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LE CHRISTIANISME

ET LA LITTRATURE CHRTIENNE

EN ARABIE AVANT L'ISLAM


Par

LE P. L. CHEIKHO s. j.



JL


1
re
dition
Imprimerie Catholique 1912-1923


2
me
dition
Dar el- Machreq 1989



DAR EL- MACHREQ SARL
Beyrouth

www.muhammadanism.org
July 17, 2005

[Page Blanche]
PRFACE



Il y a 25 ans, paraissaient notre Imprimerie Catholique les six premiers
fascicules de notre ouvrage Les Potes arabes chrtienne . Ce travail, rdig la
hte au moment o des occupations plus pressantes devaient dtourner ailleurs notre
attention, resta inachev. L'ouvrage devait tre prcd d'une longue Introduction sur
le Christianisme en Arabie et sur l'influence qu'il a exerce sur la Littrature
prislamique. Tout fut remis plus tard.
Ce n'est que l'anne dernire que nous avons pu donner suite en partie notre
projet dans une srie d'articles parus dans notre revue Al-Machriq. C'est ce travail, tir
part et complt, que nous offrons au public. Il comprend la premire partie de notre
thse, c'est--dire l'histoire du Christianisme en Arabie et dans chacune des provinces
que composent la Pninsule, durant les six premiers sicles de l're chrtienne, en
commenant par une vue gnrale sur paganisme des anciens Arabes.
En dix chapitres assez tendus, nous donnons tous les tmoignages, qu'on
trouve parpills dans une multitude d'auteurs grecs, latins, syriaques et surtout
arabes, sur l'extension du Christianisme en Arabie. Ce recueil est le fruit de longues
lectures d'ouvrages spciaux, imprims ou manuscrites, que nous avons compulss
dans les grandes bibliothques d'Europe ou d'Orient. On verra que notre thse est bien
appuye et que la religion chrtienne orthodoxe ou non, ce n'est pas le lieu de
l'examiner tait connue et pratique, mme dans les parties recules de l'Arabie. Ces
tmoignages sont explicites et s'chelonnent, presque sans interruption, durant les
sicles qui prcdent l'Islam; les uns
plus gnraux comprennent sans distinction les Arabes nomades ou sdentaires;
d'autres spcifient telle ou telle rgion de l'Arabie, tel ou tel royaume, tribu ou clan.
Des monuments pigraphiques sont venus, ces dernires annes, s'ajouter
des publications de premier ordre, pour corroborer ces tmoignages historiques et
fixer l'attention des savants sur un problme trop nglig jusqu'ici.
Sans doute, le Christianisme des Arabes a subi, plus qu'ailleurs, l'influence des
sectes hrtiques que pullulaient dans toute la Pninsule, grce la libert sans frein
dont elles jouissaient loin de tout contrle; mais il est certain aussi que cette religion y
a jou un rle considrable; qu'elle a eu des gloires comparables celles des autres
chrtients d'Orient, quoiqu'il lui ait manqu un crivain attitr pour les conserver la
postrit. En tout cas, on doit affirmer avec des Orientalistes bien informs, comme
Wellhausen, que le Prophte de l'Islam n'aurait jamais implant son Monothisme, s'il
n'avait trouv le terrain prpar par le Christianisme et le Judasme.
A la suite de la partie historique dont nous parlons, nous avons donn une
longue liste de tribus arabes dont le Christianisme est attest par preuves authentiques.
Elles sont une cinquantaine : nous les avons numres par ordre alphabtique.
Dans la seconde partie de notre travail, nous nous proposons de traiter un sujet
encore plus neuf : la Littrature chrtienne prislamique.

Beyrouth, 2 Novembre 1912.

PRFACE

DE LA 2
de
PARTIE (1
er
FASCICULE).


Ce 1
er
fascicule de la seconde partie de notre travail sur le Christianisme en
Arabie avant l'Islam tait termin avant la guerre; il allait paratre, quand le
gouvernement turc alli aux Puissances Centrales en Novembre 1914 s'empara de
notre Imprimerie et la saccagea compltement. A notre rentre nous avons
heureusement retrouv ce fascicule encore au brochage. Nous nous htons de le livrer
au public.
Il comprend, comme on le voit, des extraits d'auteurs surtout de potes
prislamiques, dont nous avons compuls les fragments que des philologues
musulmans recueillirent dans le dsert an 2
d
et au 3
e
sicle de l'Hgire. Ces fragments
encore pars contiennent un nombre considrable de termes, de noms propres,
d'allusions, d'ides, de rcits, de proverbes entirement chrtiens, tirs de sources
chrtiennes, de l'Ancien et du Nouveau Testament, de l'Histoire, de la Liturgie et des
monuments ecclsiastiques. Nous avons repass pour les extraire tous le ouvrages
imprims ou manuscrits de notre Bibliothque Orientale, puis nous les avons groups
en diffrents chapitres, dont l'ensemble forme un magnifique tmoignage en faveur de
la thse que nous soutenons, que c'est au Christianisme que l'Arabie prislamique a d
cette renaissance littraire et cette civilisation avance qu'elle a connues un sicle
avant l'apparition de l'Islam. Cette civilisation devait aboutir transformer la
Pninsule, la fconder, lui imprimer un grand mouvement de progrs moral, si les
hrsies qui dsolrent alors cette partie du monde, si la rvolution
sociale qui clata quelque temps aprs dans la mtropole du Hjz n'taient venues
arrter ce mouvement et lui donner une direction toute diffrente.
Mais avant de devenir une langue mahomtane, avant de servir de vhicule
aux ides islamiques, l'arabe a t une langue chrtienne. C'est le rsultat de nos
recherches. Des Orientalistes comme de Sasy et Wellhausen en avaient dj fait
remarque; notre travail ne laissera plus de doute ce sujet.
L'criture arabe plus encore que le langage est un bienfait du Christianisme.
Les deux Inscriptions chrtiennes de Zebed (512 J. C) et de Harran (568) le
prouveraient amplement, dfaut de la tradition constante que attribue les origines de
l'criture arabe de chrtiens. Notre premier chapitre est consacr ce sujet.
Ce 1
er
fascicule sera suivi d'un second, qui montrera, l'aide d'anciens
documents, l'influence prpondrante du Christianisme sur les diverses branches de la
Littrature arabe prislamique (genre oratoire, genre lyrique), sur les Sciences
(astronomie, mdecine), sur les Beaux-Arts (peinture, sculpture, architecture
religieuse et civile, musique), sur le commerce et les diverses industries (cramique,
mosaque, tissage, fabrication d'armes, constructions navales, monnayage).
Nous terminerons par un chapitre o nous donnerons nos preuves pour le
Christianisme d'un grand nombre de potes arabes antrieurs l'Islam, dont nous
avons prcdemment publi les posies.

BEYROUTH. 19 MARS 1919
PRFACE

DE LA 2
E
PARTIE (DERNIER FASCICULE AVEC TABLES)


Avec le prsent fascicule se termine notre travail sur le Christianisme en
Arabie avant l'Islam, fruit de quelque 40 ans de recherches. Il complte les preuves
nombreuses donnes dans les fascicules prcdents de l'influence et de l'extension de
la Religion chrtienne dans toutes les parties de l'Arabie.
En sept nouveaux chapitres trs suggestifs, on y montre tout ce que doit aux
Chrtiens l'Arabie prislamique. Ce n'est plus seulement l'art de l'criture, tout un
vocabulaire de mots religieux, des noms propres, des proverbes, des allusions aux
vnements de l'Ancien et du Nouveau Testament, comme on l'a vu dans le fascicule
prcdent. C'est toute une srie de penses chrtiennes, souvent puises dans les
Saints Ecritures. Ce sont des centaines de traditions rapportes par Bor et consorts
et attribues Mahomet, copies littralement dans nos Livres Saints. C'est l'art
oratoire inaugur en Arabie par des Chrtiens, voire mme, par un vque dont
l'loquence a pass en proverbe : La thologie et la philosophie chrtiennes elles-
mmes ne sont par inconnues aux anciens Arabes.
Les trois chapitres (X-XII) dmontrent que la civilisation arabe avant l'Islam
est en grande partie tributaire du Christianisme. C'est grce lui, que l'Arabie
antislamique eut quelque connaissance des Beaux-Arts. L'Architecture, la Peinture,
la Sculpture, la Musique, ont eu en Arabie, de l'aveu mme des plus anciens auteurs
musulmans, des origines chrtiennes. La fameuse glise de Sana au Ymen, avec
ses pointures merveilleuses et ses mosaques, celle de Narn, La Kaba de la Mecque
elle-mme restaure par un Architecte chrtien en sont autant de preuves, sans parler
des premires Mosques musulmanes, celle des Omeyiades Damas, celle du
Prophte Mdine, celle d'Omar Jrusalem et de Amrou au Caire, toutes bties ou
restaures par des Chrtiens.
Les autres sciences, notamment la Mdecine, l'Astronomie, la Botanique, la
Jurisprudence, pntrent aussi en Arabie parmi les classes plus distingues, par
I'intermdiaire d'arabes chrtien forms
par de matres Grecs ou Syriens. On sait que le mdecin de Mahomet tait le chrtien
nestorien Hari ibn Kalada.
galement les arts industriels, le tissage, la menuiserie, l'art naval, le
monnayage sont exercs en Arabie par de chrtiens. L'enseignement tait
exclusivement leur uvre.
Plus encor, les usages religieux (prires, jenes, aumnes, plerinages) et les
usages civils ont t calqus au dbut de l'Islam sur les usages chrtiens, avec
quelques emprunts au Judasme.
On trouvera dans notre travail, pour confirmer toutes ces assertions, des
tmoignages recueillis soit dans les restes de la posie et de la tradition
antislamiques, soit dans les auteurs les plus autoriss musulmans ou chrtiens.
Un dernier chapitre termine enfin ce fascicule : c'est le couronnement de tout
l'ouvrage. Nous y traitons plus explicitement la question du Christianisme des Potes
arabes dont nous avons autrefois publi les Notices. La preuve de leur Christianisme
se dduit tout d'abord de tout ce que nous avons publi, dans nos trois fascicules sur
l'Histoire et la Littrature chrtienne en Arabie, de la diffusion de cette religion dans
toutes les parties de la Pninsule, et surtout parme tribus auxquelles appartenaient ces
Potes. D'autre part, l'absence dans leurs posies de toute trace d'idoltrie, et la
prsence au contraire de croyances au Monothisme et la vie future, d'ides et
d'allusions chrtiens, d'images et de figures empruntes l'histoire ecclsiastique,
fournissent une autre preuve en faveur de cette thse.
L'histoire mme de l'art potique chez les Arabes confirme cette thorie. Ce
n'est gure qu'un sicle ou deus tout au plus avant Mahomet que la Posie fait son
apparition en Arabie. Ce sont des potes de Tagleb, de Bakr et de Kindah qui
l'inaugurent. Or, le Christianisme de ces tribus est hors de doute. Notre thse semble
donc bien appuye.
Nous avons joint an prsent fascicule plusieurs Tables pour faciliter toutes les
recherches.

Beyrouth, 8 Dcembre 1922