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PATRIMONIO VIVO

San Cristbal de Las Casas: la ciudad colonial y sus desafos*


Luz del Roco Bermdez H. **

Palabras Clave Conservacin e innovacin urbano-ambiental; impacto turstico; relaciones ciudad-naturaleza.

Problemtica. Esta presentacin trata sobre el proceso urbano de San Cristbal de Las Casas, Chiapas, y deriva de reflexiones en torno al trmino colonial que se le aade como atractivo turstico. En Mxico, con tal adjetivo se infiere en la significacin histrica de algunas ciudades durante los siglos XVI-XIX, o en las expresiones culturales conservadas de tal poca. Sin embargo, por un lado vemos que el uso folclrico de lo colonial idealiza y a la vez omite las tensiones sociales que efectivamente subsisten de tal sistema de imposicin. Adems, por otro lado creemos que dicho adjetivo , por su supuesta relacin con la tradicin, obstaculiza necesarias mejoras de infraestructura y preservacin ecolgica. En el caso de San Cristbal es urgente proteger las reas verdes que disminuyen aceleradamente desde la ltima dcada. Por ello nos detendremos aqu en la relacin histrica que la ciudad ha tenido con sus ros circundantes.

Introduccin. En Los Altos de Chiapas, a 2,320 m.s.n.m. existe una subcuenca endorreica derivada del Ro Grijalva, de aproximadamente 244km2 de superficie (ver Mapa 1). El lugar se conoce hoy como el Valle de Jovel y tradicionalmente se le ha identificado como pintoresco, risueo y an glido, a causa de sus intensos fros. 1 All se fund en 1528 la Villa Real de Chiapa, nombrada Ciudad Real a partir de 1536. Actualmente se le conoce como San Cristbal de Las Casas. Hace casi una dcada, en 2003 la Secretara Nacional de Turismo design a la ciudad como Pueblo Mgico. Segn los propios trminos de la Secretara en cuestin, el programa nacional de Pueblos Mgicos tiene como objetivos resaltar el valor turstico de localidades en el interior del pas, para estructurar una oferta turstica innovadora y original . 2 Resalta el turismo como sector prioritario; a partir del cual se consideran actividades encaminadas a captar el mayor nmero de visitantes para beneficio de la economa local. Siete aos despus del reconocimiento turstico, en 2010 la UNESCO acus el grave deterioro patrimonial que sufra San Cristbal de Las Casas, tanto en trminos culturales como ecolgicos. 3 Sin embargo, los empresarios mexicanos en ese mismo ao decidieron nombrar a la
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Presentacin en el III Congreso Internacional sobre Patrimonio Cultural en M xico, Retos del siglo XXI para la salvaguarda del Patrimonio Cult ural , Oaxaca de Jurez, 7 diciembre 2012. **cole des Hautes tudes en Sciences Sociales, Centre dhistoire et thorie des arts (EHESS -CEHTA ). Universidad Autnoma de Chiapas. zul26_99@yahoo.com 1 Trens (1957:12 y 32). 2 Sectur, Mxico (http://www.sectur.gob.mx/wb2/sectur/sect_Pueblos_Magicos , revisin noviembre 2012). 3 Diario El Imparcial de Chiapas , 10 agosto 2010.

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ciudad chiapaneca como el Ms Mgico de los Pueblos Mgicos; supuestamente por fomentar actividades de esparcimiento [y porque] sus pobladores conservan un estilo de vida tradicional . 4 Queremos cuestionar la estrategia publicitaria que, bajo la fachada bienhechora de lo patrimonial, insiste en resaltar a San Cristbal de Las Casa s como una ciudad colonial. Consideramos que con tal adjetivo slo se contemplan aspectos folclricos que finalmente est homologando a esta antigua ciudad con el imaginario de lo que debe ser el Typical Mexican Town. Por otro lado, el desarrollo urbano se enfoca en el llamado centro histrico y con ello se desatiende el crecimiento desmedido en barrios intermedios y en la periferia. De manera ms profunda, podemos inferir que lo colonial sirve como trmino romantizado que ignora y descontextualiza los profundos problemas sociales que conlleva dicha herencia cultural y poltica en el pas. Dejamos abierta la discusin sobre estos aspectos que nos parecen fundamentales. Por lo pronto, deseamos llamar la atencin sobre la importancia de un legado patrimonial hasta ahora poco tomado en cuenta en San Cristbal de Las Casas. Nos referimos a su ecosistema; entendiendo por ste una unidad compuesta por organismos interdependientes humanos y otros- que comparten un mismo hbitat en frgil equilibrio. Parte vital de este contexto son los ros y manantiales que la ciudad posee naturalmente; razn por la que deseamos rescatar aqu relaciones histricas violentas y trgicas, pero tambin de interdependencia- que distan de la situacin actual entre la ciudad y su entorno.

Mapa 1

ESTADO DE CHIAPAS Y CIUDAD DE SAN CRISTBAL DE LAS CASAS

Diario El Heraldo de Chiapas , 26 agosto 2010.

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Los ros: entre el desarrollo urbano y la conservacin ambiental Buen nmero de ciudades no seran las mismas si carecieran de los ros que las atraviesan. Qu sera de El Cairo sin el Nilo, de Pars sin el Sena o de Benars sin el Ganges, por slo mencionar unos ejemplos? El recorrido de los ros ha determinado en buena medida la ubicacin y desarrollo de importantes puntos de poblacin pues, adems de ofrecer agua para usos cotidianos, facilita la agricultura y comunica productos y personas a travs de su cauce. San Cristbal de Las Casas cuenta con dos ros que antes la rodeaban y ahora la atraviesan, conocidos actualmente como Amarillo y Fogtico (ver Mapa 2). Adems de estas corrientes, el lugar cuenta con dos arroyos, tres arroyos intermitentes y al menos diez manantiales; mientras la principal caracterstica de su suelo es el humedal.5 Cabe advertir que la subcuenca es de tipo endorreico; es decir, que naturalmente slo cuenta con estrechos sumideros de desage hacia el suroeste. En 2006 se llev a cabo un proyecto para verificar el estado natural del lugar, detectndose entonces 33 reas potenciales de humedal. De stas, 14 ya haban perdido su funcionalidad debido al cambio de uso de suelo; 15 ms se consideraron susceptibles de recuperacin, y slo 4 reas conservaban sus condiciones de humedal. 6 De tal modo, de los 244 km2 con que cuenta el llamado valle de Jovel, hace siete aos slo 159 hectreas se mantenan como nico sostn ecolgico (ver Mapa 3). Cul es la situacin en 2013?

Mapa 2 CUENCA DE JOV EL Y TRAZA ORIGINAL DE V ILLA REAL (1528)

Plano base: SARH (1959). Actualizacin Jorge Mayorga Ochoa (2004) y digitalizacin Luz del Roco Bermdez (2010).

Conagua-Pronat ura Sur, A. C. (http://www.conagua.gob.mx/CONAGUA07/Contenido/Documentos/P6-4.pdf, revisin noviembre 2012). 6 Conagua-Pronatura Sur, A.C. Respons able M. en C. Javier Rojas Garc a, Coordinador P rograma de Humedales y Sistemas Acuticos.

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Mapa 3 SAN CRISTBAL DE LAS CASAS Y EL ESTADO DE SUS REAS DE HUMEDAL (2006)

Humedal desaparecido Humedal recuperable Humedal conservado Fuente: Conagua-Pronatura Sur, A.C. (http://www.conagua.gob.mx/CO NAGUA07/Contenido/Documentos/P6 -4.pdf, noviembre 2012).

La desaparicin, amenaza y frgil existencia de los escasos enclaves de humedal depende bsicamente del crecimiento de la ciudad de San Cristbal de Las Casas durante las ltimas dcadas; en particular a partir de la ltima dcada del pasado siglo XX. En efecto, la densidad de poblacin del lugar entre 1960 y 2010 ha pasado de 56 a 274 habitantes por kilmetro cuadrado. En ese ltimo ao el mismo de la denuncia de la UNESCO y la respuesta turstica empresarial- se contaron 158,027 habitantes (ver Grfica 1).
Grfica 1 CRECIMIENTO POBLACIONAL DE SAN CRISTOBAL DE LAS CASAS (1900 -2010)

Fuente : Censos de Poblacin y Vivienda , INEGI.

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Ante un panorama que sin exageracin puede considerarse dramtico, se observa la nula intervencin de las autoridades gubernamentales municipales, estatales y federales-, as como la falta de concientizacin de la poblacin en general. El entorno natural no logra ser apreciado como parte bsica del Patrimonio. En cambio, se insiste en la b elleza de la ciudad colonial por su aspecto pueblerino y casi atemporal; destacndose as tanto sus fachadas religiosas y algunas civiles, como ciertas costumbres populares. Es imposible cuestionar o restar importancia a dicho legado cultural, pero resulta por otro lado desconcertante que al interior de la ciudad prcticamente no existan jardines o rboles a lo largo de las calles especialmente en las colonias erigidas en las ltimas dos dcadas-, o que la poblacin carezca de parques gratuitos para fomentar sus relaciones sociales. Cundo cambi el paisaje verde de la ciudad? Acaso sus habitantes siempre actuaron con indiferencia en torno al medio ambiente?

San Cristbal de Las Casas y las razones de su fundacin en 1528. Sabido es que la fundacin original de Diego de Mazariegos en el actual estado de Chiapas no fue la ciudad de San Cristbal de Las Casas, sino aquella situada a orillas del ro Grijalva, cercana al mayor centro prehispnico de la poca: Chiapan. El traslado de Villa Real se dio a escasas tres semanas de ser fundada (de principios a fines del mes de marzo de 1528), debido a razones eminentemente polticas.7 Sin embargo, se ha privilegiado la versin del cronista dominico Antonio de Remesal, quien en 1619 mencion que a los castellanos no agrad el sitio cercano a Chiapan por el calor, la humedad, los mosquitos y los murcilagos; dejando por ltimo y casi por casualidad la proximidad de los chiapanecas, de quienes los espaoles recibirn perjuicio.8 El cronista explic a su vez que el lugar del cambio no slo careca de aquellos inconvenientes, sino reuna las calidades necesarias para la dicha poblacin. Fray Antonio se refiri a motivos que hoy consideramos de tipo ecolgico, pues mencion la tierra fra, [] el ro e fuentes de muy buena agua, e prados e pastos e aires, e la tierra e sitio [] alto e sano [] , e tierra para ganados e montes e arboledas 9 Llama la atencin el entusiasmo de Remesal por el nuevo sitio, ya que ste careci de importancia en el contexto mesoamericano. Algunos autores han sealado que el llamado valle alguna vez represent las mejores tierras cultivables de Chamula, o un posible terreno codiciado por sus tierras planas y de buena calidad, a pesar de su acidez. 10 No obstante, lo cierto es que el lugar presenta pobres condiciones para la agricultura por su clima templado a fro, as como por la pobreza de sus suelos bsicamente calcreos y las intensas lluvias capaces de provocar serias inundaciones, debido al carcter endorreico de la subcuenca. Por esta razn, los grupos prehispnicos que habitaban en los alrededores lo hacan en lo alto y al otro lado de los cerros. Desde entonces el lugar ya se conoca como Jovel o Hueyzacatln; vocablos que respectivamente en tzotzil y nhuatl significan lugar del pasto largo o crecido. Antiguamente dicho pasto serva para construir el techo de viviendas y a fines del siglo XIX los habitantes se reconocan como sacatecos a partir del nombre de Sacatn (sic). 11 Es decir, que las condiciones naturales derivadas de cinagas y pantanos no solo influyeron en los nombres toponmicos del lugar, sino tambin modelaron una identidad social determinada por la filiacin al terruo.

Sobre las rivalidades polticas entre conquistadores y entre las jurisdicciones de Mxico y Guatem ala, ver por ejemplo Lenkersdorf (1993) y De Vos (1992). 8 Remesal [1619:417]. 9 Ibid. 10 Lenkers dorf, (1995:80), Viqueira (2008:18). 11 La juventud (1889).

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Una vez que los espaoles trasladaron su Villa Real a Los Altos de Chiapas en marzo de 1528, dispusieron las primeras doce calles del recinto y llamaron a la sexta de ellas justamente como calle del Ro.12 Por supuesto, aquellos primeros pobladores conocan bien la importancia de los ros en ciudades espaolas como Sevilla, Toledo, Madrid, Zamora, Crdova o Granada; tanto en trminos prcticos, como estticos. Del mismo modo, los espaoles siguieron la tendencia de fundar sus poblaciones de ultramar en lugares considerados sanos de acuerdo a la visin renacentista que, apoyada e n el legado de la Antigedad, ponderaba sitios altos y horizontales. Las villas coloniales espaolas se pensaron bajo esas condiciones, particularmente aqullas que no tuvieron que asentarse sobre antiguos enclaves prehispnicos. Como la Villa Real de Chiapa se constituy sobre la desolada cuenca de Jovel, puede considerarse como una fundacin espaola de asentamiento ex nihilo. La traza original se ubic en el fondo de Jovel y con los dos ros principales a su alrededor, como se ha dicho previamente. Aubry ha calificado esta accin como inslita [y] sin paralelo para la poca, puesto que se trat de un conjunto urbano dual (indgena/espaol) y una ciudad fortificada sin murallas.13 El autor consider innovador que el asentamiento de Villa Real rompiera con las defensas fortificadas en alto, tpicas del urbanismo medieval europeo. Sin embargo, Aubry explic tambin que la decisin de aquellos soldados, a pesar de ser inexpertos en principios urbanos, se debi precisamente a la proteccin. De tal forma, mientras las montaas del norte servan para proteger a la diminuta fundacin tanto de fuertes vientos como de incursiones blicas, la gran cinaga hacia el sur tambin serva de foso en torno a un castillo. Los dos ros que rodeaban al recinto recibieron igualmente una funcin inicialmente protectora al quedar sin puentes para impedir la llegada del enemigo. 14 Aceptamos la explicacin de Aubry sobre las razones de ubicacin de Villa Real en 1528. No obstante, encontramos algunos elementos que nos hacen suponer la influencia adicional del urbanismo mesoamericano. Podemos preguntarnos por ejemplo si la villa espaola coincidi -al menos en partecon el paisaje de la poca prehispnica conocido como rinconada; concepto que deriva de la palabra nhuatl xomulli (rincn) y designa un espacio de tierra protegido por agua.15 La rinconada prehispnica se trat de una forma de paisaje en receptculo u olla que estableca de manera calculada un asentamiento humano; previniendo su eficiente abastecimiento de agua y otros mantenimientos para el cultivo, la caza y la construccin y mantenimiento de viviendas. 16 La Villa Real de Chiapa parece haber coincidido con dicha tctica pues, efectivamente, se arrincon entre sus ros y casi al pie del cerrito hoy llamado de San Cristbal; situacin que se acenta por la proteccin en herradura de las montaas al norte (ver Mapas 1 y 4). Podemos deducir que esta nocin fue introducida por los mexicas y tlaxcaltecas que llegaron con los conquistadores, quienes en conjunto desconocan la inexistencia de desages naturales y por tanto el peligro de inundaciones. As se explicara que tanto aquellos indios del centro de Mxico como los espaoles no hayan advertido el despoblamiento de Jovel, ignorando adems la posibilidad de acumulacin de aguas al haber ocurrido la fundacin antes de la temporada de lluvias.

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Remesal [1619:418]. Aubry (1995:18). 14 Aubry (1995:19).


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Garca Zambrano (1992:275)


Fernndez y Urquijo (2006:149-150).

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Mapa 4

"VALLE" DONDE EST SITUADA SAN CRISTOBAL DE LAS CASAS

Foto: Google Maps (https://maps.google.com.mx, noviembre 2012)

El ro y los hombres. Relaciones humanizadas con la naturaleza Los factores naturales y las razones humanas que llevaron al establecimiento de la ciudad propiciaron relaciones ciertamente intensas y no siempre armnicas, particularmente con el ro que circundaba a San Cristbal de Las Casas de noreste a sur. Este ro se llam San Cristbal en honor al Santo Patrono del lugar, pero hoy es conocido como Fogtico. 17 La ciudad sufri histricamente frecuentes inundaciones a causa del desbordamiento de dicho ro. Algunas quedaron registradas de manera memorable, empezando por aquella del 30 de abril de 1591 y otra al ao siguiente. 18 Durante el siglo XVII, en 1652 las aguas llegaron a cincuenta metros de la plaza mayor,19 escena que se repiti en 1676 y 1679. 20 Del mismo modo, a fines del siglo XVIII fuertes lluvias tuvieron en vilo durante cuatro das a los habitantes de la diminuta ciudad. En aquel ao de 1785, las autoridades de Guatemala consideraron incluso la dramtica decisin de pasar los vecinos a otro pueblo inmediato que no tenga los peligros de la actual situacin de la ciudad .21 El traslado apenas pudo evitarse, pero se acentu el peligro de la ciudad para siempre a causa de la crecida fluvial. Sin embargo, dentro de la tragedia, aquella inundacin permiti el reconocimiento del recinto espaol a los barrios de indios como indispensable contraparte urbana. As lo declar el entonces alcalde mayor, al decir que ya no se conoce la ciudad por la poblacin de barrios que le falta, de cuyos vecinos muchos han quedado desnudos y pobres.22 El siglo XIX no pudo librarse de inundaciones mayores. En 1860, por ejemplo, lleg a desplomarse por esta causa el Puente Blanco que comunicaba a la ciudad con las Tierras
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Heredia y Antnez (1924:5). De Vos y Bez (2005:32). Flores (1978:152). 20 Garca Acosta et al. (:185-186-198). 21 Boletn AHCH (1954: 33). 22 AGN (1991:32, 61-66).

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Bajas del Estado. 23 Tres aos ms tarde lleg otra tempestad huracanada a la capital, situacin que se repiti en 1865 y en 1868. Una inundacin particularmente inolvidable fue la del ao 1876. Entonces el periodista y novelista Flavio Antonio Paniagua compar el desborde del ro con la fuerza del Mississippi o del Nilo, aadiendo el tono bblico al llamar al fenmeno como El Diluvio.24 Con sincero dramatismo, este autor destac la clera de las aguas y la transformacin del ro en un hidrfobo en sus ltimos accesos de furia diablica. Paniagua llam al ro traidor , porque despus de siglos, aos y das de no atentar contra los moradores de San Cristbal, ste de repente se arroj sobre su presa para devorarla lenta y cruelmente. Se aprecia aqu una relacin humanizada con el ro; es decir, la personificacin de ste atribuyndole sentimientos y actitudes que alternan momentos de convivencia y de conflicto. Para Paniagua, el ro era un lago tranquilo pero capaz de metamorfosearse y volverse furibundo en sus cleras. En ese caso el ro perda su cualidad humana y rayaba en la bestialidad: El ro es un hombre de aspecto tranquilo, de cuerpo raqutico y nervioso, de mirar apacible y seductor que jams provoca ni insulta, pero que sbitamente sus labios se crispan, sus manos se retuercen, sus ojos se inyectan de sangre, su respiracin se agita y lanza un silbido que demuestra su profunda clera, que no encontrando en quin descargar, choca y pelea con los edificios a quienes golpea y azota. Despus y cuando la ira deja un lugar a la reflexin, viene la calma y el arrepentimiento, y quisiera olvidar sus ratos de energmeno.25 Curiosamente, el antropomorfismo establecido por Paniagua remite a dos violentas reacciones particularmente amenazantes a finales del siglo XIX. La primera fue la comparacin con la actitud sumisa pero potencialmente subversiva de los indios (y cabe recordar, para quienes reiteran gustosamente el legado, que este sometimiento y temor efectivamente nacieron en la poca colonial). Dicho paralelo corresponda a la imagen del ro que no provoca ni insulta, pero sbitamente arremete contra los edificios como smbolo de la civilizacin dominante y despus padece un gran arrepentimiento. La segunda reaccin es la relativa a la embriaguez como un problema social reconocido por lo menos desde el ltimo tercio del siglo XVIII. De hecho, en algn documento se compar a las inundaciones de San Cristbal como un vicio comn en varios lugares , justamente de nuevo, desde la poca colonial. 26 En todo caso, se estableci una extraa relacin entre la inundacin que, ya fuera por lluvias o por alcohol, puede sacar respectivamente al ro o a los hombres de sus cauces y les hace descargar su ira contra la sociedad. Posteriormente hubo otras ocasiones para seguir recurriendo a las inundaciones como objeto moralizador. En 1889 se record por ejemplo una inundacin ocurrida tres dcadas atrs, relacionndola con la prediccin de un lego franciscano sobre un castigo que iba a recibir San Cristbal, por estar entonces en manos del gobierno anticlerical. 27 Como era de esperarse, las inundaciones continuaron en el siglo XX. En 1921 ocurri una ms que propici tres aos despus un primer estudio para construir un sumidero artificial.28 El proyecto no prosper y todava se vivieron nuevos desbordamientos importantes en 1931 y en 1973.29 El medio ambiente de San Cristbal pudo imponerse hasta entonces como amenaza natural ocasional, pero a
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Escobar (2004: 50 y 88), indica que fue en 1861; Blasco (2005:153), menciona que ocurri en 1864. Paniagua [1876:31-33]. 25 Ibid. Nuestro subrayado. 26 AGN (1991:61) 27 AGN, (1991:73 y 80).San Cristbal dej de ser la capital poltica de Chiapas en 1892, a favor de Tuxtla Gutirrez. Ver tambin Boletn A HD (1982:36). 28 Heredia y Antnez (1924). 29 Aubry (1994:307).

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partir de ese ao esa relacin comenz a cambiar. La falta del desage eficiente en la subcuenca haba sido un importante condicionante en la limitacin urbana pero tambin, paradjicamente, gracias a ello pudo preservarse un vasto entorno natural hasta bien entrado el siglo XX (ver Mapas 5 y 6).

Mapa 5

MAPA DE SAN CRISTOBAL, 1844

Plano base: Mapoteca Orozco y Berra, Plano de Juan Orozco (detalle).

Mapa 6 MAPA DE SAN CRISTOBAL, S/F (1865ca.)

Plano base: Mapoteca Orozco y Berra, Plano del Cuerpo de Ingenieros, Ministerio de Fomento.

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Domesticacin de lo natural, prdida de equilibrio ecolgico? Tras la inundacin de 1973 volvi a plantearse seriamente la construccin de un sumidero artificial, mismo que pudo inaugurarse tres aos despus. Con dicha obra no slo se elimin el peligro del desbordamiento de los ros, sino se empez la modificacin de vastas zonas de humedales para uso humano. Podramos decir que, una vez alejada la posibilidad de inundaciones, pareci rezagarse la estrecha relacin histrica entre la ciudad y su entorno y, literalmente, se abrieron en la ciudad nuevos horizontes a ser conquistados. La importancia y respeto por los ros empez a diluirse y stos actualmente se encuentran altamente contaminados y como fuente de malos olores al servir de alcantarillas a cielo abierto para captar el saturado drenaje urbano (ver Foto 1).

Foto 1 VISTA ACTUAL DEL PUEN TE BLANCO, DESDE EL PUEN TE CON TIGUO

Foto: Misga v Ha v-Peled, 2011

En el mismo ao de 1976 San Cristbal de Las Casas comenz el crecimiento de su poblacin. Entonces llegaron numerosos expulsados de comunidades indgenas vecinas.30 Paulatinamente siguieron otras personas del resto de Chiapas, de Mxico y otros pases, algunos de los cuales finalmente tambin decidieron quedarse a vivir de manera permanente. El aumento sigui aceleradamente, hasta llegar a las cifras de poblacin dadas anteriormente para el ao de 2010. A estos datos deben agregarse los originados por la actividad turstica ya que, segn el INEGI, San Cristbal de Las Casas recibe un promedio de 182.6 turistas extranjeros por noche. 31 An si se trata de una poblacin flotante que representa tan slo el 1% de la poblacin urbana, constituye de hecho el sector que ms influye en cuanto a la planeacin y desarrollo urbano. Es as que entre las ltimas obras pblicas sobresalen andadores tursticos o ampliacin de banquetas nicamente en torno al centro de la ciudad.
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Rus (2009).

INEGI, Perspectiva estadstica Chiapas, 2011, p. 6 (http://www.inegi.org.mx/est/contenidos/espanol/ sistemas /perspectivas/perspectiva-chs.pdf) 10

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Si la tendencia de la desaparicin de humedales no se detiene e incluso comienza a revertirse, la encantadora ciudad colonial de San Cristbal de las Casas caer junto al colapso de su entorno natural. Basta recordar que en el tan mencionado ao de 2010 se vivi una inundacin que a los mayores record el cuidado que antes se tena para mantener limpios los antiguos sumideros de la ciudad. Qu hacer ahora para preservar lo que queda de reas verdes en San Cristbal? Las opciones son mltiples y todas requieren de una labor colectiva. La responsabilidad es conjunta entre los gobiernos municipal y estatal (quienes deben dejar de concentrar su inters en la demanda de servicios tursticos y fomentar el desarrollo integral), mientras los particulares debemos tomar conciencia para no ocupar y construir viviendas ignorando voluntaria o involuntariamente- el dao ambiental que se causa. Entre las muchas necesidades y alternativas posibles, nos parece fundamental crear y agilizar vas alternas y no contaminantes de comunicacin. Por ejemplo, creando senderos tanto peatonales como para bicicletas precisamente- a lo largo de los ros (ver Fotos 2 y 3). Por supuesto, cuidando los delicados humedales mediante proyectos pluridisciplinarios biolgicos, arquitectnicos y urbansticos. Con ello no slo mejorara el trfico cada vez ms catico, sino se crearan nuevos espacios de sociabilidad; distintos al congestionado centro histrico, o a los centros comerciales que han proliferado en los ltimos aos. Esos espacios se dedicaran bsicamente a nios y familias, quienes actualmente han perdido el contacto cotidiano con la naturaleza. El turismo tambin saldra favorecido, ya que numerosos visitantes extranjeros poseen la cultura de la convivencia al aire libre y por tanto apreciaran la existencia de parques y mejor an de bosques para sentirse realmente alejados del stress de la vida moderna . San Cristbal de Las Casas no es solamente una ciudad patrimonial por el atractivo turstico que representan sus iglesias o su mercado, o como punto de confluencia hacia otros sitio s del estado. Su valor y sustentabilidad van ms all del rescate arquitectnico o un conocimiento antropolgico superficial, pues requiere que su sociedad sea consciente de la importancia del hbitat como la base de cualquier actividad humana. He aqu un caso concreto del desafo que tiene esta ciudad de Chiapas y Mxico en general para proteger realmente el Patrimonio que tanto se promociona a nivel internacional. El reto no es a futuro, sino implica acciones inmediatas, responsables y desinteresadas.
Fotos 2 y 3 AREAS DE HUMEDAL DIGNAS DE PRESERVACIN PATRIMONIAL EN SAN CRISTBAL DE LAS CASAS

Fotos: Misgav Ha v-Peled, 2011

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Fuentes. Archivo General de la Nacin (1991), Sumideros e inundaciones en San Cristbal de Las Casas, Lecturas Chiapanecas, nm. 4. Aubry, Andrs (1995), San Cristbal de Las Casas, su historia urbana, demogrfica y documental, 1529-1990. -- (1994), Miedo urbano y amparo femenino: San Cristbal de Las Casas retratada en sus mujeres), en Mesoamrica no. 28. Blasco Lpez, Juan Miguel (2005), San Cristbal de Las Casas 1864 -1872: Radiografa de una ciudad en crisis, Liminar. Estudios Sociales y Humansticos, vol. III, nm. 1 (junio). Boletn AHD-Archivo Histrico Diocesano (1982), Carta sobre una inundacin de San Cristbal (1888), nm. 2 (enero), INERAMAC, San Cristbal de Las Casas, pp. 34-39 Boletn AGE-Archivo General del Estado (1954), Inundacin de Ciudad Real en 1785, ao II, no 3 (agostooctubre), 1954. De Vos, Jan (1992), Los enredos de Remesal: ensayo sobre la conquista de Chiapas. -- (1986), San Cristbal, ciudad colonial. De Vos, Jan y Claudia Bez (2005), Documentos relativos a la historia colonial de Chiapas en el Archivo General de Indias: documentos microfilmados en el Centro de Estudios Mayas. Diario El Imparcial de Chiapas, 10 agosto 2010. Diario El Heraldo de Chiapas, 26 agosto 2010. Escobar Ohmstede, Antonio (2004), Desastres Agrcolas en Mxico: Catlogo Histrico. Siglo XIX (1822-1900), vol. 2. Fernndez Christlieb, Federico y Pedro Sergio Urquijo Torres (2006), Los espacios del pueblo de indios tras el proceso de Congregacin, 1550-1625, Investigaciones Geogrficas no. 60. Flores Ruz, Eduardo (1978), La Catedral de San Cristbal de Las Casas Chiapas, 1528-1978, Edicin Conmemorativa de los 450 aos de la fundacin de San Cristbal de Las Casas, Chiapas. Garca Acosta, Virginia, Juan Manuel Prez Zevallos y Amrica Molina del Villar (2003), Desastres agrcolas en Mxico: Catlogo Histrico, vol. 1. Garca Zambrano, Angel, El poblamiento de Mxico en la poca del contacto, 1520 -1540, en Mesoamrica, vol. 13, nm- 24, 1992, pp. 239-298. Heredia, Francisco de P. y Juan Antonio Antnez (1924), Obras del Desage de San Cristbal Las Casas, Estado de Chiapas, en Anales de la Secretara de Comunicaciones y Obras Pblicas. La juventud chiapaneca. Peridico de ciencias, letras y variedades. rgano del Liceo Chiapaneco. Director y editor responsable. Eugenio G. de Saint-Laurent. San Cristbal, 15 de marzo de 1889. Tomo I. Nm. 12. Nuevo Director: Herminio Rojas. Lenkersforf, Gudrun (1993), Gnesis histrica de Chiapas, 1522-1532. El conflicto entre Portocarrero y Mazariegos. -- (1995) La Resistencia a la conquista espaola en Los Altos de Chiapas, en: Ruz y Viqueira (eds.), Chiapas: Los rumbos de otra historia. Paniagua, Flavio Antonio [1876] Catecismo Elemental de Historia y Estadstica de Chiapas. Remesal, fray Antonio de, O.P. [1619], Historia General de las Indias Occidentales y particular de la Gobernacin de Chiapas y Guatemala. Rus, Jan (2009), La nueva ciudad maya en el valle de Jovel. Urbanizacin acelerada, juventud i ndgena y comunidad en San Cristbal de Las Casas, en Chiapas despus de la Tormenta. Estudios sobre economa, sociedad y poltica. Trens, Manuel (1957), Bosquejos histricos de San Cristbal de Las Casas, Mxico. Viqueira, Juan Pedro (2009), Cuando no florecen las ciudades. La urbanizacin tarda e insuficiente de Chiapas, en: Lira y Rodrguez Kuri (coords.), Ciudades mexicanas del siglo XX. Siete estudios histricos.

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