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com/ Isaac Asimos (Recopilador)

Lo mejor de la ciencia ficcin del siglo XIX (II)


Titulo original: The Best Science Fiction of the 19th Century, publicado por Beaufort Books, Inc., Nueva ork, !"#!. Traducci$n de %omingo &antos ' (rancisco Blanco

INDICE
Introducci$n...............................................................)rror: Reference source not found )l *orla por Guy de Maupassant..............................)rror: Reference source not found +os ,ipe-u. por J.-H. Rosny !n"............................)rror: Reference source not found )l posible camino por #d$ard Be%%a&y....................)rror: Reference source not found )l gran e/perimento 0einplat. por sir rthur Conan 'oy%e.....)rror: Reference source not found )n el abismo por H. G. (e%%s....................................)rror: Reference source not found +a cat1strofe del valle del T1mesis por Grant %%en. )rror: Reference source not found )l saurio por C. J. Cutc%iffe Hyne..............................)rror: Reference source not found 2n millar de muertes por Jac) *ondon.....................)rror: Reference source not found

Introducci$n )n la introducci$n al primer volumen de esta obra dedicada a la me3or ciencia ficci$n del siglo ,I,, me refer4a a 5ue todo entusiasmo aspira a la respetabilidad. +a ciencia ficci$n es un g6nero entusiasta, ' por lo tanto aspira tambi6n a la respetabilidad. %esde el So&niu& de 0epler -asta *a +uerra de %os &undos de (e%%s o ,einte &i% %e+uas de -ia.e su/&arino de 7erne, los siglos anteriores al 5ue vivimos est1n plagados de e3emplos de buena literatura respetable 5ue -o' ser4a considerada como ciencia ficci$n. 8ero fue en el siglo pasado precisamente, el siglo ,I,, cuando esta tendencia ad5uiri$ carta de naturale.a..., por eso titul6 mi anterior introducci$n 9)l primer siglo de la ciencia ficci$n:. 8oca cosa m1s 5ueda por decir al respecto. ;i buen amigo &am ;osko<it., un verdadero especialista de la ciencia ficci$n 9pre-ist$rica:, como 6l la llama, es decir antes de 5ue *ugo =ernsback acu>ara el t6rmino, compil$ -ace unos a>os (concretamente en !"?#) una antolog4a de similares caracter4sticas a 6sta (de -ec-o, -a' algunos relatos comunes en ambas), a la 5ue puso un t4tulo evocador: Ciencia ficci0n a %a %u1 de +as . @onfieso 5ue en m1s de una ocasi$n -e sentido tentaciones de rob1rselo. *o' d4a estamos tan -abituados a las maravillas de la t6cnica moderna 5ue apenas les damos importancia. @uando conectamos nuestro aparato de televisi$n, en ningAn momento se nos ocurre pensar en las cosas asombrosas 5ue se est1n produciendo dentro de ese tubo de vac4o recorrido incesantemente por un Anico ra'o de lu. (o tres si es en color) ' 5ue nos permite ver una imagen n4tida ' co-erente. )l -ec-o de 5ue un sat6lite artificial en $rbita estacionaria nos brinde la posibilidad de ver con s$lo unas d6cimas de segundo de diferencia las im1genes de un suceso 5ue se est1 produciendo en las ant4podas nos de3a indiferentes. Bue algo tan asombroso como el ra'o l1ser se est6 utili.ando como mero elemento espectacular en los grandes espect1culos musicales no nos impresiona. Nos -emos -abituado a un mundo en el 5ue las maravillas son tan constantes 5ue no nos maravillan en lo m1s m4nimo. A a5uellos 5ue vivieron las Altimas d6cadas del siglo pasado ' las primeras del actual s4 les maravillaban. los relatos 5ue nos -ablaban, por a5uel entonces, de las asombrosas cosas futuras 5ue -o' nos parecen tan superadas re5uer4an de sus autores enormes esfuer.os de imaginaci$nC @reo 5ue escribir ciencia ficci$n no tiene -o' un m6rito e/cesivo. 2nicamente se necesita un cierto conocimiento cient4fico, oficio ' algunas dotes de fantas4a. *a' 5ue admirar muc-o m1s el ,ia.e a %a *una de 7erne, situado en la $ptica del tiempo en 5ue fue escrito..., aun5ue -o' se revele como totalmente imposible desde el punto de vista cient4fico. +os relatos 5ue agrupa este segundo ' Altimo volumen de la ciencia ficci$n del siglo ,I, son los m1s recientes: todos ellos se -allan al filo del siglo. Todos ellos tambi6n fueron escritos en pleno auge de la gran revoluci$n industrial, cuando la reci6n nacida

http://descarga-gratis-libros.blogspot.com/ t6cnica moderna era todav4a un dios, o empe.aba a serlo. &in embargo, todos ellos van muc-o m1s all1 de una simple oda al ma5uinismo, de la 9aventura cient4fica: 5ue luego se -ar4a popular. Temas como el mesmerismo, la paleontolog4a, incluso el catastrofismo, tan en boga -o' d4a, se -allan presentes a5u4. )s evidente 5ue -a' 5ue leer estos relatos como pie.as -ist$ricas, como cl1sicos de una literatura 5ue tuvo en ellos su primera e/presi$n. 6se es precisamente su principal valor. )n un mundo en el 5ue nos -ast4an las constantes maravillas de la t6cnica, la frescura de estos relatos constitu'e una bocanada de aire puro 5ue siempre es algo digno de agradecer. Respiren profundamente. )l sumergirse en nuestro pasado constitu'e siempre un buen e3ercicio intelectual. ISAACASIMOV

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)l *orla por Guy de Maupassant


2no de los me3ores escritores mundiales de narraciones cortas, =u' de ;aupassant (!#EFG!#"D) demostr$ escaso inter6s por la ciencia o la ciencia ficci$n. &e sinti$, sin embargo, fascinado por lo sobrenatural ' lo e/tra>o, ' muc-as de sus -istorias se -allan recopiladas en %%ou&a y otras historias (!#"E) Re%atos de terror so/renatura% (!"HI). Naci$ en Normand4a, (rancia, aun5ue 5ui.1 no en el castillo de ;iromesnil, como se pretende. 8ese a su noble cuna, pas$ la ma'or parte de su infancia en )tretat, entre los -i3os de los marineros ' los campesinos, debido a la separaci$n de sus padres. )n !#?H busc$ la a'uda del poeta Bouil-et ' se matricul$ en la 2niversidad de @aen. %os a>os m1s tarde obtuvo el t4tulo de licenciado en letras ' se reuni$ con su padre en 8ar4s, para estudiar derec-o. Bouil-et -ab4a muerto, pero el m1s 4ntimo amigo del poeta (' familia de ;aupassant por parte de madre), =ustave (laubert, asumi$ el papel de instructor literario. %e !#HF a !##F, con la e/cepci$n de un a>o de servicio en la guerra francoalemana, %e ;aupassant se gan$ la vida como empleado pAblico, ' persever$ en su aprendi.a3e literario. (laubert se preguntaba si su protegido pose4a la capacidad necesaria para convertirse en un escritor de primera clase, pero en !##F %e ;aupassant se sent4a 'a preparado. 'es ,ers, un libro de poemas, no obtuvo un impacto apreciable, pero poco despu6s Bou%e de suif, obra aparecida en una antolog4a editada por Jmile Kola, provocaba un aut6ntico delirio. aun5ue %e ;aupassant produ3o varias novelas durante los siguientes trece a>os, fueron sus apro/imadamente doscientas -istorias cortas las 5ue le proporcionaron fama mundial. Todas ellas poseen la precisi$n imaginativa, simplicidad de estilo, concisi$n ' fuer.a de una buena foto period4stica. %e ;aupassant presenta a la gente tal como la ve, lacras incluidas. &in embargo, no es realista, puesto 5ue sus persona3es parecen actores de una tragedia griega, intentando vencer al destino, aun5ue siendo aplastados finalmente por 6l. Bui.1 su visi$n pesimista fuera una respuesta a sus cada ve. m1s intensos dolores de cabe.a L debidos probablemente a la s4filisL, 5ue le convencieron de 5ue no -ab4a escapatoria a la larga -istoria de problemas mentales de su familia. As4, se fue decantando m1s ' m1s -acia las drogas ' el vino, como medios temporales de alivio. &in embargo, +e Hor%a no parece ser Lcomo sugieren algunosL la obra de una mente dese5uilibrada. )n primer lugar, la locura ' la obsesi$n fueron temas 5ue estuvieron presentes en su obra desde el principio. )n segundo lugar, esta -istoria en particular le fue sugerida a %e ;aupassant por las teor4as de M. ;. @-arcot sobre los des$rdenes psicol$gicos ' la -isteria. )n tercer lugar, est1 bien estructurada, ganando fuer.a desde su presentaci$n como una -istoria de Mano en la cual el lector debe decidir entre dos interpretaciones..., si el protagonista est1 siendo acosado por un mutante invisible o si simplemente est1 ca'endo en una psicosis paranoide. 8ero, en cual5uier caso, *e Hor%a se revel$ prof6tica. @inco a>os m1s tarde, la comple/i$n antes atl6tica de %e ;aupassant -ab4a sido estropeada por el libertina3e ' el dolor. Intent$ suicidarse, fue confinado en un asilo de 8ar4s, se -undi$ en una completa locura, ' muri$ a la edad de cuarenta ' tres a>os.

http://descarga-gratis-libros.blogspot.com/ 2 de &ayo. *o' -a -ec-o un d4a maravilloso. *e pasado toda la ma>ana tumbado en el c6sped 5ue -a' delante de mi casa, a la sombra de un gran pl1tano. ;e gusta esta parte del pa4s, ' me gusta vivir a5u4 por5ue me siento ligado por ancestrales asociaciones, por esas profundas ' sutiles ra4ces 5ue unen al -ombre con la tierra 5ue vio nacer ' morir a sus antepasados, al tiempo 5ue con las ideas ' costumbres del lugar, la gastronom4a, las e/presiones locales, el peculiar acento de los campesinos, el olor del suelo, de los pueblos ' de la propia atm$sfera. Adoro la casa en la 5ue -e crecido. %esde las ventanas se ve el &ena, 5ue flu'e paralelo a mi 3ard4n, al otro lado de la carretera, casi a trav6s de mis tierras. )l anc-o &ena, 5ue va de Rouen al *avre, surcado de mAltiples embarcaciones 5ue lo recorren en ambas direcciones. A lo le3os, -acia la i.5uierda, est1 la gran ciudad de Rouen, con sus te3ados a.ules ba3o las innumerables ' puntiagudas torres g$ticas, esbeltas unas, maci.as otras, dominadas por la catedral ' llenas de campanas 5ue resuenan -aciendo vibrar el aire en las -ermosas ma>anasC su dulce ' distante ta>ido llega -asta mi casa m1s intenso, o m1s d6bil, segAn sea el viento m1s fuerte o m1s leve. OBu6 deliciosa ma>ana -e pasadoP A eso de las !!, un grupo de embarcaciones, dirigidas por un remolcador no ma'or 5ue una mosca ' 5ue apenas resopl$ al arro3ar su espeso -umo, pas$ ante mi puerta. %etr1s de dos goletas inglesas, cu'a ro3a bandera tremolaba en el espacio, vi tambi6n un magn4fico bu5ue brasile>o, completamente blanco ' asombrosamente limpio ' reluciente. +o salud6 al pasar, no s6 por 5u6, 5ui.1 por5ue su vista me produ3o un gran placer. 13 de &ayo. %esde -ace unos d4as tengo una ligera fiebre ' me siento enfermo, o m1s bien deca4do. Q%e d$nde vienen esas misteriosas influencias 5ue cambian nuestra felicidad en des1nimo ' nuestra confian.a en nosotros mismos en inseguridad. Q*a' 5ue creer 5ue el aire, el invisible aire, est1 lleno de desconocidas presencias 5ue -emos de soportarR ;e despierto en la me3or disposici$n, con ganas de cantar. Q8or 5u6 ra.$nR +lego -asta la orilla del agua ', despu6s de un corto paseo, me vuelvo a casa sinti6ndome repentinamente desgraciado, como si me aguardara alguna calamidad. Q8or 5u6 causaR Q*a sido por5ue un estremecimiento de fr4o -a ro.ado mi piel, -a trastornado mis nervios ' -a -ec-o decaer mi 1nimoR Q*a' 5ue buscar la causa en la forma de las nubes, el color del cielo o de las cosas 5ue nos rodean, ' 5ue cambian tanto 5ue influ'en en mis pensamientos a la par 5ue pasan ante mis o3osR QBui6n puede decirloR Todo lo 5ue nos rodea, cada cosa 5ue vemos aun sin mirarla, cada cosa 5ue tocamos sin darnos cuenta de ello, cada cosa 5ue asimos, todo lo 5ue encontramos, sin percibirlo claramente, tiene un efecto r1pido, sorprendente e ine/plicable sobre nosotros ' sobre nuestros sentidos ', a trav6s de ellos, sobre nuestras ideas ' nuestro cora.$n. O@u1n profundo es este misterio de lo invisibleP No podemos sondearlo con nuestros d6biles sentidos, no podemos verlo con nuestros o3os, incapaces de apreciar lo 5ue es demasiado grande o demasiado pe5ue>o, lo 5ue est1 demasiado cerca de nosotros o demasiado le3os Lni los -abitantes de una estrella, ni los de una gota de aguaL, ni podemos o4rlo con nuestros o4dos, 5ue nos enga>an, pues lo 5ue llega a nosotros son las vibraciones del aire transformadas en sonoras notas. &on como -adas 5ue reali.an el milagro de cambiar esas vibraciones en sonidos, ' esas metamorfosis -acen nacer la mAsica... Ni

http://descarga-gratis-libros.blogspot.com/ tampoco podemos percibirlo por el olfato, 5ue es menos agudo en nosotros 5ue en el perro, ni con nuestro sentido del gusto, 5ue apenas si puede determinar la edad de un vino. OA-P O&i tuvi6ramos otros $rganos 5ue pudieran -acer otros milagros en nuestro favor, 5u6 maravillas podr4amos descubrir en torno nuestroP 14 de &ayo. %ecididamente, esto' enfermo. O;e sent4a tan bien el mes pasadoP )sto' febril, -orriblemente febril, o m1s bien me encuentro en un estado de enervaci$n febril 5ue me -ace sufrir moral ' f4sicamente. &iento continuamente la -orrible sensaci$n de algAn peligro 5ue me amena.a, la aprensi$n de alguna desgracia 5ue viene a mi encuentro, o 5ui.1 de la pro/imidad de la muerteC esa clase de presentimiento 5ue es, a no dudarlo, un s4ntoma de alguna enfermedad aAn desconocida, 5ue germina en la carne ' en la sangre. 15 de &ayo. Acabo de llegar de consultar a mi m6dico, por5ue -ace d4as 5ue no puedo dormir. ;e di3o 5ue ten4a el pulso algo acelerado, los o3os dilatados ' alguna alteraci$n en el sistema nervioso, pero 5ue no encontraba s4ntomas alarmantes. ;e recet$ ba>os de lluvia ' bromuro de potasio. 36 de &ayo. No -e e/perimentado ningAn cambio. ;i estado es mu' especial. &egAn avan.a la tarde, me invade un sentimiento de in5uietud, como si la noc-e fuera a traerme algAn desastre. @eno apresuradamente ' trato de leer, pero no comprendo las palabras ' apenas puedo distinguir las letras. )ntonces, ba3o al sal$n, oprimido por un sentimiento de confuso e irresistible temorC el temor de dormirme, ' el temor de ec-arme en la cama. A eso de las !F subo a mi -abitaci$n, ' cierro la puerta con llave ' con cerro3o. Tengo miedo... Q%e 5u6R *asta a-ora, nunca, -e tenido miedo de nada... Abro las puertas del armario ' miro deba3o de la cama. Trato de escuc-ar... Q5u6R OBu6 e/tra>a es esta sensaci$n de desasosiego, de lento o acelerado fluir de la sangreP Bui.1 la irritaci$n de un filamento nervioso, una ligera congesti$n o un pe5ue>o desarreglo en el delicado e imperfecto funcionamiento de la m15uina de nuestro vivir pueda sumir al -ombre de m1s fuerte cora.$n en la melancol4a, ' convertir en cobarde al m1s valeroso. ;e meto en la cama, al fin, ' espero la llegada del sue>o, como un condenado puede esperar la de su verdugo. )spero su llegada con temor ' mi cora.$n late apresuradamente ' mis piernas tiemblan, mientras mi cuerpo se estremece ba3o las mantas 5ue debieran darme calor, -asta 5ue caigo dormido de pronto, como uno 5ue se lan.a de cabe.a a un po.o de agua estancada, con el prop$sito de a-ogarse. No me do' cuenta de cu1ndo llega este sue>o p6rfido, 5ue me cerca ' me ronda, ' 5ue se apodera de mi cabe.a, cierra mis o3os ' me anula. ;e duermo por espacio de dos o tres -oras 5ui.1s, ' mi sue>o es una pesadilla 5ue me atena.a. Advierto 5ue esto' en la cama ' dormido..., ' a la ve. percibo 5ue alguien se acerca a m4, me contempla, me toca, se tiende en mi cama, pone las rodillas sobre mi pec-o, enla.a mi cuello con sus manos ' me aprieta, me aprieta con el prop$sito de estrangularme. Trato de luc-ar, atado por ese terrible sentimiento de impotencia 5ue nos parali.a en nuestros sue>os. Buiero gritar ' no puedoC deseo moverme ' tampoco puedoC intento librarme con los m1s violentos esfuer.os de a5uel ser 5ue est1 sobre mi a-og1ndome ' sofoc1ndome, ' es imposible.

http://descarga-gratis-libros.blogspot.com/ )ntonces me despierto temblando ' cubierto de sudor. )nciendo la lu. ' -allo 5ue esto' solo. %espu6s de esta crisis, 5ue se repite cada noc-e, caigo dormido ' no me despierto -asta la ma>ana siguiente. 3 de .unio. ;e encuentro peor. QBu6 es lo 5ue me pasaR Ni el bromuro ni los ba>os me alivian nada. Algunas veces, con el fin de cansarme Laun5ue de ordinario me siento 'a bastante cansadoL, me do' un largo paseo -asta el bos5ue de Roumare. )sta tarde ten4a la esperan.a de 5ue la lu. ' la suavidad del aire, embalsamado con el aroma de las -ierbas ' las -o3as, pudieran producir nueva sangre en mis venas ' dar nueva energ4a a mi cora.$n. @amin6 por una anc-a senda ' despu6s torc4 -acia +a Bouille, a trav6s de un estrec-o camino flan5ueado por dos -ileras de 1rboles, 5ue formaban un espeso ' verde tec-o entre el cielo ' 'o. Recorri$ mi cuerpo un estremecimiento, pero no de fr4oC fue un e/tra>o escalofr4o como de agon4a, ' me apresur6 a dar la vuelta, in5uieto al verme solo en el bos5ue, ' temeroso, estApida e irracionalmente temeroso, de a5uella soledad. de pronto me pareci$ como si alguien me siguiera los pasos, cerca, mu' cerca de m4, tan cerca 5ue casi me tocaba. ;e volv4 con preste.a ' vi 5ue estaba solo. %etr1s de m4 no vi nada ni a nadie, e/cepto la recta ' anc-a senda, bordeada de altos 1rboles ' solitaria, -orriblemente solitaria, 5ue se e/tend4a ante m4 -asta perderse en la le3an4a, igualmente sola ' terrible. @err6 los o3os. Q8or 5u6R =ir6 sobre mis talones r1pidamente, como una peon.a. )stuve a punto de caer ' abr4 los o3os: los 1rboles, la tierra ' el cielo giraban en torno m4o. Tuve 5ue sentarme. )ntonces... no pude recordar c$mo -ab4a llegado all4. OBu6 idea m1s e/tra>aP ;e volv4 -acia la derec-a ' me encamin6 a la avenida 5ue me -ab4a conducido al centro del bos5ue. 7 de .unio. *e pasado una noc-e atro.. 7o' a ausentarme por espacio de unas semanas, pues conf4o en 5ue un via3e me sentar1 bien. 3 de .u%io. *e vuelto, restablecido por completo, tras una deliciosa e/cursi$n. *e estado en ;ont &aintG;ic-el, 5ue no conoc4a. OBu6 -ermosa vista la 5ue se contempla cuando se llega a Avranc-es al caer la tarde, 5ue fue precisamente el momento de mi llegadaP +a ciudad est1 situada en lo alto de una colina. ;e llevaron en seguida a los 3ardines 5ue se encuentran en las afueras de la ciudad. 8rorrump4 en gritos de admiraci$n. 2na amplia ba-4a se e/tend4a ante mis o3os, -asta perderse de vista entre dos colinas difuminadas a lo le3os entre la nieblaC ' en esa inmensa ba-4a, amarilla, ba3o un cielo claro, dorado, se al.aba en medio de la arena una colina mu' particular, oscura ' puntiaguda. )l sol 'a se -ab4a puesto ', a sus Altimos destellos, se divisaba la silueta de la fant1stica roca, en el centro de la cual se al.aba un no menos fant1stico monumento. A la ma>ana siguiente me dirig4 -acia all4. +a marea estaba ba3a, lo mismo 5ue la noc-e anterior, ' vi c$mo una admirable abad4a se levantaba ante mis o3os, segAn me acercaba a ella. %espu6s de caminar largo rato, llegu6 a la enorme masa de rocas 5ue sirve de soporte al pueblecito dominado por la -ermosa iglesia. &ub4 una estrec-a ' empinada calle ' entr6 en el m1s maravilloso templo g$tico erigido a %ios en la tierraC inmenso, como una ciudad, lleno de pe5ue>as -abitaciones 5ue parecen sepultadas ba3o tec-os abovedados, ' largas galer4as adornadas de delicadas columnas.

http://descarga-gratis-libros.blogspot.com/ )ntr6 en esa gigantesca 3o'a gran4tica Ltan ligera, por otra parte, como un tro.o de enca3eL, cubierta de torres ' con esbeltos campanarios, enla.ados entre s4 por finas ar5uer4as ' a los 5ue se sube por escaleras de caracol adornadas con e/tra>as cabe.as de 5uimeras, diablos, animales fant1sticos ' flores monstruosas, -asta un cielo a.ul durante el d4a ' negro por la noc-e. @uando llegu6 a la cAspide, di3e al mon3e 5ue me acompa>aba: L8adre, O5u6 feli. debe de ser usted a5u4P 6l me contest$: LA5u4 -ace siempre demasiado viento, se>or. as4 empe.amos a -ablar, mientras contempl1bamos c$mo sub4a la marea, 5ue iba invadiendo la arena, cubri6ndola como con una cora.a de acero. )ntonces fue cuando el mon3e me cont$ las -istorias, todas las vie3as -istorias referentes a a5uel lugar, 5ue no pueden ser sino le'endas. 2na de esas -istorias me -i.o muc-a impresi$n. +a gente del pueblo, los 5ue son de all4, afirman 5ue por la noc-e se o'en dos voces 5ue -ablan all1 aba3o en la arena, ' 5ue se o'e balar a dos cabritas, una con un balido fuerte ' otra con balido suave. +os incr6dulos dicen 5ue esos ruidos son s$lo los c-illidos de los p13aros marinos, 5ue a veces seme3an voces -umanas, ' otras, balidos. 8ero pescadores noc-erniegos 3uran ' per3uran 5ue -an visto a un vie3o pastor vagando por la arena entre marea ' marea, alrededor del puebloC lleva la cabe.a cubierta con su capa, ' le siguen un mac-o cabr4o con rostro de -ombre ' una cabra con cara de mu3er, ambos con pelo blanco ' largo, ' 5ue -ablan ' ri>en incesantemente en una lengua desconocida. %e pronto de3an de -ablar ' empie.an a balar con todas sus fuer.as. LQ@ree usted en esoR Lpregunt6 al mon3e. LNo s6 5u6 decirle Lme contest$. )ntonces continu6: L&i en la tierra -a' otros seres, adem1s de nosotros, Qc$mo es 5ue en tanto tiempo el -ombre no -a llegado a conocerlosR Q@$mo es 5ue ni usted ni 'o los -emos visto nuncaR LQAcaso vemos la cienmil6sima parte de lo 5ue e/isteR Lme replic$ el mon3eL. @onsidere, por e3emplo, el viento: es la fuer.a m1s potente de la naturale.aC abate al -ombre, derrumba edificios, desarraiga 1rboles, levanta el mar en monta>as de agua, destru'e riscos ' estrella grandes nav4os contra las rocas. )l viento, 5ue mata, 5ue silba, 5ue suspira, 5ue ruge, Qlo -a visto usted alguna ve., o cree poder verloR sin embargo, no -a' duda de 5ue e/iste. Ante ra.onamiento tan sencillo, permanec4 silencioso. &in duda el mon3e era un fil$sofo o un locoC no pod4a decirlo con e/actitud, as4 5ue guard6 silencio. 8ero lo 5ue acababa de decirme -ab4a estado muc-as veces en mi pensamiento. 7 de .u%io. *e dormido mu' mal. Indudablemente -a' algo a5u4 5ue produce fiebre, pues mi coc-ero padece lo mismo 5ue 'o. Antea'er, al regresar a casa, advert4 su singular palide. ' le pregunt6: 9QBu6 le pasa, MeanR:. 98ues 5ue duermo mal ' las malas noc-es malgastan mis d4as. %esde 5ue usted se marc-$, se>or, parece 5ue -a ca4do sobre m4 una maldici$n:, me di3o. &in embargo, los restantes sirvientes est1n bienC pero 'o tengo miedo de 5ue me d6 un nuevo ata5ue.

http://descarga-gratis-libros.blogspot.com/ 8 de .u%io. No -a' duda de 5ue -e reca4do, pues -e vuelto a sufrir a5uellas espantosas pesadillas. +a noc-e pasada sent4 a alguien apo'ado sobre m4, 5ue me sorb4a la vida de entre los labios. ;e arrancaba la vida desde la garganta, como una sangui3uela. @uando se saci$, me de3$ libre ' 'o despert6 tan agotado, tan 5uebrantado ' d6bil 5ue no pod4a moverme. &i esto continAa unos d4as m1s, acabar1 conmigo. 6 de .u%io. Q)s 5ue -e perdido la ra.$nR +o 5ue me ocurri$ anoc-e es tan e/tra>o 5ue la cabe.a me da vueltas cuando pienso en ello. *ab4a cerrado la puerta de mi -abitaci$n, como -ago siempre, ' como sintiera sed, beb4 medio vaso de agua, e incidentalmente percib4 5ue la botella 5uedaba llena -asta donde comen.aba el estrec-amiento del cuello. ;e met4 en la cama ' al punto me sum4 en no de mis terribles sue>os, del 5ue me despert6 un par de -oras despu6s, aterrori.ado por un tremendo espanto. Imaginen a un -ombre dormido al 5ue se est1 asesinando ' 5ue se despierta con un pu>al en un costado, sin poder respirar, cubierto de sangre, ' 5ue 'a pierde el aliento ' est1 a punto de morir ' no comprende el por5u6 de todo ello... ' podr1n -acerse una idea de lo 5ue 'o sent4a. @uando recobr6 la lucide. de mis sentidos sent4 sed de nuevo, de modo 5ue encend4 la lu. ' me dirig4 a la mesa en 5ue -ab4a 5uedado la botella de agua. Tom6 la botella para llenar el vaso, ' all4 no -ab4a nada. O)staba vac4a, completamente vac4aP Al principio no comprend4 a5uelloC despu6s me vino una idea tan terrible 5ue tuve necesidad de sentarme, o me3or, me de36 caer en una silla. ;e levant6 sAbitamente para mirar en torno m4o ' de nuevo me de36 caer en el asiento, dominado por un sentimiento de asombro ' terror, mirando el transparente vidrio de la botellaC la miraba fi3amente, tratando de -acer con3eturas, ' mis manos temblaban. Alguien se -ab4a bebido el agua, pero Q5ui6nR o, sin duda alguna. No pod4a ser otro, claro est1C pero en ese caso, 'o era son1mbulo. &in saberlo, viv4a esa doble vida 5ue nos -ace dudar de si e/isten en nosotros dos seres, o si un ser e/tra>o, incognoscible e invisible, en a5uellos momentos en 5ue nuestro esp4ritu se encuentra en un estado de letargo, viene ' da vida ' movimiento a nuestro cuerpo, 5ue obedece a ese otro ser como nos obedece a nosotros, e incluso m1s. QBui6n podr4a comprender mi -orrible agon4aR QBui6n podr4a comprender la emoci$n de un -ombre sano de esp4ritu, 5ue se sabe completamente despierto, lleno de sentido comAn, 5ue mira con -orror una botella de agua cu'o contenido -a desaparecido mientras dorm4aR 8ermanec4 en a5uella actitud -asta la ma>ana, sin aventurarme a irme de nuevo a la cama. 4 de .u%io. 7o' a volverme loco. %e nuevo el agua de mi botella -a sido bebida durante la noc-e..., o 5ui.1 'o me la -e bebido. 8ero Q-e sido 'oR, Q-e sido 'oR Q 5ui6n podr4a ser si noR QBui6nR OS-, %ios m4oP Q)s 5ue vo' a volverme locoR QBui6n podr4a a'udarmeR 19 de .u%io. Acabo de pasar por unas pruebas mu' e/tra>as. %ecididamente vo' a volverme loco. O no obstante...P )l d4a ? de 3ulio, antes de acostarme, de36 sobre la mesa vino, lec-e, agua, pan ' fresas. Alguien bebi$ Lo 'o beb4L toda el agua ' algo de lec-eC pero no toc$ ni el vino, ni el pan, ni las fresas.

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http://descarga-gratis-libros.blogspot.com/ )l H de 3ulio volv4 a -acer la prueba con el mismo resultado. )l # de36 lec-e ' agua, 5ue nadie toc$. (inalmente, a'er, d4a ", de36 sobre la mesa s$lo lec-e ' agua, envolviendo cuidadosamente las botellas, -asta el gollete, en muselina blanca. %espu6s ti.n6 mis labios, mi barba ' mis manos con un l1pi., ' me fui a la cama. 2n sue>o irresistible ca'$ sobre m4, 5ue pronto fue interrumpido por un pavoroso despertar. No me -ab4a movido, ' las s1banas no estaban manc-adas de l1pi.. ;e apresur6 a acercarme a la mesaC la muselina alrededor de las botellas estaba intactaC la 5uit6 con manos temblorosas. )l agua ' la lec-e -ab4an sido bebidas. OA-P O%ios m4oP %ebo salir para 8ar4s, inmediatamente. 13 de .u%io. 8ar4s. %eb4 de perder la cabe.a durante a5uellos pocos d4as. *e sido el 3uguete de mi imaginaci$n sobree/citada, a menos 5ue sea realmente son1mbuloC o 5ui.1s -e estado su3eto a una de esas e/tra>as influencias, desconocidas -asta -o', a las 5ue llaman sugestiones. )n todo caso, me encontraba al borde de la locura, ' veinticuatro -oras en 8ar4s -an bastado para devolverme el e5uilibrio. A'er tarde, despu6s de despac-ar algunos asuntos ' -acer unas visitas 5ue llevaron a mi esp4ritu un aire t$nico ' vigori.ante, me fui al Th":tre Fran;ais. &e representaba una obra de Ale3andro %umas -i3o, ' su activa ' poderosa imaginaci$n contribu'$ no poco a mi curaci$n. )s verdad, la soledad es peligrosa para los esp4ritus activosC necesitamos a nuestro alrededor gentes con las 5ue poder -ablar, ra.onar. @uando estamos solos, poblamos el vac4o 5ue nos rodea con fantasmas. 7olv4 al -otel paseando por los bulevares, en e/celente estado de 1nimo. )ntre el barullo de la muc-edumbre, pens6, no sin iron4a, en mis terrores e imaginaciones de la semana anteriorC por5ue -ab4a llegado a creer Ls4, en verdad -ab4a llegado a creerloL 5ue ba3o mi tec-o viv4a un ser invisible. iBu6 d6bil es nuestro cerebro, ' con cu1nta facilidad un pe5ue>o -ec-o incomprensible le -ace caer en los ma'ores erroresP en ve. de decirnos a nosotros mismos 9no comprendo esto, por5ue ignoro la causa 5ue lo produce:, imaginamos al punto misterios terribles ' poderes sobrenaturales. 18 de .u%io. (iesta de la RepAblica. Anduve vagabundeando por las calles, divertido como un c-i5uillo con los petardos ' banderas, a pesar de 5ue siempre me -a parecido un poco tonto el alegrarse a fec-a fi3a, por decreto del gobierno. )l populac-o es seme3ante a una manada de ove3as, a una -ora estApidamente paciente ' a la otra fero.mente revolucionario. +e dicen: 9O%ivi6rteteP:,.' se divierte. +e dicen: 9O7ete ' ri>e con tu vecinoP:, ' ri>e. +e dicen: 9O7ota al emperadorP:, ' su voto es para el imperio. +e dicen, de nuevo: 9O7ota a la repAblicaP:, ' vota a la repAblica. +os l4deres de las masas son tan estApidos como ellas, s$lo se diferencian en 5ue a5u6llos no obedecen a otros -ombres, sino a principios L5ue pueden ser est6riles ' falsosL, por la Anica ra.$n de 5ue son principios, es decir ideas consideradas como ciertas e inmutables, en un mundo como 6ste, donde no conocemos nada con certe.a, pues ni si5uiera sabemos si la lu. o el sonido son meras ilusiones. 14 de .u%io. A'er vi algunas cosas 5ue me perturbaron no poco. (ui a comer a casa de mi prima, la se>ora de &abl6, casada con un coronel del H? @uerpo de @a.adores de +imoges. *ab4a all4 dos mu3eres 3$venes, una de ellas esposa de un m6dico, el doctor 8arent, el cual

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http://descarga-gratis-libros.blogspot.com/ presta muc-a atenci$n a las enfermedades de los nervios ' a las notables manifestaciones 5ue pueden ofrecer, ba3o la influencia del -ipnotismo ' de la sugesti$n. )ste doctor 8arent nos e/plic$, con alguna e/tensi$n, los admirables resultados obtenidos por -ombres de ciencia ingleses ' por los doctores de la )scuela de Nanc'C ' los -ec-os 5ue e/puso me parecieron tan e/tra>os 5ue le di3e 5ue me costaba darles cr6dito. L)stamos a punto de descubrir uno de los m1s importantes secretos de la naturale.a L declar$ el m6dicoLC 5uiero decir, uno de los m1s importantes secretos de este planeta en 5ue vivimos, pues -a' otros secretos de diversa importancia en las estrellas ' m1s all1. &iempre, desde 5ue el -ombre -a e3ercitado el pensamiento, desde 5ue -a sido capa. de escribir ' e/presar sus ideas, se -a sentido rodeado de un misterio impenetrable para sus toscos e imperfectos sentidoT, ' -a tratado de suplir esa imperfecci$n con su inteligencia. ;ientras la inteligencia permanece en su estado elemental, las apariciones de los esp4ritus invisibles asumen formas comunes, aun5ue terror4ficas. %e a5u4 proceden las creencias populares en lo sobrenatural, las le'endas de aparecidos, -adas, gnomos, duendes, ' aun podr4a decir 5ue tambi6n la le'enda de %iosC pues nuestra concepci$n del creador del mundo, cual5uiera 5ue sea la religi$n de donde esta concepci$n nos venga, es la m1s mediocre, la m1s estApida ' la m1s incre4ble invenci$n 5ue -a podido brotar del aterrado esp4ritu de un ser -umano. Nada es m1s verdadero 5ue el dic-o de 7oltaire: 9%ios -i.o al -ombre a su imagen, pero ciertamente el -ombre le -a pagado con la misma moneda:. &in embargo, desde -ace algo m1s de una centuria el -ombre parece -aber tenido un presentimiento de algo nuevo. ;esmer ' algunos otros nos -an puesto en una pista inesperada, ' especialmente en los dos o tres Altimos a>os -emos llegado a resultados sorprendentes. ;i prima, 5ue es mu' esc6ptica, sonri$, ' el doctor 8arent le pregunt$: LQBuiere usted, se>ora, permitirme 5ue la duermaR L)ncantada Lcontest$ ella. &e sent$ en una c$moda silla ' 6l la mir$ largamente, como para fascinarla. o empec6 a sentirme in5uieto, ' mi cora.$n empe.$ a latirme aceleradamente, al tiempo 5ue sent4a una angustiosa sensaci$n en la garganta. 7i c$mo los o3os de mi prima se pon4an pesados, se contra4a su boca ' respiraba profundamente dormida. L8$ngase detr1s de ella Lme di3o. %espu6s, el doctor puso en las manos de mi prima una tar3eta de visita ' le pregunt$: LA5u4 tiene un espe3oC Q5u6 ve en 6lR L7eo a mi primo. LQBu6 est1 -aciendoR L&e retuerce el bigote. LQ a-oraR L&aca una fotograf4a de su bolsillo. LQ%e 5ui6n es la fotograf4aR L%e 6l mismo. )ra verdadC a5uella fotograf4a me la -ab4an dado a5uella misma tarde en el -otel. LQBu6 posici$n tiene en este retratoR L)st1 en pie ' tiene el sombrero en la mano. )lla ve4a, all4, en la tar3eta, en la blanca cartulina, como si estuviera mirando en un espe3o. +as otras dos 3$venes estaban aterradas ' e/clamaron: LOS-, 'a bastaP O a bastaP

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http://descarga-gratis-libros.blogspot.com/ 8ero el doctor di3o autoritariamente a la se>ora de &abl6: 9;a>ana se levantar1 usted a las oc-o, ir1 al -otel a visitar a su primo ' le pedir1 5ue le preste 5uinientos francos, 5ue su marido necesita para su pr$/imo via3e:. entonces la despert$. %e regreso a mi -otel, iba pensando en la sesi$n tan curiosa a 5ue -ab4a asistido, ' me sent4a asaltado por dudas, no acerca de la indudable buena fe de mi prima, pues la conoc4a desde la ni>e. como si fuera mi propia -ermana, sino acerca del posible truco del doctor. QTendr4a 6l, oculto en su mano, un espe3ito, 5ue pudo mostrarle mientras dorm4a al tiempo 5ue le mostraba la tar3etaR +os profesionales de los 3uegos de manos -acen cosas seme3antes. +legu6 al -otel, me met4 en la cama ' a la ma>ana siguiente me despert$ mi criado dici6ndome: 9+a se>ora de &abl6 desea verle a-ora mismo, se>or:. ;e vest4 apresuradamente ' fui al encuentro de mi prima. )staba sentada ' parec4a presa de gran agitaci$n, mientras me dec4a, sin al.ar los o3os del suelo ' sin levantar el velo 5ue cubr4a su rostro: LTengo 5ue pedirte un favor, 5uerido primo. LQ%e 5u6 se trataR LNo me atrevo a dec4rtelo ', no obstante, no tengo otro remedio. Necesito 5uinientos francos. LQ+os necesitas tAR L&4, o me3or dic-o, los necesita mi marido, 5ue me -a pedido 5ue se los proporcione. Bued6 tan estupefacto 5ue no supe 5u6 contestar. ;e preguntaba s4 no estar4a tratando de embromarme, de acuerdo con el doctor 8arent, con una comedia 5ue se -ab4a ensa'ado de antemano. 8ero, mir1ndola atentamente, mi duda desapareci$. )staba temblando, tan penoso resultaba ese paso para ella, ' 'o estaba convencido de 5ue los sollo.os se a-ogaban en su garganta. o sab4a 5ue estaba en mu' buena posici$n, ' as4 le pregunt6: L8ero Qes 5ue tu marido no dispone de 5uinientos francosR Q)st1s segura de 5ue te -a encargado 5ue me los pidasR %ud$ por unos instantes, -aciendo un gran esfuer.o para bucear en su memoria, ' despu6s contest$: L&4..., s4, esto' segura de ello. LQTe -a escritoR %ud$ de nuevo, refle/ion$ ' pude darme cuenta de la tortura de su indagaci$n. No lo sab4a. )lla s$lo sab4a 5ue ten4a 5ue pedirme 5uinientos francos para su maridoC as4 5ue me di3o una mentira ' asever$: L&4, me -a escrito. LQ@u1ndoR A'er tarde no me di3iste nada. LRecib4 la carta esta ma>ana. LQ8uedes mostr1rmelaR LNo..., no..., trata tambi6n otras cosas reservadas, cosas demasiado personales, ' adem1s la 5uem6. LQAs4 5ue tu marido tiene deudasR 7acil$ de nuevo ' murmur$: LNo lo s6. )ntonces le di3e claramente: L%e momento no tengo esos 5uinientos francos a mi disposici$n, 5uerida prima.

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http://descarga-gratis-libros.blogspot.com/ 8rofiri$ un sollo.o a-ogado ' e/clam$: LOS-P, bAscalos, bAscalos para m4... )staba mu' e/citada, ' se retorc4a las manos mientras me rogaba de a5uel modo. &u vo. cambi$ de tono, lloraba ' balbuceaba, destro.ada ' dominada por a5uella irresistible orden 5ue -ab4a recibido. LOS-P, te lo ruego... &i supieras cu1nto esto' sufriendo... +os necesito -o' mismo. Tuve compasi$n de ella ' le di3e: LTe prometo 5ue los tendr1s enseguida. LOS-, gracias, graciasP OBu6 bueno eresP )ntonces continu6: LQTe acuerdas de lo 5ue pas$ a'er en la reuni$n 5ue tuvimos en tu casaR L&4. LQRecuerdas 5ue el doctor 8arent te durmi$R L&4, me acuerdo. L;u' bien. 8ues entonces te mand$ 5ue vinieras -o'a pedirme 5uinientos francos, ' en estos momentos est1s obedeciendo a su sugesti$n. )lla refle/ion$ unos instantes ' despu6s replic$: L8ero es mi marido el 5ue los necesita... 8or espacio de una -ora trat6 de convencerla, pero en baldeC en vista de ello, cuando se despidi$ de m4, me fui a ver al m6dico. +o encontr6 disponi6ndose a salir a la calleC me escuc-$ sonriendo ' me pregunt$: L a-ora, Qcree ustedR L&4, no puedo por menos 5ue creer Ldi3e. L8ues vamos a ver a su prima Ldecidi$. +a encontramos medio dormida en un sill$n, abrumada de fatiga. )l doctor le tom$ el pulso, la mir$ intensamente por algAn tiempo, con una mano al.ada ante sus o3os, ' ella los fue cerrando poco a poco ba3o el irresistible poder de la sugesti$n magn6tica, ' cuando estuvo dormida le di3o: L&u marido no necesita 5uinientos francos para nada. 8or lo tanto, olvide 5ue se los -a pedido a su primo, ' si 6l le -ablara de ello no comprender1 de 5u6 -abla. )ntonces la despert$, ' 'o, sacando mi cartera, le di3e: LA5u4 tienes lo 5ue me ped4as esta ma>ana, 5uerida prima. +a vi tan sorprendida 5ue me resultaba dif4cil insistirC no obstante, trat6 de recordarle su visita de la ma>ana, pero ella lo neg$ con energ4a, pensando 5ue 'o la embromaba, ' estuvo incluso a punto de enfadarse al ver mi insistencia. Acabo de regresar ' no -e sido capa. de comer, pues esta e/periencia me -a trastornado. 19 de .u%io. +a gente a la 5ue le -e contado lo acaecido a5uella noc-e ' al d4a siguiente en el e/perimento del doctor 8arent se r4e de m4. o no s6 5u6 pensar. )l -ombre discreto dice: 98uede ser:. 31 de .u%io. @om4 en Bougival ' pas6 la tarde en el 3uego de pelota. %ecididamente, las cosas dependen del lugar ' de lo 5ue las rodea. &er4a el colmo de la locura el creer en lo sobrenatural en la Ulle de la =renouilliVre, pero Q' en la cima del ;ont &aintG;ic-elR Q en la IndiaR )stamos tremendamente influidos por todo a5uello 5ue tenemos alrededor. +a semana 5ue viene pienso regresar a casa.

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http://descarga-gratis-libros.blogspot.com/ 79 de .u%ioG A'er llegu6 a casa. 8or a-ora todo va bien. 3 de a+osto. Ninguna novedad. )l tiempo es espl6ndido ' 'o me distraigo contemplando el fluir del &ena. 8 de a+osto. *a -abido una pelea entre mis servidores. %icen 5ue los vasos -an aparecido rotos en el aparador. )l ma'ordomo ec-a la culpa al cocinero, el cual acusa a la costurera, ' 6sta, a su ve., culpa a los otros dos. QBui6n es el culpableR )l 5ue pueda averiguarlo es un sabio. 4 de a+osto. 8or esta ve., no esto' loco. *e visto... *e visto... a no puedo dudar... O+o -e vistoP Anoc-e me paseaba por el 3ard4n, entre mis rosales, a eso de las dos de la ma>ana, a la lu. de la lunaC paseaba por una senda bordeada de rosas de oto>o, 'a a punto de marc-itarse. @omo me -ubiera parado a contemplar un rosal =6ant de Bataille, 5ue ten4a tres preciosos capullos, vi con entera claridad c$mo el tallo de una de las rosas se inclinaba, como si una mano invisible lo estuviese doblando, ' en seguida vi c$mo la flor 5ued$ tronc-ada, como si la misma mano la -ubiera cortado. %espu6s, la flor se endere.$, siguiendo la curva 5ue podr4a -aber descrito una mano 5ue se la -ubiera llevado a la boca, ' 5ued$ as4 suspendida en el transparente aire, solitaria e inm$vil, un terrible punto ro3o situado a tres metros de m4. )n mi desesperaci$n, trat6 de arrebatarla. No encontr6 nada, -ab4a desaparecido. )ntonces me indign6 conmigo mismo, pues un -ombre ra.onable no debe tener seme3antes alucinaciones. 8ero Qfue una alucinaci$nR ;e volv4 a mirar el tallo del rosal ' lo vi all4, reci6n tronc-ado, entre las dos rosas 5ue 5uedaban en la rama. Regres6 a casa sumamente in5uieto, pues esto' seguro, tan seguro como de la sucesi$n del d4a ' de la noc-e, de 5ue cerca de m4 e/iste un ser 5ue vive de lec-e ' agua, 5ue puede tocar los ob3etos, 5ue los cambia de lugarC por lo tanto, est1 dotado de naturale.a -umana, aun5ue no es perceptible para nuestros sentidos, ' vive, como 'o, ba3o mi tec-o. 5 de a+osto. *e dormido bien. Bebi$ el agua de mi garrafa, pero no turb$ mi sue>o. ;e pregunto si estar6 loco. @uando -ace un momento me paseaba tomando el sol por la orilla del r4o, me asaltaron dudas acerca de mi estado mentalC no dudas vagas, como las 5ue -e tenido -asta a-ora, sino dudas definidas, absolutas. *e visto ' conocido algunos locos 5ue eran inteligentes ' 5ue se mostraban enteramente lAcidos, ' aun clarividentes, en las diversas circunstancias de la vida, salvo en un punto. *ablaban con sentido, con clarividencia e incluso con profundidad acerca de varios asuntos ', de pronto, su inteligencia c-ocaba con los temas de la locura ' se romp4a en pie.as, ' se esparc4a ' dilu4a en ese terrible mar lleno de olea3es, nieblas ' borrascas llamado locura. 8odr4a pensar 5ue esto' loco, loco de atar, si no estuviera a la ve. consciente, si no me diera perfecta cuenta de mi situaci$n, 5ue podr4a sondear con perfecta lucide.. Bui.1 s$lo so' un -ombre con su ra.$n entera, pero influido por alguna alucinaci$n. Alguna perturbaci$n se -a producido en mi cerebro, una de esas perturbaciones 5ue los modernos fisi$logos tratan de establecer ' de estudiarC ' esa perturbaci$n -a abierto una profunda brec-a en mi inteligencia, al influir en la secuencia ' enlace l$gico de mis ideas. (en$menos seme3antes ocurren en nuestros sue>os ' nos llevan a un mundo fantasmag$rico, sin ninguna sorpresa por nuestra parte, por5ue nuestro aparato de

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http://descarga-gratis-libros.blogspot.com/ determinar la verdad ' nuestro $rgano de registro est1n dormidos, en tanto 5ue nuestra facultad imaginativa est1 despierta ' activa. Q8or 5u6 no va a ser posible 5ue se -a'a parali.ado en m4 alguna de las imperceptibles notas de mi teclado cerebralR Algunos -ombres pierden la facultad de recordar los nombres propios, los verbos, los nAmeros o las fec-as como consecuencia de un accidente. &egAn paseaba a la orilla del r4o, iba pensando en todas esas cosas. )l sol brillaba espon3ando deliciosamente la tierra, ' 'o me sent4a lleno de amor a la vida, a los gorriones, cu'a agilidad siempre deleita los o3os, a las plantas de la ribera ' al murmullo de las -o3as, 5ue es siempre un placer para mis o4dos. &in embargo, por momentos se adue>aba de m4 un sentimiento de disgusto. )ra como si una fuer.a desconocida me parali.ara o, m1s bien, me refrenaraC como si tratara de impedirme seguir adelante, ' 5uisiera -acerme volver atr1s. &ent4a ese penoso deseo de volver a casa 5ue nos oprime cuando -emos de3ado all4 un ser 5uerido enfermo ' tenemos el presentimiento de 5ue va peor. %e modo 5ue, a pesar m4o, volv4 a mi casa, casi en la seguridad de 5ue all4 me esperaba alguna mala noticia, una carta o un telegrama. Nada encontr6, sin embargo, ' me sent4 m1s sorprendido ' molesto 5ue si -ubiese tenido alguna otra fant1stica visi$n. 2 de a+osto. A'er pas6 una tarde terrible. Jl no -a vuelto a -acerse visible, pero 'o noto 5ue est1 cerca de m4, observ1ndome, mir1ndome, penetr1ndome, domin1ndome, ' es muc-o m1s temible cuando se oculta as4 5ue cuando manifiesta su presencia constante e invisible por medio de fen$menos sobrenaturales. &in embargo, -e dormido bien. 9 de a+osto. No -a ocurrido nada, pero tengo miedo. 19 de a+osto. Nada. QBu6 ocurrir1 ma>anaR 11 de a+osto. Tampoco -a ocurrido nada. No puedo 5uedarme en casa con este miedo 5ue me atena.a ' estos pensamientos dando vueltas en mi cabe.a. Tengo 5ue salir a distraerme. 13 de a+osto. &on las !F de la noc-e. Todo el d4a -e tenido intenci$n de salir de casa, pero no -e podido llevarlo a la pr1ctica. %esear4a cumplir este sencillo ' f1cil acto de libertad Lsalir de casaL, subir a mi coc-e ' ordenar 5ue me llevaran a Rouen, ' no -e sido capa. de -acerlo. Q8or 5u6 ra.$nR 17 de a+osto. @uando nos atacan ciertas enfermedades, los resortes de nuestro ser f4sico parece 5ue se rompen, nuestras energ4as se destru'en, nuestros mAsculos se rela3anC adem1s, parece 5ue nuestros -uesos se vuelvan tan blandos como la carne, ' nuestra sangre tan l45uida como el agua. Todas estas sensaciones las esto' e/perimentando en mi ser moral, de un modo e/tra>o ' desagradable. No tengo energ4a, ni cora3e, ni so' due>o de m4 mismo ' ni si5uiera tengo poder para poner en movimiento mi propia voluntadC no me -a 5uedado poder para 5uerer o no 5uerer cual5uier cosa 5ue seaC pero alguien tiene esa voluntad por m4, ' 'o obede.co.

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http://descarga-gratis-libros.blogspot.com/ 18 de a+osto. O)sto' perdidoP Alguien posee mi esp4ritu ' lo domina. Alguien ordena mis actos, mis movimientos, mis pensamientos. *e de3ado de ser 'o mismo, no so' m1s 5ue un esclavi.ado ' aterrado espectador de todo lo 5ue -ago. %eseo salirC no puedo -acerlo. )l no desea 5ue salga ' 'o permane.co en casa, temblando ' distra4do, en mi sill$n, 5ue no so' capa. de abandonar. %eseo tan s$lo levantarme para desentumecerme un poco. ONo puedo -acerloP )sto' atado a mi sill$n ' el sill$n est1 ad-erido de tal forma al pavimento 5ue no -a' poder -umano 5ue pueda movernos. de repente, -e de ir, -e de ir al e/tremo del 3ard4n a coger algunas fresas ' comerlas, ' all1 vo'. O@o3o las fresas ' las comoP OS-, %ios m4oP Q*a' un %iosR &i es as4, Os1lvame, l4brame, soc$rremeP O8erd$nameP OTen piedad de m4P OS-, 5u6 sufrimiento, 5u6 tortura, 5u6 -orrorP 16 de a+osto. )s algo seme3ante a cuando mi pobre prima fue dominada e impulsada a venir a pedirme los 5uinientos francos. )stuvo ba3o el poder de una voluntad a3ena 5ue -ab4a entrado en ella, como si fuera otro esp4ritu, otro esp4ritu par1sito ' dominador... 8ero, Q5ui6n es este ser invisible 5ue me gobiernaR Q2n enviado de una ra.a sobrenaturalR O)ntonces e/isten seres invisiblesP Q@$mo no se -an manifestado desde el principio del mundo tan claramente, ' por 5u6 a-ora se me manifiestan a m4R Nunca -e le4do nada seme3ante a lo 5ue me est1 ocurriendo en mi propia casa. OS-, si pudiera tan s$lo de3arlaP O&i pudiera irme le3os, para no volver m1sP )so me salvar4a, pero no puedo -acerlo. 14 de a+osto. *o' me las arregl6 para escaparme por espacio de dos -oras, como un preso 5ue, por casualidad, encuentra abierta la puerta de su prisi$n. %e pronto me di cuenta de 5ue estaba libre, 5ue 6l se -allaba le3os, ' as4 di $rdenes de 5ue prepararan los caballos r1pidamente ' me dirig4 a Rouen. OS-, 5u6 deliciaP, poder decir a un -ombre 5ue te obedece: 9O7amos a RouenP:. *ice 5ue se detuviera el coc-e ante una librer4a ' rogu6 5ue me proporcionaran el tratado del doctor *errmann *erestauss acerca de los desconocidos -abitantes del mundo antiguo ' moderno. @uando de nuevo volv4 al coc-e, intent6 decir: 9O+l6vame a la estaci$nP:, pero en ve. de eso grit6 Lpues no lo di3e, sino 5ue grit6L: 9OA casaP:, en vo. tan alta 5ue la gente 5ue estaba por all4 se volvi$ a mirarme, ' me de36 caer en el asiento abrumado por una agon4a mortal. ;e -ab4a encontrado ' de nuevo se -ab4a apoderado de m4. 15 de a+osto. OS-, 5u6 noc-e, 5u6 noc-eP , no obstante, me parece 5ue deber4a alegrarme. +e4 -asta la una de la madrugada. *erestauss, doctor en filosof4a ' teogon4a, escribi$ la -istoria de las manifestaciones de esos seres invisibles 5ue rondan a los -ombres. %escribe su origen, su dominio, su poderC pero ninguno de ellos se parece en nada al 5ue me domina a m4. 8odr4a decirse 5ue, desde 5ue empe.$ a pensar, el -ombre -a tenido el presentimiento temeroso de un nuevo ser m1s fuerte 5ue 6l, su sucesor en este mundo, ' 5ue, notando su presencia ' no siendo capa. de percibir la naturale.a de ese ser, -a creado en su terror el mundo de los seres invisibles, de los vagos fantasmas nacidos del terror. %espu6s de la larga lectura me sent6 3unto a la ventana abierta, para refrescar con el suave aire de la noc-e mi frente ' mis ideas. Todo en torno era calma ' placide.. O@$mo -abr4a go.ado en otros tiempos de una noc-e as4P

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http://descarga-gratis-libros.blogspot.com/ No -ab4a luna, pero las estrellas iluminaban el firmamento con sus d6biles ra'os. QBui6n -abitar4a esos mundosR QBu6 formas, 5u6 seres, 5u6 animales -a' all1 le3osR QBu6 podr1n pensar los seres inteligentes de esos distantes mundos 5ue no pensemos nosotrosR QBu6 pueden -acer 5ue no podamos nosotrosR QBu6 cosas ven 5ue no veamos nosotrosR QNo vendr1 alguno, un d4a u otro, atravesando el espacio, a con5uistar nuestra Tierra, del mismo modo 5ue en tiempos anti5u4simos los escandinavos cru.aron el mar para dominar regiones m1s d6biles 5ue las su'asR O&omos tan d6biles, tan indefensos, tan ignorantes, tan pe5ue>os, los 5ue vivimos en esta gota de agua me.clada con fangoP 8ensando en estas cosas me 5ued6 dormido por espacio de unos tres cuartos de -ora ' entonces abr4 los o3os, despertando de mi sue>o por no s6 5u6 e/tra>a sensaci$n. )n un principio no vi a mi alrededor nada de particular, pero despu6s me pareci$ observar 5ue una p1gina del libro, 5ue -ab4a 5uedado abierto sobre mi mesa, se volv4a como por s4 sola. 8or la ventana abierta no entraba el menor soplo de aire, as4 5ue 5ued6 sorprendido, ' esper6. 8asados unos cuatro minutos, vi, s4, vi con mis propios o3os c$mo una nueva p1gina se al.aba para caer sobre las otras, como si -ubiese sido pasada por los dedos de alguien. ;i sill$n estaba vac4o, parec4a vac4oC pero 'o ten4a el convencimiento de 5ue 6l estaba all4, sentado en mi sill$n, le'endo. @on un salto furioso, con el salto 5ue da una fiera salva3e enfurecida contra su domador, cruc6 la -abitaci$n para abalan.arme contra 6l, para estrangularlo, para matarlo. 8ero antes de 5ue pudiera llegar a donde 6l se encontraba, la silla se ca'$, como si alguien la -ubiera apartadoC la mesa se movi$, la l1mpara se apag$ ' ca'$ al suelo, ' la ventana se cerr$ de golpe como si por ella -ubiese escapado un ladr$n cogido in fra+anti ' -ubiera -uido amparado en las sombras de la noc-e, cerrando la ventana tras de s4. O*ab4a -uidoP, O-ab4a tenido miedo, miedo de m4P 8ero ma>ana, u otro d4a cual5uiera, lo su3etar6 con mis pu>os ' lo aplastar6 contra el suelo, como los perros a veces muerden ' estrangulan a sus due>os. 12 de a+osto. Todo el d4a -e estado pensando en lo mismo. &4, le obedecer6, seguir6 sus impulsos, cumplir6 sus deseos, me mostrar6 -umilde, sumiso, cobarde. Jl es el m1s fuerte de los dosC pero llegar1 un d4a... 19 de a+osto. O a lo s6, 'a lo s6 todoP Acabo de leer en la Revue du ;onde &cientifi5ue lo 5ue sigue: 9Nos llegan de R4o de Maneiro e/tra>as noticias. 2na epidemia de locura, seme3ante a una especie contagiosa de esta enfermedad 5ue se e/tendi$ por )uropa en la )dad ;edia, est1 devastando la provincia de &an 8ablo. +os aterrori.ados -abitantes abandonan sus casas, diciendo 5ue se ven perseguidos, pose4dos, dominados, como un ganado -umano, por seres invisibles, aun5ue tangiblesC una especie de vampiros 5ue se alimentan de su vida mientras duermen ' beben lec-e ' agua sin tocar los otros alimentos. :)l profesor don 8edro *enr45ue., acompa>ado por varios m6dicos, -a ido a la provincia de &an 8ablo para estudiar el origen ' las manifestaciones de esta sorprendente enfermedad, ' proponer al emperador la adopci$n de las medidas pertinentes para curar a la poblaci$n de esta locura ' volverla a la ra.$n.: OA-P ;e viene a la memoria a-ora a5uel -ermoso bu5ue brasile>o de tres m1stiles 5ue pas$ ante mi ventana cuando navegaba por el &ena, el d4a # del pasado mes de ma'o. O;e pareci$ tan bonito, tan blanco ' brillanteP )se ser iba a bordo, ven4a de all4, de donde

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http://descarga-gratis-libros.blogspot.com/ procede su ra.a. me vio, ' vio mi casa, 5ue tambi6n es blanca, ' salt$ desde el nav4o a tierra. OS-, %ios misericordiosoP A-ora lo s6 todo, puedo adivinarlo. )l reinado del -ombre est1 acabando ' -a venido este nuevo ser, 'a temido por el -ombre primitivo: le perturbaron los e/orcismos de los sacerdotesC fue evocado en las negras noc-es por las -ec-iceras, aun sin -aberlo vistoC los transitorios due>os de la tierra lo imaginaron pr6standole las formas terror4ficas o benignas de gnomos, esp4ritus, genios, -adas ' esp4ritus familiares. %espu6s de estas groseras concepciones del primitivo temor, la vista m1s clara del -ombre civili.ado percibi$ las cosas m1s agudamente. ;esmer lo presinti$ ' -ar1 unos die. a>os los f4sicos descubrieron la naturale.a de su poder, aun antes de 5ue lo pusiera en e3ercicio. Mugaban con esta nueva flec-a del &e>or, el dominio de una misteriosa voluntad sobre el esp4ritu -umano, 5ue -a venido a ser su esclavo. +o llaman magnetismo, -ipnotismo, sugesti$n..., O'o 5u6 s6P o los -e visto divirti6ndose con este terrible poder, como c-i5uillos atolondrados. O8obres de nosotrosP O%esdic-ados -ombresP *a venido el 5ue se llama a s4 mismo..., me parece notar 5ue est1 susurr1ndome su nombre al o4do ' 'o no le presto atenci$n... &4, est1 susurr1ndome su nombre... No lo entiendo. No puedo... ;e lo repite, el... *orla... a lo oigo..., el *orla..., es el *orla, -a venido.. . OA-P )l buitre -a devorado al pic-$nC el lobo -a comido al corderoC el le$n -a devorado al bAfalo armado de cuernosC el -ombre -a matado al le$n con flec-as, con espadas, con fusiles, pero el *orla -ar1 del -ombre lo 5ue el -ombre -a -ec-o del caballo ' del bue'C su bien, su esclavo ' su alimento, por el simple -ec-o de su voluntad. O8obres de nosotrosP No obstante, el animal a veces se rebela ' mata al -ombre 5ue lo -a sub'ugado. Tambi6n 'o lo -ar4a, ser4a capa. de -acerlo, pero para ello tengo 5ue llegar a conocerlo, palparlo, verlo. +os -ombres de ciencia dicen 5ue los animales, al tener los o3os distintos a los nuestros, no ven las cosas como nosotros, los -ombres, las vemos. mis o3os no pueden percibir a este reci6n llegado 5ue me so3u.ga. Q8or 5u6R OS-P, a-ora recuerdo las palabras del mon3e de &aintG;ic-el: 9QAcaso vemos la cienmil6sima parte de lo 5ue e/isteR @onsidere, por e3emplo, el viento: es la fuer.a m1s potente de la naturale.aC abate al -ombre, derrumba edificios, desarraiga 1rboles, levanta el mar en monta>as de agua, destru'e riscos ' estrella grandes nav4os contra las rocas. )l viento, 5ue mata, 5ue silba, 5ue suspira, 5ue ruge, Qlo -a visto usted alguna ve., o cree poder verloR sin embargo, no -a' duda de 5ue e/iste:. continu6 pensando: mis o3os son tan d6biles, tan imperfectos 5ue ni si5uiera pueden distinguir los cuerpos duros, si son transparentes. &i en mi camino me encuentro con un vidrio sin esta>ar, podr4a c-ocar contra 6l, como el p13aro 5ue -a entrado en una -abitaci$n c-oca contra los vidrios de la ventana. Adem1s, un centenar de cosas enga>an al -ombre ' lo desv4an de su caminoC Qc$mo sorprenderse pues de 5ue no pueda percibir un cuerpo desconocido, a trav6s del cual puede pasar la lu.R O&e trata de un nuevo serP Q8or 5u6 noR &eguramente est1 destinado a venir. Q8or 5u6 -abr4amos de ser los AltimosR Nosotros no podemos percibir m1s 5ue a5uello 5ue -a sido creado antes 5ue nosotros. +a ra.$n es 5ue su naturale.a es m1s perfecta, su cuerpo m1s fino ' terminado 5ue el nuestro, este cuerpo nuestro tan d6bil, tan torpemente construido, cargado con $rganos 5ue est1n siempre cansados, siempre funcionando con esfuer.o, como una m15uina demasiado complicadaC 5ue vive como una planta, como una bestia, nutri6ndose con dificultad de aire, vegetales ' carneC una m15uina animal, e/puesta a las enfermedades, a las deformidades, a la decadenciaC mal regulada, sencilla ' e/c6ntrica,

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http://descarga-gratis-libros.blogspot.com/ ingeniosamente mal -ec-a, una pie.a tosca ' delicada a la ve., un grosero esbo.o de un ser 5ue podr4a llegar a ser inteligente ' grande. O&omos tan pocos, tan pocos en este mundo, desde la ostra al -ombreP Q8or 5u6 no -a de -aber algAn otro ser m1s, una ve. 5ue se -a cumplido el per4odo 5ue separa las apariciones sucesivas de las diversas especiesR Q8or 5u6 no -a de -aber tambi6n otros 1rboles con flores inmensas ' espl6ndidas, perfumando otras regionesR Q8or 5u6 no -a de -aber otros elementos adem1s del aire, el fuego, la tierra ' el aguaR O&$lo son cuatro los elementos 5ue nutren a los seresP OBu6 miseriaP Q8or 5u6 no son cuarenta, cuatrocientos, cuatro milR OBu6 pobre es todo, 5u6 basto ' desgraciado, producido con mal arte, construido con sorpresa, terminado .afiamenteP O*a' 5ue ver la gracia del elefante ' del -ipop$tamo, ' la elegancia del camelloP 8ero, se me ob3etar1, Q' la mariposaR QNo es una flor volandoR o sue>o con una mariposa tan grande como un centenar de mundos, con alas de una forma, color, belle.a ' gracia de movimientos 5ue no puedo e/presar. +a veo, volando entre las estrellas, refresc1ndolas ' perfum1ndolas con la lu. ' el armonioso viento de su aliento, ' los -abitantes de all1 arriba la ven pasar en un 6/tasis de delicia. 8ero Q5u6 es lo 5ue me pasaR )s 6l, el *orla, 5uien me cerca siempre ' me sugiere todos estos locos pensamientos. )st1 dentro de m4, convirti6ndose en mi propio esp4ritu. OAcabar6 por matarloP 39 de a+osto. +o matar6. O a lo -e vistoP A'er tarde me sent6 a mi mesa de traba3o ' me dispuse a escribir. &ab4a 5ue vendr4a a rondarme, 5ue se pondr4a tan cerca de m4 5ue 5ui.1 podr4a llegar a tocarlo, a cogerlo. entonces, entonces 'o tendr4a la fuer.a de la desesperaci$n, ' con mis manos, mis rodillas, mi pec-o, mi frente, mis dientes, podr4a estrangularlo, aplastarlo, morderlo, despeda.arlo. lo buscaba a mi alrededor, con todos mis sentidos sobree/citados. *ab4a encendido las oc-o bu34as de mi candelabro, como si as4 pudiera descubrirlo me3or. ;i cama, mi antigua cama de nogal, estaba situada frente a m4C a mi derec-a 5uedaba la c-imenea, ' a la i.5uierda, la puerta de la -abitaci$n, cuidadosamente cerrada, despu6s de -aberla de3ado abierta por espacio de algAn tiempo, con el prop$sito de atraerlo. %etr1s de m4 -ab4a un armario de luna, ante el cual me visto diariamente ' en el 5ue me ec-o una o3eada cada ve. 5ue paso por delante. o trataba de escribir con el prop$sito de enga>arle, pues sin duda 6l tambi6n me observaba a m4. de pronto tuve la certe.a de 5ue estaba inclinado sobre mi -ombro, casi tocando mi ore3a, le'endo lo 5ue escrib4a. ;e levant6, e/tend4 las manos ' me volv4 con tal rapide. 5ue estuve a punto de caerme. Q 5u6 es lo 5ue viR *ab4a en la -abitaci$n una lu. tan clara como la del mediod4aC pero no me vi refle3ado en el espe3o. All4 estaba, claro, profundo, lleno de lu. ' vac4oC mi figura no aparec4a refle3ada en 6l ', no obstante, 'o estaba ante 6l. 7e4a el -ermoso ' claro cristal de arriba aba3o, sin dar cr6dito a mis o3os, ' no me atrev4a a acercarme a 6l, no me atrev4a a -acer ningAn movimiento, sintiendo 5ue 6l estaba all4 L6l, cu'o invisible cuerpo -ab4a absorbido mi refle3o en el espe3oL ' 5ue pod4a escapar. OBu6 miedo ten4aP %e repente, empec6 a verme borroso en la profundidad del espe3o, como entre niebla, una niebla como una cortina de agua, ' esa agua se me aparec4a cada ve. m1s clara. 8arec4a como el final de un eclipse. A5uello 5ue se interpon4a entre el espe3o ' 'o no parec4a tener un contorno definido, sino una especie de transparencia mate, 5ue

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http://descarga-gratis-libros.blogspot.com/ gradualmente iba -aci6ndose m1s clara. Al fin, pude verme en el armario de luna completamente, como me veo a diario. OAl fin lo -ab4a vistoP ese -orror permaneci$ en m4 ' aun a-ora me -ace estremecer. 79 de a+osto. QBu6 podr4a -acer para matarlo, sin 5ue 6l lo notaraR Q;ediante el venenoR 8ero podr4a verme me.clarlo con el agua... Adem1s, Qpueden nuestros venenos -acer efecto en su cuerpo impalpableR No..., seguramente no. QBu6 -acer, entoncesR 71 de a+osto. *e -ec-o venir de Rouen a mi cerra3ero ' le -e encargado cerraduras de -ierro para mi -abitaci$n, como las 5ue tienen los -oteles de 8ar4s en el piso ba3o por temor a los ladrones. tambi6n va a -acerme una puerta de -ierro. ;e -e vuelto cobarde, pero nada me importa. 19 de septie&/re. Rouen, *otel @ontinental. a est1 -ec-oC pero Q-a muerto de verdadR A'er tarde, -abiendo 5uedado 'a colocadas las cerraduras ' la puerta de -ierro, de36 las puertas abiertas -asta cerca de medianoc-e, a pesar de 5ue -ac4a muc-o fr4o. %e pronto, not6 5ue estaba cerca ' una loca alegr4a tom$ posesi$n de mi ser. ;e levant6 sin -acer ruido ' pase6 de arriba aba3o por la -abitaci$n, para 5ue no ca'era en sospec-asC me 5uit6 las botas ' me puse las .apatillas, ' entonces cerr6 la puerta con sus candados, a doble vuelta, ' me guard6 la llave en el bolsillo. Al punto not6 5ue 6l estaba movi6ndose con in5uietud a mi alrededorC 5ue estaba con miedo, ' 5ue me ordenaba 5ue lo de3ara salir. )stuve a punto de complacerloC sin embargo, no lo -ice, sino 5ue apo'ando mi espalda contra la puerta la entreabr4 lo 3usto para permitirme salir. @omo so' mu' alto, mi cabe.a tocaba el marco de la puerta en su parte superior, por lo 5ue estaba seguro de 5ue 6l no -ab4a podido escapar. all4 lo de36 encerrado, completamente solo. OBu6 dic-aP Ba36 las escaleras a toda prisa ' en la sala, 5ue est1 3usto ba3o mi -abitaci$n, cog4 dos l1mparas ' derram6 el aceite en la alfombra, en los muebles, por todas partes, prend4 fuego ' escap6, despu6s de -aber cerrado la puerta. ;e ocult6 en un e/tremo del 3ard4n, en un bos5uecillo de laureles. OBu6 largo se me -ac4a el tiempoP Todo a mi alrededor estaba oscuro, silencioso, inm$vilC ni una r1faga de viento, ni una estrellaC s$lo pesadas masas de nubes 5ue no pod4a ver, pero 5ue gravitaban sobre mi esp4ritu pesadamente. ;iraba -acia mi casa ' aguardaba. O@u1nto tardabaP a empe.aba a pensar 5ue el fuego no -ab4a prendido o 5ue 6l lo -ab4a e/tinguido cuando, a trav6s de una de las ventanas del piso ba3o, se abri$ paso la violencia de las llamas ' una larga lengua de fuego subi$ por los blancos muros ' envolvi$ la casa -asta el te3ado. )l resplandor de las llamas iluminaba los 1rboles, las ramas ' las -o3as, 5ue parec4an invadidos por el temor. +os p13aros despertaron, un perro empe.$ a aullar, ' a m4 me parec4a como si despertara el d4a. @asi inmediatamente otras dos ventanas ca'eron -ec-as peda.os ' pude ver c$mo el piso ba3o de mi casa no era m1s 5ue una inmensa -oguera. )ntonces se o'$ en la noc-e un grito, un -orrible grito, estremecedor, angustiado, un grito de mu3er, ' las dos ventanas de la bu-ardilla se abrieron. O;e -ab4a olvidado de los criadosP 7i sus rostros, 5ue refle3aban el terror, ' sus bra.os movi6ndose fren6ticamente. &obrecogido de -orror, corr4 al pueblo gritando: 9O&ocorroP O&ocorroP O(uegoP O(uegoP:. )ncontr6 a algunos -ombres 5ue 'a iban en direcci$n a la casa ' me volv4 con ellos. @uando llegamos, la casa no era m1s 5ue una -orrible e inmensa pira funeraria, una monstruosa pira 5ue iluminaba toda la comarca, una pira donde los -ombres se estaban

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http://descarga-gratis-libros.blogspot.com/ 5uemando vivos ' donde 6l ard4a tambi6n. )l, 6l, mi prisionero, el ser nuevo, el nuevo amo, el *orla. )n a5uel momento el te3ado ca'$ entre los muros ' un volc1n de llamas subi$ -asta el cielo. A trav6s de todas las ventanas, abiertas al incendio, vi las llamas ondeando ' pens6 5ue all4 estaba 6l, en a5uel -orno, muerto. Q;uertoR Bui.1s. Q)se cuerpo, 5ue era transparente, no ser4a acaso indestructible a a5uellos medios 5ue pueden destruir los nuestrosR Q si no estaba muertoR Bui.1s el tiempo es el Anico 5ue tiene poder sobre esa criatura invisible ' terrible. Q8or 5u6 ese cuerpo transparente e irreconocible, si tambi6n 6l -a de temer males, enfermedades ' una destrucci$n prematuraR O%estrucci$n prematuraP O%e a-4 nace todo el terror -umanoP %espu6s del -ombre, cu'a vida puede disiparse cual5uier d4a, en cual5uier momento, por un accidente cual5uiera, despu6s de 6l, el *orla, a5uel 5ue s$lo puede morir en el d4a, -ora ' minuto 5ue le est1n destinados. No, con toda seguridad 6l no -a muerto. As4 pues..., so' 'o 5uien debe morir...

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+os ,ipe-u. por J.-H. Rosny !n"


Ba3o el seud$nimo de M.G*. Rosn' AWn6, Mosep-G*enri Boe/ (!#E?G!"NF) produ3o unas dos docenas de obras de ciencia ficci$n. %urante muc-o tiempo mu' famoso en Rusia, fue vergon.osamente de3ado de lado por el mundo de -abla inglesa, pese a 5ue se trata de un importante escritor europeo cu'as -istorias cortas son claramente superiores a las de Mules 7erne, su contempor1neo. Belga franc$fono nacido en Bruselas, Boe/ pas$ algAn tiempo en Inglaterra ' luego termin$ su educaci$n en 8ar4s, donde permanecer4a el resto de su vida. Aun5ue Kola influenci$ los primeros escritos de Boe/, en !##H 6ste repudi$ a Kola poco antes de volverse -acia la ciencia ficci$n. *os <ipehu1 (!##H) supone el primer esfuer.o de Boe/ en este campo. )s una notable -istoria, 5ue ilustra la ma'or parte de sus temas e intereses. Aparece en ella el escenario pre-ist$rico, 5ue es visto como intensamente ed6nico debido a 5ue la -umanidad es m1s vigorosa ' acepta los elementos opuestos ' contradictorios de la naturale.a. Aparece asimismo la confrontaci$n entre los miembros de las tribus n$madas ' los alien4genas sil4ceos en forma de cono, 5ue demuestran el inter6s de Boe/ por las ciencias duras ' 5ue simboli.an la amplia diversidad de la e/istencia. (inalmente, aparece el cient4fico cu'os estudios antropol$gicos del problema L5ue arro3an su lu. sobre la preocupaci$n de Boe/ por las ciencias socialesL conducen al descubrimiento de los principios necesarios para una soluci$n, demostrando as4 a trav6s de la ciencia 5ue la aparente diversidad del universo contiene seme3an.as impl4citas, 5ue son una manifestaci$n de una unidad fundamental. )ntre !#"D ' !"FH, Mosep-G*enri ' su -ermano menor, &erap-in Mustin, 5ue era tambi6n escritor, compartieron el seud$nimo M.G*. Rosn' en seis obras de ciencia ficci$n, entre otras. &in embargoC un an1lisis te/tual de esas colaboraciones sugiere 5ue probablemente Mosep-G*enri aport$ muc-o de su escritura. Tras !"FH, los -ermanos siguieron caminos separados, pero ambos continuaron utili.ando el seud$nimo: Mosep-G*enri a>adiendo !n" (el ma'or), ' &erap-in Mustin a>adiendo Jeune (el m1s 3oven). %urante su vida, Mosep-G*enri actu$ como presidente de la Academia =oncourt, ' fue uno de sus die. miembros originarios. Autor mu' popular ' figura importante en la literatura francesa, fue sin embargo un escritor desigual, 5ui.1 debido a su e/cesiva producci$n. +a fuer.a de su imaginaci$n ' su visi$n, as4 como sus amplios conocimientos, -acen 5ue sus relatos cortos de ciencia ficci$n ' novelas pre-ist$ricas resulten e/citantesC sin embargo, la verbosidad, el sentimentalismo sensiblero ' los desma>ados manierismos estil4sticos convierten gran parte de sus Altimas obras ' muc-a de su ficci$n realista en algo virtualmente ilegible. puesto 5ue el realismo se -ab4a convertido en la fuer.a literaria preeminente en la 6poca en 5ue Boe/ muri$, su reputaci$n sufri$ enormemente por ello. No obstante, con la creciente ascendencia de la ciencia ficci$n en los a>os setenta, un editor sac$ la primera recopilaci$n de sus relatos cortos ( R"cits de ScienceFiction, !"HD), ' el reconocimiento de la importancia de Boe/ crece d4a a d4a.

II

http://descarga-gratis-libros.blogspot.com/ Todo ocurri$ mil a>os antes de 5ue a5uel centro de civili.aci$n, cuna de N4nive, Babilonia ' )cbatana, entrara en su apogeo. +a tribu n$mada de 83e-u, con sus caballos, asnos ' ganado, cru.aba la selva virgen de 0.ur en direcci$n al oeste, atravesando una oblicua cortina de lu.. )l cielo del atardecer se -inc-aba en sus bordes, 5ue, revoloteando, ca4an de sus graciosas perc-as. +a fatiga les rend4a, ' permanec4an callados, buscando un buen claro donde poder encender el fuego sagrado, preparar la cena ' dormir sin miedo a los animales salva3es, protegidos tras una doble -ilera de carbones encendidos. +as nubes se tornaron opalescentesC enga>osas campi>as se ale3aron -acia los cuatro -ori.ontesC los dioses de la noc-e soplaron dulcemente su canci$n de cuna, ' la tribu prosegu4a su avance. %e pronto apareci$ al galope un e/plorador, el cual di3o -aber descubierto un claro con un manantial de agua cristalina. +a tribu profiri$ tres prolongados gritosC todo el mundo avan.$ con m1s rapide.. )stallaron risas infantilesC incluso los caballos ' los asnos, acostumbrados a reconocer la pro/imidad de un lugar de descanso por el regreso de los e/ploradores ' la alegr4a de los n$madas, irguieron sus cuellos orgullosamente. +legaron a la vista del claro. All4, donde el delicioso manantial -ab4a e/cavado su lec-o entre musgos ' arbustos, una fantasmagor4a se ofreci$ a los o3os de los n$madas. (ue, primero, un gran c4rculo de translAcidos conos a.ulados, con la punta -acia arriba, cu'o tama>o era casi la mitad del de un -ombre. 2nas cuantas ra'as claras ' otras tantas espirales oscuras salpicaban sus superficiesC cada uno de ellos ten4a una deslumbrante estrella cerca de su base. ;1s le3os, igualmente e/tra>as, -ab4a unas losas puestas en pie, con aspecto de corte.a de abedul, salpicadas de elipses multicolores. Stras (ormas, a5u4 ' all1, eran casi cil4ndricas: algunas altas ' estili.adas, otras ba3as ' ac-aparradas, todas de color bronce, moteado de verdeC ' todas con el caracter4stico punto luminoso. +a tribu se detuvo, asombrada. Incluso los m1s valientes 5uedaron -elados de supersticioso temor, 5ue aument$ cuando las (ormas empe.aron a oscilar en el crepAsculo del claro. , sAbitamente, sus estrellas parpadearon, los conos se alargaron, los cilindros ' las losas c-irriaron como agua arro3ada sobre una llama, todos ellos avan.ando -acia los n$madas con creciente velocidad. *ec-i.ada por el espect1culo, la tribu no se movi$. +as (ormas ca'eron sobre ellos. )l c-o5ue fue terrible. =uerreros, mu3eres ' ni>os ca'eron a montones, misteriosamente derribados como por el ra'o. +uego, los aterrori.ados supervivientes encontraron fuer.as para -uir. +as (ormas, rompiendo sus cerradas filas, se e/tendieron en tomo a la tribu, persiguiendo implacablemente a los 5ue -u4an. &in embargo, el espantoso ata5ue no fue infalible: mat$ a algunos, aturdi$ a otros, pero no -iri$ a ninguno. 2nas cuantas gotas ro3as brotaron de la nari., o3os ' o4dos de los moribundosC pero otros, ilesos, se levantaron pronto ' emprendieron la -uida a la p1lida lu. crepuscular. (uera cual fuese la naturale.a de las (ormas, se portaban como seres vivientes, no como elementos de la naturale.a, pose'endo, como los seres vivientes, una inconstancia ' diversidad de movimiento, escogiendo claramente a sus v4ctimas, sin confundir a los n$madas con 1rboles o arbustos, ni si5uiera con animales. +os m1s r1pidos de la tribu no tardaron en darse cuenta de 5ue nadie les persegu4a 'a. Agotados ' en -arapos, al final se atrevieron a desandar su camino -acia el misterio. ;u' le3os, entre los troncos de 1rboles inundados de sombras, la resplandeciente ca.a

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http://descarga-gratis-libros.blogspot.com/ continuaba. +as (ormas, aparentemente de modo consciente, destro.aban a los guerreros, desde>ando a menudo atacar a los d6biles, a las mu3eres ' a los ni>os. 7ista a distancia, en medio de la oscuridad 5ue a-ora -ab4a ca4do, la escena era m1s sobrenatural, m1s abrumadora para unas mentes b1rbaras. A punto de emprender la -uida una ve. m1s, los guerreros efectuaron un descubrimiento vital: -icieran lo 5ue -icieran los fugitivos, %as For&as a/andona/an %a persecuci0n en un %=&ite deter&inado . 8or d6bil e indefensa 5ue la v4ctima pudiera estar, incluso si se -allaba inconsciente, una ve. -ab4a cru.ado la frontera invisible se encontraba fuera de peligro. )ste tran5uili.ador descubrimiento, pronto confirmado por cincuenta observaciones, aplac$ los fren6ticos nervios de los fugitivos. &e atrevieron a esperar a sus compa>eros, a sus esposas ' a sus -i3os, 5ue -ab4an escapado de la carnicer4a. 2no de ellos, su -6roe, 5ue -ab4a resultado conmocionado al principio, recobr$ su presencia de 1nimo ' encendi$ una fogata, ' sopl$ en un cuerno de bAfalo para guiar a los fugitivos. 2no a uno llegaron los supervivientes. ;uc-os, derrengados, arrastr1ndose sobre manos ' rodillas. +as madres, con indomable voluntad, -ab4an protegido, reunido ' transportado a sus -i3os a lo largo del salva3e encuentro. muc-os caballos, asnos ' reses reaparecieron, menos asustados 5ue sus due>os. &igui$ una noc-e lAgubre, pasada en insomne silencio, mientras los guerreros se sent4an asaltados por frecuentes estremecimientos. 8ero lleg$ el amanecer, pro'ectando claridades a trav6s del espeso folla3e, ' los p13aros empe.aron a piar, anim1ndoles a vivir, a-u'entando los terrores de la oscuridad. )l *6roe, el caudillo natural, form$ a la multitud en grupos ' empe.$ a pasar recuento a la tribu. (altaban la mitad de los guerreros, doscientos. +a p6rdida de mu3eres era muc-o menorC los ni>os estaban casi todos. @uando termin$ el recuento ' fueron reunidas las bestias de carga (faltaban mu' pocas, debido a la superioridad del instinto sobre la ra.$n durante una crisis), el *6roe -i.o formar a la tribu como de costumbre. +uego, ordenando a todo el mundo 5ue le esperasen, ec-$ a andar, p1lido ' solo, -acia el claro. Nadie se atrevi$ a seguirle, ni si5uiera de le3os. &e dirigi$ -acia el lugar donde los 1rboles estaban m1s espaciados, un poco m1s all1 del l4mite observado el d4a anterior, ' mir$. A cierta distancia, en la fr4a transparencia de la ma>ana, flu4a el manantial. )n torno, reunida, la fant1stica tropa de (ormas brillaba esplendorosamente. &us colores -ab4an cambiado. +os conos eran m1s compactos, su tono tur5uesa se -ab4a trocado en verdosoC los @ilindros estaban estriados de violeta ' las +osas parec4an de cobre puro. todos ten4an su resplandeciente estrella, deslumbrante incluso a la lu. del d4a. +os contornos de a5uellos fantasmag$ricos entes tambi6n -ab4an cambiado. +os @onos tend4an a convertirse en @ilindros, los @ilindros a aplastarse ' ensanc-arse, en tanto 5ue las +osas se curvaban ligeramente. &Abitamente, al igual 5ue la noc-e anterior, las (ormas oscilaron, sus estrellas empe.aron a parpadearC el *6roe, lentamente, se retir$ m1s all1 de la l4nea de seguridad. +a tribu de 83e-u se detuvo en el umbral del gran tabern1culo n$mada, en el cual s$lo pod4an entrar los 3efes. )n las rutilantes profundidades, deba3o de la viril imagen del &ol, estaban sentados los tres altos sacerdotes. %eba3o de ellos, en los dorados pelda>os, los doce sacerdotes menores.

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http://descarga-gratis-libros.blogspot.com/ )l *6roe se adelant$ ' e/plic$ con detalle el espantoso via3e a trav6s del bos5ue de 0.urC los sacerdotes escuc-aron con suma gravedad en sus semblantes, asombrados, intu'endo 5ue su poder menguaba ante a5uella inconcebible aventura. )l Alto &acerdote &upremo orden$ 5ue la tribu sacrificara al &ol doce toros, siete onagros ' tres gara>ones. Reconoci$ atributos divinos en las (ormas ', despu6s de los sacrificios, decidi$ llevar a cabo una e/pedici$n sagrada. Todos los sacerdotes, todos los 3efes de la naci$n Ka-elal, tomar4an parte en ella. (ueron enviados mensa3eros a los montes ' las llanuras, en un centenar de leguas a la redonda del lugar donde m1s tarde se levantar4a la )cbatana de los magos. )n todas partes, el enigm1tico relato eri.$ los cabellos de los -ombresC en todas partes, los 3efes respondieron prestamente a la llamada sacerdotal. 2na ma>ana de oto>o, el ;ac-o taladr$ las nubes, inund$ el tabern1culo ' alcan.$ el altar donde -umeaba el sanguinolento cora.$n de un toro. +os altos sacerdotes, los sacerdotes menores ' cincuenta 3efes de tribu profirieron un grito de triunfo. @ien mil n$madas, 5ue esperaban en el e/terior del tabern1culo, recogieron el clamor, volviendo sus ate.ados rostros -acia el milagroso bos5ue de 0.ur ' estremeci6ndose un poco. +os presagios eran favorables. As4, con los sacerdotes al frente, todo un pueblo marc-$ a trav6s de los 1rboles. 8or la tarde, alrededor de la -ora tercera, el *6roe de 83e-u dio la vo. de alto. )l gran claro se e/tend4a delante de ellos en toda su ma3estad, con un resplandor oto>al. 2n torrente de -o3as secas cubr4a sus musgos. )n las orillas del manantial, los sacerdotes vieron a las (ormas 5ue -ab4an venido a adorar ' a apaciguar. )ran mu' agradables a la vista, ba3o la sombra de los 1rboles, con sus tr6mulos cambios de color, las llamas puras de sus estrellas ' sus tran5uilos movimientos en torno al manantial. L%ebemos -acer la ofrenda a5u4 Ldi3o el Alto &acerdote &upremoL. As4 sabr1n 5ue nos sometemos a su poder. Todos los barbagrises asintieron. 2na vo. se al.$, sin embargo. )ra us-ik, de la tribu de Nim, el 3oven contador de estrellas, el p1lido observador prof6tico, de reciente fama, el cual pidi$ osadamente 5ue se acercaran m1s a las (ormas. 8ero prevaleci$ la opini$n de los ancianos. &e constru'$ el altar, se llev$ -asta 6l a la v4ctima: un gara>$n de un blanco pur4simo. +uego, en medio del silencio de los postrados -ombres, el cuc-illo de bronce encontr$ el cora.$n del noble animal. &e al.$ un gran lamento. ' el Alto &acerdote in5uiri$: LQ)st1is apaciguados, o- diosesR ;1s all1, entre los silenciosos troncos, las (ormas se movieron en c4rculo, aumentando su brillo, prefiriendo los lugares donde los ra'os del &ol eran m1s espesos. LO&4P Lgritaron los entusiastasL. O)st1n apaciguadosP 2n fan1tico arranc$ el c1lido cora.$n del gara>$n ', antes de 5ue el Alto &acerdote pudiera pronunciar una sola palabra, se precipit$ -acia el claro. Stros fan1ticos le siguieron, gritando. +as (ormas oscilaron suavemente, agrup1ndose, desli.1ndose por encima de la -ierba... &Abitamente, se lan.aron contra los atrevidos, en una matan.a 5ue aturdi$ a las cincuenta tribus. &eis o siete fugitivos, perseguidos con sa>a, consiguieron alcan.ar la frontera. +os otros -ab4an muerto, us-ik entre ellos. LO&on unos dioses implacablesP Le/clam$ solemnemente el Alto &acerdote &upremo. +uego se reuni$ el venerable conse3o de sacerdotes, ancianos ' 3efes. %ecidieron clavar una -ilera de estacas alrededor de la l4nea fronteri.a. 8ara poder fi3ar la l4nea, obligar4an a

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http://descarga-gratis-libros.blogspot.com/ unos esclavos a e/ponerse a ser atacados por las (ormas en una parte del per4metro ' despu6s en otra. as4 se -i.o. Ba3o la amena.a de muerte, los esclavos penetraron en el c4rculo. +as precauciones tomadas fueron tan cuidadosas 5ue pocos de ellos perecieron. +a frontera 5ued$ establecida, visible para todos por su l4nea de estacas. +a e/pedici$n termin$ feli.mente, ' los Ka-elals se cre'eron a salvo del enemigo. &in embargo, el sistema preventivo preconi.ado por el conse3o no tard$ en mostrar sus deficiencias. A la primavera siguiente, las tribus de *ertot- ' Na..um pasaban descuidadamente cerca del anillo de estacas, sin sospec-ar nada, cuando de pronto fueron cruelmente asaltados ' die.mados por las (ormas. +os 3efes 5ue escaparon de la matan.a declararon ante el gran conse3o Ka-elal 5ue las (ormas eran a-ora muc-o m1s numerosas 5ue en el oto>o anterior. &u persecuci$n continuaba teniendo un l4mite, pero la frontera se -ab4a ensanc-ado. )stas noticias desalentaron al puebloC se derramaron muc-as l1grimas ' se ofrecieron muc-os sacrificios. +uego, el conse3o decidi$ destruir el bos5ue de 0.ur por el fuego. A pesar de todos sus esfuer.os, s$lo pudieron incendiar las orillas del bos5ue. )ntonces, los sacerdotes, en su desesperaci$n, consagraron el bos5ue ' pro-ibieron 5ue se penetrara en 6l. 8asaron muc-os veranos. 2na noc-e de oto>o, el campamento de la tribu de Kulf, situado a die. tiros de arco del bos5ue pro-ibido, fue invadido por las (ormas. Trescientos guerreros m1s perdieron la vida. A partir de a5uel d4a, una tenebrosa le'enda circul$ de tribu en tribu, una le'enda 5ue era susurrada de noc-e, ba3o los inmensos cielos estrellados de ;esopotamia. #% Ho&/re i/a a perecer. +as (ormas, en continua e/pansi$n, en los bos5ues, a trav6s de las llanuras, indestructibles, acabar4an ine/orablemente con la ra.a -umana. ese terrible secreto acosaba los cerebros de los -ombres, minaba sus fuer.as ' la confian.a de sus 3$venes. +os n$madas, con seme3antes pensamientos, no encontraban 'a placer en los feraces pastos de sus padres. Al.aban sus cansados o3os al cielo, esperando 5ue las estrellas se detuvieran en su carrera. )ra la ve3e. milenaria de a5uel pueblo infantil, el to5ue de difuntos del mundo. )n su angustia, a5uellos pensadores ca'eron en un amargo culto, un culto de muerte predicado por p1lidos profetas, el culto de Tinieblas m1s poderosas 5ue las )strellas, las Tinieblas 5ue engullir4an ' devorar4an la sagrada +u., el resplandeciente fuego. 8or do5uier eran vistas las demacradas e inm$viles figuras de los inspirados, los -ombres del silencio, los cuales, pasando de cuando en cuando entre las tribus, -ablaban de sus terribles sue>os, del @repAsculo de la =ran Noc-e 5ue se acercaba, del moribundo &ol. )n a5uella 6poca viv4a un -ombre e/traordinario llamado Bak-un, miembro de la tribu de 8tu- ' -ermano del Alto &acerdote &upremo de los Ka-elals. )n su 3uventud -ab4a abandonado la vida n$mada para instalarse en un verde valle, entre cuatro colinas, donde un manantial entonaba su clara canci$n. *ab4a construido una tienda de piedra, una morada cicl$pea. @on paciencia, ' utili.ando sabiamente sus caballos ' sus bue'es, -ab4a alcan.ado la opulencia de las cosec-as regulares. &us cuatro esposas ' sus treinta -i3os viv4an all4 como en el para4so.

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http://descarga-gratis-libros.blogspot.com/ Bak-un profesaba unas e/tra>as creencias, por las cuales -abr4a podido ser lapidado, de no mediar el respeto 5ue inspiraba a los Ka-elals su -ermano ma'or, el Alto &acerdote &upremo. )n primer lugar, declaraba 5ue la vida sedentaria era me3or 5ue la vida de los n$madas, por5ue conservaba la fuer.a del -ombre para provec-o de su esp4ritu. )n segundo lugar, cre4a 5ue el &ol, la +una ' las )strellas no eran dioses, sino masas luminosas. +os Ka-elals le atribu4an poderes m1gicos, ' los m1s osados se arriesgaban incluso a consultarle. Nunca se arrepintieron de ello. %ec4ase 5ue Bak-un -ab4a a'udado con frecuencia a tribus infortunadas entreg1ndoles alimentos. As4, en a5uella -ora cr4tica, cuando los -ombres se enfrentaban con la melanc$lica elecci$n de renunciar a sus feraces pastos o ser destruidos por los ine/orables dioses, las tribus pensaron en Bak-un, ' los propios sacerdotes, despu6s de luc-ar con su orgullo, le enviaron una comisi$n formada por tres de los m1s grandes de entre ellos. Bak-un escuc-$ con muc-a atenci$n sus relatos, pidi$ 5ue le repitieran ciertos pasa3es ' formul$ preguntas concretas. &olicit$ dos d4as de pla.o para meditar. @uando -ubieron transcurrido, anunci$ simplemente 5ue dedicar4a su vida al estudio de las (ormas. +as tribus 5uedaron un poco decepcionadas, 'a 5ue confiaban en 5ue Bak-un ser4a capa. de liberar sus tierras por medio de la bru3er4a. &in embargo, los 3efes se declararon satisfec-os con a5uella decisi$n, esperando grandes cosas de ella. Bak-un instal$ su observatorio en el lindero del bos5ue de 0.ur, abandon1ndolo Anicamente cuando se -ac4a de noc-e. %urante el largo d4a, observaba, montado en el gara>$n m1s r1pido de @aldea. No tard$ en convencerse de la superioridad del espl6ndido animal sobre las (ormas m1s 1giles, ' as4 pudo iniciar su atrevido ' laborioso estudio de los enemigos del -ombre, estudio del cual poseemos el gran libro antecuneiforme de sesenta tablillas, el me3or libro de piedra legado por la era n$mada a la civili.aci$n moderna. )n a5uel libro, admirable por su moderaci$n ' su paciente observaci$n, se describe una forma de vida completamente distinta de nuestros reinos animal ' vegetal, una forma 5ue Bak-un admite -umildemente 5ue s$lo pudo anali.ar en sus caracter4sticas m1s superficiales. Resulta imposible para un -ombre leer sin estremecerse a5uella monograf4a de los seres a los cuales Bak-un llam$ los ,ipe-u.C a5uellas desapasionadas notas Lnunca for.adas para 5ue enca3aran en sistema algunoL sobre sus actividades, sus medios de locomoci$n, de combate, de procreaci$nC a5uellas notas 5ue demuestran 5ue la ra.a -umana estuvo una ve. al borde de la nada, 5ue la Tierra estuvo a punto de convertirse en patrimonio de un reino del cual se -a perdido todo rastro. )l libro deber4a ser le4do en la maravillosa traducci$n de %essault, llena de sorprendentes descubrimientos por lo 5ue respecta a las lenguas preGasiriasC descubrimientos m1s apreciados, por desgracia, en pa4ses e/tran3eros, en Inglaterra, en Alemania, 5ue en la patria del autor. )l eminente erudito -a tenido la gentile.a de dar a conocer algunas p1ginas destacadas de a5uella valiosa obra, las cuales reproducimos a continuaci$n, con la esperan.a de 5ue esas p1ginas indu.can al lector a trabar conocimiento con la soberbia traducci$n de %essault.1 +os ,ipe-u. son sin duda alguna seres vivos. Todos sus movimientos revelan la libre voluntad, la impulsividad, la cooperaci$n ' la parcial independencia 5ue distinguen al
*os precursores de >=ni-e, de B. %essault (@almannG+ev'). 8ara ma'or claridad, -e traducido el siguiente e/tracto del libro de Bak-un al lengua3e cient4fico moderno.
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http://descarga-gratis-libros.blogspot.com/ animal de la planta ' de la materia no viviente. Aun5ue su modo de avan.ar resulta imposible de describir en t6rminosXcomparativos L'a 5ue es un simple movimiento de desli.amiento por el sueloL, es obvio 5ue se lleva a cabo ba3o su voluntario control. +es vemos pararse sAbitamente, girar, perseguirse el uno al otro, pasear en grupos de dos ' de tresC muestran preferencias 5ue les -acen abandonar una compa>4a para unirse a otra. &on incapaces de trepar a los 1rboles, pero consiguen matar p13aros despu6s de atraer%os utili.ando medios desconocidos. @on frecuencia pueden ser vistos rodeando a animales del bos5ue o tendidos al acec-o detr1s de un arbustoC puede afirmarse categ$ricamente 5ue &atan a todos %os ani&a%es sin distinci0n , siempre 5ue pueden capturarlos, ' sin motivo aparente, 'a 5ue no los devoran, sino 5ue se limitan a reducirlos a ceni.as. 8ara -acerlo no utili.an ninguna pira funerariaC el punto incandescente 5ue tienen en su base les basta para ese prop$sito. (orman un c4rculo de die. o de veinte alrededor del cad1ver de un gran animal ' -acen 5ue sus ra'os coincidan sobre 6l. )n los animales pe5ue>os, los p13aros, por e3emplo, los ra'os de un solo ,ipe-u. son suficientes para producir la incineraci$n. %ebe observarse 5ue el calor 5ue producen no es instant1neo en su efecto. A menudo -e recibido la irradiaci$n de un ,ipe-u. sobre mi mano, ' la piel s$lo -a empe.ado a calentarse transcurrido cierto tiempo. No s6 si es correcto decir 5ue los ,ipe-u. tienen formas distintas, 'a 5ue cual5uiera de ellos puede transformarse sucesivamente en un cono, un cilindro ' una losa, ' eso en el curso de un solo d4a. &us colores var4an constantemente, un -ec-o 5ue en mi opini$n puede ser atribuido a los cambios de la calidad de la lu. de la ma>ana a la tarde ' de la tarde a la ma>ana. &in embargo, ciertas variaciones parecen ser debidas a los impulsos de los individuos, ' en particular a sus pasiones, si puedo permitirme este vocablo, constitu'endo as4 aut6nticas e/presiones de fisonom4a, de las cuales, pese a un incansable estudio, no -e podido identificar ninguna, e/cepto por -ip$tesis. As4, nunca -e sido capa. de distinguir entre un tono furioso ' uno tran5uilo, lo cual ser4a seguramente el descubrimiento primordial en este campo. *e -ablado de sus pasiones. ;e -e referido tambi6n anteriormente a sus preferencias, las cuales podr4a calificar de a&istades. Tambi6n tienen sus odios. 2n ,ipe-u. mantiene constantemente su distancia de otro, ' viceversa. 8arecen e/perimentar violentas rabias. &e atacan unos a otros con movimientos id6nticos a los observados cuando atacan a -ombre o a grandes animales, ' en realidad fueron esos combates los 5ue me demostraron 5ue no eran inmortales, como al principio estaba dispuesto a creer, 'a 5ue en dos o tres ocasiones -e visto sucumbir a un ,ipe-u. en esos encuentros, es decir caer, enco+erse ' petrificarse. *e conservado cuidadosamente algunos de esos e/tra>os cad1veres, 2 ' 5ui.1s en alguna 6poca futura puedan servir para revelar la naturale.a de los ,ipe-u.. &on cristales amarillentos, dispuestos de un modo irregular ' veteados de filamentos a.ules. 8artiendo del -ec-o de 5ue los ,ipe-u. no eran inmortales, pude deducir 5ue ser4a posible atacarles ' derrotarles, ' en consecuencia inici6 una serie de e/perimentos marciales de los cuales tendr6 5ue -ablar m1s adelante.
)l ;useo 0ensington de +ondres ' el propio profesor %essault tienen en su poder ciertos fragmentos minerales, similares a los descritos por Bak-un, 5ue en el curso de innumerables an1lisis 5u4micos se -an revelado como imposibles de desco&poner o de co&/inar con otras sustancias, ' a los cuales, en consecuencia, no puede serIes asignado un lugar en ninguna nomenclatura convencional.
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http://descarga-gratis-libros.blogspot.com/ %ado 5ue el resplandor de los ,ipe-u. es siempre suficiente para -acerlos visibles a trav6s de la male.a e incluso detr1s de grandes troncos de 1rboles Lun amplio -alo emana de ellos en todas direcciones ' advierte de su pro/imidadL, pude aventurarme a menudo en el bos5ue, confiando en la rapide. de mi gara>$n. All4, trat6 de descubrir si constru4an refugios para guarecerse, pero confieso 5ue fracas6 en esa bAs5ueda. +os ,ipe-u. no mueven piedras ni plantas, ' parecen ser a3enos a cual5uier forma de industria tan+i/%e ' -isi/%e, la Anica clase 5ue puede ser distinguida por la observaci$n -umana. )n consecuencia, no tienen armas, en el -abitual sentido de la palabra. )s cierto 5ue no pueden matar a distancia: todo animal 5ue -a sido capa. de -uir sin entrar en contacto directo con un ,ipe-u. -a escapado invariablemente, ' 'o -e presenciado eso muc-as veces. @omo la desdic-ada tribu de 83e-u -ab4a observado 'a, los ,ipe-u. no pueden cru.ar ciertas barreras intangiblesC as4, sus movimientos son limitados. 8ero esos l4mites se ampl4an continuamente de a>o en a>o, de mes en mes. Trat6 de descubrir la causa. Bien, la causa no parece ser otra 5ue un fen$meno de creci&iento co%ecti-o, ' como la ma'or4a de las cosas 5ue se refieren a los ,ipe-u., resulta incomprensible para la mente -umana. )n resumen, el principio fundamental es 6ste: los l4mites de movimiento de los ,ipe-u. se e/tienden en proporci$n al nAmero de individuos vivos, es decir 5ue cuando aparecen seres nuevos las fronteras se ampl4anC pero mientras su nAmero no aumenta, cada uno de los individuos es completamente incapa. de abandonar el ha/itat asignado LQpor fuer.as naturalesRL a la ra.a en con3unto. )ste principio sugiere una relaci$n m1s estrec-a entre el individuo ' el grupo 5ue la 5ue se observa entre los -ombres o entre otros animales. ;1s tarde vimos la rec4proca de este principio en funcionamiento, 'a 5ue cuando el nAmero de ,ipe-u. empe.$ a disminuir, sus fronteras se encogieron proporcionalmente. )n lo 5ue respecta al fen$meno de propagaci$n en s4, tengo mu' poco 5ue decir, pero ese poco es caracter4stico. 8ara empe.ar, dic-a propagaci$n tiene lugar cuatro veces al a>o, un poco antes de los e5uinoccios ' solsticios, ' s$lo en noc-es mu' claras. +os ,ipe-u. se reAnen en grupos de tres, ' esos grupos se amalgaman poco a poco -asta formar una sola elipse mu' larga. 8ermanecen as4 toda la noc-e ' -asta 5ue el sol alcan.a su cenit al d4a siguiente. @uando se separan, surgen unas formas vagas, vaporosas ' enor&es. )sas formas se condensan lentamente, encogi6ndose, ' al cabo de die. d4as se -an transformado en conos de color 1mbar, de un tama>o considerablemente ma'or al de un ,ipe-u. adulto. Tardan dos meses ' varios d4as en alcan.ar su m1/imo desarrollo, 5ue en este caso e5uivale a disminuci$n. Transcurrido ese per4odo se convierten en seres similares a los otros miembros de su ra.a, variables en sus formas ' colores de acuerdo con el tiempo, la -ora ' el -umor del individuo. 2nos d4as despu6s de -aberse completado su desarrollo o disminuci$n, la frontera se ensanc-a. No -ace falta decir 5ue poco antes de ese temible momento 'o -ab4a agui3oneado los flancos de mi noble 0uat-, para establecer mi campamento un poco m1s le3os. )s imposible decir si los ,ipe-u. tienen sentidos, tal como nosotros los entendemos. %esde luego, poseen $rganos 5ue sirven para el mismo fin. +a facilidad con 5ue detectan la presencia de animales, ' especialmente de -ombres, a gran distancia demuestra 5ue sus $rganos de percepci$n son tan eficientes, al menos, como nuestros o3os. Nunca les -e visto confundir una planta con un animal, incluso en circunstancias 5ue a m4 mismo podr4an -aberme inducido a error, enga>ado por la lu. 5ue se filtra a trav6s de las -o3as, el color del ob3eto o su posici$n. )l agrupamiento de veinte individuos para consumir a un animal grande al tiempo 5ue uno solo incinera a un p13aro

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http://descarga-gratis-libros.blogspot.com/ indica una correcta comprensi$n de las proporciones, ' esta comprensi$n parece incluso m1s perfecta si se tiene en cuenta 5ue tambi6n se reAnen en grupos de die., doce o 5uince, siempre de acuerdo con el tama>o relativo del cad1ver. 2n argumento todav4a me3or en favor de la e/istencia de $rganos sensoriales an1logos a los nuestros ' de su inteligencia es su manera de atacar a nuestras tribus, 'a 5ue al tiempo 5ue persiguen implacablemente a los guerreros, apenas prestan atenci$n a las mu3eres ' a los ni>os. A-ora, la pregunta m1s importante: Qposeen un lengua3eR 8uedo contestar sin la menor vacilaci$n. &4, poseen un lengua3e. ese lengua3e est1 compuesto de signos, algunos de los cuales -e podido incluso descifrar. &upongamos, por e3emplo, 5ue un ,ipe-u. desea -ablar con otro. 8ara -acerlo, le basta con dirigir la radiaci$n de su estrella -acia el otro, algo 5ue siempre es percibido inmediatamente. )l 5ue -a sido llamado, si est1 en movimiento, se detiene ' espera. )l 5ue -abla tra.a entonces r1pidamente sobre la misma piel del 5ue escuc-a una serie de breves marcas luminosas, dibu31ndolas, por decirlo as4, con la radiaci$n de su estrella. )sas marcas permanecen fi3as unos instantes, ' luego se desvanecen. )l o'ente, tras una breve pausa, contesta. Antes de cual5uier acci$n de combate o emboscada, siempre -e visto 5ue los ,ipe-u. utili.an la siguiente marca:

@uando -ablan de m4 Lcosa 5ue ocurre con frecuencia, 'a 5ue -an -ec-o todo lo posible para e/terminarme, lo mismo 5ue a mi noble 0uat-L la marca es:

seguida de la anterior:

+a marca -abitual de llamada es:

eso -ace 5ue el individuo receptor se apresure. @uando los ,ipe-u. son invitados a una reuni$n general, nunca -e de3ado de observar una se>al de esta forma:

5ue representa la triple apariencia de estos seres. Adem1s, los ,ipe-u. tienen signos m1s complicados 5ue no se refieren a acciones similares a las nuestras, sino a un orden e/traordinario de cosas 5ue no -e sido capa. de

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http://descarga-gratis-libros.blogspot.com/ descifrar. No cabe albergar ninguna duda acerca de su capacidad para intercambiar ideas de orden abstracto, probablemente e5uivalentes a las ideas -umanas, 'a 5ue son capaces de permanecer inm$viles durante largos per4odos, sin -acer nada m1s 5ue conversar, lo cual indica una verdadera acumulaci$n de pensamientos. A pesar de sus metamorfosis (cu'as le'es difieren para cada uno de ellos, mu' ligeramente, pero de un modo suficientemente caracter4stico para un observador paciente), durante mi prolongada estancia entre ellos aprend4 a conocer a varios ,ipe-u. de un modo m1s bien 4ntimo locali.ando las peculiaridades entre sus diferencias individuales. (Q%eber4a decir entre sus caracteresR) *e conocido ,ipe-u. taciturnos, 5ue casi nunca tra.aban una palabraC volubles, 5ue escrib4an verdaderos discursosC atentosC c-arlatanes, 5ue -ablaban al mismo tiempo, uno interrumpiendo al otro. Algunos eran de naturale.a retra4da ' prefer4an una vida solitariaC otros manifestaban un evidente deseo de compa>4aC algunos eran feroces, ca.ando continuamente p13aros ' animalesC ' algunos compasivos, perdonando a menudo a los animales ' de31ndoles vivir en pa.. QNo abre todo esto una enorme avenida a la imaginaci$nR QNo nos conduce a imaginar diversidades de aptitud, fuer.a e inteligencia an1logas a las de la ra.a -umanaR +os ,ipe-u. practican la educaci$n. *e visto muc-as veces a un ,ipe-u. anciano, sentado en medio de varios 3$venes, tra.ando en ellos signos 5ue deb4an repetirse unos a otros... ' 5ue el anciano correg4a cuando la repetici$n era imperfecta. A5uellas lecciones resultaban realmente maravillosas para m4, ' en todo lo 5ue afecta a los ,ipe-u. no -a' nada 5ue me -a'a llamado tanto la atenci$n, nada 5ue me -a'a preocupado tanto durante mis noc-es de insomnio. Ten4a la impresi$n de 5ue a5uello pod4a al.ar el velo del misterio, 5ue alguna idea simple ' primitiva pod4a brotar e iluminar para m4 un rinc$n de a5uella profunda oscuridad. No, nada me desalentabaC a>o tras a>o observ6 a5uella educaci$n, atribu'6ndole innumerables interpretaciones. O@u1ntas veces cre4 captar un resplandor fugitivo de la naturale.a esencial de los ,ipe-u.P 2na lu. invisible, una pura abstracci$n 5ue, por desgracia, mis pobres facultades no pod4an seguir. a -e dic-o anteriormente 5ue durante largo tiempo cre4 5ue los ,ipe-u. eran inmortales. *abiendo abandonado esta creencia, despu6s de presenciar las muertes violentas 5ue segu4an a algunos encuentros entre ellos, tend4 l$gicamente a descubrir sus puntos vulnerables, ' a partir de entonces dedi5u6 todo mi tiempo a la bAs5ueda de medios de destrucci$n, 'a 5ue los ,ipe-u. eran cada ve. m1s numerosos, -asta el punto de 5ue, despu6s de rebasar el bos5ue de 0.ur por el sur, el oeste ' el norte, empe.aban a e/tenderse por las llanuras en direcci$n a levante. 2nos cuantos ciclos m1s ' despo3ar4an al -ombre de su -ogar terrenal. )n consecuencia, me procur6 una -onda ' en cuanto tuve a un ,ipe-u. a tiro le dispar6 mi piedra. No obtuve ningAn resultado, a pesar de 5ue dispar6 contra todos los puntos de su superficie, incluida la estrella luminosa. +os ,ipe-u. parec4an completamente insensibles a las pedradas, ' ninguno de ellos se -i.o nunca a un lado para evitar mis pro'ectiles. Al cabo de un mes de infructuosas tentativas, llegu6 a la conclusi$n de 5ue la -onda era absolutamente inefica. ' abandon6 a5uel arma. 8rob6 con el arco. @on las primeras flec-as 5ue dispar6, los ,ipe-u. dieron muestras de un intenso miedo, 'a 5ue en adelante procuraron 5uedar fuera de mi alcance. %urante una semana no consegu4 alcan.ar a ninguno. Al octavo d4a, un grupo de ,ipe-u., supongo 5ue arrastrados por su entusiasmo por la ca.a, pasaron mu' cerca de m4 en persecuci$n de una -ermosa gacela. %ispar6 r1pidamente varias flec-as, sin nin+?n efecto aparente, ' el grupo se dispers$. +es persegu4 gastando toda mi munici$n. Apenas -ab4a disparado mi Altima

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http://descarga-gratis-libros.blogspot.com/ flec-a cuando todos ellos volvieron sobre sus pasos con una rapide. incre4ble, tratando de rodearme, ' puedo afirmar 5ue salv6 la vida gracias a la prodigiosa velocidad de mi valiente 0uat-. A5uella aventura me llen$ de esperan.a ' de incertidumbreC durante una semana no -ice nada, perdido en las profundidades oce1nicas de mis meditaciones, en un sutil, absorbente ' enigm1tico problema 5ue me llenaba de alegr4a ' de angustia. Q8or 5u6 tem4an mis flec-as los ,ipe-u.R Q8or 5u6, entre el gran nAmero de pro'ectiles con los cuales -ab4a alcan.ado a los ca.adores, ninguno -ab4a producido el menor efectoR ;i conocimiento de la inteligencia de mi enemigo descartaba la -ip$tesis de un terror sin motivo. 8or el contrario, todo lo 5ue sab4a me induc4a a creer 5ue la flec-a, en adecuadas condiciones, deb4a de ser un arma formidable contra ellos. 8ero, Qcu1les eran a5uellas condicionesR Q@u1l era el punto vulnerable de los ,ipe-u.R &Abitamente, se me ocurri$ la idea de 5ue el punto a alcan.ar era la estre%%a. 8or unos instantes pens6 5ue -ab4a dado con la soluci$n. +uego me asalt$ una duda. QAcaso no -ab4a disparado con una -onda contra a5uel punto, alcan.1ndolo en m1s de una ocasi$nR Q8or 5u6 -ab4a de ser la flec-a m1s afortunada 5ue la piedraR *ab4a llegado la noc-e, el inconmensurable abismo, con sus maravillosas l1mparas colgando sobre la tierra. 8ermanec4 sentado, perdido en mis pensamientos, con la cabe.a entre las manos ' mi esp4ritu m1s oscuro 5ue la noc-e. 2n le$n empe.$ a rugir, los c-acales corr4an a trav6s de la llanura, ' de nuevo brot$ una c-ispa de esperan.a. Acababa de recordar 5ue las piedras lan.adas por la -onda eran relativamente grandes, ' las estrellas de los ,ipe-u. mu' pe5ue>as... Tal ve. era necesario penetrar profundamente, taladrar con una afilada punta. )n tal caso, su temor al arco resultaba comprensible. 8ero 7ega estaba girando lentamente alrededor del polo, no tardar4a en amanecer, ' durante unas -oras el cansancio domin$ a mis pensamientos con el sue>o. )n los d4as 5ue siguieron, armado con el arco, me dedi5u6 a perseguir incansablemente a los ,ipe-u., penetrando en su territorio tan profundamente como lo permit4a la prudencia. 8ero todos ellos evitaban mi asalto, manteni6ndose a distancia, le3os de mi alcance. No cab4a pensar en tender una emboscadaC su capacidad de percepci$n les permitir4a detectar mi presencia detr1s de cual5uier obst1culo. *acia el final del 5uinto d4a ocurri$ un suceso 5ue, en s4 mismo, demostraba 5ue los ,ipe-u. eran seres falibles. A5uella tarde, entre dos luces, un ,ipe-u. se acerc$ deliberadamente a m4 con a5uella rapide. continuamente acelerada 5ue utili.an para atacar. &orprendido, empu>6 mi arco. )l ,ipe-u., avan.ando como una columna de color tur5uesa, lleg$ casi al alcance de mi arco. )ntonces, mientras me preparaba para soltar mi flec-a, 5ued6 asombrado al ver 5ue daba media vuelta sobre s4 mismo, ocultando su estrella, ' continuaba avan.ando -acia m4. Apenas tuve tiempo de lan.ar a 0uat- al galope ' ponerme fuera del alcance de a5uel formidable adversario. A5uella sencilla maniobra, en la 5ue ningAn ,ipe-u. parec4a -aber pensado -asta entonces, adem1s de demostrarme de nuevo la personalidad ' la inventiva del enemigo, me sugiri$ dos ideas: en primer lugar, era probable 5ue 'o -ubiera ra.onado correctamente acerca de la vulnerabilidad de la estrella de los ,ipe-u.C ' en segundo lugar, la misma t1ctica, adoptada por todos, convertir4a mi tarea en algo e/traordinariamente dif4cil, 5ui.1s imposible.

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http://descarga-gratis-libros.blogspot.com/ &in embargo, despu6s de traba3ar durante tanto tiempo para enterarme de la verdad, not6 5ue mi cora3e aumentaba ante la presencia de a5uel obst1culo, ' me atrev4 a esperar 5ue mi ingenio me sugerir4a los medios para superarlo.3 Regres6 a mi valle. Anak-re, el tercer -i3o de mi esposa Tepai, era un -1bil fabricante de armas. +e ped4 5ue tallara un arco de e/traordinario tama>o. 2tili.$ una rama del 1rbol Ya-am, dura como el -ierro, ' el arco 5ue Anak-re confeccion$ con ella era cuatro veces m1s fuerte 5ue el del pastor Kankann, el me3or ar5uero de las mil tribus. NingAn -ombre viviente podr4a -aberlo tensado. 8ero se me -ab4a ocurrido un artificio, ' el resultado fue 5ue el inmenso arco pod4a ser tensado ' soltado por una mu3er. &iempre -e sido -1bil en el lan.amiento de dardos ' flec-as, ' en unos cuantos d4as aprend4 tan perfectamente a utili.ar el arma construida por mi -i3o Anak-re 5ue no fallaba un solo disparo, aun5ue el blanco fuera tan pe5ue>o como una mosca o tan r1pido de movimientos como un -alc$n. %espu6s de -acer todo esto, regres6 a 0.ur, montado en mi fiel 0uat-, ' una ve. m1s empec6 a merodear alrededor de los enemigos del -ombre. 8ara infundirles confian.a, lanc6 muc-as flec-as con mi antiguo arco cada ve. 5ue un grupo se acercaba a la frontera, procurando 5ue 5uedaran algo cortas. %e ese modo aprender4an a conocer el alcance e/acto del arma, lo cual les conducir4a a considerarse completamente fuera de peligro a una distancia determinada. &in embargo, continuaron mostr1ndose desconfiados, manteni6ndose en movimiento cuando no estaban protegidos por el bos5ue ' ocultando sus estrellas a mi vista. A base de paciencia min6 sus sospec-as. )n la ma>ana del se/to d4a un grupo de ,ipe-u. se instal$ frente a m4, deba3o de un gran casta>o, a una distancia de tres tiros de arco corriente. Inmediatamente lanc6 una nube de flec-as inAtiles. )ntonces su vigilancia se rela3$ m1s ' m1s, ' sus movimientos se -icieron m1s libres, como en los primeros d4as de mi observaci$n. )ra el momento decisivo. ;i cora.$n lat4a tan aprisa 5ue de momento me sent4 sin fuer.as. )sper6, 'a 5ue el futuro depend4a de una Anica flec-a. &i fallaba el primer disparo, tal ve. los ,ipe-u. no volvieran a ofrecerse a mis e/perimentos. entonces, Qc$mo podr4amos saber si eran vulnerables a los golpes de los -ombresR &in embargo, poco a poco mi voluntad triunf$, apacigu$ mi cora.$n, infundiendo agilidad ' fuer.a a mis miembros ' firme.a a mi o3o. )ntonces, lentamente, alc6 el arco de Anak-re. All4, a lo le3os, un gran cono color esmeralda permanec4a inm$vil a la sombra del 1rbol, con su refulgente estrella vuelta -acia m4. )l enorme arco se tens$C la flec-a vol$ silbando a trav6s del espacio... ' el ,ipe-u. cay0, se enco+i0 y @ued0 petrificado. 2n grito de triunfo brot$ de mis labios. )/tendiendo mis bra.os en 6/tasis, di gracias al Znico. OA5uellos terribles ,ipe-u. eran vulnerables a las armas -umanasP 8or lo tanto, pod4amos alimentar la esperan.a de destruirlos. A-ora, sin temor, de36 5ue mi cora.$n murmurara, me entregu6 a m4 mismo a los latidos de la mAsica de la alegr4a. o, 5ue tanto -ab4a desesperado del futuro de mi ra.a, 5ue ba3o las estrellas en su curso, ba3o el cristal a.ul de los abismos, -ab4a calculado con tanta frecuencia 5ue dentro de dos siglos los l4mites del mundo 5uedar4an rebasados por la invasi$n de los ,ipe-u....
)n los pasa3es siguientes, de un car1cter narrativo, me -e atenido fielmente a la traducci$n literal del profesor %essault, sin sentirme obligado, empero, a seguir la fastidiosa divisi$n en versos, o las repeticiones innecesarias.
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http://descarga-gratis-libros.blogspot.com/ , no obstante, cuando lleg$ de nuevo la bienamada noc-e, la melanc$lica noc-e, una sombra ca'$ sobre mi felicidad: la triste.a de 5ue los -ombres ' los ,ipe-u. no pudieran e/istir 3untos, 5ue el ani5uilamiento de los unos fuera condici$n imprescindible para la supervivencia de los otros. +os sacerdotes, los ancianos ' los 3efes -ab4an escuc-ado mi -istoria maravilladosC los mensa3eros -ab4an difundido la noticia -asta los m1s remotos confines. )l gran conse3o -ab4a ordenado 5ue los guerreros se reunieran en la se/ta luna del a>o II?N", en la llanura de ;e-urGAsar, ' los profetas -ab4an predicado una guerra santa. &e presentaron m1s de cien mil guerreros Ka-elal, ' muc-os miembros de ra.as e/tran3eras L%.ums, &a-rs, 0-aldesL, atra4dos por el rumor, llegaron para ofrecerse a la gran naci$n. 0.ur fue rodeado por un anillo de ar5ueros, pero todas sus flec-as fallaban ante la t1ctica de los ,ipe-u., ' eran numerosos los guerreros 5ue perec4an, por descuidar las debidas precauciones. %urante varias semanas un gran temor prevaleci$ entre los -ombres... )l tercer d4a de la octava luna, armado con un puntiagudo cuc-illo, anunci6 a las multitudes 5ue ir4a a luc-ar contra los ,ipe-u. solo, con la esperan.a de aventar las dudas 5ue -ab4an empe.ado a levantarse acerca de la veracidad de mi -istoria. ;is -i3os +um, %em3a ' Anak-re se opusieron violentamente a a5uel pro'ecto ' se ofrecieron para ir en mi lugar. +um di3o: LTA no puedes ir, 'a 5ue una ve. 5ue est6s muerto todos creer1n 5ue los ,ipe-u. son invulnerables ' la ra.a -umana perecer1. %em3a, Anak-re ' muc-os de los 3efes se -icieron eco de a5uellas palabras ' tuve 5ue admitir 5ue ten4an ra.$n. %e modo 5ue renunci6. )ntonces, +um, tomando mi cuc-illo con mango de cuerno, cru.$ la frontera. +os ,ipe-u. salieron a su encuentro. 2no, muc-o m1s r1pido 5ue el resto, estuvo a punto de precipitarse sobre 6l, pero +um, m1s 1gil 5ue un leopardo, dio un salto de costado, eludiendo al ,ipe-u., ' luego volvi$ asaltar, -iri6ndole con la afilada punta. +os guerreros vieron al ,ipe-u. caer, enco+erse y petrificarse. 2n centenar de voces se al.aron al a.ul amanecer. +um estaba 'a de regreso, cru.ando la frontera. +a gloria de su nombre se e/tendi$ a trav6s de los e36rcitos. )l a>o II?N" del mundo, en el s6ptimo d4a de la octava luna. Al romper el d4a resonaron los cuernosC los martillos golpearon campanas de bronce para la gran batalla. 2n centenar de bAfalos negros ' doscientos gara>ones fueron sacrificados por los sacerdotes, ' mis 5uince -i3os ' 'o rogamos al Znico. )l globo del sol estaba incrustado en el ro3o amanecer, los 3efes galopaban al frente de sus e36rcitos, el clamor del ata5ue se -inc-aba con las voces de cien mil guerreros. +a tribu de Na..um fue la primera en entablar combate con el enemigo. Indefensos al principio, derribados por invisibles ra'os, los guerreros no tardaron en aprender el arte de golpear a los ,ipe-u. ' destruirlos. )ntonces, todas las naciones, Ka-elals, %.ums, &a-rs, 0-aldes, ,isoastres, 83arvanns, rugiendo como oc6anos, invadieron la llanura ' el bos5ue, rodeando por todas partes al silencioso enemigo. %urante largo tiempo la batalla fue un caosC los mensa3eros llegaban continuamente para informar a los sacerdotes de 5ue los -ombres mor4an a centenares, pero 5ue sus muertes estaban siendo vengadas.

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http://descarga-gratis-libros.blogspot.com/ )n el calor del mediod4a mi -i3o &urdar, enviado por +um, vino a decirme 5ue por cada ,ipe-u. destruido -ab4an perecido una docena de los nuestros. ;i esp4ritu estaba en tinieblas ' mi cora.$n d6bil, pero mis labios murmuraron: LO@Amplase la voluntad del ZnicoP Recordando el nAmero de combatientes de nuestros e36rcitos, 5ue sumaban un total de ciento cuarenta mil, ' sabiendo 5ue los ,ipe-u. eran alrededor de cuatro mil, me di3e 5ue m1s de una tercera parte de nuestros guerreros morir4a, pero 5ue la Tierra pertenecer4a al -ombre. L8or lo tanto, es una victoria Lmurmur6 tristemente. ;ientras meditaba sobre estas cosas, el clamor de la batalla sacudi$ el bos5ue con renovada violenciaC grandes masas de guerreros reaparecieron, profiriendo gritos de angustia ' -u'endo en direcci$n a la frontera. )n ese momento volvieron a surgir los ,ipe-u., pero no separados unos de otros como -ab4an estado por la ma>ana, sino en grupos de veinte formando en c4rculo, con sus estrellas vueltas -acia el interior. As4 dispuestos, invulnerables, avan.aron sobre nuestros indefensos guerreros ' los mataron cruelmente. )ra una derrota. +os guerreros m1s osados no pensaban en otra cosa 5ue en escapar. @on todo, a pesar de la pena 5ue oprim4a mi esp4ritu, observ6 pacientemente los fatales encuentros, con la esperan.a de e/traer algAn remedio del propio cora.$n de la desgracia, del mismo modo 5ue veneno ' ant4doto son a menudo descubiertos con3untamente. )l destino premi$ mi confian.a en el poder del pensamiento con dos descubrimientos. )n primer lugar, not6 5ue en las .onas en 5ue nuestras tribus eran mu' numerosas ' los ,ipe-u. se -allaban en pe5ue>os grupos, la matan.a, de grandes proporciones al principio, descend4a paulatinamenteC la fuer.a de los golpes del enemigo era cada ve. menor, como lo demuestra el 5ue muc-as de las v4ctimas, tras unos instantes de aturdimiento, volv4an a levantarse. +os m1s fuertes resist4an perfectamente la conmoci$n, prosiguiendo incluso su -uida despu6s de repetidos golpes. %ado 5ue el mismo fen$meno resultaba evidente en distintos puntos de la batalla, tuve 5ue concluir 5ue los ,ipe-u. se cansaban, 5ue su poder de destrucci$n no era ilimitado. +a segunda observaci$n, 5ue complementaba convenientemente a la primera, me la proporcion$ un grupo de 0-aldes. )stos infelices, completamente rodeados por los ,ipe-u., ' perdiendo la confian.a en sus cortos cuc-illos, arrancaron algunos arbustos ' se fabricaron garrotes con ellos, con los cuales intentaron abrirse camino a golpes -acia la libertad. @on gran sorpresa por mi parte, su intento tuvo 6/ito. 7i a los ,ipe-u. caer a docenas ba3o esos golpes, ' apro/imadamente la mitad de los 0-aldes pudieron escapar por el bo5uete 5ue -ab4an abierto con tal procedimiento. &in embargo, curiosamente, a5uellos 5ue usaban instrumentos de bronce en lugar de arbustos (como era el caso de varios 3efes) resultaban muertos al golpear con ellos al enemigo. %ebo decir, no obstante, 5ue los golpes de esos garrotes no produc4an lesiones aparentes en los ,ipe-u.C de -ec-o, los 5ue ca4an volv4an a levantarse con rapide. ' prosegu4an la persecuci$n. @on todo, consider6 mi descubrimiento como de la ma'or importancia para futuras batallas. ;ientras tanto, la desbandada prosegu4a. +a tierra resonaba con las carreras de los vencidos. Al caer la noc-e, s$lo nuestros muertos permanec4an dentro de los l4mites de los ,ipe-u., as4 como varios centenares de guerreros 5ue se -ab4an refugiado en los 1rboles. )l destino de estos desventurados fue terrible, 'a 5ue los ,ipe-u. los 5uemaron vivos,

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http://descarga-gratis-libros.blogspot.com/ concentrando un millar de fuegos en las ramas 5ue los albergaban. &us espelu.nantes gritos resonaron durante -oras ba3o el vasto firmamento. Al d4a siguiente, las tribus -icieron un recuento de sus supervivientes. +a batalla -ab4a costado cerca de nueve mil vidas -umanasC una estimaci$n apro/imada cifr$ las p6rdidas de los ,ipe-u. en seiscientos. 8or consiguiente, la muerte de cada enemigo nos -ab4a costado 5uince -ombres. +a desesperan.a se adue>$ de los cora.onesC muc-os miembros de las tribus se 5ue3aron de sus 3efes ' -ablaron de abandonar la terrible empresa. Ante tales 5ue3as, me plant6 en dos .ancadas en el centro del campamento ' a gritos les reproc-6 a los guerreros su cobard4a. +es pregunt6 5u6 les parec4a me3or, si de3ar 5ue todos los -ombres perecieran o sacrificar a una parteC les -ice ver 5ue en die. a>os el pa4s de los Ka-elal ser4a invadido por las (ormas, ' en veinte a>os, los de los 0-aldes, los &a-rs, los 83arvanns ' los ,isoastres. )ntonces, -abiendo despertado as4 su conciencia, les record6 5ue 'a -ab4a sido recon5uistada una se/ta parte del territorio disputado, 5ue en tres flancos el enemigo -ab4a sido rec-a.ado al interior del bos5ue. (inalmente, les -abl6 de mis observaciones, ' les -ice comprender 5ue los ,ipe-u. no eran incansables, 5ue los garrotes de madera pod4an golpearles ' obligarles a e/poner sus puntos vulnerables. Rein$ el silencio en la llanuraC la esperan.a volvi$ a los cora.ones de la multitud 5ue me escuc-aba. 8ara refor.ar su confian.a, describ4 los artefactos de madera 5ue -ab4a pensado -acer, aptos tanto para el ata5ue como para la defensa. @on renovado entusiasmo, la gente aplaudi$ mis palabras, ' los 3efes depositaron sus cetros de mando a mis pies. )n los d4as 5ue siguieron -ice talar un gran nAmero de 1rboles, ' mostr6 el modelo de un parapeto ligero ' port1til cu'a breve descripci$n es como sigue: un arma.$n de seis codos de largo por dos de anc-o, su3eto con maderos -ori.ontales a otro arma.$n interior de cinco codos de largo ' uno de anc-o. &eis -ombres (dos portadores, dos guerreros armados con pesadas ' despuntadas lan.as de madera, ' otros dos armados asimismo con lan.as de madera Lprovistas de una afilada punta met1licaL ' portando adem1s arcos ' flec-as) podr4an albergarse en su interior con comodidad ' vagar por el bos5ue, protegidos del ata5ue directo de los ,ipe-u.. 2na ve. entre las filas del enemigo, los guerreros armados con lan.as sin punta les golpear4an ' les -ar4an volverse, for.1ndoles a e/poner sus puntos vulnerablesC entonces, los ar5uerosGlanceros podr4an apuntar a sus estrellas, con el arco o la lan.a segAn las circunstancias. %ado 5ue la altura media de un ,ipe-u. era algo m1s de un codo ' medio, 'o -ab4a dispuesto los barrotes transversales de tal modo 5ue el arma.$n e/terior alcan.ara Lmientras era acarreadoL una altura sobre el suelo no ma'or de un codo ' cuarto, para lo cual bastaba con inclinar un poco los soportes 5ue lo manten4an unido al arma.$n interior. Adem1s, dado 5ue los ,ipe-u. eran incapaces de sobrepasar un obst1culo empinado ' 5ue s$lo pod4an moverse manteni6ndose derec-os, el parapeto as4 concebido bastaba para protegerse de sus ata5ues directos. Indudablemente, intentar4an 5uemar esas nuevas armas, ' en algunos casos lo lograr4anC sin embargo, como sus fuegos eran ineficaces a una distancia ma'or 5ue un tiro de arco, para intentarlo se ver4an for.ados a e/ponerse. 8or otra parte, dado 5ue sus fuegos no ten4an un efecto inmediato, en muc-os casos ser4a posible evitarlos movi6ndose con rapide.. )l a>o II?N" del mundo, en el und6cimo d4a de la octava luna. )n ese d4a tuvo lugar la segunda batalla contra los ,ipe-u., ' los 3efes me otorgaron el mando supremo. %ivid4 a la gente en tres e36rcitos. 8oco despu6s del alba, envi6 contra 0.ur cuarenta mil guerreros armados con los parapetos. )ste ata5ue fue menos

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http://descarga-gratis-libros.blogspot.com/ desordenado ' desorgani.ado 5ue el del s6ptimo d4a. +as tribus penetraron en el bos5ue lentamente, en pe5ue>os grupos dispuestos en el orden correcto, ' el encuentro tuvo lugar. %urante la primera -ora !a venta3a fue completamente nuestra, 'a 5ue a los ,ipe-u. les -ab4a cogido desprevenidos la nueva t1cticaC m1s de un centenar de (ormas fueron ani5uiladas, mientras 5ue s$lo una docena de nuestros guerreros murieron. &in embargo, una ve. repuestos de su sorpresa, los ,ipe-u. se aplicaron a 5uemar los parapetos. )n determinadas circunstancias pod4an -acerlo mu' bien. 2na maniobra mu' peligrosa fue la 5ue adoptaron -acia la cuarta -ora del d4a: con la venta3a de su rapide., grupos de ,ipe-u., manteni6ndose estrec-amente unidos, evitaron los parapetos ' lograron volcarlos. %e ese modo, muc-os de los -ombres perecieronC tantos 5ue, -abiendo recuperado el enemigo su venta3a, una parte de nuestro e36rcito ca'$ en la desesperan.a. *acia la 5uinta -ora, las tribus Ka-elal de 0-emar ' %3o-, ' parte de los ,isoastres ' los &a-rs comen.aron a -uir. %eseando evitar una cat1strofe, envi6 mensa3eros protegidos por fuertes parapetos a prometer refuer.os. Al mismo tiempo, dispuse al segundo e36rcito para el ata5ue. 8ero antes di nuevas $rdenes: los parapetos se api>ar4an en grupos, tan densos como lo permitiera la marc-a por el bos5ue, ' formar4an en cuadrados compactos en cuanto se apro/imara un gran grupo de ,ipe-u.. *ab4a 5ue -acer esto sin abandonar la ofensiva. Tras de lo cual di la orden de ata5ue, ' en breve tuve el placer de ver c$mo la batalla cambiaba de signo a nuestro favor. Al fin, -acia la mitad del d4a, un recuento apro/imado, 5ue estim$ el nAmero de nuestras p6rdidas en dos mil -ombres ' de los ,ipe-u. en doscientos, mostr$ de modo decisivo el 6/ito 5ue -ab4amos logrado, ' fortaleci$ los cora.ones de todos. &in embargo, la proporci$n cambi$ levemente en contra nuestra -acia la decimocuarta -oraC para entonces, las tribus -ab4an perdido cuatro mil guerreros, ' los ,ipe-u. cuatrocientos. (ue entonces cuando envi6 al tercer e36rcito. +a batalla alcan.$ su punto 1lgidoC el entusiasmo de los guerreros crec4a de minuto en minuto, -asta la -ora en 5ue el &ol estaba a punto de ocultarse en el oeste. )n ese momento, los ,ipe-u. volvieron a reemprender la ofensiva -acia el norte de 0.urC la retirada de los %.ums ' los 83arvanns me in5uiet$. @onsiderando 5ue, en cual5uier caso, la oscuridad favorecer4a m1s al enemigo 5ue a nosotros, se>al6 el fin de la batalla. +as tropas regresaron tran5uilas ' victoriosasC gran parte de la noc-e la pasamos celebrando nuestros 6/itos. )ran considerables: oc-ocientos ,ipe-u. -ab4an sucumbidoC su radio de acci$n -ab4a 5uedado reducido a los dos tercios de 0.ur. )ra cierto 5ue -ab4amos perdido siete mil vidas en el bos5ue, pero esas p6rdidas eran muc-o menores, proporcionalmente, 5ue en la primera batalla. 8or consiguiente, lleno de esperan.a, me puse a concebir un plan de ata5ue m1s decisivo contra los dos mil seiscientos ,ipe-u. 5ue 5uedaban con vida. )l a>o II?N" del mundo, en el decimo5uinto d4a de la octava luna. @uando la estrella ro3a se al.aba sobre las colinas situadas m1s al este, las tropas estaban formadas en orden de batalla frente a 0.ur. @on el cora.$n -enc-ido de esperan.a, di mis Altimas instrucciones a los 3efesC sonaron los cuernos, las campanas lan.aron su bronc4neo clamor, ' el primer e36rcito marc-$ -acia el bos5ue. &us parapetos eran a-ora m1s fuertes ' algo ma'ores, conteniendo doce -ombres en lugar de seis, e/cepto una tercera parte, m1s o menos, 5ue estaban construidos segAn el primitivo dise>o. 8or consiguiente, resultaba m1s dif4cil tanto 5uemarlos como volcarlos.

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http://descarga-gratis-libros.blogspot.com/ )l comien.o de la batalla fue prometedorC despu6s de la tercera -ora, cuatrocientos ,ipe-u. -ab4an sido e/terminados, ' s$lo -ab4an muerto dos mil -ombres. Animado por la buena noticia, envi6 al segundo e36rcito. +a furia de la batalla en ambos lados era terrible, nuestros guerreros e/altados por el triunfo ' sus adversarios resistiendo con la obstinaci$n de un noble reino. %e la cuarta a la octava -ora sacrificamos no menos de die. mil vidasC pero los ,ipe-u. pagaron con mil de las su'as, de modo 5ue s$lo 5uedaba un millar de ellos en las profundidades de 0.ur. %esde ese momento supe 5ue el -ombre poseer4a el mundoC mis Altimas dudas se desvanecieron. &in embargo, a la novena -ora una gran sombra ca'$ sobre nuestra victoria. A partir de ese momento los ,ipe-u. s$lo -icieron su aparici$n en enormes masas ' en los claros, ocultando sus estrellas, por lo 5ue se -i.o casi imposible alcan.arles. @on el ardor de la batalla, muc-os de nuestros guerreros se abalan.aban sobre esas masas. )ntonces, con un r1pido movimiento, un grupo de ,ipe-u. se separaba del resto ' derribaba ' mataba a esos -ombres. 2n millar de guerreros murieron as4, sin 5ue pudi6ramos constatar ninguna p6rdida por parte del enemigoC viendo lo cual, los 83arvanns gritaron 5ue todo estaba perdido. @undi$ el p1nico. ;1s de die. mil -ombres emprendieron la -uidaC muc-os, con gran imprudencia, abandonaron sus parapetos a fin de correr m1s de prisa. )so les cost$ caro. 2n centenar de ,ipe-u. les persiguieron, matando a m1s de dos mil 83arvanns ' Ka-elalsC el terror comen.aba a e/tenderse por nuestras l4neas. @uando los mensa3eros me tra3eron estas deprimentes noticias, supe 5ue el d4a estaba perdido a menos 5ue lograra, con una r1pida maniobra, retomar las posiciones abandonadas. %e inmediato di a los 3efes del tercer e36rcito la orden de ata5ue, ' anunci6 5ue 'o asumir4a el mando. )ntonces condu3e r1pidamente a estas tropas de reserva al lugar del 5ue los otros -ab4an -uido. 8ronto nos encontramos cara a cara con los perseguidores ,ipe-u.. Arrebatados por la pasi$n de su carnicer4a, no se reagruparon con la suficiente rapide., ' en breves momentos los -ab4amos rodeado. 2nos cuantos lograron escapar. +a gran aclamaci$n por nuestra victoria bast$ para restaurar el valor de nuestros -ombres. A partir de ese momento no tuve ningAn problema para reorgani.ar el ata5ueC nuestros m6todos se limitaban a aislar reducidos grupos de enemigos, rodearlos ' ani5uilarlos. 8ronto, d1ndose cuenta de cu1nto les per3udicaban esas t1cticas, los ,ipe-u. pasaron nuevamente a la ofensiva en pe5ue>os grupos, ' la masacre de los dos reinos, ninguno de los cuales podr4a sobrevivir si no e/terminaba al otro, prosigui$ con renovado 4mpetu. 8ero ni si5uiera los cora.ones m1s pusil1nimes albergaban 'a ninguna duda con respecto al resultado final de la batalla. *acia la decimocuarta -ora 5uedaban escasamente Buinientos ,ipe-u., frente a m1s de cien mil -ombres, ' este pe5ue>o grupo de enemigos 5uedaba confinado en unos l4mites cada ve. m1s estrec-os, apro/imadamente un se/to del bos5ue de 0.ur, lo 5ue facilitaba enormemente nuestros movimientos. ;ientras tanto, el resplandor ro3i.o del atardecer comen.$ a filtrarse por entre los 1rboles, e interrump4 la batalla. +a inmensidad de nuestra victoria -enc-4a todos los cora.onesC los 3efes -ablaban de nombrarme re' de las naciones. +es aconse36 5ue no confiaran nunca los destinos de tantos -ombres a una pobre ' falible criatura. +a Tierra pertenece al -ombre. %os d4as de combate -an ani5uilado a los ,ipe-u.C todo el territorio ocupado por los Altimos doscientos -a sido arrasado: cada 1rbol, cada planta,

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http://descarga-gratis-libros.blogspot.com/ cada bri.na de -ierba... ' 'o, a'udado por mis -i3os +um, A.a- ' &im-o, -e terminado de grabar esta -istoria sobre tablillas de granito, para conocimiento de las naciones futuras. a-ora esto' solo en el lindero del bos5ue de 0.ur, en la p1lida noc-e. 2na cobri.a +una creciente pende sobre el oeste. +os leones rugen a las estrellas. )l arro'o vaga murmurando lentamente entre los saucesC su eterna vo. -abla del tiempo pasado, de la melancol4a de las cosas perecederas. *e ocultado el rostro entre las manos ' mi cora.$n sollo.aC a-ora 5ue los ,ipe-u. 'a no est1n, mi esp4ritu llora por ellos. le pregunto al 2nico 5u6 fatalidad e/ige 5ue el esplendor de la vida se vea empa>ado por la sombra del asesinato...

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)l posible camino por #d$ard Be%%a&y


@omo resultado de una novela, *oo)in+ Bac)$ard, 3999-1225 (!###), )d<ard Bellam' (!#EFG !#"#) tuvo m1s influencia en la sociedad 5ue cual5uier otro escritor de ciencia ficci$n del siglo pasado. )l libro vendi$ varios millones de e3emplares, fue traducido a m1s de veinte idiomas, condu3o a la fundaci$n de m1s de ciento sesenta ' cinco clubs Bellam' en los )stados 2nidos, ' afect$ profundamente a figuras sociales tan prominentes como )ugene 7. %ebs, Mo-n %e<e', Norman T-omas, T-orstein 7eblen ' Yilliam Allen Y-ite. @entenares de libros fueron escritos como respuesta, incluidos >e$s fro& >o$here (!#"!) de Yilliam ;orris, (hen the S%eeper (a)es (!#"!) de *. =. Yells ', en nuestros d4as, la novela de ;ack Re'nolds *oo)in+ Bac)$ard, Fro& the Aear 3999 (!"HD). )l *oo)in+ Bac)$ard de Bellam' conserva todav4a muc-o de su encanto, ' vende varios miles de e3emplares al a>o. Bellam' naci$ en @-icopee (alls, ;assac-usetts, donde su padre -ab4a servido como ministro baptista durante varios a>os. Tras pasar varios meses en el 2nion @ollege como estudiante especial de literatura, Bellam' via3$ a Alemania en !#?#. All4 se encontr$ con los barrios pobres de las grandes ciudades, 5ue le impresionaron profundamente ' e/citaron su conciencia con respecto a los problemas de los despose4dos econ$micamente. Al regresar a casa un a>o m1s tarde, Bellam' estudi$ le'es ' fue admitido en la abogac4a, aun5ue nunca e3erci$. )n ve. de ello, se convirti$ en periodista, traba3ando como director asociado del Bnion de &pringfield ' escribiendo art4culos de fondo para el #-enin+ Cost de Nueva ork, antes de fundar el 'ai%y >e$s de &pringfield en !##F. &in embargo, su cora.$n estaba en la literatura, no en el periodismo, ' tras casarse con )mma &anderson en !##I se dedic$ a escribir a tiempo completo. +uego, a finales de !##?, 5ui.1s impulsado por el progresivo impacto del *a'market, se dedic$ a anali.ar un m6todo de organi.aci$n econ$mica 5ue refle3ara un esclarecido inter6s propio ' un masivo sentido comAn. 1 +o 5ue puso en pie con *oo)in+ Bac)$ard fue un sistema de capitalismo de estado 5ue era intensamente democr1tico ' 5ue refle3aba mu' bien la orientaci$n de un pueblo o una pe5ue>a ciudad. 8ero igualmente atractivo para el gran pAblico era la creencia de Bellam' de 5ue su sociedad ideal pod4a e-o%ucionar de forma natural a partir del capitalismo sin luc-a de clases. 8ersona modesta, reticente ' taciturna, Bellam' se oblig$ a s4 mismo a participar activamente en una campa>a en pro de sus ideas. @omo resultado de ello su fr1gil salud se resinti$, ' mientras traba3aba en una continuaci$n ( #@ua%ity, !#"H), descubri$ 5ue ten4a tuberculosis. &in embargo, se neg$ a trasladarse al clima m1s benigno de @olorado -asta 5ue -ubiera terminado el libro. 8or a5uel

Ir$nicamente, oc-enta ' dos a>os m1s tarde Mack (inne' escribi$ una novela, Ti&e and +ain (!"HF), en la cual el protagonista escapa finalmente de los turbulentos !"?F ' regresa a lo 5ue es descrito como una 6poca id4lica, los !##F.

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entonces 'a era demasiado tarde, ' regres$ de @olorado para morir en su ciudad natal a la edad de cuarenta ' oc-o a>os. Bellam' produ3o tambi6n otras obras menos conocidas de ciencia ficci$n: una novela anterior, Mrs. *udin+tonDs Sister (!##N), 5ue trata de la inmortalidad, ' varias -istorias cortas, como la vigorosa To (ho& This May Co&e (!###), 5ue e/plora las implicaciones de una sociedad telep1tica.

a -a transcurrido casi un a>o desde 5ue tom6 un pasa3e en @alcuta en el bu5ue de%aide con direcci$n a Nueva ork. Tuvimos un tiempo desconcertante -asta 5ue la isla de Nueva Amsterdam estuvo a la vista. A partir de all4 tomamos un nuevo rumbo. Tres d4as m1s tarde fuimos golpeados por un terrible viento. 8asamos cuatro d4as m1s sin saber ad$nde 4bamos, 'a 5ue ni sol, ni luna, ni estrellas eran visibles en ningAn momento, de modo 5ue no pod4amos efectuar ninguna observaci$n. *acia la medianoc-e del cuarto d4a, el resplandor de un rel1mpago revel$ al de%aide en una posici$n desesperada, mu' cerca de una orilla de tierras ba3as ' avan.ando directamente -acia ella. Todo en torno nuestro ' tan le3os como alcan.aba la vista, a popa, -acia mar abierto, -ab4a un tal amasi3o de rocas ' arrecifes 5ue era un milagro 5ue -ubi6ramos llegado tan le3os. )n a5uel momento el barco se estrell$, ' casi instant1neamente se -i.o peda.os, tan grande era la violencia de las aguas. ;e di por perdido, ' 'a estaba a-og1ndome cuando fui devuelto a la conciencia al ser arro3ado por una tremenda ola contra la pla'a. Tuve apenas las fuer.as necesarias para arrastrarme fuera del alcance de las olasC entonces me desvanec4, ' 'a no recuerdo m1s. @uando despert6, la tormenta -ab4a cesado. )l sol, a medio camino en el cielo, -ab4a secado mis ropas ' renovado el vigor de mis magullados ' doloridos miembros. No vi ni en el agua ni en la orilla vestigios de mi bu5ue o mis compa>eros, de los cuales parec4a ser el Anico superviviente. &in embargo, no estaba solo. 2n grupo de personas, aparentemente los -abitantes del lugar, estaban de pie cerca de m4, observ1ndome con miradas amistosas 5ue inmediatamente borraron mi aprensi$n de recibir algAn da>o de su parte. )ran de ra.a blanca ' aspecto agradable, evidentemente mu' civili.ados, aun5ue no reconoc4 en ellos los rasgos de ninguna ra.a con las 5ue estaba familiari.ado. 7iendo 5ue evidentemente su idea de la eti5ueta consist4a en de3ar 5ue los e/tra>os iniciaran la conversaci$n, me dirig4 a ellos en ingl6s, pero no consegu4 ninguna respuesta m1s all1 de sonrisas de disculpa. )ntonces me dirig4 a ellos sucesivamente en franc6s, alem1n, italiano, espa>ol, -oland6s ' portugu6s, sin me3ores resultados. )mpec6 a sentirme desconcertado respecto a cu1l pod4a ser la nacionalidad de una ra.a blanca ' evidentemente civili.ada para la 5ue ninguna de las lenguas de esas grandes naciones via3eras era inteligible. +o m1s e/tra>o de todo era el absoluto silencio con 5ue contemplaban mis esfuer.os de iniciar una comunicaci$n con ellos. )ra como si se -ubieran puesto de acuerdo en no proporcionarme ningAn indicio de su lengua3e ni si5uiera a trav6s de un susurroC puesto 5ue, aun5ue se miraban entre s4 con o3os de sonriente inteligencia, ni una sola ve. abrieron sus labios. 8ero si bien su comportamiento suger4a 5ue se estaban divirtiendo a mi costa, esa presunci$n 5uedaba invalidada por la inconfundible amistad ' simpat4a 5ue toda su conducta e/presaba. &e me ocurri$ la m1s e/traordinaria con3etura. Q8od4a ser 5ue a5uella e/tra>a gente fuera mudaR 2n fen$meno seme3ante de la naturale.a Ltoda una ra.a afligida por ese malL era algo de lo 5ue 'o nunca -ab4a o4do -ablar, pero Q5ui6n pod4a decir 5u6 maravillas ocultaban las ine/ploradas regiones del gran oc6ano meridional al entendimiento -umanoR N!

http://descarga-gratis-libros.blogspot.com/ )ntre los reta.os de inAtil informaci$n 5ue se amontonaban en mi mente se -allaba el conocimiento del alfabeto de los sordomudos, e inmediatamente empec6 a deletrear con mis dedos algunas de las frases 5ue -ab4a pronunciado antes con tan poco efecto. ;i recurso al lengua3e de los signos venci$ los Altimos restos de seriedad del 'a profusamente sonriente grupo. +os c-icos m1s pe5ue>os se revolcaron por el suelo en convulsiones de -ilaridad, mientras los graves ' reverentes ma'ores, 5ue -asta a5uel momento -ab4an conseguido contenerse, se vieron obligados a desviar moment1neamente el rostro, ' pude ver sus cuerpos sacudidos por la risa. )l ma'or pa'aso del mundo 3am1s recibi$ un tributo m1s -alagador a sus poderes de divertir del 5ue recibieron mis esfuer.os por ser comprendido. Naturalmente, 'o no me sent4 -alagado sino, por el contrario, completamente desconcertado. Tampoco pod4a sentirme irritado, debido a la actitud de disculpa 5ue e/-ib4an todos ellos Lsalvo por supuesto los ni>os, abandonada toda noci$n de rid4culoL, ' la aflicci$n 5ue mostraban ante su p6rdida del autocontrol me -i.o sentirme como un agresor. )ra como si ellos sintieran l1stima por m4 ' estuvieran dispuestos a ponerse totalmente a mi servicio, s$lo con 5ue lograra evitar el reducirlos a un estado de inferioridad por el simple -ec-o de mostrarme tan e/5uisitamente absurdo. )videntemente, a5uella ra.a a todas luces amistosa ten4a una forma mu' embara.osa de recibir a los e/tra>os. Musto en a5uel momento, cuando mi perple3idad estaba 'a ro.ando la e/asperaci$n, volvi$ la calma. )l c4rculo se abri$, ' un -ombre pe5ue>o ' vie3o, 5ue evidentemente -ab4a acudido con toda precipitaci$n, se enfrent$ a m4, inclin1ndose mu' educadamente ' -abl1ndome en ingl6s. &u vo. era la m1s lastimosa imitaci$n de una vo. 5ue -ubiera o4do nunca. Ten4a todos los defectos de articulaci$n 5ue pueda tener un ni>o 5ue apenas empie.a a -ablar, sin tener nada de la fuer.a tonal de la vo. de un ni>o, por lo 5ue de -ec-o s$lo pod4a considerarse como una mera alternancia de c-irridos ' susurros apenas audible a un palmo de distancia. %e todos modos, fui capa., con cierta dificultad, de comprender lo 5ue dec4a. L@omo int6rprete oficial Ldi3oL, te do' la cordial bienvenida a estas islas. (ui mandado llamar apenas fuiste descubierto, pero -all1ndome a cierta distancia, no -e podido llegar -asta este momento. +o lamento, pues mi presencia -ubiera evitado tu desconcierto. ;is compatriotas desean 5ue interceda ante ti para pedirte perd$n por la totalmente involuntaria e incontrolable -ilaridad provocada por tus intentos de comunicarte con ellos. )ntiende, ellos te -an comprendido perfectamente, pero no -an podido responderte. LO&anto cieloP Le/clam6, -orrori.ado al descubrir 5ue mi con3etura era correctaL. Q)s posible 5ue todos ellos est6n afligidos por el mismo malR QAcaso usted es el Anico -ombre entre ellos 5ue es capa. de -ablarR %e nuevo pareci$ 5ue, inintencionadamente, acababa de decir algo divertido en e/tremo, por5ue mis palabras levantaron un clamor de amigables risas del grupo, a-ora aumentadas -asta formar un coro 5ue a-og$ el rumor de las olas en la pla'a a nuestros pies. Incluso el int6rprete sonri$. LQAcaso les parece tan divertido ser mudosRL pregunt6. L+o 5ue consideran mu' divertido es 5ue su incapacidad de -ablar sea considerada por alguien como una aflicci$nC por5ue es debido a la voluntaria falta de uso de los $rganos de la articulaci$n por lo 5ue -an perdido su capacidad de -ablar ', como consecuencia, incluso la -abilidad de comprender el -abla.

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http://descarga-gratis-libros.blogspot.com/ L8ero Qno acaba de decir 5ue ellos me -an comprendido, aun5ue no pod4an responderme, ' acaso no se est1n riendo de lo 5ue acabo de decirRL di3e, desconcertado por su afirmaci$n. L)s a ti a 5uien comprenden, no tus palabras. Nuestro di1logo es un mero galimat4as para ellos, tan ininteligible en s4 mismo como el gru>ir de los animalesC pero saben lo 5ue estamos diciendo por5ue conocen nuestros pensamientos. %ebes saber 5ue 6stas son las islas de los lectores de mentes. Tales fueron las circunstancias de mi presentaci$n a este e/traordinario pueblo. &iendo el int6rprete oficial el encargado, en virtud de su oficio, de la primera entrevista con los miembros naufragados de las naciones parlantes, me convert4 en su -u6sped, ' pas6 un cierto nAmero de d4as ba3o su tec-o antes de entrar en contacto con otros representantes de su pueblo. ;i primera impresi$n -ab4a sido la en cierto modo opresiva de 5ue el poder de leer los pensamientos de los dem1s s$lo pod4an tenerlo los seres de un orden superior al -ombre. )l primer esfuer.o del int6rprete fue desenga>arme de esta noci$n. %e su relato surgi$ a la lu. 5ue la e/periencia de los lectores de mentes era un simple caso de ligera aceleraci$n Ldebida a causas especialesL del curso de la evoluci$n universal -umana, 5ue a su debido tiempo estaba destinada a prescindir del -abla, sustitu'6ndola por la visi$n mental directa por parte de todas las ra.as. +a r1pida evoluci$n de esos isle>os deb4a atribuirse a su peculiar origen ' circunstancias. 2nos tres siglos antes de @risto, uno de los re'es partos de 8ersia, de la dinast4a de los Ars1cidas, inici$ una persecuci$n de los augures ' magos de sus reinos. +os pre3uicios populares les supon4an poderes sobrenaturales pero de -ec-o eran simplemente personas con dones especiales del tipo de -ipnoti.ar, leer las mentes, transferir el pensamiento ' artes parecidas, 5ue e3erc4an en beneficio propio. @omo 5uiera 5ue gran parte del temor 5ue despertaban los augures se resolv4a en violencias, el re' decidi$ eliminarlos, ' para conseguirlo los puso a todos ellos, con sus familias, en naves, ' los envi$ a @eil1n. &in embargo, cuando la flota se -allaba en las inmediaciones de esa isla, una gran tormenta la dispers$, ' una de las naves, tras derivar durante varios d4as en medio de la tempestad, termin$ naufragando en un arc-ipi6lago de islas des-abitadas, mu' le3os -acia el sur, donde se asentaron los supervivientes. Naturalmente, los descendientes de los padres originales 5ue pose4an tales dones peculiares desarrollaron e/traordinarios poderes ps45uicos. Teniendo ante ellos la posibilidad de crear un nuevo ' m1s avan.ado orden de -umanidad, contribu'eron al desarrollo de estos poderes mediante un r4gido sistema de estirpicultura. )l resultado fue 5ue, tras unos pocos siglos, la -abilidad de leer la mente se -ab4a convertido en algo tan general 5ue el lengua3e -ablado ca'$ en desuso como medio de comunicar ideas. %urante varias generaciones el poder del -abla subsisti$ de forma voluntaria, pero gradualmente los $rganos vocales se fueron atrofiando, ' tras varios cientos de a>os la facultad de articular se -ab4a perdido por completo. 8or supuesto, los ni>os de pocos meses pod4an emitir todav4a gritos inarticulados, pero a una edad en la 5ue en las ra.as menos avan.adas esos gritos empie.an a articularse, los ni>os de los lectores de mentes desarrollaban el poder de la visi$n directa, ' de3aban de intentar usar la vo.. )l -ec-o de 5ue la e/istencia de los lectores de mentes nunca fuera descubierta por el resto del mundo 5uedaba e/plicado por dos consideraciones. )n primer lugar, el grupo de islas era pe5ue>o, ' ocupaba un rinc$n del oc6ano Indico completamente apartado de las rutas normales de los barcos. )n segundo lugar, la apro/imaci$n a las islas se -ac4a desesperadamente peligrosa debido a terribles corrientes, ' el laberinto de rocas ' arrecifes

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http://descarga-gratis-libros.blogspot.com/ 5ue las rodeaban -ac4a casi imposible alcan.ar sus orillas sin naufragar. Ninguna nave lo -ab4a conseguido en los dos mil a>os transcurridos desde la llegada de los propios lectores de mentes, ' el de%aide -ac4a el ciento veintitr6s de tales naufragios. Aparte de los motivos -umanitarios, los lectores de mentes -ac4an tremendos esfuer.os por rescatar a los n1ufragos, 'a 5ue solamente gracias a ellos, a trav6s de los int6rpretes, pod4an obtener informaci$n del mundo e/terior. )so no les a'udaba muc-o, de todos modos, 'a 5ue a menudo el Anico superviviente del bu5ue naufragado era algAn ignorante marinero, 5ue no ten4a otras noticias 5ue comunicar 5ue las Altimas variedades de blasfemias portuarias. ;is anfitriones me aseguraron, agradecidos, 5ue como persona de una cierta educaci$n me consideraban como un verdadero regalo de los dioses. No fue poco el traba3o 5ue tuve relat1ndoles la -istoria del mundo durante los Altimos dos siglos, ' a menudo dese6, en beneficio de ellos, -aber estudiado nuestra -istoria un poco m1s e/actamente. )s principalmente con el fin de comunicarse con los e/tran3eros naufragados de las naciones parlantes por lo 5ue e/iste el oficio de int6rprete. @uando, como ocurre de tanto en tanto, nace un ni>o con algunas facultades de articulaci$n, es puesto aparte ' adiestrado en el -abla en el colegio de int6rpretes. 8or supuesto, la atrofia parcial de los $rganos vocales, 5ue sufren incluso los me3ores int6rpretes, -ace 5ue muc-os de los sonidos del lengua3e -ablado les resulten imposibles. Ninguno de ellos, por e3emplo, puede pronunciar la v, la f o la sC ' en cuanto al sonido representado por la ., -an transcurrido cinco generaciones desde 5ue el Altimo int6rprete lograra producirlo. %e no ser por el ocasional matrimonio de e/tran3eros naufragados con isle>os, es probable 5ue la provisi$n de int6rpretes -ubiera desaparecido -ace muc-o tiempo. Imagino 5ue las mu' desagradables sensaciones 5ue siguieron a mi toma de conciencia de 5ue me -allaba entre un pueblo 5ue, aun5ue inescrutable para m4, conoc4a todos mis pensamientos, fueron mu' parecidas a las 5ue -ubiera e/perimentado cual5uiera en mi mismo caso. )ran mu' comparables al p1nico 5ue la desnude. accidental causa a una persona entre las ra.as cu'a costumbre es ocultar su cuerpo con ropas. %eseaba ec-ar a correr ' esconderme. Anali.ando mis sentimientos, me di cuenta de 5ue esa sensaci$n no parec4a surgir de la conciencia de algAn secreto particularmente -orrible, sino m1s bien del conocimiento de la e/istencia de un en3ambre de pensamientos ' semipensamientos fatuos, maliciosos e impropios relativos a a5uellos 5ue me rodeaban, ' relativos tambi6n a m4 mismo, 5ue resultaba insufrible 5ue cual5uier persona pudiera e/aminar, por mu' benevolente 5ue fuera su esp4ritu. 8ero si bien mi desa.$n ' mi apuro a este respecto en un primer momento fueron intensos, tambi6n fueron de corta vida, pues casi inmediatamente descubr4 5ue el mismo conocimiento de saber 5ue mi mente estaba siendo e/aminada por otros operaba controlando los pensamientos 5ue pod4an serles dolorosos, ' ello sin m1s esfuer.o de voluntad del 5ue emplea una persona bondadosa en controlar la emisi$n de observaciones desagradables. %el mismo modo 5ue bastan unas pocas lecciones de cortes4a para erradicar de una persona decente el -ablar inconsiderado, una breve e/periencia entre los lectores de mentes bast$ asimismo para controlar mis pensamientos inconsiderados. No debe presuponerse, sin embargo, 5ue la cortes4a entre los lectores de mentes les impide pensar sarc1stica ' libremente con relaci$n a unos ' a otros en las ocasiones en 5ue es necesario, del mismo modo 5ue la m1s e/tremada cortes4a entre las ra.as parlantes no les impide tampoco -ablarse mutuamente con entera fran5ue.a cuando es deseable -acerlo. 8or supuesto, entre los lectores de mentes la cortes4a nunca puede e/tenderse -asta el punto de

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http://descarga-gratis-libros.blogspot.com/ la insinceridad, como entre las naciones parlantes, puesto 5ue siempre son los pensamientos m1s reales ' profundos del otro lo 5ue leen. %ebo mencionar tambi6n a5u4 Laun5ue no fue -asta m1s tarde 5ue comprend4 por 5u6 deb4a ser as4 necesariamenteL 5ue uno e/perimenta muc-o menos pesar ante la completa revelaci$n de sus debilidades a un lector de mentes 5ue ante el m1s ligero descubrimiento de una de ellas a un miembro de cual5uier otra ra.a. 8or la simple ra.$n de 5ue el lector de mentes lee todos tus pensamientos, ' los pensamientos particulares son 3u.gados con referencia al contenido global. +o 5ue cuenta son tus caracter4sticas ' el es5uema -abitual de tu mente. Nadie debe temer ser 3u.gado mal por un lector de mentes a causa de sentimientos o emociones 5ue no son representativos del aut6ntico car1cter o la actitud general. 8uede decirse, de -ec-o, 5ue la 3usticia innata es una consecuencia necesaria de la lectura de la mente. )n lo 5ue se refiere al propio int6rprete, el instinto de cortes4a 'a no era necesario para refrenar los pensamientos inconvenientes u ofensivos. A lo largo de mi vida anterior me -ab4a costado muc-o -acer amigos, pero antes de 5ue transcurrieran tres d4as en compa>4a de a5uel e/tra>o de una ra.a e/tra>a, me sent4a entusi1sticamente inclinado -acia 6l. )ra imposible no sentirse as4. +a alegr4a peculiar de la amistad es la sensaci$n de notarse comprendido por el amigo muc-o m1s 5ue por los dem1s, ' sentirse 5uerido pese a esa comprensi$n. a-ora ten4a a alguien 5ue en cada palabra me testimoniaba un conocimiento de mis pensamientos ' motivos m1s secretos al 5ue el m1s antiguo e 4ntimo de mis anteriores amigos 3am1s se -ab4a apro/imado, ' nunca podr4a -acerlo. &i ese conocimiento -ubiera despertado en 6l desprecio -acia m4, nunca -abr4a podido reproc-1rselo, ' ni si5uiera me -abr4a sorprendido. Mu.guen entonces si la cordial amistad 5ue me demostr$ pod4a de3arme indiferente. Imaginen mi incredulidad cuando me inform$ 5ue nuestra amistad s$lo se basaba en una normal adaptabilidad mutua de temperamentos. +a facultad de leer las mentes, e/plic$, -ac4a 5ue dic-as mentes se acercaran, ' as4 la simpat4a se ve4a real.ada, de tal modo 5ue la m1s simple de las amistades entre los lectores de mentes implicaba un mutuo deleite 5ue s$lo mu' pocos amigos pod4an disfrutar entre otras ra.as. ;e asegur$ 5ue m1s tarde, cuando conociera a otros de su ra.a, podr4a descubrir, a trav6s de la ma'or intensidad de simpat4a ' afecto 5ue pudiera concebir -acia algunos de ellos, lo ciertas 5ue eran sus palabras. 8uede 5ue se me pregunte c$mo, al empe.ar a me.clarme con los lectores de mentes en general, consegu4 comunicarme con ellos, sabiendo 5ue, si bien pod4an leer mis pensamientos, no pod4an, al contrario 5ue el int6rprete, responder a ellos por medio del -abla. Tengo 5ue e/plicar a5u4 5ue, aun5ue esa gente no utili.a el lengua3e -ablado, el lengua3e escrito s4 es necesario como registro de los acontecimientos. )n consecuencia, todos ellos saben escribir. )ntonces, Qescriben en persaR Afortunadamente para m4, no. 8arece ser 5ue, durante un largo per4odo despu6s de 5ue la lectura de las mentes se desarrollara completamente, no s$lo el lengua3e -ablado ca'$ en desuso, sino tambi6n el escrito, puesto 5ue no e/isten registros 5ue daten de ese per4odo. )l placer 5ue -allaba la gente en la reci6n descubierta facultad de comunicarse a trav6s de la visi$n directa mente a mente Len donde pod4an transmitirse im1genes totales e instant1neas, en ve. de las imperfectas descripciones de pensamientos aislados 5ue, en el me3or de los casos, las palabras pod4an proporcionarL indu3o a un invencible rec-a.o de la laboriosa impotencia del lengua3e.

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http://descarga-gratis-libros.blogspot.com/ &in embargo, cuando la primera into/icaci$n intelectual se -ubo serenado en cierto modo, tras varias generaciones, -ubo 5ue reconocer 5ue los registros escritos del pasado eran algo deseable, ' 5ue el despreciado medio de la palabra deb4a ser preservado. A-ora bien, en el 4nterin, el persa -ab4a sido olvidado por completo. A fin de evitar la prodigiosa tarea de inventar por entero un lengua3e, fue creada la instituci$n de los int6rpretes, con la idea de ad5uirir a trav6s de ellos el conocimiento de algunos de los lengua3es del mundo e/terior, -ablados por los marineros naufragados en las islas. %ebido al -ec-o de 5ue la ma'or4a de los bu5ues naufragados eran ingleses, pudo ad5uirirse un me3or conocimiento de esa lengua 5ue de cual5uier otra, ' finalmente fue adoptada como lengua3e escrito por la gente. 8or lo general, mis interlocutores escrib4an lenta ' laboriosamente, ' sin embargo el -ec-o de 5ue supieran e/actamente lo 5ue -ab4a en mi mente -ac4a 5ue sus respuestas fueran tan a3ustadas 5ue, en mis conversaciones con los m1s lentos de entre ellos, el intercambio de pensamientos era tan r1pido Le incomparablemente m1s intenso ' satisfactorioL como el logrado por los m1s -1biles conversadores. *ab4a pasado mu' poco tiempo desde 5ue empe.ara a e/tender mis relaciones entre los lectores de mentes, cuando empec6 a descubrir lo acertado 5ue -ab4a estado el int6rprete al decirme 5ue mu' pronto descubrir4a a otros con 5uienes, debido a una ma'or afinidad natural, me sentir4a muc-o m1s estrec-amente unido de lo 5ue me -ab4a sentido con 6l. =ustosamente escribir4a particularidades de algunos de esos 5ueridos amigos, camaradas de mi cora.$n, de 5uienes aprend4 por primera ve. las posibilidades 3am1s so>adas de la amistad -umana, ' lo apasionantes 5ue pueden llegar a ser las satisfacciones 5ue proporciona la simpat4a. QBui6n de entre a5uellos 5ue lean estas p1ginas no -a e/perimentado esa sensaci$n de abismo abierto entre alma ' alma, 5ue se burla de todo amorR QBui6n no -a sentido esa soledad 5ue oprime al cora.$n 5ue ama profundamenteR No sigan pensando 5ue ese abismo est1 eternamente abierto, o 5ue es una necesidad de la naturale.a -umana. No e/iste en absoluto para la ra.a 5ue describo a5u4, ' debido a ello podemos estar seguros de 5ue finalmente todos nosotros alcan.aremos el mismo estatus. @omo el contacto de -ombro contra -ombro, como el estrec-ar de unas manos, es el contacto de sus mentes ' su sensaci$n de simpat4a. *e dic-o 5ue gustosamente -ablar4a con m1s detalle de algunos de mis amigos, pero el tiempo -ace olvidar las cosas, ' adem1s, a-ora 5ue pienso en ello, -a' otra consideraci$n 5ue -ar4a 5ue cual5uier comparaci$n de sus caracteres confundiera m1s 5ue instru'era al lector. ;e refiero al -ec-o de 5ue ninguno de los lectores de mentes ten4a nombre. 8or supuesto, cada uno ten4a un signo arbitrario para ser designado en los registros, pero no ten4a ningAn valor como sonido. &e mantiene un registro de esos nombres, a fin de 5ue en cual5uier momento pueda efectuarse cual5uier averiguaci$n, pero es mu' comAn encontrar a personas 5ue -an olvidado cu1les son sus signos, utili.ados Anicamente para fines biogr1ficos ' oficiales.. 8ara las relaciones sociales, los nombres resultan por supuesto superfluos, pues esa gente se presenta mutuamente mediante un simple acto mental de atenci$n, ' se refiere a terceras personas transfiriendo sus im1genes mentales..., del mismo modo 5ue los mudos utili.ar4an fotograf4as. @on una salvedad, 5ue en las im1genes 5ue los lectores de mentes tienen de sus cong6neres el aspecto f4sico, como puede esperarse de una gente 5ue contempla directamente las mentes ' los cora.ones de los dem1s, es un elemento subordinado. a -e descrito c$mo mis primeros escrApulos de morbosa timide. al saber 5ue mi mente era un libro abierto para todos a5uellos 5ue me rodeaban desaparecieron a medida 5ue

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http://descarga-gratis-libros.blogspot.com/ aprend4a 5ue el total despliegue de mis pensamientos ' motivaciones era una garant4a de 5ue ser4a 3u.gado con una ecuanimidad ' una simpat4a 5ue uno ni si5uiera ser4a capa. de lograr consigo mismo, afectado como se est1 siempre por multitud de sutiles reacciones. +a seguridad de ser 3u.gado as4 por todo el mundo puede parecer un inestimable privilegio a alguien acostumbrado a un mundo en el 5ue ni si5uiera el m1s tierno amor es garant4a de comprensi$n, ' sin embargo pronto descubr4 5ue la apertura mental ten4a beneficios muc-o ma'ores 5ue 6se todav4a. Q@$mo puedo describir la deliciosa alegr4a de salud ' limpie.a moral, as4 como la clara ' o/igenada condici$n mental, resultante de la seguridad de 5ue absolutamente nada de lo 5ue -ab4a en mi interior 5uedaba ocultoR 8uedo decir con toda certe.a 5ue 'o fui el primero en go.ar de ello. )sto' seguro de 5ue nadie necesita -aber pasado por mi maravillosa e/periencia para simpati.ar con este detalle. QAcaso no estamos todos nosotros dispuestos a admitir 5ue poseer una -abitaci$n completamente cerrada por cortinas ' donde podemos arrastrarnos fuera de la vista de nuestros seme3antes, turbados Anicamente por la vaga aprensi$n de 5ue %ios puede mirar por encima, es el incidente m1s desmorali.ador de la condici$n -umanaR )s la e/istencia de este seguro refugio de mentiras dentro del alma lo 5ue siempre -a constituido la desesperaci$n de los santos ' la e/ultaci$n de los bribones. )s el inmundo s$tano 5ue infesta toda la casa 5ue est1 encima, empa>1ndola constantemente. QBu6 ma'or testimonio puede e/istir para la conciencia instintiva de 5ue la ocultaci$n es sin$nimo de corrupci$n L' la sinceridad su Anica curaL 5ue la convicci$n tan vie3a como el mundo de la virtud de la confesi$n para el alma, ' la constataci$n de 5ue la e/posici$n completa de lo peor ' m1s inmundo de uno mismo es el primer paso -acia la salud moralR &i pudieran conseguir de algAn modo darle la vuelta a su alma ' e/poner su interior, de modo 5ue toda su ini5uidad pudiera ser vista, los -ombres m1s perversos se sentir4an dispuestos a una nueva vida. &in embargo, debido a la absoluta impotencia de las palabras para transmitir la condici$n mental en su totalidad, o para ofrecer otra cosa 5ue meras distorsiones de ella, la confesi$n, debemos admitirlo, no es sino una burla de ese an-elo de autorrevelaci$n 5ue intenta atestiguar. O8ero piensen 5u6 entere.a e integridad debe de colmar el alma de unas gentes 5ue ven en cada rostro una conciencia 5ue, al contrario de las nuestras, no puede ser sofisticada, 5ue se confiesa con una sola mirada, ' perdona con una sonrisaP S-, amigos, d63enme a-ora predecir, aun5ue puede 5ue pasen siglos antes de 5ue los -ec-os 3ustifi5uen mis palabras, 5ue la visi$n mutua de las mentes, cuando finalmente se perfeccione entre nosotros, ensal.ar1 la gloria de la -umanidad, sobre todo eliminando el velo del ego, no de3ando ningAn lugar oscuro en la mente donde las mentiras puedan ocultarse. )ntonces el alma 'a no ser1 un carb$n -umeando entre las ceni.as, sino una estrella en una esfera de cristal. 8or lo 5ue -e dic-o de los goces de la amistad entre los lectores de mentes como un derivado de la perfecci$n de las relaciones mentales, puede imaginarse lo embriagadora 5ue puede ser la e/periencia cuando uno de los amigos es una mu3er, ' las sutiles atracciones ' correspondencias del se/o tocado por la pasi$n de la simpat4a intelectual. @on mis primeros pasos dentro de a5uella sociedad empec6, con gran diversi$n por su parte, a enamorarme de todas las mu3eres 5ue encontraba. @on la perfecta fran5ue.a 5ue es condici$n indispensable de todas las relaciones en esa gente, a5uellas adorables mu3eres me di3eron 5ue lo 5ue 'o sent4a era tan s$lo amistad, 5ue era algo mu' bueno, pero completamente distinto del amor, como llegar4a a saber mu' bien si alguna ve. era amado. Resultaba dif4cil creer 5ue las entreme.cladas emociones 5ue -ab4a e/perimentado en su compa>4a eran simplemente el

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http://descarga-gratis-libros.blogspot.com/ resultado de la actitud amable ' amistosa de sus mentes -acia la m4a. No obstante, cuando descubr4 5ue me sent4a afectado del mismo modo con todas las mu3eres amables con las 5ue me encontraba, tuve 5ue -acerme a la idea de 5ue ten4an 5ue estar en lo cierto al respecto, ' 5ue deb4a adaptarme a un mundo en el cual, siendo la amistad una pasi$n, el amor ten4a 5ue ser necesariamente un 6/tasis como m4nimo. @uando el saber popular alude a la 9media naran3a: supongo 5ue debe de referirse a 5ue para todo -ombre e/iste una determinada mu3er L' viceversaL especialmente adecuada por su constituci$n tanto mental ' moral como f4sica. )s doloroso, m1s 5ue alegre, pensar 5ue esto pueda ser cierto, puesto 5ue la casualidad influ'e por encima de la -abilidad de electores ' elegidos a la -ora de reconocerse mutuamente cuando se encuentran, dado lo inadecuado ' enga>oso del -abla como medio de autorrevelaci$n. 8ero entre los lectores de mentes la bAs5ueda de la pare3a ideal es una indagaci$n ra.onablemente segura 5ue se ve coronada siempre con el 6/ito. %e -ec-o, nadie sue>a con empare3arse con nadie a menos 5ue est6 seguro de ello, por5ue consideran 5ue -acer lo contrario ser4a ec-ar aba3o la me3or oportunidad de la vida, ' se enga>ar4an no s$lo a s4 mismos ' a su infortunada pare3a sino probablemente a todas las dem1s pare3as aAn no descubiertas 5ue pudieran encontrar en el futuro. %ebido a ello, apasionados peregrinos recorren isla tras isla -asta encontrar al compa>ero o compa>era ', dado 5ue la poblaci$n de las islas es relativamente pe5ue>a, este peregrina3e no suele ser demasiado largo. @uando la encontr6 por primera ve. nos -all1bamos acompa>ados, ' me sent4 impresionado por la repentina agitaci$n ' las miradas de emocionado ' sonriente inter6s con 5ue todos a nuestro alrededor se volvieron ' nos miraron, las mu3eres con o3os -Amedos. *ab4an le4do sus pensamientos cuando ella me mir$, pero eso 'o no lo sab4a, ni si5uiera 5ue 6sa era la costumbre en tales asuntos, ' no lo supe -asta m1s tarde. 8ero s4 supe, desde el mismo momento en 5ue ella fi3$ por primera ve. sus o3os en m4 ' sent4 su mente cernerse sobre la m4a, cu1n cierto era lo 5ue me -ab4an dic-o a5uellas otras mu3eres respecto a 5ue el sentimiento 5ue -ab4an inspirado en m4 no era amor. @on gente 5ue se conoce a la primera mirada, ' se -acen vie3os amigos en una -ora, el galanteo no constitu'e, naturalmente, un proceso largo. 8or supuesto, puede decirse 5ue entre lectores de mentes no e/iste galanteo en el amor, sino simplemente reconocimiento. Al d4a siguiente de encontrarnos, ella era m4a. Bui.1 la me3or manera de ilustrar lo subordinado 5ue est1 el elemento meramente f4sico en la impresi$n 5ue se forman los lectores de mentes de sus amigos sea mencionando un incidente 5ue ocurri$ algunos meses despu6s de nuestra uni$n. %escubr4, completamente por accidente, 5ue mi amada, en cu'a compa>4a -ab4a estado casi constantemente, no ten4a la menor idea de cu1l era el color de mis o3os, ni si5uiera si mi pelo ' mi te. eran claros u oscuros. 8or supuesto, tan pronto como le -ice la pregunta ella le'$ la respuesta en mi mente, pero admiti$ 5ue previamente no -ab4a tenido ninguna impresi$n definida sobre esos puntos. 8or otra parte, si me acercaba a ella en lo m1s profundo de la noc-e, mi amada no necesitaba en absoluto preguntar 5ui6n era el 5ue se apro/imaba. )s a trav6s de la mente, ' no de los o3os, como se reconocen mutuamente esas gentes. )n realidad, s$lo necesitan los o3os para sus relaciones con las cosas sin alma o inanimadas. 8ero no debe suponerse 5ue su desatenci$n al aspecto corporal de los dem1s d6 como resultado sentimientos asc6ticos. )s sencillamente una consecuencia necesaria de su facultad de captar directamente la mente de los dem1s, del -ec-o de 5ue, estando la mente tan 4ntimamente asociada con la materia, esta Altima es comparativamente de3ada a un lado

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http://descarga-gratis-libros.blogspot.com/ en beneficio del gran inter6s de la primera, sufriendo el mismo proceso 5ue las cosas pe5ue>as cuando son situadas en contraste inmediato con las m1s grandes. )l arte en ellos se -alla tambi6n confinado a lo inanimado, puesto 5ue la forma -umana, por la ra.$n antes mencionada, -a de3ado de inspirar al artista. Naturalmente, se inferir1 con toda ra.$n 5ue entre una tal ra.a la belle.a f4sica no es un factor importante en la fortuna ' felicidad -umanas, como lo es en otros lugares. +a apertura absoluta de sus mentes ' cora.ones a los otros -ace su felicidad muc-o m1s dependiente de las cualidades morales ' mentales de sus compa>eros 5ue de su aspecto f4sico. 2n temperamento genial, un intelecto amplio ' elevado, un alma po6tica, son cosas incomparablemente m1s fascinantes para ellos 5ue la m1s llamativa combinaci$n concebible de meras cualidades f4sicas. 2na mu3er con mente ' cora.$n no necesita de la belle.a para ganarse el amor en esas islas, del mismo modo 5ue no lo necesita en otro lugar una belle.a aun5ue no tenga ni mente ni cora.$n. Bui.1 tendr4a 5ue mencionar a5u4 5ue esta ra.a, 5ue tan poco inter6s concede a la belle.a f4sica, es ella misma de una belle.a singular. &in la menor duda, ello es debido, por una parte, a la absoluta compatibilidad de temperamentos en todos los matrimonios, ' por otra, a la reacci$n sobre el cuerpo de un estado de salud mental ' moral ' de una placide. ideales. No siendo 'o un lector de mentes, el -ec-o de 5ue mi amada fuera sorprendentemente bella de figura ' rostro influ4a sin duda alguna en mi atracci$n -acia ella. 8or supuesto, ella lo sab4a mu' bien, puesto 5ue conoc4a todos mis pensamientos ', sabiendo mis limitaciones, toleraba ' perdonaba el elemento sensual de mi pasi$n. 8ero si eso deb4a de parecerle mu' poco valioso en comparaci$n con la alta comuni$n espiritual 5ue su ra.a conoce como amor, para m4 se convirti$, en virtud de su casi sobre-umana relaci$n conmigo, en un 6/tasis m1s arrebatador 5ue el 5ue cual5uier amante de mi ra.a pudiera -aber e/perimentado antes. +o 5ue -ace 5ue duela el cora.$n en los amores intensos es la impotencia de las palabras para -acerlo comprender perfectamente al ob3eto del mismo. 8ero mi pasi$n no sufr4a de este dolor, por5ue mi cora.$n estaba absolutamente abierto a la 5ue amaba. +os amantes pueden imaginar, mas 'o no puedo describirlo, el e/t1tico estremecimiento de comunicaci$n en 5ue la conciencia de esto transformaba las m1s tiernas emociones. Teniendo en cuenta 5ue el amor mutuo re5uiere 5ue ambas partes sean lectores de mentes, comprend4 la alta comuni$n 5ue mi dulce compa>era -ab4a sacrificado por m4. 8or supuesto, ella deb4a de comprender a su amante ' el amor 5ue 6ste sent4a por ella, pero la alta satisfacci$n de saber 5ue ella ' su amor eran a su ve. comprendidos por 6l era algo de 5ue adolec4a. 8or5ue 'o 3am1s podr4a alcan.ar el poder de leer la mente, 'a 5ue dic-a facultad nunca se -ab4a desarrollado a lo largo de una sola vida -umana. (ui incapa. de comprender enteramente por 5u6 mi incapacidad conduc4a a mi 5uerida compa>era a tales profundidades de compasi$n, -asta 5ue supe 5ue la lectura de la mente es deseada principalmente, no por el conocimiento de los dem1s 5ue proporciona a sus poseedores, sino por el conocimiento de uno mismo 5ue constitu'e su efecto refle3o. %e todo lo 5ue ven en las mentes de los dem1s, lo 5ue m1s les preocupa es el refle3o de s4 mismos 5ue encuentran en ellas, las fotograf4as de sus propios caracteres. +a consecuencia m1s obvia de este conocimiento de s4 mismos 5ue reciben de vuelta es -acerlos incapaces a la ve. de arrogancia ' de menosprecio. Todo el mundo necesita siempre pensar en s4 mismo tal como es, sobre todo cuando es incapa. de -acer otra cosa, como un -ombre en una sala de espe3os es incapa. de albergar ilusiones respecto a su apariencia personal. A-ora bien, el conocimiento de s4 mismos conduce a los lectores de mentes a muc-o m1s 5ue a eso..., nada menos 5ue a un despla.amiento de su sentido de identidad. @uando

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http://descarga-gratis-libros.blogspot.com/ un -ombre se ve a s4 mismo en un espe3o, se siente impulsado a distinguir entre su 'o corporal, al 5ue est1 viendo, ' su 'o real, 5ue es interior ' no puede ser visto. @uando un lector de mentes ve su 'o mental ' moral refle3ado en otras mentes como en espe3os, ocurre en cierto modo lo mismo. &e siente impulsado a distinguir entre su 'o mental ' moral, 5ue se -a -ec-o ob3etivo ante 6l L' 5ue puede ser contemplado por 6l tan imparcialmente como si fuera otroL, ' el ego interior, 5ue sigue siendo sub3etivo, invisible e indefinible. )n este ego interior los lectores de mentes reconocen la identidad ' el ser esenciales, el 'o noum6nico, el centro del alma, ' el aut6ntico alo3amiento de su vida eterna, para la 5ue tanto la mente como el cuerpo son s$lo el adorno de un d4a. )l efecto de una tal filosof4a L5ue, naturalmente, con los lectores de mentes es m1s bien una conciencia instintiva 5ue una filosof4aL es obviamente impartir un sentimiento de maravillosa superioridad sobre todas las vicisitudes de su estado terrenal, ' una singular serenidad en las brumas de los a.ares ' contratiempos 5ue amena.an o sobrevienen a la personalidad. en efecto, aparec4an a mis o3os como aut6nticos due>os de s4 mismos, como nunca -ab4a so>ado 5ue podr4a ver a -ombre alguno. )ra debido a 5ue 'o no pod4a tener esperan.as de alcan.ar esa liberaci$n del falso ego del 'o aparente, sin lo cual los de su ra.a consideraban la vida como algo apenas digno de ser vivido, por lo 5ue mi amada se apiadaba tanto de m4. &in embargo, aun de3ando miles de cosas por decir, debo apresurarme a relatar la lamentable cat1strofe a la cual debo 5ue, en ve. de seguir residiendo en a5uellas benditas islas, go.ando plenamente de esa 4ntima ' cautivadora compa>4a 5ue en contraste me -ubiera -ec-o olvidar completamente los placeres de cual5uier otra sociedad -umana, est6 a-ora a5u4 rememorando a5uel brillante cuadro como un recuerdo ba3o otros cielos. )ntre un pueblo 5ue se ve impulsado por la propia constituci$n de sus mentes a ponerse en el lugar de los otros, la simpat4a, 5ue es la consecuencia inevitable de la perfecta comprensi$n, -ace imposibles la envidia, el odio ' la falta de benevolencia. 8ero, por supuesto, -a' gente menos afablemente constituida 5ue otra, ' esa gente es necesariamente ob3eto de un cierto desagrado por parte de los dem1s. %ebido al impacto no obstaculi.ado de unas mentes sobre las otras, la angustia de tales personas es tan grande, pese a la afectuosa consideraci$n 5ue los dem1s tienen para con ellas, 5ue suplican la gracia del e/ilio, a lugares donde, estando fuera del camino de los dem1s, la gente piense con menos frecuencia en ellos. *a' numerosas isletas pe5ue>as, escasamente ma'ores 5ue rocas, por toda la parte norte del arc-ipi6lago, ' en ellas se les permite vivir a esos desdic-ados. &$lo uno vive en cada isleta, puesto 5ue no pueden soportarse los unos a los otros, del mismo modo 5ue los m1s feli.mente constituidos no pueden soportarles a ellos. %e tanto en tanto les son enviadas provisiones ', por supuesto, cada ve. 5ue desean correr el riesgo se les permite regresar a la sociedad. @omo 'a -e dic-o, lo 5ue -ace a estas islas de los lectores de mentes inaccesibles, aAn m1s 5ue su situaci$n fuera de todas las rutas mar4timas, es la violencia con 5ue la gran corriente ant1rtica, debido probablemente a alguna configuraci$n especial del lec-o marino, 3unto con las innumerables rocas ' escollos, circula alrededor ' a trav6s del arc-ipi6lago. +os bu5ues 5ue se acercan a las islas desde el sur son atrapados por esa corriente ' arro3ados contra las rocas, -asta su casi segura destrucci$nC mientras 5ue, debido a la violencia con 5ue la citada corriente se dirige -acia el norte, no es posible acercarse a ellas desde esa direcci$n, o al menos nunca -asta entonces se -ab4a conseguido. %e -ec-o, las corrientes son tan fuertes 5ue incluso los botes 5ue cru.an los estrec-os entre las islas

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http://descarga-gratis-libros.blogspot.com/ principales ' las isletas de los desventurados, para llevar a estos Altimos sus provisiones, lo -acen guiados por cables, sin confiar en la vela ni en el remo. )l -ermano de mi amada estaba al cargo de uno de los botes dedicados a este transporte ', sinti6ndome deseoso de visitar las islas, acept6 la invitaci$n de acompa>arle en uno de esos via3es. No s6 c$mo ocurri$ el accidente, pero en la parte m1s fuerte de la corriente de uno de los estrec-os nos separamos del cable ' fuimos barridos -acia mar abierto. )ra imposible intentar vencer la incontenible corriente, por lo 5ue todos nuestros esfuer.os se orientaron a evitar estrellamos contra las rocas, lo 5ue a duras penas conseguimos. %esde el principio comprendimos 5ue no -ab4a esperan.as de regresar a tierra firme, ' derivamos r1pidamente -acia mar abierto, de tal modo 5ue al mediod4a Lel accidente se -ab4a producido por la ma>anaL las islas, 5ue no ten4an grandes alturas, se -ab4an -undido tras el -ori.onte suroccidental. )ntre los lectores de mentes, la distancia no es un obst1culo insuperable para transferir los pensamientos. ;i compa>ero estaba en comunicaci$n con nuestros amigos, ' de tanto en tanto me transmit4a los mensa3es de angustia de mi bienamadaC por5ue, conociendo mu' bien la naturale.a de las corrientes ' la imposibilidad de apro/imarse a las islas, a5uellos 5ue -ab4amos de3ado atr1s sab4an tanto como nosotros mismos 5ue no volver4amos a vemos. %urante cinco d4as seguimos derivando -acia el noroeste, sin peligro de morir de -ambre, puesto 5ue dispon4amos de todas las provisiones 5ue llev1bamos a tierra, pero obligados a una constante vigilancia debido a lo inclemente del tiempo. Al 5uinto d4a mi compa>ero muri$ de e/posici$n a los elementos ' agotamiento. ;uri$ mu' calmadamente..., de -ec-o, con un gran alivio aparente. +a vida de los lectores de mentes mientras permanecen en sus cuerpos es tan ampliamente espiritual 5ue la idea de una e/istencia espiritual posterior, 5ue a nosotros nos parece algo vago ' estremecedor, les sugiere tan s$lo un estado ligeramente m1s refinado 5ue el 5ue conocen en la tierra. Tras eso supongo 5ue ca4 en un estado de inconsciencia, del 5ue despert6 para verme en un bu5ue norteamericano 5ue se dirig4a a Nueva ork, rodeado de gente cu'o Anico modo de comunicarse entre s4 es mantener una constante sucesi$n de ruidos silbantes, guturales ' e/plosivos, acompa>ados de todo tipo de contorsiones faciales ' gestos. (recuentemente me descubr4 mirando con la boca abierta a a5uellos 5ue se dirig4an a m4, demasiado impresionado por su grotesca apariencia como para pensar en contestarles. %escubr4 5ue no iba a llegar vivo al final del via3e, ' no me import$. 8or mi e/periencia con la gente del barco, puedo 3u.gar lo 5ue representar4a a-ora para m4 vivir en la alucinante Babel de una naci$n de parlantes. mis amigos..., O%ios les bendigaP, O5u6 solitario me sentir4a incluso en su presenciaP QBu6 satisfacci$n o consuelo podr4a en adelante encontrar en una simpat4a ' camarader4a 5ue llena a otros ' 5ue anta>o me llen$ a m4, despu6s de -aber visto ' conocido lo 5ue -e visto ' conocido...R S-, s4, indudablemente es muc-o me3or morirC pero siento 5ue el conocimiento de las cosas 5ue -e visto no debe perecer conmigo. )n bien de la esperan.a, los -ombres tienen 5ue conocer ese destello del camino m1s alto ' soleado -acia el cual se dirige la -umanidad. 8ensando as4, -e escrito un breve relato de mi e/traordinaria e/periencia, mu' conciso debido a mi debilidad, 5ue -aga comprender la grande.a del asunto. )l capit1n parece un -ombre -onesto ' sincero, ' a 6l confiar6 la narraci$n, encarg1ndole 5ue, cuando to5ue puerto, la -aga llegar a manos de alguien 5ue pueda difundirla por todo el mundo. >ET . Mi propia re%aci0n con e% docu&ento precedente @ueda suficiente&ente indicada por e% propio autor en su pFrrafo fina%.

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http://descarga-gratis-libros.blogspot.com/ ). B)++A;

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)l gran e/perimento 0einplat. por sir rthur Conan 'oy%e


)l creador del m1s famoso detective de todo el mundo, sir Art-ur @onan %o'le (!#E"G!"DF), fue tambi6n un prol4fico escritor de -istorias de ciencia ficci$n ' fantas4a. Nacido en )dimburgo, )scocia, ' descendiente de una vie3a ' aristocr1tica familia irlandesa, empe.$ a escribir en !#H" mientras estudiaba medicina en la 2niversidad de )dimburgo. @uando se gradu$, en !##!, -ab4a vendido 'a algunos de sus traba3os, incluida su primera -istoria de ciencia ficci$n, The &ericanDs Ta%e (!#H"). Sbtuvo su grado superior en !##E, pero tuvo dificultades en reali.ar su pr1ctica, por lo 5ue se embarc$ como doctor en un ballenero 1rtico ' luego en un bu5ue de vapor africano, mientras segu4a obteniendo un suplemento a sus ingresos escribiendo. %o'le era una e/tra>a me.cla de racionalista, idealista, rom1ntico ' m4stico. aun5ue a los fans de sus obras de misterio les resulta m1s patente el racionalista, es sabido 5ue durante toda su vida mostr$ un innegable inter6s por lo sobrenatural ' lo e/tra>o. Algunos especulan 5ue esa fascinaci$n demuestra una necesidad de -allar, debido a su temprano rec-a.o de la religi$n, algAn sistema alternativo de creencias. )n cual5uier caso, produ3o un cierto nAmero de e/celentes obras de fantas4a a lo largo de toda su carrera, la ma'or parte de las cuales est1n contenidas en The Great Supernatura% Stories of rthur Conan 'oy%e (!"H"). )n !#"!, sin embargo, la carrera de %o'le se vio profundamente transformada por los directores de la revista Strand. &e sintieron tan impresionados por su primera novela de &-erlock *olmes, Study in Scar%et (!##H), 5ue le encargaron 5ue escribiera una serie de relatos cortos sobre *olmes. )l pAblico se volvi$ loco por ellos, ' algo m1s tarde %o'le pudo conseguir una seguridad financiera aumentando sus precios. A-ora era libre de utili.ar ma'ores energ4as participando en otros asuntos ' escribiendo novelas -ist$ricas. %urante este per4odo, sin embargo, sigui$ escribiendo algunas -istorias cortas de ciencia ficci$n, ' de todas ellas -emos seleccionado la m1s popular, The Great Geinp%at1 #Hperi&ent (!#"N), un relato algo alocado sobre transferencia de personalidad inducida -ipn$ticamente. )n !"!F empe.$ a dedicar m1s tiempo a escribir ciencia ficci$n. 8rodu3o tres novelas, incluida The *ost (or%d (!"!I), un relato cl1sico del descubrimiento por parte de una e/pedici$n cient4fica de vida pre-ist$rica en una gigantesca meseta sudamericana, ' un cierto nAmero de notables obras cortas tales como The Terror of B%ue John Gap (!"!F), The Coison Be%t (!"!D) ' (hen the (or%d Screa&ed (!"I"). The Science Fiction of Sir rthur Conan 'oy%e (!"#!), una reciente colecci$n de todas sus -istorias cortas de ciencia ficci$n, demuestra su gran potencial en este campo. %esgraciadamente, en !"!E se convirti$ en un 1vido espiritista, debido a la muerte en la guerra de su -i3o 0ingsle'. A partir de entonces, %o'le pas$ la ma'or parte de su vida dedicado a embara.osos intentos de demostrar la e/istencia de una vida despu6s de la muerte.

%e todas las ciencias 5ue -an desconcertado a los -i3os de los -ombres, ninguna tuvo tanto atractivo para el erudito profesor 7on Baumgarten como a5uella 5ue se relaciona con ED

http://descarga-gratis-libros.blogspot.com/ la psicolog4a ' las mal definidas relaciones entre mente ' materia. @elebrado anatomista, profundo 5u4mico ' uno de los primeros fisi$logos de )uropa, era un alivio para 6l desviarse de esos temas ' dedicar su variado conocimiento al estudio del alma ' de las misteriosas relaciones de los esp4ritus. Al principio, cuando de 3oven empe.$ a introducirse en los secretos del mesmerismo, su mente pareci$ vagar por un e/tra>o paisa3e donde todo era caos ' oscuridad, e/cepto 5ue a5u4 ' all1 algAn gran -ec-o ine/plicable ' desconectado aparec4a frente a 6l. &in embargo, a medida 5ue pasaban los a>os ' el valioso stock de conocimientos del profesor se incrementaba Lpuesto 5ue el conocimiento proporciona conocimiento del mismo modo 5ue el dinero da interesesL, muc-o de lo 5ue le -ab4a parecido e/tra>o e ine/plicable empe.$ a tomar otra forma a sus o3os. Nuevas series de ra.onamientos empe.aron a -ac6rsele familiares, ' percibi$ la.os conectivos all4 donde todo -ab4a parecido incomprensible ' sorprendente. A trav6s de e/perimentos 5ue se prolongaron durante veinte a>os, obtuvo una base de los -ec-os sobre la cual ten4a la ambici$n de edificar una nueva ciencia e/acta 5ue inclu'era el mesmerismo, el espiritismo ' todos los temas afines. )n eso -all$ muc-a a'uda en su profundo conocimiento de las m1s intrincadas partes de la fisiolog4a animal 5ue tratan de las corrientes nerviosas ' de la forma de traba3ar del cerebroC por5ue Ale/is von Baumgarten era catedr1tico de (isiolog4a en la 2niversidad de 0einplat., ' ten4a todos los recursos del laboratorio a su disposici$n para a'udarle en sus profundas investigaciones. )l profesor 7on Baumgarten era alto ' delgado, de rostro en3uto ' o3os gris acero, 5ue eran singularmente brillantes e incisivos. )l muc-o pensar -ab4a surcado de arrugas su frente ' contra4do sus pobladas ce3as, de modo 5ue parec4a ir siempre con el ce>o fruncido, lo cual enga>aba a menudo a la gente con respecto a su car1cter, 5ue aun5ue austero era benevolente. )ra popular entre los estudiantes, 5ue acostumbraban a reunirse a su alrededor tras sus clases ' escuc-ar atentamente sus e/tra>as teor4as. A menudo ped4a voluntarios entre ellos a fin de reali.ar algAn e/perimento, de modo 5ue finalmente no -ab4a casi ningAn c-ico en la clase 5ue no -ubiera sido sumido, en una u otra ocasi$n, en un trance mesm6rico por su profesor. %e todos esos 3$venes devotos de la ciencia no -ab4a ninguno 5ue igualara en entusiasmo a (rit. von *artmann. A menudo -ab4a parecido e/tra>o a sus compa>eros de estudios 5ue el alocado ' temerario (rit., uno de los m1s animosos 3$venes surgidos de las tierras renanas, dedicara su tiempo ' sus esfuer.os a leer abstrusas obras ' a a'udar al profesor en sus e/tra>os e/perimentos. )l -ec-o, sin embargo, era 5ue (rit. era un despierto ' perspica. 3oven. ;eses atr1s -ab4a perdido su cora.$n a causa de la 3oven )lise, la -i3a del catedr1tico, de o3os a.ules ' cabello dorado. Aun5ue -ab4a tenido la fortuna de escuc-ar de sus propios labios 5ue a ella tampoco le era indiferente, nunca se -ab4a atrevido a anunciarse a la familia de la muc-ac-a como su pretendiente formal. )n consecuencia, le -abr4a resultado dif4cil ver a la muc-ac-a de no -aber adoptado la resoluci$n de -acerse Atil al profesor. =racias a ello era solicitado frecuentemente en su casa, donde se somet4a de buen grado a todos los e/perimentos 5ue -icieran falta siempre ' cuando tuviera la oportunidad de recibir a cambio una ardiente mirada de los o3os de )lise o el contacto de su pe5ue>a mano. )l 3oven (rit. von *artmann era un muc-ac-o bastante apuesto. &u familia pose4a tambi6n bastantes tierras, 5ue pasar4an a 6l cuando su padre muriera. 8ara muc-os ser4a un buen partidoC pero madame frunc4a el ce>o ante su presencia en la casa, ' a veces sermoneaba al profesor por permitir a un lobo como a5u6l merodear en tomo a su ove3a. A decir verdad, (rit. ten4a mala fama en 0einplat.. Nunca se produc4a un tumulto o un duelo,

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http://descarga-gratis-libros.blogspot.com/ u otra travesura seme3ante, en el 5ue el 3oven renano no figurara entre los cabecillas. Nadie utili.aba un lengua3e m1s libertino ' violento, nadie beb4a m1s, nadie 3ugaba a las cartas con m1s asiduidad, nadie era m1s pere.oso, salvo en un Anico tema. No era e/tra>o pues 5ue la buena se>ora 7on Baumgarten cobi3ara a su -ila ba3o su ala ' se 5ue3ara de las atenciones de un su3eto seme3ante. )n cuanto al respetable catedr1tico, estaba demasiado enfrascado en sus e/tra>os estudios como para formarse una opini$n sobre el tema, en uno u otro sentido. %urante varios a>os -ab4a una cuesti$n 5ue se -ab4a manifestado constantemente en sus pensamientos. Todos sus e/perimentos ' teor4as giraban sobre un Anico punto. 2n centenar de veces al d4a el profesor se preguntaba si le era posible al esp4ritu -umano e/istir separado del cuerpo durante un cierto tiempo ' luego regresar de nuevo a 6l. @uando se le ocurri$ por primera ve. la posibilidad, su mente cient4fica la rec-a.$. @-ocaba demasiado violentamente con sus ideas preconcebidas ' los pre3uicios de su adiestramiento anterior. =radualmente, sin embargo, a medida 5ue avan.aba m1s ' m1s por el camino de la investigaci$n original, su mente empe.$ a rec-a.ar sus vie3as trabas, ' se sinti$ dispuesto a enfrentarse a cual5uier conclusi$n 5ue pudiera reconciliar los -ec-os. *ab4a muc-as cosas 5ue le -ac4an creer 5ue era posible 5ue la mente e/istiera le3os de la materia. (inalmente, se le ocurri$ 5ue la cuesti$n pod4a ser definitivamente resuelta mediante un atrevido ' original e/perimento. )n su celebrado art4culo sobre las entidades invisibles, 5ue apareci$ en el Geinp%at1 $ochen%iche Medica%schrift por a5uel entonces ' 5ue sorprendi$ a todo el mundo cient4fico, observ$: 9)s evidente 5ue ba3o ciertas condiciones el alma o mente se separa por s4 misma del cuerpo. )n el caso de una persona mesmeri.ada, el cuerpo 'ace en una condici$n catal6ptica, pero el esp4ritu lo -a abandonado. Bui.1s ustedes replicar1n 5ue el alma se -alla a-4, aun5ue en condici$n durmiente. Responder6 5ue no es as4C de lo contrario, Qc$mo puede e/plicarse la condici$n de clarividencia, 5ue -a ca4do en descr6dito debido a los fraudes de algunos bribones, pero cu'a realidad puede ser demostrada f1cilmenteR o mismo -e sido capa. de obtener, con un su3eto sensitivo, una detallada descripci$n de lo 5ue estaba sucediendo en otra -abitaci$n de otra casa. Q@$mo puede un tal conocimiento ser e/plicado por otra -ip$tesis 5ue la de 5ue el alma del su3eto -a abandonado el cuerpo ' est1 vagando por el espacioR 8or un momento es llamada por la vo. del operador ' dice lo 5ue -a visto, ' luego se marc-a de nuevo flotando por el aire. 8uesto 5ue el esp4ritu es por naturale.a invisible, no podemos ver estas idas ' venidas, pero vemos su efecto en el cuerpo del su3eto, a-ora r4gido e inerte, a-ora force3eando para narrar impresiones 5ue nunca -ubieran podido llegar a 6l por medios naturales. &$lo puedo ver una forma por la 5ue sea posible demostrar este -ec-o. Aun5ue nosotros, seres de carne, somos incapaces de ver a esos esp4ritus, nuestros propios esp4ritus pueden ser separados del cuerpo, ' entonces ser conscientes de la presencia de otros. )s mi intenci$n, por lo tanto, mesmeri.ar en breve tiempo a uno de mis pupilos. )ntonces me mesmeri.ar6 a m4 mismo de una forma 5ue 'a -e ensa'ado ' 5ue me resulta f1cil. Tras lo cual, si mi teor4a es cierta, mi esp4ritu no tendr1 ninguna dificultad en encontrar ' comunicarse con el esp4ritu de mi pupilo, puesto 5ue ambos estar1n separados del cuerpo. )spero ser capa. de comunicar el resultado de este interesante e/perimento en un pr$/imo nAmero del Geinp%at1 $ochen%iche Medica%schrift:. @uando el buen profesor cumpli$ finalmente con su promesa, ' public$ un informe de lo 5ue -ab4a ocurrido, la narraci$n era tan e/traordinaria 5ue fue recibido con general incredulidad. )l tono de algunos de los peri$dicos era tan ofensivo en sus comentarios sobre el tema 5ue el irritado sabio declar$ 5ue nunca m1s volver4a a abrir la boca o a

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http://descarga-gratis-libros.blogspot.com/ referirse al tema en ningAn sentido..., una promesa 5ue cumpli$ escrupulosamente. &in embargo, esta narraci$n -a sido reunida a partir de las fuentes m1s aut6nticas, ' puede afirmarse 5ue los acontecimientos en ella citados son sustancialmente correctos. Scurri$ pues 5ue, poco tiempo despu6s de la 6poca en 5ue el profesor 7on Baumgarten concibi$ la idea del e/perimento m1s arriba mencionado, estaba paseando pensativamente en direcci$n a su casa tras un largo d4a en el laboratorio, cuando se cru.$ con un nutrido grupo de alborotadores estudiantes 5ue acababan de salir de una cervecer4a. A la cabe.a de ellos, medio borrac-o ' mu' ruidoso, se -allaba el 3oven (rit. von *artmann. )l profesor -ubiera pasado de largo 3unto a ellos, pero su pupilo corri$ -acia 6l ' lo intercept$. LO)-, mi respetado maestroP Ldi3o, tirando de la manga del vie3o ' llev1ndolo de vuelta a la aceraL. *a' algo 5ue tengo 5ue decirle, ' me resulta me3or dec4rselo a-ora, con esa buena cerve.a 5ue -e bebido .umbando aAn en mi cabe.a, 5ue en cual5uier otra ocasi$n. [QBu6 es lo 5ue ocurre, (rit.R Lpregunt$ el fisi$logo, mir1ndole con ligera sorpresa. L*e o4do, &ein Herr, 5ue est1 usted a punto de reali.ar un prodigioso e/perimento, en el cual espera sacar el alma del cuerpo de un -ombre ' luego volver a pon6rsela. QNo es as4R LAs4 es, (rit.. LQ -a considerado usted, mi 5uerido se>or, 5ue es probable 5ue tenga dificultades en -allar a alguien 5ue se preste a esoR Cot1tausendP &uponga 5ue el alma sale ' luego no 5uiere volver... &er4a un mal asunto. QBui6n se atreve a correr un riesgo seme3anteR L8ero, (rit. Le/clam$ el profesor, realmente sorprendido ante a5uel punto de vista del asuntoL. *ab4a contado con su colaboraci$n en ese intento. &upongo 5ue no ir1 a de3arme usted en la estacada. 8iense en la gloria ' en los -ombres. LOTonter4asP Lgrit$ el estudiante, irritadoL. QNo me -e prestado siempre a sus e/perimentosR QNo me -e pasado dos -oras sobre un aislador de vidrio, mientras usted met4a electricidad dentro de mi cuerpoR QNo -a estimulado usted mis nervios fr6nicos, estrope1ndome la digesti$n con una corriente galv1nica en torno a mi est$magoR ;e -a mesmeri.ado innumerables veces, Q' 5u6 -e obtenido 'o a cambioR Nada. a-ora desea sacarme el alma, del mismo modo 5ue sacar4a los engrana3es de un relo3. )so es m1s de lo 5ue nadie puede soportar. LOS-, 5uerido, 5ueridoP Le/clam$ el profesor, con gran aflicci$nL. )so es completamente cierto, (rit.. Nunca -ab4a pensado en ello antes. &i pudiera usted sugerirme c$mo puedo recompensarle, 'o estar4a dispuesto a -acerlo. L)ntonces escuc-e Ldi3o (rit. solemnementeL. &i usted me garanti.a 5ue tras este e/perimento podr6 obtener la mano de su -i3a, entonces esto', dispuesto a a'udar leC pero si no, no 5uiero saber nada de esto. )sas son mis condiciones. LQ 5u6 dir1 mi -i3a al respectoR Le/clam$ el profesor, tras una sorprendida pausa. L)lise se alegrar1 de ello. *ace muc-o tiempo 5ue nos 5ueremos. L)ntonces ser1 su'a Ldi3o el fisi$logo, con decisi$nL, por5ue es usted un 3oven de buen cora.$n, ' uno de los me3ores su3etos neur$ticos 5ue -e conocido..., es decir, cuando no est1 ba3o la influencia del alco-ol. ;i e/perimento est1 previsto para el cuatro del mes pr$/imo. Acudir1 usted al laboratorio fisiol$gico a las doce en punto. &er1 una gran ocasi$n, (rit.. 7on =ruben viene desde Mena, ' *interstein desde Basilea. +os -ombres de ciencia m1s importantes de todo el sur de Alemania estar1n all4. L&er6 puntual Ldi3o brevemente el estudiante. as4, los dos -ombres se fueron cada uno por su lado. )l profesor camin$ pausadamente -acia su casa, pensando en el gran acontecimiento 5ue se avecinaba, mientras el 3oven

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http://descarga-gratis-libros.blogspot.com/ segu4a la 3uerga con sus ruidosos compa>eros, con su mente llena de los a.ules o3os de )lise ' del trato 5ue -ab4a cerrado con su padre. )l profesor no -ab4a e/agerado cuando -abl$ del amplio inter6s suscitado por su nuevo e/perimento psicol$gico. ;uc-o antes de la -ora prevista la -abitaci$n estaba ocupada por toda una gala/ia de talentos. Adem1s de las celebridades 5ue 'a -ab4a mencionado, de +ondres -ab4a acudido el gran profesor +urc-er, 5ue acababa de consolidar su reputaci$n con un notable tratado sobre los centros cerebrales. Algunas grandes lumbreras del cuerpo espiritista -ab4an recorrido tambi6n largas distancias para estar presentes, como un ministro s<edenborgiano, 5ue consideraba 5ue a5uello pod4a arro3ar alguna lu. sobre las doctrinas de los rosacruces. *ubo considerables aplausos por parte de a5uella eminente asamblea a la aparici$n del profesor 7on Baumgarten ' su su3eto sobre el estrado. )l catedr1tico, con unas pocas palabras bien escogidas, e/plic$ de 5u6 se trataba, ' 5u6 pretend4a obtener con a5uella prueba. L&ostengo 5ue cuando una persona se -alla ba3o la influencia del mesmerismo Ldi3oL, su esp4ritu es separado por un tiempo de su cuerpo, ' desaf4o a cual5uiera a 5ue adelante alguna otra -ip$tesis 5ue pueda e/plicar el -ec-o de la clarividencia. )n esta ocasi$n espero 5ue, mesmeri.ando a mi 3oven amigo a5u4 presente ' luego poni6ndome 'o mismo en trance, nuestros esp4ritus sean capaces de reunirse, aun5ue nuestros cuerpos 'a.can a5u4 inertes. Tras un tiempo la naturale.a volver1 a recuperar su dominio, nuestros esp4ritus regresar1n a nuestros cuerpos respectivos, ' todo ser1 como antes. @on su amable permiso, procederemos a-ora a intentar el e/perimento. +os aplausos se reanudaron ante este parlamento, ' la audiencia se acomod$ en e/pectante silencio. @on unos cuantos pases r1pidos, el profesor mesmeri.$ al 3oven, 5ue se de3$ caer inerte -acia atr1s en su silla, p1lido ' r4gido. )ntonces tom$ una brillante bola de cristal de su bolsillo ', concentrando su mirada en ella ' efectuando un fuerte esfuer.o mental, consigui$ sumirse 6l mismo en la misma condici$n. *ubo un e/tra>o e impresionante suspiro al ver al vie3o ' al 3oven sentados 3untos en la misma condici$n catal6ptica. QAd$nde -ab4an ido sus almasR Jsa era la pregunta 5ue se formulaban todos ' cada uno de los espectadores. 8asaron cinco minutos, ' luego die., ' luego 5uince, ' luego otros 5uince, mientras el profesor ' su pupilo permanec4an sentados r4gidos e inm$viles sobre el estrado. %urante ese tiempo no se o'$ el menor sonido entre los sabios reunidos, pero todos los o3os estaban clavados en los dos p1lidos rostros, en busca de los primeros signos del regreso de la conciencia. 8as$ casi una -ora antes de 5ue los pacientes espectadores fueran recompensados. +as me3illas del profesor 7on Baumgarten se ti>eron levemente de ro3o. )l alma estaba volviendo otra ve. a su alo3amiento terrestre. %e pronto, estir$ sus largos ' delgados bra.os, como alguien despert1ndose de un sue>o ', frot1ndose los o3os, se levant$ de su silla ' mir$ a su alrededor como si le costara darse cuenta de d$nde estaba. LTausend Teufe%I Le/clam$, lan.ando una tremenda maldici$n del sur de Alemania, con gran sorpresa de su audiencia ' disgusto del s<edenborgianoL. Q%$nde demonios esto', ' 5u6 infiernos -a ocurridoR A-, s4, 'a lo recuerdo. 2no de esos absurdos e/perimentos mesm6ricos. )sta ve. no -a resultado, por5ue no recuerdo absolutamente nada desde 5ue 5ued6 inconsciente. As4 5ue todos ustedes -an -ec-o sus largos via3es para nada, mis distinguidos amigos, ' todo esto -a sido un buen c-iste. el catedr1tico de (isiolog4a se ec-$ a re4r a carca3adas, palme1ndose los muslos de una forma altamente indecorosa. +a audiencia se sinti$ tan irritada por este incre4ble

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http://descarga-gratis-libros.blogspot.com/ comportamiento por parte de su anfitri$n 5ue la cosa -ubiera terminado en un considerable tumulto de no ser por la 3uiciosa intervenci$n del 3oven (rit. von *artmann, 5ue acababa de recobrarse de su letargo. Avan.ando -acia la parte delantera del estrado, el 3oven se disculp$ por la conducta de su compa>ero. L+amento tener 5ue decir 5ue es un su3eto m1s bien atolondrado Lmurmur$L, pese a aparecer tan grave al inicio del e/perimento. AAn sufre la reacci$n mesm6rica, ' no puede culp1rsele por sus palabras. )n cuanto al e/perimento en s4, 'o no lo considerar4a como un fracaso. )s mu' posible 5ue nuestros esp4ritus -a'an estado comunic1ndose en el espacio durante esta -oraC pero, desgraciadamente, nuestra burda memoria corporal es distinta de nuestro esp4ritu, ' no podemos recordar lo 5ue -a ocurrido. A partir de a-ora dedicar6 mis energ4as a imaginar algunos medios por los cuales los esp4ritus puedan ser capaces de recordar lo 5ue les ocurre en su estado libre ', cuando lo tenga a punto, conf4o en 5ue podr6 tener el placer de reunirlos de nuevo a todos en esta sala ' demostrarles el resultado. )sta observaci$n, procedente de un estudiante tan 3oven, caus$ una considerable sorpresa entre los asistentes, ' algunos se sintieron ligeramente ofendidos, pensando 5ue se estaba dando demasiada importancia. +a ma'or4a, sin embargo, lo consideraron como un 3oven mu' prometedor ', mientras abandonaban la sala, se efectuaron varias comparaciones entre su digna conducta ' la ligere.a de su profesor, 5ue durante las observaciones anteriores se estaba riendo a mand4bula batiente en un rinc$n, en absoluto preocupado por el fracaso del e/perimento. &in embargo, aun5ue todos a5uellos distinguidos -ombres estaban abandonando la sala de conferencias con la impresi$n de 5ue no -ab4an visto nada digno de ser anotado, de -ec-o ante sus o3os acababa de ocurrir una de las cosas m1s maravillosas de toda la -istoria del mundo. +a teor4a del profesor 7on Baumgarten de 5ue tanto su esp4ritu como el de su pupilo -ab4an estado durante un tiempo ausentes de sus cuerpos era completamente correcta. 8ero se -ab4a producido una e/tra>a e inesperada complicaci$n. A su regreso, el esp4ritu de (rit. von *artmann -ab4a entrado en el cuerpo de Ale/is von Baumgarten, ' el de Ale/is von Baumgarten -ab4a ocupado su sitio en el cuerpo de (rit. von *artmann. %e a-4 las palabras ligeras ' procaces 5ue -ab4an brotado de los labios del serio profesor, ' de a-4 tambi6n las ponderadas palabras ' serias afirmaciones 5ue -ab4a emitido el despreocupado estudiante. )ra un acontecimiento sin precedentes, aun5ue nadie se -ab4a dado cuenta aAn de 6l, ' los propios interesados menos 5ue nadie. )l cuerpo del profesor, sinti6ndose de pronto consciente de la se5uedad de su garganta, sali$ a la calle, ri6ndose aAn del resultado del e/perimento, por5ue el alma de (rit. se regoci3aba en su interior ante el pensamiento de la novia 5ue se -ab4a ganado tan f1cilmente. &u primer impulso fue subir a la casa ' verla, pero luego lo pens$ me3or ' lleg$ a la conclusi$n de 5ue ser4a me3or permanecer en un discreto segundo plano -asta 5ue madame Baumgarten fuera informada por su esposo del trato 5ue -ab4a -ec-o. %e modo 5ue se dirigi$ a la cervecer4a =r\ner ;ann, 5ue era uno de los lugares preferidos donde los estudiantes acud4an a apagar su sed, ' avan.$, agitando ruidosamente su bast$n en el aire, -acia la pe5ue>a sala reservada donde estaban sentados &piegel ' ;\ller ' media docena m1s de alegres camaradas. LiMa, 3a, muc-ac-osP Le/clam$L. &ab4a 5ue os encontrar4a a5u4. Apurad vuestros vasos, todos, ' pedid lo 5ue os apete.ca, por5ue -o' invito 'o. &i el -ombrecillo verde 5ue estaba pintado en el cartel de la taberna 5ue colgaba sobre la puerta -ubiera ba3ado repentinamente ' entrado en la cervecer4a reclamando una botella de vino, los estudiantes no se -ubieran sentido m1s sorprendidos 5ue con la inesperada entrada

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http://descarga-gratis-libros.blogspot.com/ de su respetado profesor. )staban tan asombrados 5ue durante un minuto o dos se lo 5uedaron mirando sin acertar a reaccionar, sin ser capaces de responder de ninguna forma a su alegre invitaci$n. L'onner und B%it1enI Lresopl$ irritado el profesorL. QBu6 demonios os ocurre a todos vosotrosR Ss 5ued1is a-4 sentados mir1ndome como un piara de cerdos enamorados. QBu6 pasaR L)s el inesperado -onor Lconsigui$ tartamudear &piegel, 5ue presid4a la reuni$n. L*onor..., Otonter4asP Ldi3o eno3ado el profesorL. Q@re6is 5ue s$lo por5ue -e estado efectuando una e/-ibici$n de mesmerismo a un pu>ado de vie3os f$siles vo' a sentirme tan orgulloso como para no 5uerer reunirme con unos vie3os ' 5ueridos amigos como vosotrosR Trae esa silla, &piegel, para 5ue 'o presida a-ora la reuni$n. @erve.a, o vino, o ginebra, muc-ac-os..., pedid lo 5ue 5uer1is, ' 5ue lo anoten en mi cuenta. Nunca -ubo una tarde como a5u6lla en la =r\ner ;ann. +as espumosas 3arras de cerve.a ' las verdosas botellas de vino del Rin circularon alegremente. +os estudiantes fueron perdiendo poco a poco su timide. en presencia de su profesor. )n cuanto a 6ste, grit$, cant$, rugi$, mantuvo en e5uilibrio una larga pipa sobre su nari. ' apost$ una carrera de cien metros contra cual5uier miembro del grupo 5ue se atreviera con 6l. )l propietario ' la camarera se susurraron al otro lado de la puerta su sorpresa ante a5uel comportamiento por parte del ilustre catedr1tico de la antigua 2niversidad de 0einplat.. 8ero aAn se susurrar4an muc-o m1s luego, cuando el distinguido caballero le diera al propietario una palmada en la coronilla ' besara a la camarera detr1s de la puerta de la cocina. L@aballeros Ldi3o el profesor, poni6ndose en pie ' oscilando ligeramente al e/tremo de la mesa, mientras agitaba su alto ' tallado vaso de vino en su -uesuda manoL. A-ora debo e/plicaros cu1l es la causa de esta celebraci$n. LOBravoP OBravoP Lrugieron los estudiantes, martilleando con sus vasos de cerve.a contra la mesaL. OBue -able, 5ue -ableP O&ilencioP... OBue -ableP L)l -ec-o, amigos m4os Ldi3o el profesor, con o3os brillantes tras sus gafasL, es 5ue espero casarme mu' pronto. LO@asarseP Lgrit$ un estudiante, m1s osado 5ue los dem1sL. )ntonces, Qmadame -a muertoR LQ;adame 5ui6nR LQBui6n va a serR ;adame 7on Baumgarten, por supuesto. LOMa, 3aP Lse ri$ el profesorL. 7eo 5ue lo sabes todo de mis anteriores dificultades. No, no est1 muerta, pero tengo ra.ones para creer 5ue no se opondr1 a mi matrimonio. L)so ser4a mu' considerado de su parte Lobserv$ uno de los reunidos. L%e -ec-o Ldi3o el profesorL, espero 5ue a-orrarme anime ' me a'ude a conseguir a mi esposa. )lla ' 'o nunca -emos congeniado muc-o, es cierto, pero a-ora espero 5ue todo -a'a terminado, ' 5ue cuando me case se venga a vivir con nosotros. LO7a'a familia feli.P Le/clam$ alguien. L&4, por supuestoC ' espero 5ue todos vosotros veng1is a mi boda. No vo' a mencionar nombres, pero Oeste brindis es por mi futura esposaP el profesor agit$ sus gafas en el aire. LO8or su futura esposaP Lrugieron los celebrantes, con grandes carca3adasL. OA su saludP Sie so%%%e/en... HochI as4 la fiesta continu$ m1s alegre ' e/altada, mientras todos segu4an el e3emplo del profesor, ' beb4an ' brindaban en -onor a la c-ica de su cora.$n.

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http://descarga-gratis-libros.blogspot.com/ ;ientras esta celebraci$n ten4a lugar en la =r\ner ;ann, una escena mu' distinta se produc4a en otro lugar. )l 3oven (rit. von *artmann, con rostro solemne ' una actitud reservada, -ab4a consultado ' a3ustado algunos instrumentos matem1ticos una ve. concluido el e/perimentoC tras lo cual, ' unas cuantas palabras perentorias al conser3e, -ab4a salido a la calle ' se -ab4a dirigido caminando lentamente en direcci$n a la casa del profesor. )n su camino vio a 7on Alt-aus, el profesor de anatom4a, frente a 6l, ' aceler$ el paso para alcan.arlo. LA-ora recuerdo, 7on Alt-aus Le/clam$, d1ndole unas palmaditas en el bra.oL, 5ue el otro d4a me pregunt$ usted acerca del revestimiento medio de las arterias cerebrales. Bien, 'o creo... L'onner$etterI Le/clam$ 7on Alt-aus, 5ue era un tipo agrio ' desabridoL. QBu6 demonios pretende con su impertinenciaR OInformar6 de esto a la Munta Acad6mica, se>orP con esta amena.a dio media vuelta ' se ale3$ apresuradamente. 7on *artmann se 5ued$ mu' sorprendido por a5uella reacci$n. L%ebe de ser a causa del fracaso de mi e/perimento Lse di3o, ' prosigui$ mal-umorado su camino. Nuevas sorpresas le aguardaban, sin embargo. Andaba apresuradamente cuando fue visto por dos estudiantes. Ambos 3$venes, en ve. de 5uitarse sus gorras o mostrar algAn otro signo de respeto, lan.aron un agudo grito de alegr4a en el mismo instante en 5ue le vieron, ' corrieron -acia 6l, agarr1ndolo cada uno por un bra.o ' arrastr1ndolo consigo. LGott i& Hi&&e%I Lrugi$ 7on *artmannL. QBu6 significa este escandaloso insultoR QAd$nde me llevanR LA 5ue te c-upes una botella de vino con nosotros Ldi3eron los dos estudiantesL. OAnda, vamosP )s una invitaci$n a la 5ue nunca te -as negado. LOMam1s en mi vida -e o4do una insolencia seme3anteP Lgrit$ 7on *artmannL. O&u6ltenme los bra.osP +es aseguro 5ue ser1n suspendidos por esto. O%63enme, -e dic-oP pate$ furiosamente a sus captores. LS-, si prefieres mostrarte con mal genio, ser1 me3or 5ue te va'as con viento fresco L di3eron los estudiantes, solt1ndoloL. 8odemos arregl1rnoslas mu' bien sin ti. L+es cono.co Ldi3o 7on *artmann, furiosoL. *ar6 5ue paguen por esto. prosigui$ su camino en direcci$n a la 5ue cre4a su casa, e/asperado por los dos episodios 5ue le -ab4an ocurrido por el camino. ;ientras tanto, madame 7on Baumgarten, 5ue estaba mirando afuera a trav6s de la ventana ' pregunt1ndose por 5u6 su esposo se retrasaba para la cena, se sorprendi$ considerablemente viendo al 3oven estudiante avan.ar con paso firme por la calle. @omo 'a se -a dic-o, sent4a una gran antipat4a -acia 6l, ' si alguna ve. -ab4a entrado en la casa -ab4a sido contra sus deseos, ' ba3o la protecci$n del profesor. AAn se sorprendi$ m1s, sin embargo, cuando lo vio cru.ar la cancela ' caminar por el sendero del 3ard4n con el aire de alguien 5ue se siente due>o de la situaci$n. Apenas pod4a dar cr6dito a sus o3os, ' se apresur$ -acia la puerta armada con todos sus instintos maternales. %esde las ventanas del piso superior, la -ermosa )lise -ab4a observado tambi6n a5uella osada maniobra por parte de su amado, ' su cora.$n lati$ aceleradamente con una me.cla de orgullo ' consternaci$n. LBuenos d4as, se>or Lsalud$ madame 7on Baumgarten al intruso, blo5ueando con -osca ma3estad la puerta abierta. L&4, realmente, un espl6ndido d4a, ;art-a Lrespondi$ el otroL. 8ero bueno, no te 5uedes a-4 como una estatua de MunoC apresArate ' prepara la cenaC vengo muerto de -ambre. LO;art-aP O+a cenaP Le/clam$ la dama, retrocediendo por la sorpresa.

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http://descarga-gratis-libros.blogspot.com/ LO&4, la cena, ;art-a, la cenaP Lgru>$ 7on *artmann, 5ue empe.aba a sentirse irritadoL. QTiene algo de e/tra>o esa petici$n por parte de un -ombre 5ue -a estado fuera todo el d4aR )sperar6 en el comedor. 8repara lo 5ue 5uieras: &c-inken, ' salc-ic-as, ' ciruelas..., cual5uier cosa 5ue tengas a mano. QBu6 -aces a-4 parada mir1ndomeR ;u3er, Qpiensas mover las piernas o noR )sta Altima observaci$n, lan.ada con un perfecto c-irrido de irritaci$n, tuvo el efecto de enviar a la buena madame 7on Baumgarten volando a la cocina, donde se encerr$ en el fregadero ' se sumi$ en un violento ata5ue de -isteria. ;ientras tanto, 7on Baumgarten penetr$ en la casa ' se de3$ caer en el sof1 con el peor de los -umores. LO)liseP Lgrit$L. O@ondenada c-icaP O)liseP +lamada tan 1speramente, la muc-ac-a ba3$ con timide. las escaleras ' se present$ ante su amado. LOBueridoP Le/clam$, rode1ndole con sus bra.osL. &6 5ue -as -ec-o todo esto por m4. *a sido un truco para verme. +a indignaci$n de 7on *artmann ante este nuevo ata5ue contra su persona fue tan grande 5ue se 5ued$ sin -abla durante un minuto a causa de la rabia, ' s$lo pudo lan.ar llameantes miradas ' apretar los pu>os, mientras se debat4a ba3o el abra.o de la 3oven. @uando finalmente recuper$ el -abla, se lan.$ a un estallido tal 5ue la muc-ac-a retrocedi$, petrificada, -asta un sill$n. LONunca me -a pasado nada peor en un solo d4a en toda mi vidaP Lgrit$ 7on *artmann, dando una patada contra el sueloL. ;i e/perimento -a fracasado. 7on Alt-aus me -a insultado. %os estudiantes me -an arrastrado por la calle. ;i esposa casi pierde el sentido cuando le pido la cena, ' mi -i3a se lan.a contra m4 ' me abra.a como un oso gris. LQTe encuentras mal, 5ueridoR Le/clam$ la 3ovenL. )st1s desvariando. Ni si5uiera me -as besado. LNo, ' no pretendo -acerlo Ldi3o 7on *artmann con decisi$nL. %eber4as avergon.arte. Q8or 5u6 no vas ' me traes mis .apatillas, ' a'udas a tu madre a preparar la cenaR LQ para eso te -e amado apasionadamente durante m1s de die. mesesR Lgrit$ )lise, -undiendo el rostro en su pa>ueloL. Q8ara eso -e desafiado las iras de mi madreR OS-, -as roto mi cora.$n, esto' segura de 5ue lo -as rotoP sollo.$ -ist6ricamente. L a no lo soporto m1s Lrugi$ 7on *artmann, furiosoL. QBu6 demonios est1s diciendo, muc-ac-aR QBu6 -ice 'o -ace die. meses 5ue te inspirara algAn efecto particular -acia m4R &i realmente me 5uieres tanto, ser4a me3or 5ue fueras a la cocina ' me tra3eras un poco de Schin)en ' algo de pa., en ve. de decir todas esas tonter4as. LOS-, 5ueridoP Le/clam$ la infeli. muc-ac-a, arro31ndose en bra.os del 5ue imaginaba era su amadoL. )st1s bromeando para asustar a tu pe5ue>a )lise. Scurri$ 5ue, en el momento de ese inesperado abra.o, 7on *artmann estaba recost1ndose en el e/tremo del sof1, el cual, como muc-os muebles alemanes, se -allaba en una condici$n m1s bien desvenci3ada. Scurri$ tambi6n 5ue, 3unto a a5uel e/tremo del sof1, -ab4a un tan5ue lleno de agua en el cual el fisi$logo estaba reali.ando ciertos e/perimentos con -uevos de peces, ' 5ue manten4a en a5uella -abitaci$n a fin de conseguir una temperatura adecuada. )l peso adicional de la muc-ac-a, combinado con el 4mpetu con 5ue se ec-$ sobre 6l, ocasionaron 5ue el precario mueble cediera, ' el cuerpo del infortunado estudiante fue ec-ado -acia atr1s contra el tan5ue, en cu'o interior su cabe.a ' -ombros 5uedaron firmemente enca3ados, mientras sus e/tremidades inferiores pateaban inAtilmente el aire. A5uello fue la Altima gota. +iber1ndose con dificultad de a5uella inc$moda

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http://descarga-gratis-libros.blogspot.com/ posici$n, 7on *artmann lan.$ un inarticulado grito de furia ' sali$ en tromba de la estancia, pese a las sAplicas de )lise, recogi$ su sombrero ' sali$ -acia la ciudad, c-orreante ' despeinado, con la intenci$n de -allar en algAn pub la comida ' el confort 5ue no -ab4a podido conseguir en su casa. ;ientras el esp4ritu de 7on Baumgarten, enca3ado en el cuerpo de 7on *artmann, recorr4a el sinuoso camino 5ue le conduc4a al centro de la pe5ue>a ciudad maldiciendo rabiosamente su mala suerte, observ$ 5ue se le acercaba un -ombre vie3o 5ue parec4a estar en un avan.ado estado de embriague.. 7on *artmann aguard$ a un lado de la calle ' observ$ al individuo, 5ue avan.$ tambale1ndose, 'endo de un lado a otro, ' cantando una licenciosa canci$n de estudiantes con ronca vo. de borrac-o. Al principio su inter6s fue despertado Anicamente por el -ec-o de ver a un -ombre de apariencia tan venerable en tan lamentable condici$n, pero a medida 5ue se acercaba empe.$ a tener la seguridad de 5ue lo conoc4a, aun5ue no pod4a recordar cu1ndo o d$nde lo -ab4a visto. &u impresi$n se -i.o tan fuerte 5ue, cuando el e/tra>o lleg$ frente a 6l, avan.$ unos pasos ' ec-$ una larga mirada a sus rasgos. L*ola, -i3o Ldi3o el -ombre borrac-o, observando a 7on *artmann ' tambale1ndose frente a 6lL. Q%$nde demonios te -e visto antesR Te cono.co tanto como a m4 mismo. QBui6n diablos eresR L&o' el profesor 7on Baumgarten Ldi3o el estudianteL. Q8uedo preguntarle 5ui6n es ustedR &us rasgos me son e/tra>amente familiares. LNo deber4as mentir nunca, -i3o m4o Ldi3o el otroL. &eguro 5ue tA no eres el profesor, por5ue 6l es un as5ueroso tipo vie3o ' feo, ' tA eres un muc-ac-o alto ' apuesto ' de anc-os -ombros. )n cuanto a m4, so' (rit. von *artmann, a tu servicio. L8uedo asegurarle 5ue no es usted 5uien dice Le/clam$ el cuerpo de 7on *artmannL. %ebe de ser en todo caso su padre. 8ero, oiga, se>or, Qse -a dado usted cuenta de 5ue lleva mis gemelos ' la cadena de mi relo3R L'onner$etterI L-ip$ el otroL. &i 6sos no son los pantalones 5ue mi sastre aAn pretende 5ue le pague, entonces prometo no volver a beber cerve.a en mi vida. )n ese momento, mientras 7on *artmann, abrumado por todas las cosas e/tra>as 5ue le -ab4an ocurrido a5uel d4a, se pasaba una mano por la frente ' ba3aba la mirada, dio la casualidad de 5ue capt$ el refle3o de su propio rostro en un c-arco 5ue la lluvia -ab4a de3ado en mitad de la calle. @on gran asombro por su parte, vio 5ue su rostro era el de un 3oven ' su tra3e el de un estudiante, ' 5ue en todos sentidos era la ant4tesis de la grave ' digna silueta acad6mica en la 5ue se supon4a moraba su mente. )n un instante su activo cerebro recorri$ la serie de acontecimientos 5ue le -ab4an ocurrido ' sac$ la adecuada conclusi$n. &e tambale$ ba3o el impacto. LHi&&e%I Lgrit$L. A-ora lo entiendo todo. Nuestras almas est1n en los cuerpos e5uivocados. o so' usted ' usted es 'o. ;i teor4a -a 5uedado demostrada... Opero a 5u6 precioP QAcaso la mente m1s erudita de )uropa va a verse condenada a vivir en este fr4volo e/teriorR OS-, el traba3o de toda una vida arruinadoP se golpe$ el pec-o desesperadamente. L)ntiendo Lobserv$ el real 7on *artmann desde el cuerpo del profesorL. 7eo la fuer.a de sus observaciones, pero no golpee de ese modo mi pobre cuerpo. +o recibi$ usted en unas condiciones e/celentes, ' observo 5ue a-ora est1 completamente mo3ado ' ara>ado, ' la pec-era de mi camisa est1 arrugada ' -uele a mil diablos. LiBu6 importa esoP Ldi3o el otro, mal-umoradoL. 7amos a tener 5ue 5uedamos tal como estamos. ;i teor4a -a sido probada de un modo triunfal, pero el coste es terrible.

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http://descarga-gratis-libros.blogspot.com/ L&i 'o pensara as4 Ldi3o el esp4ritu del estudianteL, ser4a realmente duro. QBu6 podr4a -acer 'o con estos vie3os ' envarados miembros, ' c$mo podr4a corte3ar a )lise ' persuadirla de 5ue 'o no era su padreR No, gracias al cielo, pese a la cerve.a 5ue me -a trastornado m1s 5ue nunca debido a este cuerpo 5ue no resiste lo 5ue resiste el m4o, puedo ver una forma de salir de esto. LQ@$moR L3ade$ el profesor. LBueno, repitiendo el e/perimento. &i liberamos nuevamente nuestras almas, -a' muc-as posibilidades de 5ue encuentren su camino de vuelta a sus respectivos cuerpos. NingAn -ombre en trance de a-ogarse se -ubiera aferrado m1s ansiosamente a un madero de lo 5ue lo -i.o el esp4ritu de 7on Baumgarten ante esta sugerencia. @on febril apresuramiento, arrastr$ a su propio cuerpo a un lado de la calle ' lo sumi$ en un trance mesm6ricoC luego e/tra3o la esfera de cristal de su bolsillo ' se las arregl$ para colocarse a s4 mismo en id6ntica condici$n. Algunos estudiantes ' transeAntes 5ue acertaron a pasar por all4 durante la siguiente -ora se sintieron tremendamente asombrados al ver al digno catedr1tico de (isiolog4a ' a su estudiante favorito sentados ambos en un lodoso banco, completamente insensibles. Antes de 5ue la -ora -ubiera transcurrido se -ab4a reunido un numeroso grupo a su alrededor, ' estaban discutiendo 'a la conveniencia de avisar a una ambulancia para 5ue los trasladara al -ospital, cuando el docto sabio abri$ sus o3os ' mir$ vacuamente a su alrededor. 8or un instante pareci$ -aber olvidado c$mo -ab4a llegado -asta all4, pero al momento siguiente sorprendi$ a sus espectadores al.ando sus flacos bra.os por encima de la cabe.a ' gritando con vo. e/tasiada. LGott sei +edan)tI O7uelvo a ser 'o de nuevoP O+o notoP +a sorpresa no fue menor cuando el estudiante, saltando sobre sus pies, prorrumpi$ en el mismo grito, ' los dos iniciaron una especie de pas de .oie en mitad de la cal.ada. %urante algAn tiempo, muc-os albergaron ciertas dudas sobre la cordura de ambos actores de a5uel e/tra>o episodio. @uando el profesor public$ sus e/periencias en el Medica%schrift como -ab4a prometido, recibi$ el conse3o, incluso por parte de sus colegas, de vigilar su mente, ' la velada amena.a de 5ue otra publicaci$n como a5u6lla le conducir4a sin lugar a dudas a un asilo de locos. Tambi6n el estudiante descubri$ por propia e/periencia 5ue lo m1s 3uicioso era guardar silencio sobre el asunto. @uando el digno catedr1tico regres$ a su casa a5uella noc-e, no recibi$ la cordial bienvenida 5ue -ab4a esperado despu6s de sus e/tra>as aventuras. 8or el contrario, fue lisa ' llanamente recriminado por ambas mu3eres por oler a alco-ol ' tabaco, ' tambi6n por -aber estado ausente mientras un 3oven brib$n invad4a la casa e insultaba a sus ocupantes. &e necesit$ bastante tiempo antes de 5ue la atm$sfera dom6stica de la casa del catedr1tico recuperara su 5uietud -abitual, ' aAn tuvo 5ue pasar muc-o m1s tiempo antes de 5ue el 3ovial rostro de 7on *artmann fuera visto de nuevo ba3o su tec-o. +a perseverancia, sin embargo, vence todos los obst1culos, ' finalmente el estudiante consigui$ pacificar a las irritadas damas ' establecerse ba3o el vie3o tec-o. A-ora 'a no tiene 5ue temer por ningAn motivo la enemistad de madame, puesto 5ue 6l es el capit1n 7on *artmann de los ulanos del emperador, ' su encantadora esposa )lise le -a -ec-o 'a el regalo de dos pe5ue>os ulanos como signo visible ' palpable de todo su afecto.

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)n el abismo por H. G. (e%%s


Brillante cr4tico social al tiempo 5ue escritor, *erbert =eorge Yells (!#??G!"N?) -a sido ensal.ado por los intelectuales de todo el mundo. +os estudios cr4ticos de su obra -an sido escritos por individuos de diversas culturas, incluido al menos uno de la 2ni$n &ovi6tica, ' 5uedan pocas dudas de 5ue Yells es la fuer.a individual m1s importante en la formaci$n ' desarrollo de la ciencia ficci$n del siglo //. Nacido de padres 9vulgares: en una sociedad 5ue estaba intensamente estratificada (si no con conciencia de clase), luc-$ durante toda su vida por escapar de las limitaciones 5ue le impon4a su nacimiento, ' termin$ code1ndose con -ombres como &talin ' (ranklin %elano Roosevelt. Tuvo la gran suerte de estudiar con T. *. *u/le', 5ue e3erci$ una gran influencia en su vida. Resulta estremecedor pensar 5ue Yells, 5ue ten4a diecis6is a>os cuando el gran @-arles %ar<in muri$, vivi$ para ser testigo de la utili.aci$n de armas at$micas..., testimonio de los r1pidos cambios sociales ' t6cnicos, muc-os de los cuales -an 5uedado refle3ados en su obra de ficci$n ' de no ficci$n.1 8ese a -aber estudiado biolog4a, Yells suscrib4a la creencia de 5ue las condiciones e/ternas -acen a la gente tal cual es, en contraposici$n a la teor4a -ist$rica del 9=ran *ombre:, 5ue sostiene 5ue los individuos de talento son los 5ue modelan los acontecimientos. aun5ue fue una persona intensamente pol4tica (se uni$ a la &ociedad (abiana en !"FD), de sus escritos se desprende claramente 5ue apo'aba el acceso del 9Re' (il$sofo: al gobierno, ' probablemente -abr4a solicitado el puesto para s4 mismo. A su muerte, se sent4a desilusionado acerca del futuro de la ra.a -umana. Al rev6s de la gran ma'or4a de sus colegas escritores de 9ciencia ficci$n: (t6rmino 5ue aAn no era de uso comAn cuando escribi$ la ma'or parte de lo 5ue 6l denominaba sus 9novelas cient4ficas:)2, Yells -ab4a sido educado en la ciencia ' pod4a aportar e/trapolaciones serias a su ficci$n. 8ublic$ cinco de esas novelas en el siglo ,I,: The Ti&e Machine (!#"E), 5ue utili.aba la tecnolog4a (en oposici$n a los sue>os, el sue>o prolongado u otros m6todos no tecnol$gicos) para via3ar por el tiempoC The Js%and of 'r. Moreau (!#"?), 5ue refle3aba claramente la influencia de *u/le' ' %ar<inC The Jn-isi/%e Man (!#"H), 5ue -a sido interpretada como una advertencia contra los peligros potenciales del abuso de la cienciaC The (ar of the (or%ds (!#"#), 5ui.1s el gran prototipo de las -istorias sobre 9la Tierra invadida:, ' (hen the S%eeper (a)es (!#""), la primera 8or supuesto, el propio Yells influ'$ en el desarrollo de esta pavorosa arma. &u novela The (or%d Set Free (!"!D) predec4a el descubrimiento ' la utili.aci$n de armas at$micas, ' estimul$ a +eo &.ilard a iniciar su traba3o, 5ue m1s tarde se ver4a coronado por el 6/ito, sobre las reacciones en cadena autoalimentadas. )l t6rmino ciencia ficci0n aparece usado por primera ve. en la obra de Yilliam Yatson *itt%e #arnest Boo) Bpon a Great E%d Su/.ect (%arton ] @o., !#E!). 8ero el t6rmino no se -i.o popular -asta 5ue fue reintroducido por *ugo =ernsback en !"I" .
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de sus novelas e/pl4citamente 9sociales:. @asi todas sus novelas cient4ficas -an sido llevadas al cine, algunas de forma brillante. Tanto estas obras como las 5ue las siguieron encontraron una amplia ' constante audiencia, al respecto de la cual Robert &c-oles ' )ric &. Rabkin -an escrito: 9+a gran fuer.a de Yells como escritor de ciencia ficci$n, ' su gran contribuci$n a la tradici$n, residen en su -abilidad para combinar lo fant1stico con lo plausible, lo e/tra>o con lo familiar, lo nuevo con lo vie3o:. &in embargo, sus novelas tuvieron un alcance tal 5ue ensombrecieron ' oscurecieron a sus relatos cortos, 5ue contienen algunos de sus escritos m1s creativos ' efectivos. +as me3ores de estas obras cortas pueden encontrarse en Thirty Stran+e Stories (!#"H) ' T$enty #i+ht Science Fiction Stories (!"EI).

)l teniente se detuvo frente a la esfera de acero ' mordis5ue$ una astilla de madera de pino. LQBu6 piensa usted de esto, &teevensR Lpregunt$. L)s una idea Ldi3o 6ste, con el tono de alguien de mentalidad abierta. L@reo 5ue se aplastar1..., 5uedar1 completamente plana Ldi3o el teniente. L)l parece -aberlo calculado todo mu' bien Lrepuso &teevens, manteniendo su imparcialidad. L8ero piensa en la presi$n. )n la superficie del agua es de un kilo por cent4metro cuadradoC a nueve metros de profundidad es el dobleC a diecioc-o, el tripleC a veintisiete, cuatro veces m1sC a doscientos setenta, cuarenta vecesC a mil seiscientos metros, es decir a una milla..., veamos..., ser1n doscientos cuarenta kilos, &teevens, doscientos cuarenta kilos por cent4metro cuadrado. el oc6ano -acia donde nos dirigimos tiene una profundidad de oc-o mil metros. )so representa m1s de una tonelada... L8arece muc-o Ldi3o &teevensL, pero es un acero mu' grueso )l teniente no respondi$C sigui$ mordis5ueando su astilla de pino. )l ob3eto de su conversaci$n era una enorme bola de acero, de un di1metro e/terior de casi tres metros. 8arec4a la bala de alguna tit1nica pie.a de artiller4a. )staba alo3ada de forma comple3a en un monstruoso andamia3e fi3ado a la estructura del bu5ue, ' las gigantescas vigas 5ue la su3etaban a bordo daban al con3unto de la nave una apariencia 5ue -ab4a despertado la curiosidad de todos los marineros decentes 5ue la -ab4an visto, desde el 8ool de +ondres -asta el Tr$pico de @apricornio. )n dos lugares, uno encima del otro, el acero de3aba su lugar a un par de escotillas circulares de un vidrio enormemente grueso, ' una de ellas, enca3ada en un marco de acero de gran solide., estaba en a5uel momento parcialmente desatornillada. Ambos -ombres -ab4an visto el interior de la esfera por primera ve. a5uella ma>ana. )staba esmeradamente acolc-ado con co3ines de aire, con una serie de palancas distribuidas entre abultadas protuberancias, para mane3ar e! sencillo mecanismo del con3unto. Todo estaba acolc-ado con minuciosidad, incluso los aparatos ;'ers 5ue deb4an absorber el an-4drido carb$nico ' restituir el o/4geno inspirado por su ocupante, una ve. -ubiera reptado a su interior por la escotilla de cristal ' 6sta -ubiera sido debidamente atornillada. %e -ec-o, era tan perfecto el acolc-ado 5ue un -ombre -abr4a podido ser disparado contra 6l por un ca>$n sin sufrir el menor da>o. as4 ten4a 5ue ser, puesto 5ue en efecto un -ombre iba a arrastrarse a su interior a trav6s de a5uella escotilla de cristal, la cual ser4a fuertemente atornillada luego, ' la esfera arro3ada por la borda, para -undirse..., ' -undirse..., ' -undirse..., -asta los oc-o kil$metros.

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http://descarga-gratis-libros.blogspot.com/ Todo a5uello -ab4a cautivado fuertemente la imaginaci$n del teniente. )ste se -ab4a convertido en el a.ote del comedor de oficialesC -asta 5ue descubri$ a &teevens, reci6n llegado a bordo, ' ca4do del cielo para 5ue 6l pudiera contarle a5uello una ' otra ve.. L;i opini$n es 5ue ese cristal se combar1 -acia dentro ' se -undir1 ' se romper1 ba3o esa terrible presi$n Ldi3o el tenienteL. %aubr6e -a -ec-o 5ue rocas enteras se licuasen como agua ba3o grandes presiones... ', puede creerme... L&i el cristal se rompiera Lle interrumpi$ &teevensL, Q5u6 ocurrir4aR L)l agua entrar4a en la esfera como un c-orro de -ierro. Q*a sentido usted alguna ve. el impacto directo del agua a presi$nR Te golpea tan fuerte como un pro'ectil. +o aplastar4a ' lo de3ar4a completamente plano. 8enetrar4a en su garganta, ' en sus pulmonesC le reventar4a los o4dos... LOTiene usted una imaginaci$n mu' detalladaP Lprotest$ &teevens, 5ue se representaba las cosas v4vidamente. L)s una simple e/posici$n de lo inevitable. LQ la esferaR L)mitir4a unas cuantas burbu3as, ' se 5uedar4a confortablemente all1 aba3o -asta el d4a del 3uicio, entre el lodo del fondo..., con el pobre )lstead aplastado contra sus propios aplastados almo-adones como mante5uilla sobre el pan. Repiti$ esta frase, como si le gustara muc-o: L@omo mante5uilla sobre el pan. LQ)c-1ndole una mirada al artefactoR Ldi3o una vo., ' )lstead estaba tras ellos, inmaculadamente vestido de blanco, con un cigarrillo entre los dientes ' los o3os sonriendo ba3o la sombra del ala de su amplio sombreroL. QBu6 -a' acerca de la mante5uilla ' el pan, Ye'bridgeR Q=ru>endo como siempre sobre la insuficiente paga de los oficiales navalesR (alta menos de un d4a para empe.ar. Tenemos 5ue de3ar preparada la eslinga -o'. )se cielo claro ' apacible es precisamente lo 5ue necesitamos para ec-ar por la borda una docena de toneladas de plomo ' acero, Qno creenR LNo es algo 5ue va'a a afectarle muc-o Ldi3o Ye'bridge. LNo. A veinte o veinticinco metros de profundidad, ' estar6 all4 en doce segundos, no -a' ninguna part4cula 5ue se mueva, aun5ue el viento sople fuertemente arriba ' el agua se levante en crestas -acia las nubes. No. A-4 aba3o... &e dirigi$ al costado del barco, ' los otros dos -ombres le siguieron. +os tres apo'aron los codos en la barandilla ' miraron -acia aba3o, como si 5uisieran penetrar en el agua verdeamarillenta. L&$lo -a' pa1 Ldi3o )lstead, terminando en vo. alta su pensamiento. LQ est1 usted completamente seguro de 5ue 6se mecanismo de relo3er4a funcionar1R L pregunt$ Ye'bridge al cabo de un momento. L*a funcionado treinta ' cinco veces. )st1 dise>ado para ello. L8ero Q' si no lo -aceR LQ8or 5u6 no deber4a -acerloR L o no ba3ar4a en esa maldita cosa ni por todo el oro del mundo. LAmigo, usted s4 5ue sabe animar a la gente Ldi3o )lstead, ' palme$ alegremente la esfera 5ue ten4a detr1s. LNo acabo de comprender c$mo demonios va a mane3ar usted eso Lintervino &teevens. L)n primer lugar, me encerrar1n en la esfera ' atornillar1n la escotilla ', cuando apague ' encienda la lu. tres veces para indicar 5ue esto' bien, me colgar1n a popa al e/tremo de ese arbotante, con todos esos lastres de plomo colgando deba3o de m4. )l peso de plomo

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http://descarga-gratis-libros.blogspot.com/ superior tiene un tambor 5ue arrastra un centenar de bra.as de fuerte cuerda enrollada, ' eso es todo lo 5ue une la plomada a la esfera, e/cepto las eslingas, 5ue ser1n cortadas cuando la esfera sea arro3ada al agua. 2tili.amos cuerda en ve. de cable met1lico por5ue es m1s f1cil de cortar ' m1s bo'ante..., puntos mu' importantes, como ver1n. :Sbservar1n 5ue en medio de cada uno de esos lastres de plomo -a' un agu3ero, ' una varilla de acero atraves1ndolo ' pro'ect1ndose dos metros por el lado inferior. &i esta varilla es empu3ada -acia arriba desde aba3o, accionar1 una palanca ' pondr1 en funcionamiento el mecanismo de relo3er4a 5ue -a' al lado del cilindro al 5ue est1 enrollada la cuerda. :;u' bien. Todo el con3unto es ba3ado suavemente -asta el agua, ' las eslingas son cortadas. +a esfera flota..., 'a 5ue debido al aire de su interior es m1s ligera 5ue el agua, pero los pesos de plomo tiran de ella -acia aba3o ' la cuerda se desenrolla. @uando la cuerda est1 totalmente desenrollada, la esfera es empu3ada tambi6n -acia aba3o, por5ue la cuerda tira de ella. LQ8ero por 5u6 la cuerdaR Lpregunt$ &teevensL. Q8or 5u6 no unir el lastre directamente a la esferaR L%ebido al impacto contra el fondo. Todo el con3unto ir1 incrementando su velocidad a medida 5ue descienda, kil$metro tras kil$metro, ' al final su impulso ser1 grande. &e destro.ar4a contra el fondo si no fuera por esa cuerda. 8ero los pesos golpear1n el fondo, ' cuando lo -agan la flotabilidad de la esfera entrar1 en 3uego inmediatamente. &eguir1 -undi6ndose cada ve. m1s despacio, -asta detenerse, ' luego empe.ar1 a flotar de nuevo. :A-4 es donde entra en 3uego el mecanismo de relo3er4a. Inmediatamente despu6s de 5ue el lastre golpee contra el fondo marino, la varilla ser1 empu3ada -acia arriba ' accionar1 el mecanismo, ' la cuerda empe.ar1 a ser enrollada de nuevo en el tambor. o ser6 arrastrado otra ve. -asta el fondo del mar. All4 permanecer6 durante media -ora, con la lu. el6ctrica encendida, mirando a mi alrededor. +uego el mecanismo de relo3er4a accionar1 un cuc-illo a resorte, la cuerda ser1 cortada, ' empe.ar6 a subir de nuevo, como una burbu3a de gas carb$nico en un sif$n. +a propia cuerda a'udar1 a la flotaci$n. LQ si por casualidad c-oca contra algAn barco al subirR Ldi3o Ye'bridge. L&ubir6 a tal velocidad 5ue lo atravesar4a limpiamente, como una bala de ca>$n. )so no tiene por 5u6 preocuparle. L&uponga 5ue un crust1ceo avispado se mete en su mecanismo de relo3er4a... L&er4a una especie de imperativa invitaci$n a 5ue me 5uedara all4 Ldi3o )lstead, volvi6ndose de espaldas al agua ' contemplando la esfera. &uspendieron a )lstead por encima de la borda a las once en punto. )l d4a era sereno, brillante ' tran5uilo, con el -ori.onte sumido en la bruma. )l resplandor el6ctrico del pe5ue>o compartimento superior parpade$ alegremente tres veces. )ntonces -icieron descender suavemente la esfera -asta la superficie del agua, ' un marinero se su3et$ a las cadenas de popa listo para cortar las 3arcias 5ue su3etaban los lastres de plomo ' la esfera. )sta Altima, 5ue -ab4a parecido tan grande sobre cubierta, parec4a a-ora, ba3o la popa del barco, la cosa m1s pe5ue>a del mundo. &e balanceaba ligeramente, ' sus dos oscuras escotillas, 5ue flotaban en la parte superior, seme3aban o3os vueltos -acia arriba ' redondeados de sorpresa, mirando a la gente api>ada en la barandilla. 2na vo. se pregunt$ si a )lstead le gustar4a a5uel balanceo. LQ)st1n listosR Lgrit$ el comandante. LO&4, se>orP

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http://descarga-gratis-libros.blogspot.com/ LO)ntonces sueltenP +a cuerda de la polea se tens$ contra la -o3a mientras era cortada, ' uno de sus e/tremos ca'$ serpenteante sobre la esfera de una forma grotesca. Alguien agit$ un pa>uelo, otro intent$ un 9-urra: 5ue no tuvo eco, un guardiamarina fue contando lentamente: 9Sc-o, nueve, Odie.P:. Stro e/tremo de cuerda ca'$, ' entonces, con un tir$n ' un c-apoteo, la esfera se estabili.$. 8areci$ permanecer estacionaria durante un momento, para disminuir r1pidamente de tama>o mientras el agua se cerraba sobre ellaC durante unos instantes result$ visible, agitada por la refracci$n ' algo confusa, ba3o la superficie. Antes de 5ue nadie pudiera contar tres -ab4a desaparecido. *ubo un destello de lu. blanca mu' le3os en el agua, 5ue se convirti$ en un punto ' desapareci$. +uego no -ubo nada salvo las profundidades del agua -undi6ndose en la oscuridad, a trav6s de las cuales pod4a verse nadar un tibur$n. Repentinamente, la -6lice del barco empe.$ a girar, el agua se agit$, el tibur$n desapareci$ en una remolineante confusi$n, ' un torrente de espuma cubri$ la cristalina claridad 5ue se -ab4a tragado a )lstead. LQBu6 ocurreR Lpregunt$ un marinero a otro. L7amos a ale3amos dos o tres kil$metros Ldi3o su compa>eroL, para 5ue no nos golpee cuando vuelva a salir a la superficie. )l bu5ue se dirigi$ lentamente -acia su nueva posici$n. A bordo, casi todo el mundo 5ue no ten4a una ocupaci$n precisa permanec4a observando las ondulaciones del agua all4 donde la esfera se -ab4a -undido. %urante la siguiente media -ora es poco probable 5ue se di3era alguna palabra 5ue no estuviera relacionada directa o indirectamente con )lstead. )l sol de diciembre estaba a-ora alto en el cielo, ' el calor era considerable. L%ebe de tener muc-o fr4o a-4 aba3o Ldi3o Ye'bridgeL. %icen 5ue m1s all1 de una cierta profundidad el agua del mar est1 siempre a una temperatura pr$/ima al punto de congelaci$n. LQ%$nde aparecer1R Lpregunt$ &teevensL. *e perdido la orientaci$n. LJse es el lugar Ldi3o el comandante, 5ue se enorgullec4a de su omnisciencia. )/tendi$ un firme dedo -acia el sudesteL. 6ste, calculo, es casi el momento. +leva treinta ' cinco minutos. LQ@u1nto tiempo se necesita para alcan.ar el fondo del oc6anoR Lpregunt$ &teevens. L8ara una profundidad de oc-o mil metros, ' calculando como -emos calculado una aceleraci$n de sesenta cent4metros por segundo, en ambas direcciones, eso representa unos cuarenta ' cinco segundos. L)ntonces se est1 retrasando Ldi3o Ye'bridge. L)n realidad no. &upongo 5ue se necesitan unos minutos para 5ue esa cuerda se enrolle. LSlvid6 ese detalle Ldi3o Ye'bridge, evidentemente aliviado. entonces empe.$ el suspense. Transcurri$ un lento minuto, ' ninguna esfera surgi$ de las aguas. 8as$ otro, ' nada rompi$ la, pac4fica ' oleosa superficie. +os marineros se e/plicaban unos a otros el detalle de la cuerda enroll1ndose. +a barandilla del barco estaba llena de rostros e/pectantes. LO&ube 'a de una ve., )lsteadP Lgrit$ un marino de velludo pec-o, ' los dem1s le corearon, gritando como si estuvieran esperando a 5ue se al.ara el tel$n de un teatro. )l comandante les mir$ irritado. L8or supuesto, si la aceleraci$n es menor de lo 5ue -emos calculado Ldi3oL, todo el proceso ser1 m1s largo. No estamos absolutamente seguros de 5ue las cifras sean correctas. Nunca -e cre4do demasiado en los c1lculos.

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http://descarga-gratis-libros.blogspot.com/ &teevens asinti$ secamente. %urante un par de minutos nadie -abl$ en el puente de mando. &$lo se o4a el tictac del relo3 de &teevens. @uando, veintiAn minutos m1s tarde, el sol alcan.$ el cenit, aAn estaban aguardando a 5ue la esfera reapareciese, ' ningAn -ombre a bordo se atrev4a a susurrar 5ue se estaban perdiendo las esperan.as. )l primero en e/presar ese pensamiento fue Ye'bridge. *abl$ mientras el sonido de oc-o campanadas flotaba aAn en el aire. L&iempre desconfi6 de esa escotilla Ldi3o repentinamente a &teevens. LO&anto %iosP Ldi3o &teevensL. QBuiere usted decir 5ue...R LBueno... Ldi3o Ye'bridge, ' de3$ el resto a la imaginaci$n del otro. L o tampoco -e tenido nunca muc-a confian.a en los c1lculos Ldi3o el comandante en tono dubitativoL, as4 5ue no desespero todav4a. A medianoc-e la lanc-a ca>onera estaba avan.ando lentamente en una espiral en torno al lugar donde se -ab4a -undido la esfera, ' el blanco -a. de lu. del foco el6ctrico oscilaba de un lado para otro ' se deten4a a veces ' barr4a constantemente la amplia .ona de fosforescentes aguas ba3o las pe5ue>as estrellas. L&i esa escotilla no se -a roto ' lo -a aplastado Ldi3o Ye'bridgeL, entonces las cosas aAn est1n peor, puesto 5ue el mecanismo de relo3er4a no -abr1 funcionado, ' 6l estar1 vivo todav4a, a oc-o mil metros ba3o nuestros pies, en medio del fr4o ' la oscuridad, anclado en esa pe5ue>a burbu3a, en un lugar donde nunca -a llegado ningAn ra'o de lu. ni -a vivido ningAn ser -umano desde 5ue las aguas se reunieron. All4 est1 sin comida, sinti6ndose -ambriento ' sediento ' asustado, ' pregunt1ndose si morir1 de -ambre o de asfi/ia. QBui6n sabeR &upongo 5ue el aparato ;'ers debe de estar agot1ndose. Q@u1nto suelen durarR O@ielo santoP: Le/clamoL OBu6 seres tan insignificantes somosP OBu6 osados diablillosP Aventuramos a-4 aba3o, con kil$metros ' kil$metros de agua sobre nuestras cabe.as..., s$lo agua, s$lo esa vac4a e/tensi$n de agua entre nosotros ' el cielo. OAbismos insondablesP Al.$ las manos, ' mientras lo -ac4a un pe5ue>o rastro blanco se al.$ silenciosamente en el cielo, movi6ndose cada ve. m1s despacio, se detuvo, se convirti$ en un punto inm$vil, ' luego descendi$ como una estrella ca'endo del cielo. %espu6s se -undi$ de nuevo, ' desapareci$ entre el refle3o de las estrellas ' el blan5uecino resplandor de la fosforescencia del mar. Ye'bridge permaneci$ inm$vil a la vista de a5uello, con los bra.os e/tendidos ' la boca abierta. @err$ la boca, la abri$ de nuevo, ' agit$ los bra.os en un gesto impaciente. +uego, se volvi$ ' le grit$ al primer marinero de guardia: LO)st1 all4P Ldi3o, ' ec-$ a correr -acia +indle' ' el focoL. +o -e visto. OAll4, a estriborP Acaba de surgir del agua con la lu. encendida. %iri3a el foco -acia all4. Tendr4amos 5ue verlo derivar, cuando salga de nuevo. 8ero no volvieron a divisar al e/plorador -asta el amanecer. )ntonces casi estuvieron a punto de -undirlo de nuevo. &acaron el arbotante ' uno de la tripulaci$n enganc-$ la cadena a la esfera. @uando la -ubieron i.ado a bordo, desatornillaron la escotilla ' miraron a la oscuridad del interior (puesto 5ue la lu. el6ctrica de la c1mara estaba prevista para iluminar el agua en torno a la esfera, mientras el interior permanec4a completamente a oscuras). )l aire era mu' c1lido en el interior, ' el cauc-o del borde de la escotilla estaba reblandecido. No -ubo respuesta a sus ansiosas preguntas, ni se percibi$ el menor sonido o movimiento. )lstead parec4a estar tendido inm$vil, acurrucado en el fondo de la esfera. )l m6dico de a bordo se arrastr$ dentro ' al.$ al -ombre para sacarlo. 8or un momento nadie

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http://descarga-gratis-libros.blogspot.com/ supo decir si )lstead estaba vivo o muerto. &u rostro, a la amarilla lu. de las l1mparas del barco, brillaba sudoroso. +o llevaron a su camarote. %escubrieron 5ue no estaba muerto, pero s4 en un estado de absoluto colapso nervioso, ' adem1s espantosamente magullado. %urante algunos d4as tuvo 5ue permanecer tendido completamente inm$vil. 8as$ una semana antes de 5ue pudiera contar sus e/periencias. &us primeras palabras fueron 5ue iba a volver all4 aba3o. +a esfera deber4a ser modificada, di3o, a fin de permitirle des-acerse de la cuerda si era necesario, pero todo lo dem1s funcionaba correctamente. *ab4a sido la m1s maravillosa de las e/periencias. L2stedes cre4an 5ue no iba a descubrir nada e/cepto limo Ldi3oL. &e rieron de mis e/ploraciones, O -e descubierto un nuevo mundoP @ont$ su -istoria en fragmentos incone/os, de modo 5ue es imposible reproducirla utili.ando sus propias palabras. 8ero lo 5ue sigue es la narraci$n de su e/periencia. )mpe.$ de una forma atro.. Antes de 5ue la cuerda se desenrollara, la esfera estuvo bambole1ndose todo el tiempo. &e sinti$ como una rana dentro de un bal$n. No pod4a ver nada e/cepto el arbotante ' el cielo sobre su cabe.a, con un ocasional vislumbre de la gente en la barandilla del bu5ue. No pod4a decir en 5u6 sentido iba a inclinarse la esfera al momento siguiente. Tan pronto se encontraba patas arriba como, al intentar ponerse de pie, volv4a a caer en otra direcci$n, de cual5uier manera, contra el acolc-ado. @ual5uier otra forma geom6trica -ubiera sido m1s adecuada, pero ninguna era tan segura como la esf6rica para soportar las enormes presiones de las profundidades. Repentinamente, el balanceo ces$C la esfera se endere.$ ', cuando consigui$ ponerse en pie, vio 5ue el agua 5ue le rodeaba era de un color a.ul verdoso, con una lu. atenuada filtr1ndose -acia aba3o desde la superficie, ' una multitud de pe5ue>as cosas flotantes 5ue ascend4an a toda velocidad a su alrededor, en direcci$n a la lu., segAn le pareci$. ;ientras miraba, todo se fue -aciendo m1s ' m1s oscuro, -asta 5ue el agua sobre 6l fue tan oscura como el cielo de medianoc-e, aun5ue con una cierta tonalidad verdosa, ' el agua de aba3o completamente negra. )n el agua, pe5ue>as cosas transparentes desped4an un d6bil destello de luminosidad, ' pasaban velo.mente 3unto a 6l de3ando d6biles estelas verdosas. O la sensaci$n de ca4daP )ra como el v6rtigo 5ue se siente al iniciar una ascensi$n, di3o, s$lo 5ue prolongada interminablemente. 2no tiene 5ue -acer un esfuer.o para imaginar el aut6ntico significado de esta sensaci$n prolongada. (ue entonces cuando )lstead se arrepinti$ de su aventura. 7io las posibilidades 5ue ten4a en contra desde una nueva lu. completamente distinta. +e vinieron a la mente las sepias gigantes, 5ue se sab4a e/ist4an en los oc6anos a media profundidad, el tipo de cosas 5ue -ab4an sido -alladas semidigeridas en los est$magos de algunas ballenas, o flotando muertas ' putrefactas, medio devoradas por los peces. &upongamos 5ue una de ellas -ac4a presa en la esfera o la cuerda ' no la soltaba. 8or otra parte, Q-ab4a sido suficientemente probado el mecanismo de relo3er4aR &in embargo, a-ora poco importaba si deseaba seguir adelante o desistir. Al cabo de cincuenta segundos todo estaba tan oscuro como una noc-e sin luna, salvo all4 donde el -a. de su lu. -oradaba las aguas, captando de tanto en tanto algAn pe. o un fragmento de algo sumergido. 8asaban demasiado r1pidamente por su lado como para identificar lo 5ue eran. 2na ve. imagin$ -aber pasado 3unto a un tibur$n. %e pronto, la esfera empe.$ a calentarse a causa de la fricci$n con el agua. Al parecer, -ab4an subestimado a5uello. %e lo primero 5ue se dio cuenta fue de 5ue estaba sudando, ' luego o'$ un siseo creciente ba3o sus pies, ' vio un mont$n de pe5ue>4simas burbu3as brotando -acia arriba como un abanico en el agua e/terior. O7aporP Toc$ la escotilla, ' estaba caliente. )ncendi$

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http://descarga-gratis-libros.blogspot.com/ la lamparita 5ue iluminaba su alo3amiento, mir$ -acia el acolc-ado relo3 3unto a las palancas, ' vio 5ue llevaba ba3ando dos minutos. 8ens$ 5ue 5ui.1 la escotilla se cuarteara debido a las diferencias de temperatura, por5ue sab4a 5ue el agua del fondo estaba mu' pr$/ima al punto de congelaci$n. )ntonces, repentinamente, el suelo de la esfera pareci$ apretarse contra sus pies, el brotar de burbu3as en el e/terior se fue -aciendo m1s ' m1s lento, ' el siseo disminu'$. +a esfera se inclin$ ligeramente. +a escotilla no se -ab4a cuarteado, nada -ab4a ocurrido, ' comprendi$ 5ue el peligro de 5uedar -undido para siempre -ab4a pasado. )n cosa de un minuto se -allar4a en el fondo del abismo. 8ens$ en &teevens ' Ye'bridge ' en todos los dem1s a oc-o mil metros m1s arriba, muc-o m1s altos 5ue las m1s altas nubes 5ue 3am1s flotaran sobre tierra firme, avan.ando lentamente por la superficie ' mirando a las profundidades, pregunt1ndose 5u6 le -abr4a ocurrido. )c-$ un vista.o por la escotilla. A-ora 'a no -ab4a m1s burbu3as, ' el siseo -ab4a cesado. )n el e/terior la negrura era absoluta, tan negra como terciopelo negro, salvo por la lu. el6ctrica, 5ue -oradaba el agua vac4a ' mostraba su color..., de un verde amarillento. +uego tres formas como de fuego nadaron ante su vista, sigui6ndose unas a otras por las aguas. &i eran pe5ue>as ' pr$/imas o grandes ' mu' le3anas es algo 5ue no pudo determinar. +as tres 5uedaban silueteadas por una lu. a.ulada casi tan brillante como las luces de un 5uec-e de pesca, una lu. 5ue parec4a -umear, ' a todo lo largo de ellas -ab4a como motitas de esa lu., como los camarotes iluminados de un barco. &u fosforescencia pareci$ apagarse cuando entraron en el -a. de lu. de su l1mpara, ' entonces vio 5ue eran pe5ue>os peces de algAn e/tra>o tipo, con enormes cabe.as, grandes o3os ' pe5ue>os cuerpos ' colas. &us o3os estaban vueltos -acia 6l, ' supuso 5ue lo estaban siguiendo en su descenso, atra4dos por su resplandor. )n a5uel momento otros espec4menes de la misma clase se les unieron. A medida 5ue segu4a descendiendo observ$ 5ue el agua ad5uir4a un tinte met1lico, ' 5ue pe5ue>os destellos parpadeaban en su -a. de lu. como motas en un ra'o de sol. A5uello era debido probablemente a las nubes de lodo 5ue el impacto de sus lastres de plomo -ab4a levantado. %urante todo el tiempo 5ue fue arrastrado -acia aba3o -asta los pesos de plomo se -all$ en medio de una densa niebla blanca 5ue su lu. el6ctrica no consegu4a traspasar m1s 5ue unos pocos metros, ' transcurrieron varios minutos antes de 5ue las flotantes capas de sedimento volvieran a posarse. )ntonces, gracias a su lu. ' a la fuga. fosforescencia de un distante banco de peces, pudo ver ba3o la pesada negrura de la enorme columna de agua 5ue gravitaba sobre 6l una ondulada e/tensi$n de lodo blanco gris1ceo, rota a5u4 ' all1 por entreme.cladas male.as de lirios marinos, 5ue agitaban -ambrientos tent1culos -acia arriba. ;uc-o m1s all1 se divisaba la graciosa ' translAcida forma de un grupo de gigantescas espon3as. A a5uella altura apro/imadamente -ab4a esparcidos un cierto nAmero de encrespados ' c-atos penac-os de algo de un color pArpura intenso ' negro, 5ue decidi$ deb4an de ser alguna especie de eri.os de mar, ' cosas pe5ue>as ' de grandes o3os o ciegas 5ue ten4an un curioso parecido, algunas con coc-inillas, otras con langostas, arrastr1ndose indolentemente a trav6s del -a. de lu. ' desvaneci6ndose de nuevo en la oscuridad, de3ando surcos tras ellas. +uego, repentinamente, el flotante en3ambre de pececillos vir$ ' se dirigi$ -acia 6l como lo -ar4a una bandada de estorninos. 8asaron sobre 6l como copos de nieve fosforescentes, ' entonces vio tras ellos una criatura m1s grande avan.ando -acia la esfera.

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http://descarga-gratis-libros.blogspot.com/ Al principio s$lo pudo verla confusamente, una silueta movi6ndose imprecisa de una forma remotamente parecida al andar de un -ombre, ' luego entr$ en el -a. de lu. 5ue la l1mpara arro3aba al e/terior. @uando el resplandor incidi$ sobre ella, cerr$ los o3os, desconcertada. )lstead se la 5ued$ mirando con r4gida sorpresa. )ra un e/tra>o animal vertebrado. &u cabe.a, de color morado oscuro, recordaba ligeramente a la de un camale$n, pero ten4a una amplia frente ' una ca3a craneana como ningAn reptil -ab4a desarrollado nunca antesC la configuraci$n vertical de su rostro le proporcionaba un e/traordinario parecido con un ser -umano. %os grandes o3os protuberantes se pro'ectaban de sus $rbitas a la manera de los camaleones, ' pose4a una amplia boca reptiliana con labios c$rneos ba3o sus pe5ue>os orificios nasales. )n el lugar correspondiente a las ore3as -ab4a dos grandes agallas, de las 5ue surg4an flotantes ramificaciones de filamentos coralinos, parecidas a las agallas arboriformes 5ue poseen algunas ra'as ' tiburones mu' 3$venes. &in embargo, la -umanidad de su rostro no era lo m1s e/traordinario de a5uella criatura. )ra un b4pedoC su cuerpo casi globular estaba asentado sobre un tr4pode formado por dos piernas parecidas a las de la rana ' una larga ' gruesa cola, ' sus miembros superiores, 5ue caricaturi.aban grotescamente la mano -umana, como ocurre con muc-as ranas, su3etaban una larga lan.a de -ueso, rematada con cobre. )l color de la criatura era variadoC su cabe.a, manos ' piernas eran pArpuraC pero su piel, 5ue le colgaba fl1ccidamente, como lo -ar4an unas ropas, era de un gris fosforescente. &e inmovili.$ all4 delante, cegado por la lu.. (inalmente, a5uella desconocida criatura de la profundidades abri$ los o3os parpadeando ', protegi6ndose con su mano libre, abri$ la boca ' emiti$ un fuerte grito, articulado casi como el -abla, 5ue penetr$ incluso la ca3a de acero ' el acolc-ado revestimiento interior de la esfera. @$mo pudo emitir ese grito careciendo de pulmones es algo 5ue )lstead admite no e/plicarse. +uego se movi$ -acia un lado, saliendo del -a. de lu. ' -undi6ndose en el misterio de sombras 5ue bordeaban a 6ste por ambos lados, ' )lstead sinti$ m1s 5ue vio 5ue estaba avan.ando -acia 6l. Imaginando 5ue era la lu. lo 5ue lo -ab4a atra4do, cerr$ el interruptor 5ue daba paso a la corriente. Al cabo de un momento algo blando golpe$ el acero, ' la esfera se agit$. %espu6s volvi$ a sonar el grito, ' le pareci$ 5ue era contestado por un distante eco. )l golpe contra la esfera se repiti$, ' 6sta se agit$ ' se tambale$ ligeramente sobre el tambor en el 5ue estaba enrollada la cuerda. &e mantuvo inm$vil en la oscuridad ' mir$ -acia fuera, a la eterna noc-e del abismo. entonces vio, mu' d6biles ' remotas, otras fosforescentes formas casi -umanas avan.ando apresuradamente -acia 6l. @asi sin darse cuenta de lo 5ue -ac4a, tante$ en su agitada prisi$n en busca de la manecilla 5ue accionaba la lu. e/terior, ' trope.$ por accidente con su propia pe5ue>a linterna en su alo3amiento acolc-ado. +a esfera gir$ de pronto sobre s4 misma ' luego se volc$. S'$ gritos como de sorpresa, ' cuando consigui$ ponerse nuevamente en pie, vio dos pares de o3os pedunculados mirando por la escotilla inferior ' refle3ando su lu.. Al cabo de un momento nuevas manos estaban golpeando vigorosamente su envoltura de acero, ' luego o'$ un sonido 5ue tuvo ecos -orribles para 6l: la protecci$n met1lica del mecanismo de relo3er4a estaba siendo fuertemente martilleada. )so -i.o 5ue su cora.$n diera un vuelco, por5ue si a5uellas e/tra>as criaturas consegu4an parar el mecanismo, nunca se ver4a liberado de su lastre. Apenas -ab4a tenido tiempo de pensar en ello cuando sinti$ 5ue la esfera se bamboleaba violentamente, ' el suelo se oprimi$ duramente contra sus pies. Apag$ la pe5ue>a linterna 5ue iluminaba el interior ' conect$ la gran lu. en el compartimento separado 5ue iluminaba el agua e/terior. )l fondo marino ' las criaturas

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http://descarga-gratis-libros.blogspot.com/ -umanoides -ab4an desaparecido, ' un par de peces persigui6ndose aparecieron sAbitamente ante la escotilla. %e inmediato pens$ 5ue a5uellos e/tra>os -abitantes de las profundidades marinas -ab4an roto la cuerda, ' 5ue -ab4a escapado de ellos. Ascend4a cada ve. m1s r1pido, -asta 5ue de pronto se detuvo con una sacudida 5ue lo envi$ volando contra el acolc-ado tec-o de su prisi$n. %urante medio minuto 5ui.1s, estuvo demasiado aturdido para pensar. +uego not$ 5ue la esfera estaba girando lentamente sobre s4 misma ' bambole1ndose, ' tuvo la impresi$n de 5ue tambi6n era arrastrada a trav6s del agua. Apo'1ndose contra la escotilla, consigui$ 5ue su peso -iciera bascular la esfera -acia aba3o por a5uella parte, pero no pudo ver nada e/cepto el p1lido ra'o de su lu. -oradando inAtilmente la oscuridad del fondo. 8ens$ 5ue 5ui.1 pudiera ver m1s si apagaba la lu. ' permit4a 5ue sus o3os se acostumbraran a la profunda oscuridad. Acert$. Tras unos minutos la aterciopelada oscuridad se convirti$ en una negrura translAcida, ' entonces, mu' le3os, ' tan d6bil como la lu. .odiacal de un anoc-ecer de verano ingl6s, vio formas movi6ndose all1 aba3o. &upuso 5ue a5uellas criaturas -ab4an soltado su cable ' estaban arrastr1ndolo por el fondo del mar. entonces vio algo impreciso ' remoto en medio de las ondulaciones de la llanura submarina, un amplio -ori.onte de p1lida luminosidad 5ue se e/tend4a a uno ' otro lado tan le3os como el reducido alcance de su pe5ue>a escotilla le permit4a ver. )staba siendo arrastrado -acia all4, como ser4a arrastrado un globo por un -ombre en campo abierto -acia una ciudad. &e acercaban mu' lentamente, ' mu' lentamente tambi6n la d6bil lu. se fue perfilando en formas m1s definidas. )ran casi las cinco cuando lleg$ sobre a5uella .ona luminosa, ' para entonces pudo distinguir significativas disposiciones de calles ' casas agrupadas en torno a una enorme construcci$n carente de tec-o 5ue era grotescamente parecida a las ruinas de una abad4a. &e e/tend4a como un mapa ba3o 6l. +as casas eran todas recintos formados por paredes ' sin tec-o, ' los elementos 5ue las constitu4an eran, como pudo ver despu6s, -uesos fosforescentes, lo cual daba al lugar la apariencia de 5ue estaban formadas por sumergida lu. lunar. )ntre a5uellos recintos se agitaban tendiendo sus tent1culos 1rboles de crinoides ramas, ' altas ' estili.adas espon3as cristalinas destacaban como resplandecientes minaretes, resaltando como puntos de tenue lu. entre el resplandor general de la ciudad. )n el espacio abierto de la pla.a pudo ver el agitado movimiento de una multitud, pero estaba a demasiadas bra.as de altura para distinguir los componentes de a5uella multitud. +uego, lentamente, tiraron de 6l -acia aba3o, ' a medida 5ue lo -ac4an los detalles del lugar fueron penetrando poco a poco en el con3unto de su percepci$n. 7io 5ue los agrupamientos de nebulosos edificios estaban delimitados por -ileras de ob3etos redondos como cuentas, ' luego percibi$ 5ue en varios puntos ba3o 6l, en amplios espacios abiertos, -ab4a formas 5ue recordaban incrustadas siluetas de barcos. )staba siendo arrastrado -acia aba3o lentamente pero con seguridad, ' las formas a sus pies se iban -aciendo m1s brillantes, claras ' distintas. Sbserv$ 5ue tiraban de 6l -acia el gran edificio en el centro de la ciudad, ' pudo captar ocasionales atisbos de las numerosas formas 5ue -alaban de su cuerda. &e sorprendi$ al ver 5ue los apare3os de uno de los barcos, 5ue constitu4a uno de los rasgos m1s prominentes de la pla.a, estaban repletos de una multitud de gesticulantes figuras 5ue le miraban, ' luego las paredes del gran edificio ascendieron -acia 6l silenciosamente, ' ocultaron la ciudad a sus o3os.

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http://descarga-gratis-libros.blogspot.com/ A5uellas paredes estaban formadas por maderos -undidos, retorcidos tro.os de cuerda, fragmentos de -ierro ' cobre, ' los -uesos ' cr1neos de -ombres muertos. +os cr1neos corr4an en l4neas en .ig .ag, espirales ' curvas fant1sticas por todo el edificioC ' entrando ' saliendo por sus vac4as $rbitas, as4 como por toda la superficie del lugar, se desli.aban ' 3ugueteaban multitud de plateados pececillos. %e pronto sus o4dos se llenaron con un grito ba3o ' un ruido como el violento resonar de cuernos, ' a5uello de3$ paso a un fant1stico canto. +a esfera recorri$ lentamente su Altimo trec-o -acia aba3o, pasando las enormes ventanas o3ivales del edificio, a trav6s de las cuales pudo ver vagamente un gran nAmero de a5uellas e/tra>as ' fantasmales criaturas mir1ndole, ' finalmente lleg$ al t6rmino de su via3e, al parecer, sobre una especie de altar 5ue se al.aba en el centro de a5uel lugar. A-ora se -allaba situado a un nivel desde el cual pod4a ver claramente a a5uella e/tra>a gente de las profundidades una ve. m1s. 8ara su sorpresa, observ$ 5ue se estaban arrodillando ante 6l, todos menos uno, vestido con lo 5ue parec4a ser un atuendo de escamas ' coronado con una diadema luminosa, ' 5ue permanec4a de pie abriendo su reptiliana boca ' gritando, como si estuviera dirigiendo el canto de los adoradores. 2n curioso impulso -i.o 5ue )lstead conectara de nuevo su pe5ue>a linterna, a fin de resultar visible a a5uellas criaturas del abismo, aun5ue su resplandor las -iciera desaparecer para 6l en la noc-e. Ante a5uella repentina visi$n, el canto cedi$ su lugar a un tumulto de gritos e/ultantes. )lstead, ansioso de observarles, volvi$ a apagar su lu., ' de nuevo se desvaneci$ ante sus o3os. %urante un rato estuvo demasiado cegado como para distinguir lo 5ue estaban -aciendo, ' cuando al fin pudo verlos con claridad, estaban nuevamente arrodillados. siguieron ador1ndole, sin descanso ni interrupci$n, por espacio de tres -oras. 8rosigui$ con todo detalle la descripci$n de )lstead de a5uella sorprendente ciudad ' su gente, esos -abitantes de la noc-e eterna, 5ue nunca -an visto el sol ni la luna ni las estrellas, ni la vegetaci$n verde, ni ninguna criatura 5ue respire aire, 5ue no saben lo 5ue es el fuego, ni ninguna lu. e/cepto la fosforescencia de las cosas vivas. &i su -istoria es sorprendente, resulta m1s sorprendente aAn descubrir 5ue eminentes cient4ficos, de la talla de Adams ' Menkins, no -allan nada incre4ble en ella. ;e di3eron 5ue no -a' ra.$n alguna por la 5ue criaturas inteligentes, vertebradas, respiradoras de agua, adaptadas a una temperatura mu' ba3a ' a enormes presiones, ' poseedoras de una estructura tan pesada 5ue ni vivas ni muertas puedan llegar a flotar, no puedan vivir en los m1s profundo del mar, completamente ignoradas de nosotros, ' descendientes, al igual 5ue nosotros, de los grandes teromorfos del p6rmico. 8ara ellos, nosotros debemos de ser unas e/tra>as criaturas mete$ricas, 5ue caen catastr$ficamente muertas de la misteriosa negrura de su acuoso cielo. no s$lo nosotros, sino nuestras naves, nuestros metales, nuestros instrumentos, llueven sobre ellos surgiendo de la noc-e. A veces cosas -undidas caen sobre ellos ' los golpean, como si fueran el resultado del 3uicio de algAn ignoto poder de las alturas, ' a veces deben de llegarles cosas de la m1s e/tra>a rare.a o utilidad, o formas de sugestiva inspiraci$n. 2no puede comprender, 5ui.1s, algo de su comportamiento ante el descenso de un -ombre vivo, si se piensa en lo 5ue un pueblo b1rbaro -ar4a si una e/tra>a ' resplandeciente criatura descendiera repentinamente sobre ellos desde el cielo. )n otro momento Lo de tratarse de otra personaL )lstead probablemente -abr4a contado a los oficiales del Ctar&i+an todos los detalles de sus e/tra>as doce -oras en el abismo. )s cierto 5ue tuvo la intenci$n de ponerlo todo por escrito, pero nunca lleg$ a -acerlo, ' as4,

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http://descarga-gratis-libros.blogspot.com/ desafortunadamente, tenemos 5ue reunir los discrepantes fragmentos de su -istoria a partir de los recuerdos del comandante &immons ' de Ye'bridge, &teevens, +indle' ' los dem1s. 8odemos ver oscuramente la escena en destellos fragmentarios..., los enormes ' fantasmales edificios, la gente arrodillada ' cantando, con sus oscuras cabe.as como de camale$n ' sus atuendos d6bilmente luminosos, ' )lstead, con su lu. conectada de nuevo, intentando vanamente -acerles comprender 5ue la cuerda a la 5ue estaba unida su esfera deb4a ser cortada. +os minutos fueron transcurriendo interminablemente, ' )lstead, mirando su relo3, se -orrori.$ al descubrir 5ue ten4a o/4geno tan s$lo para cuatro -oras m1s. 8ero los cantos en su -onor prosegu4an tan despiadadamente como si fueran los cantos funerales de su inminente muerte. No sabemos la forma en 5ue finalmente 5ued$ libre, pero a 3u.gar por el e/tremo de la cuerda 5ue cuelga de la esfera, 6sta debi$ de cortarse debido al roce con el borde del altar. Bruscamente, la esfera salt$ -acia arriba ' desapareci$, fuera de su mundo, como una criatura et6rea encerrada en su c1psula de vac4o ascendiendo por nuestra propia atm$sfera de vuelta a su 6ter nativo. %ebi$ de desaparecer de su vista con tanta rapide. como lo -ar4a una burbu3a de -idr$geno en nuestro aire. &in duda a sus o3os result$ una e/tra>a ascensi$n. +a esfera subir4a a la superficie a ma'or velocidad 5ue cuando, lastrada con los pesos de plomo, se precipit$ -acia las profundidades. &e sobrecalent$ enormemente. Ascendi$ con las escotillas vueltas -acia arriba, ' )lstead recuerda el torrente de burbu3as form1ndose contra el cristal. A cada momento esperaba su estallido. +uego, repentinamente, sinti$ como si le ca'era una enorme rueda en la cabe.a, el compartimento acolc-ado empe.$ a girar a su alrededor, ' perdi$ el conocimiento. +o siguiente 5ue recuerda es 5ue se -allaba en su camarote, ' la vo. del m6dico. )sta es, en sustancia, la e/traordinaria -istoria 5ue )lstead relat$ fragmentariamente a los oficiales del Ctar&i+an. 8rometi$ ponerlo todo por escrito m1s adelante. &u mente estaba ocupada principalmente con el modo de me3orar su aparato, lo cual efectu$ en R4o. &$lo 5ueda por decir 5ue el I de febrero de !#"? reali.$ su segundo descenso a los abismos oce1nicos, con las me3oras 5ue su primera e/periencia le -ab4a sugerido. +o 5ue ocurri$ es algo 5ue probablemente no sabremos nunca. Mam1s regres$. )l Ctar&i+an rond$ el lugar de su inmersi$n, busc1ndolo en vano, durante trece d4as. +uego regres$ a R4o, ' la noticia fue telegrafiada a sus amigos. )l enigma sigue en pie. &in embargo, es poco probable 5ue se efectAen m1s intentos para verificar esta e/tra>a -istoria acerca de 6sas -asta -o' insospec-adas ciudades de las profundidades del mar.

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+a cat1strofe del valle del T1mesis por Grant %%en


(il$sofo, cient4fico, profesor, ensa'ista, poeta ' autor, en la actualidad =rant Allen (!#N#G!#"") es recordado, sobre todo, en el campo del misterio, por sus ocurrentes -istorias acerca del coronel @la', el primer -6roe brib$n de los relatos cortos de cr4menes ( n frican Mi%%ionaire, !#"H). &in embargo, escribi$ tambi6n un cierto nAmero de novelas e -istorias cortas fant1sticas 5ue fueron bien recibidas por el pAblico. %e antepasados irlandeses ' francoGcanadienses, naci$ cerca de 0ingston, Sntario, donde su padre serv4a como ministro de la Iglesia de Irlanda. 8ero luego la familia se traslad$ a los )stados 2nidos, ' buena parte de la infancia de Allen transcurri$ en Ne< *aven, @onnecticut. Tuvo como profesor a un instructor de ale, acudi$ al @ollege Imp6rial en (rancia ' se gradu$ en el S/ford^s ;erton @ollege en !#H!. Tras ense>ar durante un par de a>os en las comunidades brit1nicas de Brig-ton, @-elten-am ' Reading, fue nombrado catedr1tico de (ilosof4a ;ental ' ;oral en una universidad e/perimental para negros en &panis- To<n, Mamaica. All4 empe.$ a desarrollar un sistema de filosof4a revolucionario. @uando la universidad fracas$ en !#H?, regres$ a Inglaterra ' utili.$ la indemni.aci$n 5ue -ab4a recibido para financiar la publicaci$n de sus ideas en Chysio%o+ica% #sthetics (!#HH). )l libro vendi$ tan s$lo trescientos e3emplares, pero las alaban.as 5ue recibi$ de @-arles %ar<in ' *erbert &pencer a'udaron a Allen a seguir colocando art4culos en peri$dicos importantes tales como Cornhi%%, Be%+ra-ia, ' The Gent%e&anDs Ma+a1ine. 2n d4a, mientras escrib4a un ensa'o acerca de la posibilidad de 5ue el -ombre no reconociera a los fantasmas ni si5uiera vi6ndolos, Allen desarroll$ el ra.onamiento en forma narrativa. &ometi$ la -istoria a Be%+ra-ia ba3o el seud$nimo de M. Arbut-not Yilson, ' el director le pidi$ m1s. )l paso posterior de Allen a la literatura de ficci$n se vio acelerado por dos cartas 5ue recibi$ de otro director, una de ellas dirigida a Allen ' diciendo 5ue la revista no estaba interesada en recibir sus art4culos, ' la otra dirigida a Yilson solicit1ndole 5ue enviara m1s -istorias. )ntre sus contempor1neos, Allen logr$ la celebridad gracias a The (o&an (ho 'id ' The British Bar/arians, dos controvertidas novelas de !#"E. +a primera ultra3$ a los moralistas sugiriendo 3ustificaciones a los deseos de una muc-ac-a de evitar el matrimonio mientras se embarcaba en una aventura 5ue daba como resultado un -i3o fruto de ese amor. +a segunda ultra3$ a casi todo el mundo sugiriendo 5ue un antrop$logo del siglo //v considerar4a las costumbres victorianas irracionales, intolerantes e incomprensibles. (inalmente, la salud siempre fr1gil de Allen se deterior$ en el oto>o de !#"", ' muri$ antes de completar su Altima novela, Hi%da (ade. &in embargo, de3$ instrucciones en su lec-o de muerte a su buen amigo Art-ur @onan %o'le, ' el resultado de esa colaboraci$n fue publicado p$stumamente en !"FF. +os relatos cortos de ciencia ficci$n ' fantas4a de Allen est1n mu' bien escritos ', aun5ue la ma'or4a de ellos pueden encontrarse en Stran+e Stories (!##N) ' T$e%-e Ta%es (!#""), es en cierto modo sorprendente 5ue nunca -a'an sido reunidos en un solo volumen. @iertamente, una de sus me3ores -istorias es The Tha&es ,a%%ey Catastrophe, un meticuloso ' atra'ente relato de amor ' supervivencia frente a un inminente peligro.

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&upongo 5ue a estas alturas resulta superfluo mencionar el -ec-o de 5ue 'o fui uno de los primeros ' m1s directos observadores de la triste serie de acontecimientos 5ue finalmente ocasionaron el traslado de la sede del gobierno de estas islas de +ondres a ;anc-ester. Tampoco necesito aludir a5u4 a la sobresaliente posici$n 5ue ocupa por derec-o propio mi narraci$n en el libro a.ul sobre la cat1strofe del valle del T1mesis (vol. II, part. 7II), dispuesto por el 8arlamento en su sesi$n preliminar ba3o el nuevo r6gimen en Birming-am. &in embargo, pienso 5ue, en beneficio de la posteridad, me incumbe tambi6n complementar ese necesariamente seco ' formal informe con un relato m1s minucioso de mis aventuras personales durante el terrible per4odo. 8or supuesto, so' consciente de 5ue mi pobre -istoria posee sin duda mu' poco inter6s para nuestros contempor1neos, cansados de los detalles del desastre, ' -artos de las tediosas discusiones cient4ficas acerca de su origen ' naturale.a. 8ero me atrevo a creer 5ue, en a>os sucesivos, cuando la ma'or calamidad del siglo ,I, se -a'a vuelto pintoresca ', por decirlo as4, adornada con fantas4as, por ra.ones de su ale3amiento en el tiempo (como la =ran 8laga o el =ran Incendio de +ondres para nosotros), es probable 5ue el mundo desee o4r c$mo esta convulsi$n sin paralelo afect$ los sentimientos ' el destino de una familia de clase media, en una .ona de +ondres ni miserable ni lu3osa. &on esos to5ues personales de naturale.a -umana los 5ue proporcionan realidad a la -istoria, sin los cuales se convertir4a, como -a dic-o mu' elegantemente un gran escritor, tan s$lo en un vie3o almana5ue. No me disculpar6, sin embargo, por ser francamente ego4sta ' dom6stico en mis reminiscencias de ese pasmoso d4a: por5ue s6 5ue a5uellos 5ue deseen -allar informaci$n cient4fica sobre el tema acudir1n, ' no en vano, a los oc-o gruesos volAmenes del reciente libro a.ul. ;e ocupar6 a5u4 del gran acontecimiento tan s$lo como se me apareci$ a m4, un funcionario de segundo grado del gobierno, ' en relaci$n a mi propia vida, mi -ogar ' mis -i3os. )n la ma>ana del treinta ' uno de agosto, en el a>o memorable de la calamidad, 'o estaba en @ook-am, un agradable ' -ermoso pueblecito 5ue por a5uel entonces ocupaba la orilla occidental del T1mesis, 3usto deba3o del lugar 5ue la Torre de 7igilancia del %epartamento de Terremotos ' )rupciones denomina a-ora la gran llanura del desierto de la Roca 74trea. )n lugar del negro lago de basalto 5ue la gente 3oven puede ver -o' en d4a e/tender su s$lida superficie completamente plana entre las -erbosas altiplanicies, muc-os -ombres aAn con vida pueden recordar un gracioso ' sonriente valle, cru.ado en su centro por un -ermoso r4o. o -ab4a ba3ado en bicicleta desde +ondres la tarde anterior (anticipando as4 mi fin de semana), ' -ab4a pasado la noc-e en un aceptable albergue en el pueblo. 8or una curiosa coincidencia, el Anico visitante en el pe5ue>o -otel a5uella noc-e, aparte de m4, era un compa>ero ciclista, un americano llamado =eorge Y. Yard, 5ue -ab4a venido con su 9rueda:, como 6l la llamaba, para una estancia de seis semanas en Inglaterra, a fin de investigar la geolog4a de nuestras regiones meridionales por s4 mismo ' compararlas con el sistema cret1ceo del le3ano Seste americano. ;e atrevo a describir esto como una curiosa coincidencia por5ue, tal como fueron las cosas, el mero accidente de mi encuentro con 6l me dio el primer atisbo de la aut6ntica e/istencia de ese singular fen$meno del 5ue mu' pronto 4bamos a recibir todos un sorprendente e3emplo. Nunca antes -ab4a o4do -ablar de erupciones lineales o de fisuraC ' si no -ubiera o4do -ablar de ellas a Yard a5uella noc-e, no la -abr4a reconocido cuando realmente apareci$ por primera ve., ' por eso me -abr4a

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http://descarga-gratis-libros.blogspot.com/ visto envuelto en el desastre general. )n cu'o caso, por supuesto, esta narraci$n carente de pretensiones 3am1s -abr4a sido escrita. ;ientras permanec4amos sentados en el pe5ue>o sal$n del Y-ite *art, fumando nuestra pipa de la noc-e, el americano, 5ue era un -ombre agradable ' conversador, empe.$ a -ablarme de las ra.ones de su visita a Inglaterra. 8or a5uel entonces 'o estaba empleado en el &ervicio de @orreos (de cu'o organismo so' a-ora secretario), ' nunca me -ab4a preocupado de estudiar cienciasC pero su entusiasta c-arla acerca de su propio pa4s ' su vastedad me divirti$ ' me interes$. *ab4a estado empleado durante algunos a>os en el &ervicio =eol$gico de los estados del Seste, ' se sent4a profundamente impresionado por la solemnidad ' la colosal escala de todo lo americano. LO;onta>asP Ldi3o, cuando 'o le -abl6 de )scociaL. @omo monta>as, sus Alpes son una bagatela, ' en cuanto a volcanes, su 7esubio ' su )tna s$lo escupen un poco de fuego a largos intervalosC mientras 5ue los nuestros -acen las cosas a la escala de nuestro gran pa4s, puedo asegur1rselo. )uropa es una circunstanciaC Am6rica, un continente. L8ero Lob3et6L, Ola erupci$n 5ue destru'$ 8ompe'a no estuvo nada malP )l americano se al.$ ' me mir$ lentamente. 8uedo verlo aAn como a5uel d4a, con su rostro reci6n afeitado ' su sonrisa desde>osa ante mi ignorancia europea. LBueno Ldi3o, tras una larga ' solemne pausaL, la lengua de lava 5ue destru'$ unas pocas -ect1reas cerca de la ba-4a de N1poles fue lo 5ue nosotros llamamos un c-orrito: procedi$ de un cr1terC ' el cr1ter de donde proced4a no era m1s 5ue un pe5ue>o respiradero redondoC la lava flu'$ de 6l en un moderado c-orro sobre una .ona limitada. Q8ero 5u6 dir4a usted de la tierra abri6ndose en una enorme fisura, de setenta u oc-enta kil$metros de largo..., digamos como desde a5u4 -asta +ondres, o m1s, ' la lava brotando del orificio, no en un pe5ue>o riac-uelo, como en el )tna o el 7esubio, sino en un mar o una inundaci$n, esparci6ndose inmediatamente sobre una e/tensi$n tan grande como InglaterraR Q8uede compararse con una acci$n volc1nicaR 6se es el tipo de fen$meno 5ue tenemos en @olorado. L)st1 usted bromeando o fanfarroneando. Intenta asombrarme con la familiar 1guila con las alas abiertas. &onri$ tran5uilamente. L)n absoluto. +o 5ue le esto' diciendo es tan cierto como el evangelio. +a tierra boste.a en ;ontana. *a' erupciones lineales, como las llamamos, en los estados del Seste, de las cuales mana la lava como el vino de un pelle3o roto... ;ana en enormes flu3os rugientes, torrentes de basalto fundido, a lo largo de kil$metros ' kil$metros, ' se esparce como el agua sobre e/tensas llanuras ' valles. LONo en los tiempos -ist$ricosP Le/clam6. LNo esto' tan seguro de eso Lrespondi$, meditabundoL. Admito 5ue no en los tiempos 5ue son -ist$ricos para nosotros..., puesto 5ue @olorado es un estado mu' nuevoC sin embargo, me inclino a pensar 5ue algunas de las m1s recientes erupciones lineales tuvieron lugar no antes de 5ue los Tudor reinaran en Inglaterra. +a lava man$ al ro3o vivo_, brot$ a c-orros..., sali$ a toda presi$n... ' se esparci$ instant1neamente por todas partesC es algo tan comparativamente reciente 5ue la superficie de las rocas aAn est1 desnuda en muc-as partes, no lo bastante traba3ada por los elementos como para albergar vegetaci$n. @alculo 5ue el c-orro debi$ de ser e'ectado de un golpe, en un enorme domo al ro3o blanco, ' luego flu'$ ca'endo -acia los dos lados, llenando los valles -asta un cierto nivel, por a5u4 ' por all1 entre las colinas, e/actamente igual a como lo -ar4a el agua. alguna de esas

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http://descarga-gratis-libros.blogspot.com/ erupciones, se lo puedo decir por5ue las -e medido, -ubieran podido cubrir m1s terreno 5ue desde %over a +iverpool, ' desde ork a @orn<all. L%emos las gracias de 5ue tales cosas no ocurran en nuestro tiempo Lmurmur6 despreocupadamente. ;e mir$ de un modo peculiar. L>o han ocurrido, 5uerr1 decir. No tenemos ninguna seguridad de 5ue no puedan ocurrir de nuevo ma>ana. )sas erupciones lineales, aun5ue no est1n descritas -ist$ricamente, fueron acontecimientos comunes en la -istoria geol$gica...C comunes, ' a una ma'or escala en Am6rica 5ue en cual5uier otro lugar. &in embargo, -an ocurrido en todos los pa4ses ' en varias 6pocasC no -a' ninguna ra.$n por la 5ue no puedan ocurrir en Inglaterra en la actualidad. ;e ec-6 a re4r ' mene6 la cabe.a. Ten4a la firme convicci$n de los ingleses Ltan rudamente destro.ada por los acontecimientos subsiguientes, pero por a5uel entonces tan universalL de 5ue nada fuera de lo usual pod4a ocurrir en Inglaterra. A la ma>ana siguiente me levant6 temprano, me ba>6 en Sdne' Yeir (un pintoresco estan5ue cerca de all4), desa'un6 con el americano, ' luego escrib4 unas l4neas apresuradas a mi esposa, inform1ndole 5ue probablemente a5uella noc-e dormir4a en S/fordC me -ab4a tomado unos pocos d4as de vacaciones, ' deseaba 5ue )t-el supiera d$nde pod4a enviarme una carta o un telegrama cada d4a, pues ambos est1bamos un poco preocupados con la dentici$n del ni>o. ;ientras escribo a-ora estas l4neas, el macabro -umor de la situaci$n vuelve v4vidamente a m4. ;iles de padres estaban preocupados a5uella ma>ana por problemas parecidos, cu'a insignificancia acrecent$ aAn m1s el -orror de la calamidad universal de a5uel d4a. *acia las die. -inc-6 los neum1ticos de mi bicicleta ' prosegu4 mi camino. 8ensaba dirigirme a S/ford siguiendo una carretera c$moda ' agradable, 5ue segu4a las curvas del r4o, cru.ando ;arlo< ' *enle'C de modo 5ue empec6 cru.ando el puente @ook-am, una estructura de madera o -ierro, no lo recuerdo e/actamente. @ru.aba el T1mesis cerca del puebloC los curiosos encontrar1n su posici$n e/acta se>alada en los mapas de a5uel tiempo. )n mitad del puente -ice una pausa ' contempl6 a5uel agradable paisa3e, 5ue 5ui.1 'o sea el Altimo de los -ombres con vida en -aberlo visto tal cual era. @erca de all4 -ab4a una esclusaC a su lado, la corriente se divid4a en tres ramales separados, arm$nicamente respaldados por las suaves ' verdes laderas de *edsor ' @liveden. Nunca pod4a cru.ar a5uel t4pico paisa3e ingl6s sin ec-arle una o3eada de admiraci$n. A5uella ma>ana, de36 mi bicicleta a un lado por un momento ' mir6 corriente aba3o con m1s admiraci$n de la -abitual -acia la suave ' a.ul agua ' los altos 1lamos blancos, cu'as -o3as mostraban su brillante plata agitadas por la brisa. Bui.1 me -abr4a 5uedado mirando todo a5uello demasiado tiempo L' un minuto m1s -abr4a bastado para mi destrucci$nL de no ser por5ue un grito procedente de la parte alta del camino de siria, un poco le3os, atra3o mi atenci$n. )ra un salva3e grito de desesperaci$n, como el de un -ombre 5ue es asesinado. @reo 5ue 6se fue mi primer aviso del peligro. %os minutos antes -ab4a o4do un d6bil sonido como el distante retumbar de un truenoC pero nada m1s. o so' uno de los 5ue mantienen firmemente 5ue la cat1strofe no fue avisada con anterioridad por la sacudida de un terremoto.1 7olv4 la mirada corriente arriba. 8or espacio de medio segundo me sent4 totalmente alucinado. 8uede parecer e/tra>o, pero al principio no percib4 la gran crecida de fuego 5ue
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8ara una opini$n opuesta, v6ase el informe del doctor *aig- Yit-ers en el vol. III del libro

a.ul.

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http://descarga-gratis-libros.blogspot.com/ avan.aba -acia m4. 7i tan s$lo al -ombre 5ue -ab4a gritado..., un miserable, encogido, l4vido por el terror, infeli., una de esas ab'ectas criaturas 5ue acostumbraban a llevar una dudosa vida por a5uellos tiempos (cuando el r4o era un bulevar de placer) arrastrando botes r4o arriba. )n a5uel momento avan.aba desesperadamente por el camino corriente aba3o, con el p1nico impreso en el rostroC corr4a como si le persiguiera de cerca alguna bestia salva3e. 92n perro rabioso Lpens6 al principioLC o 5ui.1s un toro 5ue se -a metido en el prado.: %irig4 la vista un poco m1s le3os para ver 5u6 era lo 5ue le amena.abaC ' entonces, en un segundo, el absoluto -orror ' terror de la cat1strofe salt$ sobre m4. &u absoluto -orror ' terror, digo, pero aAn no su magnitud. Al principio s$lo fui consciente de una pared ro3a en movimiento, como opaco metal fundido al ro3o vivo. Intentando recordar desde la seguridad de la distancia en el espacio ' en el tiempo los sentimientos de a5uel instante ' la forma en 5ue surgieron ' se sucedieron unos a otros, creo 5ue puedo asegurar 5ue mi primera idea no fue m1s 5ue: 9OS corre, o esa pared lo va a alcan.arP:. Al instante siguiente, una ola ardiente me golpe$ el rostro. (ue como la bofetada de calor 5ue lo a.ota a uno en una f1brica de vidrio, cuando te sitAas frente al fundido e -irviente material en el -orno. @asi al mismo tiempo fui consciente, creo, de 5ue la opaca pared era realmente una pared de fuego. 8ero estaba enfriada por el contacto con el aire ' el agua. ;ientras miraba, sin embargo, una segunda oleada procedente de atr1s pareci$ empu3arla ' romperlaC la derrib$ ' pas$ por encima de ella. )sta segunda ola era blanca, no ro3a..., ' el calor tambi6n era blanco, comprend4. )ntonces, con un estallido de reconocimiento, supe lo 5ue significaba. O+o 5ue Yard -ab4a dic-o la noc-e anteriorP... O2na erupci$n linealP ;ir6 -acia atr1s. Yard avan.aba -acia m4 por el puente, montado en su @olombia. %emasiado alucinado para pronunciar una sola palabra, se>al6 corriente arriba con la mano. Jl asinti$ ' grit$ en respuesta, con una vo. singularmente tran5uila: L&4, e/actamente como le di3e: Ouna erupci$n linealP (ueron las Altimas palabras 5ue le o4 pronunciar. No era 5ue apreciara el peligro en menor magnitud de lo 5ue lo apreciaba 'o, pese a 5ue su actitud era fr4a ' calmadaC pero no llevaba clips en sus pantalones, ' en a5uel momento crucial una de sus piernas se enganc-$ con los pedales. )l accidente le desconcert$C desmont$ apresuradamente, ' entonces, presa del p1nico, 3u.gu6, abandon$ su m15uina. Intent$ ec-ar a correr. )l error fue fatal. %io un traspi6s ' ca'$. ;encionar6 m1s tarde lo 5ue le ocurri$ luego. 8or el momento 'o s$lo ve4a al pobre infeli. 5ue corr4a por el camino de sirga. )staba apenas a unos cien metros, 3usto m1s all1 del pe5ue>o puente 5ue conduc4a por encima del claro a un muelle privado para botes. 8ero mientras corr4a sin de3ar de gritar, la pared de fuego lo alcan.$. No creo 5ue se diera cuenta si5uiera. )s dif4cil en tales momentos 3u.gar lo 5ue realmente ocurreC sin embargo, 3urar4a 5ue lo vi arder como una polilla sobre una llama pocos segundos antes de 5ue la pared de fuego barriera el muelle para botes. *e visto a insectos arder as4 al penetrar en la .ona caliente pr$/ima a unas brasas al ro3o. )l -ombre pareci$ volatili.arse, de3ando tras 6l un rastro de ceni.as pulverulentas representando sus -uesos. No obstante, no pretendo estar seguro de esoC confesar6 5ue mi propia agitaci$n era demasiado intensa para permitirme observar nada con e/actitud. QBu6 altura alcan.aba la pared en a5uel momentoR )ste e/tremo se -a debatido muc-o. ;e atrever4a a afirmar 5ue unos die. metros (aun5ue luego ascendi$ -asta m1s de sesenta), ' avan.aba -acia el centro del valle m1s aprisa de lo 5ue un -ombre pod4a correr. (;1s tarde su velocidad se aceler$ grandemente con las sucesivas erupciones.) @on fren6tica

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http://descarga-gratis-libros.blogspot.com/ precipitaci$n, sent4 5ue la Anica posibilidad 5ue ten4a de salvarme estaba ante m4: deb4a dirigirme colina arriba por el camino 5ue conduc4a por entre los campos -asta *edsor. 8edale6 con todas mis fuer.as para salvar mi vida, con la mueca de la muerte acerc1ndoseme por detr1s. ;ientras cru.aba el puente en direcci$n a la colina vi a Yard en el parapeto, agitando los bra.os e intentando alocadamente evitar caer al r4o. Al instante siguiente se consumi$, creo, como se -ab4a consumido el otro -ombreC antes de 5ue la lengua de lava lo alcan.ara se -ab4a evaporado completamente, ' creo 5ue a eso puede atribuirse la circunstancia (mu' comentada tras las e/cavaciones cient4ficas entre las ruinas) de 5ue no fueran -allados cad1veres, como en 8ompe'a, en ningAn lugar del desierto del valle del T1mesis. ;i creencia es 5ue todos los cuerpos -umanos se vieron reducidos al estado gaseoso a causa del terrible calor varios segundos antes de 5ue el basalto fundido los alcan.ara. Incluso a la distancia en 5ue me -allaba en a5uel momento respecto de la masa central, el calor era por supuesto intolerable. &in embargo, aun5ue resulte e/tra>o, vi a pocas personas, por no decir ninguna, -u'endo de la inundaci$n. )l -ec-o era 5ue la erupci$n se -ab4a producido tan repentinamente, tan sin ninguna advertencia o s4ntomas premonitorios (por5ue niego la e/istencia de sacudidas s4smicas) 5ue ciudades enteras fueron sin duda destruidas antes de 5ue sus -abitantes se dieran cuenta de 5ue estaba ocurriendo algo fuera de lo comAn. )s una especie de alivio al -orror general el pensar 5ue una inmensa proporci$n de las v4ctimas debieron de morir sin si5uiera darse cuenta de elloC en un momento dado estaban riendo, -ablando, -aciendo algoC al segundo siguiente estaban asfi/iados o reducidos a ceni.as, como polillas 5ue desaparecen al contacto con la incandescente llama del gas. &in embargo, eso lo supe m1s tarde. )n a5uel momento s$lo era consciente de un fren6tico trepar a la colina, sobre un desigual ' pedregoso sendero, ' con los pedales de mi bicicleta traba3ando como nunca lo -ab4an -ec-o antesC mientras detr1s de m4 ve4a desparramarse el purgatorio, esfor.1ndose duramente en alcan.arme. &$lo supe 5ue un mar de fuego estaba llenando el valle de punta a punta, ' 5ue su calor abrasaba mi rostro mientras pedaleaba locamente presa de indecible terror. %urante todo este tiempo, debo admitirlo, mi p1nico fue puramente personal. )staba demasiado sometido a la creciente urgencia de mi propio ' opresivo peligro como para comprender en toda su magnitud la cat1strofe pAblica. Ni si5uiera pens6 en )t-el ' los c-icos. @uando alcanc6 la colina 3unto a la iglesia de *edsor Lun -ermoso ' pe5ue>o edificio, cu'o cascar$n aAn se mantiene en pie, aun5ue c-amuscado ' ennegrecido, al borde del desiertoL pude -acer una pausa de medio minuto para recobrar la respiraci$n, ' para mirar -acia atr1s a la escena del primer desastre. )ra algo terrible, ' sin embargo tuve la impresi$n de 5ue era una -ermosa escena..., -ermosa con la -orrible ' aterradora belle.a de un gran incendio forestal o una enorme conflagraci$n en alguna ciudad atestada. Todo el valle del r4o, desde donde lo observaba, era un mar de fuego. Barreras de lava al ro3o vivo se formaban por un momento a5u4 ' all1 en los lugares donde la vanguardia de la inundaci$n se -ab4a enfriado un poco en su superficie debido a la e/posici$n al aireC ' sobre esos di5ues temporales, nuevas cataratas de material al ro3o vivo se derramaban en el valle m1s all1. Tras un momento, a medida 5ue las porciones m1s profundas de basalto eran impelidas al e/terior, todo ad5uir4a el mismo color blanco. &u aspecto era tan glorioso a la lu. del sol matutino 5ue era dif4cil darse cuenta de la pasmosa realidad de a5uel mar de oro fundidoC uno casi pod4a imaginar el

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http://descarga-gratis-libros.blogspot.com/ espl6ndido triunfo del arte de un paisa3ista, de no -aber sabido 5ue en realidad se trataba de un aut6ntico r4o de fuego, irresistible, ani5uilador, 5ue lo destru4a todo a su paso en su devastador avance. Intent6 descubrir la fuente del desastre. ;irando directamente r4o arriba, m1s all1 de Bourne )nd ' ;arlo<, divis6 con nublados ' deslumbrados o3os una masa m1s blanca 5ue cual5uier otra, brillando violentamente a la lu. del d4a como una l1mpara el6ctrica, ' llenando por completo -asta arriba la estrec-a garganta del r4o -acia *urle' ' *enle'. %e inmediato record6 5ue a5uella parte del valle normalmente no era visible desde la colina de *edsor, ' casi sin pensar en ello imagin6 de modo instintivo la ra.$n de lo ocurrido: a5u6l era el centro de la alteraci$n...C la corte.a terrestre -ab4a cedido en a5uel punto ' se -ab4a -inc-ado ligeramente -acia arriba, -asta 5ue se -ab4a cuarteado ' -ab4a de3ado escapar el basalto de su interior. ;irando con m1s fi3e.a, pude imaginar (aun5ue mirar a5uello era como estar mirando directamente al sol) 5ue la resplandeciente masa en forma de blanco domo, parecida a una violenta lu. el6ctrica, era la lava fundida 5ue brotaba de la boca de la enorme fisura. %igo enorme por5ue as4 me lo pareci$, aun5ue, como todo el mundo sabe a-ora, sus aut6nticas dimensiones no eran de m1s de trece kil$metros transversalmente, a partir de un punto cerca de lo 5ue en una ocasi$n fuera &-iplake (err' -asta el empla.amiento de las vie3as caleras de ;arlo<. &in embargo, cuando uno ve una erupci$n desarroll1ndose en la realidad, la colosal escala del proceso es algo realmente abrumador. 2n mar de fuego, de trece a veinte kil$metros de anc-o, en el familiar valle del T1mesis es algo 5ue impresiona ' aterra infinitamente m1s 5ue un mar de fuego die. veces m1s vasto en los desiertos sin nombre del Seste americano. 8ude ver tambi6n, aun5ue de modo poco definido, 5ue la crecida se e/tend4a en todas direcciones desde su punto central, tanto -acia arriba como -acia aba3o del r4o. A derec-a e i.5uierda era pronto detenida ' confinada por las colinas -acia Yargrave ' ;edmen-amC sin embargo, -acia aba3o -ab4a llenado todo el valle -asta @ook-am ' aAn m1s all1C mientras 5ue -acia arriba se e/tend4a en una enorme s1bana resplandeciente -acia Reading ' las llanuras 3unto a la confluencia del 0ennet. )ntonces no sab4a 5ue este gigantesco di5ue natural iba a llenar todas las depresiones del lugar, blo5ueando as4 el curso de los dos r4os -asta formar esas dos e/tensiones gemelas de agua, los lagos Ne<bur' ' S/ford. +os turistas 5ue actualmente miran -acia aba3o en las aguas en las tran5uilas tardes veraniegas, all4 donde las ruinas de ;agdalen ' ;erton pueden distinguirse d6bilmente en las profundidades verde p1lido, con sus rotas estructuras de ladrillo entreme.cladas de modo pintoresco con plantas acu1ticas, apenas pueden -acerse una ligera idea de la terrible escena 5ue presentaba esa pac4fica ribera mientras la lava incandescente c-orreaba en un ardiente fluir blanco -acia el distrito condenado. +os comerciantes 5ue atiborran los industriosos muelles de estas ciudades de r1pido desarrollo, 5ue -an crecido con ma'or rapide. 5ue @-icago o Mo-annesburgo en la dentada orilla de los nuevos lagos 5ue lindan con las e/tensiones cret1ceas de Berks-ire, casi -an olvidado el -orror del tiempo intermedio, cuando las aguas de los dos r4os crecieron lentamente, lentamente, d4a tras d4a, sumergiendo sus valles ' cubriendo una parte de la m1s gloriosa ar5uitectura de =ran Breta>a. A-ora bien, aun5ue entonces 'o no sab4a ni pod4a prever los remotos efectos de la gran lengua de fuego 5ue avan.aba en a5uella direcci$n, s4 vi lo suficiente como para -acer 5ue mi cora.$n se detuviera. Apenas pod4a su3etar mi bicicleta, de tanto 5ue me temblaban las

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http://descarga-gratis-libros.blogspot.com/ manos. ;e di cuenta de 5ue era un espectador de la ma'or calamidad 5ue -ubiera ca4do sobre un lugar civili.ado a lo largo de toda la -istoria conocida. ;ir6 -acia el sur a lo largo del valle, en direcci$n a ;aiden-ead. No se me ocurri$ 5ue la cat1strofe fuera nada m1s 5ue un desastre local, pese a 5ue aun as4 su enormidad era algo sin precedentes. ;i imaginaci$n apenas pod4a concebir 5ue el propio +ondres estaba amena.ado. )n esos d4as uno no pod4a pensar en la posibilidad de la destrucci$n de +ondres. Al principio, mi Anico pensamiento era: 9O7a -acia ;aiden-eadP:. 8ero mientras pensaba esto vi surgir de la fisura central un nuevo ' m1s intenso borbot$n de fuego, ' fluir m1s r1pidamente 5ue nunca -acia el centro del valle, sobre la capa 5ue empe.aba a endurecerse en sus bordes al contacto con el aire ' el suelo. )sta nueva erupci$n ca'$ en una loca catarata sobre la vanguardia de la anterior, e instant1neamente se e/tendi$ como el agua a trav6s del nuevo nivel creado entre las colinas de @liveden ' la -ilera opuesta de las 8inkne's. @on un estremecimiento, comprend4 5ue estaba avan.ando -acia Yindsor. )ntonces un miedo -orrible me atena.$. &i alcan.aba Yindsor, Qpor 5u6 no &taines ' @-ertse' ' *ounslo<, por 5u6 no +ondresR )n un segundo record6 a )t-el ' a los ni>os. *asta a5uel momento s$lo me -ab4a sentido abrumado por el peligro inmediato de mi propia situaci$n. )l fuego estaba tan cerca...C su cora.$n brotaba ante mi rostro ' me atemori.aba. No obstante, a-ora sent4a 5ue deb4a efectuar un desesperado intento de prevenir..., no a +ondres, no, francamente, olvid6 a esos millones de seres..., pero s4 a )t-el ' a mis -i3os. Munto con este pensamiento, por primera ve., la enormidad real de la cat1strofe me impact$. O)l valle del T1mesis estaba condenadoP O%eb4a correr desesperadamente si 5uer4a salvar a mi esposa ' a mis -i3osP ;ont6 de nuevo, pero descubr4 5ue mis temblorosos pies apenas pod4an mane3ar los pedales. ;is piernas eran como gelatina. @on un fren6tico esfuer.o, me lanc6 tierra adentro en direcci$n a Burn-am. No sab4a e/actamente 5u6 camino seguirC apenas conoc4a la topograf4a de la .ona, de modo 5ue no pod4a -acerme una idea definida de 5u6 ruta deb4a tomar a fin de mantenerme en las colinas ' evitar la lengua de fuego 5ue estaba inundando las partes ba3as. &in embargo, por puro instinto, creo, me dirig4 -acia +ondres a lo largo de las crestas de las e/tensiones cret1ceas. )n tres minutos -ab4a perdido de vista la ardiente lengua, ' me adentraba por senderos verdeantes ' ba3o umbr4as -a'as. A5uel contraste me sobrecogi$. 8ens6 si me estar4a volviendo loco. Todo estaba tan tran5uilo... No pod4a creer 5ue a oc-o kil$metros apenas de a5uella devastadora s1bana de fuego los p13aros estaban cantando en el cielo ' los -ombres traba3ando en los campos como si no -ubiera sucedido nada. @erca de +ambourne Yood me encontr6 con otro ciclista 5ue iba a descender la colina. 2na curva en el camino le ocultaba el valle. +e grit6 en vo. mu' alta: LO8or el amor del cielo, no va'a aba3oP O*a' peligro, peligroP &onri$ ' me mir$ por encima del -ombro. L8uedo con cual5uier colina de Inglaterra Lrespondi$. LONo se trata de una colinaP *a -abido una erupci$n..., una erupci$n lineal en ;arlo<... *a' grandes lenguas de fuego... OTodo el valle est1 cubierto por lava ardienteP ;e mir$ ir$nicamente. +uego su e/presi$n cambi$ de pronto. &upongo 5ue vio 5ue mi rostro estaba blanco ' crispado por el -orror. 8areci$ alarmado. LO7uelva al manicomioP Lgrit$, pedaleando m1s aprisa colina aba3o, como si tuviera miedo de m4.

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http://descarga-gratis-libros.blogspot.com/ No tuve la menor duda de 5ue pedalear4a -asta el mismo centro de la lengua de fuego, ' se ver4a volatili.ado en su avance, antes de 5ue pudiera detener su m15uina en una pendiente tan pronunciada. )ntre +ambourne Yood ' Burn-am no vi el fuego. 8edale6 a toda velocidad entre campos verdes ' prados. %e tanto en tanto me cru.aba con campesinos en la carretera. ;1s de uno me mir$ ' coment$ algo acerca del opresivo calor, pero ninguno de ellos pareci$ darse cuenta del destino 5ue se cern4a sobre sus propias casas cerca de all4, en el valle. &e lo di3e a uno o dos, pero se ec-aron a re4r ' me miraron por encima del -ombro como si estuviera loco. ;e cans6 de advertirles. No -ac4an caso de mis palabras, sino 5ue segu4an su camino como si nada fuera de lo comAn estuviera ocurriendo en Inglaterra. @erca de Burn-am, capt6 de nuevo un atisbo del valle. All4, la gente empe.aba apenas a darse cuenta de lo 5ue estaba ocurriendo cerca de ellos. +a mitad de la poblaci$n se -allaba reunida en la ladera, mirando con sorpresa -acia aba3o, a la lengua de fuego, 5ue en a5uel momento acababa de girar la curva de las colinas cerca de Taplo<. 2n silencioso terror era la e/presi$n m1s comAn. &in embargo, cuando les di3e 5ue -ab4a visto la lava brotar de la tierra en un domo blanco encima de ;arlo<, se rieron burlonamente de m4C ' cuando les asegur6 5ue el ardiente flu3o estaba avan.ando r1pidamente -acia +ondres, respondieron: LQ+ondresR ONunca va a llegar -asta tan le3osP A5u6l fue el Anico lugar en las colinas, por lo 5ue s6, donde el fen$meno fue observado con suficiente antelaci$n como para telegrafiar ' advertir a los -abitantes de la gran ciudadC pero nadie pens$ en -acerlo. debo decir 5ue, aun5ue lo -ubieran -ec-o, no -abr4a -abido la menor probabilidad de 5ue la advertencia suscitase el menor inter6s en nuestra antigua metr$poli. +os corredores de bolsa -abr4an -ec-o c-istes acerca de una ca4da repentina de los valores, ' -abr4an seguido comprando ' vendiendo como de costumbre. ;ed4 con la mirada el nivel de la llanura entre Burn-am ' &loug-, calculando por encima si podr4a tener tiempo de descender a la conocida carretera de ;aiden-ead a +ondres por @olnbrook ' *ounslo<. (Aconse3o a a5uellos 5ue no est6n familiari.ados con la topograf4a de esta .ona antes de la erupci$n 5ue sigan mi ruta en un buen mapa de la 6poca.) 8ero de inmediato me di cuenta de 5ue a5uella ruta me resultar4a imposible. A la velocidad a 5ue -ab4a avan.ado la lengua de fuego desde el puente de @ook-am -asta Taplo<, estaba seguro de 5ue la tendr4a encima antes de alcan.ar 2pton, o el par5ue %itton, en sus inmediaciones. 8or supuesto, la velocidad de avance disminuir4a un tanto a medida 5ue la lava se fuera enfriando. )s e/tra>o lo r1pidamente 5ue son aceptadas las realidades por la mente de unoC lo cierto es 5ue me encontr6 pensando en a5uello del modo m1s natural, como si durante toda mi vida -ubiera estado acostumbrado a las erupciones lineales. 8or otro lado, la lava pod4a estar brotando a-ora m1s caliente ' m1s r1pido 5ue antes, como 'o mismo -ab4a visto no -ac4a muc-o, ' ni si5uiera estaba seguro de 5ue no ascender4a -asta el nivel de las colinas donde me encontraba a-ora. +os 5ue est1n le'endo en el momento presente esta narraci$n dan por sentado 5ue la e/tensi$n ' altura de la inundaci$n es algo e/actamente sabido ' comprobado, pero en a5uel momento nadie pod4a adivinar -asta d$nde pod4a llegar a subir, ' cu1n e/tensa ser4a la .ona del pa4s 5ue se viera invadida ' devastada. QIba a detenerse en @-ilterns, o proseguir4a -acia el norte -asta Birming-am, ork ' )scociaR )n mi temblorosa ansiedad por avisar del peligro a mi esposa e -i3os, me debat4a en la duda de si deb4a aventurarme por el valle ' avan.ar a toda prisa por la carretera principal en direcci$n a +ondres. 8ens6 en )t-el, sola en nuestra pe5ue>a casita en Ba's<ater, ' casi

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http://descarga-gratis-libros.blogspot.com/ decid4 correr el riesgo. )n a5uel momento record6 5ue la carretera a +ondres sol4a estar llena de todo tipo de carrua3es, carretas ' bicicletas, todas ellas avan.ando -acia la ciudad. Repentinamente, una nueva ola gir$ la es5uina 3unto a Taplo< ' el puente de ;aiden-ead, ' empe.$ a -acerse visible. )ra una visi$n -orrible. No pretender6 describirla. +a pobre gente en la carretera, -ombres ' animales a la ve., corrieron alocadamente, desesperadamenteC el fuego los alcan.$ por detr1s ', uno a uno, antes de 5ue el mar de fuego los alcan.ara, los vi evaporarse ' fundirse ante el fiero calor blanco de la progresiva inundaci$n. No pude seguir mirando. No pod4a descender so pena de una muerte segura e instant1nea. @omprend4 5ue mi Anica posibilidad era seguir por a5uel lado, por &toke 8oges ' 2/bridge, ' luego intentar la l4nea de colinas del norte -acia +ondres. OS-, c$mo pedale6P )n (arn-am Ro'al (donde de nuevo nadie parec4a darse cuenta de lo 5ue ocurr4a), un polic4a rural intent$ detenerme por conducir alocadamente. +e -ice la .ancadilla ' segu4 mi camino. +a e/periencia me -ab4a ense>ado 5ue no serv4a de nada -ablar a a5uellos 5ue no -ab4an visto el desastre. 2n poco m1s all1, a la entrada de un -ermoso par5ue, un portero intent$ cerrarme la puerta en las narices, e/clamando 5ue el camino era particular. 7i 5ue era la Anica v4a practicable sin tener 5ue ba3ar al valle, ' me -ice a la idea de 5ue no -ab4a tiempo para discutir. &o' un -ombre pac4fico, pero lanc6 mi pu>o ' se lo plant6 entre los o3os. +uego, antes de 5ue pudiera recuperarse de su sorpresa, -ab4a montado de nuevo en mi bicicleta ' pedaleado a trav6s del par5ue, mientras 6l corr4a tras de m4 en vano, gritando a los -ombres 5ue -ab4a por all4 5ue me detuvieran. 8ero 'o no estaba dispuesto a ser detenidoC ' sal4 de nuevo a la carretera en &toke 8oges. @erca de =alle' *ill, tras un largo ' furioso pedaleo, alcanc6 el descenso -asta 2/bridge. Q)ra posible ba3arR ;ir6, de nuevo por puro instinto, pues nunca antes -ab4a visitado a5uel lugar, -acia donde cre4a 5ue deb4a discurrir el T1mesis. 2na gran nube blanca flotaba sobre 6l. @omprend4 lo 5ue significaba a5uella nube: era el vapor del agua del r4o, all4 donde la lava la -ab4a alcan.ado ' la -ab4a -ec-o -ervir en cuesti$n de segundos. No -ab4a observado a5uella masa algodonosa de vapor en @ook-am, aun5ue -asta m1s tarde no me pregunt6 por 5u6. )n el estrec-o valle donde el T1mesis discurre entre colinas, la lava -ab4a ca4do repentinamente sobre el agua, aprisionando el vapor deba3oC ' fue ese vapor aprisionado el 5ue dio origen un poco m1s tarde a las subsecuentes series de sorprendentes temblores (cu'o estudio ' predicciones constitu'en -o' la tarea principal del &ism$logo Real). )n cambio, en plena llanura, el basalto avan.aba m1s gradualmente ' en una capa m1s delgada, con lo 5ue transformaba toda la masa de agua en una blanca nube de vapor tan pronto como alcan.aba cada nueva curva del r4o. )n a5uel momento, sin embargo, no ten4a tiempo para pensar en esas cosas. &$lo sab4a por esos signos indirectos 5ue la lengua segu4a avan.ando ' 5ue, por lo tanto, me era imposible dirigirme a +ondres por el camino directo v4a 2/bridge ' *an<ell. &i 5uer4a llegar all4, deb4a ba3ar al valle inmediatamente, cru.ar las calles de 2/bridge tan r1pidamente como me fuera posible, atravesar la llanura por lo 5ue luego supe 5ue era *illingdon (por a5uel entonces desconoc4a cu1l era el nombre del pueblo), ' alcan.ar una colina llena de casas Lm1s tarde averig\6 5ue se trataba de *arro<L, lo cual me permitir4a llegar -asta +ondres por *amstead o *ig-gate. No so' estrategaC sin embargo, en a5uellas e/tremas circunstancias, establec4 en un segundo mi plan de ata5ue, sinti6ndome seguro de 5ue a5uello me conducir4a 3unto a )t-el ' los ni>os. +a ciudad de 2/bridge (cu'o empla.amiento todav4a aparece indicado en muc-os mapas) se -allaba situada en el valle de un pe5ue>o r4o, un afluente del T1mesis. )staba

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http://descarga-gratis-libros.blogspot.com/ seguro de 5ue la lengua de lava llegar4a -asta a5uel valle (', en efecto, en la actualidad su depresi$n se -alla completamente llena por una de las m1s s$lidas masas de basalto negro de la regi$n). &in embargo, sab4a 5ue ten4a 5ue descender ' cru.ar a5uella e/tensi$n -acia *arro<. %espu6s de todo, si fracasaba no ser4a m1s 5ue otra v4ctima de a5uello 5ue empe.aba a percibir como una prodigiosa calamidad nacional. )staba empe.ando apenas a descender la colina, con 2/bridge descansando tran5uila ' confiada en el estrec-o valle deba3o de m4, cuando ocurri$ un insignificante ' trivial accidente 5ue casi estuvo a punto de -acer imposible la continuaci$n de mi via3e. )ra la segunda 5uincena de agostoC los setos -ab4an sido podadosC ' a5uel sendero en particular, bordeado por una alta valla de espinos, estaba salpicado por las ramas podadas de los arbustos. )n cual5uier otra ocasi$n, -abr4a recordado el peligro ' lo -abr4a evitadoC a5uel d4a, apresur1ndome colina aba3o para salvar mi vida, la de )t-el ' la de mis seres 5ueridos, lo olvid6. +a consecuencia fue 5ue de pronto descubr4 5ue mi rueda delantera estaba des-inc-ada.2 A5uella desgracia estuvo a punto de -undirme. %esmont6 ' e/amin6 el neum1ticoC -ab4a recibido un mal pinc-a.o. Intent6 -inc-arlo de nuevo, con la esperan.a de 5ue el agu3ero fuera lo suficientemente pe5ue>o para lograr 5ue a5uella precauci$n fuera suficiente. No obstante, no sirvi$ de nada. ;e di cuenta de 5ue deb4a detenerme ' arreglarlo. Afortunadamente, ten4a todo lo necesario en mi bolsa. @reo 5ue 6se fue el m1s e/tra>o episodio de toda a5uella e/tra>a carrera..., esa sensaci$n de traba3ar febrilmente, varado en mitad de mi camino, a fin de reali.ar cuidadosamente ' sin errores las pe5ue>as operaciones necesarias para reparar una c1mara pinc-ada, mientras la aterradora lengua de fuego segu4a avan.ando -acia +ondres. )l momento ' la minuciosidad de la operaci$n parec4an algo completamente fuera de lugar. 8as$ un campesino con una carreta, por supuesto sin sospec-ar nada. )se era otro punto 5ue a>ad4a m1s -orror a la ocasi$n..., 5ue, tan cerca de la cat1strofe, tan poca gente fuera consciente de lo 5ue estaba ocurriendo 3unto a ellos. %e -ec-o, como es bien sabido, 'o fui uno de los pocos 5ue vio la erupci$n durante su proceso ' consigui$ escapar de ella. Todos los dem1s 5ue intentaron -uir, bien para escapar ellos mismos o para avisar a otros del peligro, fueron alcan.ados por la lava antes de 5ue pudieran llegar a un lugar seguro. Atribu'o esto principalmente al -ec-o de 5ue la ma'or4a de ellos utili.aron las grandes carreteras 5ue discurren por el valle, o acudieron instintivamente a buscar refugio en sus casas, en ve. de dirigirse de inmediato a las colinas ' a las tierras altas. 2n campesino se detuvo ' me mir$. LOBuien m1s corre menos vuelaP Ldi3o, con proverbial sabidur4a. +e mir6 ' dud6. Q%eb4a advertirle de su destino, o era inAtilR L;ant6ngase en las colinas Ldi3e finalmenteL. 2na calamidad ine/presable est1 ocurriendo en el valle. +lamas de fuego descienden por 6l, como si ba3aran de una gran monta>a ardiente. ;ant6ngase ale3ado de la erupci$n. ;e mir$ ine/presivamente, ' estall$ en una risa carente de significado. LBueno, usted debe de ser uno de esos tipos del )36rcito de &alvaci$n Le/clam$, tras una corta pausaL. )st1 intentando sermonearme. ;e diri3o a 2/bridge. continu$ colina aba3o -acia su segura destrucci$n.
+as bicicletas de ese per4odo iban provistas de neum1ticos con c1maras de cauc-o..., un burdo sistema, sustituido -ace 'a tiempo.
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http://descarga-gratis-libros.blogspot.com/ 8asaron -oras, esto' seguro de ello, antes de 5ue consiguiera parc-ear a5uel pinc-a.o, aun5ue vi por el relo3 5ue s$lo -ab4an sido cuatro minutos ' medio. Tan pronto como -ube montado nuevamente el neum1tico, me lanc6 a tumba abierta -acia 2/bridge. @ruc6 la calle ma'or de la ciudad suburbana, gritando a mi paso: LO@orran, corran a las alturasP O2na lengua de lava est1 ba3ando por el valleP O7a'an a las colinas si 5uieren salvar sus vidasP OToda la orilla del T1mesis est1 ardiendoP Nadie me -i.o el menor casoC se me 5uedaron mirando inm$viles durante un minuto, con la boca abiertaC luego volvieron a sus ocupaciones -abituales. 2n cuarto de -ora m1s tarde, 2/bridge desaparec4a del mapa. &egu4 la carretera principal 5ue cru.aba el pueblo 5ue posteriormente identificar4a como *illingdonC luego me desvi6 a la i.5uierda, unas veces por carreteras ' otras por caminos de cu'a e/acta locali.aci$n aAn no esto' seguro, -acia la colina de *arro<. @uando alcanc6 la ciudad, no me preocup6 de alertar a la gente, en parte por5ue mi anterior e/periencia me -ab4a ense>ado la futilidad del intento, ' en parte por5ue 3u.gu6 correctamente 5ue estaban a salvo de la inundaci$n. )n efecto, 6sta nunca lleg$ a cubrir enteramente la cApula de &t. 8aul, parte de la cual emerge aAn del mar de basalto, ni alcan.$ tampoco el nivel de las alturas norte de +ondres. @ruc6 *arro< sin dirigir la palabra a nadie. No deseaba ser detenido o importunado como un lun1tico escapado del manicomio. A partir de *arro< segu4 tortuosamente mi camino por las ascendentes alturas, a trav6s del par5ue Yemble' -asta Yillesden. )n Yillesden, por primera, ve., tuve la certe.a de 5ue +ondres estaba amena.ado. =randes multitudes de gente en la m1s profunda e/citaci$n permanec4an observando una densa nube de -umo ' vapor 5ue se e/tend4a r1pidamente en direcci$n al bos5ue de &-ep-erd ' *ammersmit-. )staban especulando acerca de su significado, pero rieron con incredulidad cuando les di3e a 5u6 era debido. 8ocos minutos despu6s, el -umo se e/tend4a ominosamente -acia 0ensington ' 8addington. A5uello marc$ mi destino. )ra a todas luces imposible descender -asta +ondresC ' por supuesto, el calor empe.aba a ser a-ora insoportable. +e ec-aba a uno -acia atr1s, casi f4sicamente. 8ens6 5ue deb4a abandonar toda esperan.a. Nunca llegar4a a saber lo 5ue -ab4a sido de )t-el ' de los ni>os. ;i primer impulso fue tenderme en el suelo ' aguardar la lengua de fuego. &in embargo, la conciencia de la magnitud de la cat1strofe parec4a en cierto modo sofocar el dolor privado. )staba fuera de m4 a causa del temor por mis seres 5ueridosC pero me di cuenta de 5ue no era sino uno m1s entre los centenares ' miles de padres en la misma posici$n. No sab4amos lo 5ue estaba ocurriendo en a5uel momento en la gran ciudad de cinco millones de almas, no lo sabremos nunca. No obstante, podemos con3eturar 5ue el final fue, piadosamente, demasiado r1pido como para arrastrar consigo muc-o sufrimiento innecesario. %e pronto, un ra'o de esperan.a me golpe$. )se d4a era el cumplea>os de mi padre. QNo era posible 5ue )t-el -ubiera cogido a los ni>os ' los -ubiera llevado a *ampstead para 5ue felicitaran a su abuelo ' le desearan muc-os felices cumplea>os como a5u6l en el futuroR @on la loca determinaci$n de no darlo todo por perdido, gir6 mi rueda delantera en direcci$n a la colina de *ampstead, sin de3ar de mantenerme en terrenos altos tanto como me era posible. )l cora.$n me ard4a en el pec-o. 2na incansable ansiedad me urg4a a pedalear al m1/imo. ;ientras segu4a la carretera, estuve a un minuto o dos de caer en plena cat1strofe. +a gente empe.aba a darse cuenta de 5ue algo estaba ocurriendoC m1s de uno me preguntaba ansiosamente al pasar de 5u6 incendio se trataba. )n a5uellos momentos me era imposible creer 5ue aAn no supieran nada de un acontecimiento en medio del cual parec4a -allarme viviendo desde -ac4a mesesC como tampoco pod4a asimilar 5ue todas las cosas 5ue

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http://descarga-gratis-libros.blogspot.com/ -ab4an ocurrido desde 5ue saliera del puente @ook-am -ac4a tanto tiempo estuvieran comprimidas en realidad en el espacio de una sola ma>ana..., no, menos aAn, de una -ora ' media tan s$lo. ;ientras me acercaba a la colina de Yindmill, una terrible aprensi$n me atena.$. &ent4 como si me tambaleara al borde de un precipicio. Q)star4a )t-el a salvoR Q7olver4a a ver alguna ve. al pe5ue>o Bertie ' al beb6R 8edaleaba casi autom1ticamente, por5ue toda vida -ab4a -uido de m4. &ent4a las articulaciones de mis caderas movi6ndose r4gidamente en sus cavidades. @onten4a la respiraci$nC el cora.$n no me lat4a. (ue un momento terrible. +legu6 ante la puerta de la casa de mi padre ' entr6 en el 3ard4n. No me atrev4a a ir m1s all1. Aun5ue cada segundo era precioso, me detuve ' vacil6. (inalmente, gir6 el picaporte. S4 a alguien dentro. )l cora.$n se me subi$ a la boca. )ra la vo. del pe5ue>o Bertie: LO*a.lo otra ve., abuelito, -a.lo otra ve.P OA Bertie le gusta muc-oP 8enetr6 como una tromba en la -abitaci$n. LOBertieP OBertieP Lgrit6L. Q)st1 mam1 a5u4R @orri$ -acia m4 con los bra.os abiertos. LO;ami, mami, pap1 -a venidoP )stall6 en l1grimas. LQ el pe5ue>4nR Lpregunt6, tembloroso. L)l beb6 ' )t-el est1n a5u4, =eorge Lrespondi$ mi padre, mir1ndome fi3amenteL. 8ero, muc-ac-o, Q5u6 ocurreR ;e de36 caer en una silla ' me desmoron6. )n a5uel momento de alivio, supe 5ue +ondres estaba perdido, pero 'o -ab4a salvado a mi esposa e -i3os. No aguard6 a dar e/plicaciones. 2n coc-e de al5uiler pasaba por all4. +o llam6, ' les di3e a todos 5ue subieran. ;i padre 5uiso discutir el asunto, pero le -ice callar en seco. +e di al coc-ero tres libras..., todo el dinero 5ue llevaba encima. LO@ondu.ca r1pidoP Lgrit6L. OR1pidoP O*acia *atfield..., -acia cual5uier sitioP @ondu3o como un poseso. 8asamos a5uella noc-e, mientras *amstead brillaba como un faro, en una gran3a aislada en las alturas de *ertfords-ire. 8or5ue, naturalmente, aun5ue la lengua de fuego no lleg$ -asta tan alto, incendi$ todo lo inflamable 5ue -all$ en sus inmediaciones. Al d4a siguiente, todo el mundo supo la magnitud del desastre. &$lo puede ser resumida en cuatro enf1ticas palabras: 'a no e/ist4a +ondres. &$lo me resta otra observaci$n 5ue -acer. a -e dic-o 5ue, dado el alivio 5ue sent4a, olvid6 en a5uel momento 5ue +ondres estaba pereciendo. Slvid6 tambi6n 5ue mi casa ' propiedades -ab4an desaparecido. Al parecer, a la ma'or4a de a5uellos supervivientes 5ue perdieron esposa e -i3os en la erupci$n les ocurri$ e/actamente lo contrario. Iban de un lado para otro como en un sue>o, sin una l1grima, sin una 5ue3a, a'udando a los dem1s a cubrir las necesidades de a5uellos 5ue se -ab4an 5uedado sin -ogar. +a universalidad de la cat1strofe -i.o 5ue cada -ombre sintiera 5ue dar demasiada importancia en una crisis seme3ante a sus propias p6rdidas personales era de un acendrado ego4smo. ;1s aAnC el estallido de febril actividad ' e/citaci$n nerviosa, incluso me atrever4a a decir alegr4a, 5ue sigui$ al -orror fue imputable, creo, a la misma causa. Incluso los m1s graves ciudadanos sintieron 5ue deb4an -acer lo m1s posible para disipar el abatimiento generalC en consecuencia, se lan.aron a una ronda de disipaciones 5ue otras naciones consideraron impropias del temperamento ingl6s. (ue una forma de e/presar una emoci$n

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http://descarga-gratis-libros.blogspot.com/ comAn. Todos nosotros -ab4amos perdido nuestro cora.$n..., ' nos congregamos en los teatros para recobrar el 1nimo. Jsa, creo, fue nuestra respuesta nacional a las severas cr4ticas del se>or Kola sobre nuestra e/tempor1nea frivolidad. 9)se pueblo 5ue se complac4a en la triste.a mientras era rico ' poderoso Ldi3o el gran escritor franc6sL, empe.$ a bailar ' a cantar sobre las ceni.as de su capital..., mostrando su alegr4a 3unto a las tumbas abiertas de sus esposas e -i3os. OBu6 enigmaP OBu6 perple3idadP OBu6 ocasi$n para un )dipoP:

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)l saurio por C. J. Cutc%iffe Hyne


)scritor popular en su tiempo, @. M. @utcliffe *'ne (!#??G!"NN) es actualmente poco recordado, salvo por The *ost Continent (!"FF), una novela sobre la Atl1ntida. &in embargo, produ3o tambi6n muc-as -istorias cortas de ciencia ficci$n, un cierto nAmero de las cuales pueden encontrarse en The d-entures of a So%icitor (!#"#) ' ManDs Bnderstandin+ (!"DD). *i3o del vicario de Bierle', *'ne empe.$ a traba3ar en las minas de carb$n cuando ten4a doce a>os. Al parecer, este contacto con la gente de las minas le result$ beneficioso. %espu6s, *'ne salt$ a @ambridge, donde se gradu$ en letras ' en ciencias. Tras su graduaci$n, decidi$ dedicarse a escritor antes 5ue a sacerdote o maestro, ' as4 empe.$ a perge>ar novelas de encargo, libros para ni>os ' conse3os a los lectores como una imaginaria t4a )rm'ntrude, -asta 5ue ide$ el persona3e del capit1n 0ettle: un pendenciero capit1n de la marina mercante galesa de ro3i.a barba. )l primer libro de 0ettle se vendi$ bien, ' cuando, poco despu6s, @'ril Art-ur 8earson inici$ el CearsonDs Ma+a1ine, decidi$ utili.ar al capit1n 0ettle como un persona3e de serie capa. de competir con el &-erlock *olmes de la revista Strand. +a idea funcion$, ' el popular 0ettle prosigui$ sus aventuras -asta !"D#, en cu'o momento -ab4a aparecido en una obra teatral, llenado once volAmenes ' -ec-o rico a su creador. *'ne via3$ por todo el mundo, deteni6ndose en lugares tales como el `rtico, Brasil, el @ongo, +aponia, ;6/ico, las islas &-etland ' el @aribe, utili.ando a menudo su e/periencia para aumentar la verosimilitud de sus obras. No le gustaba plantearse por anticipado sus argumentos, sino 5ue normalmente improvisaba, en un intento de alcan.ar un resultado m1s fecundo e ingenioso. 8or lo 5ue respecta al estilo, *'ne se decantaba -acia una prosa directa e impersonal, de mu' f1cil lectura. Aun5ue s$lo cuatro de las aventuras del capital 0ettle contienen elementos fant1sticos: Captain Gett%e on the (arpath (!"!?), Jce +e (o&an (!"IE), Mr. Gett%e, Third Mate (!"D!) e J-ory ,a%%eyK n d-enture of Captain Gett%e (!"D#), *'ne escribi$ otras siete novelas de ciencia ficci$n ' fantas4a (adem1s de The *ost Continent), 5ue e/ploran temas tan diversos como la fabricaci$n de diamantes, una Tierra -ueca, una guerra imaginaria, la inmortalidad ' los ob3etos m1gicos. %etalles adicionales sobre su vida pueden encontrarse en su autobiograf4a, My Joyfu% *ife (!"DE), 5ue complet$ nueve a>os antes de su muerte. 8ara esta antolog4a, -emos seleccionado el m1s famoso relato corto de ciencia ficci$n de *'ne, The *i1ard, 5ue es una narraci$n llena de suspense sobre la luc-a entre un -ombre ' un dinosaurio.

No es de esperar 5ue el pAblico en general crea las afirmaciones 5ue vo' a efectuar en este documento. *an sido escritas para llamar la atenci$n del se>or Yilfred @ording (o @ord'), si es 5ue aAn vive, o de sus amigos ' familiares. ;a'ores detalles pueden serme solicitados (por cual5uiera de esas personas interesadas) a lista de correos, Y-arfedale, orks-ire. ;i nombre es @-esne', ' so' lo suficientemente conocido all4 como para 5ue me lleguen esas cartas.

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http://descarga-gratis-libros.blogspot.com/ )l asunto en cuesti$n ocurri$ -ace dos a>os, el Altimo d4a de agosto. o pose4a un pe5ue>o ' e/celente coto de ca.a cerca de 0ettle<ell, pero esa ma>ana una densa niebla -ab4a -ec-o la pr1ctica de la ca.a completamente imposible. &in embargo, no me lamentaba de perder el d4a, puesto 5ue en las inmediaciones -ab4a descubierto recientemente una cueva ' me sent4a ansioso por e/plorarla... +a e/ploraci$n de las grutas naturales es, despu6s de la ca.a, mi ma'or afici$n. &uger4 a mi guardabos5ue 5ue viniera conmigo a inspeccionar la cuevaC me dio alguna e/cusa, ' 'o no insist4. +os -abitantes de a5uellos lugares contemplan las cuevas locales con temor, m1s 5ue con respeto. Nunca confesar1n pAblicamente 5ue creen en fantasmas, pero me temo 5ue sus creencias van por a-4. )n anteriores ocasiones -ab4a tomado reacios a'udantes conmigo para e/plorar otras cuevas, ' -ab4an resultado un estorbo tal 5ue no insist4 m1s para 5ue el guardabos5ue me acompa>ara. %e modo 5ue tom6 velas, una ca3a de cerillas, un poco de alambre de magnesio, un rollo pe5ue>o de cuerda ' un buen frasco de <-isk', ' me fui solo. *ac4a m1s de una semana 5ue no -ab4a visto la cueva, ' me sent4 irritado al descubrir por las -uellas de botas 5ue un mont$n de gente la -ab4a visitado en el intervalo. &in embargo, esperaba 5ue en su ma'or4a -ubieran sido pastores, ' confi6 en -allar su interior aAn sin alterar demasiado. )ra bastante f1cil entrar en la cueva. )mpe.aba con una pendiente en forma de embudo compuesta de tierra de turba, fango ' arcilla, ' mu' marcada con -uellas de botasC luego ven4a una desmoronada pared de grandes piedras, adentr1ndose oblicuamente, ba3o la cual me arrastr6 con la cabe.a por delante -asta 5ue la lu. detr1s de m4 disminu'$. )l camino se -ac4a cada ve. m1s oscuro, de modo 5ue encend4 una vela para evitar accidentes, me met4 -asta las rodillas en una r1pida corriente de agua, ' avanc6 r1pidamente. )ra una vulgar cueva cali.a, con pe5ue>as estalactitas, ' muc-a -umedad por todas partes. No parec4a -aber sido visitada, ' segu4 alegremente adelante. +uego las cosas empe.aron a ir mal. )l tec-o fue ba3ando gradualmente, poco a poco pero de forma constante. 8arec4a como si pronto mi camino fuera a 5uedar cortado. &in embargo, el agua deba3o de m4 era cada ve. m1s profunda, ' as4 vade6 -asta tan le3os como me fue posible. *ac4a fr4o, el agua me llegaba -asta la barbilla, ' el aire no contribu4a a me3orar la situaci$n. )mpe.aba a pensar 5ue iba a pillar un resfriado sin conseguir ningAn resultado apreciable. 8ero con los capric-os de las cuevas uno nunca sabe. Musto cuando imaginaba 5ue -ab4a llegado 'a al final de mis fuer.as, pude volver a ponerme en pieC una docena de metros m1s adelante sal4 a roca seca, ' pude descansar un poco ' beber un sorbo de <-isk'. )l tec-o -ab4a desaparecido del alcance de la lu. de la vela, de modo 5ue 5uem6 unos veinte cent4metros del alambre de magnesio para efectuar una me3or inspecci$n. )ra realmente una cueva magn4fica, bien provista de estalactitas arriba ' estalagmitas aba3oC la vela ard4a brillantemente, indic1ndome 5ue el aire era bueno. sin embargo, el aire de a5uella cueva no parec4a normalC -ab4a algo nuevo en 6l, ' cual5uier cosa nueva en la forma en 5ue -uele una cueva es siempre sospec-osa. No era el olor de la turba, o del -ierro, o de la arenisca, o de -ongosC era un ligero olor almi.cle>o, bastante nauseabundo. @uando in-al6 una profunda bocanada de 6l, casi se me puso la carne de gallina. Ante m4 se e/tend4a un lago de agua negra, con una pla'a de desmoronada piedra cali.a en el e/tremo m1s ale3ado. Tir6 una piedra al agua, agitando la superficie por primera ve. en un mill$n de a>os. &4, vale la pena aun5ue s$lo sea una ve. al a>o e/plorar alguna cueva para -acer algo as4. +a piedra se -undi$ con un voluptuoso 9plop:. )l agua era a todas

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http://descarga-gratis-libros.blogspot.com/ luces mu' profunda. 8ero 'a me -ab4a mo3ado -asta el cuello, as4 5ue no me importaba nadar un poco. @on un terr$n de arcilla fi36 una vela en mi gorra, colo5u6 un par m1s en la roca seca como faro para guiar mi regreso, me introdu3e en el agua, ' empec6 a nadar. )l olor a almi.cle me oprim4a, ' observ6 5ue se estaba -aciendo m1s fuerte por momentos. %e modo 5ue no me entretuve. @alcul6 5ue el lago ten4a apro/imadamente unos cincuenta metros por treinta. +legu6 gateando a la desmoronada piedra cali.a, con un estremecimientoC el olor a almi.cle era lo bastante fuerte como para -acerme toser. 8ero cuando me puse en pie, ' su3et6 de nuevo la vela en mi mano, un nuevo estremecimiento me sacudi$, aun5ue esta ve. por causas mu' distintas. 2na docena de metros m1s adelante una parte de la pared se -ab4a derrumbado, all4 donde algAn monstruoso ' torpe animal -ab4a 5uedado aprisionado en las olvidadas eras del pasado, moldeando su cuerpo ' de3ando tan s$lo el cascar$n e/terior de su forma ' tama>o. )ste -ab4a resistido durante a>os, siendo violado solamente por la acci$n erosionante del agua ' algAn terremoto en los pasados tiempos. 2n e/perto 'esero de 8ar4s -abr4a podido sacar un modelo e/acto de a5uella bestia 5ue -ab4a desaparecido del conocimiento del mundo -ac4a nadie sab4a cu1ntos millones de a>os. &e -ab4a tratado de una especie de lagarto o cocodrilo, ' con la imaginaci$n empe.aba 'a a ver su figura restaurada en el ;useo Nacional, cuando mi mirada fue atra4da por algo 5ue 'ac4a entre las piedras ' 5ue me devolvi$ a la tierra sobresaltado. ;e inclin6 ' lo recog4. )ra un cortaplumas vulgar ' corriente de mango blanco, del tipo 5ue compran los turistas por un c-el4n. )n uno de sus lados -ab4a el nombre de Yilfred @ording (o @ord'), raspado aparentemente con una u>a. Al principio el nombre estaba claramente grabado, pero el autor del traba3o deb4a de -aberse ido debilitando, de modo 5ue el apellido era demasiado impreciso como para estar seguro de 6l. )n el nervioso impulso del momento lanc6 el cuc-illo le3os a las negras aguas ' maldi3e. A un e/plorador le resulta bastante desagradable descubrir 5ue se le -an adelantado. 8ero desde entonces -e tenido m1s de una ocasi$n de lamentar las cosas duras 5ue di3e contra @ording (si 6se es su nombre). &i est1 vivo, le pido disculpas. &i, como sospec-o, tuvo un terrible fin en esa cueva, transmito mi pesar a sus familiares. ;ir6 al molde del f$sil del saurio, a-ora con el ardor del descubrimiento casi apagado. )ra consciente del fr4o ambiente, ' el olor almi.cle>o era m1s intenso ' m1s desagradable 5ue nunca. @reo 5ue -abr4a regresado directamente a la lu. del d4a para cambiarme de ropa si no -ubiera cre4do ver las formas de otro f$sil. )ra impreciso, como cual5uier cosa 5ue se ve a trav6s de la escasamente transparente piedra cali.a ' a la lu. de una solitaria vela de parafina. +e di un mal-umorado puntapi6. &e desprendieron algunas escamas de piedra, ' o4 distintamente un cru3ido m1s intenso. 8ate6 m1s duramente..., con todas mis fuer.as, de -ec-o. @a'eron m1s escamas, ' luego -ubo una pe5ue>a andanada de cru3idos. No sonaba como si -ubiera pateado piedra. &onaba como si se tratara de algo 5ue cediera. -ubiera podido 3urar 5ue el olor almi.cle>o se incrementaba. &ent4 5ue me invad4a una curiosa sensaci$n, en parte frialdad, en parte e/citaci$n, en parte n1useaC pero reun4 todo mi valor ' pate6 de nuevo, una ' otra ve.. +a piedra cali.a se desprend4a en una lluvia tintineante. a no -ab4a ninguna duda acerca de 5ue -ab4a algo el1stico deba3o, ' 'o estaba convencido de 5ue eso el1stico era el cad1ver de otro saurio. A-4 estaba la suerte, a-4 estaba el descubrimiento. A-4 estaba 'o, el descubridor del cuerpo de una bestia pre-ist$rica, preservada en la piedra cali.a a lo largo de las eras como -ab4an sido preservados los mamuts en el -ielo siberiano. ;ientras

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http://descarga-gratis-libros.blogspot.com/ pateaba ' golpeaba la dura ' escamosa piel de a5uel anacronismo, 5ue deb4a de -aber perecido -ac4a die. millones de a>os, me pregunt6 si a5uel descubrimiento me iba a reportar algAn t4tulo nobiliario. +uego, de pronto, tuve un sobresalto. *ubiera 3urado 5ue la carne muerta se -ab4a movido ba3o mis pies. 8ero me grit6 a m4 mismo mi desd6n. %ie. millones de a>os... )ra imposible. A continuaci$n tuve otro sobresalto, m1s intenso esta ve.. ;ientras levantaba una piedra para dar otro golpe, una astilla de piedra salt$ como si fuera presionada desde aba3o, ' vol$ por los aires. &e me -el$ la sangre, ' por un momento la soledad de a5uella cueva desconocida me result$ opresiva. &in embargo, me di3e a m4 mismo 5ue 'o era un -ombre adultoC a5uello eran c-i5uilladas. &egu4 mi golpear -asta 5ue un nuevo movimiento no me de3$ la menor duda: la bestia se estaba moviendo realmente, por voluntad propia. ;ovi6ndose...C estaba viva. )staba retorci6ndose ' agit1ndose para abandonar el lec-o de roca donde -ab4a 'acido inm$vil durante todos a5uellos incontables ciclos de tiempo, ' 'o la observaba con un petrificado terror. &us esfuer.os arrancaron montones de desmenu.ada roca a la ve.. 8ude ver los mAsculos de su lomo tensarse a cada esfuer.o. 8ude ver la parte e/puesta de su cuerpo crecer en tama>o cada ve. 5ue dislocaba las paredes de a5uella semieterna prisi$n. +uego, mientras 'o miraba, dobl$ el espina.o como un caballo corcoveando ' asom$ su gruesa cabe.a ' sus largos tent1culos, lan.ando al mismo tiempo un pe5ue>o ' agudo grito como el de un ni>o -erido. )ntonces, con otro esfuer.o, e/tra3o su larga cola ' se inmovili.$ sobre los despeda.ados restos de la piedra cali.a, 3adeando en su reci6n -allada vida. +a mir6 con malsana fascinaci$n. &u cuerpo ten4a casi el tama>o de dos caballos. +a cabe.a era curiosamente corta, pero la boca se abr4a casi -asta los -ombrosC ' brotando de su nari. -ab4a dos enormes tent1culos, cada uno de ellos al menos de dos metros de largo, ' rematados con carnosos .arcillos como dedos, 5ue se abr4an ' cerraban tr6mulamente. &u color era de un brillante verde -ierba. lo peor de todo era el olor almi.cle>o. A todo esto 'o permanec4a completamente inm$vil, pero la bestia debi$ de captar algAn ligero movimiento. No pude ver ningAn tipo de ore3asC ' sin embargo, ella me o'$, no tengo la menor duda de ello. 8eor aAn, ren5ue$ girando torpemente con sus r4gidas patas, ' agit$ sus tent1culos en direcci$n a m4. No pude distinguir ningAn tipo de o3osC su sensibilidad parec4a residir en esos largos tent1culos ' en los carnosos dedos 5ue se retorc4an a sus e/tremos. +uego abri$ sus grandes mand4bulas, boste.$ cavernosamente ' avan.$ -acia m4. No parec4a mostrar miedo o vacilaci$n. Ren5ue$ torpemente -acia delante, e/-ibiendo su monstruosa deformidad a cada momento, precedida siempre por a5uellos odiosos tent1culos. %urante un momento permanec4 inm$vil en mi lugar, demasiado parali.ado por el -orror ante a5uella terrible cosa 5ue 'o -ab4a sacado de su olvidada muerte. 8ero entonces uno de sus tent1culos me toc$, ' los carnosos dedos manosearon mi rostro. )l movimiento volvi$ a m4. +a bestia estaba -ambrienta despu6s de su a'uno de die. millones de a>os... ;e di la vuelta ' corr4. ;e sigui$. A la d6bil lu. de la solitaria vela pod4a verla ren5uear ' ren5uear..., m1s aprisa ' menos torpemente a-ora, a medida 5ue se 5uitaba de encima el an5uilosamiento 5ue las eras -ab4an impuesto a sus articulaciones. A-ora me estaba siguiendo con una velocidad id6ntica a la m4a.

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http://descarga-gratis-libros.blogspot.com/ &i la pesada bestia -ubiera mostrado ira, ferocidad, cual5uier sentimiento, -abr4a sido menos -orribleC pero carec4a absolutamente de emociones en su persecuci$n, ' eso me -i.o sentir 5ue estaba perdido, 5ue deb4a rendirme ante lo inevitable. ;e pregunt6 torpemente si -abr4a -abido otra bestia similar sepultada 3unto a ella, ' si 6sa -abr4a devorado al -ombre al 5ue pertenec4a el cortaplumas. )se pensamiento me sugiri$ una idea. Ten4a una s$lida nava3a en mi bolsillo. +a sa5u6, ' me volv4 para defenderme, 3usto en el momento en 5ue los tent1culos, con el fleco de sus manoteantes dedos, se -allaban ag$nicamente cerca de m4. =olpe6 ' ta36 fieramente, ' sent4 mi nava3a ro.ar su armadura. +o mismo -ubiera podido acuc-illar una barra de -ierro. &in embargo, a5uel intento me -i.o bien. *a' un amor animal -acia la luc-a aga.apado en lo m1s profundo de todos nosotros, ' el m4o se despert$ en a5uel momento. No s6 si esperaba vencerC pero al menos mi intenci$n era causarle el ma'or da>o posible antes de ser derrotado. +anc6 una acometida, salt6 a la espalda de la reptante bestia ' me deslic6 detr1s de ellaC el animal lan.$ su pe5ue>o grito silbante ' se volvi$ r1pidamente en mi persecuci$n. =iramos, dimos vueltas, fintamos, entre las resbaladi.as rocas. @ada ve. 5ue est1bamos lo bastante cerca el uno del otro, lan.aba mi cuc-illo apenas divisaba una rendi3a entre las placas de su armadura. %e todos modos, estaba claro 5ue a5uello no pod4a durar muc-o. +a bestia ganaba en fuer.a ' actividad, ' probablemente en rabia irracional, aun5ue 'o no apreciaba ningAn signo de elloC mientras 5ue 'o me iba notando cada ve. m1s magullado, m1s ara>ado, m1s e/-austo a cada momento. (inalmente, trastabill6 ' ca4. +a bestia, con sus torpes ' anadeantes pasos cortos, estuvo sobre m4 antes de 5ue 'o pudiera volver a al.arme, ' en mi desesperaci$n lanc6 un bra.o -acia arriba para clavar el cuc-illo con todas mis fuer.as en la parte inferior de su cuerpo. A5uello result$, finalmente. +a bestia se contorsion$, ' se agit$ con un frenes4 5ue 'o nunca -ab4a visto antes. &u grito se -i.o tan agudo ' estridente 5ue super$ el silbido de una m15uina de vapor. +anc6 una ' otra ve. mis furiosos golpes, -asta 5ue se apart$ desesperadamente de m4 ' se dirigi$ con su paso tambaleante -acia el agua. &e sumergi$ en ella, nad$ en6rgicamente con su cola, luego la vi -undirse ' desaparecer por completo. QBu6 -acer entoncesR o tambi6n me lanc6 al agua, ' nad6 como nunca -ab4a nadado antes. No ten4a alternativa..., o corr4a el riesgo de nadar, o me 5uedaba all4 esperando ser devorado. @$mo atraves6 el lago es algo 5ue no s6. @$mo llegu6 a la otra orilla tampoco lo s6. @$mo segu4 de vuelta el tortuoso camino -asta la salida de a5uella cueva es m1s de lo 5ue puedo decir, ' tampoco s6 si la bestia me sigui$ o no en mi -uida. %e alguna manera alcanc6 de nuevo la lu. del d4a, tambale1ndome como un borrac-o. @orr4 como pude -asta el pueblo, notando c$mo la gente se apartaba corriendo de m4. )n la taberna, el propietario me grit$ si 'o ten4a la peste. Al parecer, el olor almi.cle>o 5ue me -ab4a llevado conmigo era insoportable, aun5ue en a5uel momento el detalle de mi olor corporal era algo 5ue estaba muc-o m1s all1 de mis preocupaciones. ;e 5uitaron mis apestosas ropas, me lavaron ' me metieron en la camaC luego vino un m6dico ' me dio un sedante. @uando doce -oras m1s tarde despert6 completamente despe3ado, tuve el buen sentido de contener mi lengua. Todo el pueblo deseaba saber de d$nde proced4a a5uel espantoso olorC di3e 5ue deb4a de -aberme ca4do en algAn sitio. a5u4 termina el asunto, por el momento. No -e vuelto a e/plorar ninguna cueva, ' no ofre.co mi a'uda a a5uellos 5ue lo -acen. &in embargo, si el -ombre al 5ue perteneci$ ese cortaplumas de mango blanco est1 vivo, me gustar4a comparar nuestras e/periencias.

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2n millar de muertes por Jac) *ondon


Nacido en &an (rancisco, Mack @-ane' (!#H?G!"!?), 5uien tom$ el nombre de Mack +ondon de su padrastro, fue en muc-os aspectos una figura tr1gica, pese al -ec-o de 5ue se convirti$ en un autor inmensamente popular antes de su muerte, acaecida a la edad de cuarenta a>os. ;uc-o m1s conocido por sus novelas de aventuras, como The Ca%% of the (i%d, The Sea (o%f, ' (hite Fan+, +ondon -i.o tambi6n importantes contribuciones a la ciencia ficci$n. ;uc-as de sus novelas de m1s 6/ito (pero, desgraciadamente, no las de ciencia ficci$n) -an sido convertidas en pel4culas, ' algunas -an sido filmadas varias veces. 2no de sus grandes temas fue la luc-a por la supervivencia en las regiones salva3es contra grandes peligros. +a madre de +ondon era una espiritista, ' su verdadero padre abandon$ el -ogar poco despu6s de su nacimiento. &in duda sab4a de 5u6 escrib4a, puesto 5ue se fue de casa a la edad de catorce a>os para buscar aventuras. %escubri$ la pobre.a 3unto con la e/citaci$n, ' acumul$ la a-ora 'a estereotipada lista de traba3os ' actividades 5ue los escritores acumulan antes de dedicarse a escribir, e incluso mientras lo -acen: fue marinero, ' como tal recorri$ gran parte del mundoC 9via3$ en ferrocarril: como vagabundo ' pas$ un tiempo en prisi$n por vaganciaC -i.o prospecciones en los campos de oro de Alaska, ' traba3$ como reportero, cubriendo la guerra rusoG3aponesa de !"FE. &us creencias pol4ticas personales combinaban el socialismo mar/ista con una forma de dar<inismo social, una combinaci$n 5ue dio como resultado la ir$nica posici$n de dar su apo'o a la e/plotada clase traba3adora, mientras al mismo tiempo cre4a en una virulenta forma de racismo ' supremac4a blanca. (ue un e3emplo puro de autodidacta, pasando largas -oras en bibliotecas, ' se consideraba a s4 mismo un intelectual de la clase traba3adora. @uando decidi$ -acerse escritor se lan.$ a esa profesi$n como se preparar4a un bo/eador para un importante combate...C se entren$ escribiendo enormes cantidades de material en diversos g6neros ' formas, incluida la poes4a. &in embargo, el 6/ito no le lleg$ f1cilmente al principio. )staba al borde del suicidio cuando su primera -istoria de ciencia ficci$n, Thousand 'eaths, fue comprada por la revista B%ac) Cat. )n !"!D -ab4a pasado de la m1s ab'ecta pobre.a a ser 9el me3or pagado, m1s conocido ' m1s popular escritor del mundo:. 8ero los vie3os -1bitos tardan en morir, ' +ondon gastaba cada centavo 5ue ganaba. )n !"!?, tras -aber escrito cerca de cincuenta libros en diecisiete a>os, muri$ a causa de una sobredosis de tabletas somn4feras a base de morfina. )l e/ceso de traba3o, el muc-o beber ' las dificultades financieras lo -ab4an conducido con toda seguridad al suicidio. @uatro de sus novelas son de ciencia ficci$n: Before da& (!"F?), una especie de 9ficci$n pre-ist$rica: ambientada en la )dad de 8iedra 5ue refle3aba la aversi$n de +ondon a la vida urbanaC The Jron Hee% (!"FH), una notable obra 5ue prefigura la e/periencia fascistaC The Scar%et C%a+ue (!"!E), una novela catastrofista a la 5ue se une un agudo racismo, ' The Star Ro-er (!"!E). Adem1s, produ3o trece -istorias cortas de ciencia ficci$n, 5ue pueden ser -alladas en The Science Fiction of Jac) *ondon ' Curious Fra+&entsL Jac) *ondonDs Ta%es of Fantasy Fiction (ambas de !"HE).

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http://descarga-gratis-libros.blogspot.com/ *ab4a permanecido en el agua por espacio de una -ora, ' el fr4o, el agotamiento ' un terrible calambre 5ue me atena.aba la pantorrilla derec-a me -ac4an pensar 5ue -ab4a llegado mi -ora. Bregando infructuosamente contra el fuerte reflu3o -ab4a visto desfilar ante m4 el enlo5uecedor desfile de las luces de la costa. Al cabo, desist4 de luc-ar contra la corriente, ' orient6 mis tristes pensamientos a la rememoraci$n de mi desperdiciada vida, a-ora pr$/ima a su fin. ;i suerte -ab4a sido el descender de una buena estirpe inglesa, si bien la cuenta bancaria de mis progenitores superaba con creces a sus conocimientos sobre la naturale.a de los ni>os ' la educaci$n 5ue 6stos deb4an recibir. 8ese a 5ue era rico desde la cuna, la c1lida atm$sfera del -ogar me era desconocida. ;i padre, -ombre mu' erudito ' c6lebre anticuario, no prestaba atenci$n alguna a su familia, -all1ndose constantemente perdido en las abstracciones de su estudioC mientras 5ue mi madre, m1s c6lebre por su -ermoso e/terior 5ue por su buen sentido, se saciaba con la adulaci$n de la sociedad en 5ue estaba de continuo sumergida. 8as6 por la -abitual rutina de ense>an.a primaria ' media como cual5uier muc-ac-o de la burgues4a inglesa, ' a medida 5ue los a>os me tra4an un incremento de fuer.as ' pasiones, mis padres se dieron cuenta de pronto de 5ue era poseedor de un alma inmortal, ' trataron de encaminarme por el buen sendero. 8ero 'a era mu' tardeC perpetr6 la m1s auda. ' descabellada locura, ' fui des-eredado por mi gente ' condenado al ostracismo por la sociedad a la 5ue -ab4a ultra3ado durante tan largo tiempo. @on las mil libras 5ue mi padre me dio, tras la declaraci$n de 5ue 3am1s me volver4a a ver ni a darme m1s, tom6 un pasa3e de primera para Australia. %esde entonces, mi vida -ab4a sido una larga peregrinaci$n: del Sriente al Sccidente, del `rtico al Ant1rtico, para -allarme por fin, un e/perimentado lobo de mar de treinta a>os ' en pleno vigor de mi madure., a-og1ndome en la ba-4a de &an (rancisco, tras un desastroso intento de desertar de mi nave. ;i pierna derec-a se -allaba agarrotada por el calambre, ' estaba sufriendo la m1s angustiosa de las agon4as. 2na d6bil brisa mov4a un mar ri.ado, llenando mi boca de agua, 5ue flu4a por mi garganta sin 5ue 'o pudiera evitarlo. Aun5ue todav4a lograba mantenerme a flote, era una acci$n puramente mec1nica, por5ue me estaba 5uedando inconsciente por momentos. @onservo un vago recuerdo de derivar m1s all1 de la escollera, ' de entrever la lu. de estribor de un vaporC luego todo se -undi$ en la oscuridad. )scuc-6 el d6bil .umbido de algunos insectos, ' not6 c$mo el arom1tico aire de la ma>ana primaveral abanicaba mis me3illas. =radualmente, se convirti$ en un flu3o r4tmico, a cu'as suaves pulsaciones parec4a responder mi cuerpo. (lotaba en el suave seno de un mar de est4o, al.1ndome ' descendiendo con enso>ador placer en cada ola acunadora. 8ero las pulsaciones se -icieron m1s fuertesC el .umbido m1s sonoroC las ola m1s altas ' terribles. (ui maltratado por el proceloso mar. 2na gran agon4a se abati$ sobre m4. %estellos de lu., brillantes e intermitentes, relampagueaban a trav6s de mi inconscienciaC en mis o4dos atronaba el rugido de las aguas. +uego se produ3o la sAbita rotura de algo intangible, ' me despert6. +a escena, de la 5ue era protagonista, era realmente curiosa. 2na sola mirada bast$ para informarme de 5ue 'ac4a en el suelo del camarote del 'ate de algAn potentado, en una postura verdaderamente poco confortable. A mis costados, aferr1ndome los bra.os ' subi6ndolos ' ba31ndolos como si fuesen palancas, se -allaban dos seres de piel oscura, peculiarmente vestidos. Aun5ue versado en la ma'or parte de los tipos abor4genes, no pod4a

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http://descarga-gratis-libros.blogspot.com/ con3eturar su nacionalidad. ;e -ab4an atado a la cabe.a un aparato, 5ue un4a mis $rganos respiratorios con la m15uina 5ue describir6 a continuaci$nC adem1s, me -ab4an sido taponados los orificios nasales, a fin de obligarme a respirar por la boca. %eformados por el oblicuo 1ngulo de mi visi$n, contempl6 dos tubos, similares a ca>er4as delgadas pero de diferente composici$n, 5ue sal4an de mi boca ' se separaban uno del otro en 1ngulo agudo. )l primero terminaba abruptamente, ' 'ac4a en el suelo 3unto a m4C el segundo atravesaba la estancia en numerosas espirales, conect1ndose al aparato 5ue -e prometido describir. )n los d4as anteriores a 5ue mi vida se -iciera tangencial, -ab4a trasteado no poco con la ciencia ', conocedor de los aparatos usuales en el laboratorio, supe apreciar la m15uina 5ue a-ora contemplaba. )staba principalmente compuesta de cristal, siendo su construcci$n un tanto burda, como es -abitual en los aparatos e/perimentales. 2n recipiente de agua se -allaba rodeado por una c1mara de aire, a la 5ue se un4a un tubo vertical rematado por un globo. )n el centro de todo ello -ab4a un cuadrante medidor del vac4o. )l agua en el tubo se mov4a -acia arriba ' -acia aba3o, creando alternativamente in-alaciones ' e/-alaciones, 5ue luego eran comunicadas a mi boca a trav6s del tubo. @on esto, ' con la a'uda de los -ombres 5ue mov4an tan vigorosamente mis bra.os, se -ab4a llevado a cabo, artificialmente, el proceso de la respiraci$nC subiendo ' ba3ando mi pec-o, ' e/pandiendo ' contra'endo mis pulmones, -asta 5ue se pudo persuadir a la naturale.a de 5ue reiniciase su acostumbrada labor. @uando abr4 los o3os me fue retirado el artilugio 5ue llevaba en la cabe.a, nari. ' boca. Tras apurar de un trago tres dedos de co>ac, me tambale6 al ponerme en pie para mostrar mi gratitud a mi salvador, ' me -all6 frente a... mi padre. 8ero los largos a>os de camarader4a con el peligro me -ab4an acostumbrado al autocontrol, ' deseaba saber si me reconocer4a. No fue as4C no ve4a en m4 sino al marino desertor, ' me trataba consecuentemente. %e31ndome al cuidado de los negros, se dedic$ a revisar las notas 5ue -ab4a tomado de mi insurrecci$n. ;ientras 'o com4a los e/celentes man3ares 5ue me eran servidos, comen.$ una cierta confusi$n en cubierta, ' por las cantilenas de los marineros ' el tableteo de motores ' apare3os dedu3e 5ue est1bamos .arpando. O7a'a aventuraP O%e crucero con mi enve3ecido padre por el amplio 8ac4ficoP 8oco me imaginaba, mientras re4a para m4, 5ui6n iba a ser el m1s per3udicado con a5uella rara broma. 7ive el cielo 5ue de -aberlo sabido -ubiera saltado por la borda ' regresado de mu' buen grado a la sucia sentina de la 5ue -ab4a -uido. No se me permiti$ salir a cubierta -asta 5ue -ubimos de3ado atr1s las (arallones ' la Altima lanc-a de pr1ctico de puerto. Apreci6 esta consideraci$n por parte de mi padre ' me propuse darle las gracias de todo cora.$n, a mi manera de rudo lobo de mar. No pod4a sospec-ar 5ue 6l ten4a sus propios fines, para los cuales necesitaba mantener secreta mi presencia para todos, e/cepto su tripulaci$n. ;e -abl$ brevemente de mi rescate por sus marineros, asegur1ndome 5ue el favor me lo deb4a 6l a m4, dado 5ue mi aparici$n -ab4a sido realmente oportuna. *ab4a construido a5uel aparato para e/perimentar cierta teor4a referente a algunos fen$menos biol$gicos, ' -ab4a estado esperando una oportunidad para probarlo. L*e comprobado con usted los -ec-os, sin de3ar lugar a dudas Ldi3o, a>adiendo, no obstante, con un suspiroL: pero s$lo en el reducido campo del a-ogamiento. 8ero, para no alargar mi relato, dir6 5ue me ofreci$ un adelanto de dos libras sobre mis futuros 3ornales para 5ue aceptase navegar con 6l, lo cual me pareci$ e/celente, 'a 5ue realmente no me necesitaba. Al contrario de lo 5ue esperaba, no tuve 5ue alo3arme con los

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http://descarga-gratis-libros.blogspot.com/ marineros, sino 5ue me fue asignado un confortable camarote, ' com4 en la mesa del capit1n. ;i padre se -ab4a dado cuenta de 5ue 'o no era un marinero comAn, ' resolv4 aprovec-arme de esta oportunidad para recuperar su aprecio. Te34 un pasado ficticio para e/plicar mi educaci$n ' mi posici$n presente, ' trat6 lo me3or 5ue supe de comunicarme con 6l. No tard6 muc-o en revelar una predilecci$n por los 5ue-aceres cient4ficos, ni 6l en apreciar mi actitud. ;e convert4 en su a'udante, con un correspondiente incremento en mis -onorarios, ' poco despu6s comen.$ a -acerme confidencias ' a e/poner sus teor4as. ;e sent4 tan entusiasmado como 6l. +os d4as volaron r1pidamente, pues me -allaba profundamente interesado en mis nuevos estudios, pasando las -oras de traba3o en su bien provista biblioteca, o escuc-ando sus planes ' a'ud1ndole en su traba3o de laboratorio. @on todo, nos vimos obligados a diferir muc-os e/perimentos atra'entes, al no ser una cabeceante nave el sitio m1s apropiado para traba3os delicados o intrincados. &in embargo, me prometi$ muc-as -oras deliciosas en el magn4fico laboratorio -acia el 5ue nos dirig4amos. *ab4a tomado posesi$n de una isla de los mares del sur 5ue no figuraba en los mapas, segAn me di3o, ' la -ab4a convertido en un para4so cient4fico. No llev1bamos muc-o tiempo en la isla, cuando descubr4 la -orrible telara>a en la 5ue -ab4a 5uedado atrapado. 8ero, antes de 5ue describa los e/tra>os sucesos 5ue acaecieron, debo delinear brevemente las causas 5ue culminaron en una e/periencia tan asombrosa como 3am1s -ombre alguno sufri$. )n sus Altimos a>os, mi padre -ab4a abandonado los mo-osos encantos de la antig\edad ' sucumbido a los m1s fascinantes 5ue se agrupan ba3o la denominaci$n gen6rica de biolog4a. *abiendo sido cuidadosamente iniciado en los fundamentos durante su 3uventud, e/plor$ con rapide. las ramas superiores a 5ue -ab4a llegado el mundo cient4fico, ' se encontr$ en la tierra virgen de lo desconocido. )ra su intenci$n el adentrarse por ese territorio 3am1s -ollado, ' en ese estadio de sus investigaciones era cuando el a.ar nos -ab4a reunido. %otado de un buen cerebro, aun5ue no est1 bien 5ue 'o lo diga, me imbu4 de sus especulaciones ' m6todos de ra.onamiento, enlo5ueciendo casi tanto como 6l. &in embargo, no deber4a decir eso. +os maravillosos resultados 5ue obtuvimos despu6s demuestran bien a las claras su lucide.. Tan s$lo puedo decir 5ue era el m1s anormal esp6cimen de crueldad a sangre fr4a 5ue 3am1s -ubiera visto. Tras -aber penetrado en el misterio dual de la fisiolog4a ' la psicolog4a, sus ra.onamientos le -ab4an llevado al lindero de un enorme campo, por lo 5ue, a fin de e/plorarlo me3or, inici$ estudios de alta 5u4mica org1nica, patolog4a, to/icolog4a ' otras ciencias ' subciencias relacionadas, como accesorias a sus -ip$tesis especulativas. @omen.ando por la proposici$n de 5ue la causa directa del cese de la vitalidad, temporal o permanente, era la coagulaci$n de ciertos elementos ' compuestos de protoplasma, -ab4a aislado ' sometido a innumerables e/perimentos tales sustancias. %ado 5ue el cese temporal de la vitalidad de un organismo ocasionaba el coma, ' el cese permanente la muerte, supuso 5ue, mediante m6todos artificiales, podr4a ser retrasada dic-a coagulaci$n del protoplasma, o evitada ' -asta combatida en los casos e/tremos de solidificaci$n. S sea 5ue, olvid1ndonos del lengua3e t6cnico, afirmaba 5ue la muerte, cuando no era violenta ' no resultaba da>ado ningAn $rgano, era simplemente vitalidad suspendidaC ' 5ue en tales ocasiones pod4a inducirse a la vida a, 5ue reiniciase sus funciones, mediante los m6todos adecuados. )sta, pues, era su idea: descubrir el m6todo de renovar la vitalidad de una estructura de la 5ue, aparentemente, -ab4a -uido la vida, ' una ve. descubierto, probar su posibilidad en la pr1ctica mediante la e/perimentaci$n.

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http://descarga-gratis-libros.blogspot.com/ Naturalmente, se daba cuenta de la futilidad de tal intento tras el inicio de la descomposici$nC necesitaba organismos 5ue tan s$lo el momento, la -ora o el d4a anterior -ubiesen estado rebosantes de vida. @onmigo, en una forma mu' primaria, -ab4a comprobado su teor4a. @uando me -ab4an recogido de las aguas de la ba-4a de &an (rancisco, 'o estaba realmente muerto, a-ogado..., pero la c-ispa vital -ab4a sido vuelta a encender por medio de sus aparatos aeroterap6uticos, como 6l los llamaba. *ablemos a-ora de sus tenebrosas intenciones respecto a mi persona. 8rimero me mostr$ cu1n completamente me -allaba en su poder: -ab4a mandado ale3arse a su 'ate con la orden de no regresar -asta al cabo de un a>o, reteniendo tan s$lo consigo a los dos negra.os, 5ue le eran incorruptiblemente fieles. +uego me -i.o una e/posici$n e/-austiva de su teor4a, ' esbo.$ a grandes rasgos el m6todo de prueba 5ue -ab4a decidido adoptar, acabando con el enlo5uecedor anuncio de 5ue 'o iba a ser su coba'a. ;e -ab4a enfrentado a la muerte ' arriesgado sin temer las consecuencias en numerosas empresas desesperadas, pero nunca en una de esta naturale.a. 8uedo 3urar 5ue no so' ningAn cobarde, ' no obstante, esa proposici$n de via3ar a uno ' otro lado de la frontera de la muerte me produ3o un p1nico atro.. 8ed4 5ue me concediera algAn tiempo, a lo 5ue 6l accedi$, asegur1ndome de todos modos 5ue tan s$lo me 5uedaba un camino: el de la sumisi$n. +a -uida de la isla 5uedaba descartadaC la -uida mediante el suicidio era algo 5ue 'a ni consideraba, aun5ue realmente fuera preferible a lo 5ue parec4a 5ue iba a sufrirC mi Anica esperan.a era destruir a mis guardianes. ;as incluso esa posibilidad fue luego eliminada por las precauciones tomadas por mi padre. )staba sometido a una vigilancia constante, guardado incluso durante mi sue>o por uno u otro de los negros. *abiendo suplicado en vano, le descubr4 ' prob6 5ue era su -i3o. )ra mi Altima carta a 3ugar, ' -ab4a puesto todas mis esperan.as en ella. 8ero fue infle/ibleC no era un padre sino una m15uina cient4fica. ;e e/tra>aba 5ue se -ubiera casado con mi madre ' me -ubiera engendrado, puesto 5ue no -ab4a ni la m1s m4nima porci$n de sentimiento en su personalidad. +a ra.$n lo era todo para 6l, ' no pod4a comprender nimiedades tales como el amor o la simpat4a por otros, salvo como fAtiles debilidades 5ue ten4an 5ue ser superadas. %e modo 5ue me inform$ 5ue si en un principio me -ab4a dado la vida, Q5ui6n ten4a m1s derec-o a 5uit1rmela 5ue 6lR No obstante lo cual, me di3o 5ue tal no era su deseoC 5ue simplemente deseaba tomarla prestada de ve. en cuando, prometi6ndome devolverla puntualmente en el momento se>alado. @laro est1 5ue siempre se estaba e/puesto a una serie de calamidades, pero no me 5uedaba otra soluci$n 5ue arriesgarme, tal como sucede en todas las empresas de los -umanos. 8ara me3or asegurar el 6/ito, deseaba 5ue me -allase en e/celente condici$n f4sica, as4 5ue me someti$ a dieta ' a entrenamiento cual si fuera un gran atleta antes de una prueba decisiva. QBu6 pod4a -acer 'oR &i ten4a 5ue correr el peligro, lo me3or ser4a -acerlo lo m1s preparado posible. )n los intervalos de rela3aci$n, me permit4a a'udarle en los diversos e/perimentos subsidiarios, ' a preparar los aparatos. 8uede imaginarse el inter6s 5ue me tom6 en tales operaciones. +legu6 a dominar el traba3o tan bien como 6l, ' a menudo tuve el placer de ver c$mo eran puestas en pr1ctica algunas de mis sugerencias o alteraciones. Tras tales acontecimientos, sent4a una amarga satisfacci$n, consciente de estar preparando mi propio funeral. @omen.$ por reali.ar una serie de e/perimentos en to/icolog4a. @uando todo estuvo dispuesto, fui muerto por una fuerte dosis de estricnina ' de3ado cad1ver durante un per4odo de veinte -oras. %urante el mismo, mi cuerpo estuvo muerto, absolutamente muerto. @es$ toda respiraci$n ' circulaci$n. 8ero lo m1s terrible fue 5ue, mientras ten4a lugar la

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http://descarga-gratis-libros.blogspot.com/ coagulaci$n protoplasm1tica, retuve la conciencia, ' pude as4 estudiarla en todos sus macabros detalles. )l aparato para devolverme a la vida era una c1mara estanca, dispuesta para recibir mi cuerpo. )l mecanismo era simple: algunas v1lvulas, un cilindro ' un pist$n, ' un motor el6ctrico. @uando estaba funcionando, la atm$sfera interior era rarificada ' comprimida alternativamente, comunicando as4 a mis pulmones una respiraci$n artificial sin la intervenci$n de los tubos previamente usados. Aun5ue mi cuerpo estaba inerte ' acaso en los primeros estadios de la descomposici$n, ten4a conciencia de todo lo 5ue acontec4a. &upe cu1ndo me colocaron en la c1mara ', si bien mis sentidos estaban en reposo, me di cuenta de las in'ecciones -ipod6rmicas 5ue se me pon4an con un compuesto 5ue deb4a reaccionar contra el proceso coagulatorio. )ntonces fue cerrada la c1mara ' puesta en marc-a la m15uina. ;i ansiedad era terribleC pero la circulaci$n fue restaurada gradualmente, los diferentes $rganos comen.aron a efectuar sus tareas consuetudinarias, ' al cabo de una -ora estaba devorando una abundante cena. No puede decirse 5ue participase en esta serie de e/periencias, ni en las subsiguientes, con mu' buen 1nimoC pero tras dos tentativas de -uida fallidas, comenc6 a tomarme un cierto inter6s. Adem1s, estaba empe.ando a acostumbrarme. ;i padre estaba fuera de s4 por el go.o de su 6/ito ', al ir transcurriendo los meses, sus especulaciones fueron -aci6ndose m1s ' m1s ena3enadas. Recorrimos las tres grandes series de venenos, los neur$ticos, los gaseosos ' los irritantesC pero evitamos cuidadosamente algunos de los irritantes minerales ' de3amos de lado el grupo completo de los corrosivos. %urante el r6gimen de los venenos, llegu6 a -abituarme a morir, ' tan s$lo -ubo un incidente 5ue -iciera estremecer mi creciente confian.a: -aciendo incisiones en algunas venillas de mi bra.o, introdu3o una diminuta cantidad del m1s aterrador de todos los venenos, el curare. 8erd4 en seguida el conocimiento, a lo 5ue sigui$ r1pidamente el cese de la respiraci$n ' circulaci$n, ' -ab4a avan.ado tanto la coagulaci$n del protoplasma 5ue perdi$ toda esperan.a. &in embargo, en el Altimo momento aplic$ un descubrimiento en el 5ue -ab4a estado traba3ando, obteniendo tan e/celentes resultados 5ue le -icieron redoblar sus esfuer.os. )n una campana de vac4o, similar pero no id6ntica al tubo de @rookes, -ab4a creado un campo magn6tico. @uando era atravesado por lu. polari.ada no daba fen$meno alguno de fosforescencia, ni pro'ecci$n rectil4nea de 1tomos, sino 5ue emit4a unos ra'os no luminosos, similares a los ra'os ,. ;ientras 5ue los ra'os , son capaces de revelar ob3etos opacos escondidos en medios densos, 6stos pose4an una penetraci$n muc-o m1s Atil. ;ediante los mismos, fotografi$ mi cuerpo, ' -all$ en el negativo un infinito nAmero de sombras desdibu3adas, debidas a las actividades el6ctricas ' 5u4micas 5ue aAn prosegu4an. )so era una prueba infalible de 5ue el rigor mortis en el 5ue 'ac4a no era genuinoC es decir, 5ue a5uellas misteriosas fuer.as, a5uellos la.os delicados 5ue un4an mi alma al cuerpo todav4a estaban en acci$n. +os efectos de los dem1s venenos eran inapreciables, salvo en el caso de los compuestos mercuriales 5ue sol4an de3arme melanc$lico durante varios d4as. Stra serie de e/perimentos deliciosos fueron los -ec-os con la electricidad. 7erificamos la aseveraci$n de Tesla de 5ue las corrientes de alta tensi$n eran inofensivas -aciendo pasar una corriente de cien mil voltios por mi cuerpo. @omo eso no me afectaba, la redu3o a dos mil 5uinientos, ' fui electrocutado de inmediato. )sta ve. se arriesg$ -asta el punto de de3arme muerto, o en estado de vitalidad suspendida, durante tres d4as. +e llev$ cuatro -oras el traerme de vuelta a la vida.

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http://descarga-gratis-libros.blogspot.com/ )n una ocasi$n me inocul$ el t6tanosC pero la agon4a al morir fue tan grande 5ue me negu6 ta3antemente a sufrir tales e/perimentos. +as muertes m1s f1ciles fueron por asfi/ia, tales como el a-ogarme, estrangularme ' sofocarme mediante gasC por otra parte, las llevadas a cabo mediante morfina, opio, coca4na ' cloroformo tampoco eran demasiado duras. Stra ve., tras ser sofocado, me tuvo en -ielo durante tres meses, no permitiendo ni 5ue me congelase ni 5ue me pudriese. )so lo -i.o sin conocimiento previo por mi parte, ' me asust6 muc-o al descubrir el lapso de tiempo. ;e aterroric6 ante lo 5ue pudiera -acerme mientras 'ac4a muerto, ' mi alarma fue en aumento dada la predilecci$n 5ue estaba comen.ando a mostrar -acia la vivisecci$n. +a Altima ve. 5ue fui revivido, descubr4 5ue -ab4a estado -urgando en mi pec-o. Aun5ue -ab4a curado ' cosido cuidadosamente las incisiones, eran tan importantes 5ue tuve 5ue guardar cama durante algAn tiempo. (ue durante esta convalecencia cuando elabor6 el plan mediante el cual logr6 al fin escapar. ;ientras mostraba un entusiasmo desbordante por el traba3o, le ped4 ' me fueron concedidas unas vacaciones en mi traba3o de moribundo. %urante ese per4odo me dedi5u6 a e/perimentar en el laboratorio, mientras 6l estaba demasiado ocupado en la vivisecci$n de los muc-os animales capturados por los negros para prestar atenci$n a mis afanes. (ue en las dos proposiciones siguientes en las 5ue bas6 mi teor4a: primero, en la electr$lisis, o descomposici$n del agua en sus gases constitu'entes mediante la electricidadC ' segundo, en la -ipot6tica e/istencia de una fuer.a, opuesta a la gravitaci$n, a la 5ue Astor -a denominado aper+ia. +a atracci$n terrestre, por e3emplo, tan s$lo mantiene a los ob3etos 3untos, pero no los combinaC por consiguiente, la apergia es mera repulsi$n. &in embargo, la atracci$n molecular o at$mica no s$lo 3unta los ob3etos, sino 5ue los integraC ' era la contraria, o sea una fuer.a desintegradora, lo 5ue 'o no s$lo deseaba descubrir ' producir, sino tambi6n dirigir a voluntad. As4 como las mol6culas de -idr$geno ' o/4geno reaccionan una con otra, creando nuevas mol6culas de agua, la electr$lisis -ace 5ue esas mol6culas se disocien ' recobren su condici$n original, produciendo los dos gases por separado. +a fuer.a 5ue 'o deseaba tendr4a 5ue operar no s$lo sobre estos dos elementos 5u4micos, sino sobre todos los dem1s, sin importar ba3o 5u6 compuesto se -allasen. 2na ve. la lograse, si pudiera atraer a mi padre dentro de su radio de acci$n, ser4a desintegrado instant1neamente, ' diseminado en todas direcciones como una masa de elementos aislados. No -a' 5ue creer, sin embargo, 5ue esta fuer.a, cuando estuvo al fin ba3o mi dominio, ani5uilase la materiaC simplemente, ani5uilaba su estructura. Ni tampoco, como pronto descubr4, ten4a ningAn efecto en las estructuras inorg1nicasC pero para todas las org1nicas era absolutamente fatal. )so me produ3o un cierto asombro al principio, aun5ue si -ubiera pensado m1s detenidamente en ello, lo -abr4a comprendido claramente. %ado 5ue el nAmero de 1tomos en las mol6culas org1nicas es muc-o ma'or 5ue en las m1s comple3as mol6culas minerales, los compuestos org1nicos se caracteri.an por su inestabilidad ' por la facilidad con 5ue son disgregados por las fuer.as f4sicas ' los reactivos 5u4micos. %os tremendas fuer.as eran pro'ectadas por dos potentes bater4as, conectadas con magnetos especialmente construidos para este fin. &eparadamente la una de la otra, eran perfectamente inocuasC pero cumpl4an con su ob3etivo al converger en un punto. Tras demostrar en la pr1ctica su funcionamiento, escapando por un pelo a ser disipado en la nada, prepar6 mi trampa. )scondiendo los magnetos de forma 5ue su fuer.a convert4a todo el espacio de la entrada a mi alcoba en un campo mortal, ' disponiendo en mi cama un bot$n mediante el cual pod4a conectar la corriente de las bater4as, me met4 en el lec-o.

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http://descarga-gratis-libros.blogspot.com/ +os negra.os todav4a vigilaban mi dormitorio, relev1ndose el uno al otro a medianoc-e. @onect6 la corriente tan pronto como lleg$ el primero. Apenas me -ab4a comen.ado a amodorrar, cuando fui despertado por un vibrante tintineo met1lico. All4, en el vano de la puerta, se -allaba el collar de %an, el &an Bernardo de mi padre. ;i guardi1n corri$ a recogerlo. %esapareci$ como una bocanada de aire, ca'endo sus ropas en un mont$n al suelo. &e notaba un ligero olor a o.ono en el aire, pero dado 5ue los principales componentes gaseosos de su cuerpo eran -idr$geno, o/4geno ' nitr$geno, 5ue son igualmente inodoros e incoloros, no se notaba otra manifestaci$n de su desaparici$n. No obstante, cuando apagu6 la corriente ' recog4 sus vestiduras, -all6 un sedimento de carbono en forma de carb$n de le>a ' otros s$lidos: los elementos aislados de su cuerpo, tales como a.ufre, potasio ' -ierro. 7olviendo a disponer la trampa, me met4 otra ve. en la cama. A medianoc-e me levant6 ' recog4 los restos del segundo negra.o, ' luego dorm4 pac4ficamente -asta el amanecer. (ui despertado por la estridente vo. de mi padre, 5ue me estaba llamando desde el otro lado del laboratorio. Re4 para mis adentros. Nadie -ab4a acudido a despertarle, de modo 5ue -ab4a dormido m1s de lo normal. S4a sus pasos mientras se apro/imaba a mi cuarto dispuesto a -acerme saltar de la camaC de modo 5ue me incorpor6 sobre el lec-o, a fin de contemplar me3or su destrucci$n..., aun5ue apoteosis ser4a m1s adecuado. *i.o una pausa ante el 5uicio de la puerta, ' despu6s dio el paso fatal... (ue como si una leve brisa soplara por entre los pinos. &e desintegr$. &us ropas ca'eron en un desordenado mont$n al suelo. Adem1s del olor a o.ono, pude percibir el leve olor ali1ceo caracter4stico del f$sforo. 2na pe5ue>a pila de elementos s$lidos 'ac4a entre sus ropas. eso fue todo. )l anc-o mundo se abr4a ante m4. ;is carceleros 'a no e/ist4an.

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