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BRUNO BETTELHEIM KAREN ZELAN APRENDER A LEER EDITORIAL CRITICA Grupo editorial Grijalbo BARCELONA Titulo original: LEARNING TO READ. THE CHILD’S FASCINATION WITH MEANING Alfred A. Knopf, Nueva York Traduccién castellana de JORDI BELTRAN Cubierta: Enric Satué © 1981: Bruno Bettelheim y Karen Zelan © 1983 de la traduccién castellana para Espafia y América: Editorial Critica, $. A., Calle Pedré de la Creu, 58, Barcelona-34 ISBN: 84-7423-190-6 Depésito legal: B, 41.233-1982 Impreso en Espafia 1983, —HUROPE, S. A., Recaredo, 2, Batcelona-5 PREFACIO Desde mis tiempos de estudiante me ha interesado el rol que los procesos inconscientes juegan en la determinacién del comportamien- to humano, tanto el mio como el de los otros. Durante los casi treinta afios que permaneci al frente de la Escuela Ortogénica de la Univer- sidad de Chicago levé este interés ala practica aplicéndolo al trata- miento y educacién de los nifios aquejados de trastornos mds graves. Al principio, muchos de tales nifios eran totalmente incapaces de aprender; otros encontraban tantas dificultades para leer que se les habia diagnosticado una alexia incurable. Sin embargo, a pesar de unos diagnésticos de tan mal agiiero, la atencién esmerada a los procesos inconscientes que actuaban en tales nifios y la aplicacién de métodos terapéuticos y pedagdgicos basados en el pensamiento psicoanalitico permitieron que practicamente todos ellos superaran tales dificultades. Esto me hizo pensar que los méto- dos aplicados en la Escuela Ortogénica también podian ser beneficio- sos para la educacién de niftos normales. Pero, debido a la sobrecarga de trabajo en la Escuela Ortogénica, no tuve tiempo de proseguir mis investigaciones en tal sentido. Después de jubilarme de la universidad, recibi una generosa sub- vencién de la Fundacién Spencer que me permitid dirigir un estudio cuyo objetivo era investigar las posibles aportaciones del pensamiento psicoanalitico ala ensefianza de la lectura en las escuelas. Gran’ parte de lo que se explica en el presente libro se basa en observaciones que en gran medida fueron posibles gracias a la citada fundacién. Agra- dezco su apoyo y en especial el valiosisimo estimulo personal de su presidente, Tom James. Una vez elaborado el plan de la investigacién, se reunid un pe- quefio equipo de trabajo para ayudarme a ponerlo en practica. Karen