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DETERMINISMO, PREVISIBILIDADE E CAOS

Femando Lang da Silveira Instituto de Fsica da UFRGS Instituto de Fsica e Ps-Graduao em Educao da PUCRS Porto Alegre - RS Resumo O caos (a forte influncia das condies iniciais sobre estadas futuros em sistemas deterministas) implica em que mesmo que a natureza seja completamente determinada - regida por leis estritamente deterministas como supunha Laplace - as previses a longo prazo nem sempre so possveis de serem realizadas de maneira unvoca. Comportamentos caticos ocorrem tambm em sistemas regidos por leis simples, ou seja, comportamentos complexos podem acontecer em sistemas descritos matematicamente por equaes simples. So apresentados alguns exemplos de tais comportamentos.

I. Determinismo e indeterminismo
A concepo determinista afirma que todos os acontecimentos do mundo so prestabelecidos ou que o futuro fixo como o passado. Em oposio, a concepo indeterminista a diz que existem acontecimentos que no so pr-estabelecidos, ou ainda, que o futuro no fixo (Popper, 1988). Os defensores da primeira concepo admitem que mesmo que o futuro esteja determinado, pode nos ser incerto. Certeza ou incerteza uma propriedade do nosso Determinismo ou conhecimento sobre as coisas, uma propriedade epistemolgica. indeterminismo uma propriedade do mundo, das coisas, uma propriedade ontolgica. Historicamente a concepo determinista muito antiga, sendo encontrada, por exemplo, nos filsofos atomistas gregos; ela foi fortalecida pela Mecnica Newtoniana. A teoria de Newton possibilitou representar matematicamente a evoluo temporal de inmeros sistemas e, ento, prever estados futuros ou retrodizer estados passados destes sistemas. As corroboraes que a Mecnica Newtoniana teve - entre outras, na previso do retorno do cometa de Halley (cientista contemporneo a Newton que previu o retorno do cometa que leva o seu nome) -e tambm o sucesso de suas aplicaes tecnolgicas, influiram decisivamente para que a concepo determinista do mundo fosse fortalecida. Podemos encontr-la expressa magnificamente pelo

Verso modificada da palestras Caos, determinismo e indeterminismo proferida durante a 5 reunio Latino-Americana sobre Educao em Fsica .
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grande fsico e matemtico Pierre Simon de Laplace (1724-1827) em sua obra sobre probabilidades: Devemos considerar o estado presente do universo como efeito dos seus estados passados e como causa dos que se vo seguir. Suponha-se uma inteligncia que pudesse conhecer todas as foras pelas quais a natureza animada e o estado em um instante de todos os objetos - uma inteligncia suficientemente grande que pudesse submeter todos esses dados anlise -, ela englobaria na mesma frmula os movimentos dos maiores corpos do universo e tambm dos menores tomos: nada lhe seria incerto e o futuro, assim como o passado, estaria presente ante os seus olhos (Laplace. 1990, p. 326). A inteligncia suficientemente grande referida nessa citao passou posteriormente a ser conhecida por demnio de Laplace . O determinismo, como pressuposto cientfico, no ficou restrito apenas Fsica; abrangia todas as cincias naturais at a segunda metade do sculo XIX. As cincias humanas ou sociais tambm sofreram a influncia desta concepo. O determinismo histrico (concepo segundo a qual existem leis histricas que permitem fazer predies sobre o futuro da humanidade) comtiano e marxista so exemplos importantes da aplicao de tais pressupostos Histria. A concepo determinista - segundo a qual o futuro est completamente determinado pelo que aconteceu no passado - conflita com o nosso senso comum pois acreditamos que o futuro no est ainda completamente fixado; muitas de nossas aes presentes so tentativas de influenciar o futuro aberto (Popper, 1988). Pode ser que esta suposta abertura seja apenas uma iluso, iludo que no ocorreria ao demnio laplaciano .

II. A estrutura das previses cientficas


Na citao de Laplace vamos encontrar uma importante caracterstica das previses cientficas: elas no dependem apenas do conhecimento das leis naturais; exigem tambm o conhecimento das condies do sistema em um dado instante. A estrutura das previses cientficas envolve sempre algum (ns) enunciados(s) universal (is) - as chamadas leis da natureza, que na Mecnica Newtoniana so as leis de Newton - e enunciados particulares que definem as condies especficas, o estado do sistema em um dado instante; dedutivamente obtm-se um enunciado, tambm particular, que se constitui na previso. Exemplifiquemos com a previso de que um bloco de gelo colocado sobre a mesa derreter. Esta previso, que decorre do senso comum das pessoas, ao ser realizada cientificamente poderia envolver os seguintes enunciados universais (leis da natureza): - O ponto de fuso da gua presso de 1 atm 0 C. - Se um corpo est temperatura mais baixa do que as vizinhanas, ele absorve calor das vizinhanas. -Um corpo que interage com as vizinhanas apenas absorvendo calor, tem a sua energia interna aumentada.

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-O aumento da energia interna de um corpo est associada elevao de temperatura e/ou a mudana do seu estado de agregao. As condies especficas poderiam ser explicitadas pelos seguintes enunciados particulares: -Um pedao de gelo a -5 C foi colocado sobre a mesa. -As vizinhanas deste pedao esto temperatura superior a 0C e assim permanecero. -A presso a que est submetido o pedao de gelo 1 atm. Dos enunciados universais (leis) e particulares (condies especficas) obtm-se dedutivamente a concluso (previso) que o pedao de gelo derreter. As previses cientficas so sempre condicionais, pois, enquanto as leis da natureza so, supostamente, necessrias, as condies especficas so contingentes (no-necessrias), podendo ser diferentes e de fato o sendo para outros sistemas regidos pelas mesmas leis naturais. Se as vizinhanas do pedao de gelo estivessem a uma temperatura inferior a C ele poderia no fundir; poderia ainda assim fundir se a presso fosse aumentada (o ponto de fuso da gua diminui quando a presso aumenta). Nos chamados sistemas dinmicos o tempo aparece como varivel independente e o estado do sistema caracterizado por um conjunto de grandezas (variveis dependentes) que dele dependem. As regras atravs das quais se pode calcular as variveis dependentes so ou decorrem das leis naturais que regem o sistema. Modelando o sistema solar como um sistema isolado e constitudo por corpos puntuais que interagem gravitacionalmente, as variveis dependentes podem ser a posio e a quantidade de movimento de cada corpo. As regras atravs das quais se pode calcular as variveis dependentes decorrem da Lei da Gravitao Universal e das trs Leis de Newton. As condies especficas explicitariam o valor das variveis dependentes em um dado momento.

III. Um mundo determinista


Suponhamos agora um mundo determinista regido por uma lei simples. Imaginemos uma partcula movimentando-se sempre com a mesma velocidade em mdulo mas que se choca com paredes lisas e rgidas (limites deste mundo), alterando a orientao da velocidade de acordo com a Lei da Reflexo (ngulo de incidncia igual ao ngulo de reflexo). Suponhamos tambm que este mundo seja uma caixa quadrada com lado 4, no centro da qual h uma circunferncia com dimetro 2. Uma partcula contida na caixa pode inicialmente estar em qualquer ponto entre as paredes quadradas e a parede circunferencial, movimentando-se em qualquer direo do plano que contm as paredes (vide Fig. I). Especificada uma posio inicial e a orientao da velocidade inicial podemos calcular o local da primeira coliso; a Lei da Reflexo permite calcular a direo da velocidade aps a primeira coliso. Repetindo o mesmo raciocnio, podemos depois calcular o local da segunda coliso e a direo da velocidade em seguida e assim por diante. Desta forma estamos habilitados, em princpio, a calcular a posio da partcula ao se chocar com as paredes pela ensima vez, ou, a calcular a posio e a orientao da velocidade da partcula em qualquer instante futuro. Este um mundo determinista regido por uma nica lei extremamente simples, a

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Lei da Reflexo, que combinada com as condies especficas determina univocamente os estados futuros (posio e direo da velocidade da partcula em qualquer instante subseqente) da partcula. O demnio de Laplace para este mundo pode ser personificado por um sujeito que conhece um pouco de geometria (no precisa ser muito), a Lei da Reflexo e as condies iniciais.

IV. A previsibilidade no mundo determinista


Parece que no mundo determinista da Fig. 1 o ideal laplaciano de previso

Fig. 1 - Um mundo determinista regido pela Lei da Reflexo (

A B ).

concretizvel. Entretanto podemos nos perguntar como ficam as previses se as condies iniciais so conhecidas de maneira imprecisa. A questo relevante para qualquer sistema determinista no qual as condies iniciais so grandezas que podem assumir valores contnuos (isto o que acontece usualmente em sistemas dinmicos regidos pelas Leis de Newton mas no apenas nestes). Colocando a questo de outra forma, como repercute na previso dos estados futuros do sistema uma impreciso, uma incerteza nas condies iniciais? Durante muito tempo a resposta tcita a essa questo parece ter sido a seguinte: uma impreciso ou incerteza no conhecimento do estado inicial no impossibilita a previso do estado final, acarretando apenas que o estado final seja conhecido de maneira aproximada. Raciocinou certamente Laplace sobre esse pressuposto quando abordou o problema da estabilidade do sistema solar; pretendeu ele ter demonstrado que o sistema solar estvel, ou seja, que os planetas continuariam a manter para sempre as atuais distncias mdias ao Solar problema da estabilidade do sistema solar j havia sido formulado anteriormente; Newton pensava que ele fosse instvel, a ponto de que Deus devesse intervir para manter a ordem (Verdet, 1991); os cartesianos discordaram de Newton, argumentando que Ele, infinitamente perfeito, teria criado o universo sem necessidade de ter que intervir posteriormente. Vejamos como se comporta a suposio de que uma impreciso inicial no impossibilita a previso para o caso especfico da trajetria de uma partcula no mundo da Fig. 1.

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Para tanto vamos calcular duas trajetrias que iniciam exatamente no mesmo ponto, possuindo uma pequena diferena nas direes das velocidades iniciais. Elejemos um sistema de referncia com a origem no centro da caixa e eixos paralelos aos seus lados. A posio inicial, arbitrariamente escolhida, X = +1,800 e Y = +0,530; as direes iniciais diferem por cerca de 1/2 grau apenas, sendo as declividades das velocidades iniciais -0,200 e -0,190. A Tabela 1 apresenta as coordenadas dos pontos de coliso da partcula com as paredes da caixa (essas coordenadas foram calculadas com auxlio de um software criado pelo autor deste trabalho; os clculos foram executados com muitos algarismos significativos mas os resultados da Tabela 1 so apresentados com apenas trs ou quatro por serem suficientes aos objetivos deste trabalho).

TABELA 1 - Duas trajetrias inicialmente semelhantes no mundo determinista regido pela Lei da Reflexo.

DECLIVE INICIAL COORDENADAS INICIAIS

-0,200 (1,800; +0,530)

-0,190 (+1,800; +0,530)

COORDENADAS DO PONTO DE COLISO


1 coliso 2 coliso 3 coliso 4 coliso 5 coliso 6 coliso 7 coliso 8 coliso (1,800; +0,760) (+0,193; +2,000) (-0,182; +0,983) (-1,074; +2,000) (-2,000; +0,944) (-0,974; -0,266) (-1,454; -2,000) (-2,000; +0,017) (+0,667; +0,745) (+0,280; +0,200) (-0,028; +0,999) (-0,400; +2,000) (-1,887; -2,000) (-2,000; -1,697) (-0,626; +2,000) (-0,243; +0,970)

A Fig. 2 apresenta as duas trajetrias calculadas at a sexta coliso. A Fig. 2 mostra que as duas trajetrias se afastam rapidamente e aps algumas colises so totalmente diferentes. A Tabela 1 nos permite observar o que ocorre at a oitava coliso.

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A Fig. 3 apresenta duas trajetrias para as mesmas condies iniciais da Fig. 2 em uma caixa sem a parede circunferencial, at depois da dcima coliso com as paredes. Constatase que as duas trajetrias agora se afastam lentamente. A diferena inicial entre as duas trajetrias, na caixa com a parede circunferencial, rapidamente amplificada; na outra caixa a diferena inicial tambm cresce com o passar do tempo mas muito mais lentamente. Por mais prximas que sejam duas trajetrias inicialmente, haver a partir de um certo instante futuro uma diferena muito grande entre elas. Esse resultado implica que qualquer impreciso inicial levar, a partir de um certo instante futuro, a urna impreciso to grande que no mais poderemos prever de maneira unvoca onde a partcula se encontrar.

Fig. 2 - Duas trajetrias inicialmente semelhantes no mundo determinista regido pela Lei da Reflexo.

Fig. 3 - Duas trajetrias inicialmente semelhantes na caixa sem a parede circunferencial.

V. O caos determinista
O rpido crescimento da pequena diferena inicial entre duas trajetrias no uma propriedade exclusiva do mundo determinista da Fig. 2. Ele pode ocorrer em muitos sistemas deterministas Quando um sistema determinista - isto , um sistema regido por leis que permitem determinar univocamente os valores das variveis que o caracterizam (essas variveis no so

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necessariamente posies no espao comum, mas podem ser variveis que caracterizam estados possveis em um espao abstrato, o espao de fase) partindo-se dos valores dessas mesmas variveis anteriormente - ocorre que trajetrias prximas se afastam rapidamente ao passar o tempo (se afastam de maneira exponencial com o tempo (Prigogine e Stenger, 1990)), ento este sistema tem comportamento catico. Em outras palavras, o caos determinista a forte influncia das condies iniciais sobre estados futuros em sistemas deterministas. Em sistemas com tal comportamento uma pequena mudana das condies iniciais repercutir, a partir de um certo instante futuro, em uma grande alterao do estado final. O caos determinista pode ocorrer em sistemas regidos por leis no-lineares, podendo elas serem equaes diferenciais ou equaes de diferena finita O segundo caso est exemplificado pelo mundo determinista da Fig. 2, sendo a parede circunferencial responsvel por introduzir um termo no-linear nas equaes que regem esse sistema; sem a parede circunferencial as trajetrias se afastam de maneira no-exponencial com o tempo, ou seja, o sistema regular, no-catico. importante enfatizar que o caos pode acontecer em sistemas regidos por leis simples; comportamentos complexos e imprevisveis podem emergir em tais sistemas. Isto permite conjecturar que certos fenmenos naturais extremamente complexos - por exemplo, turbulncia em fluidos, agregao cristalina, formas litorneas geogrficas -talvez sejam regidos por leis simples. Vejamos mais um exemplo da ocorrncia de caos. Ele tem a ver com o comportamento de populaes estudado por bilogos e eclogos. Uma equao s vezes utilizada para prever os tamanhos futuros de uma populao a equao da diferena logstica (May, 1991):

Xi
Ou:

K .X i 1 X i

Xi

K.X i

KX i2
1,

X i o tamanho da populao em um certo instante X i

o tamanho da populao aps um

certo perodo de tempo; pode ser, por exemplo, o tempo de um ciclo de reproduo. O tamanho da populao padronizado de tal forma que o tamanho mximo possvel seja igual a um e o tamanho mnimo, que corresponde extino, seja zero A constante K denominada parmetro de crescimento, sendo um nmero real compreendido no intervalo fechado de zero a quatro. O termo linear desta equao representa a tendncia que a populao tem para aumentar; o termo no-linear (quadrtico) representa a tendncia contrria, tanto mais importante quanto maior for o tamanho da populao. Se o tamanho de uma populao for regido por esta equao estamos habilitados a calcular tamanhos futuros, desde que conheamos o tamanho inicial e o parmetro de crescimento. Exemplifiquemos com uma populao com tamanho inicial

Xo

0,700

parmetro de crescimento k 2,500 . O tamanho subseqente da populao ser X1=2,500 . 0, 700. (1-0, 700), ou seja, X1=0,525. Depois calcularemos o prximo tamanho utilizando o valor encontrado na primeira iterao: X2= 2,500.0,525.(1-0,525) = 0,623. Cada nova iterao

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produzir o tamanho subseqente, possibilitando desta forma se fazer previses para qualquer tempo futuro. O leitor poder verificar facilmente que para K menor ou igual a um a populao tender extino. Para K entre um e trs a populao tende para um tamanho igual a 1-1/K. Quando K igual ou maior do que trs comeam a acontecer comportamentos estranhos. Por exemplo, para K igual a 3,100 e Xo igual a 0,700 obtemos a seguinte srie de valores: 0,651, 0,704, 0646, 0,709, 0,639, 0,715, ..., 0623, 0,728, ., 0,614, 0,735, .., 0,558, 0,765, ..Percebe-se que o tamanho oscila entre dois valores. Aumentando-se mais ainda o parmetro de crescimento, a populao passar a oscilar entre quatro valores, depois entre oito valores e assim por diante. Quando o parmetro de crescimento prximo a quatro ocorre o caos. A Tabela 2 apresenta os tamanhos calculados para duas populaes com o mesmo parmetro de crescimento -K = 3,800 mas com uma pequena diferena no tamanho inicial. Tabela 2 - Tamanho de duas populaes calculado atravs da equao da diferena logstica com parmetro de crescimento igual a 3,800. TAMANHO DA POPULAO ITERAO 1 2 3 4 5 10 16 17 19 20 22 24 26 28 INICIAL: 0,7000 0,7980 0,6125 0,9019 0,3363 0,8482 0,9336 0,2241 0,6608 0,4799 0,9485 0,5747 0,2514 0,7741 0,6645 INICIAL: 0,6999 0,7982 0,6122 0,9022 0,3354 0,8471 0,9345 0,2004 0,6089 0,3269 0,8361 0,948 0,5754 0,2525 0,7705

Observamos na Tabela 2 que os tamanhos das duas populaes, muito parecidos inicialmente (diferena inicial no quarto algarismo significativo), tornam-se a cada nova iterao mais distanciados. Em menos de vinte iteraes as duas populaes so diferentes no primeiro

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algarismo significativo. Decorre da que para uma pequena diferena inicial, haver no futuro uma impreciso to grande que uma previso unvoca no ser mais possvel. O comportamento da equao da diferena logstica pode ser descrito em um grfico, (Vide Fig. 4) no qual o eixo horizontal representa o parmetro de crescimento (K) e o eixo vertical o tamanho da populao aps um grande nmero de iteraes (X ). O grfico uma reta contida no eixo dos K para K entre zero e um, mostrando que a populao se extingue, a longo prazo, quando o parmetro de crescimento menor ou igual a um. Em seguida urna curva crescente at K igual a trs, mostrando que a populao se estabiliza em um valor bem definido a longo prazo. Depois de K igual a trs aparece um bifurcao, isto , a longo prazo a populao oscilar periodicamente entre dois valores (perodo dois). Aumentando mais ainda o parmetro de crescimento ocorrem novas bifurcaes, ou seja, a populao passar a oscilar entre quatro valores (perodo quatro), depois entre oito valores (perodo oito), dezesseis (perodo dezesseis),... Finalmente quando K=3,57 o comportamento no regular ou peridico mas sim catico. Desta forma fica caracterizada uma rota para o caos por duplicao de perodo, que no propriedade exclusiva da equao da diferena logstica mas que ocorre em outros sistemas regidos por equaes no-lineares.

Fig. 4 - Grfico do tamanho da populao (X ), aps um grande nmero de iteraes, em funo do parmetro de crescimento (K). importante ainda notar que sistemas deterministas regidos por equaes nolineares -como por exemplo a equao da diferena logstica -podem apresentar comportamento catico ou regular, dependendo do(s) valor(es) de certo(s) parmetro(s). Conforme notado anteriormente, o caos encontrado na equao da diferena logstica para parmetros de crescimento elevados, prximos a quatro; se assim no for, o comportamento ser regular, nocatico.

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VI. O fim do sonho de Laplace


Os exemplos anteriores demonstram que em certos sistemas deterministas - os sistemas com comportamento catico - previses depois de algum tempo tomam-se impossveis de serem realizadas univocamente: aps esse tempo, que depender do sistema e da impreciso no conhecimento das condies iniciais, j no mais possvel prevermos a trajetria do sistema. A pequena impreciso inicial, por menor que seja, acarretar que o futuro nos seja incerto apesar de determinado, apresentando-se ao nosso conhecimento com muitas possibilidades. O pressuposto tcito acerca da previsibilidade unvoca em tais sistemas no mais pode ser sustentado Remonta a segunda metade do sculo XIX a percepo por parte de alguns cientistas que tal poderia acontecer (Thuillier, 1991; Moreira, 1992); pode-se apontar Maxwell, Poincar e Hadamard como os primeiros a chamarem ateno para a forte dependncia das condies iniciais -denominada recentemente de caos - presente em alguns sistemas deterministas. Citamos Henri Poincar (1854-1912), ao tratar da previsibilidade, como exemplo: Se conhecssemos perfeitamente as leis da natureza e a situao do universo no instante inicial, estaramos aptos a predizer a situao do mesmo universo em um instante subseqente. Mas mesmo quando as leis da natureza no so um segredo para ns, podemos conhecer a situao inicial apenas aproximadamente. Se tal nos permitisse prever a situao subseqente com o mesmo grau de aproximao, isto seria tudo o que desejaramos e diramos que o fenmeno foi previsto, que ele regido par leis. Mas no sempre assim; pode acontecer que pequenas diferenas na situao inicial produzam grandes diferenas nos fenmenos finais; um erro antecedente pode produzir um erro enorme depois. A predio se torna impossvel e temos um fenmeno fortuito (Poincar, 1990, p307). Os sistemas regidos por equaes no-lineares, candidatos a apresentarem comportamento catico, comearam a ser estudados com detalhe aps a segunda metade do sculo XX com o advento dos grandes computadores (Gleick, 1990). Hoje j sabemos que em muitos desses sistemas efetivamente ocorrem tais comportamentos. Uma lio importante que podemos tirar do caos determinista que mesmo que a natureza seja completamente determinada - regida por leis estritamente deterministas, conforme expresso por Laplace na clebre citao apresentada no inicio deste trabalho - o futuro ainda poder se apresentar, at para aquele que detm o conhecimento das leis naturais, cheio de possibilidades. O caos no se constitui em um argumento contra o determinismo mas mostra que a previsibilidade, como sonhada por Laplace, no sempre concretizvel. Argumentos contra o determinismo, oriundos da Fsica, encontraremos principalmente na Mecnica Quntica. Na Biologia, ainda no sculo XIX, encontra-se o primeiro grande ataque ao determinismo atravs da teoria evolucionista de Darwin, na qual o acaso desempenha um papel de capital importncia. Entretanto tais argumentos fogem do escopo deste trabalho.

VII. Agradecimentos
Agradeo aos rbitros do CCEF pelas sugestes que possibilitaram o aprimoramento deste trabalho.

Silveira, F.L.

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Referncias
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