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BEYA DITIONS

CHROMIS ET MNASYLUS IN ANTRO...

CHROMIS ET MNASYLUS IN ANTRO...


RFLEXIONS SUR VIRGILE ALCHYMISTE

Honneur des Hommes, Saint LANGAGE Discours prophtique et par, Belles chanes en qui sengage Le dieu dans la chair gar...
Paul Valry, Charmes

art ajoute la nature ce qui lui manquait pour atteindre la perfection de sa cration. Il nie donc lvolution ncessaire, dernier dogme auquel notre monde croit encore : lespoir sans fin occultant lart ancien. Le terme dart peut exprimer deux notions diffrentes. La premire rejoint le sens grec de techn. Cest lart transmis par le talent des peuples. Le verrier par exemple, transformera les cendres en verre qui est le terme de leur perfection. Il y a aussi lexemple du vin dans les bouteilles et qui rjouit le coeur de lhomme. La nature donna le sol, lair, la lumire, la chaleur, la vigne et le raisin ; mais cest lart qui fit le Clos de Vougeot 1964. Deux leveurs de vin diffrents, propritaires au mme clos, produiront pourtant des bouteilles diffrentes : la technique dlevage na pas t identique.
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Parmi toutes les formes dart, la posie est, certes, la plus digne dadmiration ici-bas, puisquelle a pour matire la plus noble fonction humaine : la parole. La posie, la vraie, se confond avec la prophtie. Les Anciens ne doutaient pas que les potes ne fussent possds dun tre divin, la Muse. Sans Muse, pas de pote. Les termes cadencs du dire potique taient ceux dun dieu incarn. Le dieu de la posie tait Apollon lui-mme, chef du choeur des Muses et source de toute prophtie ou mantique :
Jupiter est genitor, per me quod eritque fuitque Estque patet : per me concordant carmina nervis...1. Jupiter ma engendr. Par moi ce qui sera et qui fut et qui est se manifeste, par moi sharmonisent les chants et les cordes (de la lyre)...

Mais cette posie annonce un art plus noble encore, ne trouvant sa justification quen lui-mme dans la gratuit dun ternel repos : cest la fte o le roi pubre samuse et rit en son Olympe, cest le Grand Art auquel aspirent, par les oprations du Grand Oeuvre, les sages chymistes : si nous crivons ce mot avec un Y biscornu, nest-ce pas de cette corne que Virgile, notre divin pote, tint son savoir et son art ? N aux environs de Mantoue, dans la plaine du Po en 70 ou 71 av. J.C., Publius Vergilius Maro tait de condition modeste, fils dun paysan vivant de son petit domaine. Toute sa vie, notre pote garda la nostalgie des travaux champtres, des bergers et des troupeaux. Il les a chants dans ses Bucoliques et ses Gorgiques. Bien quil ft de sant dlicate, Virgile fut un homme heureux. Il eut au cours de sa vie beaucoup damis dont lempereur Auguste, le pote Horace et le fameux Mcne, son protecteur. Il vcut surtout en Campanie, dans la rgion de Naples o il possdait une villa. Il fit aussi de frquents sjours en Sicile. Cest vers 27 quil aurait entrepris la composition de lEnide, pome en douze chants la gloire de cet Age dor de Rome dont il avait aussi annonc le retour dans la fameuse IVe Bucolique. Il fut, pour cette raison, considr par les Chrtiens comme un pro-

1. Ovide, Mtamorphoses, d. Nisard, Paris, 1838, p. 262, I, 517 et 518.

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phte annonant la naissance du Christ. Il mourut Brindes au retour dun voyage en Grce, lge de 51 ans, le 22 septembre 19. On lensevelit non loin de la route de Naples Pouzzoles. Ses restes reposent actuellement Naples, dans lglise de la Mergellina. Il avait compos lui-mme son pitaphe :
Mantua me genuit, Calabri rapuere, tenet nunc Parthenope, cecini pascua, rura, duces. Mantoue ma engendr, les Calabrais mont enlev, maintenant Parthnope2 me possde ; jai chant les pturages, les champs, les chefs.

Des dizaines de milliers de touristes, bnficiaires de linstruction obligatoire se rpandent chaque anne dans la baie de Naples. Combien sont-ils, ceux qui sont alls se recueillir au tombeau du plus grand pote de lOccident ? La posie de Virgile relve en effet de lincarnation de lEsprit qui fait les prophtes ou, selon, les grecs, lenthousiasme des Bacchants. Cest un sujet quil conviendrait de traiter sparment. Mais qui donc, de nos jours, lit encore en Virgile, le pote de lArt Chymique ? Lalchymie na pas dge. On chercherait en vain dans le temps, ses origines ; ce sont celles de lhumanit mme ; cest lArt des mtamorphoses, ramenant toute la cration sa perfection : lge dor. Notre intention nest pas ici de faire, propos de Virgile, de lrudition littraire ou historique. Dautres le font et lont fait avec bonheur. Nous voudrions simplement montrer par quelques exemples, ce que pourrait tre un Virgile alchymiste, commentant loeuvre entire demeure gnralement inconnue quant son sens fondamental. Dans une prochaine tude, nous voquerons certains passages de lEnide. Aujourdhui, nous nous occuperons des Bucoliques, et spcialement, de la VIe, et du Chant de Silne3.

2. La Naade Parthnope, tymologiquement au regard virginal, tait, selon la tradition lorigine de la fondation de la ville de Naples.

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La personne de Silne est au centre de ce pome ; il en indique linspiration bacchique ou dionysiaque, comme le montre aussi la rfrence la muse Thalie, ds les premiers vers :
Prima Syracosio dignata est ludere versu Nostra, neque erubuit silvas habitare, Thalia....

(VI, 1 et 2)

Notre Thalie fut la premire ne pas ddaigner le jeu du vers syracusain. Elle na pas non plus rougi dhabiter les bois...4

Cette muse de la comdie reprsente les mystres sous un aspect qui prte rire. Le pote nous dit qu elle na pas rougi dhabiter les bois , ce qui est une allusion laspect grossier de la prima materia qui se trouve en effet dans les antres sylvestres. Raymond Lulle au troisime chapitre de sa Thorie sexprime ainsi :
... si tu veux trouver cette premire matire, sache... quelle fut appele Forest par comparaison une chose grosse et crue...5.

Thalie tait la muse de la comdie lie aux mystres de Bacchus ou Dionysos. On la reprsentait avec un masque comique, une houlette de berger ou une guirlande de lierre. A propos des mystres de la Philosophie, elle en disait de vertes et de pas mres. Aprs une introduction occupant les douze premiers vers, le pote nous dcrit une scne dont le charme champtre ne doit pas nous dissimuler le message alchymique. Cest cette scne que nous nous efforcerons de commenter. Deux jeunes gens, Chromis et Mnasyle dcouvrent dans un antre sylvestre, Silne ivre et sommeillant. Ils sefforcent de le lier avec des guirlandes et Aegle, la plus belle des naades, vient leur aide. Aussitt, Silne se rveille et demande aux jeunes gens

3. Virgile, Bucoliques, texte tabli et traduit par E. de Saint Denis, d. Les Belles Lettres, Paris, 1967. 4. Le vers syracusain, se rapportant aux mystres de Bacchus. 5. Theatrum Chemicum, (6 vol.), d. Zetzner, Argentorati, Strasbourg, 1659, vol. IV.

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de le dlivrer de ses liens ; pour sa ranon, il leur offrira un chant, un carmen, tandis qu Aegle, une autre rcompense est promise. Silne se met donc chanter et les faunes et animaux sauvages de danser en cadence. Ce chant est en ralit une rvlation du Grand Oeuvre ou mtamorphoses, comme on disait alors.
... Chromis et Mnasylus in antro Silenum pueri somno videre jacentem... (VI, 13 et 14)

... Chromis et Mnasyle, enfants, virent Silne en un antre, sommeillant...

Daprs la tradition, Chromis et Mnasyle taient deux jeunes satyres, personnages mythologiques, portant de petites cornes et dots dune queue de chvre. Leur face cornue leur venait de leur pre, un blier. Toujours associs au culte de Bacchus, les satyres aiment le vin, les plaisirs, la musique et la danse. Mais notre texte les qualifie simplement denfants, pueri. Loeuvre de la pierre a-t-on dit, nest quun jeu denfants. Cest donc en jouant, en faisant gambades et cabrioles que nos deux pueri dcouvrirent lantre de Silne. Nul ne peut y venir seul, diton, il faut toujours tre deux : le matre et le disciple. Lantre ou caverne aux trsors est la mine o lon trouve cette fameuse premire matire minrale appele, ici, Silne. Il est laid comme elle : on le reprsente le front chauve, le nez camard comme Socrate, et de plus, gros et rond comme un tonneau. Son sommeil indique ce minral en attente de cette fcondation qui puisse seule lveiller en le rendant propre lopration du Grand Oeuvre. Le trsor reposant dans lantre minier ne peut, en effet, rien de lui-mme, cest--dire, sans laide dun sage disciple oprant, selon les instructions de son matre, la mystrieuse union des contraires.
... Il convient dinterprter avec indulgence ce Silne, prcepteur et compagnon de Dionysos, crit Michel Maer dans son trait des Hiroglyphes6, mont sur un non, lchine courbe, il est pour les enfants, un vieillard ridicule mais il possde plus en son repli quil ne promet en apparence. De l, ce bruit rpandu par Alcibiade7 au sujet de lextrieur difforme de Socrate, trs beau, cependant, en son intrieur. Un gnreux seigneur demeure parfois dans une vile maisonnette et un esprit dune rudition raffine, dans un corps charg
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de haillons et dannes. Silne cependant, comme Pan et les Satyres compagnons de route de Bacchus et dOsiris, nest en ralit, que la premire matire, dans son tat vil et sylvestre, cest--dire, grossier. Si cette mme matire tait traite avec douceur et humanit, Bacchus, le tout-puissant dieu de lor, surviendrait bientt pour payer ce bienfait dun bienfait multiple... Inflatum hesterno venas, ut semper, Iaccho... Les veines gonfles, comme toujours, du vin de la veille... (VI, 15)

Iacchus est un des noms de Bacchus8, mais ici ce mot signifie le vin dont Bacchus est le dispensateur. Silne est gnralement reprsent la tte lourde de vin, image de cette terre, principe de loeuvre, et toute veine dune prcieuse liqueur.
Serta procul tantum capiti delapsa iacebant... Des guirlandes tombes gisaient prs de sa tte... (VI, 16)

Les guirlandes et les rubans indiquent toujours la nature subtile ou volatile ; ce sont les influences clestes qui gisent, inutiles, auprs de cette terre endormie.
Et gravis attrita pendebat cantharus ansa. Et pendait lanse use dun lourd canthare. (VI, 17)

6. M. Maer, Arcana Arcanissima hoc est hieroglyphica Aegypto-Graeca Vulgo necdum cognita..., en 6 livres, in 4, s.l.n.d., p. 90, livre II, daprs Caillet circa 1659 : Sed Silenum, eius magistrum aut comitem benigne excipere convenit ; Qui pando insidens asello, licet a pueris senex derideatur, plus tamen habet in recessu quam fronte promittit : Hinc illud de Silenis Alcibiadis increbuit, dicterium in Socratem deformissimum exterius, interius pulcherrimum iactatum ; Generosus enim dominus aliquando in vili domuncula moratur, et mens polita literis, in corpore pannis annisque obsito : per Silenum autem, ut et Pana et Satyros, comites itineris Bacchi seu Osiridis nihil aliud intelligitur, quam vilitas et sylvestritas seu ruditas materiae philosophicae, quae si humaniter et suaviter tractetur, qui mox inde sequitur auripotens deus, Bacchus multiplicem gratiam pro gratia rependit... . 7. Voir lloge de Socrate par Alcibiade dans Le Banquet de Platon, texte tabli et traduit par Lon Robin, d. Les Belles Lettres, Paris, 1930, p. 77, 215 a et b. 8. Iacchus tait le nom solennel de Bacchus aux mystres dEleusis. Ce nom lui venait dun chant nomm Iacchus.

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Le canthare est une coupe anses. Ainsi, tout ce qui est ncessaire loeuvre, se trouvait rassembl cet endroit. La coupe reprsente le rceptacle de ce mercure destin devenir, par les oprations de lart, llixir de longue vie.
Adgressi nam saepe senex spe carminis ambo Luserat iniciunt ipsis ex vincula sertis. (VI, 18 et 19)

Stant approchs, il commencent le lier avec ces mmes guirlandes, car souvent, le vieillard les avait tromps lun et lautre en leur donnant lespoir illusoire dun chant.

Le Grand Oeuvre est en effet, bien des fois, poursuivi comme une chimre avant dtre comme touch du doigt au cours dune heureuse aventure ; il arrive aussi que, mme en possdant ce don prcieux, le disciple de lart rencontre bien des dceptions avant de parvenir au but fix. Ils le lient avec ces mmes guirlandes , labeur difficile de lier cette terre, la nature subtile et volatile. Ce labeur serait dailleurs impossible sans lintervention dAegle dont nous parlent les vers suivants.

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Addit se sociam timidisque supervenit Aegle. Aegle, Naiadum, pulcherrima...

(VI, 20 et 21)

A ces timides vint sassocier Aegle. Aegle, la plus belle des naades...

Aegle, son nom signifie en grec, lclat du feu. Elle est la plus belle des naades nageant dans le grand Ocan qui, selon la Philosophie des Anciens, entoure compltement lle flottante de notre terre. Bien des alchymistes, hlas, veulent oeuvrer sans sassurer la compagnie de cette belle et charmante personne illuminant la voie de la sagesse. Nous pourrions multiplier les dclarations des Philosophes sur ce sujet capital. Citons-en une, nous les citerons toutes :
La Nature a une lumire propre qui napparat pas notre vue, le corps est nos yeux lombre de la nature, cest pourquoi, au moment que quelquun est clair de cette belle lumire naturelle, tous nuages se dissipent et disparaissent devant ses yeux, il met toutes les difficults sous le pied, toutes choses lui sont claires, prsentes et manifestes...9.

Cest aussi lagent dont se servent les Philosophes :


Celui-l travaille en vain qui met la main louvrage sans avoir premirement la connaissance de la Nature...10.

Certains ont bien trouv la matire substantielle des vgtaux et des minraux, et ont cherch la faire obir leurs lois. Mais ils nont pas cherch connatre cette lumire de la nature et sinstruire humblement son contact.
... Iamque videnti Sanguineis frontem moris et tempora pingit.

(VI, 21 et 22)

... Alors quil voit dj, elle lui peint le front et les tempes de mres sanglantes.

9. Le Cosmopolite ou Nouvelle Lumire Chymique, d. Retz, Paris, 1976, pp. 91 et 92. 10. Ibidem p. 91.

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Alors quil voit voque lveil minral produit par cette premire union. Limage prsente par le pote est bien dun alchymiste : sous la fiction anthropomorphique dun jeu pastoral, cest le mercure des Philosophes qui nous est dcrit ici. Produit par la premire conjonction, il ouvre la voie humide du fameux solve. Mais ici, il est encore ltat grossier, agreste pourrait-on dire. Il devra peu peu tre clarifi par lopration de lart, longue, patiente, dlicate, suaviter cum magno ingenio . Cest aussi le fameux miroir des alchimistes, dans lequel le disciple de la Sagesse contemple et dchiffre le secret de la terre et des cieux ; cest enfin lelectrum de Paracelse ou premier tre de la Philosophie. Virgile, par le jus des mres, en a bien dcrit la couleur. Il ressemble lamthyste ; le nom de cette pierre vient du grec amethuein, ne pas tre ivre, pour indiquer la lucidit qui vient celui qui la contemple. Cette violette des bois est la premire de toutes les couleurs. Elle fleurit au printemps, crachat sucr des nymphes noires , disait Rimbaud11. Lamthyste ornait autrefois non sans raison, lanneau pastoral des vques et sa couleur tait celle de leurs vtements... ports aujourdhui encore, dailleurs, quand ils se prsentent au Vatican.
Ille dolum ridens : Quo vincula nectitis ? inquit. Solvite me pueri ; satis est potuisse videri.

(VI, 23 et 24)

Mais lui, riant de cette ruse : pourquoi nouer ces liens ? Dliez-moi enfants, il suffit que votre pouvoir soit vident.

Voil la joie de Silne son rveil. Il ny a pas de joie pour cette terre tant quelle demeure seule et sommeillante. Mais ici, de sages enfants de la Philosophie la viennent arroser de cet esprit fermentatif qui la mettra en vgtation. Cest le rire du printemps. Dliez-moi enfants ; nous devrions traduire : dissolvez-moi , ce qui est aussi le sens le plus proche du solvite latin. Cest une invitation cette voie humide de la dissolution.
Carmina quae voltis cognoscite ; carmina vobis. Huic aliud mercedis erit. (VI, 25 et 26)

11. Limage est jolie sans tre dpourvue de vrit.

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Les chants que vous voulez connatre, connaissez-les. Pour vous les chants, pour celle-ci, une autre rcompense.

Contempler ce Silne est une loquente rvlation. A travers la vitre de son athanor12, et au moment de cette merveilleuse conjonction dont nous a parl le pote au vers 22, le disciple de lArt contemple merveill, lunique trsor de la vie, et cette contemplation se dveloppera peu peu dans son esprit et dans son coeur comme le pome somptueux de cette Nature tout entire, se montrant lui : celui dont les mains ont touch cette prcieuse matire , dit Saint Baque de Bufor13, en recevra facilement lintelligence de tous les mystres de lEcriture , et nous ajouterons : ceux galement, de la posie inspire et de la sainte mythologie. Voil le chant de ce Silne, si souvent dcevant et inaccessible aux dsirs des chercheurs, mais quAegle, elle seule, la plus belle des naades, parviendra rendre loquent. Mais pour celle-ci, une autre rcompense est une allusion la voie sche de la coagulation qui succde la dissolution. Les vers suivants sont joyeux et rythms comme une chanson danser. Lhexamtre virgilien, avec ses longues, ses brves et ses temps forts, se prte bien lvocation dune danse joyeuse des faunes et des animaux sauvages, au chant du vieillard. Mme les chnes de la fort balanaient leurs cimes en cadence. Ces vers latins se chantaient et se dansaient. Daprs la tradition conserve par le scolastique Servius,14 lorsque la chanteuse Cytheris prsenta pour la premire fois ce pome au thtre de Rome, le public lui fit un accueil enthousiaste.
... Simul incipit ipse. Tum vero in numerum Faunosque ferasque videres

12. De lhbreu thanour (rvnt), four, auquel on ajoute larticle dfini Ha (h). Voir Gense XV, 17 o il est question de lalliance de feu dAbraham avec IHVH (hvhy). 13. Saint Baque de Bufor, Concordance Mytho-Physico-Cabalo-Hermtique, d. Obelisco, Barcelone, 1986, p. 112. 14. Voir E. de Saint-Denis dans son commentaire des Bucoliques, d. Les Belles Lettres, Paris, 1942.

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Ludere, tum rigidas motare cacumina quercus. Nec tantum Phoebo gaudet Parnasia rupes, Nec tantum Rhodope miratur et Ismarus Orphea.

(VI, 26 30)

... Aussitt, il commence ; alors en cadence Faunes et btes sauvages tu les verrais jouer, alors, les sommets rigides des chnes, sincliner en cadence. La roche du Parnasse ne sest pas tant rjouie de Phbus, ni le Rhodope et lIsmare nont autant admir Orphe.

Citons encore pour terminer notre expos, les trois vers suivants. Ils en valent la peine car Virgile les a vritablement scells du sceau de lalchymie.
Namque canebat uti magnum per inane coacta semina terrarumque animaeque marisque fuissent et liquidi simul ignis...

(VI, 31 33)

Car il chantait comment staient, dans le grand vide, amalgames les semences des terres, du souffle, et de la mer avec le feu liquide...

Qui peut donc se dire disciple de lalchymie sans avoir vu dans la luisante coupe, terre et feu coulant de lair qui pleut ? Lauteur de ces vers rvle ici sa qualit rare. Nous croyons avoir suffisamment prsent au lecteur notre Virgile alchymiste. Tel tait le but de cette tude, bien modeste au regard de ce quil et fallu faire. Le reste du pome de Silne est un chant mythologique sur les Mtamorphoses, ou transformations, ou encore, sur le mystre de la palingnsie, ou nouvelle naissance. Si lor vulgaire est un soleil mort, lart potique fait parler les tombeaux, et mme, comme ici, il les fait chanter. Nul ne peut plus sopposer , disait, il y a trente ans dj, notre ami Cattiaux,15 aux tnbres qui spaississent sur le monde . Il voulait parler, bien sr, de lpaisseur des sots. Loubli nous menace et nos enfants, si nous ny prenons garde, nayant plus dhritage, nauront plus davenir. En effaant les langues classiques, cest nous-mmes que nous abandonnons, et nayant plus danctres, nous naurons

15. L. Cattiaux, Le Message Retrouv, d. Les Amis de Louis Cattiaux, Bruxelles, 1991, XXXI, 54 et XXXIII, 35.

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plus de vritable descendance, nous voulons dire, plus dhritiers. Dans quelques annes, plus personne ne lira Virgile, ni lui, ni personne en dehors des bandes dessines. Comme lEgypte, qui avait tant brill sur le monde, le message ancien se perdra lui aussi dans les sables de loubli. Cest ainsi que les peuples perdent leur me. Comment nous rsigner cela ? Celui qui fut le plus grand pote de notre Occident se taira-til pour toujours dans le coeur des hommes ? Il tait beau, cependant, comme un messager des dieux olympiens. Toute une humanit seffacerait avec lui : mais qui le ressent encore ?

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