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ISAAC ASIMOV
CMO DESCUBRIMOS LOS

NMEROS

Ttulo original: Numbers

http://descarga-gratis-libros.blogspot.com/ Traducido por Diorki

COLECCIN COMO DESCUBRIMOS... En cada uno de los libros de esta coleccin dedicada a la historia de la ciencia, se destaca el proceso que llev al descubrimiento de un determinado hecho cientfico. . E!"#$%& '. ENE()*# N+$,E#( -. &(*)ENE! DE, .&/0(E 1. N2/E(&! 3. 4T&/& 5. "ET(6,E& 7. #)+8E(&! NE)(&! 9. $&/ET#!

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Sumario
!umario....................................................................................................................1 . ,os n:meros ; los dedos......................................................................................5 '. ,os n:meros ; la escritura................................................................................. < -. ,os n:meros en la =poca romana....................................................................... 1. ,os n:meros ; los alfabetos............................................................................... 5 3. ,os n:meros ; >nada?.......................................................................................'< 5. ,os n:meros ; el mundo....................................................................................'-

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A Patti y Johnny Jepsson

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1. Los nmeros y los e os


El hombre necesit de los n:meros cuando se plante por ve@ primera la pregunta: >A$uBntos ha;C?, hace muchos miles de aDos. !upongamos, que una persona desea saber cuBntas oveEas tiene, para estar segura de que no ha perdido ninguna. & eFplicar cuBntos das han pasado desde el momento en que tuvo lugar cierto acontecimiento. & que quiere contar las personas eFtraDas que se aproFiman a su campamento. El hombre poda mostrar todas las oveEas que tena de una ve@, o mencionar cada oveEa, una por una. !i una persona preguntaba cuBntos das haban pasado desde la :ltima ve@ que la tribu mat un oso, su interlocutor poda responder: >+n da, ; otro, ; otro, ; otro, ; otro?. +n procedimiento bastante engorroso, en el que era fBcil perder la cuenta.

&tra posibilidad sera hacer una comparacin con algo. #s, podra observarse que Eunto al ro haba un bosquecillo formado por un Brbol, ; otro Brbol, ; otro, ; otro, ; otro. "or tanto, la respuesta tambi=n podra ser: >Desde la :ltima ve@ que la tribu mat un oso han pasado tantos das como Brboles ha; en aquel grupo de all?. Eso contestara a la pregunta, porque mirando al bosquecillo, una persona podra hacerse una idea del tiempo que haba pasado desde que ca@aron el oso. A"ero tendra siempre el hombre la suerte de disponer de un grupo de Brboles, flores, rocas o estrellas eFactamente igual de numeroso que el grupo de cosas por el que se le preguntabaC A"odra seDalar cada ve@ un grupo cercano ; decir: >Tantos como esos?C

http://descarga-gratis-libros.blogspot.com/ !era bueno tener siempre a mano grupos de diferentes tamaDos. De esa forma, cuando alguien plantease la pregunta >AcuBntosC? se le respondera seDalando el mBs adecuado ; diciendo >todos esos?. $asi cualquier persona que hubiese pensado en lo cmodo que resultara disponer de esa clase de grupos, pensara probablemente, a la ve@, en los dedos de la mano. En efecto, nada estB mBs cerca de uno que la propia mano. /rate las manos: cada una tiene un dedo, ; otro dedo, ; otro, ; otro, ; otro mBs. "uedes levantar la mano, enseDar los dedos ; decir: >Desde que la tribu mat un oso por :ltima ve@ han pasado tantos das como dedos tengo en la mano?. Tambi=n puedes dar un nombre a cada dedo. #hora llamamos pulgar al que puede separarse de los demBs. # continuacin del pulgar viene el ndice, el siguiente es el
corazn, el otro el anular ; el :ltimo el meique.

"uedes enseDar tantos dedos como quieras. #s, puedes levantar el ndice mientras mantienes los demBs doblados ; decir: >Gste?. & el ndice ; el cora@n ; decir: >Gstos?. & todos los dedos de una mano ; el ndice de la otra diciendo: >Gstos?, etc=tera. De todas formas, sera preferible no tener que levantar las manos para enseDar las distintas combinaciones de dedos, porque a lo meEor se esconde en ellas algo que no se quiere enseDarH o hace fro ; no apetece eFponer los dedos al viento heladoH o es de noche ; la otra persona no podra ver qu= cantidad de dedos se le enseDan en la oscuridad. !upongamos ahora que inventas una palabra para cada combinacin de dedos. "or eEemplo: en lugar de levantar el ndice ; decir: >Gste?, podras decir >uno?. De esta forma, en lugar de levantar el ndice ; decir: >Gsta es la cantidad de cuchillos que tengo?, diras simplemente: >Tengo un cuchillo?. I podras decirlo con las manos en el bolsillo, o de noche, ; todo el mundo te entendera. A"or qu= se utili@a la palabra uno, precisamente, ; no cualquier otraC Nadie lo sabe. Esa palabra se invent hace tantos miles de aDos que nadie puede decir cmo fue. Empe@ a usarse muchsimo antes de que se desarrollasen los actuales lenguaEes europeos, ; en cada uno de ellos se emplea una versin distinta del t=rmino, aunque todas son parecidas. En espaDol decimos uno; en ingl=s, el t=rmino equivalente es one, en franc=s un, en alemBn ein, en latn unus, en griego monos. Todas estas palabras tienen la letra n, ; todas proceden de un mismo vocablo original que se ha perdido definitivamente. "ero no ha; necesidad de preocuparse por la palabra original, ni por las utili@adas en otros idiomas: nos limitaremos a usar los t=rminos espaDoles con los que estamos familiari@ados. # la combinacin de los dedos ndice ; cora@n la llamamos dos. #nular, cora@n e ndice hacen tres. I tras =stos vienen cuatro, cinco, seis, siete, ocho, nueve ; die@.

http://descarga-gratis-libros.blogspot.com/ En lugar de eFtender todos los dedos de las dos manos ; decir >todo esto es lo que tengo?, se usa el t=rmino die@. +na ve@ que el hombre se acostumbr a usar esas palabras, debi resultarle mu; fBcil responder a la pregunta >AcuBntosC? "odra decir: >Te vi hace seis das?, >trBeme ocho leDos para el fuego?, o >dame dos flechas?. !upongamos que alguien arroEa un manoEo de flechas a tus pies ; te dice: >#h deEo unas cuantas flechas, aunque no s= cuBntas?. T: podras contarlasH cogeras la primera ; diras: >+na?H levantaras otra para decir: >Dos?. !i al separar la :ltima has dicho >siete?, es que haba siete flechas. $omo en total tienes die@ dedos en las manos, dispones de die@ palabras distintas para contestar a la pregunta >AcuBntos?. Esas palabras se llaman nmeros. "ero no es raro encontrarse con un grupo de mBs de die@ cosas. !upongamos que estBs contando las flechas de que hemos hablado ; que, despu=s de decir >die@?, observas que todava quedan unas cuantas en el suelo. AJu= harasC Necesitaras mBs n:meros. !i decides inventar nuevas palabras para esos n:meros, llegaras pronto a un punto en el que te sera difcil recordarlas. Ia es bastante con tener que recordar die@ n:meros: uno, dos, tres, cuatro, cinco, seis, siete, ocho, nueve ; die@. "ero supongamos que se te ocurre un procedimiento ra@onable para hacer n:meros nuevos con los que ;a tienes. #s te resultara mBs sencillo acordarte de los nuevos. "or eEemplo: si una ve@ contadas las die@ flechas observases que en el suelo queda una, podras decir: >.a; die@ ; queda una?. ,a palabra espaDola once procede de la latina undecim, que significa uno ; die@. De la misma manera, doce corresponde a la palabra latina duodecim, dos ; die@. Trece, catorce ; quince tienen el mismo origen. # partir del diecis=is, la

composicin de los n:meros es mucho mBs fBcil de comprender: die@K;Kseis, die@K;K siete, die@K;Kocho, die@K;Knueve. El n:mero siguiente sera >die@K;Kdie@?, es decir: >dosKdieces?. En espaDol, la palabra que designa ese n:mero es veinte. Despu=s de veinte viene veintiuno, que equivale a >dosKdiecesK;KunKuno?. I a continuacin veintids, veintitr=s, etc=tera, hasta veintinueve, que significa >dos diecesK

http://descarga-gratis-libros.blogspot.com/ ;KunKnueve?. El n:mero siguiente sera >dosKdiecesK;KunKdie@?, que equivale a >tresK dieces?, que es, precisamente, el significado original de la palabra treinta. !i seguimos formando n:meros de esta forma llegaremos al treinta ; nueveH el siguiente es cuarenta LcuatroKdiecesM. El mismo origen tienen cincuenta, sesenta, setenta, ochenta ; noventa. ,legamos as al noventa ; nueve, que es >nueveKdiecesK;KunKnueve?. El siguiente serB >die@Kdieces?. $ada ve@ que llegamos a reunir die@ cosas iguales, inventamos una nueva palabra Lrecuerda que el n:mero die@ debe su importancia a que =se es el n:mero de los dedos de las dos manosM. "or esa ra@n a >die@Kdieces? lo llamamos cienH este t=rmino procede de una palabra antiqusima que hace mucho que no se usa. "odemos seguir creando n:mero cada ve@ ma;ores ; hablar de ciento uno, ciento once, ciento treinta ; tres o ciento sesenta ; ocho. El que sigue a ciento noventa ; nueve es el doscientos. /Bs adelante llegarB el trescientos, luego el cuatrocientos, ; as sucesivamente. #l llegar a die@ cientos necesitaremos otras palabra nueva, que en espaDol es mil. $on ella formaremos los n:meros dos mil, tres mil, etc=tera. .a; palabras para designar n:meros todava mBs grandes, pero han sido inventadas en los tiempos modernos. #ntiguamente casi nunca era necesario pasar del t=rmino mil ;, por tanto, nos detendremos aqu.

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!. Los nmeros y la es"ri#ura


Nadie sabe cuBndo se inventaron los n:meros, pero no ha; duda de que son mBs antiguos que la escritura. En cualquier caso, lleg un momento en que el hombre sinti la necesidad de idear un sistema de seDales para sustituir a las palabras. &curri hace aproFimadamente cinco mil aDos en el pas que ho; conocemos con el nombre de %rak. Esa regin estB baDada por dos ros, el Tigris ; el Gufrates, que delimitan, cerca de su desembocadura, una comarca llamada !umeria. ,os sumerios fueron los primeros en emplear la escritura. &tros pueblos, el chino ; el egipcio, desarrollaron tambi=n sistemas de escritura ; esta t=cnica fue eFtendi=ndose a todo el mundo poco a poco. $uando se invent la escritura, los sumerios ; los egipcios tenan ciudades, templos ; canales de riego, construcciones que se reali@aban mediante la cooperacin de muchas personas, todas las cuales tenan que aportar su tiempo ; esfuer@o ; estaban obligadas, ademBs, a pagar impuestos. "or tanto, se hi@o necesario llevar registros. ,os encargados de esa tarea fueron los sacerdotes de los templosH tenan que saber con toda seguridad qui=n pagaba impuestos ; a cuBnto ascendan. "odan memori@ar esas cifras, pero la memoria Euega malas pasadas ; los errores provocan discusiones. ,o meEor sera inventar unos signos que indicasen de forma permanente el estado de los impuestosH si surgiera una disputa no habra mBs que consultar los signos. En los principios de la escritura, los sacerdotes empleaban una seDal distinta por cada palabra, lo que obligaba a memori@ar una enorme cantidad de seDales, ; eso haca mu; difcil aprender a leer ; escribir, por lo que antiguamente slo los sacerdotes saban hacerlo. Entre las seDales mBs importantes estaban las correspondientes a los n:meros. #l fin ; al cabo, los registros estaban llenos de ellos: tanta cantidad de esto, tanta de aquello. "odra crearse una marca especial para cada n:mero, pero como ha; tantos, sera necesario recordar miles de signos. $laro que, como en el origen de los n:meros estaban los dedos, Apor qu= no representar el n:mero uno con un palote vertical, que recuerda a un dedoC Eso mismo se les ocurri a los egipcios, por eEemplo. "ara ellos el uno se representaba mediante una seDal parecida a %. ,as marcas o smbolos que se usan para representar los n:meros se llaman numerales. El smbolo % es un eEemplo de numeral egipcio. &tros pueblos usaron el

http://descarga-gratis-libros.blogspot.com/ mismo smbolo o mu; parecidos, porque cualquiera que pensaba en el n:mero uno dibuEaba un dedo. !aber eFactamente cuBles eran los smbolos usados tiene, sin embargo, poca importanciaH lo que interesa es saber cmo se usaban. Esto lo entenderemos meEor si recurrimos a los smbolos con los que estamos familiari @adosH as, para el n:mero uno
usaremos el smbolo %. !upongamos ahora que queremos simboli@ar por escrito el dos. En lugar de inventar un nuevo numeral, Apor qu= no escribir %% que recuerda a los dedosC Es fBcil escribir as los siguientes n:meros: %%% es tres, %%%% es cuatro, %%%%% es cinco, etc=tera, hasta llegar a %%%%%%%%%, que equivale a nueve. ,a ventaEa que tiene este procedimiento es que no ha; mBs que contarlos para determinar a qu= n:mero se refieren los smbolos. El inconveniente es que cuando son muchos smbolos resulta pesado escribirlos ; contarlosH ademBs, es fBcil equivocarse en cualquiera de las dos operaciones. ,os egipcios seguan ciertas pautas para ordenar los palotes. "or eEemplo: no escriban %%%%%, sino %%% ; debaEo %%H en efecto, es mBs fBcil ver tres marcas con dos mBs debaEo, que ver

cinco seguidas. De la misma forma, no escriban nueve as: %%%%%%%%%, sino que organi@aban los signos en tres grupos de tres dispuestos uno debaEo de otro. "ero cuando los n:meros son verdaderamente grandes, ni siquiera la divisin en grupos menores sirve de gran a;uda. "iensa, por eEemplo, que veinticinco se escribira %%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%. ,o que hicieron los egipcios fue inventar un nuevo smbolo para el die@: tena el aspecto de una + colocada boca abaEo. No necesitamos usarlo, sin embargo, para demostrar cmo funcionaban los numerales egipciosH para que todo sea mBs fBcil supondremos que ese smbolo era una D, de die@.

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El once se escribira D% o %D. El orden no importa, porque tanto da die@ ; uno como uno ; die@, el n:mero siempre serB once. Doce podra escribirse D%%, %%D ; hasta %D%: cualquiera de las tres combinaciones sumara doce.

De todas formas, sera preferible utili@ar un sistema :nico, porque as la gente se acostumbrara a =l ; entendera los n:meros con mucha mBs facilidad. "odemos, por eEemplo, colocar los numerales grandes a la i@quierda ; los pequeDos a la derecha. De esta forma, veintitr=s se escribira DD%%% Ldie@ ; die@ ; uno, uno ; unoM. !etenta ; cuatro sera DDDDDDD%%%% ; noventa ; nueve equivaldra a DDDDDDDDD%%%%%%%%%. Naturalmente, se podran organi@ar en grupos los smbolos D e % para facilitar la lectura de las cifras. ,os egipcios decidieron que no podan escribirse mBs de nueve signos iguales seguidos, por lo que inventaron un nuevo smbolo para utili@arlo cada ve@ que otro se repeta die@ veces. "ara escribir cien habra que repetir die@ veces el smbolo del die@, es decir: DDDDDDDDDD. En ve@ de eso, se invent un nuevo smbolo que significara cienH en el antiguo Egipto era algo parecido a g. "ara facilitar la comprensin, nosotros usaremos la letra $, inicial de cien que es fBcil de recordar. Trescientos treinta ; tres se escribira $$$DDD%%%. !etecientos dieciocho sera: $$$$$$$D%%%%%%%% ; ochocientos noventa equivaldra a: $$$$$$$$DDDDDDDDD. $on estos tres smbolos puede escribirse cualquier n:mero hasta el novecientos noventa ; nueve, que quedara: $$$$$$$$$DDDDDDDDD%%%%%%%%%. "ara escribir cualquier n:mero comprendido entre uno ; novecientos noventa ; nueve bastara con memori@ar tres smbolos distintos, de los que ninguno se contara mBs de nueve veces seguidas. "ara escribir mil habra que repetir die@ veces el smbolo del cien ;, por tanto, tendran que inventar un nuevo smbolo. Tambi=n se inventaran otros para die@ mil, cien mil, etc=tera. "or este procedimiento, Linventando un smbolo nuevo cada ve@ que se repita die@ veces otroM, se puede escribir cualquier n:mero, por grande que sea.

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$. Los nmeros en la %&o"a romana


El sistema egipcio de numerar conceda especial importancia al n:mero die@, porque =se es el n:mero total de dedos que ha; entre las dos manos. ,os ma;as, un pueblo que habitaba al sur de /=Fico antes de la llegada de los espaDoles, utili@aban un sistema basado en el n:mero veinte, porque =sa es la suma de los dedos de pies ; manos. %ncluso en Europa quedan, todava, reminiscencias de esa forma arcaica de contarH as, en franc=s, ochenta se dice >cuatro veintes?H la palabra inglesa score, que actualmente se aplica sobre todo para contar los puntos de los Euegos, significa tambi=n veinte o veintena. Tambi=n el doce tiene un inter=s especial, porque en ciertos aspectos es mBs cmodo de usar que el die@. Gste slo es divisible por dos ; por cinco. !i las cosas se agrupan por decenas, es imposible dividirlas en tercios ; en cuartos. Doce, por el contrario, es divisible por dos, por tres, por cuatro ; por seis. ,a eFtensin del t=rmino docena sugiere la importancia del doce. #s, solemos contar los huevos por docenas. /edia docena equivale a seisH un tercio de docena a cuatroH un cuarto a tresH ; un seFto a dos. .a; cosas Llos clavos, por eEemploM que suelen venderse por docenas de docenas o gruesasH una gruesa son doce docenas, que equivalen a ciento cuarenta ; cuatro unidades.

,os sumerios daban mucha importancia al sesenta, que todava puede dividirse por mBs n:meros que el doce. El sesenta conserva actualmente su importanciaH as, una hora tiene sesenta minutos, ; cada minuto se divide en sesenta segundos. $uanto ma;or sea el n:mero en que se base el sistema, tambi=n habrB de serlo la cantidad de signos repetidos que habremos de escribir. !upongamos que los egipcios inventaran un nuevo smbolo para usarlo cada ve@ que reunan doce de orden inferior en

http://descarga-gratis-libros.blogspot.com/ ve@ de die@H en tal caso, en lugar de aDadir otros iguales, slo tendran que repetir once veces el mismoH ; con veinte o sesenta, las cosas seran a:n peores. "ero supongamos, ahora, que empleamos un n:mero inferior a die@H el cinco parece ra@onable, ;a que esos son los dedos de una mano. .ace unos '<<< aDos, (oma gobernaba grandes regiones de Europa, #sia ; 4frica. En aquel >%mperio (omano? se empleaba un sistema de numerales basado en el cinco, que se escriba con smbolos tomados del alfabeto. $omo en Europa se adopt el alfabeto romano, sus smbolos de numeracin nos resultan todava familiares. ,os romanos empe@aron por conservar la escritura del uno como sola hacerse, es decir, %. Tambi=n conservaron los signos del dos, tres ; cuatro: %%, %%%, %%%%. .asta aqu, los numerales romanos son como los egipcios, con la diferencia de que haba que inventar uno nuevo cada ve@ que un smbolo se repitiese mBs de cuatro veces. I as, en lugar de escribir cinco como hacan los egipcios N%%%%%N escriban O. El seis ;a no era %%%%%%, sino O%. Nueve se escriba O%%%%. No podan escribir O%%%%% para el die@, porque el smbolo % se repetira cinco veces ; eso iba contra las reglasH hubo que buscar un nuevo smbolo: P. ,a lista completa de smbolos hasta mil es la siguiente: I V ' L C D M Q Q Q Q Q Q Q uno "in"o ie( "in"uen#a "ien )uinien#os mil

#l idear smbolos especiales para cinco, cincuenta ; quinientos, los romanos se evitaron tener que repetir los de uno, die@ ; cien mBs de cuatro veces. Oeintids se escriba PP%%. !etenta ; tres era ,PP%%%. $uatrocientos dieciocho se escribira $$$$PO%%%. /il novecientos noventa ; nueve es, en n:meros romanos, /D$$$$,PPPPO%%%%. "ara escribir mil novecientos noventa ; nueve seg:n el sistema egipcio habra que utili@ar un smbolo para el mil, nueve de cien, ; otros tantos de die@ ; de uno, lo que hace un total de veintiocho smbolos. $on los numerales romanos basta con usar diecis=is. En el sistema egipcio no ha; mBs de cuatro smbolos distintos, frente a los siete del romano. "or tanto, este :ltimo obliga a contar menos, pero ha; que memori@ar mBs. El orden en que se escribieran los numerales romanos careca de importancia al iniciarse su desarrolloH tanto daba escribir PO% que P%O, %PO o O%P: todos significaban diecis=is. $ualquiera que sea el orden en que se pongan, la suma de die@, cinco ; uno el resultado es diecis=is. "ero, de todas formas, la escritura es siempre mBs sencilla si se ordenan los smbolos seg:n unas reglas previamente acordadas. ,o usual es colocar Euntos todos los que son igualesH cuando son distintos se empie@a colocando los mBs grandes a la i@quierda, de forma que a la derecha queden siempre los mBs pequeDos. !etenta ; ocho,

http://descarga-gratis-libros.blogspot.com/ por eEemplo, debe escribirse ,PPO%%%, es decir, primero ,, luego PP, despu=s O ;, finalmente, %%%. ,os romanos descubrieron, con el tiempo, un procedimiento para reducir a:n mBs la cantidad de veces que era necesario repetir un smbolo determinado. !i los smbolos se escriben siempre de i@quierda a derecha, Apor qu= no invertir el orden en casos especialesC En el orden habitual, cuando el smbolo menor sigue al ma;or, ambos se suman. #s, O% es >cinco mBs uno?, que equivale a seis. "ero si el smbolo menor precede al

ma;or, se resta de =steH seg:n esta nueva regla, %O significa >cinco menos uno?, es decir, cuatro. !i en lugar de %%%% se escribe %O, slo ha; que leer dos smbolos en ve@ de cuatro, aunque, a cambio, es preciso fiEarse en las posiciones que ocupan los smbolos ; acordarse de que ha; que restar en lugar de sumar. De la misma forma, P, es cuarenta ; ,P sesentaH P$ es noventa ; $P ciento die@H $/ es novecientos ; /$ mil cien. El aDo R7- se escribira / $/ ,PP %%% en lugar de / D$$$$ ,PP %%%, lo que supone nueve smbolos en ve@ de doce. El caso del mil novecientos noventa ; nueve es todava mBs llamativo: /$/P$%P en lugar de /D$$$$,PPPPO%%%% ;, por tanto, siete smbolos, no diecis=is. Naturalmente, si aplicamos la regla de la sustraccin, no puede alterarse el orden. Es importante que cada smbolo sea colocado eFactamente en el lugar que le corresponda. ,a parte occidental del %mperio (omano se desgaE hace unos mil quinientos aDos, pero los habitantes del oeste de Europa siguieron usando los n:meros romanos durante mBs de siete siglos tras la cada del %mperio.

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*. Los nmeros y los al+a,e#os


,os sistemas de n:meros egipcio ; romano obligan a repetir los smbolos. !iempre ha; combinaciones como %%%, PP o TTTTTT. "or tanto, es preciso contar los smbolos, ; en esa operacin se puede incurrir en error. A.a; alguna forma que permita no utili@ar cualquier smbolo mBs de una ve@ en un n:meroC Necesitaramos recurrir a una variedad de smbolos ma;or para lograrlo. !i no queremos escribir %% tendremos que idear un nuevo smbolo especial. I lo mismo ocurrira con el tres, el cuatro, etc=tera. No parece mu; buena idea, porque obligara a memori@ar una enorme cantidad de signos. "ero supongamos que los smbolos ya estuviesen memori@ados.

.ace unos -1<< aDos, el pueblo fenicio, que viva al este del /editerrBneo en lo que ahora es el ,bano, invent el alfabeto. !us sabios dibuEaron una serie de letras, cada una de las cuales corresponda a un sonido distinto, con las que era posible formar cualquier palabra. El alfabeto se difundi en todas direcciones ; fue adoptado, entre otros pueblos, por hebreos ; griegos. Todo el que quisiera aprender a leer Ltarea que resultaba mucho mBs fBcil gracias al nuevo alfabetoM tena que memori@ar los signos que la componan. Naturalmente, los nombres de las letras diferan de un lenguaEe a otro ; cada grupo humano memori@aba :nicamente las letras del idioma que se hablaba en su pas. #l estudiar el alfabeto, los niDos hebreos aprendan a decir: aleph, beth, gimmel, daled, hay, u , etc=tera, mientras que los griegos decan: alpha, beta, gamma, delta, epsilon, zeta, eta, ; as sucesivamente. En espaDol pronunciamos: a, be, ce, de, e, e!e, ge, etc=tera.

http://descarga-gratis-libros.blogspot.com/ El alfabeto se aprende tan perfectamente que su conocimiento se convierte en algo automBtico para cualquiera que sepa leer. !e conocen todas las letras en el orden eFacto que ocupan, ; se designa cada una de ellas mediante un smbolo. A"or qu= no aprovechar los smbolos que representan las letras para escribir, tambi=n, los n:merosC ,a primera letra puede corresponder al primer n:mero, la segunda al segundo, la tercera al tercero, etc=tera. $omo ;a se colocan los smbolos, no se precisa aprender nada nuevo. ,as letras hebreas ; griegas son mu; distintas de las que usamos actualmente en espaDol, pero eso no nos preocupa, porque lo que nos interesa es el sistema de escritura de n:mero que emplearon los griegos ; los hebreos. "odemos hacer lo mismo con nuestro alfabeto. En ese caso, la correspondencia sera: A Q uno B Q os C Q #res D Q "ua#ro E Q "in"o - Q seis . Q sie#e / Q o"0o I Q nue1e 2 Q ie(

$omo slo ha; veintis=is letras en el alfabeto Lsin contar $., S ; ,,M, por este procedimiento no podramos pasar de ese n:mero.

http://descarga-gratis-libros.blogspot.com/ "ero podemos reali@ar otras combinaciones. #s, escribiramos once como >die@K uno? o 8#. Doce sera >die@Kdos? o 80. "rocediendo de esta forma, 8$ sera trece, 8D catorce, 8E quince, 8T diecis=is, 8) diecisiete, 8. dieciocho ; 8% diecinueve. !i escribi=semos veinte como 88, estaramos repitiendo smbolos, as que en lugar de eso pasaremos a la siguiente letra, U, que significarB veinte. "rocediendo de esta forma tendramos: 2 3 L M N O 4 5 R S 6 U V 7 ' 8 9 Q Q Q Q Q Q Q Q Q Q Q Q Q Q Q Q Q ie( 1ein#e #rein#a "uaren#a "in"uen#a sesen#a se#en#a o"0en#a no1en#a "ien os"ien#os #res"ien#os "ua#ro"ien#os )uinien#os seis"ien#os se#e"ien#os o"0o"ien#os

.emos agotado el alfabeto, pero a:n podemos buscar otro signo para llegar hasta novecientos. !ea ese signo V, por eEemplo. /ediante este sistema de numerales podemos escribir cualquier n:mero inferior a mil con uno, dos o tres smbolos, ; sin repetir nunca ninguno de ellos. !etenta ; cinco es "E, ciento cincuenta ; seis equivale a !NT, ochocientos dos serB W0, novecientos noventa ; nueve se escribirB V(%. "rueba escribir todos los n:meros comprendidos entre uno ; novecientos noventa ; nueve por este sistemaH observarBs que es mu; fBcil. "ara pasar de novecientos noventa ; nueve pueden idearse otros signos especiales. "or eEemplo: una pequeDa barra hori@ontal tra@ada sobre una letra podra multiplicarse

http://descarga-gratis-libros.blogspot.com/ por mil el valor que representa. De esta forma X significara mil, etc=tera. $inco mil ochocientos veintiuno se escribira YWU#. +n inconveniente de representar los n:meros mediante letras es que las cifras parecen palabras. "or eEemplo: en nuestro propio alfabeto, trescientos cincuenta ; cinco se escribira +NE, imperativo del verbo unir ;, por tanto, podra caerse en la supersticin de pensar que trescientos cincuenta ; cinco es un n:mero de buena suerte porque favorece los matrimonios L+NE Q -a persona del presente del verbo +N%(M. De ah a crear todo un sistema de interpretacin de los n:meros, a partir del significado de las combinaciones de letras que los representan, no ha; mBs que un paso, ;, de hecho, los pueblos hebreo ; griego compusieron unas teoras de numerologa que no pasaban de ser mBs que una coleccin de sin sentidos. #:n se conservan restos de esas numerologas, ; sigue habiendo mucha gente que cree en ellas. Todo empe@ porque hebreos ; griegos decidieron utili@ar los mismos signos para representar las palabras ; los n:meros.

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:. Los nmeros y ;na a<


!era preferible prescindir de las letras del alfabeto ; buscar nuevos smbolos para representar los n:meros. ,os smbolos que utili@amos actualmente fueron inventados en la %ndia por los hind:es, ; se han mantenido invariables durante muchos siglos. !i observamos ahora los antiguos n:meros hind:es, podremos reconocer el origen de las cifras que escribimos en la actualidad. ,os smbolos que nos legaron son los siguientes: Q Q Q Q Q Q Q Q Q uno os #res "ua#ro "in"o seis sie#e o"0o nue1e

Estos numerales, o sus antiguos predecesores, aparecieron en la %ndia hace unos ''<< aDos. Jui@B te eFtraDe que ahora utilicemos la numeracin de los hind:es, precisamente. Despu=s de todo, siendo su sistema igual que cualquier otro, Ano parece mBs lgico que los hombres hubiesen mantenido el sistema de los romanos, al que ;a estaban acostumbradosC "arece, en efecto, lo mBs lgico, ; de hecho el hombre se aferr a los vieEos smbolos mientras pudo. ,o que ocurre es que el sistema hind: responda a una idea meEor, ; por eso se eFtendi hasta mucho mBs allB de la %ndia. ,os hind:es, como los egipcios, crearon nuevos smbolos para los n:meros superiores a nueve. #s, representaban mediante smbolos distintos los n:meros die@, veinte, treinta, etc=teraH ; tambi=n cien, doscientos, trescientos... "ero alguien Lque, por supuesto, no sabemos qui=n fueM debi preguntarse si eso era realmente necesario. El n:mero doscientos equivale a dos veces >cien?. El veinte es igual a dos veces >die@?. El dos vale tanto como dos >unos?. Es decir: en todos los casos, esos n:meros significan dos repeticiones de algo. !upongamos un nuevo sistema en el que el smbolo situado a la derecha represente el n:mero de unosH el que se halla Eusto a su i@quierda representara el n:mero de dieces, el situado mBs a la i@quierda el n:mero de cientos, ; as sucesivamente. El significado de un smbolo dependerB, ahora, de la posicin que ocupe, ; gracias a ello bastan nueve L , ', -, 1, 3, 5, 7, 9, RM para representar cualquier cifra. "ensemos, por eEemplo, en el n:mero -31: el smbolo de la derecha indica que ha; cuatro unos, es decir, que vale cuatroH a su i@quierda ha; otro que nos dice que son cinco dieces Lo cinco decenasM, lo que equivale a cincuentaH por el de mBs a la i@quierda sabemos que la cifra tiene tres centenas, es decir, trescientos. $uatro, mBs cincuenta,

http://descarga-gratis-libros.blogspot.com/ mBs trescientos, suman trescientos cincuenta ; cuatro, que es precisamente lo que representa el -31. $ualquier n:mero se puede leer de esta forma. El n:mero 9 es igual a un die@, mBs ocho unos, es decir, a die@ mBs ochoH por tanto, dieciocho. El RRR contiene nueve centenas, ; el mismo n:mero de decenas ; unidades: novecientos, mBs noventa, mBs nueve, o novecientos noventa ; nueve. $on el sistema hind: se puede ir tan leEos como se quiera. 97'-3, por eEemplo, significa, empe@ando a leer por la derecha: cinco unidades, tres decenas, dos centenas, siete unidades de millar ; ocho decenas de millarH cuando se suma todo resultan ochenta ; siete mil doscientos treinta ; cinco. I todo solamente con los numerales hind:es. .a;, sin embargo, un problema. !upongamos que queremos escribir el n:mero dos mil tres, que estB formado por dos >millares? ; tres >unidades?, sin centenas ni decenas. A"odramos escribir '- para indicar que ha; dos >millares? ; tres >unidades?C !i lo hici=semos as, Acmo podra saberse que el ' representa dos >millares?C "orque, igualmente, podra representar dos >centenas? o dos >decenas?. $abra la posibilidad de deEar un espacio vaco para indicar que no ha; >centenas? ni >decenas? ; escribir ' Z Z -. De esta forma el lector podra darse cuenta de que, faltando las >centenas? ; las >decenas?, el ' debe representar los >millares?. A"ero podra estar seguro el lector de que el espacio vaco, sin subra;ado, corresponde precisamente a dos columnasC "orque qui@Bs equivalga a una, o a tres. "arece, pues, que deEar un espacio vaco no es suficiente. ,o que se precisa es un smbolo que indique >no ha; decenas? o >no ha; centenas?. "ero fue mu; difcil llegar a la conclusin de que semeEante smbolo era realmente necesario. Transcurrieron miles de aDos utili@ando los smbolos num=ricos antes de que a alguien se le ocurriese pensar en otro que significase >nada?.

No sabemos qui=n fue el autor de la idea, aunque se atribu;e a los hind:es. Tampoco sabemos con seguridad cuBndo ocurriH qui@Bs haga unos -<< aDos. El smbolo con que ahora representamos >nada? es un crculo vaco: <. ,os hind:es lo llamaban sunya, que significa >nada?. Oeamos cmo funciona este >nada?. !i queremos representar veintitr=s, sabemos que esta cifra equivale a dos >decenas? ; tres >unidades?, lo escribimos as: '-. Doscientos tres tiene dos >centenas?, ninguna decena ; tres >unidades?, ; lo representamos como '<-.

http://descarga-gratis-libros.blogspot.com/ AJu= ocurre con el dos mil treintaC EstB formado por un >millar?, ninguna >centena?, tres >decenas? ; ninguna >unidad?H se representa, por tanto, '<-<. T: mismo puedes averiguar por qu= dos mil trescientos se escribe '-<< ; por qu= dos mil tres es '<<-. "or la misma ra@n, die@ es una >decena? ; ninguna >unidad? ;, por tanto, se escribe <. $on los nueve smbolos hind:es , ', -, 1, 3, 5, 7, 9, R, ; el smbolo <, que equivale a >nada?, es fBcil escribir cualquier n:mero. Ia no habrB duda alguna sobre la columna que ocupa cada smbolo.

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=. Los nmeros y el mun o


No cabe la menor duda de que el meEor sistema de numerales que se ha inventado es el hind:, con su smbolo de >nada?. 0astan unos pocos smbolos para representar enormes n:meros, ;, en cualquier caso, nunca se precisan mBs de die@. #demBs, no se confunden los n:meros con las palabras. ,o mBs importante de todo es que las operaciones aritm=ticas son mucho mBs fBciles con el sistema hind: de numeracin que con cualquiera de los otros conocidos. En la antig[edad, slo se podan hacer divisiones con los numerales griegos o romanos si se estudiaban matemBticas durante largo tiempo. $on el sistema hind:, un niDo aprende en la escuela sin eFcesivas dificultades. !i crees que hacer esas divisiones tan largas es difcil, prueba con los n:meros romanos. El sistema hind: empe@ a eFtenderse, precisamente, cuando se comprob lo fBciles que resultaban las operaciones aritm=ticas con =l. #lrededor del aDo 9<< de nuestra era, no mucho despu=s de la invencin del smbolo >nada?, los numerales hind:es se haban difundido por las regiones situadas al norte ; al oeste de la %ndia, regiones habitadas por pueblos que hablaban Brabe. Esos

pueblos ocupaban, ademBs, todo el norte de 4frica ; EspaDaH as lleg la numeracin hind: hasta la pennsula %b=rica, a trav=s de 4frica. ,os Brabes llamaron si!r al smbolo hind: >nada? "sunya#. El matemBtico Brabe /ohammed #lKUh\ari@mi escribi, hacia el aDo 9'<, el primer tratado completo sobre el empleo de los numerales hind:es en la aritm=tica. /Bs de cien aDos despu=s un franc=s llamado )erberto, mu; interesado en conocerlo, decidi viaEar a la EspaDa Brabe, mucho mBs avan@ada por entonces que

http://descarga-gratis-libros.blogspot.com/ Trancia, #lemania o %nglaterra, que a:n vivan en la >oscura Edad /edia?, sin apenas escuelas ni libros ; cu;os habitantes eran, casi sin eFcepcin, analfabetos. #s, )erberto se traslad a EspaDa el aDo R57 ; estudi los libros Brabes. $onoci el tratado de #lKUh\ari@mi, e, impresionado por las ventaEas del nuevo sistema de numeracin, lo difundi por toda Europa, donde llamaron nmeros ar$bigos a los numerales hind:es, porque los conocieron a trav=s de los Brabes, sin saber que en realidad procedan de la %ndia. En la actualidad seguimos llamBndolos arBbigos. El aDo RRR )erberto fue elegido "apa baEo el nombre de !ilvestre %%, pero, pese a su importante posicin, los europeos no le escucharon. #lgunos hombres instruidos recomendaron el nuevo sistema arBbigo de numeracin, pero los europeos de la =poca estaban ;a acostumbrados a los n:meros romanos ;, aunque operar con ellos era laborioso ; la aritm=tica resultaba mu; difcil, se mantuvieron fieles a su tradicin. "asaron dos siglos mBs ; apareci en escena un hombre llamado ,eonardo Tibonacci, que viva en la ciudad italiana de "isa. Entr con contacto con el sistema hind: de numeracin en el curso de un viaEe que reali@ por el norte de 4frica. En '<' escribi un tratado en el que empleaba ese sistema de numeracin ; el smbolo >nada? para enseDar la forma de emplearlo en aritm=tica. "or aquel entonces, Europa empe@aba a salir de las tinieblas de la Edad /edia. ,a prosperidad aumentaba ; con ella el deseo de saber. En %talia haba numerosos comerciantes que necesitaban reali@ar continuos cBlculos para mantener sus negocios ;, en cuanto comprobaron las ventaEas de los n:meros arBbigos, abandonaron la numeracin romana ; adoptaron el nuevo sistema. $omprobaron que el smbolo >nada? tena una gran importancia. "ara denominarlo usaron primero el t=rmino Brabe si!r, que con el tiempo se convertira en zepiro, mBs fBcil de pronunciar, ; por fin en zero Lcero en espaDolM. Desde %talia, la numeracin arBbiga se eFtendi por toda Europa. $uando $oln desembarc por ve@ primera en #m=rica, ;a se haban sustituido por completo los n:meros romanos. No obstante, =stos se siguen utili@ando en la actualidad cuando se quiere destacar la importancia de ciertas personas. "or eEemplo: la reina %sabel de %nglaterra es la segunda de su pas que lleva ese nombre, por lo que se escribe %sabel %%. El :ltimo "apa "ablo es el seFto que se llama as, por eso se le denomina "ablo O%. "ero la numeracin arBbiga no slo se usa en Europa, porque en el curso del siglo pasado se eFtendi por todo el mundo. %ncluso en muchsimas lenguas que utili@an letras distintas de las nuestras, los n:meros son los conocidos , ', -, 1, 3, 5, 7, 9, R ; <. I todo empe@ cuando un hombre primitivo se pregunt cmo podra decir cuBntas hachas de piedra tena, mientras se contemplaba los dedos para ver si podran serle de alguna utilidad.

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