietao dos trabalhadores e com os esque11I115 que estavam sendo defendidos por intelectuais radicais, com relao reestruturao da sociedade, a fun de promover o bem-estar e a felicidade dos trabalhadores. Estes esquelIIaS - conforme Malthus percebeu corretamente - s poderiam tentar promover a causa dos traballiadores em detrimento da riqueza e do poder das duas Classesde proprietIlo~ os capitalistas e os proprietrios de terras. Malthus era porta-voz declarado dos IlI:oS,e sua teoria da populao serviu de estrutura para defend-los"Em 1798, publicou ~1I1I obra intitulada An Essay on the Principie of Population as 1t Affects the Future 1m/J/tll'('II/Cllt of Society, witll Remarks 011tlle Speculations ofMr. Godwin, AI. COlldorcet, fllltl Other Writers, geralmente conhecida como Ensaio sobre o Prillc/Jioda Popula('o. 1'111 IH03 publicou uma edio revista em que as emendas eram tantas que se tratava, Ih. lato, de outro livro. Este livro geralmente conhecido como o segndo Ensaio sobre ti l'ril/C'lJio da Populao. Mais tarde, publicou A Summary View of tlle Prillcipleof Po1'/IIt/tICI/I.11

, Por volta de 1814 em diante, a principal preocupao de Malthus passou a ser com reIII~ 00 :\s lcis dos cereais e luta entre os proprietrios de terras e os capitalistas. Neste peIIOdo, ele sempre defendeu os ileressesda classe dos proprietrios de terras. Os funda.
II () primeiro /;'lIsaio e o Resumo foram publicados juntos, em um s volume. MALTIIUS, T. R. Ali , ""/1' 01/ Iht' I'rillciple of Populalioll anel a Summary View of lhe Principies of Populalioll. Uallimore, 1'1'111111111, Ino, I{evislo por A. 1:lew. () segulldo FI/saio foi publicado em dois volumes. MAL. '1'11 USoT II 1/1Fn(/y tll/ /h(' l'rillcip/t' of l'opula/irJ//. Nova lorque, !JUllolI, 1960,

IIHmtosIlItelectuais desta defesa esto contidos em sua obra intitulada PrincipIesai Polit;('(/1Feof/of/lY Considered with a View to Their PracticalApplication, publicada pela priIIll'lm vez em 1820.12 Nos Principias, a base terica mais importante de sua defesa dos proprietrios de terras era sua teoria da "abundncia" ou das depresses econmicas. As condies abjetas da classe operria e a inquietao dos trabalhadores de fins do sculo XVIII tinham feito surgir muitos defensores da classe operria. De especial influncia entre eles, podemos citar o francs Marie Jean Antoine Nicholas de Caritat, Marqus de Condorcet (1743-1794), e o ingls William Godwin (1756-1836)..Era principalmente cont~ as idias destes dois homens que se destinou o primeiw Ensaio de Malthu~ Condorce1 tivera uma importante influncia nas primeiras fases da Revoluo Francesa, mas, depis de os jacobinos dominarem a Conveno, ele argumentou que a Repblica deveria abolir a pena de morte, protestou contra a execuo do rei e a priso dos girondinos e disse Conveno que Robespierre era pobre, no s de idias, como tambm de sentimentos humanos. Por isso, Condorcet foi condenado morte. Escondido, escreveu Esquissed'un Tableau Historique des Progres de L 'sprit Humain, sua obra mais famosa. OEm seu livro, argumentava que havia uma ordem natural do progresso humano, que deveria atingir seu estgio mais alto depois da Revoluo Francesa. Neste estgio, os homens poderiam desenvolver-se moral, espiritual e intelectualmente muito alm do nvel que tinha sido possvel at ento. .

exigia que as relaes de propriedade capitalistas fossem abolidas e que a propriedade fos-

sedeq.~em elamaisbeneficiasse: ,

A quem pertence, com justia, qU(llquer propriedade, digamos, um pedao de po? A quem mais precisa dela, ou a quem ela mais beneficie? Digamos que existam seis homens famintos, cuja fome possa ser satisfeita pelo po. Qual deles. tem o direito de beneficiar-se das propriedades do po~ Todos eles talvez sejam irmos, e a lei da primogenitura d o po exclusivamente ao mais velho. Mas a justia confirma esta deciso? As leis de diferentes pases dispem sobre a propriedade de vrias formas diferentes; mas s pode haver uma maneira que seja a mais raciona!."

Esta maneira tem, obviamente, que se basear na igualdade de todos os homens..A quem o pobre poderia recorrer para corrigir as injustias do sistema? Na opinio de Godwin, quase certo que no seria ao Governo. Com o poder econmico, vinha o poder poltico. Os ricos so, "direta ou indiretamente, os legisladores do estado; por isso, esto sempre transformando a opresso em sistema".IS A lei , ento, o meio atravs do qual o rico oprime o pobre, pois "a legislao, em quase todos os pases, , de modo geral, favorvel ao rico e contra o pobre".16 ,. Estas duas idias de Godwin viriam a ser muitas vezes repetidas pelos socialistas do sculo XIX: (1) as instituies sociais e econmicas capitalistas, particularmente as relaes de propriedade privada, eram as causas dos males e do sofrimento no sistema e (2) o Governo de um sistema capitalista nunca repararia estes males, pois era controlado pela classe capitalista.. Godwin, porm, tinha uma resposta para esta situao, aparentemente Impossvel. Acreditava que a razo humana salvaria a sociedade. Quando os homens fossem educados com relao aos males desta situao raciocinariam juntos e chegariam \nica soluo racional. Esta soluo - tal como vista por Godwin - implicava a abolio do Governo, a abolio das leis, a abolio da propriedade privada e das classes sociais e o ('stabelecimento da igualdade econmica, social e poltica. 'O primeiro Ensaio, de Malthus, destinou-se a combater as idias destes dois homens.. Malthus achava que um homem que defendesse essas idias estaria igualmente contra a causa da verdade. Com os olhos voltados para uma melhor condio da sociedade, cujas bnos so por ele pintadas nas cores mais vivas,incorre no erro de acusar da pior maneira possvel todas as instituies existentes, sem usar seu talento para pensar nos meios mais seguros e melhores de acabar com os abusos e sem parecer ter conscinciados enormes obstculos que ameaam, mesmo teoricamente, o progressodo homem rumo perfeio."

Os pr-requisitos

mais importantes

para este desenvolvimento

eram, porm, maior

igualdade e segurana econmica. Condorcet advogavaduas reformas bsicaspara se atingirem esses objetivos. Primeiramente, embora aceitasse a diviso de classes'existente na sociedade, argumentava que a reduzida renda da classe pobre e trabalhadora poderia ser me~orada se o Governo criasse um fundo para o bem-estar das pessoas idosas e das mulheres e crian's que t!vessem-perd1do seus mr,iose pais.'em seguno rgar, achava que o poder e a riqueza dos capitalistas poderiam ser diminudos se o Governo regulasse o crdito. Limitando o crdito oferecido aos poderosos capitalistas e ampliando o crdito oferecido aos trabalhadores comuns, achava ele que os trabalhadores poderiam ficar, aos poucos, mais independentes dos capitalistas, da resultando uma igualdade social e econmica muito maior". WilliamGodwin era muito mais radical que Condorcet. Enquanto quase todos os conservadores ingleses e muitos reformadores liberais clssicos deploravam a preguia e a depravao "natural" da classe operria. ele argumentava que os defeitos da classe operria podiam ser atribudos a instituies sociais corruptas e injustas. Na opinio de Godwin, a sociedade capitalista tornava inevitveis a fraude e o roubo: "Se todo homem pudesse conseguir, com perfeita facilidade, atender s necessidades da vida ... a tentao seria mais fraca.,,13 Os homens nem sempre podiam conseguir satisfazer suas necessidades, porque as leis .da propriedade privada criavam grandes desigualdades na sociedade. A justia

. Em todo o seu primeiro Ensaio, havia dois temas dominantes, que sempre eram ventiludos. O primeiro era o argumento de que, independentemente do xito conseguido pelos l('lonnadores, em suas tentativas de modificar o capitalismo, a atual estrutura de proprieIIItlos ricos e trabalhadores pobres reapareceria inevitavelmente. Esta diviso de classes
1111, segundo Malthus, uma conseqncia inevitvel da " le~t!:!!al. Q
. ,J

Il1ld., p. 131. 12 A segunda edio de Princpios foi publicada em 1836. Todas as referncias deste captulo sero (I est(l segunda edio: MALTHUS, T. R. Principies of Political Economy. Nova lorqUl', Augllstus M. Kclley, 1964. 1.1
Cit(ldo porGRAY, Alcx:mder.17/1'Soc/alist Traditioll. (.ofl(Jn,s,l.oIlKIIIIIIII, 11)(,'1 li 119,

I'

Ihi<l., p. 119, Il>ld. Mi\II'IIUS.l'rill1l'iro fo.'lISalo, p. 68.69.

I'
II

lI!

I 1('IIpresentou argumentos complicados para mostrar que, mesmo que Godwin e seus tll~1'pulos pudessem reconstruir a sociedade segundo seus ideais, esta
,O('j",dade - constituda de acordo com a forma mais bonita que pudesse ser concebida pela ima~I/lao, com a benevolncia como seu princpio norteador, em vez do amor-prprio, e com toda 11Inclinao para o mal de seus membros, corrigida pela razo e no pela fora - logo se degeneraria, pelas leis inevitveis da natureza e no por qualquer depravao inerente ao homem, transformando-se numa sociedade construda com base num plano que no seria essencialmente diferente do que prevalece em todo estado ento conhecido; quer dizer, ullla sociedade dividida numa classe de proprietrios e numa classe de trabalhadores e com o amor-prprio como mola propulsora da grande mquina."

6' O segundo tema que estava sempre presente em sua teoria da populao era que a pobreza e o sofrimento abjeto eram o destino inevitvel da maioria das pessoas, em toda sociedade. Alm do mais, as tentativas de minorar a pobreza e o sofrimento, por mais bem intencionadas que pudessem ser, tornariam a situao pior, e no ml':Jhor:1" Parecia que, pelas leis inevitveisda natureza, alguns seres humanos teriam que passarnecessidade. Estas so as pessoas infelizes que, na grande loteria da vida, tinham tirado um bilhete em branco.'. Nenhum possvel sacrifcio dos ricos, particularmente em termos monetrios, poderia evitar a volta da misria dos membros de nvel mais baixo da sociedade,quem quer que eles fossem.'o

Er ' Malthus, que em nenhuma sociedade a popula o tinha crescido neste [lImo durante muito tempo, porque, em muito pouco tempo, cada metro quadra o da ('erra estaria habitado.~nto, a questo central que ele procurou responder prendia-se s foras que tinham atuado para conter o crescimento da populao no passado e quais as foras que, provavelmente, atuariam no futuro. I' IA resposta mais imediata e bvia era que a populao de qualquer territrio era limitlldapela quantidade de alimentos. Embora Malthus estivesseconsciente de que, com mais trabalho e melhores mtodos de produo de alimentos, os seres humanos poderiam aulIIentar o nvel de produo de alimentos, afinnava que era quase certo que os aumentos de alimento conseguidos em cada gerao seriam cada vez menores, em detenninado terri\orio.,Na melhor das hipteses, achava que a produo de alimentos poderia aumentar em progresso aritmtica, quer dizer, cada gerao s poderia aumentar a produo em quantlllademais ou menos equivalente ao aumento conseguido pela gerao anterior:
Pelas leis da natureza relativas capacidade de um territrio limitado, os acrscimos que podem ser conseguidos na produo de alimentos, em perodos iguais, tm que ser, a curto prazo, constantemente decrescentes - o que realmente ocorreria - ou, na melhor das hipteses, podem permanecer estacionrios, de modo a aumentar os meios de subsistncia apenas em progresso aritmtica."

-!J

"Devemos reprovar remdios especficos para o sofrimento humano" - argumentava Malthus - "e tambm devemos reprovar os homens bem intencionados, mas muito enganados, que pensam que esto prestando um servio humanidade, projetando esquemas para a eliminao total de erros particulares. ..21 A teoria da populao em que Malthus baseava estas concluses era relativamente simples. Acreditava ele que quase todas as pessoas eram impelidas por um desejo quase que insacivel de prazer sexual e que, por isso, as taxas de reproduo, quando incontidas, levariam a aumentos em progresso geomtrica da populaOf especificamente, a populao duplicaria a cada gerao. "Todos os animais" - argumentava ele - "tm uma capacidade de se reproduzir em progresso geomtrica.'>22Quanto a este aspecto, os seres humanos no eram diferentes dos outros animais:

,Ento, se no houvesse qualquer outro controle, a fome acabaria limitando o cresciIIIl'ntopopulacional taxa mxima segundo a qual pudesse ser aumentada a produo de lllilllcntos. Havia, porm, muitos outros controles. s vezes, Malthus classificava estes l'ontroles em duas categorias: preventivos e positivos. Os controles preventivos reduziam u taxa de natalidade; incluam a esterili~ade, a abstinncia sexual e o controle de nasciIIIl'ntos. Os controles positivos aumentavam a taxa de mortalidade; incluam a fome, a 11I1~ria, as pragas, a guerra e o controle final e inevitvel da morte pela fome.,.Apopulao 11111 sempre controlada por uma combinao destes controles, para ficar dentro dos limi11I" da oferta disponvel de alimentos. Se os controles preventivos fossem inadequados, os IOlltroles positivos seriam inevitveis e, se houvesse uma insuficincia de doenas, guerras I' l;ll\strofesnaturais, a morte pela fome sempre controlaria o crescimento da populao. .Malthus tambm tinha um segundo esquema de classificao que mais nos aproxima
1111

Apesar de o homem estar acima de todos os outros animais, por sua capacidade intelectual, no se deve supor que as leis fsicas s quais est sujeito sejam essencialmente diferentes das que se apli-

possibilidade de entender o lado normativo de sua teoria, Os "controles"

positivos e

cam em outros segmentosda natureza animada.23


Portanto, pode-se afirmar com segurana que a populao, quando incontida, aumenta em progresso geomtrica, de modo a duplicar-se a cada vinte e cinco anos." 18
19 20 21 22

pl~vel1tivos,"que reprimem o poder superior da populao e mantm seus efeitos compa!lv('lscom o nvel de subsistncia, se resumem em restrio moral, em vcio e misria".26
tll'Kllndo este esquema de classificao, Malthus pde argumentar que, se
1111

riqueza

e a ren-

de qualquermembroda sociedadeaumentasse, a grandemaioriareagiria,tendo tantos

lbid., p. 144. lbid., p. 143. MALTHUS. Segundo Ensaio. 2: 39. lbid., 2 :179. MALTIIUS. Summary View, p. 226.

"lhos quc logo voltaria ao nvel de simples subsistncia; s Q homem moralmente virIIIOMO poderia escapar a este destino. "A conteno moral" era definida, de modo bas1IIIIIc simples, como "evitar o casamento e no o substituir por satisfaes irregulares".27 I, l'ntrelanto, bvio, em toda a obra de Malthus, que ele acreditava que esta conteno

Ihld., p. 242. Mi\ I TlllJS. Segundo Ellsaio. I : 19. Ihld '. I 14.

2:1

Ibid., p. 225.
.~ Il>ld.. p. 2311.

'/4

I)

111111.11 ~o pod~ria

ser encontrada em pessoas que tivessem todas as outras virtudes que ele

,lflll'IIIIVII rambm bvio que Malthus achava que a falta de conteno sexual seria uma
l.ill'IIII:/ {stlca

para pobres, por uma parte da sociedade que no pode, em geral, ser considerada a parte mais til, diminui o que de outra forma iria para os membros mais produtivos e mais teis.32

dos que esbanjariam todo o dinheiro que recebessemacima de seu nvel de

Ulh~lstl'lIda em "bebida,jogo e farras".28. . ssirn, pela teoria de Malthus, a diferena final entre o rico e o pobre era o alto nvel
111111

ai daquele e o baixo nvel moral deste.Achava o controle da natalidade um vcio, que

11I1111 seria mencionado por um bom cristo e, muito menos, defendido. Alm disso, assoI Illva.o exclusivamente a relaes sexuais antes do casamento ou fora dele: Uma relao promscua, a ponto de impedir o nascimento de filhos, parece rebaixar, de modo marcante, a dignidade da natureza humana. No pode deixar de ter seusefeitos sobre os homens, e nada pode ser mais bvio do que sua tendncia a degradar a natureza femininae a destruir todas as suas caractersticas maisbelas e inconfundveis."

,Os membros mais teis da sociedade eram, obviamente, a classe rica dos propriet!'IOS, cujo valor era no s econmico, como tambm culturalt. Para ilustrar o valor econIlIlco dos ricos, Malthus argumentava que, em qualquer sociedade, a nica fuga possvel du anarquia e da total insegurana era o estabelecimento dos direitos de propriedade e o l:nSllmento. Uma vez estabelecidas estas instituies, as pessoas com alto carter moral co. IIwariam a acumular propriedades, enquanto a maioria dos cidados esbanjaria suas profllicdades numa vida desregrada. Nesse ponto, as classes mais baixas no teriam meios de continuar existindo, se a elite IlIoral e rica no dividisse com elas seus recursos acumulados, mas haveria tanta gente pohll~ que a elite rica teria que escolher com quem dividiria seus recursos. . E parece no s natural, como tambm justo ... que sua escolha deva recair sobre os que pudessem esforar-se - e que demonstrassemestar dispostos a se esforar - para conseguirmais excedente de produo, beneficiando, com isso, a comunidade e permitindo que os proprietrios pres. tassemassistnciaa mais pessoas...
A felicidade ou o grau de misria das classes mais baixas de todo estado conhecido atualmente depende, principalmente, do volume desses recursos (dos proprietrios)."

A concluso parecia bvia a Malthus quando ele observou "que a falta de cuidado e de frugalidade... (predomina) entre os pobres"..Dbservou que, "mesmo quando eles tm oportunidade de economizar, raramente o fazem; pelo contrrio, tudo o que ganham alm de suas necessidades do momento gasto, de modo geral, nos bares".3o Qualquer cavalheiro cristo, como Malthus, teria que concluir que, onde no houvesse conteno moral, a populao seria contida pelo vcio ou pela misria. Portanto, um bom cristo teria que renegar, vigorosamente, o vcio e aceitar, realisticamente, a misria inevitvel, necess;}ria para manter a populao apenas nos nveis de subsistncia. .4Ma1thusrejeitava, portanto, todos os esquemas que redistribussem renda ou riqueza. Estas redistribuies, simplesmente, aumentariam o nmero de operrios pobres e fariam com que eles voltassem ao nvel de subsistncia. s vezes, Malthus argumentava at que essa redistribuio nem mesmo aumentaria o bem-estar dos operrios durante o curto perodo em queoelesainda no tivessem tido filhos:
Suponhamos que, por \lma concesso dos ricos, os dezoito pence que um homem ganha hoje fossem aumentados para cinco shillings. Poder-se-ia imaginar, talvez, que eles, ento, poderiam viver com co'nforto e comer carne todos os dias, no jantar. Mas esta seria uma concluso inteiramente falsa... O salrio de cinco shillings por dia, em vez de dezoito pence, faria com que todos se julgassem relativamente ricos e capazes de passar muitas horas ou dias sem trabalhar. {sto se refletiria de modo ime~iato e sensvel na produo industrial e, em pouco tempo, no s a nao estaria mais pobre, como tambm as classes mais baixas estariam sofrendo muito mais do que quando recebiam aplmas dezoito pence por dia!'

Esta afirmativa acompanhada da afirmativa j citada de que as "leis inevitveis da IIlItureza" decretam que todas as sociedades sejam "divididas numa classe de proprietdOI c numa classe de trabalhadores". I O valor social e cultural da classe de proprietrios ricos era maior ainda. Malthus 'lI'hava que o sistema de propriedade privada e a desigualdade de classes por ele criada "111111 responsveis pr todas as grandes realizaes culturais da humanidade:

I~ administrao estabelecida da propried~de e ao princpio aparentemente estreito do amorprprio que devemos todas as manifestaes mais nobres do talento humano, todas as emoes ,'t.. mais requintadas e delicadas da alma, tudo, realmente, que diferencia o estado civilizadodo estadu selvagem;e ainda no houve uma mudana suficiente na natureza do homem civilizadoque nus permita dizer que ele seja ou venha a ser capaz de atingir um estgio em que possa, seguramente,jogar fora a escada que lhe permitiu chegara esta altura... Deve-seobservar que o principal argumento deste Ensaio s prova a necessidadede uma classede proprietriose de uma classede trabalhadores.3'

..Malthus tarp.bm se opunha virtualmente a todas as tentativas de aprovao de leis,

que diminussem o sofrimentodospobres.Ct .k


-?, As "leis dos pobres" da Inglaterra tendem a piorar as condies gerais dos pobres de duas manei- raso A primeira delas a tendncia bvia 11 aumen tar a populao, sem aumentar a quan tidade de alimentos de que ela precisa... A segunda que a quantidade de alimentos consumidos nos asilos

As vezes, Ma1thusia alm do mero combate redistribuio de r~nda (!triqueza e s 1"lIllIlivas de mitigar a pobreza cruel:
I~l'Videntc que, qualquer que seja a taxa de aumento dos meios de subsistncia, o aumento da populuo tem que ser por ela limitado, pelo menos depois de os alimentos ,terem sido divididos at allrll1lr as quantidades mnimas necessrias para a vida. Todas as crianas que nascessem alm do IIUII1CrO exigido para manter a populao neste nvel teriam que morrer, a no ser que houvesse IU~ar pura elas com a morte de adultos... Portanto, para agirmos coerentemente, devemos facili-

Ibid.,2 : 13. Ibid., I: 13.


kl
11

\
Ihltl, p, 97. IlIhl., p. 143.144. IIII!!, p. 17{).177/

MALTHUS. Primeiro Ensaio, p. 98. Ihid., p. 94-95.

t:II, \'111 VI'!.de, tolamente e em vo, nos esforarmos para impedir a ao da natureza, provocando ~,Iu mortalidade; se temermos a visita muito freqente da fome terrvel, devemos, diligentemen11',l'slimular as outras formas de destruio que obrigamos a natureza a usar. Em vez de recomentlnr limpeza para os pobres, devemos estimular hbitos contrrios. Em nossas cidades, devemos estreitar as ruas, encher mai$ as casas de gente e pedir a volta das pragas. No pas, devemos construir nossas aldeias perto de guas estagnadas e incentivar, especialmente, a ocupao do solo em lugares pantanosos e insalubres. Mas, acima de tudo, devemos reprovar remdios especficos para doenas devastadoras, bem como os homens bem intencionados, mas muito enganados, que acham que esto prestando um servio humanidade, projetando esquemas para a eliminao total de certos erros. Se, por estes e por outros meios semelhantes, a mortalidade anual aumentasse, ... talvez todos ns nos pudssemos casar na puberdade, embora, apesar disso, alguns morreriam de fome."

, Talvez Malthus tivesse percebido que at o mais teimoso conservador pudesse achar suas sugestes de poltica demasiadamente severas.Por isso, terminou seu primeiro Ensaio com um apelo santarro religio e vontade de Deus. Ao concluir o ltimo captulo, reafirmou aos seus leitores: ,
A vida , em termos gerais, uma bno... Portanto, a dor parcial que infligida pelo supremo Criador, enquanto est formando muitos seres humanos para os prazeres superiores, apenas o p na balana, em comparao com a felicidade que eles tero, e temos todas as razes para achar que no existem mais males no mundo do que os que so absolutamente ncessrios como m
dos ingredien tes do processo de sua von tade. 3.

rllIsse de trabalhadores", em toda sociedade civilizada. Mas esta diviso de clas~es, pressupunha no s uma sociedade de trocas monetrias e que produzisse mercadorias, como IllInbmuma sociedade em que a fora de trabalho se tivessetransformado em mercado1111. Com esta viso histrica, no de admirar que, diversamente de Smith, Malthus tenha Nhloincapaz de comparar os mtodos de apropriao do excedente econmico que tiIIllIIm sido empregados nas sociedades pr-capitalistas com os empregados no capitalismo. ~ livesse feito esta comparao. teria ~ercebido. como Smith que o excedente criado 110>rocessoprodutivo e' que, para entender a criao deste excedente, preciio examinar IL Hocesso produtIvo e nao o processo de circulao da moeda e das mercadorias;...9,1Wr 11I1.('r, o rocesso. e troca, ou a r a e a procura o mer nun a o e esc arecer a ~lIreza e as origens da mais-valia. CI Quando Smith examinou o capitalismo do ponto de vista da produo, foi levado a IIdolar uma viso da economia baseada em conflitos de classes;quando a examinou do 1'111110 de vista da.troca, foi levado a adotar uma viso de harmonia social. Malthus",emboI,I l'stivesse, decerto, consciente dos conflitos de classes que caracterizavam a sociedade .
11Iv.lcsa, adotou

o ponto de vista da troca ou da oferta e prQCJ1I.g... Conseqentemente, a

A teoria da populao de Malthus teria uma enorme influncia intelectual. Inspir u Charles Darwin a formular sua teoria da evoluo; algumas variaes desta teoria da populao so amplamente aceitas hoje em dia - principalmente em teorias que tratam dos pases menos desenvolvidos.A orienta o normativa da teoria continua existindo - como thus - ara convencer-nos de ue a obreza inevI , e que pouco ou !!i!dapode ser feito a seu respeito e de que ela , em termos gerais, eVI raqueza ou inferioridade moral dos pObre:. ECONOMIADE TROCA E CONFLITO DE CLASSES Durante e aps a segunda dcada do sculo XIX, a preocupao de Malthus deslocouse do conflito de classes entre os proprietrios e trabalhadores para o conflito entre as duas classes ~tagnicas de proprietrios - a dos capitalistas e a dos proprietrios de terras. Quase todos os seus escritos tericos, neste perodo, foram incorporados em seus Prindpios de Economia Pof(tica, e o restante deste captulo ser dedicado a uma discusso das idias contidas naquela obra. Malthus no tinha a mesma visoda Histria que Smith. Em sua viso bastante condicionada pela cultura egocntrica, havia apenas dois estados da sociedade: o estado rude, no civilizado, e o estado civilizado. Ele tinha ido muito longe em seu Ensaio sobre o Prindpio da Populao, "para provar a necessidade de uma classe de proprietrios e uma
35
16

I'\r pareceu que os conflitos existentes eram baseados na ignorncia de como funcionava ~ pronomia capitalista. Quando se chegassea um entendimento adeql!ado, ele achava que h!llasas classesperc~beriam seus interes~escomuns e harmoniosos.. A razo pela qual o ponto de vista da troca geralmente defende uma viso de harmotlllI social que, por esse ponto de vista, aceitam-se como coisa natural as leis da proprieda.Ir vIgentes e a distribuio dos direitos de propriedade. Pelo ponto de vista da produo (lIlI 11Icoria do valor- trabalho), pelo contrrio, consideram-se estes elementos da econoIIIlu explicveis pela teoria, vistos como a manifestao legal das divises de classe. Quan- r

)
I

,t.'I' aceitam como coisa natural as leis da propriedade e sua distribuio, toda troca 111111('1 ser vista como mutuamente benfica para ambas as partes envolvidas. O trabalhador '1'11nadatem a vender,a no ser sua forade trabalho,ficaremmelhorsituao,se pu-

\111 encontrar um comprador - independentemente de quo baixo seja o salrio - do que ~I IlIorrerde fome. Portanto, toda troca benfica para o capitalista e para o trabalhador, 1"11 t1l'lIlarmentese se aceitar a inevitabilidade de uma classe de proprietrios e de uma _Iu', jl' de trabalhadores. , bA utilidade universal da troca, que, como veremos em outros captulos, deveria trans1111 nwr.se no centro normativo da economia neoclssica, foi definida suci~tamente por
Mitlthll~:
O

I(Ida troca ocorrida num pas gera uma distribuio de sua produo mais adaptada aos desejos .\;I stll'kdade. f, para ambas as partes interessadas, uma troca daquilo que se quer menos por ,1<111110 que se quer mais e, portanto, tem que aumentar o valor de ambos os produtos."

ht(. L.o fundamento das teorias que ressaltam a harmonia social.portanto, Malthus I 'I '111(' mostrar que os conflitos de classes aparentes em sua sociedade eram, de fato,
I
,1' IV('jS

de uma soluoharmoniosa.Fez issoapresentando um argumentono qual,apl"

'11da~ IIparcl1cias superficiais em contrrio, os interesses ltimos e a longo prazo, tunlo


Ibid., p. 176-177. MALTIIUS. Primeiro Ensaio, p. 215-216.

M"I IlItJS

1~'II/('({lIos dI' FI'OIwlllla I'of(tlca,

p, 282,28'3.

'l' I

do~ CIII)ltlllistas, quanto dos trabalhadores, seriam melhor promovidos atendendo-se os Int('r<,~~('s imcdiatos e a curto prazo dos proprietrios de terras..,"Pode-se afirmar segura11I('nll' que ncnhum interesse dc outra classe do estado est ligado nccessariamente e to dI' pl'fto sua ,riqueza, prosperidade e poder (do estado ou da sociedade em geral) do que o interessc do proprietrio de terras.,,38 () ponto de vista das trocas foi incorporado anlise de Malthus, logo de incio. Enquanto Smith definira riqueza como um produto do trabalho,Jylalthus escreveu: "Devo dcfinir a riqueza como sendo os objetos materiais, necessrios, t8is ou agradveispara o homem, de que se apossam voluntariamente os indivduos ou as naes.,,39 Numa nota de rodap desta definio, Malthus afirmou que "um objeto poderia ser considerado uma riqueza, sem qualquer trabalho a ele incorporado".40 Definia trabalho produtivo como o trabalho que produzia riqueza material. Masfazia objeo ao termo trabalho improdutivo, porque achava que ele tinha a conotao de trabalho socialmente sem importncia. Preferia "substituir trabalho improdutivo pela expresso serviospessoais",41. . Como Smith, Malthus achava que a quantidade de trabalho contida num produto era a melhor medida do valor. Tambm aceitava a teoria do valor baseada no custo da produo. O preo natural era a soma dos salrios, aluguis e lucros, quando cada um destes custos permitia que seus beneficirios recebessem a taxa de retorno "normal" sobre seu trabalho, sua terra e seu'capital. Sua discusso da teoria do valor baseada no custo da produo diferia, porm, da de Smith, de duas maneiras muito importantes. Em primeiro lugar, diversamente de Smith, que via o trabalho como o nico custo absolutamente necessrio da produo, Malthus argumentava que os salrios, os aluguis e os lucros eram, todos, igualmente necessrios. Em segundo lugar, no achava que as foras de mercado da oferta e procura deslocariam obrigatoriamente o preo de mercado em direo ao preo naturaJ. Estas duas diferenas eram significativas e sero discutidas separadamente, com mais detalhes. Do ponto de vista da produo, pode-se abstrair, das instituies sociais especficas, por meio de que o excedente econmico apropriado, quer dizer, as formas de relao de propriedade dominantes em determinada economia. Quando se faz isso, a produ~ vista como uma conseqncia, llQ tempo, ~tarefas voltadas para a transformaco df'_rf'~",-5..Q.S naturais em produtos' teis. isto acontece em qualquer modo \le produo. f9i partindo deste o vista ue . afirmou ue o trabalho e

"11\~cu Ensaio, Malthus gostava de referir-se a uma "loteria", em que a alguns s cabia, 1'01IIcaso,a propriedade de seu prprio trabalho, ao passo que a outros cabia a proprieda1\1do capital e da terra..o princpio fundamental da propriedade era - segundo Malthus" lI\('smonos trs casos (qucr dizer, porque os trabalhadores no eram propricdadc dos IIlItroSnem eram escravos, tinham a mesma posio scio-econmica ou jurdica que.os "unos dos meios de produo). Dizia ele que "no se pode deduzir que o trabalhador ou I"vlador que, na loteria da vida humana, no tenha tirado um prmio da terra, seja alvo de 'IlInlqucr injustia, por ser obrigado a dar algo em troca do uso de algo que pertence a
1111110".42

roda classe s possua um tipo de mercadoria, e cada umas delas tinha que ser remu11I11\l11l para dar permisso para o uso de sua mercadoria na produo. "Portanto, no
I II/Irlo"

insistiaMalthus - "identificar, como fez AdamSmith, os lucros do capital

11111I0 lima deduo do produto do trabalho".43 Alm do mais, "referindo-se aos propriehlt1o, dc terras, a linguagem de Adam Smith , mais uma vez, censurvel. Pinta-os, bastanI, h'lstilmente, como pessoas que gostam de colher o que no semearam".44 Todos os ""\ I'OlI1ponentes do preo natural tinham a mesma base na propriedade:

(I~
~

donos da terra... se comportam, no que diz respeito sua propriedade, exatamente da mesma

lorma que os donos do trabalho e do capital, e alugam ou trocam o que tm pelo valor que' quem 1'11:1 procurando o que eles tm est disposto a pagar.

" ,remunerao que... forma o preo normal de qualquer mercadoria trocve1 pode ser consi11~r:\(lacomo resultante de trs partes; a que paga os salrios dos trabalhadores empreg:ldos em !\IIIproduo; a que paga os lucros do capital, inclusive os adiantamentos feitos aos trabalhadores, ;. I'UIIIos quais a produo foi facilitada; a que paga o arrendamento da terra ou a remunerao 1',.111 capacidade produtiva vinculada terra possuda pelo proprietrio; o preo de cada uma desI~', pnrtes componentes determinado exatarnente pelas mesmas causas que determinam o preo
(111IHl um todo."

(omo a produo no poderia ocorrer sem recursos naturais, os produtos do trabalho 1'.'llldo t' do trabalho presente, e como os donos de cada um destes fatores, simplesmen111I, ',,,humconseguidoseu tipo

de propriedade"na loteria da vidahumana", cada classe

ic custo ae

r duo

sQ.Cialmente necessrio ue, antes da a ro ria o privada da terra e do ca ital, o trabaJbo recebia tudo o que produzia. ~ . Do ponto de vista da troca, exposto por Malthus, a propriedade era considerada "natural" e inevitvel. A produo era vista como uma troca de insumos produtivos. Cada classe tinha um insumo diferente, mas igualmente necessri09Nos Principias, assim como
:11I Ibid., p. 206. ;JQ 40 (hid., p. 34. 1 Ibid., p. 33.

11111111 fi mcsmo direito a uma remunerao que representasse sua contribuio para o pro~I~.I'IdeI produo. Deste ponto de vista da troca, que mais tarde viria a dominar a econoIIU. IIlIndssica, a contribuio distintamente humana para a produo era ter proprieda11.. "no lima atividade produtiva, mas uma relao legal. Alm do mais, s possuir a prrllll fora I trabalho no era, em princpio, diferente de possuir os meios de produo.
11,,11"11

." jl1st I'cativade Malthus dos lucros como um retorno sobre uma contribuio prodos capitalistas era simples. Os operrios podiam produzir mais quando tinham 1I"'IIIIII<'IltoS e mquinas do que quando no os tinham. Isto aumentava a produtividade

~ '"' 111111 porque os capitalistas

permitiam que seus instrumentos

e suas mquinas fossem

ti
I 01

IlIltI .1',76 11'111 .1" 76,


111111

77.

Ihid., p. 35.

l"hl , (1,77 1111

I DO

1I"ll\tll~, Portanto, Smith estava errado, e os capitalistas, realmente, contribuam para a IIIOdu((o,Malthus desconsiderou inteiramente o argumento de Smith de que os instru1III!IIItos e as mquinas eram, simplesmente, a representao, no presente, de trabalho pas-

II~se,criando, assim, sua prpria procura, pois estas outras pessoas teriam que comer. A IIllliorproduo industrial no criava qualquer procura adicional. Segundo sua teoria da
IlIperproduo ou das depresses

conforme veremos -, esta procura criada era um

,udo,

I ~Emsua defesa do aluguel dos proprietrios de terras como algo Quet lua remunera o pela sua contribuio para a produo, Malthus reocu o -se
lfIr a noo -..,pastante difundida, na poca

e Que o aluguel era o retorno de um mo-

10plioou uma forma de renda auferid em se ter trabalha o. J em 1815, ele tinha publica o um panfleto intitu aGoAn Inquiry inta the Nature and CausesaI Rent, and the Principies by Which It Is Regulated. Neste panfleto, Malthus elaborou uma teoria da renda muito parecida com uma teoria que estava sendo, ao mesmo tempo, elaborada por David Ricardo (e outros), e que depois passou a ser associada basicamente a Ricardo. As idias de Malthus sobre a renda sero resumidas aqui e, no prximo captulo, apresentaremos uma discusso completa do que passou a ser conhecido por "renda ricardiana". Malthus igualava a renda de um monoplio renda de restries artificialmente criadas pela oferta..lnsistia que "a renda o resultado natural de uma qualidade inteiramente inestimvel do solo que Deus concedeu ao Homem - a qualidade de poder manter mais pessoas do que as que so necessrias para nele trabalhar".46 Mas nem todos os solos ofereciam a mesma ddiva. "Tinha que haver uma diversidade de solos e de situaes em todos os pases..." "Nem toda terra"

hUllcfciosocial importante da agricultura. Discutindo as causas econmicas das rendas elevadas, Malthus concluiu que os lucros Io1llJvados, a prosperidade econmica e o crescimento populacional eram, de modo geral, as foras que levavam maior produo agrcola. Esta teria, obrigatoriamente, que exigir o i'lIltivo de terras cada vez menos frteis, aumentando, com isso, as rendas. Portanto, as 11'lItlas elevadas eram tanto uma conseqncia, quanto o melhor indicador de prosperida\k econmica e social geral.
As rendas so a recompensa da bravura e da sabedoria presentes, bem como da fora e da capacidade passadas. Todo dia se compram terras com o fruto da capacidade de realizao e do talento. Elas permitem o grande prmio, o otium cum dignitote, a qualquer tipo de esforo louvvel, e, no progresso da sociedade, existem timas razes para se acreditar que, medida que as terras vo licando mais valiosas com o aumento do capital e da populao e com o aperfeioamento da agricultura, os benefcios por elas oferecidos podero ser divididos por um nmero muito maior de pessoas. Qualquer que seja, ento, o ponto de vista adotado, a qualidade da terra que, pelas leis naturais, lem que gerar renda parece uma bno de grande importncia para a felicidade da humanidade.'o

argumentava ele

"podia ser a mais frtil".47 A A TEORIA DA SUPERPRODUO ...A segunda observao de Malthus sobre a teoria dos preos de Smith foi sua insistn1'111 em

satisfeita pelo cultivo apenas das terras mais frteis. Mas, com a acumulao de capital e o crescimento da populao, seria preciso cultivar terras cada vez menos frteis. Com terras inferiores, o lucro e os custos dos salrios para a produo de determinada quantidade de produtos agrcolas aumentariam. Portanto, para tornar lucrativa a agricultura nas terras inferiores, os preos agrcolas,teriam que subir o suficiente para cobrir estes custos mais elevados. Mas os custos de produo de uma dada quantidade de produtos agrcolas na terra mais frtil continuariam mais baixos. Seguia-seque o aumento dos preos dos produtos agrcolas daria um maior excedente de preo sobre os custos de produo para os produtos cultivados em terra mais frtil. Este excedente, criado pelas diferenas de fertilidade da terra, que era a base da renda. Assim, a renda no era o retorno de uma limitao artificial da oferta; era devida s diferenas das ddivas da natureza ao Homem. Mais uma vez, Malthus no questionava os direitos de propriedade, mas achava bastante.correto ionsiderar um dom da natureza as contribuies pessoais que os proprietrios de terra davam produo. Q Alm da renda baseada em diferenas de fertilidade natural do solo, Malthus argumentava que algumas diferenas de fertilidade eram devidas s melhorias do solo feitas pelo proprietrio. A renda tambm tinha um valor social especiaL- o que no acontecia com os lucros. A maior produo de alimentos permitia que uma populao maior subsis46 47

existia Q.Or ~usa.das diferenas de fertilidade do solo.

Quando a populao de um pas era pequena, sua necessidade de alimentos podia ser

que as foras da oferta e da procurado mercadono fazem,automaticamente,

CIIII1 que o preo de mercado se iguale ao preo natural. "O valor de uma mercadoria no IUl(urem que estimado" - escreveu Malthus - " o preo de mercado e no seu preo 1IIIIIIral".49.Quandoos preos de mercado diferiam dos preos naturais, aqueles eram "~ktcrminados pelas relaes extraordinrias ou acidentais da oferta e da procura".so Foi "111 sua anlise destas relaes extraordinrias e acidentais da oferta e da procura que Mlllthus deu sua contribuio mais importante e duradoura teoria econmica - sua ilWf'llI tia superproduo ou das depresses. . Embora o ponto de vista da produo tenha permitido a Smith e Ricardo chegarem a UIIIU compreenso muito mais sofisticada da natureza da mais-valiado que a de Malthus, Iltlvl'l.o nto de vista da troca, de Malthus, tenha sido um fator que o levou a investigar dI' modo ais completo e sofisticado o processo de circulao da moeda e das mercadoI'lilN,tMalt 1US sabia que, para que o valor natural de todas as mercado'riasproduzidas fosse 1'I'1I1I7.<ldo atravs da troca monetria, teria que haver uma procura monetria "efetiva" todestas mercadorias, igual, em valor, ao valor natural das mercadorias. Como os custos

1111

'"
~I

l!tld., p. 216-217. l!tld., p. 78. 1111 ti


101

Ibid., p. 148. Ibid., p. 149.

IO~

<I'W l~olllpunham a valar natural de tadas as mercadarias tambm representavam as renUIIN

dlls Ires classes da saciedade, seguia-seque, em qualquer perada, as custas tatais que

IOIJIIIIVUm a vaiar natural agregada de tadas as mercadarias produzidas teriam que ser tKIUtlS renda agregada recebida pelas trs classes, na mesma perada. PartantO', a cO'ndiflo necessria para a procura efetiva ser igual aO'valO'r de tO'das as mercadO'rias praduzidas cra que as trs classes em canjunta estivessem dispO'stas a gastar., e pudessem gastar tO'da a sua renda cO'letiva nas mercadarias produzidas em cada peradO'. I O Existem duas maneiras pelas quais se pO'deria gastar a renda. A primeira era camprar mercadO'rias para O'cO'nsumO'. A segunda era camprar mercadO'rias que seriam acumuladas camO' capital.(}Os ecO'namistas clssicO's (e quase tO'dO'sas ecanamistas, at hO'je) definiam paupana cO'ma a renda que sO'bra aps a deduO' dO'sgastO's para O'cO'nsumO'.Seguia-se, entO', que, para tO'da a renda ser gasta, O'sgastO's cam mercadO'rias a serem acumuladas camO' capital teriam que ser iguais renda pO'upada. (Os ecanO'mistas madernas definem cO'mO'investimentO' a campra de mercadO'rias prO'duzidas na peradO', cam a fitO' de acu~ mulaO' de capital. PO'r issO', a candiO' necessria para a O'ferta agregada ser igual pracura agregada que a investimentO' seja igual pO'upana.) Adam Smith tinha cO'nhecimenta desta cO'ndia necessria para a circulaO' regular e cO'ntnua da maeda e das mercadO'rias, mas supunha que ningum pO'uparia, a nO'ser que quisesse guardar para O' futuro. CO'm esta pO'upana, uma pessO'a acumularia capital que lhe renderia a pO'upana inicial mais um lucro O'UO'emprestaria a um capitalista em trO'ca de uma parcela de seus lucras, paga cO'mO' juros. Em ambas as casO's, a pessO'a receberia mais, na futuro, da que se tivesse deixadO' a dinheirO' paradO'. Smith cancluiu, entO', a seguinte: .
Tudo o que uma pessoa poupa de sua renda soma ao seu capital, empregando-o por conta prpria, contratando mais operrios .produtivos ou permitindo que outra pessoa o faa, emprestandolhe dinheiro a juros, quer dizer, em troca de uma participao em seus lucros... O que poupado, por ano, to consumido quanto o que gasto por ano e, tambP1, quase que ao mesmo tempo, mas consumido por outras pessoas. SI

dtlsemprega, O'ressurgimentO' da militncia traballsta e a inquietaO' sacial generalizada. Em agastO' daquele anO', milhares de trabalhadares faziam passeatas nas ruas de ManchesIl'r. O Gaverna ingls pediu O' auxIliO' das Faras Armadas e as :manifestantes fO'ram brululmente reprimidO's. Dez manifestantes faram mO'rtos e centenas deles ficaram gravemen. 1(1feridas, nO' que veiO' a ficar cO'nhecida cO'ma O'Massacre de Peterloo. IstO' acO'nteceu upenas um anO' antes d~publicaa da primeira ediO' das Princlpios, de Malthus. MalIhus tinha aguda cO'nscincia de que as depresses nO' s padiam acantecer, cama, de falu, acO'nteciam, numa ecanO'mia capitalista; tambm estava bastante ciente da perigO' revO'luclO'nria pO'tencial dessas sublevaes das trabalhadO'res~e, ~ocscrever O'S Princlpios, fai promaver a entendimentO' destas crises O'Usu er rodues e propar pO'l1ticas para minar- as. clarO' que es as pO'ticas eram sempre caerentes cO'm _uuCCe1a de que "O' interesseae nenhuma autra classe, na estada, estava tO' ntima e tlltccssariamente ligadO' sua riqueza, prosperidade e pader da que O'interesse dO'proprieIIh'IO' de terras". 52

,Para Malthus, parecia bviO' que a causa de uma superpradua geral de mercadarias NU a insuficincia peridica da pracura eftiva. Para entender a fante e O' remdiO' desta IlIltu de procura, ele analisau a padrO'de gastas de cad'a uma das trs classes. Os trabaIhudO'resgastavam ta da a sua renda em sua subsistncia. Os capitalistas eram levadas pela IlIlIxtraa acumular capital e nO' tinham tempO' O'UinclinaO' para gastar grande parte de ~C'IIS lucras em cO'nsumO'au em servias pessaais. CO'ncluiu ele que este consumo no compatvel com os hbitos reais dos capitalistasem geral. O grande objetivo de sua vida fazer fortuna, tanto porque seu deverguardar um pouco para a fam1lia,como porque eles no podem gastar uma renda com tanto conforto para si prprios, porque so obrigados
u ficar no trabalho sete ou oito horas por dia. 53

Par issO',Smith e quase tadO'sas autras ecanO'mistasclssicO's argumentavam que a capitalismO'nunca passaria pel dificuldade de uma procura agregada insuficiente de tO'das as mercadO'riasprO'duzidas e destinadas vepda. O sistema capitalista realmente teve e cO'ntinuatendO'estes prablemas. Desde a inciO',sempre que as faras de aferta e procura da mercadO'sO'as respO'nsveis pela determinaO'da produO'das mercadO'riase da alO'caade recursas, istO'resulta em crises ecanmicas que se repetem au em depresses. Nas depresses, ?S empresrias tm sempre problema de achar campradares para suas mercadO'rias,a capacidade de~pradua fica O'ciasa,O'desemprega muita piO'rdO'que O'habitual e O'aumentO'da pO'brezae da sO'frimentO' sO'cial a resultada inevitvel. Na Inglaterra, em fins de 1818, hauve uma queda acentuada das preas das prO'dutas agrcO'las,acO'mpanhadade uma depressO'geral em 1819. A depressO'provacara muita

.Os praprietrias de terras, parm, eram c;avalheirosda ciO'.CO'mO' tinham a garantia dl.luma renda cO'ntnua de suas terras, gastavam tada ela em ambientes canfartveis, cO'm Ilrlndas,e promO'venda a arte, as universidades e autras instituies culturais. Gastavam '1lmpretada sua renda em bens de cO'nsumO' au em "serviO's pessaais" e, neste pracessO', promaviam "tO'dasas manifestaes mais nO'bresda gniO' humana, ta das as emaes mais
1111115 e delicadas da alma".
54

Cada uma das trs classes prO'curava gastar tO'da a sua renda, mas O'Scapitalistas prO'cu-

'UVIIIII gastar tadas as seus lucros na campra de navO'capital. Malthus achava que a pro-

hlt.,na cra que, 'cam O'progressO' da capitalismO', havia uma tendncia para O'S capitalistas
,,,cl~bercmmuita renda. Eles nO'pO'diaminvestir em capital, cam lucro, tada O'dinheirO' qll'poupavam, "Quase tadas O'S mercadares e industriais paupam nas pacas de prosperidudl." escreveu Malthus - "muita mais depressa da que seria pO'ssvel aumentar a capiInlnucianal para acampanhar a vaiar dO'produta".55 '.

MALTIIUS. Princfpios, p. 206. Ihld., (J. 400.

51

SMITH, Adam. An Inquiry into the Nature and Causes of the Weallh aI Nallull.f Nova lorque,
Library, 1937, p. 321.

MALTIIUS. Primeiro Ensaio, p. 176-177. MALTIIUS.I'rincfpios, p. 400.

Modern

104

1111

.. f\ IH'llo(lIlIta importante a que Ma1thustinha que responder era: por que os capitalistas 11I111 1I0dllllll conforme sugerira Smith empregarsempremaisoperriose auferirmais 1111/II~. 1imedida que fossem aumentando seu capital no ritmo que pudessem? Ma1thus .h'lI dllll$ respostas a esta pergunta. Ou o novo capital incorporaria a mesma tecnologia qllc o alltigo ou incorporaria inovaes tcnicas que tornariam os operrios mais produ,Ivos, Em ambos os casos, ele achava que surgiriam problemas.. Numa poca de prosperidade, se os lucros fossem investidos em novo capital que inl'mporasse a mes,matecnologia que o capital antigo, qualquer quantidade de capital novo clllpregaria o mesmo nmer<>tde operrios que a mesma quantidade de capital antigo. Isto

sIdo suficiente para satisfazer a procura atual de trabalho. A dificuldade, em nossa opi11I50, no est na teoria da superproduo de Malthus, mas em sua teoria da populao.

,O segundo

tipo de acumulao possvel envolvia mudanas tecnolgicas que aumen-

IlIssema produtividade do trabalho. Este novo capital poupador de mo-de-obra atuaria como substituto do trabalho. Poder-se-ia obter a mesma quantidade de produtos com IIIlIiscapital e menos trabalho. Mas o deslocamento dos operrios diminuiria a procura. Ilortanto,
se a substituio de trabalho por capital fixo fosse feita muito mais depressa do que o tempo necessrio para se encontrar um mercado suficiente para a oferta mais abundante, propiciada por este capital fixo, e para os novos produtos dos trabalhadores que tivessem perdido o emprego, haveria, em toda parte, uma queda da procura de trabalho e aflies para as classes operrias da sociedade. ,.

l'xigiria

para haver um nmero suficiente de operrios

que a mo-de-obra

aumentasse

110mesmo ritmo que o capital. O problema era que, tom o advento da prosperidade, o capital comearia a crescer imediatamente. Ma1thus, porm, insistia em que era "bvio... que, pela prpria natureza da populao e pelo tempo necessrio para trabalhadores adultos entrarem no mercado, um sbito aumento de capital e de produto no poderia conseguir uma oferta proporcional de trabalho em menos de dezesseis ou dezoito anos".S6 Por isso, quando este novo capital ultrapassava a oferta de trabalho, duas coisas podiam acontecer. Primeira: algum capital no encontraria trabalho para empregar e, por isso, ficaria ocioso. Segunda: haveria uma escassez temporria de trabalho. "Se o mercado fosse relativamente carente de trabalho" - escreveu Malthus - "os proprietrios de terras e os capitalistas seriam obrigados a dar mior q\:lantidade do produto a cada operrio".s7 Nesse
caso, "os salrios... continuariam sempre aumentando

, Ento, em ambos os casos, a causa final da superproduo devia-se aos lucros exces.Ivos, que levavam a uma taxa insustentvel de acumulao de capital. A nica resposta Ilura este problema, na opinio de Malthus, era adotar polticas que alterassem a distribui~no da renda, deixando os capitalistas com menos lucros e alguma outra classe com mais wnda para ser gasta em consumo,-A relao entre a teoria da superproduo de Malthus r 11 controvrsia que cercava as leis dos cereais torna-se, agora, evidente. Segundo as pr1IIIIIs palavras de Malthus, no se deveria continuar produzindo com lucro alm do que seria consumido. Neste caso, no h dvida de que os proprietrios de terras tm uma posio de destaque.'.

... enquanto

o capital continuasse

aumentando".s8 Em ambos os casos, os capitalistas prefeririam guardar sua renda sob a forma de moeda improdutiva a continuar reduzindo os lucros sobre o capital j empregado com a acumulao de mais capital. Assim, os capitalistas deixariam de gastar toda a sua renda e haveria uma insuficincia de procura efetiva. . Estes desequilbrios da circulao da moeda e das mercadorias, sem dvida alguma, ocorrem, e Malthus deu uma importante contribuio para se entender a economia, ao analisar seus efeitos. A anlise, porm, parece contradizer sua teoria da populao, embora seja verdade que, se a taxa de acumulao de capital "aumentasse subitamente", a quantidade de trabalhadores adultos no poderia aumentar iIlerepente. O que no est claro - diante de sua teoria da populao - por que sempre deveria haver um aumento repcntino de capital que exigisse um sbito aumento da populao. Independentemente da taxa de lucro e da conseqente taxa de acumulao, uma vez que elas eram historicamente estabelecidas, seria de se esperar que a taxa de crescimento da populao se ajustasse taxa de acumulao. Assim, se o capital fosse acumulado a uma taxa anual de 10%,o cres. cimento de 10%da populao, em um ano, ofereceria os trabalhadores necessrios para os 10'!r,de crescimento de capital que ocorreria em 16 anos. Analogamente, se aquela taxa se mantivesse durante um certo tempo, o aumento da populao ocorrido h 16 anos teria

\
I

" Os proprietrios de terras no consumiriam todo o excesso de produo. Malthus 1I'IIIIVa que eles contratariam muitos criados e outros trabalhadores improdutivos ou presIlIdorcsde "servios pessoais", que gastariam suas rendas comprando as mercadorias pro,1I1/.lIlas no setor industrial. Assim, a soluo apontada por Malthus implicava a criao ,11.' 11m exrcito de trabalhadores improdutivos como criados dos proprietrios de terras. 11.,.consumiriam a riqueza material sem produzi-Ia e, com isso, eliminariam o problema ,111 Insuficinciada procura agregada. _ I A nica maneira de garantir uma procura efetiva suficiente era, ento, atravs de al~IIIII mccanismo de redistribuio, como as le~sdos cereais, que permitisse aos propriet11111 de terras receberem mais renda e, com isso - por meio de seus prprios gastos e dos .lt'ltll9 de seus criados - contriburem mais para a procura agregada,sem contribuir para IIlIlIInnlar mais ainda a produo. Uma vez mais o bem-estar econmico de toda a socieda.I.. dl'pendia da promoo dos interesses dos proprietrios de terras~Para dar uma base
1111111.

lolida ainda ao seu argumento- depoisde ter mostradoqueos proprietriosde terindispensveis para a Inglaterra

liI" 111'11111 econmica e culturalmente

Malthus argumen11111 qllc seu poder poltico no Parlamento tambm favorecia toda a sociedade:
,: ulI\a vcrdadc histrica, que no pode ser discutida em ocasio alguma,que a origcm e a subseqlhmtc prcscrvaoe aperfeioamento de nossa atual constituio, bem como das liberdadcse pri-

Ibid.,
~1

p. 2110.
Ihhl., p. 2311.
'1

Ibid., p. 279. Ihid ,p. 277.

Ihhl, p. 400.

IUh

111 ,

vll.'III\I! d~ que vm h tanto tempo gozando os ingleses, devem-se, principalmente, a uma aristo11'" lUda terra." 1(118111 uma ltima pergunta: "como

que Malthuscombatiauma redistribuioque

bricante? Estimul-lo- a produzir? Sim, da mesma forma que um incndio... Se a doutrina do Se. Malthus fosse verdadeira, o que seria mais aconselhvel do que aumentar o exrcito e duplicar os ordenados dos funcionrios pblicos'!"

1111111l!lllilSSC os salrios a fun de aumentar a procura agregada? Lendo seu Ensaio sobre o /'/'1//('1'10 da Populao, poderamos supor que ele teria argumentado que isto no traria ()(llIl-f(CjO social algum, pois os aumentos da quantidade de trabalhadores, simplesmente, 1/1111111I com que eles voltassem ao nvel de subsistncia. Mas, como vimos, em sua teoria dll superproduo, Malthus ab.an.donousua teoria.da populao, pelo menos~urto pra. w. Ou, hovamente com base no Ensaio, poderamos supor que ele argumentasse que o numento dos salrios "faria com que todos se julgassem relativamente ricos", levando, com isso, a "uma grande e imediata limitao indstria produtiva".62 Embora os Prindpios tivessem alguns indcios deste ltimo argumento, o ataque principal de Malthus ao aumento dos salrios trecho:' , . .- estava no seguinte.............-1::, na verdade, importantssimo observar que nenhum poder aquisitivo das classes trabalhadoras pode ... por si s estimular o emprego de capital. Ningum empregar capital meramente para atender procura-dos que trabalham para ele. A menos que os trabalhadores produzam um excedente em relao ao que consomem bvio que seu apital no seria empregado em sua manuteno... Aumentando muito o custo de produo, um grande aumento de consumo das classes operrias diminuir, sem dvid,a alguma, os lucros e enfraquecer ou destruir o motivo de acumulao. .3

Quem estava certo no debate entre Malthus e Rjcardo? Na opinio do autor, ambos ...tnvam, em parte, certos, mas ambos se esqueceram da verdade parcial do argumento do l)utror O capitalismo realmente tende a provocar desequilbrios na circulao da moeda e dll~mercadorias~Estes desequilbrios manifestam-se, quase sempre, como crises em que a I'l'l)CUra agregada insuficiente para comprar todas as mercadorias que foram produzidas.
NI,sta situao,

do interessedos capitalistas- consideradoscoletivamente como clas-

...

Este trecho interessante porque ilustra uma questo abordada num captulo antedor deste livro: quando um pensador importante e poderoso comete um erro aparentemente bvio de lgica, isto quase sempre um exemplo de at que ponto sua orientao
social ou sua lealdade de classe

10 achar alguma fonte de aumento da procura. Todavia, cada capitalista, considerado IlIdlvidualmente,percebe que seus prprios custos de produo no afetam diretamente, de' modo significativo, a procura do seu produto. Mas seus custos afetam significativamen,., seus lucros. Portanto, ele tem uma.forte motivao para manter seus custos de produ\,"'0o mais baixo possvel. Mas os custos de produo dos capitalistas, considerados coleHVllmente, geram as rendas que so usadas para comprar seus produtos. Portanto, seria Id~ul que cada capitalista, considerado individualmente, mantivesse seus custos o mais hlllxo possvel, enquanto os outros capitalistas estivessem pagando salrios e rendas da letrfll elevados,gerando, assim, uma grande procura dos produtos daquele capitalista. ~ Existe, em suma, uma contradio entre as necessidades de qualquer capitalista, con~ldl.Hado individualmente, e as necessidades de todos os capitalistas, considerados coletiVilmente.Malthus e Ricardo tinham conscincia clara de um dos lados desse dilema, mas IlIdll um deles procurou resolver o problema ignorando ou negando o outro lado. No
\11'Bnem

e no a lgica pura

possveluma soluocomo esta. Discutiremos este dilemade modo maiscom-

determina suas concluses. Como

as categorias de renda de classe eram idnticas para os trs componentes do custo de produo, qualquer medida poltica, como, por exemplo, as leis dos cereais, que resultasse num aumento da renda da terra ou dos salrios, teria o efeito de diminuir os lucros. As
objees que Malthus supunha

IlIl!lono captulo sobre John Maynard Keynes, onde avaliaremos o impacto de suas idias ~ubl'eas economias capitalistas posterjores Segunda Guerra Mundial.

corretamente

que os capitalistas fariam a qualquer re-

forma que reduzisse os lucros, aumentando os salrios, eram idnticas s objees que eles tcriam contra as reformas que reduzissem os lucros, aumentando a renda da terra. I David Rjcardo, o principal porta-voz intelectual da classe capitalista daquela poca, entendeu imediata e claramente o erro da concluso de Malthus. Escreveu o seguinte:
Um grupo de trabalhadores improdutivos to necessrio e til para a produo futura quanto um incndio que destrua, nos depsitos do fabricante, as mercadorias que teriam sido, de outra forma, consumid~ por aqueles tr~balhadores improdutivos... Que vantagem teria eu se outro homem que nada me d em troca consumisse minhas mercadorias? Como que este consumo me Os capitalistas, para poderem continuar com seus hbitos de poupana, permite auferir lucros? diz o Se. Malthus, "tm que consumir mais ou produzir menos"... As mercadorias consumidas por trabalhadores improdutivos lhes so dadas, e no vendidas em troca de algo... Retirar 100 peas de roupa de uma fbrica e com elas vestir soldados e marinheiros aumentar os lucros do [a-

...

(o.

Ibid.o p. 380. MAl TlIUS. Primeiro Ensaio, p. 95. MAl. TIIUS./'rfllcfpios, p. 404-405. '" ('lllIdo I>orCOONZ, Sydney H. Productive Labour alld Effective Demand. Nova Iorque, Augusllu M K~II\'y. 1966, p. 45-46.

10101

11 )IJ