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Caroline *

QUINE

ALICE ET LES PLUMES DE PAON * lettre gare, une annonce bizarre lue dans un journal : il n'en faut pas plus pour lancer Alice sur une nouvelle piste.
UNE

a voil! partie ! la c"asse... au paon# Un paon d'un genre particulier, fort diffrent de ceu$ %u'on ad&ire dans les parcs lors%u'ils veulent bien faire la roue... Un paon %ui va &ener la jeune et intrpide A&ricaine vers des dangers insoup'onns, en co&pagnie de ses fid(les a&ies )ess et *arion, bien entendu #

F. au-del de 10 ans

ALICE
ET LES PLUMES DE PAON

DU MME AUTEUR dans la Bibliothque Verte A A A A A A A A A A A A A A A A A A A A ./E 012E/2.3E ./E AU )A *A45U1 ./E E2 E /6AN0E .E7 ./E AU /A*8 0E4 )./6E4 ./E AU /ANA0A ./E E2 E /974A.7E ./E 1/U:;7E ./E E2 E <AN29*E ./E E2 E *10A. 9N 0'97 ./E E2 E4 /6AU449N4 79U=E4 ./E E2 E 8.=E9N 39:A=EU7 ./E E2 E 2A .4*AN 0'.39.7E ./E E2 E 3.49N ./E E2 E4 279.4 / E<4 ./E E2 E4 0.A*AN24 ./E E2 E 8./>89/>E2 ./E AU *AN9.7 6AN21 ./E E2 E < .)U42.E7 ./E E2 E /A7NE2 3E72 ./E E2 A 8AN29U< E 0'6E7*.NE Dans l'Idal Bibliothque A ./E E2 E 07A=9N 0E <EU

CAROLINE QUINE

ALICE
Et les plumes de paon
TEXTE FRAN AIS DE CLAUDE !OILIER ILLUSTRATIONS D"AL#ERT C$A%ELLE

$AC$ETTE &'&

L"(d)t)on o*)+)nale de ,e *oman a pa*u en lan+ue an+la)se ,-e. /*osset 0 Dunlap1 Ne2 3o*41 sous le t)t*e 5

T$E $IDDEN 6INDO6 M3STER3


7 Librairie Hachette, 1965. Tous d*o)ts de t*adu,t)on1 de *ep*odu,t)on et d"adaptat)on *(se*8(s pou* tous pa9s:

.&pri& en <rance par )9U/6: A 8aris

TA#LE

.. ... .... .3. 3. 3.. 3... 3.... .F. F. F.. F... F.... F.3. F3. F3.. F3... F3.... F.F. FF. FF.. FF... FF.... FF.3. FF3.

a lettre disparue Une voisine dsagrable Un appel ! l'aide Un curieu$ tlgra&&e e c"auffeur &as%u Un enne&i dans l'o&bre es &Est(res s'accu&ulent Une &ain dans l'o&bre e &Estrieu$ Alfred Un suspect %ui a &auvais caract(re 3isiteurs inattendus Alice en danger a &aison "ante es esprits se &anifestent Etrange disparition 'aventure d'Alice et de *arion 0couverte au grenier 8oursuite nocturne '"o&&e au canoH Un drIle de cadeau '"istoire de &a&an Jo"nson es aveu$ du fantI&e e vitrail retrouv 8rises au pi(ge# e secret d'.vE "all.

C 1? +1 +D ,-1 -B ?@+ @C B@ D+ DD C1G1 1GB 111+1 1+B 1,, 1-G 1-D 1?@ 1@, 1BG

H!"I#$% "$%&I%$ LA LETTRE DISPARUE ! sortir, Alice 7oE se tourna vers 4ara" et lui pla%ua un baiser sonore sur la joue. L A tout de suite, ditAelle. J'e$pdie cette course et je reviens. M 4ara" tait une fe&&e d'Nge &Or, depuis longte&ps au service des 7oE. Alice n'avait %ue trois ans lors%ue, %uinze annes plus tIt, elle avait perdu sa &(re. 4ara" avait prati%ue&ent lev l'orp"eline et faisait en %uel%ue sorte partie de la fa&ille. Elle enveloppa d'un regard affectueu$ la jolie fille blonde %ui se dirigeait vers la porte, et l'avertit : L Attention au$ branc"es &ortes %ui ris%uent de to&ber des arbres# e vent souffle en te&pPte. 9n ne se croirait gu(re au &ois d'avril. M
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0e"ors, le vent furieu$ &ugit plus fort, co&&e pour lui rpondre. 4oudain, un bruit sourd, venant du porc"e, fut suivi par un cra%ue&ent de la porte d'entre. L 5u'estAce %ue c'estQ M s'e$cla&a 4ara", in%ui(te. Alice tira le battant d'un geste vif. L 9"# M s'criaAtAelle aussitIt. 4ara" la rejoignit et la trouva penc"e sur le corps inani& de *. 7itter, le facteur. e pauvre "o&&e gisait contre la &arc"e du seuil. 4on sac s'tait dtac" et avait dgringol jus%u'au bas du perron. ettres et journau$ s'parpillaient sur le sol. Alice et 4ara" unirent leurs efforts pour relever le &al"eureu$ et le transporter sur le divan de la pi(ce de sjour. *. 7itter avait dO "eurter la porte en to&bant. 4a te&pe droite portait une &eurtrissure bien visible. L 8eutAPtre ferionsAnous bien d'appeler le docteurQ M suggra Alice. Au &P&e instant le facteur ouvrit les Eeu$. /'tait un "o&&e tr(s vigoureu$ pour ses soi$ante ans, et il refusa l'aide d'un &decin. L *erci, &erci, &ur&uraAtAil. .nutile de dranger personne. J'irai tout ! fait bien dans un instant. *ais vous seriez gentille, &ade&oiselle Alice, d'aller ra&asser &a sacoc"e... 0'ailleurs, elle contient %uel%uec"ose %ui vous intressera sans doute. M Alice se prcipita de"ors. Elle se dpPc"a de boucler le volu&ineu$ sac d cuir contenant le courrier pour li&iter les dgNts, puis elle entreprit de faire la c"asse au$ enveloppes %ui tourbillonnaient au gr du vent sur la pelouse du jardin. /ela lui prit au &oins di$ &inutes. /ertaines lettres s'taient accroc"es au$ buissons d'alentour, et il ne fut pas facile de les en dloger. ors%ue Alice rentra avec la pesante sacoc"e suspendue ! son paule, elle eut la satisfaction de trouver *. 7itter appare&&ent re&is. Assis sur une c"aise, il dgustait une tasse de caf bien c"aud. L *erci &ille fois, &ade&oiselle Alice# ditAil ! la jeune fille. 5uelle c"ute stupide, croEezAvous# Je &e suis asso&&

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contre votre porte en to&bant. /'est %ue je n'E voEais rien. e vent &'avait envoE de la poussi(re dans les Eeu$ et je ne savais plus oR j'tais. S /o&&ent vous sentezAvous &aintenantQ S 8res%ue d'aplo&b. 4i vous le per&ettez, je vais &e reposer encore un instant et je reprendrai &a distribution. S 3oulezAvous %ue je vous aide ! reclasser les lettresQ proposa Alice. Et puis... %ue dsiriezAvous &e &ontrerQ M 8renant un air &Estrieu$, *. 7itter se &it ! fouiller dans sa sacoc"e. L J'ai lu un article oR l'on parle d'une grosse rco&pense pour la personne %ui russira ! &ettre la &ain sur certain vitrail ancien... Une "istoire peu banale... Et co&&e je connais vos talents de dtective... M Alice se sentit tout de suite intrigue. L 0ans %uel journalQ M co&&en'aAtAelle. e facteur lui coupa la parole et, sortant de son sac un e$e&plaire du Continental tout &acul de boue : L 2enez, ditAil. 3oici un nu&ro du &agazine %ue j'ai lu ce &atin. /eluiAci est adress ! votre nouvelle voisine, *&e )roTn. M Alice dclara %u'elle n'avait pas encore eu l'occasion de rencontrer cette personne. L 9"# je suis certain %u'elle ne verrait aucun inconvnient ! ce %ue vous jetiez un coup d'Uil sur sa revue. 3ous avez le don de rsoudre les nig&es polici(res et je ne serais pas tonn si vous trouviez la solution de ce probl(&e. isez donc cet article, &ade&oiselle Alice # M a jeune fille sourit, touc"e par la confiance %ue lui t&oignait le brave "o&&e. 8uis elle lut... Un noble anglais, 4ir 7ic"ard =reEstone, dsirait retrouver la trace d'un vitrail &dival de grande valeur, %ue sa fa&ille avait ac%uis au F.3 e si(cle. 4ir 7ic"ard savait %ue le vitrail avait t e&port au$ 1tatsAUnis vers 1D?G, &ais, ! partir de cette date, personne ne se&blait capable de dire ce %ue le prcieu$ objet d'art tait devenu. 4ir 7ic"ard offrait une forte rco&pense ! %ui lui per&ettrait de retrouver ce bien de fa&ille.
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'article donnait une description dtaille du vitrail. /eluiAci reprsentait un c"evalier prPt ! partir au co&bat, et dont le bouclier, au$ ar&es de sa noble fa&ille, offrait l'i&age d'un paon faisant la roue. es Eeu$ d'Alice se &irent ! briller. a jeune fille se sentait fort intresse par les nouvelles co&&uni%ues par *. 7itter. /ette "istoire de vitrail disparu veillait en elle ses instincts de dtective. L *erci, &onsieur 7itter, de &'avoir &ontr cet article# s'criaA tAelle avec reconnaissance. 1coute, 4ara"... Je vais te le lire... S Je l'esp(re bien, rpondit 4ara" en souriant. 3asAE# Je t'coute... M Alice fit donc ! "aute voi$ la lecture des paragrap"es les plus i&portants. 5uand elle en fut ! la description de l'cu du c"evalier, 4ara" "oc"a la tPte. L 2iens, tiens# s'e$cla&aAtAelle. Un paon %ui fait la roue# 3oil! %ui est peu banal. 4avezAvous %ue bien des gens s'i&aginent %ue les plu&es de paon, et en particulier celles provenant de la %ueue, attirent la &alc"anceQ S En tout cas, tu n'E crois pas et &oi non plus, fit re&ar%uer Alice au passage. S )ien sOr %ue non# .l est ridicule d'Ptre superstitieu$. N'e&pPc"e %ue l'on prtend %ue les tac"es arrondies des plu&es de paon sont autant de &auvais Uils # M ac"eva 4ara" en riant. e facteur se leva en dclarant %u'il se sentait &aintenant assez bien pour reprendre sa tourne. L es gens, ajoutaAtAil, doivent se de&ander ce %ui est arriv ! leur courrier. Allons, au revoir et &erci encore de toutes vos bonts.M .l se dirigeait vers la porte, suivi d'Alice et de la servante, lors%ue la sonnette de l'entre retentit... 4ur le seuil se tenait une fe&&e courtaude, au teint jaune, dont les c"eveu$ grisonnants taient tout dpeigns par le vent. 4es Eeu$ noirs brillaient de col(re. L 2iens# *&e )roTn# &ur&ura le facteur, tonn. /o&&ent allezAvousQ M

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Le vitrail reprsentait un chevalier prt partir au co !at.

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a fe&&e ignora dlibr&ent Alice et 4ara". Elle apostrop"a *. 7itter d'un air furieu$. L Ainsi, voil! oR vous Ptes # Je n'ai ja&ais connu de facteur &oins consciencieu$ %ue vous # 8erdre votre te&ps ! bavarder avec des voisines# Et pendant ce te&ps, votre travail ne se fait pas tout seul, j'i&agine# M Alice et ses deu$ co&pagnons, interlo%us par cette algarade ! la%uelle ils taient loin de s'attendre, de&eur(rent bouc"e be. a fe&&e en profita pour continuer : L J'attends du courrier et j'e$ige %ue vous &e le re&ettiez surA leAc"a&p... .l E a entre autres ! &on adresse une lettre i&portante %ue je suis i&patiente d'avoir. 0onnezAla &oi... M Et, avec un parfait sansAgPne, elle entra dans le "all et e&poigna la sacoc"e de *. 7itter. Elle s'apprPtait ! la fouiller &ais le facteur l'en e&pPc"a et passa luiA&P&e la revue des lettres destines au voisinage. 8uis il "oc"a la tPte. a Aucune lettre pour vous, &ada&e )roTn, dclaraAtAil. 7ien d'autre %ue ce &agazine M, ajoutaAtAil en lui tendant le nu&ro du Continental. L /ette revue est tac"e de boue# s'cria *&e )roTn, de plus en plus furieuse. 3ous n'Ptes %u'un sansAsoin. Et ne &e dites pas %u'il n'E a pas de lettre pour &oi. Je suis sOre %u'il E en avait une dans votre sac avant %ue vous ne le renversiez dans l'alle. J'ai bien vu %ue le vent a dispers une partie du courrier. 7etrouvez au plus vite cette enveloppe. Elle contenait cent dollars et j'entends bien ne pas les perdre # S /ent dollars# rpta *. 7itter dont le visage rond prit une e$pression dsole. S 9ui. /ent dollars# rpta *&e )roTn. Et si vous avez gar cette lettre, e" bien,, vous &e re&bourserez de votre poc"e#M

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H!"I#$% II UNE !OISINE D;SA/R;A#LE

eut l'i&pression %ue *. 7itter allait s'vanouir pour la seconde fois. .l avait l'air telle&ent boulevers# Elle se tourna vers *&e )roTn. L KtesAvous certaine, de&andaAtAelle, %ue la lettre attendue se trouvait par&i le courrier de cette distributionQ S 3ous, ne vous &Plez pas de 'a# lan'a *&e )roTn en foudroEant la jeune fille du regard. /ette affaire ne regarde %ue &oi# S Je doute %ue vous puissiez intenter aucune rcla&ation, insista Alice sans s'arrPter ! la rebuffade. S Je ferai la preuve de ce %ue j'avance et j'e$igerai d'Ptre re&bourse# glapit la &g(re. J'irai &e plaindre au receveur des postes# M 4ara" fit un pas en avant.
A ./E

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En voil! assez# dclaraAtAelle d'une voi$ fer&e. Je vous prie de sortir, &ada&e # M a peu ai&able voisine des 7oE eut une gri&ace de dpit, &ais tourna les talons et s'en alla. Alice de&anda alors au facteur oR "abitait cette dsagrable *&e )roTn. a 0ans la villa %ui est juste au coin, l!Abas# M indi%uaAtAil. a jeune fille proposa alors de c"erc"er encore dans le jardin les enveloppes %ue le vent pouvait avoir disperses 'a et l! et %ui, peutAPtre, avaient c"app ! ses pre&i(res investigations. En diffrentes occasions dj!, Alice tait venue en aide ! des personnes au$ prises avec diverses difficults. 8lus d'une fois, &P&e, en essaEant de trouver la solution de probl(&es policiers, elle avait couru de graves dangers. L J'ai "abitu &on petit fo$Aterrier 2ogo ! c"erc"er des objets, e$pli%uaAtAelle au facteur. .l va &'aider. En attendant, continuez votre tourne et ne vous faites pas de souci. 'accusation de *&e )roTn se&ble ne reposer sur aucune preuve. M *. 7itter tait nan&oins tr(s ennuE. *P&e s'il n'tait pas oblig de re&bourser *&e )roTn, il suffisait %ue celleAci l'accuse de ngligence aupr(s du receveur des postes pour %u'il soit &al not. L 0ire %ue je suis ! la veille de prendre &a retraite# soupiraAtA il. Avoir un &auvais rapport, ! &on Nge# Je vous distribue le courrier depuis bien des annes, &ade&oiselle Alice. 5uand je vous ai vue pour la pre&i(re fois vous tiez "aute co&&e trois po&&es. S 9ui, je sais M, &ur&ura Alice avec un bon sourire. ors%ue *. 7itter fut parti, la jeune dtective alla c"erc"er 2ogo %ui dor&ait ! la cuisine. L Avant %ue j'aille faire des courses, &on vieu$, lui ditAelle, nous avons un petit travail ! effectuer ense&ble. 4uisA&oi. M e c"ien, dont les Eeu$ ptillaient d'intelligence, suivit sa &aVtresse dans le vestibule. Alice lui &ontrait une enveloppe blanc"e lors%ue le tlp"one sonna soudain, )ess 2aElor, l'une des deu$ &eilleures a&ies d'Alice, tait ! l'autre bout du fil.

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L )onjour, Alice# 5uoi de neuf en ce &o&entQ S 2u to&bes bien# J'ai prcis&ent deu$ &Est(res ! claircir. 4aisAtu ce %ue tu devrais faire, )essQ 8rends *arion au passage et venez &e voir toutes les deu$. Nous discuterons de &es probl(&es. S Wa &e se&ble allc"ant. 0'accord. Nous arrivons. M *arion Xebb et )ess 2aElor taient cousines. *arion, avec ses c"eveu$ noirs coups tr(s court et ses tailleurs stricts, avait une allure un peu gar'onni(re. )ess, tout au contraire, tait tr(s f&inine et portait des toilettes froufroutantes. Elle tait blonde, potele... et adorait les friandises. 2outes deu$ arriv(rent c"ez Alice di$ &inutes plus tard. L E" bien# s'cria *arion d'e&ble. 9n ne peut pas dire %ue tu c"I&es# A peine un &Est(re rsolu, un autre se prsente. 3oEons, de %uoi s'agitAil cette foisQ M En %uel%ues &ots, Alice e$pli%ua ! ses a&ies les raisons %ui la poussaient ! entreprendre une rec"erc"e &inutieuse dans le jardin : il fallait retrouver la lettre de *&e )roTn... si tant est %u'elle e$istNt. L *&e )roTn# s'e$cla&a )ess. J'ai dj! entendu parler d'elle. .l paraVt %ue c'est une faiseuse d'"istoires. 2u feras bien de te &fier, Alice. S Une faiseuse d'"istoires# rpta Alice. 5u'entendsAtu par l!, )essQ S Elle c"erc"e noise ! tout le &onde. *a&an &'a dit %u'elle venait de la 3irginie. Elle est partie de l!Abas apr(s s'Ptre fNc"e avec ses voisins. S A %uoi resse&bleAtAelleQ de&anda *arion %ui ne connaissait pas le personnage. S /'est %uel%u'un de tr(s ordinaire, e$pli%ua )ess, et d'assez dplaisant. Elle est fort diffrente des gens de ce %uartier. Je &e de&ande pour%uoi elle est venue s'E fi$er. M 8endant %ue les trois a&ies parlaient ense&ble, 2ogo n'tait pas rest inactif. .l avait e$plor tous les buissons et

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toutes les "aies des environs, en %uPte d'une enveloppe se&blable ! celle %ue sa jeune &aVtresse lui avait &ontre. Alice, )ess et *arion all(rent le rejoindre et se &irent en %uPte de la lettre disparue. Une "eure durant, elles fouill(rent les &oindres recoins du jardin, "las# en vain. )ess finit par soupirer : L 4i le vent a e&port cette enveloppe, elle a dO to&ber dans la rue et %uel%ue passant l'aura ra&asse. S /'est possible, en effet, ad&it Alice. *ais les gens d'ici sont "onnPtes : s'ils l'ont trouve, ils l'auront porte ! son adresse, c'est sOr. S 0ans ce cas, *&e )roTn a peutAPtre rcupr son bien ! l'"eure %u'il est, dit *arion. Allons la voir. S /'est 'a, approuva Alice. 0e toute fa'on, je dsire lui parler et la dissuader de se plaindre aupr(s du receveur des postes. Je ne voudrais pas %ue *. 7itter soit accus de ngligence. M es trois a&ies se dirig(rent donc vers la &aison de *ine )roTn. Avant &P&e d'Ptre arrives devant la porte, elles entendirent des clats de voi$. 0eu$ personnes se %uerellaient sans souci de la fenPtre ouverte sur la rue. Un "o&&e, %ue l'on pouvait supposer Ptre *. )roTn, rpri&andait sa fe&&e. L 3oil! bien un tour %ui te resse&ble# disaitAil. 2enter d'e$tor%uer de l'argent ! ce pauvre facteur# S /'est 'a# AccuseA&oi# glapit *&e )roTn, furieuse. Et d'abord, tu ne sais rien de cette affaire. S /e %ue je sais, rpli%ua la voi$ &asculine, c'est %ue ton fr(re, ce bon ! rien d'Alfred, ne t'aurait ja&ais envoE cent dollars. S 0is du &al d'Alfred ! prsent# "urla *&e )roTn dc"aVne. 2u n'as ja&ais pu le souffrir. S /'est e$act. Je ne l'ai&e pas, et pour une bonne raison. /e gar'on est un vaurien. Et s'il t'a racont %u'il t'envoEait une grosse so&&e d'argent, c'est %u'il s'est &o%u de toi, voil! tout. M *&e )roTn refusa d'envisager cette ventualit offensante. 4on &ari dclara alors :

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L 1coute, j'ai beau ne pas apprcier &on beauAfr(re, je reconnais cependant %u'il n'est pas idiot. 9r, il faudrait l'Ptre pour fourrer cent dollars dans une si&ple enveloppe. .l est si si&ple d'e$pdier un &andat ou un c"(%ue# M Alice, )ess et *arion se regard(rent en souriant. 0'un co&&un accord, elles firent de&iAtour. /ette conversation entre les deu$ pou$, %u'elles venaient de surprendre bien par "asard, avait suffi ! les difier. Elles revinrent ! la villa des 7oE. L /'est gal, &ur&ura )ess en "oc"ant la tPte, *&e )roTn peut encore c"erc"er ! nuire ! *. 7itter. S 5u'elle essaie# bougonna *arion, cUure. 0is donc, Alice, tu as parl d'un second &Est(re ! )ess. 5u'estAce %ue c'estQ M Alice sourit. L Nous allons toutes les trois nous &ettre ! la rec"erc"e d'un vitrail disparu# M 8uis, devant l'air effar des deu$

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cousines, elle leur parla de l'article du Continental et de son espoir de gagner la rco&pense pro&ise. L 4i je russis, e$pli%uaAtAelle, je destine cet argent ! l'"Ipital des Enfants. 9n parle de construire une anne$e, &ais les fonds &an%uent. Je serais si "eureuse de contribuer ! une bonne Uuvre. 3oulezAvous &'aiderQ En cas de succ(s, nous ferons cette donation en co&&un # M *arion .accepta avec ent"ousias&e &ais )ess se &ontra plus rticente. L /'est cette "istoire de paon %ui &e c"iffonne, avouaAtAelle. S 3oEons, protesta Alice. 2u n'es pas superstitieuse, j'esp(re# a seule c"ose %ui pourrait te rebuter, c'est %ue nous ne savons pas grandAc"ose de l'objet %ue nous allons rec"erc"er. 8eutAPtre le vitrail aAtAil t dtruit au cours des Nges. e &ieu$ %ue nous puissions esprer, c'est %ue le L c"evalier au paon M soit encore intact... et %u'il n'ait pas trop souvent c"ang de &ains... S 8eutAPtre ses derniers propritaires l'ontAils cac" pour conjurer la guigne M, &it )ess ti&ide&ent. 4oudain, elle s'interro&pit et poussa un cri d'effroi. e vent, s'engouffrant par la porte ouverte, venait de dposer ! ses pieds une offrande inattendue et dont elle se serait bien pass : une &agnifi%ue plu&e de paon.

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H!"I#$% III UN APPEL A L"AIDE a&ies rest(rent co&&e ptrifies l'espace d'une &inute : )ess apeure, Alice et *arion stupfaites. 8uis Alice bondit de son si(ge et courut jus%u'! la porte, %ui faisait co&&uni%uer le vestibule avec la pi(ce oR se trouvaient les jeunes filles. Arrive sur le seuil, elle s'aper'ut %ue la porte d'entre, ouverte, provo%uait un courant d'air assez violent. 4oudain, descendant des tages, 4ara" parut, un bou%uet de plu&es de paon ! la &ain. )ess et *arion, %ui avaient rejoint Alice, s'e$cla&(rent. L /o&&e vous nous avez fait peur, 4ara"# s'cria )ess. e vent a balaE l'une de ces plu&es jus%u'! nos pieds... *ais je suis en partie coupable. /'est &oi %ui suis entre la derni(re et j'ai dO &al refer&er. 9R avezAvous trouv ces plu&esQ S *a foi, apr(s avoir parl du c"evalier au paon avec
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Alice, je &e suis rappel %ue nous avions ces plu&es au grenier dans une &alle. 7egardez co&&e elles sont belles. S /'est vrai, constata Alice, ad&irative. 8as tonnant %ue l'oiseau en soit si fier. Ne ditAon pas L vaniteu$ co&&e L un paonQM Au &P&e instant, la porte d'entre s'ouvrit, livrant passage ! *. 7oE. e p(re d'Alice tait un grand et bel "o&&e. .l passait pour le &eilleur avou de 7iver /itE. .l e&brassa tendre&ent sa fille et salua ses a&ies. Alice le &it sans attendre au courant des ennuis de *. 7itter et de l'accusation de *&e )roTn. L Notre pauvre facteur n'a pas de c"ance# fit re&ar%uer *. 7oE en s'installant dans son fauteuil prfr. *ais co&&e tes Eeu$ sont brillants, &a petite fille# Je parie %ue tu as autre c"ose ! &e raconter encoreQ M Une fois de plus, Alice parla du vitrail perdu et de ses espoirs. *. 7oE fit la gri&ace. L 6u&# .l ne doit pas Ptre facile de retrouver la trace d'un vitrail disparu depuis 1D?G. S AsAtu une ide %ui puisse nous aider, papaQ M *. 7oE rflc"it un instant, puis dclara %u'un de ses clients *. AtTill, tait une autorit en &ati(re de vitrau$. .l en avait fait luiA &P&e jadis pour diffrentes glises. L 8eutAPtre pourraitAil t'Ptre utile, Alice. .l "abite ! "uit Yilo&(tres d'ici environ. .l est ! la retraite ! prsent et sa sant n'est pas fa&euse, &ais il ai&e parler de son art. 3eu$Atu %ue je lui tlp"one pour prendre rendezAvousQ Je vais lui de&ander de te recevoir d(s de&ain. S J'ai&erais bien aller avec toi, Alice, &ur&ura )ess. S Et &oi aussi, ajouta *arion. S Entendu, vous &'acco&pagnerez. M Apr(s avoir tlp"on, *. 7oE revint aupr(s des trois jeunes filles pour leur annoncer %ue *. AtTill les attendrait le lende&ain &atin ! di$ "eures. e jour suivant, vingt &inutes avant le rendezAvous fi$ par le vieil artiste, Alice passa prendre )ess et *arion dans son cabriolet.

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*. AtTill "abitait une assez vaste proprit, flan%ue d'un bNti&ent de for&e allonge %ui lui servait d'atelier et oR il passait de longues "eures pour son seul plaisir %uand l'inspiration venait le visiter. /'tait un "o&&e d'aspect fragile, au$ c"eveu$ blancs. .l accueillit les visiteuses avec un bon sourire. L Entrez, entrez, jeunes filles# Ad&irez &on repaire# M e repaire en %uestion, d'une propret &ticuleuse, tait &eubl d'une table de travail, de bancs, et d'une tonnante profusion d'outils suspendus ! porte de la &ain. L Je vous re'ois ici, e$pli%ua l'artiste ! Alice, car votre p(re &'a laiss entendre %ue ce %ue vous aviez ! &e de&ander avait un certain rapport avec le travail du verre. S /'est e$act M, rpondit la jeune dtective. Et, une fois de plus, elle parla de l'article du Continental et de la rco&pense %u'elle esprait gagner pour en faire don ! l'"Ipital des Enfants. e vieil "o&&e sourit. L 4i &a sant l'avait per&is, ditAil, j'aurais ai& participer active&ent ! vos rec"erc"es. N'i&porte# Je vous aiderai autant %u'il &e sera possible. M Alice le re&ercia et co&&en'a par lui poser %uel%ues %uestions sur le vitrail %ui l'intressait. S 4i cette pi(ce ancienne e$iste encore, je suppose %ue les couleurs doivent en Ptre ravissantes. Je crois %ue les vitrau$ &odernes ont des tons &oins profonds %ue ceu$ du *oEen AgeQ S /'est certain. es vitrau$ de l'ancien te&ps co&portaient des i&perfections : des bulles d'air, par e$e&ple. *ais cela &P&e leur confrait un aspect particulier, du plus "eureu$ effet. S /o&&ent fabri%ueAtAon un vitrail, de nos joursQ de&anda *arion avec curiosit. S Je vais essaEer de vous l'e$pli%uer le plus bri(ve&ent possible. 8our co&&encer, on prend les &esures de la fenPtre et l'on tudie la %ualit de la lu&i(re %ui doit passer ! travers, et %ui varie selon l'e$position, bien entendu. S /'est ce %ui per&ettra de foncer plus ou &oins la couleur, je supposeQ &it Alice.

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'(e ne )e *i+urais ,as qu'un -itrail de)and.t tant /le ,r,aration..

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S 9ui. Ensuite, on dessine le &otif destin ! co&poser le vitrail, puis on le colorie. /ela, en for&at rduit. 4i l'effet est jug satisfaisant, alors on agrandit le &otif au$ di&ensions relles. 9n trace soigneuse&ent sur un carton la for&e de c"a%ue &orceau de verre et on indi%ue sa couleur. S Et ensuiteQ S 9n dcoupe le carton. Autre&ent dit, on rel(ve le L patron M de c"a%ue &orceau de verre %ui constituera le vitrail. .l faut alors couper les verres de couleur d'apr(s ces patrons. ors%ue c'est fait, on dispose toutes les pi(ces sur une grande pla%ue de verre et on les asse&ble ! l'aide de cire fondue. S Je croEais %u'on les asse&blait ! l'aide de plo&b, fit re&ar%uer *arion, intrigue. S 9ui, &ais pas tout de suite, dit *. AtTill. Nous n'en so&&es pas encore ! la p"ase finale. .l faut encore L essaEer M le vitrail en le &ettant en place provisoire&ent et en ajoutant ! la &ain les dtails de peinture %ui &an%uent encore. S 2out cela se&ble, bien long et bien co&pli%u # soupira )ess. S 9ui, ad&it Alice. Je ne &e figurais pas %u'un vitrail de&andNt tant de prparation. S 9"# &ais ce n'est pas encore fini# dclara le vieil artiste en riant. .l E a encore de no&breuses &anipulations # M )ien %u'il parlNt avec enjoue&ent, Alice s'aper'ut %uZil se&blait soudain fatigu. L Je crains, ditAelle avec douceur, %ue nous soEons restes trop longte&ps. Nous allons vous %uitter &aintenant. M *. AtTill reconnut %u'il se sentait un peu las, &ais insista pour %ue les trois a&ies reviennent lui rendre visite ! bref dlai. Elles le re&erci(rent et se dispos(rent ! partir. /o&&e *arion atteignait la porte de l'atelier, elle glissa, perdit l'%uilibre et, pour ne pas to&ber, se retint ! une petite table sur la%uelle se trouvait un si&ple &orceau de verre. L Aie# M s'criaAtAelle aussitIt. Elle s'tait profond&ent coupe et sa &ain saignait. *. AtTill se prcipita.
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L /'est &a faute, ditAil. J'ai dO rpandre un peu de cire sur le sol sans &'en apercevoir. Attendez, je vais dsinfecter la plaie. M Avec "abilet, il pansa la petite blessure de *arion %ui se sentait encore plus dsole pour lui %ue pour elleA&P&e. 'incident l'avait visible&ent affect. L Nous vous avons caus des &otions, &onsieur, &ur&ura Alice, et nous vous prions de nous en e$cuser. 3ous voil! tout boulevers. 4i vous alliez vous reposer un peuQ S 9ui, oui,... je vais &'tendre un &o&ent. *ais attendez un peu. .l ne faut pas %ue votre visite ait t vaine. 2enez,, prenez ce catalogue. .l contient la liste de tous les artistes %ui font des vitrau$. 8eutAPtre vous seraA1Ail utile dans vos rec"erc"es. M es jeunes filles re&erci(rent et prirent cong. 0e retour ! 7iver /itE, elles se spar(rent. Apr(s le djeuner, Alice s'enfon'a dans un fauteuil et co&&en'a ! pluc"er le catalogue. Aucun des no&s %ui E figuraient ne retint son attention. L Alors, lui de&anda 4ara" en entrant dans la pi(ce au t bout d'un &o&ent. AsAtu dcouvert un indice %uelcon%ueQ S 8as encore M, &ar&onna Alice un peu dcourage. Et soudain, pres%ue ! la &P&e seconde, son visage s'claira. L 4ara"# s'criaAtAelle. 2u &'as port c"ance. 1coute 'a : *arc )rads"oT, &aVtre verrier, L <en 6ouse M, ! /"arlottesville. /"arlottesville, tu entends # /ette ville se trouve dans une rgion oR se sont principale&ent installs des Anglais. /et endroit va &e servir de point de dpart pour &on en%uPte. Qui sait si le fa&eu$ vitrail des =reEstone ne s'E trouve pasQ S 2u penses %ue ce *. )rads"oT pourra te renseignerQ S Je l'esp(re, rpondit Alice. 0e plus, c'est ! /"arlottesville %ue de&eure &a cousine 4uzanne /arr. Elle &'a souvent invite ! aller la voir avec )ess et *arion. S 3oil! l'occasion idale de faire un saut l!Abas, dclara la gouvernante. e te&ps est au beau. 8rofitesAen# M Alice se &it en devoir de tlp"oner surAleAc"a&p ! sa cousine. /e fut 4uzanne elleA&P&e %ui rpondit. Elle se dclara

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enc"ante %u'Alice et ses a&ies se dcident enfin ! venir les voir, son &ari et elle. L /liff sera "eureu$ de vous faire les "onneurs de sa ville, assuraAtAelle en riant,... et aussi de notre &aison et du jardin. 2outes les fleurs sont en boutons. Et nous ouvrirons nos grilles au public pendant la 4e&aine de l'6orticulture. S 4i je co&prends bien, nous arriverons au bon &o&ent# M plaisanta Alice. 8uis elle parla ! 4uzanne du &Est(re du vitrail perdu. L 5ui sait, &ur&ura la jeune fe&&e. 2u trouveras peutAPtre ici des indications utiles. 3iens vite, nous t'attendons. M Avant de raccroc"er, elle ajouta %u'elle donnerait une petite rception en l'"onneur de ses trois visiteuses. Elle dsirait les prsenter ! ses relations. S N'oublie pas d'e&porter une robe "abille# reco&&andaAtA elle. 8rviens )ess et *arion. S Entendu# *erci encore# A bientIt, 4uzanne# M Alice venait ! peine de %uitter le tlp"one %uand la sonnerie de l'appareil l'obligea ! revenir sur ses pas. L AllI# S AllI# /'est vous, &ade&oiselle AliceQ... .ci, 7itter# M a voi$ du facteur tra"issait un profond dsarroi. Alice devina %u'il faisait effort pour l'e&pPc"er de tre&bler. L 5uel%ue c"ose de terrible est arriv. Je vous en prie, venez ! &on secours # M

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H!"I#$% IV UN CURIEUX T;L;/RAMME entendu, je vous aiderai si je le peu$, assura Alice ! *. 7itter. 4'agitAil encore de *&e )roTnQ S 6las# oui, rpondit le facteur. ors%ue je suis pass c"ez elle ce &atin, elle &'a &ontr une lettre de son fr(re annon'ant %u'il lui avait envoE cent dollars dans une enveloppe. .l supposait %u'elle les avait dj! re'us. *&e )roTn &'accuse &aintenant d'avoir vol cette enveloppe et &enace de porter plainte contre &oi.M Alice fut consterne. *P&e si *&e )roTn ne pouvait prouver la culpabilit de *. 7itter, elle ris%uait de ternir sa rputation d'"onnPte "o&&e. L 1coutez, proposa la jeune dtective. Nous allons lui rendre visite et tenter de la faire revenir sur sa dcision. 3enez &e rejoindre, voulezAvousQ S Entendu. J'arrive tout de suite. M
).EN
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Ense&ble *. 7itter et Alice se dirig(rent vers la de&eure de *&e )roTn. /e fut elleA&P&e %ui leur ouvrit. L 2iens, vous avez a&en du renfort avec vous# ditAelle au facteur. Wa ne &'ennuie pas le &oins du &onde, vous savez. 8uis%u'il paraVt %ue cette jeune fille a des dons de policier, elle se rendra ! l'vidence %uand je lui aurai &ontr la lettre de &on fr(re. M Elle conduisit ses deu$ visiteurs jus%u'! un secrtaire %ui se trouvait dans la salle de sjour. Elle ouvrit un tiroir et en sortit une enveloppe %u'elle tendit ! Alice. L 2enez# isez donc 'a# &ar&onnaAtAelle. 3ous serez convaincue. Et j'esp(re %u'ensuite vous ne &e &ettrez plus de bNtons dans les roues. M 4ans rpondre, Alice e$a&ina tout d'abord le cac"et de la poste. Elle faillit pousser une e$cla&ation en s'apercevant %ue le &essage avait t e$pdi de /"arlottesville, en 3irginie, la veille &P&e. Elle dc"iffra ensuite le no& de l'e$pditeur crit au verso : Alfred 7ugbE. /"ose curieuse, ce no& n'tait suivi d'aucune adresse. e contenu de la lettre confir&ait l'"istoire de *&e )roTn : L /"(re *argaret, Ainsi %ue tu &e l'as de&and par tlp"one, je t'adresse ce &ot pour te rpter %ue je t'ai bien envoE les cent dollars dans une prcdente lettre, %ue tu aurais dO recevoir vendredi. Je t'e&brasse affectueuse&ent. Alfred. Alice leva les Eeu$ et rencontra le regard dur de *&e )roTn pos sur elle. L E" bien# 3ous Ptes fi$e &aintenant, je suppose# Et si vous croEez %ue je vais laisser *. 7itter filer avec &es cent dollars, vous vous tro&pez, &a petite# M dclara la &c"ante fe&&e. Alice ne se laissa pas d&onter. L Je sais seule&ent une c"ose, ditAelle d'une voi$ cal&e. Je connais bien *. 7itter. /'est un "o&&e insoup'onnable.

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Je suis dsole pour vous %ue cet argent ait t perdu, &ais votre fr(re n'aurait ja&ais dO l'envoEer co&&e 'a, dans une si&ple enveloppe. S Je ne vous de&ande pas votre avis # M s'cria *&e )roTn dont les Eeu$ lan'aient des clairs. Elle s'interro&pit soudain et son visage prit une e$pression ruse, tandis %u'elle ajoutait d'une voi$ doucereuse : a Au fait... il est possible apr(s tout %ue *. 7itter ne soit pas le voleur. Et co&&e en de"ors de lui vous Ptes la seule ! avoir &anipul le courrier dispers par le vent... peutAPtre %ue vous avez trouv &on enveloppe# M Alice, interlo%ue par cette accusation inattendue, &it un &o&ent ! se ressaisir. L 5uelle absurdit# s'criaAtAelle enfin. 3ous avez tort d'Ptre si &fiante. ors%ue vous connaVtrez &ieu$ vos voisins, vous saurez %u'ils sont tous "onnPtes et n'ont pas l'"abitude de se jeter &utuelle&ent des accusations ! la face. S /'est vrai, coupa *. 7itter indign. Et, si vous ne c"angez pas d'attitude, les gens du %uartier vous &(neront la vie dure. 9ser soup'onner &ade&oiselle Alice#... 5ui appartient ! une fa&ille si "onorable# S *oi aussi, j'appartiens ! une fa&ille "onorable# riposta *&e )roTn. *on fr(re est un artiste peintre de talent... *ais l! n'est pas la %uestion. /e %ue je veu$, c'est rcuprer &es cent dollars. A prsent, adieu. Nous n'avons plus rien ! nous dire... M 5uand Alice se retrouva dans la rue, elle conseilla ! son co&pagnon de ne pas se tour&enter outre &esure. L 0e toute &ani(re, ajoutaAtAelle, je vais &ettre &on p(re au courant des nouvelles &enaces de *&e )roTn. .l prendra l'affaire en &ain, j'en suis sOre. M 8uis elle annon'a au facteur %u'elle devait se rendre ! /"arlottesville et %u'elle en profiterait pour se renseigner sur Alfred 7ugbE, puis%ue c'tait l! %u'il "abitait. e visage de *. 7itter s'claira. L A"# vous Ptes une vritable a&ie# s'criaAtAil avec reconnaissance. Je ne sais co&&ent vous re&ercier, vous et votre p(re. M
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'(e ne -ous de)ande ',as -otre a-is.' 0 s'cria &)e Bro1n.

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<id(le ! sa parole, Alice tlp"ona ! son p(re d(s %u'elle fut rentre. *. 7oE pro&it de s'occuper des intrPts du brave facteur. L *&e )roTn ne peut fournir aucune preuve contre 7itter, e$pli%uaAtAil,... ni contre toi puis%u'elle a l'air de te soup'onner aussi. *ais ses bavardages inconsidrs ris%uent d'Ptre nuisibles. Je tNc"erai d'E &ettre bon ordre. M Un peu rassure, Alice alla trouver 4ara" pour discuter avec elle de la gardeArobe %u'elle devait e&porter ! /"arlottesville. Elle lui parla de la L partie M %ue 4uzanne se proposait de donner en son "onneur. L 8uis%u'il te faut une robe "abille, conseilla 4ara", c"oisis donc celle en &oire verte, %ui a de si jolis reflets. Et n'oublie pas les accessoires # M Alice &onta dans sa c"a&bre et co&&en'a ! prparer sa valise. 5uand elle eut ter&in, elle s'assit ! son bureau pour crire ! son a&i Ned NicYerson, tudiant ! l'universit d'E&erson. Elle le connaissait depuis de no&breuses annes et le tenait au courant des vne&ents de son e$istence. L /e serait bien agrable si Ned pouvait venir ! /"arlottesville pendant &on sjour l!Abas M, songeaAtAelle en prenant son stElo. 0ans sa lettre, Alice parla, bien entendu, de l'"istoire du vitrail perdu et de son espoir de retrouver sa trace. 8uis elle annon'a sa proc"aine visite ! 4uzanne /arr et donna l'adresse de sa cousine. Apr(s %uoi, elle dcida de se dgourdir les ja&bes et alla &ettre sa &issive ! la boVte postale voisine. Elle en revenait lors%u'elle aper'ut 2ogo %ui bondissait ! sa rencontre. e c"ien tenait un &orceau de papier dans sa gueule. Alice se penc"a et tenta de le lui arrac"er. *ais le petit fo$Aterrier ne voulait rien entendre et se &it ! jouer avec sa trouvaille : il se laissait approc"er par Alice, puis s'cartait brus%ue&ent, &ordillait le papier et reco&&en'ait son &an(ge. e jeu dura cin% &inutes. 8uis 2ogo en eut assez et, abandonnant sa proie, sauta apr(s un insecte. Alice se baissa et ra&assa... la partie suprieure d'une enveloppe dont le ti&bre portait l'oblitration de la poste de /"arlottesville, en 3irginie. 'e$pdition de la lettre re&ontait ! trois jours.
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L 2ogo# s'cria Alice. 9R asAtu trouv 'aQ M e petit c"ien se &it ! aboEer tr(s fort, &ais ne fit pas &ine de guider sa &aVtresse jus%u'! l'endroit oR il avait fait sa dcouverte. 4oudain, Alice fr&it. Une terrible pense venait de surgir dans son esprit. Elle se de&andait si 2ogo, en c"erc"ant la fa&euse enveloppe le jour prcdent, n'avait pas &is la... dent dessus et ne l'avait pas rduite en &orceau$, E co&pris les cent dollars %u'elle contenait. 2r(s ennuEe, la jeune dtective rentra c"ez elle et se "Nta de faire part de ses craintes ! 4ara". L 2u vois, lui ditAelle. .l est plus %ue ja&ais ncessaire %ue je tire cette "istoire au clair. .l se peut tr(s bien %u'en fin de co&pte la fa&ille 7oE doive cent dollars ! *&e )roTn# S Je pourrais le croire, rpondit 4ara", si tu n'avais pas entendu cette fa&euse conversation entre *. )roTn et sa fe&&e. 3u les circonstances, je pense plutIt %ue celleAci a i&agin toute l'affaire. 7enseigneAtoi sur son fr(re %uand tu seras ! /"arlottesville. S 9ui. /'est bien &on intention. M ors%ue *. 7oE rentra ce soirAl!, il donna ! sa fille trois billets d'avion %u'il avait ac"ets pour elle et ses a&ies. L Une fois ! l'aroport de 7ic"&ond, vous n'aurez %u'! prendre le car de /"arlottesville. S Je vais tlgrap"ier ! 4uzanne pour lui donner l'"eure de l'atterrissage. Elle a pro&is de venir nous c"erc"er ! 7ic"&ond en voiture. Je tlp"onerai ensuite ! )ess et ! *arion pour les prvenir %ue nous passerons les prendre de&ain &atin.M e jour suivant, Alice se leva de bonne "eure. 4on p(re dposa sa valise dans l'auto prPte ! partir. 8uis l'on djeuna. e p(re et [la fille venaient d'ac"ever leur repas lors%ue le tlp"one sonna. Alice prit la co&&unication. 9n lui donna lecture d'un tlgra&&e %ui venait d'arriver pour elle ! la poste. .l &anait de /"arlottesville et tait sign 4uzanne /arr : < REMETTE% !O3A/E: T";CRIRAI QUAND POURRAI 8ous RECE!OIR: =

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H!"I#$% V LE C$AUFFEUR MASQU;

avoir raccroc", Alice resta songeuse un &o&ent. /ela ne resse&blait gu(re ! 4uzanne d'envoEer des &essages aussi secs. Elle n'avait &P&e pas ajout :L )aisers # M Alice rpta le contenu du tlgra&&e ! son p(re et lui fit part de son tonne&ent. a )a"# rpondit l'avou avec un sourire. es tlgra&&es sont gnrale&ent secs. Et puis, c'est peutAPtre le &ari de 4uzanne %ui a envoE celuiAci, et les "o&&es ne pensent pas toujours au$ for&ules affectueuses. S Je regrette ne pas pouvoir aller ! /"arlottesville, soupira Alice. J'aurais bien ai& parler ! *. )rads"oT. S 5u'estAce %ui t'e&pPc"e de partirQ 2oi et tes a&ies, vous n'avez %u'! descendre ! l'"Itel puis%ue 4uzanne ne peut pas vous recevoir.
A87;4

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S /'est une bonne ide# Je vais tlp"oner ! )ess et ! *arion pour savoir si elles sont d'accord. M es deu$ cousines, aEant assez d'cono&ies pour faire face ! un sjour ! l'"Itel, accept(rent la proposition d'Alice et *. 7oE conduisit les jeunes filles ! l'aroport, co&&e convenu prcde&&ent. Elles &ont(rent dans l'avion, agit(rent la &ain une derni(re fois en signe d'adieu, puis assujettirent leurs ceintures de scurit. e vol fut bref et sans "istoire. A l'arrive ! 7ic"&ond, Alice et ses co&pagnes rcupr(rent leurs valises et prirent un ta$i %ui les dposa au =rand 6Itel oR elles devaient passer la nuit. Elles se proposaient de n'aller ! /"arlottesville %ue le lende&ain &atin, par le pre&ier car. 9n leur donna une c"a&bre spacieuse co&portant un lit ! deu$ places et un divan. es voEageuses dfirent leur lger bagage. 4oudain, *arion avisa un poste de radio sur la table de c"evet et tourna le bouton. L 1coutons les nouvelles# M proposaAtAelle. 2out en se recoiffant devant la glace, Alice prPta une oreille distraite au$ co&&uni%us lus par le speaYer de la station locale. Apr(s avoir parl des vne&ents &ondiau$, il passa au$ faits divers intressant l'1tat de 3irginie. )rus%ue&ent, Alice se figea, i&ite par )ess et par *arion. " # e Cli$$ord Carr% de Charlottesville% a t victi e d&un accident de voiture alors 'u&elle se rendait l&aroport de (ich ond. )on auto a t accroche par une autre et s&est retourne dans le $oss. La !lesse a t transporte l&h*pital +ohnston ,illis. Le chau$$ard responsa!le de l&accident a pris la $uite. L 9"# &on 0ieu# s'cria Alice tr(s alar&e. .l s'agit de cousine 4uzanne# Allons vite ! l'"Ipital de&ander ce %u'elle a au juste. 8ourvu %ue ses blessures ne soient pas graves# M es trois a&ies re&irent ! la "Nte leur &anteau et s'engouffr(rent dans l'ascenseur. Elles travers(rent le "all au pas

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de course et dbouc"(rent dans la rue oR elles eurent la c"ance de trouver tout de suite un ta$i. \ L 3ite# lan'a Alice au c"auffeur. A l'"Ipital Jo"nston Xillis # S EstAce %ue l'une de vous est &aladeQ s'en%uit l'"o&&e, effar par tant de prcipitation. S Non, non, &ais &a cousine a eu un accident. /onduisezA nous l!Abas le plus rapide&ent possible, s'il vous plaVt. M 3oEant %u'il n'E avait pas urgence, le c"auffeur ne se pressa gu(re. es nerfs de ses passag(res furent &is ! dure preuve. Enfin, on arriva. Alice rgla la course et se dirigea vers le guic"et des renseigne&ents de l'"Ipital. L Je suis une parente de *&e /arr, e$pli%uaAtAelle, et je dsirerais beaucoup la voir. M Apr(s %uel%ues &inutes d'attente, on lui fit savoir %ue la blesse pouvait recevoir et on.lui donna le nu&ro de sa c"a&bre. L Je crois %u'il vaut &ieu$ %ue nous t'attendions ici, *arion et &oi, suggra )ess avec discrtion. Nous ne &onterons %ue si elle veut nous parler. M Alice se dpPc"a de gagner la c"a&bre de sa cousine. 4uzanne, %ui portait des contusions au$ bras et au front, tait tendue, pNle, les Eeu$ clos. Alice la conte&pla en silence, tr(s &ue. 4oudain, les paupi(res de la jeune fe&&e se soulev(rent. Elle reconnut la visiteuse et s'ani&a aussitIt. L Alice# s'criaAtAelle en lui tendant les bras &algr ses blessures. S )onjour, 4uzanne, &ur&ura Alice en dposant un baiser sur sa joue. S Je suis bien contente de te voir, assura sa cousine. *ais co&&ent asAtu appris &on accidentQ S 8ar la radio, rpondit Alice %ui ajouta %ue )ess et *arion l'avaient acco&pagne et se trouvaient en bas, dans le "all. S <aisAles &onter, Alice. /'est gentil ! elles d'Ptre venues &e voir # M Alice alla c"erc"er ses a&ies. 4uzanne les accueillit

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pres%ue gaie&ent et dclara %u'elle se sentait dj! beaucoup &ieu$. es jeunes filles, soulages de constater %ue la blesse n'avait rien de srieu$, jug(rent prfrable de ne pas faire allusion ! l'accident. Alice s'assit au c"evet de la &alade. L 2u dois Ptre surprise, 4uzanne, lui ditAelle, %ue nous soEons venues &algr ton tlgra&&e. 3oisAtu, nous tions trop i&patientes de nous lancer sur la piste du fa&eu$ vitrail perdu. M 4uzanne ouvrit de grands Eeu$. L *on tlgra&&eQ rptaAtAelle. Je... je ne vous ai envoE aucun tlgra&&e# 5ue veu$Atu direQ M 4urprise ! son tour, Alice s'e$pli%ua. L /'est insens# s'e$cla&a alors la blesse. 5uel%u'un aurait donc envoE ce tlgra&&e ! &a place# *ais pour %uelle raisonQ M Alice tait aussi intrigue %ue sa cousine. )ess et *arion ne l'taient pas &oins. es trois a&ies co&prenaient %u'un &Estrieu$ inconnu avait dlibr&ent tent d'e&pPc"er Alite de se rendre ! /"arlottesville. 4oudain, une pense peu agrable vint ! l'esprit de la jeune dtective. 4e pourraitAil %ue ce &P&e inconnu, sac"ant %ue sa ruse avait c"ou, ait provo%u l'accident de voiture de 4uzanne afin de l'e&pPc"er de rencontrer les voEageusesQ *ais encore une fois pour %uelle raisonQ L 8eutAPtre, dit Alice, le coupable avaitAil intrPt ! &e retenir %uel%ue te&ps ! 7ic"&ond. *ais il a pris des ris%ues terribles : il aurait pu causer la &ort de 4uzanne. M 0sireuse d'avoir des prcisions sur l'accident, elle interrogea sa cousine. L 1coute, 4uzanne, je ne voulais pas te parler de cet accroc"age... &ais il est peutAPtre reli ! l'"istoire du tlgra&&e. 8ensesAtu %ue la personne %ui l'a provo%u aurait pu le faire e$pr(s Q S 9"# oui, s'cria 4uzanne sans "siter. a route tait dserte ! ce &o&entAl! et l'"o&&e avait large&ent la place de passer. .l venait vers &oi et aurait dO &e croiser sans difficult.

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An contraire, il &'a serre de si pr(s %ue j'ai eu peur %u'il ne &'accroc"e. 0'instinct, j'ai bra%u au &a$i&u&... cl je &e suis retrouve dans le .foss. /ar, en ralit, et &algr ce %u'on a dit ! la radio, les voitures ne se sont pas loin lies. /et "o&&e a &anUuvr co&&e s'il voulait &e terroriser et &e faire perdre &on sangAfroid. .l ne s'est pas arrPt pour &e porter secours. J'ai dO attendre plusieurs &inutes avant %u'une autre voiture n'arrive. /'est alors %u'on &'a transporte ici. A 8ourraisAtu &e donner le signale&ent de ton c"auffardQ de&anda Alice. 2u as eu le te&ps de le voir, n'estAce pasQ M 4uzanne fer&a les Eeu$ et frissonna. L 5uel Ptre "orrible# M &ur&uraAtAelle. 8uis, ouvrant les Eeu$ : L 4on visage tait fig, sans la &oindre e$pression. 9n aurait dit %u'il portait un cas%ue en caoutc"ouc. Ainsi, il ne ris%uait pas %ue je l'identifie. M )ess et *arion c"ang(rent des regards consterns. 4uzanne parut soudain plus alar&e.

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L Je n'ai pas d'enne&i, Alice, dclaraAtAelle. 8our%uoi cet "o&&e auraitAil provo%u l'accidentQ .l aurait pu &e tuer. S Je crois connaVtre ses raisons, rpondit Alice... a police aAtAelle t alerteQ A 9ui. S 0ans ce cas, essaie d'oublier ce dplaisant pisode et reposeAtoi bien. /o&bien de te&ps le docteur penseA1Ail te garder iciQ S J'esp(re pouvoir partir d(s de&ain. *a voiture a t re&or%ue jus%u'! un garage oR on est en train de la rparer. Elle sera prPte en te&ps voulu... Je suis contente %ue tu sois venue, Alice. *on &ari est en dplace&ent. 9n a pu le joindre pour le prvenir et le rassurer tout L la fois. .l se dbrouillera pour rentrer ! la &aison de&ain lui aussi. 3ous voEez %ue les c"oses s'arrangent en fin de co&pte, &es petites. 8assons toutes une bonne nuit et puis nous partirons ense&ble pour /"arlottesville. M Apr(s avoir %uitt 4uzanne, les trois a&ies e&ploE(rent le reste de la journe ! visiter la vieille cit et ses &onu&ents "istori%ues. 8uis elles regagn(rent leur "Itel. a fatigue se faisait sentir et elles se couc"(rent de bonne "eure. e lende&ain &atin, apr(s le djeuner, Alice appela l'"Ipital et parla ! 4uzanne. /elleAci se dclara en for&e. 8our viter de se fatiguer, cependant, elle pria sa jeune cousine de passer au =arage /entral pour E prendre sa voiture. L Entendu, pro&it Alice. Je viendrai te c"erc"er avec. M e garagiste tait un "o&&e ai&able. 4uzanne lui avait tlp"on de l'"Ipital. Alice se fit connaVtre et il' lui re&it sans difficult les clefs de la voiture. .l tait convenu %ue 4uzanne lui enverrait un c"(%ue pour paEer la rparation. Alice se glissa derri(re le volant. )ess et *arion prirent place sur la ban%uette arri(re. 4uzanne attendait devant la porte de l'"Ipital et &onta ! cIt de sa cousine. 2outes joEeuses, les %uatre voEageuses se &irent en route. Elles parcoururent ainsi environ "uit Yilo&(tres.
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4oudain, ! un tournant, Alice se rendu co&pte %ue la direction de la voiture ne rpondait plus. /'est eu vain %u'elle tenta de redresser le volant. .l avait cess de lui obir. 0sespr&ent, elle appuEa de toutes ses forces sur la pdale du frein. *ais dj! la voiture, filant sur sa lance, "eurtait le talus et culbutait parAdessus...

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H!"I#$% VI UN ENNEMI DANS L"OM#RE 4ous le c"oc, les occupantes de la voiture rest(rent un &o&ent co&&e asso&&es. Alice avait eu la prsence d'esprit de s'arcAbouter contre le volant. )ess et *arion taient to&bes du si(ge arri(re sur le planc"er, &ais n'taient pas blesses. 4uzanne avait eu &oins de c"ance. 8rojete contre le pareA brise, elle gisait, inani&e, telle une poupe de son. 4on aspect effraEa Alice. Elle craignait %ue ce second accident, venant si tIt apr(s le pre&ier, n'eOt un effet dsastreu$ sur la jeune fe&&e. 0e plus, peutAPtre taitAelle grave&ent blesse cette foisAci. L 4uzanne# M s'criaAtAelle en se penc"ant sur sa cousine. )ess et *arion, %ui s'taient ressaisies, s'in%uit(rent ! leur tour de l'vanouisse&ent de leur co&pagne.

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L 3ous n'avez rien, vous, au &oinsQ leur de&anda Alice. S Non. S .l faudrait trouver un &decin pour 4uzanne. .l &e se&ble avoir aper'u la pla%ue d'un docteur sur une villa %ue nous avons dpasse, ! environ un Yilo&(tre d'ici. Je vais E aller, dcida Alice. S /'est &oi %ui irai, coupa *anon en ouvrant la porti(re et en sautant sur la route. 8endant ce te&ps, occupezAvous de 4uzanne. M )ess, aEant dcouvert un ruisseau dans le pr voisin, E tre&pa son &ouc"oir et "u&ecta les te&pes de la blesse %ui ne tarda pas ! revenir ! elle. L 9R suisAjeQ de&anda 4uzanne d'une voi$ faible. S Nous avons eu un petit accident, rpondit Alice. *arion est alle c"erc"er un &decin. 7este bien tran%uille. M 4uzanne obit avec un soupir. 8eu de te&ps apr(s, une voisine arriva ! vive allure et *arion en descendit. Un "o&&e de "aute taille, porteur d'une trousse noire de praticien, la suivait. .l salua les jeunes filles et, sans perdre de te&ps, s'occupa de la blesse. .l procda ! un rapide e$a&en et parut satisfait. L /ette jeune fe&&e n'a rien de cass, assuraAtAil, et souffre seule&ent du c"oc. Je vais lui donner un sdatif, puis je vous e&&(nerai toutes c"ez &oi. Nous verrons ensuite ce %ue nous pourrons faire pour votre voiture. M es voEageuses accept(rent la proposition avec reconnaissance. e docteur 4teEer S tel tait le no& du &decin S les aida ! porter leurs valises dans son auto. 0e c"ez lui, le &decin tlp"ona ! un garagiste. a voiture de dpannage arriva peu apr(s. Alice partit avec le conducteur %u'elle guida jus%u'au v"icule accident de 4uzanne. Elle lui e$pli%ua %u'elle soup'onnait une dfaillance de la direction. '"o&&e contrIla. L 3ous avez raison, &ade&oiselle, ditAil enfin. 9u bien la direction n'a pas t convenable&ent vrifie apr(s la rparation, ou bien un crou a t desserr. En tout cas, cette foisAci, les dgNts sont srieu$. Je vais re&or%uer l'pave
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jus%u'au garage et ensuite votre cousine &e dira ce %u'il faut en faire. M ors%ue Alice eut rejoint les autres et %ue 4uzanne apprit en %uel tat tait son auto, elle fondit en lar&es. L /'est encore un coup de l'"o&&e &as%u# s'criaAtAelle. .l veut &a &ort# .l s'agit d'un sabotage, j'en suis sOre# M Alice se rendit co&pte %ue sa cousine tait au bord de la crise de nerfs et tenta de la cal&er. En vain. L /e visage# /et "orrible visage# M rptait sans cesse 4uzanne en se tordant les &ains. e docteur 4teEer finit par lui ad&inistrer un cal&ant et la &al"eureuse s'endor&it, puise, sur le divan du salon. L Elle va so&&eiller pendant une "eure environ, e$pli%ua le &decin, et ensuite elle se sentira beaucoup &ieu$... A"# j'entends &a fe&&e %ui rentre. Elle vient de faire des courses. M .. procda au$ prsentations. *&e 4teEer tait une personne c"ar&ante, %ui, &ise au courant des faits, proposa tout de suite : L J'avais l'intention de &e rendre ! /"arlottesville cet apr(sA &idi en voiture. 4i vous voulez, je pourrai vous E conduire. M es jeunes filles accept(rent avec reconnaissance. *&e 4teEer insista pour les retenir ! djeuner et refusa d'Ptre aide pour la prparation du repas. L J'ai une e$cellente cuisini(re de couleur, %ui est dans la fa&ille depuis %uarante ans et %ui se ve$erait si vous vous &Pliez de %uoi %ue ce soit M, e$pli%uaA1Aelle en riant. Alice tlp"ona alors au =arage /entral de 7ic"&ond oR avait t rpare la voiture de 4uzanne. /e fut le patron luiA&P&e %ui lui rpondit. 5uand elle lui rvla %u'un second accident s'tait produit et %u'il tait dO ! un crou desserr dans la direction, il s'cria au bout du fil : L 8atiente] un instant, voulezAvousQ Je vrifie sur nos registres... M 0eu$ &inutes plus tard, il dclarait %ue, non seule&ent il avait retrouv la fic"e de contrIle du v"icule accident

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&ais encore %u'une seconde vrification avait t faite et signalait %ue tout tait en tat. L 0ans ces conditions, d'oR peut venir cet crou desserrQ M insista Alice. 0'un ton e&barrass, le garagiste avoua alors %u'un incident avait eu lieu dans le courant de la nuit. L Notre gardien a consign dans son rapport %u'il avait entendu un bruit &talli%ue dans un coin du garage. ors%u'il s'est approc" pour voir de %uoi il retournait, il a aper'u un "o&&e %ui s'enfuEait. 8eutAPtre s'agitAil d'un individu %ui sabotait la voiture de *&e /arr... &ais je &e de&ande pour%uoi il aurait fait 'a... M Alice raccroc"a toute pensive. e &Est(re ne faisait %ue s'paissir. 4i 4uzanne n'avait pas d'enne&is, il tait vident %u'un &Estrieu$ inconnu visait les trois a&ies, vraise&blable&ent pour les e&pPc"er de se rendre ! /"arlottesville. 5uel %ue fOt l'"o&&e en %uestion, il fallait %u'il se sentVt bien dsespr pour en arriver ! de si cri&inelles &anUuvres. 4'agissaitAil d'Alfred 7ugbEQ Non, sans doute. '"istoire des cent dollars n'tait pas un &otif suffisant. Alors, %uiQ 4uzanne se rveilla ! l'"eure du djeuner, rassrne. e repas dtendit tout le &onde. 4itIt apr(s, *&e 4teEer e&&ena les voEageuses dans sa voiture. 4uzanne "abitait en de"ors de /"arlottesville une grande proprit, Les Neu$ Chnes% %ui appartenait ! la fa&ille de son &ari depuis tr(s longte&ps. e do&aine avait fi(re allure avec le &ur %ui l'entourait, les "autes grilles de l'entre et la longue alle o&brage d'arbres %ui &enait ! la &aison entre d'odorants &assifs de fleurs. a de&eure tait de stEle colonial avec un porc"e ! colonnade. L 5uelle &erveilleuse &aison# M s'cria Alice, c"ar&e. *&e 4teEer refusa d'entrer et prit cong des voEageuses. 4uzanne et ses co&pagnes furent accueillies avec c"aleur par )ora", la do&esti%ue noire des /arr %ui s'e&pressa de les dbarrasser de leurs valises... Au fond du vaste "all d'entre, un escalier d'acajou sculpt conduisait au$ tages. A droite

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se trouvaient la bibliot"(%ue et le bureau de /liff, ! gauc"e une salle ! &anger ensoleille. L Je vais vous &ontrer vos c"a&bres M, dit 4uzanne en &ontant l'escalier. Elle ouvrit successive&ent les portes de trois pi(ces en enfilade. Alice trouva fort a&usant le grand lit ancien, ! balda%uin, %ui lui c"ut. es trois jeunes filles firent un brin de toilette, puis c"ang(rent de vPte&ents. Apr(s %uoi elles descendirent pour ad&irer le ravissant jardin, plein de fleurs et de plantes rares. L /liff est un jardinier paEsagiste en reno&, vous savez, e$pli%ua Alice ! ses co&pagnes. .l a enti(re&ent redessin ce parc juste avant son &ariage avec 4uzanne. 9n voit %u'il connaVt son &tier. M )ess prit une longue inspiration. L /o&&e 'a sent bon# fitAelle re&ar%uer... .l doit Ptre

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bien agrable de vivre dans une proprit co&&e celleAci. 4i j'"abitais un tel paradis, je crois %ue je n'en sortirais ja&ais.M 5uel%ues instants plus tard, le &ari de 4uzanne arriva. /'tait un grand jeune "o&&e au$ c"eveu$ blonds, ! la p"Esiono&ie ouverte. Alice n'avait pas vu /liff depuis le jour de ses noces. )ess et *arion ne le connaissaient pas encore. 4uzanne fit les prsentations et la conversation devint gnrale. Au bout d'un &o&ent, /liff se tourna vers Alice. L 3ous ne pouviez pas venir plus ! propos, lui ditAil. .l E a un &Est(re ! rsoudre dans notre voisinage i&&diat. S Encore un autreQ M ne put s'e&pPc"er de gro&&eler *arion entre "aut et bas. /liff se &it ! rire : L /'est vrai. 4uzanne &'a dj! e$pli%u %ue vous tiez ! la rec"erc"e d'un vitrail perdu et %ue vous tentiez de trouver l'auteur d'un tlgra&&e envoE ! son no&. )a"# une nig&e dplus ou de &oins ne doit gu(re pouvoir vous troubler. M .l ngligeait volontaire&ent de faire allusion au$ accidents de voiture, soucieu$, sans doute, de ne pas vo%uer de nouveau ces pnibles souvenirs devant sa fe&&e. L 3oEons votre &Est(re...Q de&anda Alice. S E" bien, un certain *. 6ons"o, originaire de l'.nde, a ac"et l'an dernier un des plus beau$ do&aines de la rgion et s'E est install. S /ette proprit s'appelle Cu !erland% e$pli%ua 4uzanne. *. 6ons"o a fait construire un grand &ur tout autour et, depuis, personne n'a t autoris ! voir ce %ui se passait derri(re. 9r, ! plusieurs reprises, soit de jour, soit de nuit, on a entendu des cris tranges s'c"apper de cet endroit &Estrieu$... M

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H!"I#$% VII LES M3ST>RES S"ACCUMULENT )ess et *arion taient suspendues au$ l(vres de 4uzanne. a jeune fe&&e poursuivait : L Jus%u'! ce %ue *. 6ons"o l'ac"(te, Cu !erland avait toujours t ouvert au$ visiteurs pendant la grande se&aine de l'6orticulture %ue nous appelons aussi 4e&aine <leurie. *ais il en dfend dsor&ais l'acc(s. /e %ue nous ai&erions, &a petite Alice, c'est %ue tu dcouvres d'oR proviennent ces cris bizarres, %ue tu les fasses cesser si possible et %ue tu persuades *. 6ons"o d'ouvrir de nouveau son parc au public. S 2out un progra&&e# &ar&onna )ess. S 9ui. 0j! plusieurs personnalits de /"arlottesville ont essaE d'Ptres re'ues par cet .ndien original, e$pli%ua /liff. *ais toutes ont c"ou.
A ./E,

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S Je ferai ce %ue je pourrai, assura Alice sans ent"ousias&e, &ais ce cas ne paraVt pas des plus faciles. M a jeune dtective, cependant, n'oubliait pas %u'elle dsirait avant tout rendre visite ! *. )rads"oT %ui se trouvait Ptre, d'ailleurs, un a&i des /arr. /liff offrit de prPter sa voiture au$ trois a&ies pour aller ! F en .ouse. L 0e&ain, je dois rester ici ! travailler et je n'en aurai pas besoin, assuraAtAil. A votre place, je passerais ! Cu !erland pour essaEer de voir 6ons"o avant de pousser jus%u'! Fen .ouse. es deu$ proprits sont situes ! peu de distance l'une de l'autre, le long de la rivi(re, pr(s du rapide d'EddE 7un. M Alice aEant de&and des prcisions, /liff e$pli%ua %u'EddE 7un for&ait une sorte de cri%ue parcourue par un courant violent, sur la%uelle donnait l'arri(re des deu$ do&aines. L 3ous n'aurez aucune difficult ! reprer celui de *. 6ons"o, ajoutaAtAil. 8renez la route de /"arlottesville. /'est le pre&ier tournant ! &ain droite. e c"e&in vous conduira ensuite directe&ent ! /u&berland. M e lende&ain &atin, les jeunes filles se &irent en route. En arrivant ! Cu !erland% Alice constata %ue le &ur dont avait parl 4uzanne tait si "aut %u'on ne pouvait pas voir pardessus. Elle arrPta la voiture devant un portail en fer plein et, avisant la c"aVne d'une cloc"e, sonna sans "siter. 8ersonne ne rpondit. L 9n dirait %ue *. 6ons"o n'ai&e pas les visites, fit re&ar%uer )ess. AllonsAnousAen, Alice# /e &Est(re peut attendre. M *ais Alice n'tait pas de cet avis. L /ontournons le &ur, proposaAtAelle, et voEons s'il e$iste une autre entre... M 4uivie de *arion et de )ess, elle tourna le coin du &ur et prit un c"e&in %ui descendait vers la rivi(re. 4oudain, les trois a&ies aper'urent devant elles un jeune "o&&e ! bicEclette. 4'arrPtant devant une "aute porte de bois, il sauta ! terre et tira une clef de sa poc"e. Alice se &it ! courir dans sa direction en agitant la &ain pour attirer son attention. .l leva les Eeu$, la vit et parut

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' H2 3ne )inute, s'il -ous ,la4t2 0 cria !lice

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surpris. Ag d'environ vingtAcin% ans, il tait grand et &ince, avec des Eeu$ bleus et une c"evelure d'un rou$ fla&boEant. .l portait une c"e&ise ! carreau$, des pantalons de toile et un ceinturon de coTboE. .l avait, du reste, vrai&ent l'air d'Ptre un coTboE. /ependant, on eOt dit %ue l'apparition d'Alice l'avait effraE. .l se dpPc"a d'ouvrir la porte et poussa sa bicEclette ! l'intrieur de la proprit. L 6# Une &inute, s'il vous plaVt# cria Alice. Je voudrais vous parler# Juste un renseigne&ent# M 9r, ! sa grande surprise, le gar'on s'engouffra par l'entrebNille&ent de la porte et refer&a celleAci ! clef derri(re lui. L 5uel rustre# s'e$cla&a *arion en accourant tout essouffle, suivie de )ess. Je &e de&ande %ui c'est. S Je parierais %u'il travaille ! Cu !erland et %u'il a Are'u l'ordre de ne laisser entrer personne, avan'a Alice. /'est gal, nous cla%uer ainsi la porte au nez... M Elle fut interro&pue par un cri per'ant %ui s'leva du parc de la proprit. '"orrible cri fut suivi d'un silence. )ess, plus peureuse %ue ses co&pagnes, se serra contre elles. L 5u'estAce %ue c'estQ &ur&ura *arion. 9n dirait un ani&al %u'on torture. 0ire %ue nous ne pouvons &P&e pas entrer pour lui porter secours # S Je crois deviner ce %ue c'est, dit Alice. .l s'agit d'un paon. M )ess, scepti%ue, dclara %u'il fallait avertir la police. Alice la cal&a et proposa de continuer leur petite e$ploration. *ais le &ur n'offrait pas d'autre ouverture : ni du cIt d'EddE 7un, ni d'aucun autre. AEant fait le tour co&plet de Cu !erland% les jeunes filles revinrent ! la voiture. 8lus %ue ja&ais Alice se rendait co&pte %ue *. 6ons"o devait Ptre inabordable. L Je le regrette d'autant plus, avouaAtAelle, %ue la 4e&aine <leurie va s'ouvrir. Enfin, tant pis, allons voir *. )rads"oT# M Juste avant d'arriver ! F en .ouse% les trois a&ies pass(rent

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devant un autre do&aine %ui, jadis, avait dO Ptre un endroit c"ar&ant. A l'"eure actuelle il se&blait fort nglig. A travers les arbres du parc ! l'abandon, on apercevait la &aison patine par le te&ps. 4ur le &ur de clIture, en partie croul, )ess dc"iffra le no& de la proprit : Iv/ .all0 8eu apr(s, Alice et ses co&pagnes arriv(rent en vue de F en .o e %ui vo%uait assez, par son aspect, les fer&es de 7iver /itE. Aucun &ur de clIture et peu d'arbres. Un c"e&in serpentait ! travers des prs et des c"a&ps bien entretenus. Un poteau, sur&ont d'une fl(c"e et d'une inscription &anuscrite, indi%uait %ue l'atelier de *. )rads"oT se trouvait tout au fond de la proprit. Alice continua donc ! suivre le c"e&in. A gauc"e, s'tendait un i&&ense jardin fleuri, et, ! droite, un bois au$ arbres denses. 8res%ue en bordure d'EddE 7un, bNti sous les branc"es d'un c"Pne gigantes%ue, se dressait l'atelier de l'artiste. /'tait un bNti&ent de bri%ues, tout en longueur, %ui disparaissait sous le lierre. /o&&e Alice arrPtait la voiture, un "o&&e sortit par la porte ouverte. Ag d'environ %uarante ans, il tait grand, &aigre. 4es Eeu$ vifs brillaient derri(re des lunettes. .l portait les c"eveu$ coups en brosse. Alice, )ess et *arion se prsent(rent. Alice dclara %u'elle et ses a&ies s'intressaient beaucoup au$ vitrau$ et %ue *. AtTill, verrier ! 7iver /itE, leur avait donn une vue d'ense&ble de son art. *. )rads"oT fit entrer ses visiteuses dans son atelier %ui resse&blait beaucoup ! celui de *. AtTill. L 8uisAje vous Ptre utile ! %uel%ue c"oseQ M de&andaAtAil avec un sourire. Alice lui e$pli%ua alors bri(ve&ent l'"istoire du vitrail perdu apr(s %u'il eut dclar n'avoir pas eu connaissance de l'article paru dans le Continental. L J'ai&erais retrouver la trace du L c"evalier au paon M, ditA elle en conclusion, et re&ettre l'argent de la rco&pense ! un "Ipital d'enfants. S /'est tr(s louable de votre part, rpondit l'artiste, &ais

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je ne vois pas co&&ent je pourrais vous aider. Je ferai toutefois de &on &ieu$, car vous Ptes la cousine des /arr. *a fe&&e et &oi apprcions beaucoup ce jeune &nage. S E" bien, pour co&&encer, vous pourriez nous dire par e$e&ple l'endroit oR nous aurions le plus de c"ance de trouver des vitrau$ prcieu$ dans cette rgion, suggra Alice. A Je regrette, &ur&ura *. )rads"oT en "oc"ant la tPte, &ais je suis &al plac pour vous renseigner. En revanc"e, je puis vous donner des infor&ations suppl&entaires sur l'art du vitrail. Ainsi, vous aurez plus de c"ance de reconnaVtre la fenPtre aut"enti%ue si vous arrivez ! &ettre la &ain dessus. M .. dcouvrit un c"evalet sur le%uel tait plac un vitrail reprsentant une c"ar&ante sc(ne c"a&pPtre. L Je destine cette Uuvre ! l'un de &es a&is, e$pli%uaAtAil. 0e nos jours, un vitrail resse&ble beaucoup ! une &osa^%ue translucide... S 0ont les &orceau$ sont affreuse&ent coupants M, ac"eva

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tout bas *arion %ui se rappelait l'entaille %u'elle s'tait faite dans l'atelier de *. AtTill. *. )rads"oT, cependant, e$posait de %uelle fa'on on asse&blait les pi(ces au &oEen du plo&b. 2out en parlant, il circulait ! travers la vaste' pi(ce, les jeunes filles ! sa suite. .. leur &ontrait ses outils, ses bauc"es. 4oudain, Alice aper'ut une revue %ui avait gliss derri(re un banc. Elle re'ut un c"oc en constatant %u'il s'agissait d'un nu&ro du Continental. 1vide&&ent, cela ne signifiait pas %ue *. )rads"oT fOt abonn au &agazine. *anUuvrant avec discrtion et prenant bien garde de n'Ptre pas vue des autres, la jeune dtective passa un pied sous le banc et tira le journal ! elle. 8uis elle le retourna. .l s'agissait bel et bien du nu&ro du Continental oR se trouvait relate l'"istoire du vitrail perdu# Alice tait stupfaite. *. )rads"oT avait certaine&ent lu l'article# Alors, pour%uoi avaitAil prtendu l'ignorerQ Une pense la frappa. Et si l'artiste faisait luiA&P&e des rec"erc"es pour son propre co&pteQ Apr(s tout, cela n'avait rien d'i&possible#

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H!"I#$% VIII UNE MAIN DANS L"OM#RE tait perple$e : se pouvaitAil %ue *. )rads"oT sOt oR se trouvait le vitrail du L c"evalier au paon MQ 4oudain, )ess re&ar%ua %ue son a&ie tait distraite. 4uivant la direction de son regard, elle aper'ut ! son tour le &agazine et ses soup'ons furent veills. *. )rads"oT, cependant, se tournait vers Alice. .l ne fallait pas %u'il se rende co&pte de son &oi. Aussi )ess s'e&pressaAtAelle de crer une diversion. L N'estAce pas, Alice, s'criaAtAelle, %ue les e$plications de *. )rads"oT sont terrible&ent intressantesQ Je ne &'i&aginais pas l'art du vitrail si co&pli%u# M Arrac"e ! sa conte&plation, Alice eut un sourire reconnaissant pour son a&ie et rpondit : L 9ui, c'est passionnant. *ais, ! &on avis, la p"ase la plus captivante doit Ptre celle de la cration du dessin.
A ./E

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Al),e passa un p)ed sous le ?an, et t)*a le @ou*nal A elle:

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S Et vous avez raison# dclara l'artiste avec v"&ence. 0essiner un vitrail est fort dlicat. .l faut %ue le &otif puisse Ptre ralis avec du verre, ce %ui li&ite les possibilits de cration. M es jeunes filles prirent cong peu apr(s. 2andis %ue la voiture prenait le c"e&in du retour, )ess &entionna le nu&ro du Continental et de&anda ! Alice si elle supposait %ue *. )rads"oT en savait plus long %u'il ne l'avouait. L 9ui, rpondit Alice, je le crois. M *ise au courant des faits, *arion soupira : L Au fond, nous ne pouvons blN&er ce &onsieur s'il dsire gagner luiA&P&e la rco&pense... *ais toi, Alice, n'asAtu dcouvert aucun indice %ui puisse t'aider dans tes rec"erc"esQ S Non, &al"eureuse&ent. *algr tout, j'ai l'intuition %ue le fa&eu$ vitrail se trouve %uel%ue part dans cette rgion. S 8ensesAtu %ue *. )rads"oT puisse dj! Ptre sur ses traces de&anda )ess. S 6las# je n'en sais pas plus %ue toi. S a co&ptition est ouverte entre vous deu$# s'cria *arion avec ptulance. J'esp(re %ue c'est toi %ui gagneras# M Au$ Neu$ Chnes% les trois a&ies trouv(rent 4uzanne plonge dans l'e$a&en de dpliants vantant diffrents &od(les d'auto&obiles. L J'ai un &ari adorable# s'cria la jeuneA fe&&e, toute joEeuse. .l veut &'ac"eter une nouvelle voiture. J'"site sur la &ar%ue ! c"oisir. 3oEons, conseillezA&oi... M Apr(s avoir discut un &o&ent, )ess et *arion dclar(rent %ue la dcapotable d'Alice leur se&blait parfaite. 4uzanne, toujours pro&pte ! se dcider, se rallia i&&diate&ent ! leur avis. L Allons tout de suite c"ez un concessionnaire, ditAelle en se levant, et voEons s'il peut &'en livrer une sans attendre... M Une "eure plus tard, 4uzanne rentrait c"ez elle au volant de sa nouvelle voiture. L Je crois %ue j'ai battu tous les records en ac"etant

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une auto dans des dlais aussi brefs M, e$pli%uaAtAelle en riant ! /liff lors%ue, un peu plus tard, il put conte&pler l'ac%uisition de sa fe&&e. .l fut convenu %u'Alice et ses a&ies pourraient se servir indiffre&&ent de la voiture de 4uzanne ou de celle de /liff. L A une condition, cependant, dclara le jeune "o&&e avec bonne "u&eur : c'est %ue vous ne repartirez pas d'ici sans avoir au &oins trouv la solution d'un &Est(re#... A propos, la 4e&aine <leurie va co&&encer et le co&it organisateur continue ! dplorer %ue *. 6ons"o refuse d'ouvrir au public les portes de son parc. L Je regrette d'avoir c"ou lors de &a pre&i(re tentative, soupira Alice, &ais peutAPtre trouveraiAje un autre &oEen pour approc"er cet "o&&e inabordable # M e courrier apporta une lettre de 4ara". En la lisant, Alice fron'a les sourcils. *&e )roTn avait encore fait des siennes # Elle avait laiss entendre ! tout le voisinage %u'Alice tait partie pour ne pas avoir ! paEer cent dollars %u'elle lui devait... Alice ne se drida un peu %u'en apprenant %ue *. 7oE avait ragi vigoureuse&ent et &enac la &c"ante fe&&e de la citer en justice pour diffa&ation si elle continuait. EffraEe, *&e )roTn avait pro&is de se taire. L Je &e de&ande si elle tiendra parole, &ur&ura )ess lors%ue Alice eut fait part ! ses a&ies du contenu de la lettre. 2u feras bien de te &fier de cette langue de vip(re# M 3ers la fin de l'apr(sA&idi, lors%ue les trois a&ies eurent rejoint 4uzanne et /liff dans le patio, Alice de&anda ! ses "Ites s'ils avaient entendu parler d'un certain Alfred 7ugbE. .ls ignoraient ce no& et /liff le c"erc"a inutile&ent dans l'annuaire. L .. est artiste peintre, e$pli%ua Alice. S 0ans ce cas, dit /liff, je peu$ &'adresser ! l'cole des )eau$AArts de la rgion. M *ais c'est en vain %u'il tlp"ona : personne ne se&blait connaVtre Alfred 7ugbE. L /urieu$# fit re&ar%uer Alice. 0'apr(s sa sUur, il aurait une certaine clbrit... M Et elle rapporta au$ /arr les dclarations de *&e )roTn au sujet de son fr(re.
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L )a"# Ne pensons plus ! cet individu# dcrta )ess d'un ton lger. Jouissons plutIt de cette dlicieuse soire. M *ais Alice n'arrivait pas ! c"asser la pense d'Alfred 7ugbE de son esprit. Elle se persuadait peu ! peu %ue c'tait lui l'auteur du tlgra&&e, sign du no& de 4uzanne, %u'on lui avait envoE. 4i elle devinait juste, %uel &otif avait fait agir AlfredQ Elle n'en voEait %u'un : l'e&pPc"er de se rendre ! /"arlottesville. *ais pour%uoiQ L 4i ce gar'on est vrai&ent un bon ! rien co&&e l'a dit son beauAfr(re, songea Alice, peutAPtre estAil i&pli%u dans %uel%ue affaire louc"e. *ais co&&ent le dcouvrirQ M Au &P&e &o&ent un gong retentit dans les profondeurs de la &aison. /'est toujours ainsi %ue )ora" annon'ait %ue le dVner tait servi. 4uzanne, /liff et leurs invites se lev(rent pour passer dans la salle ! &anger.

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/ette vaste pi(ce, de stEle colonial, tait relle&ent c"ar&ante. Un lustre de cristal rpandait une douce clart sur le &obilier d'acajou et faisait briller l'argenterie dispose sur la table. )ora" fit son apparition, porteuse d'une nor&e soupi(re d'argent. Elle servit les convives et se retira. 5uand elle eut disparu, 4uzanne sourit. L Je pourrais tr(s bien allger un peu le travail de )ora" en re&plissant &oiA&P&e les assiettes, e$pli%uaAtAelle, &ais elle ne veut pas en entendre parler. Elle insiste pour perptuer les vieilles traditions. S /'est une perle, renc"rit /liff. Elle appartient au pass et a pris la rel(ve de sa &(re %ui servait jadis &es parents. Elle l'i&ite en tout. M Apr(s le potage, )ora" dposa successive&ent sur la table du porc rIti, un ragoOt de patates douces, un pudding au$ raisins et des biscuits encore c"auds. L Au diable &on rgi&e# M dcrta )ess avec des &ines de c"atte gour&ande. Enfin, )ora" apporta ce %u'elle considrait co&&e son c"efA d'Uuvre : un gNteau au$ .fraises glaces. *ais ! peine venaitAelle de poser le plat sur la desserte %u'elle poussa un cri per'ant. 0ans son &oi, c'est tout juste si elle ne renversa pas une pile d'assiettes. L 6ou# l!# l!# M s'criaAtAelle en joignant les &ains. es convives la dvisag(rent d'un air surpris. 0'un doigt tre&blant, la do&esti%ue dsigna une fenPtre ouverte. L Un "o&&e..., e$pli%uaAtAelle en &ots "ac"s. Un "o&&e avec des Eeu$ &c"ants... .l regardait dans la pi(ce... .l essaEait de nous jeter un sort, c'est sOr # M 2out le &onde se prcipita dans le jardin sur le%uel ouvrait la fenPtre en %uestion. .l faisait trop noir pour esprer distinguer %uel%ue c"ose, &ais on put entendre un bruit de pas : %uel%u'un s'enfuEait dans l'o&bre. L 2rop tard, pour pouvoir rattraper l'indiscret# bougonna /liff. /e doit Ptre un rIdeur... M Alice ne dit rien. Elle se de&andait si elle ne pourrait

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pas relever %uel%ue indice %ui per&ettrait par la suite de dcouvrir l'identit de l'"o&&e. Elle rentra vive&ent dans la &aison, &onta dans sa c"a&bre, et E prit une torc"e lectri%ue. 5uand elle redescendit, les autres taient de nouveau rasse&bls dans la salle ! &anger. 4uzanne tentait de rconforter )ora" en lui assurant %ue, sans doute, l'inconnu n'avait eu aucune &auvaise intention. Alice ressortit. 0ans le jardin, elle n'eut pas de &al ! reprer des traces de pas sous la fenPtre. Elle suivit les e&preintes %ui la conduisirent jus%u'! une alle. 4oudain, le faisceau lu&ineu$ de sa la&pe claira un petit tube de &tal. Elle le ra&assa et lut : L Noir 1o2/de de $er3 M. L Un tube de peinture# &ur&ura la jeune dtective. /et objet a certaine&ent t perdu par un artiste# M Et, tout de suite, deu$ no&s s'i&pos(rent ! elle : *arc )rads"oT et Alfred 7ugbE. .&patiente de &ettre ses a&is au courant de sa trouvaille, Alice se disposa ! faire de&iAtour. Elle n'eut pas le te&ps d'ac"ever son geste. )rus%ue&ent, %uel%ue c"ose la frappa avec violence entre les paules. 4ans un cri, Alice s'croula, inani&e.

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H!"I#$% I5 LE M3ST;RIEUX ALFRED *arion, 4uzanne et /liff discutaient avec ani&ation de ce %u'il convenait de faire au sujet de l'"o&&e %ui s'tait introduit dans la proprit et avait regard par la fenPtre. )ora" avait fini par dcrire L son "orrible visage M et 4uzanne tait persuade %u'il s'agissait du conducteur &as%u %ui avait provo%u son pre&ier accident sur la route. a 0ans ce cas, dcida /liff, je vais tlp"oner ! la police pour signaler l'incident. M /e fut seule&ent lors%ue l'effervescence gnrale fut un peu cal&e %ue l'on songea au dessert abandonn et %ue le petit groupe s'installa de nouveau autour de la table. L 2iens# fit re&ar%uer *arion. Alice n'est pas l!# Je l'ai pourtant vue entrer dans la &aison tout ! l'"eure# Elle doit Ptre dans sa c"a&bre. M
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*ais c'est en vain %u'elle appela son a&ie. *arion &onta alors et constata %u'il n'E avait personne ! l'tage. L Alice a disparu# annon'aA1Aelle en redescendant. Je parie %u'elle est de"ors, ! essaEer de relever des e&preintes# S 8ourvu %u'il ne lui soit rien arriv# M &ur&ura 4uzanne. .n%uiet, /liff prit une la&pe lectri%ue et sortit. 8our co&&encer, il dcouvrit les traces de pas du visiteur nocturne et les suivit, car celles d'Alice, &oins &ar%ues, apparaissaient ! cIt, de loin en loin. )ientIt sa la&pe claira le corps inani& de la jeune fille. L Alice# M s'cria )ess %ui avait rejoint /liff avec 4uzanne et *arion. Et elle s'agenouilla aupr(s de son a&ie. Au soulage&ent de tous, Alice ouvrit les Eeu$ au &P&e instant. 4a pre&i(re parole fut pour de&ander : L e... le tube de couleur... oR estAilQ M es autres c"ang(rent des regards effars. Alice avaitAelle le dlireQ Elle les dtro&pa lors%ue, apr(s s'Ptre redresse, elle e$pli%ua ce %ui lui tait arriv. L J'ai re'u un coup dans le dos. Je suis to&be en avant. *a tPte a "eurt un objet dur et je &e suis vanouie... M 2out en parlant, elle regardait autour d'elle. 4oudain, dsignant une grosse pierre, elle ajouta : L Je suis sOre %ue voil! le projectile %ui &'a frappe. /elui %ui &'a jet cette pierre ne &an%uait pas de force# S /'est terrible# s'cria 4uzanne. /et "o&&e est certaine&ent &on c"auffeur &as%u# Je l'ai reconnu ! la description %ue )ora" &'en a donne. S A &on avis, il s'agit d'un peintre, dclara Alice, apr(s avoir e$pli%u %u'elle avait trouv un tube de peinture. *ais ce prcieu$ indice a disparu. '"o&&e ne &'a atta%ue %ue pour le reprendre. .l craignait donc %ue ce tube ne serve ! l'identifier. M /liff et 4uzanne aid(rent Alice ! regagner la &aison. 4uzanne insista pour %u'elle se couc"e tout de suite. Un peu plus tard, la police arriva, suivie du &decin des /arr %ue 4uzanne avait alert. e docteur 2illett e$a&ina Alice et annon'a %u'elle n'tait

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pas srieuse&ent blesse. .l avertit la jeune fille %ue son dos resterait douloureu$ plusieurs jours, &ais %u'il tait inutile %u'elle gardNt le lit. Alice fut dispense de parler au$ policiers. /liff avait dclar %u'elle tait souffrante et l'inspecteur ne jugea pas ! propos de l'interroger. Elle n'aurait d'ailleurs pas pu dire grandAc"ose puis%u'elle n'avait pas vu son agresseur. En fin de soire, lors%ue )ess et *arion &ont(rent la rejoindre, la jeune dtective soupira : L Je regrette bien la disparition de ce tube de couleur. J'aurais ai& le &ontrer au$ policiers. S 2u soup'onnes )rads"oT ou Alfred 7ugbE de l'avoir perdu, n'estAce pasQ dit *arion. S 9ui... c'est e$act. M e lende&ain &atin, Alice dclara %u'elle allait relever sur une feuille de papier les e&preintes de pas laisses par le visiteur nocturne. L Ensuite, e$pli%uaAtAelle, j'irai ! Fen .ouse et je co&parerai ces e&preintes ! celles de *arc )rads"oT. /e ne sera sans doute pas facile. J'essaierai cependant. M )ess et *arion l'aid(rent ! relever les &ar%ues. es trois a&ies se gard(rent de rien dire de leur projet ! 4uzanne et ! /liff. Elles n'oubliaient pas %ue le jeune &nage tait li d'a&iti avec l'artiste en vitrail. Au cours de l'apr(sA&idi, 4uzanne proposa la visite de de&eures "istori%ues intressantes : celles de 2"o&as Jefferson et de Ja&es *onroe, %ui furent tous deu$ prsidents des 1tatsAUnis. L 4'il nous reste du te&ps, proposa 4uzanne, je vous &ontrerai encore %uel%ues vieilles &aisons des environs. 3ous en profiterez pour interroger les gens sur votre fa&eu$ vitrail. 5ui sait, peutAPtre pourrezAvous dcouvrir %uel%ue c"oseQ M es trois a&ies accept(rent cette offre d'ent"ousias&e. Elles visit(rent donc successive&ent la &aison de Jefferson, celle de son a&i *onroe, puis trois autres &agnifi%ues do&aines. 0ans c"acun des trois, Alice de&anda au$ propritaires s'ils avaient entendu parler d'un vitrail reprsentant un c"evalier
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avec un paon. 8ar trois fois, "las#, la rponse fut ngative. L Nous n'avons pas eu de c"ance, constata 4uzanne, et je crois %ue nous ferions bien de renoncer pour aujourd'"ui. S /'est vrai, soupira )ess en consultant sa &ontre. .l est dj! tard. S 7entrons donc# M dcida 4uzanne. es %uatre a&ies avaient fait environ trois Yilo&(tres sur le c"e&in du retour lors%ue la cousine d'Alice s'cria soudain. L /o&&e je suis sotte# J'aurais dO E penser avant# S 8enser ! %uoiQ de&anda Alice. S A &es a&is 0oTd. .ls "abitent tout pr(s d'ici. eur proprit est splendide et *&e 0oTd n'ignore rien de ce %ui se passe dans le voisinage. 4i le vitrail %ue vous c"erc"ez se trouve au$ environs de /"arlottesville, vous pouvez Ptre sOres %ue cette da&e le saura. S 0ans ce cas, allons vite la voir# M de&anda Alice dont l'espoir renaissait. 4uzanne prit une route secondaire et s'arrPta bientIt

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devant une villa en bri%ues, peinte en blanc. 8ar bon"eur, *&e 0oTd S une fe&&e d'une cin%uantaine d'annes S tait c"ez elle. Elle accueillit 4uzanne avec un plaisir vident. L 5uel bon vent vous a&(ne, &a c"rieQ... Et %uelle e$cellente ide de &e procurer la joie de connaVtre ces c"ar&antes jeunes filles# ajoutaAtAelle lors%ue 4uzanne lui eut prsent les trois a&ies. Entrez, entrez, &es petites. 4i vous saviez co&&e je suis "eureuse de votre visite # M Elle se&blait Ptre une intarissable bavarde et ne laissa pas ! Alice la possibilit de placer une seule parole. Elle se &it ! parler de 7iver /itE et de trois ou %uatre personnes %u'elle connaissait dans cette ville. A la fin, re&ar%uant l'e$pression d'ue de ses co&pagnes, 4uzanne interro&pit le dpri&ant &onologue. L 4'il vous plaVt, &ada&e 0oTd, je crois %ue &a cousine ai&erait vous poser %uel%ues %uestions. Allez, &a c"(re, allez# s'cria *&e 0oTd, encourageante. 5ue dsirezAvous savoirQ Alice parla du vitrail et, ! sa grande joie, l'"Itesse rpondit avec ent"ousias&e : L 3ous avez bien fait de vous adresser ! &oi. Je crois pouvoir vous &ener tout droit ! la rco&pense. 0ans &on propre grenier, il E a, e&pils dans un coin, tous les l&ents d'un vitrail %ue je ne &e suis ja&ais souci de reconstituer. Je sais %u'il est tr(s ancien, &ais j'ignore ce %u'il reprsente. 3oulezAvous %ue nous &ontionsQ M es visiteuses la suivirent avec e&presse&ent. Au grenier, elles trouv(rent en effet les &orceau$ d'un vitrail. Elles se &irent ! genou$ ! &P&e le planc"er et s'efforc(rent d'effectuer l'asse&blage. 2r(s ani&e, *&e 0oTd se joignit ! elles... 6las# au bout d'un &o&ent, il fallut bien se rendre ! l'vidence : ce vitrailAl! ne reprsentait pas le c"evalier au paon. 0'ues, les jeunes filles se relev(rent et re&erci(rent la &aVtresse de &aison de sa co&plaisance. *&e 0oTd ne voulut pas %u'elles re&ettent en place le puzzle inac"ev. Elle se proposait de le co&plter elleA&P&e... e c"e&in du retour passait devant F en .ouse. Alice, %ui
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Ce vitrail-l ne reprsentait pas le chevalier au paon.

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avait gliss dans son sac le relev des e&preintes de pas, se dcida soudain : L 4uzanne, si cela ne t'ennuie pas, veu$Atu %ue nous nous arrPtions ici un instantQ J'ai %uel%ue c"ose ! de&ander ! *. )rads"oT. S 3olontiers M, rpondit 4uzanne, obligeante. /o&&e lors de la pre&i(re visite des jeunes filles_ la porte de l'atelier tait ouverte. En apercevant la voiture, *arc )rads"oT sortit pour accueillir ses visiteuses. L 4uzanne# s'criaAtAil avec ravisse&ent. /o&&e je suis "eureu$ de vous voir... vous et vos a&ies# M es pro&eneuses &irent pied ! terre et entr(rent dans le vaste studio. Un "o&&e d'une trentaine d'annes se tenait debout pr(s du banc sous le%uel Alice avait aper'u le fa&eu$ e$e&plaire du Continental. .l avait une sil"ouette trapue, des c"eveu$ noirs et des Eeu$ petits et tr(s brillants. *arc )rads"oT lui fit signe d'approc"er. L 8er&ettezA&oi, ditAil au$ %uatre a&ies, de vous prsenter &on nouvel assistant. 3oici une se&aine environ %u'il travaille avec &oi... .l s'appelle Alfred 7ugbE. M

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H!"I#$% 5 UN SUSPECT QUI A MAU!AIS CARACT>RE

le no& d'Alfred 7ugbE, )ess fut telle&ent surprise %u'elle tressaillit et laissa c"apper une faible e$cla&ation. e jeune "o&&e la regarda d'un air &fiant tout en s'approc"ant pour les prsentations. L E$cusezA&oi, dit )ess en recouvrant son sangAfroid. J'ai entendu parler de *. 7ugbE co&&e d'un artiste rput. Je suis un peu i&pressionne de le rencontrer aujourd'"ui. M *arc )rads"oT parut tonn &ais ne fit aucun co&&entaire. Alfred 7ugbE serra la &ain des visiteuses. L Enc"ant, &ur&uraAtAil. Je &e de&ande %ui a pu vous parler de &oi co&&e d'un grand artiste. a personne en %uestion a dO confondre avec *. )rads"oT. ui est, en effet, cl(bre. 8ersonnelle&ent, je ne suis %ue son l(ve. M /ependant, Alice se rjouissait tout bas d'avoir enfin dcouvert le fr(re de *&e )roTn.
EN EN2EN0AN2

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L 8re&ier objectif, songeaitAelle, co&parer le relev des e&preintes au$ se&elles des souliers de ce gar'onAl! # M Elle avait re&ar%u %ue 7ugbE avait c"ang ses c"aussures de ville contre une paire de pantoufles pour Ptre plus a l'aise. A"# 4i seule&ent elle pouvait regarder de pr(s les souliers de *. )rads"oT et ceu$ de son l(veAassistant# *ais co&&ent faireQ Elle ne pouvait tout de &P&e pas entreprendre de fouiller l'atelier sous leurs Eeu$... 4oudain, une ide lui vint. L 4avezAvous, ditAelle ! l'artiste, %ue je &'intresse beaucoup ! la fabrication des vitrau$Q Je &e de&ande si vous accepteriez de &e donner %uel%ues le'ons pendant &on sjour c"ez &a cousine 4 M *arc )rads"oT eut l'air surpris et ne rpondit pas tout de suite. En revanc"e, Alfred 7ugbE dclara tout net : L *. )rads"oT est un "o&&e tr(s occup, vous savez. .l ne dispose pas de grands loisirs. M Alice craignit un instant %ue l'artiste, influenc par la dclaration de son assistant, ne repousse sa re%uPte. *ais 4uzanne vint ! la rescousse. 4ouriante, elle se tourna vers le &aVtre verrier. L Ne croEez pas %u'Alice soit une dbutante, e$pli%uaAtAelle. Elle a suivi des cours de dessin et de dcoration. S <ort bien. 0ans ce cas, je serai "eureu$ de lui donner %uel%ues notions prati%ues sur notre art. 3oEons... elle pourrait venir de&ain &atin pour co&&encer... M Alice tait enc"ante. Non seule&ent elle s'instruirait sous la direction d'un grand artiste, &ais elle arriverait peutAPtre ! dcouvrir %ui tait en ralit le fr(re de *&e )roTn. L 4i c'est un vaurien, songeaitAelle, je &'tonne %ue *. )rads"oT en ait fait son assistant. A &oins %ue... %ue les deu$ "o&&es ne soient co&plices# *ais non# /ela se&ble i&possible... M 2out "aut, elle rpondit : L Je vous re&ercie &ille fois... Entendu, je serai ici de&ain, ! di$ "eures. M En parlant, Alice s'tait rapproc"e de l'artiste et, pla'ant son pied pr(s du sien, se livra &entale&ent ! une rapide

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esti&ation. )rads"oT avait le pied pres%ue aussi troit %ue celui d'Alice. 9n pouvait l'li&iner co&&e suspect. Elle rpta la &anUuvre aupr(s d'Alfred 7ugbE et alors son cUur se &it ! battre : les e&preintes de ses se&elles devaient sensible&ent se rapproc"er de celles laisses dans le jardin des /arr par le visiteur nocturne. Elle se pro&it de vrifier ! la pre&i(re occasion. 2andis %ue *arc )rads"oT &ontrait ! 4uzanne et ! ses a&ies un dessin de vitrail %u'il tait en train de dcouper, Alfred 7ugbE saisit )ess par le bras et la prit ! part. .l lui souffla alors ! l'oreille : L Je vous prviens, &ade&oiselle. .l vaut &ieu$ %ue votre ca&arade renonce ! ses le'ons. *&e )rads"oT est tr(s e$clusive et ne supporte pas %ue son &ari prenne des l(ves. /ela pourrait soulever des difficults et... M .l dut s'interro&pre, car le &aVtre verrier de cans se tournait soudain vers lui. L Alfred, &ontrezAnous donc co&&ent on coupe le verre. 'opration intressera certaine&ent ces de&oiselles... M Alfred obit... 5uel%ues instants plus tard, les %uatre visiteuses prenaient cong des deu$ "o&&es et repartaient en voiture. L 0isA&oi, )ess, s'en%uit alors Alice, %u'estAce %ue 7ugbE te racontait tout ! l'"eureQ Je l'ai aper'u du coin de l'Uil. .l te parlait avec ani&ation. S 2u ne devinerais ja&ais# e$pli%ua )ess en riant. .l &e laissait entendre %ue *&e )rads"oT serait fNc"e si tu prenais des le'ons avec son &ari. S Wa, par e$e&ple# s'e$cla&a Alice, stupfaite. S 5uelle sottise# s'cria pres%ue en &P&e te&ps 4uzanne. Je connais fort bien 8atricia )rads"oT. /'est la fe&&e la plus e$%uise %ue l'on puisse rencontrer. Elle n'est pas e$clusive du tout et ne trouvera certes rien ! redire si tu deviens l'l(ve de son pou$, Alice # S 2iens, tiens# &ur&ura celleAci toute pensive. .l se&ble donc %u'Alfred ait &enti. 0ans ce cas, %uel est son butQ *'e&pPc"er de venir ! l'atelier, parbleu# S *ais pour%uoiQ M de&anda 4uzanne.

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Alice lui fit alors part de ses soup'ons : c'tait sans doute 7ugbE %ui l'avait atta%ue la veille. L Et je suis bien rsolue ! le d&as%uer# assuraAtAelle en conclusion. S J'ai peur %u'il ne soit dangereu$# avan'a )ess. 2u ferais peutAPtre &ieu$ de te tenir tran%uille. S /'est aussi &on avis, opina 4uzanne. 7enonce ! tes le'ons, Alice. 4i 7ugbE est bien le personnage %ue tu crois, tu ris%ues de t'attirer des ennuis en insistant. M *ais Alice ne voulut rien entendre. L *. )rads"oT sera avec &oi dans l'atelier. Je serai ! l'abri de tout danger# M e lende&ain &atin, donc, elle e&prunta la voiture de sa cousine et se rendit ! Fen .ouse co&&e convenu. Elle trouva Alfred 7ugbE occup ! dcouper du verre. .l se contenta de la saluer d'un bref signe de tPte et ne %uitta pas son travail. En revanc"e, *. )rads"oT accueillit cordiale&ent l'arrivante.

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L )onjour, Alice# J'ai pens %ue le &eilleur &oEen de vous initier ! l'art du vitrail tait de co&&encer par crer des &otifs. 3ous allez vous essaEer ! en dessiner %uel%uesAuns, selon votre fantaisie. Je vous dirai alors s'ils sont ou non e$cutables en verre et s'ils peuvent se prPter ! l'asse&blage au plo&b. M .l conduisit sa nouvelle l(ve ! une table, lui donna une blouse, du papier et des craEons, puis retourna ! son propre travail. Apr(s %uel%ues &inutes de rfle$ion, la jeune fille co&&en'a ! faire une es%uisse de son c"ien 2ogo sur un fond fleuri. 8eu satisfaite du rsultat, elle s'appli%ua ensuite ! interprter un sujet religieu$... 4ans en avoir l'air, Alfred 7ugbE ne cessait de la surveiller. Elle s'en rendait parfaite&ent co&pte. .l se levait sous le &oindre prte$te pour venir jeter un coup d'Uil parAdessus son paule. 9n aurait dit %u'il voulait lui dire %uel%ue c"ose, &ais %u'il n'osait pas. 5uand Alice eut ter&in, *arc )rads"oT e$a&ina son Uuvre. Avec un sourire encourageant, il dclara %u'elle avait un talent certain, &ais %u'aucun de ses dessins ne pouvait Ptre utilis pour la cration d'un vitrail. L 3oEezAvous, e$pli%uaAtAil, les personnages et les ani&au$ doivent Ptre en gnral reprsents de profil. /'est prfrable si l'on dsire %ue la lu&i(re les &ette bien en valeur. 5uestion de tec"ni%ue. Allons, essaEez encore %uel%ues es%uisses. M Alice prit une nouvelle feuille de papier. Elle entreprit cette fois de dessiner un paon en train de faire la roue. Elle se disait %ue, lors%ue *. )rads"oT et 7ugbE le verraient, ils tra"iraient peutAPtre un intrPt anor&al %ui constituerait pour elle un indice. 0'instinct, la jeune dtective avait donn ! l'oiseau les di&ensions %u'elle supposait Ptre celles du paon sur le vitrail perdu. 5uand elle eut ter&in, elle se disposa ! &ontrer son dessin ! *arc )rads"oT. Au &P&e instant, l'artiste %uitta l'atelier en dclarant %u'il allait c"erc"er une fleur dont il avait besoin pour certain &otif dcoratif.

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" Co

ent trouve5-vous ce paon4 - de anda 6lice.

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L Je n'en ai pas pour longte&ps M, annon'aAtAil en sortant. Alice espra %ue 7ugbE suivrait son &aVtre et %u'elle aurait ainsi la possibilit de regarder de pr(s ses c"aussures, ranges sous un tabouret. *ais, s'il se leva, ce fut seule&ent pour venir pr(s d'elle. L /o&&ent trouvezAvous ce paonQ de&anda Alice %ui tait satisfaite cette fois de son travail. S Affreu$, rpondit 7ugbE, plein d'agressivit. 3ous devriez avoir "onte de faire perdre son te&ps ! *. )rads"oT. 3ous n'avez aucun talent, c'est vident. M Alice, d'abord dconcerte par cette criti%ue outre, se ressaisit tr(s vite et se dit %ue ce gar'on essaEait sans doute de la dcourager pour %u'elle ne re&ette plus les pieds ! Fen .ouse. /e fut donc d'une voi$ cal&e %u'elle rpondit : L Je de&anderai ! *. )rads"oT s'il est du &P&e avis %ue vous. /'est son opinion %ui i&porte. M es Eeu$ d'Alfred 7ugbE parurent soudain lancer des clairs... Avant %u'Alice ait pu l'en e&pPc"er, il arrac"a le dessin %u'elle tenait ! la &ain, le roula en boule et le jeta avec force ! l'autre bout de l'atelier. a feuille froisse reto&ba dans l'Ntre d'une vaste c"e&ine, au &ilieu des cendres et de bOc"es ! &oiti calcines.

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H!"I#$% 5I !ISITEURS INATTENDUS

osezAvous# s'cria Alice indigne. 3ous n'avez pas le droit de dtruire &on dessin. S 4i je ne l'ai pas, je le prends, riposta 7ugbE avec insolence. .l faut bien %ue %uel%u'un se c"arge de vous faire co&prendre %ue votre prsence ici est inopportune#M 2out en continuant ! &anifester sa col(re, la jeune fille songeait %u'en so&&e Alfred s'tait tra"i : si la vue du paon ne l'avait pas boulevers, ja&ais il n'aurait ragi avec autant de violence. L 8eutAPtre &P&e, se ditAelle, croitAil %ue j'en sais long sur cette "istoire de vitrail perdu # M 6abile&ent alors, Alice fit &ine de se cal&er. L Au fond, dclaraAtAelle, vous avez peutAPtre raison, &onsieur
/9**EN2

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7ugbE. *ais pour &e perfectionner, il faudrait %ue j'aie des &od(les sous les Eeu$. 3oulezAvous &e &ontrer %uel%uesAuns de vos dessins personnelsQ S Je veu$ bien, rpondit 7ugbE d'un ton ddaigneu$, %uoi%ue cela ne vous servira pas ! grandAc"ose. 8our russir, il faut avoir le don... M 0'un air suffisant, il tala sous les Eeu$ d'Alice un grand no&bre de cro%uis %u'elle jugea tr(s &diocres. .l tait vident %ue *. )rads"oT n'avait engag 7ugbE %ue pour dcouper le verre ou fondre le plo&b. uiA&P&e devait se rserver la partie cratrice de son Uuvre. 5uand Alice eut pass en revue tous les dessins d'Alfred, elle se sentit d'ue. 8as le &oindre indice dans ce fatras # 7ien %ui reprsentNt des c"evaliers, des c"evau$, des boucliers et des paons co&&e elle l'avait vague&ent espr. *arc )rads"oT revint sur ces entrefaites, %uel%ues fleurs ! la &ain. .l se &it ! les dessiner, tandis %u'Alice co&&en'ait une nouvelle es%uisse. /ette fois, elle reprsenta sa cousine 4uzanne par&i les ross de son jardin. 4on effort re'ut sa rco&pense avec ce co&&entaire du &aVtre : L 2r(s bien, Alice. 3oil! %ui est e$cellent. 3ous avez co&pris ce %u'il fallait faire... 9ui, je crois %u'! partir de ce dessin nous pourrons e$cuter un joli vitrail. M 0u coin de l'Uil, Alice guettait Alfred 7ugbE. 7ouge co&&e une pivoine, il jetait des regards furieu$ dans sa direction. L Je suis contente %ue cet essai vous plaise, dclara tout "aut la jeune fille [et c'tait co&&e un dfi %u'elle lan'ait ! son adversaire`. S a fe&&e %ue vous avez reprsente est 4uzanne /arr, n'estAce pasQ de&anda *arc )rads"oT. S 9ui, dit Alice en rougissant de plaisir. Et si vrai&ent vous pouvez &'aider ! e$cuter un petit vitrail ! partir de ce dessin, j'en ferai cadeau ! &a cousine. S Entendu. Nous co&&encerons de&ain &atin. A prsent, il est &idi pass. Je vais fer&er l'atelier et vous rendre votre libert. M

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Alfred 7ugbE Ita ses pantoufles et re&it ses c"aussures. Alice soupira en songeant %u'elle n'avait pas eu la possibilit d'e$a&iner ses se&elles ainsi %u'elle le dsirait. *ais, une fois de"ors, l'espoir lui revint. *arc )rads"oT fer&a son atelier ! clef et 7ugbE prit cong de ses co&pagnons. 9r, le gros gar'on ne partit pas en suivant l'alle principale : il s'engagea dans un petit sentier de terre &euble oR ses souliers laiss(rent des e&preintes &erveilleuses. Alice s'en aper'ut et dissi&ula un sourire de satisfaction. /es e&preintes seraient aussi lo%uentes %ue les se&elles. /ependant, co&&e elle ne voulait pas laisser deviner ses soup'ons ! *arc )rads"oT, elle ne put e$a&iner surAleAc"a&p les traces de pas. L Je reviendrai ! la nuit, se ditAelle, et je co&parerai alors ces &ar%ues avec celles dont j'ai le relev dans &a poc"e. M Elle songea aussi %u'au cas oR elle serait surprise il lui faudrait un prte$te pour e$pli%uer sa prsence sur les lieu$. 4ans Ptre vue de *arc )rads"oT, elle ouvrit donc son sac et prit son poudrier d'argent %u'elle laissa c"oir dans un &assif de fleurs. 'artiste l'acco&pagna jus%u'! la voiture et lui sou"aita bon retour. L A de&ain # M dit Alice en souriant. A peine arrive au$ Neu$ Chnes% elle se trouva assaillie par 4uzanne', )ess et *arion %ui taient i&patientes de connaVtre les dtails de sa &atine. Elle leur raconta tout ce %ui s'tait pass ! l'atelier... et auAde"ors. L /e soir, je repartirai l!Abas c"erc"er &on poudrier M, annon'aA tAelle en conclusion avec un lger rire. 4es trois a&ies c"ang(rent alors des regards co&plices. L 2u n'iras pas seule, annon'a enfin )ess d'un air &alicieu$. 2u bnficieras d'une escorte inattendue, &a c"(re. S 5ue veu$Atu dire, )essQ M /e fut *arion %ui e$pli%ua %ue, peu apr(s le dpart d'Alice, Ned NicYerson avait tlp"on. Avec )ob Eddleton et 0aniel Evans, %ui taient des a&is de )ess et de *arion, il allait partir pour /"arlottesville. es trois jeunes gens taient

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tudiants ! l'universit d'E&erson et faisaient partie de l'%uipe de football. eur dplace&ent tait &otiv par une confrence sportive. Alice parut ravie. L *ais c'est &erveilleu$# s'criaAtAelle. Et tu penses %ue nos ca&arades seront l! dans la soireQ S 9ui. 4uzanne les a invits ! dVner. 4i tu dois retourner ! Fen .ouse pour voir ces e&preintes, Alice, je suis sOre %ue Ned ne voudra pas %ue tu E ailles seule. S J'en suis certaine &oi aussi M, dclara Alice en riant. ors%ue la jeune dtective s'"abilla un peu avant l'"eure du dVner, elle passa une robe couleur bleu de nuit et c"aussa des sandales ! se&elles silencieuses. Elle esti&ait %u'ainsi vPtue elle aurait plus de c"ances de passer inaper'ue au cours de sa petite e$pdition nocturne. A sept "eures, les trois gar'ons arriv(rent en ta$i. 4uzanne, %ui ne les avait encore ja&ais rencontrs, s'avan'a ! leur rencontre.

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L 9"# o"# s'e$cla&aAtAelle plaisa&&ent. a fine fleur de l'universit d'E&erson, ! ce %ue je constate# S 3oici Ned, pour co&&encer# M annon'a Alice en faisant les prsentations. Ned tait un grand jeune "o&&e brun, au$ Eeu$ so&bres, bNti en at"l(te. 0aniel Evans, l'a&i de )ess, le suivait. .l avait lui aussi des c"eveu$ bruns, &ais ses Eeu$ taient verts. )ob Eddleton, ca&arade favori de *arion, tait &oins grand %ue les deu$ autres. *oins lanc aussi, il tait blond avec les Eeu$ bleus. 5uand les prsentations furent ter&ines, Ned attira Alice un peu ! l'cart. L EstAce %ue je t'ai &an%uQ de&andaAtAil genti&ent. S )ien sOr# M rpondit Alice, %ui ajouta avec &alice : L *ais j'ai t tr(s occupe avec *arc )rads"oT. S 5ui estAceQ S Je t'e$pli%uerai plus tard... 3oici /liff, le &ari de 4uzanne, %ui rentre de son travail... 3iens vite. M 9n procda ! de nouvelles prsentations, puis )ora" annon'a %ue le repas tait servi. Au cours du dVner, il fut surtout %uestion de sport. /liff s'intressait beaucoup au$ prouesses des jeunes reprsentants de l'%uipe de football d'E&erson et ne se lassait pas d'interroger les trois gar'ons. /e fut seule&ent au dessert %ue Ned rcla&a des e$plications au sujet du &Est(re %u'Alice essaEait d'claircir. L .. n'E a pas %u'un &Est(re, coupa *arion. .l en e$iste plusieurs. `` es jeunes filles firent alors le rcit de toutes les pripties %u'elles avaient vcues. Ned eut l'air soulag en apprenant %ui tait au juste *arc )rads"oT. En revanc"e, il &anifesta une vive &otion en coutant les dtails de l'agression dont Alice avait t victi&e. L 4i ja&ais je &ets la &ain sur ce sale individu..., &ur&uraAtAil d'un ton froce. S 2u n'auras &P&e pas le te&ps de le c"erc"er, fit re&ar%uer

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0aniel. N'oublie pas %ue nous devons rentrer de&ain, sitIt apr(s la confrence. M Alice e$pli%ua alors ! Ned %u'il pouvait l'aider dans son en%uPte le soir &P&e. L 8arfait, ac%uies'a Ned %uand il fut au courant de l'e$pdition projete. 5uand partonsAnousQ S Attendons la nuit. Je suppose %ue vers onze "eures les "abitants de Fen .ouse seront endor&is... M es deu$ jeunes gens se &irent donc en route un peu avant l'"eure prvue. Arrivs ! destination, Ned gara la voiture dans l'o&bre. 8uis, prenant le bras de son a&ie, il re&onta l'alle de la proprit des )rads"oT. Alice et Ned pass(rent devant la &aison principale dont la fa'ade tait obscure. Un peu avant d'arriver ! l'atelier, Alice s'arrPta. L AttendsA&oi ici, Ned. /'est prfrable. M Ned se rsigna ! obir. 4on o&bre se fondit avec celle d'un arbre. Alice continua son c"e&in. Elle se trouva bientIt devant l'atelier. 0j! la jeune dtective s'apprPtait ! retirer de son sac sa la&pe de poc"e et les e&preintes %u'elle avait releves sur un papier lors%u'un vne&ent inattendu se produisit : un bruit furtif lui parvint. .l lui se&bla %ue %uel%u'un se dpla'ait avec prcaution ! l'intrieurA du bNti&ent. Et soudain, par la fenPtre de l'atelier, un faisceau lu&ineu$ jaillit sur elle.

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H!"I#$% 5II ALICE EN DAN/ER n'eut %ue le te&ps de se rejeter en arri(re, dans l'o&bre. 'avaitAon aper'ueQ Non... a personne %ui se trouvait dans l'atelier ne faisait pas &ine de sortir. a jeune fille fut tente de revenir sur ses pas pour alerter Ned. 8uis elle pensa %u'en son absence le &Estrieu$ inconnu pouvait fort bien s'en aller et %u'alors elle ne saurait pas de %ui il s'agissait. Avec prudence, elle se glissa donc vers la fenPtre. L /e doit Ptre un voleur M, songeaitAelle. /ependant, la lu&i(re avait disparu. 2out tait obscur. Un silence total rgnait alentour. 0'inter&inables secondes s'coul(rent. L .l va bien falloir %u'un de nous deu$ bouge le pre&ier M, se dit Alice tr(s ennuEe. Au &P&e instant la lu&i(re reparut. Alice tendit le cou au ris%ue d'Ptre dcouverte et regarda ! travers la vitre. Une e$cla&ation faillit alors lui c"apper : L Alfred 7ugbE # M
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5ue pouvaitAil faire l!, ! cette "eure indueQ Elle l'observa, tandis %u'il se dpla'ait sans bruit. Elle tait bien convaincue %u'il se trouvait dans l'atelier ! l'insu de *arc )rads"oT. 4inon, il aurait allu& les la&pes de la pi(ce. Elle le vit soudain s'arrPter devant la c"e&ine et se baisser pour ra&asser un papier froiss par&i les cendres. L e cro%uis du paon %ue j'ai fait ce &atin# M &ur&ura Alice, stupfaite. 7ugbE, cependant, ! la lu&i(re de la la&pe de poc"e %u'il avait pose sur une table, dfroissait la feuille et la lissait du plat de la &ain. 8uis il se &it ! tudier attentive&ent le dessin. a jeune dtective se de&anda pour%uoi. Au bout d'un &o&ent, 7ugbE plia le papier et le pla'a dans un porteAdocu&ent. Apr(s %uoi, le porteAdocu&ent sous le bras, il se dirigea vers la sortie. Alice s'in%uita. Une fois de"ors, %uelle direction Alfred 7ugbE allaitAil prendreQ L 4'il est venu en voiture, songeaA1Aelle, il a dO se garer un peu plus loin sur la route, car Ned et &oi nous n'avons re&ar%u aucune auto en stationne&ent. M 8our n'Ptre pas vue, la jeune fille se recula au centre d'un bos%uet. Elle aurait bien ai& pouvoir prvenir Ned. *ais cela lui tait i&possible. Elle fit &entale&ent des vUu$ pour %ue 7ugbE ne surprenne pas Ned %ui ne se doutait de rien. e fr(re de *&e )roTn, cependant, tait sorti de l'atelier et refer&ait avec soin la porte derri(re lui. Alors, au grand tonne&ent d'Alice, au lieu de prendre l'alle principale ou &P&e l'un des c"e&ins secondaires conduisant ! la route, il se dirigea sans "siter vers le bois ! droite de l'atelier. L Wa, par e$e&ple# &ur&uraAtAelle. Je &e de&ande bien oR il va# M 7solue ! en avoir le cUur net, elle se faufila ! sa suite. .l ne lui fut pas difficile de garder le contact. 7ugbE ne &arc"ait pas tr(s vite et la lueur de sa torc"e, %u'il tenait dirige vers le sol, clairait fort bien le sentier serpentant ! travers
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les arbres. a seule crainte d'Alice tait de faire cra%uer une brindille s(c"e sous ses pieds. Aussi &arc"aitAelle ! une distance raisonnable de son L gibier M. 7ugbE, du reste, ne se retourna pas une seule fois. L .l n'a pas l'air de se douter de &a filature, songea la jeune dtective. Esprons %u'il en sera de &P&e jus%u'au bout. M Arriv' ! une bifurcation du c"e&in, 7ugbE tourna sur la gauc"e pour atteindre bientIt la rive d'EddE 7un. .l posa son porteAdocu&ent ! terre, le te&ps d'allu&er une cigarette. 8uis il se dirigea vers un canoH dont la &asse obscure se confondait avec l'o&bre de la berge. .l poussa l'e&barcation ! l'eau et &onta dedans. Apr(s %uoi, aEant dpos une fois de plus son prcieu$ porteA docu&ent ! ses pieds, il e&poigna une pagaie et partit en direction d&Iv/ .all et de Cu !erland. L 4ans doute "abiteAtAil de ce cItAl! M, se dit Alice %ui ne l'avait pas %uitt des Eeu$. /o&&e il lui tait dsor&ais i&possible de continuer sa filature, elle revint sur ses pas. 4e guidant &aintenant avec sa propre torc"e, elle &arc"ait, les Eeu$ au sol, attentive au &oindre dtail du parcours. Elle n'oubliait pas %u'elle tait revenue ! Fen .ouse dans la seule intention de co&parer les e&preintes de 7ugbE ! celles de l'individu %ui l'avait atta%ue dans le jardin des /arr. 4oudain, ! l'endroit oR le sentier bifur%uait, elle re&ar%ua une e&preinte plus petite %ue les autres. L 8arfait# M &ur&uraAtAelle. Elle prit dans son sac l'e&preinte en papier et, s'accroupissant, elle la posa sur la &ar%ue laisse par Alfred 7ugbE. L *agnifi%ue# s'e$cla&aAtAelle alors ! &iAvoi$. 2out concorde# a longueur co&&e la largeur # M 4on pre&ier ent"ousias&e pass, Alice rflc"it. Elle se rendait co&pte %ue, finale&ent, il tait &alais d'identifier un suspect uni%ue&ent d'apr(s la pointure de ses souliers. 8ar &alc"ance, les c"aussures %ue portait Alfred 7ugbE

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ce soirAl! avaient des se&elles lisses. Au contraire, celles de l'"o&&e %ui avait lanc une pierre ! Alice prsentaient un petit cercle au &ilieu du talon. L /'est gal, &ur&ura Alice. Je suis persuade %ue &on agresseur et Alfred ne font %u'un# .l faut ! tout pri$ %ue je glane le plus de renseigne&ents possible sur 7ugbE afin de prouver sa culpabilit... ou son innocence# M a jeune dtective prit la peine de relever l'e&preinte laisse par le .r(re de *&e )roTn, puis elle rangea dans son sac ses prcieu$ papiers et se releva. L Allons, se ditAelle encore. .l est te&ps %ue j'aille retrouver Ned. e pauvre gar'on doit co&&encer ! trouver le te&ps long. M Elle se re&it en &arc"e. 4oudain, le silence profond %ui rgnait dans le bois fut troubl par l'aboie&ent frnti%ue d'un c"ien. Alice frissonna. Aucun doute : l'ani&al l'avait flaire et tait ! sa rec"erc"e. A sa voi$, elle devina %u'il s'agissait d'un

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tr(s gros c"ien... et sa &anifestation bruEante n'avait rien d'a&ical. Elle l'entendit %ui se rapproc"ait. 5ue faireQ 2r(s in%ui(te, Alice se prcipita en avant. 8uis elle pensa %u'il tait vain d'esprer distancer l'ani&al. Elle dcida alors de c"erc"er refuge sur un arbre. 8ro&enant la lu&i(re de sa torc"e autour d'elle, elle avisa un jeune c"Pne, de taille &oEenne, %u'elle n'aurait sans doute pas grand &al ! escalader. Elle co&&en'a ! gri&per. Juste ! te&ps... Elle atteignait la pre&i(re fourc"e lors%u'un nor&e dober&an arriva en bondissant. <urieu$, il se dressa contre le tronc de l'arbre en aboEant. L Allez couc"er# 3aAt'en# M co&&anda Alice. Et, dans l'espoir d'effraEer le c"ien, elle lui envoEa la lu&i(re de sa la&pe dans les Eeu$. *ais son adversaire ! %uatre pattes ne se laissa pas inti&ider. .l se &it ! &onter la garde au pied du c"Pne, sans cesser de gronder sourde&ent. /in% &inutes s'coul(rent ainsi. Alice co&&en'a ! s'i&patienter. Elle se de&andait co&bien de te&ps il lui faudrait rester l!, prisonni(re sur sa branc"e, dans une position inconfortable. L 0rIle d'"eure pour jouer ! c"at perc"# M songeaAtAelle en essaEant de faire contre &auvaise fortune bon cUur. 4oudain, le c"ien s'arrPta de gronder. /ela ne dura %ue %uel%ues secondes, &ais l'interruption fut suffisante pour per&ettre ! Alice d'entendre un bruit de pas. 5uel%u'un arrivait en courant... L e propritaire du c"ien, sans doute M, pensa Alice. 8our le guider et Ptre dlivre plus tIt, elle agita sa torc"e. 4oudain, une sil"ouette "u&aine &ergea de l'o&bre. Alice l'identifia aussitIt. /'tait... Ned NicYerson# a jeune fille s'e&pressa de crier un avertisse&ent : L Attention, Ned# e c"ien# M Jus%u'alors, uni%ue&ent proccup de surveiller sa proie, le dober&ann n'avait pas entendu arriver le gar'on. .l l'aper'ut tout ! coup et, d'une brus%ue dtente, lui bondit dessus.

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*ais Ned tait un sportif acco&pli et il vita le c"oc en faisant un saut de cIt. 8uis, d'une treinte de fer, il e&poigna le c"ien par son collier et le tint ! distance. 'ani&al, ! de&i trangl, se dbattit de toutes ses forces pour se dgager. *ais Ned ne le lNc"ait pas. e c"ien aboEait, g&issait et essaEait de &ordre. es deu$ antagonistes tournaient en rond, Ned &aintenant sa prise, la bPte se d&enant co&&e un diable. L 8rends garde, Ned, je t'en prie# M ne cessait de rpter Alice, peu rassure %uant ! l'issue du co&bat. 4oudain, couvrant les grogne&ents du c"ien, une voi$ d'"o&&e s'leva sous le couvert. L 8rince# ArrPte# M 8uis la &P&e voi$, glaciale, interpella Ned : L Et vous, jeune vaurien, %ue faitesAvous iciQ M

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H!"I#$% 5III LA MAISON $ANT;E '69**E %ui parlait ainsi parut soudain. .l portait une la&pe lectri%ue. Alice, en le reconnaissant, faillit dgringoler de son perc"oir : c'tait *arc )rads"oT. *Nc"oires serres, le regard dur, il se dressait devant Ned %ui tenait toujours le c"ien par son collier. Alice n'aEant pu retenir une lg(re e$cla&ation, l'artiste leva les Eeu$ et l'aper'ut. L *iss 7oE# 5u'estAce %ue tout cela signifieQ M de&andaAtAil en prenant le dober&an par le collier %ue Ned lNc"a aussitIt. 'ani&al se cal&a surAleAc"a&p et se frotta contre son &aVtre. Alice s'e&pressa d'e$pli%uer : a 3oil! co&&ent les c"oses se sont passes... *ais, avant tout, per&ettezA&oi de vous prsenter &on a&i Ned NicYerson. Ned, voici *. )rads"oT %ue tu connais dj! de rputation. M

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*arc )rads"oT fit un bref signe de tPte, &ais ne tendit pas la &ain ! Ned. .l attendait la suite. L Je suis confuse de &e trouver la nuit dans votre proprit, reprit Alice, &ais j'ai perdu &on poudrier en argent c"ez vous ce &atin et je suis revenue le c"erc"er. 4'il avait plu, il aurait pu s'abV&er. 2out ! coup, votre c"ien est arriv sur &oi en courant. J'ai fui droit devant &oi, puis j'ai gri&p ! cet arbre pour lui c"apper. Ned &'attendait ! %uel%ue distance. 5uand il a vu %ue je tardais ! le rejoindre, il s'est in%uit et a suivi &a trace jus%u'ici. /'est tout, &onsieur )rads"oT... J'ai&erais bien descendre &aintenant. 3oulezAvous tenir votre c"ien, s'il vous plaVtQ M 'artiste ordonna ! l'ani&al de se tenir tran%uille &ais son visage conservait son e$pression sv(re. Alice abandonna son refuge et s'e$cusa genti&ent. L Je vous en prie, ne &'en veuillez pas de cette petite sance nocturne. Ned et &oi, nous so&&es dsols de vous avoir drang. A prsent, nous allons partir. A de&ain &atin, n'estAce pasQ M *arc )rads"oT ne se dtendit pas pour rpondre : L Nous oublierons l'incident, *iss 7oE. *ais je serai trop occup ces jours proc"ains pour avoir le te&ps de continuer ! vous donner des le'ons. 8lus tard, peutAPtre... M Alice ne se fit aucune illusion : c'tait l! un cong dfinitif. <urieuse contre elleA&P&e de s'Ptre laiss surprendre, elle suivit l'artiste et Ned le long du sentier. *P&e la dcouverte du poudrier dans un buisson, pr(s de l'atelier, ne ra&ena pas un sourire sur les l(vres de l'artiste. Alice, %ui avait espr %ue cette preuve de sa bonne foi aurait fait revenir le &aVtre verrier sur sa dcision, se sentit fort d'ue. L /e tEpeAl! n'est pas tr(s sociable# co&&enta Ned un peu plus tard, sur le c"e&in du retour. S 8eutAPtre aAtAil appris %ue j'ai&ais rsoudre des &Est(res... et il a jug dplaisant %ue je vienne fouiner c"ez lui M, soupira Alice. Au$ Neu$ Chnes% les deu$ jeunes gens .trouv(rent leurs a&is s'a&usant ! des jeu$ divers. 2ous riaient co&&e des fous. 0evant la &ine piteuse d'Alice, les rires redoubl(rent. 2a%uin, )ob feignit de lire un article de journal :
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L Alice 7oE, la cl(bre dtective, jouant ! c"at perc" avec un c"ien au &ilieu de la nuit. S 4i j'avais su, je ne vous aurais rien dit# s'cria Alice, &iA figue &iAraisin. S )a"# *ieu$ vaut rire de ta &saventure %ue d'en pleurer, assura )ess consolante. Au fond, nous te plaignons, tu sais# M Alice recouvra bientIt son entrain. es trois gar'ons ne partirent %u'! une "eure du &atin. .l fut dcid %ue tout le &onde se retrouverait dans %uel%ues jours ! E&erson, pour le )al du 8rinte&ps. e lende&ain, Alice guetta le passage du facteur, ! la grille du jardin. L )onjour# ditAelle en l'apercevant. Je suis *iss Alice 7oE. AvezAvous une lettre pour &oiQ J'en attends une de 7iver /itE. S 9ui, la voici. *ais vous n'Ptes pas la seule ! recevoir du courrier de 7iver /itE, &a petite de&oiselle. .l E a %uel%uZun d'autre dans le coin... M 4ubite&ent intresse, Alice dressa l'oreille. L Je parie %ue vous voulez parler d'Alfred 7ugbEQ lan'aAtAelle. S 2iens# 3ous le connaissezQ S 6eu... oui. es lettres %u'il re'oit doivent venir de sa sUur, *&e )roTn. /'est une de nos voisines ! 7iver /itE. M /onstatant %ue le facteur tait bavard, la jeune dtective s'e&ploEa ! le faire parler. Elle apprit ainsi %ue son suspect na 1 "abitait une petite fer&e, sur la route d'Uplands. L .. E est seule&ent locataire, e$pli%ua le facteur. 4a logeuse est une veuve, *&e 8aget. M !Adessus le brave "o&&e s'en alla et Alice rflc"it : elle avait suivi la route d'Uplands la veille et elle se rappelait fort bien %ue l'endroit tait loin d'EddE 7un. En fait, la fer&e de *&e 8aget se trouvait dans la direction oppose ! celle %ue 7ugbE avait prise le soir prcdent. a 9R donc pouvaitAil aller ! une "eure pareilleQ se de&anda Alice, intrigue. .l faut %ue j'interroge *&e 8aget# M Elle ouvrit alors la lettre %ue le facteur venait de lui re&ettre et %ui venait de *. 7oE. /eluiAci annon'ait ! sa fille %ue *&e )roTn

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avait cess de rpandre des calo&nies sur son co&pte, &ais %u'elle n'avait pas renonc ! perscuter le pauvre *. 7itter dans l'espoir de lui soutirer cent dollars. *. 7oE ajoutait %ue si Alice pouvait obtenir %uel%ues renseigne&ents ! /"arlottesville, soit sur *&e )roTn, soit sur son fr(re, cela pourrait servir. Alice, plonge dans ses rfle$ions, revint ! pas lents vers la &aison. Elle distribua ! ses a&ies le courrier %ue le facteur lui avait re&is pour elles, puis elle leur co&&uni%ua les nouvelles donnes par son p(re et leur apprit enfin %u'elle avait dcouvert oR "abitait Alfred 7ugbE. L J'irai &e rendre co&pte sur place ! la pre&i(re occasion M, dclaraAtAelle.

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.. ne pouvait Ptre %uestion %ue la jeune dtective reprVt ses investigations ce jourAl!. 4uzanne avait organis une petite rception en l'"onneur des trois a&ies pour ce &P&e soir et elle avait besoin de sa voiture pour faire desA courses dans la journe. Alice ne pouvait pas davantage e&prunter la voiture de /liff %ui tait dj! parti avec pour son travail. L 2ant pis, dit Alice ! )ess et ! *arion. 0e toute fa'on, il nous faut aider 4uzanne dans ses prparatifs. M Au repas de &idi, /liff annon'a %ue, lui aussi, avait fait du bon travail de dtective. .L 3ous &'aviez de&and l'autre jour, Alice, d'essaEer de &e renseigner au sujet d'une fa&ille =reEstone %ui aurait rsid dans la rgion. Je &e suis &is en rapport avec un "istorien local et il &'a assur %u'aucun =reEstone venant d'Angleterre n'avait &is les pieds dans le paEs vers l'po%ue %ui vous intresse, c'estA!Adire 1D?G. J'ai bien peur %ue vous ne trouviez pas votre vitrail au paon dans le secteur# S Je vous re&ercie, rpondit Alice en souriant. *ais je n'abandonne pas encore tout espoir. M es invits de 4uzanne devant arriver vers "uit "eures, les jeunes filles s'"abill(rent un peu avant. Alice, prPte la pre&i(re et vPtue de la jolie robe verte %ue 4ara" lui avait conseill d'e&porter, se prpara ! descendre au rezAdeAc"ausse. En passant devant la c"a&bre de sa cousine, elle entendit celleAci dire ! son &ari : L 8atricia )rads"oT a tlp"on tout ! l'"eure pour dire %u'elle et *arc ne viendraient pas ce soir. Elle ne &'a fourni aucune e$plication. Je &e de&ande s'ils ne sont pas fNc"s ! cause de l'"istoire d'Alice... M /liff rpondit %uel%ues &ots ! voi$ basse et Alice, rouge de confusion, s'loigna rapide&ent. Elle tait tr(s ennuEe ! la pense %ue, ! cause d'elle, les /arr pouvaient Ptre en froid avec leurs voisins. 8uis elle rflc"it. 2out de &P&e, si les )rads"oT se tenaient ! l'cart ! cause d'elle, c'tait bien trange... a soire de 4uzanne fut des plus russies. Alice eut un cavalier fort ai&able, 8aul 4 tan ton, et elle retrouva une
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c"ar&ante actrice S &o&entan&ent sans e&ploi S %u'elle avait dj! rencontre : 4"eila 8atterson. 4"eila tait une fe&&e d'environ %uarante ans %ui s'tait installe depuis peu ! Iv/ .all% cette proprit dlabre %u'Alice avait re&ar%ue ! cIt de celle des )rads"oT. 0(s %u'elle aper'ut Alice, 4"eila se dirigea vers elle. L Alice, &a c"(re petite, je viens d'apprendre %ue vous tiez tr(s "abile pour rsoudre les &Est(res. J'en ai juste&ent un ! vous sou&ettre. M es Eeu$ d'Alice se &irent ! briller. L 0e %uoi s'agitAilQ de&andaAtAelle. S /'est ! propos dZIv/ .all% rpondit 4"eila avec un petit geste dra&ati%ue. Au dbut, l'endroit &e plaisait beaucoup. *ais ! prsent il &e fait peur. 9n E entend toute sorte de bruits. *a fille Annette et &oi avons per'u l'c"o de pas pendant la nuit. Et puis, ! plusieurs reprises, un paon est apparu sur la pelouse. S Un paon# s'cria en riant le cavalier d'Alice. /e n'est pas une apparition bien effraEante. M 4"eila ignora l'interruption et, se penc"ant vers Alice, &ur&ura d'une voi$ tre&blante : L 4avezAvous ce %ue les paons signifient pour une actriceQ M

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H!"I#$% 5IV LES ESPRITS SE MANIFESTENT tranges, pas fanto&ati%ues, paons# .l n'en fallait pas plus pour veiller l'intrPt d'Alice. L Non, ditAelle en rponse ! la %uestion de 4"eila. J'ignore ce %ue les paons reprsentent pour les gens de votre profession... S .ls nous portent &al"eur# e$pli%ua l'actrice sur un ton dra&ati%ue. Un artiste n'oserait ja&ais entrer en sc(ne s'il voEait un paon, fOtAce en i&age, ! pro$i&it... 9ui, oui, vous devez &e trouver ridicule, je le sais. 5ue voulezAvous, je suis superstitieuse# Et ce paon sur &a pelouse &'a anantie. Je suis sOre %u'il &'e&pPc"era de ja&ais retrouver un rIle ! &a &esure# M Alice, tr(s tonne %u'une personne aussi intelligente %ue 4"eila pOt accorder tant de crance ! une telle fable,
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ne pouvait nan&oins s'e&pPc"er de la plaindre. Elle la fit asseoir ! cIt d'elle. 8aul 4tanton, devinant %ue les deu$ fe&&es prfraient Ptre seules, s'loigna avec discrtion. L Je vous en prie, dit alors Alice ! sa co&pagne, ne soEez pas aussi bouleverse. /ontraire&ent ! vous, bien des gens sont persuads %ue les paons portent bon"eur. S A"#... je l'ignorais, &ur&ura l'actrice %ui, dans son &otion, tait en train de lacrer son &ouc"oir de dentelle. 1coutez, Alice... je crois %ue je reprendrais espoir et confiance si vous acceptiez de venir passer %uel%ues jours ! Iv/ .all. JugezA&oi stupide si vous voulez, &ais, tant %ue cette "istoire ne sera pas tire au clair, j'aurai l'i&pression d'Ptre vise par la &alc"ance. S 6u&..., &ur&ura Alice, tente. J'accepterais volontiers si vous pouvez recevoir &es deu$ a&ies avec &oi... et si 4uzanne ne se &ontre pas ve$e %ue je l'abandonne# S 9"# 4uzanne co&prendra. Et a&enez vos a&ies avec vous, bien sOr# s'cria 4"eila soudain radieuse. 3enez d(s de&ain, voulezAvous # Annette et &oi vivons seules et nos nerfs ne pourraient gu(re supporter plus longte&ps cette preuve. M Elle appela sa fille pour la &ettre au courant de l'"eureuse nouvelle. Annette parut ravie. /'tait une gracieuse jeune fille de di$A"uit ans. Alors %ue sa &(re tait tr(s brune, elle avait des c"eveu$ c"Ntains et le teint clair. L /'est bien ai&able ! vous, Alice, s'criaAtAelle, d'accepter de nous aider. 3ous ne &an%uez pas de courage# *erci &ille fois. M .&pulsive, 4"eila pressa Alice sur son cUur en la re&erciant ! son tour. 8uis l'actrice et sa fille s'loign(rent. 8aul 4tanton revint alors aupr(s d'Alice et lui offrit un rafraVc"isse&ent. a soire se ter&ina agrable&ent. Apr(s le dpart des invits, 4uzanne, /liff, Alice, )ess et *arion bavard(rent encore un &o&ent. es jeunes filles flicit(rent la &aVtresse de &aison : la rception avait t parfaite. L Et tous vos a&is sont c"ar&ants, dclara *arion. S .ls vous apprcient gale&ent, assura 4uzanne. Au fait,

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Alice, j'ai vu 4"eila 8atterson te parler avec ani&ation. 5ue te racontaitAelleQ M Alice e$posa alors les craintes superstitieuses de l'actrice et de&anda ! sa cousine si elle leur per&ettait de se rendre ! son invitation. L )ien sOr, &a c"rie, rpondit 4uzanne. Allez ! Iv/ .all toutes les trois. *ais n'oubliez pas %ue la 4e&aine <leurie co&&ence bientIt. 7evenez ! te&ps. J'ai des projets pour vous. S A propos de 4e&aine <leurie, de&anda /liff, j'ai&erais savoir, Alice, si vous avez renonc ! persuader *. 6ons"o de nous ouvrir son jardinQ S 9"# non, s'cria Alice. /'est &P&e en partie pour cela %ue j'ai accept d'aller ! Iv/ .all %ui se trouve tout ! cIt de Cu !erland. 4"eila a vu un paon sur sa pelouse et je crois avoir entendu, &oi, un de ces oiseau$ crier dans le parc de *. 6ons"o. .l doit E avoir un rapport... M e lende&ain &atin, 4uzanne &it sa voiture ! la disposition de ses jeunes invites en dclarant %u'elles pourraient s'en servir ! leur gr pendant leur sjour ! Iv/ .all. )ess soupira : L J'aurais pres%ue sou"ait %ue vous nous dconseilliez d'aller l!Abas, &ur&uraA1Aelle ! 4uzanne en confidence. 0es fantI&es et des paons # 3oil! un progra&&e %ui ne &e dit rien# M )ora", la do&esti%ue noire, eut l'air srieuse&ent alar& en apprenant %u'Alice, )ess et *arion se rendaient L dans cet endroit "ant par le diable M. Elle tait aussi superstitieuse %ue 4"eila. es trois a&ies se &irent en route. Elles eurent tIt fait d'atteindre Iv/ .all. a &aison en bri%ues rouges, de stEle colonial, disparaissait en partie sous le lierre. Annette attendait ses invites sur le perron. Un jeune "o&&e tait debout ! cIt d'elle. L 7egardez# souffla )ess ! ses co&pagnes. /e gar'on... c'est le coTboE %ue nous avons vu ! Cu !erland l'autre jour... celui %ui a refus de nous parler # M Au &P&e instant, apercevant la voiture, le L coTboE M

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!nnette attendait ses in-ites sur le ,erron.

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sauta au bas du perron, enfourc"a sa bicEclette et disparut ! toutes pdales. L Nous %uestionnerons Annette ! son sujet M, dit Alice en &ettant pied ! terre. Annette, vPtue d'un s"ort et d'une blouse lg(re, se prcipita vers les nouvelles venues, suivie de pr(s par 4"eila %ui e&brassa les jeunes filles avec son e$ubrance "abituelle. L /o&&e vous Ptes gentilles de venir# s'criaAtAelle en les entraVnant dans la &aison. /o&&ent trouvezAvous &on logisQ S 7avissant M, dclara Alice, sinc(re. es pi(ces %u'on leur fit visiter taient grandes et ensoleilles. *ais le &obilier aurait eu besoin d'Ptre restaur. 5uant au$ tentures et au$ papiers &urau$, ils taient dans un piteu$ tat. L J'ai ac"et tout &eubl, e$pli%ua 4"eila. Je ferai des rparations plus tard... Jus%u'ici, Annette et &oi avons toujours l'"Itel. Iv/ .all nous plaVt beaucoup et nous ne voudrions pas Ptre obliges de le %uitter. S Je suis sOre %ue vous pourrez rester M, dclara Alice d'une voi$ fer&e. Une bibliot"(%ue au$ la&bris de c"Pne so&bre faisait suite ! la salle de sjour. Avec ses tag(res vides de livres et son &an%ue pres%ue total de &obilier, elle avait un aspect sinistre. a cuisine, au contraire, tait accueillante, car on l'avait &odernise. /e %ue les jeunes filles ad&ir(rent le plus, toutefois, fut la vranda fleurie oR il devait faire bon paresser au soleil. 0ans le jardin, ! une certaine distance de la &aison, Annette dsigna des dpendances en ruine en e$pli%uant : L /'est l! %ue logeaient jadis les esclaves. /'est l! aussi %u'ils prparaient la cuisine... S e parc est en bien &auvais tat, soupira 4"eila. Je n'ai pas actuelle&ent les &oEens de paEer un jardinier. J'ai &is tout &on avoir dans l'ac%uisition de la proprit et... M Elle soupira de nouveau et n'ac"eva pas sa p"rase. L *a&an et &oi ca&pons en %uel%ue sorte, reprit Annette. *P&e si nous le pouvions, je doute %ue nous trouvions des do&esti%ues pour nous servir. 9n prtend dans la rgion %ue
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cette &aison est "ante. Je... j'esp(re %ue vous n'Ptes pas difficiles sur le c"apitre de la nourritureQ ajoutaAtAelle ti&ide&ent. /'est &oi %ui &e c"arge de prparer les repas. S Nous vous aiderons M, pro&irent les trois invites en c"Uur. es c"a&bres d'a&is S si$ en tout S se trouvaient au second tage. 4"eila donna la plus vaste, &euble d'un grand lit et d'un divan, ! Alice et ! ses co&pagnes. L J'esp(re %ue vous serez bien. 3os fenPtres ouvrent sur le L %uartier des esclaves M. Apr(s le djeuner, Alice, )ess et *arion dfirent leurs valises. Elles pass(rent le reste de la journe ! se pro&ener en co&pagnie d'Annette ! travers la proprit et ! visiter plus en dtail la grande de&eure. Alice re&ar%ua au passage un troit escalier %ui, du second tage, &ontait au grenier. L .. faudra %ue j'aille faire un tour l!A"aut M, se pro&itAelle. A l'"eure du dVner, les trois invites avaient ac%uis une bonne connaissance des Ptres. Elles pensaient &P&e pouvoir circuler dans l'obscurit sans se perdre. L /ette preuve vous sera pargne, dclara Annette en riant, car il E a l'lectricit partout, sauf au grenier. M Au &o&ent du couc"er, les %uatre a&ies bavard(rent encore un peu. Alice et *arion parl(rent de 7iver /itE, )ess dcrivit avec ent"ousias&e Ned, )ob et 0aniel. Alice en profita pour de&ander ! Annette : L 3ous aussi vous devez bien avoir un a&iQ 8eutAPtre ce gar'on %ue nous avons aper'u tout ! l'"eure sur le perron ! cIt de vous... S 9"# vous voulez parler de 0icY 4insEQ S EstAce un vritable coTboEQ s'en%uit )ess avec curiosit. S 9ui. .l vient de l'9Yla"o&a. J'ai fait sa connaissance ! un bal. .l s'est &ontr tr(s ai&able avec &oi. 8endant une se&aine, il n'a cess de &e tourner autour en &e dbitant &ille co&pli&ents. *ais il ne &e plaVt pas beaucoup. 0evant &on indiffrence, il s'est un peu cal&. 5ue voulezAvous, il
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&'asso&&e. .l ne sait %ue parler de sa L ric"e et puissante L fa&ille M. Je vous de&ande un peu... S 9R "abiteA1AilQ de&anda *arion. S 0ans un "Itel de /"arlottesville. M /ette rponse surprit Alice. Elle aurait plutIt cru %ue 0icY rsidait ! C7n!erland% c"ez *. 6ons"o. L Et %ue faitAil ! /"arlottesvilleQ S *a foi, rien. .l se pro&(ne en touriste. M Alice, )ess et *arion se regard(rent. /ette "istoire de 0icY leur se&blait sonner fau$. 8ourtant, elles n'en dirent rien ! Annette et la %uitt(rent en lui sou"aitant bonne nuit. ors%ue les trois insparables se retrouv(rent seules, )ess avoua en frissonnant : L )rrr... Iv/ .all &e fait un drIle d'effet. Je ne suis pas tonne %ue la &aison passe pour "ante. S =rande sotte# s'cria *arion. /ouc"eAtoi donc et dors. Wa t'e&pPc"era de dire des bPtises# M )ess et *arion gri&p(rent dans le lit, Alice aEant insist pour occuper le divan. ors%ue les lu&i(res furent teintes, un profond silence descendit sur Iv/ .all. es trois a&ies ne tard(rent pas ! s'endor&ir. 3ers &inuit, Alice se rveilla en sursaut. !A"aut, auAdessus de sa tPte, %uel%u'un &arc"ait. Elle couta, sans bouger. Une planc"e cra%ua, puis une autre. )ess et *arion s'veill(rent ! leur tour. Aucun doute : il E avait %uel%u'un au grenier. )ess, %ui tait assez peureuse de nature, ne put retenir un cri : L e fantI&e# M

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H!"I#$% 5V ;TRAN/E DISPARITION

/Z12A.2 donc vrai# a &aison est "ante# M Et )ess, affole et g&issante, plongea sous ses couvertures. *arion allu&a la veilleuse et gronda sa cousine. L 2u perds la tPte, )ess. N'oublie pas %ue nous so&&es ici pour aider Alice dans son en%uPte. Allons, debout, froussarde# M *ais )ess ne bougea pas. Alice, elle, s'tait dj! leve. A son e$e&ple, *arion passa un peignoir et c"aussa ses &ules. L Ne &e laissez pas seule# supplia )ess en s'apercevant %ue les deu$ autres s'apprPtaient ! %uitter la c"a&bre. Je prf(re encore vous suivre. AttendezA&oi # M es trois a&ies se "eurt(rent dans le couloir ! Annette %ui occupait une c"a&bre voisine. a jeune fille avait l'air effraE.

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L 3ous avez entenduQ /"uc"otaAtAelle. S 9ui, rpondit Alice. Nous &ontons voir ce %ui se passe. 3ous venezQ S *a&an &'a dfendu de bouger en cas d'alerte... et je ne vous conseille pas de &onter non plus. .l peut E avoir du danger. M Alice passa outre et se dirigea rsolu&ent vers l'troit escalier conduisant au grenier. 4a &ain c"erc"ait dj! un co&&utateur lectri%ue %uand elle se rappela %u'il n'E avait pas de la&pe dans le galetas. L 8renez une bougie# &ur&ura Annette. 2enez, en voici une l!, sur cette petite table... M Alice, %ui avait laiss sa torc"e dans la voiture, dplora tout bas ce regrettable oubli. *ais, co&&e elle n'avait pas de te&ps ! perdre, force lui fut de se contenter de la bougie %u'Annette lui tendait apr(s l'avoir allu&e d'une &ain tre&blante. L 2r(s bien. *erci. M Et, sans "siter, la jeune dtective s'engagea dans l'escalier. *arion lui e&boVta le pas. )ess fer&ait la &arc"e. e bruit %ui avait rveill les jeunes filles, cependant, ne se rptait pas. )ess &it, dans un &ur&ure : L e fantI&e nous a entendues venir. .l se cac"e. M Alice et *arion ne pip(rent &ot. Arrives en "aut des &arc"es, elles regard(rent curieuse&ent autour d'elles. 'escalier, encaiss dans un coffrage en bois, aboutissait directe&ent au grenier. En cons%uence, pas de palier, pas de porte# es jeunes dtectives eurent tout de suite une vue d'ense&ble du long galetas %ui s'tirait sous les co&bles. 8lusieurs vieilles &alles au couvercle bo&b taient ranges le long des &urs. 0es tentures en la&beau$ pendaient la&entable&ent sur des fils d'tendage. 0'anti%ues portraits ac"evaient de s'cailler dans leurs cadres ddors. /e dcor banal n'avait certes rien de terrifiant. Alice dposa son bougeoir sur une table %ui se trouvait au centre de la pi(ce et les trois a&ies se &irent ! faire l'inspection dtaille des lieu$ afin de s'assurer %ue personne ne se cac"ait dans un coin.

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Alice entreprit &P&e d'ouvrir toutes les &alles l'une apr(s l'autre, pour plus de sOret. Au grand soulage&ent de )ess, cette rec"erc"e fut vaine. 2andis %u'Alice et *arion regardaient autour d'elles en se de&andant si le grenier n'avait pas une deu$i(&e issue, l'intrPt de )ess se concentra sur un i&&ense tableau %ui se trouvait tout au bout du galetas. Elle s'en approc"a. /'tait un portrait, peint ! l'"uile, reprsentant un fougueu$ cavalier. /eluiAci avait fi(re &ine et la plu&e de son c"apeau reto&bait avec grNce sur son paule. 5uant ! ses Eeu$, ils taient positive&ent fascinants. /o&&e attire par ce regard, )ess s'approc"a du tableau et dtailla le beau cavalier avec ad&iration. .l se&blait vivant et prPt ! s'lancer "ors de son cadre. 8endant ce te&ps, Alice et *arion continuaient ! e$plorer les lieu$. Elles finirent par atteindre le &ur oppos ! celui devant le%uel )ess tait en conte&plation. 2oute la longueur du galetas sparait alors )ess de ses co&pagnes. Elle les entendait vague&ent c"uc"oter ! l'autre e$tr&it de la pi(ce. 2out ! coup, deu$ lgers cris succd(rent ! ces c"uc"ote&ents. )ess se retourna. Alors, ! sa profonde surprise, elle ne vit plus personne. Alice et *arion avaient disparu # a *arion# Alice# 9R PtesAvousQM appela )ess %ui s'affolait dj!. Elle songeait avec angoisse %ue ses a&ies avaient dO redescendre sans elle. L Je ne veu$ pas rester ici toute seule M, &ur&uraA1Aelle en se prcipitant au centre du grenier. Juste au &o&ent oR elle allait saisir le bougeoir, elle suspendit son geste, frappe de terreur. A %uel%ues pas devant elle se dressait une for&e blanc"e et &ouvante. Le $ant* e 0 )ess le conte&pla avec des Eeu$ ronds, trop effraEe pour crier. 4oudain, la for&e blanc"e avan'a dans sa direction. Alors, avec un "urle&ent, )ess se rua dans l'escalier et descendit ! toute allure, faisant cla%uer le talon de ses &ules sur les &arc"es. 5uand Annette aper'ut le visage convuls de )ess, elle
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LE FANTOME

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co&prit tout de suite %ue la jeune fille avait vu %uel%ue c"ose d'effraEant. L 5u'E aAtAilQ s'criaAtAelle. S Un... un... un spec... spectre# M bgaEa la pauvre )ess toute tre&blante. /o&&e ses ja&bes ne pouvaient plus la soutenir, elle se laissa to&ber sur un si(ge du couloir. L /e... c'est vraiQ bredouilla ! son tour Annette %ui n'tait pas plus rassure %ue )ess. a &aison est donc bien "anteQ M )ess, toujours affole, de&anda d'un ton dra&ati%ue : L 9R sont Alice et *arionQ S 5ue voulezAvous direQ rpondit Annette, tr(s tonne. Elles sont bien &ontes avec vous, n'estAce pasQ M /e fut au tour de )ess de &ontrer sa stupfaction. L 3ous... vous ne les avez donc pas vues redescendreQ S *ais non# Et pourtant je suis reste l! tout le te&ps# M )ess poussa un cri. L Elles ont disparu # e fantI&e les a e&portes # M 4"eila 8atterson, %ui occupait une c"a&bre au pre&ier tage et dont le so&&eil n'avait pas t troubl par les pre&iers vaAetAvient des jeunes filles, se rveilla au cri de )ess. Elle parut soudain, vPtue d'un lgant ds"abill. Annette lui e$pli%ua ce %ui se passait. 'actrice leva alors les bras au ciel, dans un geste un peu t"Ntral, et se la&enta tout "aut. L 9", &on 0ieu# 5ue faireQ 5ue faireQ S Nous pourrions appeler la police M, suggra sa fille. 8endant ce te&ps, )ess s'tait un peu ressaisie. 5uoi%ue toujours effraEe, elle co&prenait %ue, si *arion et Alice se trouvaient en difficult, il fallait leur porter secours i&&diate&ent... et sans attendre la police# 4on courage lui revint. Elle se leva de son si(ge et dit d'une voi$ fer&e : L 3enez, Annette# *ontons# .l faut savoir ce %ue sont devenues nos a&ies. M *ais 4"eila retint sa fille par le bras. L Non, n'E va pas# Je te le dfends.
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S 2out de &P&e, &a&an, il faut bien tenter %uel%ue c"ose # protesta Annette. Alice et *arion n'ont pas "sit ! ris%uer leur vie pour nous aider. Nous serons responsables s'il leur arrive du &al # S 9"# je sais# Je sais# M reconnut 4"eila, "onteuse. Une pense frappa soudain )ess. L Je &e de&ande..., co&&en'aAtAelle. *arion ai&e bien &e jouer des tours. Elle est capable de s'Ptre affuble d'un drap pour &e faire peur tout ! l'"eure... M /ette ventualit rassura un peu l'actrice. Elle finit par consentir ! laisser Annette &onter au grenier avec )ess. Et puis, n'aEant pas la conscience tran%uille, elle dcida de les acco&pagner. L Je &onte avec vous# M dclaraAtAelle vailla&&ent. )ess fut la pre&i(re ! dbouc"er dans le grenier. a bougie brOlait toujours sur la table. 4oudain, un courant d'air l'teignit. 0ebout ! l'entre de la pi(ce obscure, ! de&i paralEse par la peur, )ess entendit alors une porte %ui grin'ait, %uel%ue part dans la vaste de&eure, avant de se fer&er viole&&ent, avec un L bang M assourdissant.

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H!"I#$% 5VI L"A!ENTURE D"ALICE ET DE MARION d'"eure plus tIt, alors %u'Alice et *arion poursuivaient leurs rec"erc"es dans le grenier, une trappe s'tait subite&ent ouverte sous leurs pas. es deu$ jeunes filles se retrouv(rent, filant le long d'une glissi(re de bois en pente raide, dans une obscurit totale. AuAdessus de leur tPte, la trappe s'tait refer&e sans bruit. a surprise fut si grande %ue ni l'une ni l'autre ne songea ! crier. eur c"ute s'arrPta enfin. Elles "eurt(rent une surface dure. L *a tPte# &ur&ura *arion en g&issant. Alice, tu n'as rien, au &oinsQ S Je crois %ue non. Un bleu ! l'paule tout au plus. M es deu$ a&ies, %ui taient to&bes l'une sur l'autre, se relev(rent. Elles se &irent ! tNtonner. 0u bout des doigts elles dcouvrirent un plafond bas et "u&ide auAdessus d'elles. L 9R so&&esAnous, ! ton avisQ de&anda *arion.
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S 0ans la cave, je suppose... le trajet &'a paru long, rpondit Alice en faisant effort pour plaisanter. S /o&&ent sortir de l!Q M Alice tNta les parois lisses de la glissi(re. L .&possible de re&onter par oR nous so&&es venues, dclaraAtAelle. .l faut trouver une autre issue... 1coute, )ess n'est pas to&be avec nous. Elle doit nous c"erc"er. AppelonsAla... M Alice se &it ! crier : L Nous so&&es dans la cave # 0onnez la lu&i(re et ouvrezA nous la porte # M Aucune rponse ne lui parvint. L Je suis sOre, dit *arion, %ue si )ess n'est pas pr(s d'ici elle n'est pas non plus reste au grenier. En constatant notre disparition, elle a dO filer ! toutes ja&bes. S /'est certain. 3oisAtu, *arion, ce %ue je n'arrive pas ! co&prendre, c'est pour%uoi cette trappe s'est ouverte brus%ue&ent sous nos pieds. Nous tions passes ! cet endroit au &oins une de&iAdouzaine de fois dj!. S .l n'E a %u'une rponse ! ta %uestion, rpondit *arion en baissant la voi$. e fantI&e S ou prtendu tel S %ue nous tra%uions en a dclenc" volontaire&ent le &canis&e. S /e %ui signifie, continua Alice sur le &P&e ton, %u'il peut tr(s bien Ptre tapi %uel%ue part ! nous guetter. 6NtonsAnous de nous tirer de ce &auvais pas # M 0e nouveau, ses doigts tNtonn(rent dans l'o&bre. L *arion, annon'aA1Aelle au bout d'un &o&ent, nous ne so&&es pas dans la cave &ais dans une sorte de tunnel. Je crois %u'il s'agit d'un ancien passage %ue les esclaves devaient utiliser pour aller directe&ent de leur %uartier ! la &aison des &aVtres, sans traverser le parc. S E" bien, essaEons de voir oR il aboutit. J'ai "Nte de sortir d'ici M, avoua *arion. es deu$ a&ies se laiss(rent to&ber ! %uatre pattes et co&&enc(rent ! avancer avec prudence, tNtant le sol devant

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elles au cas oR il E aurait eu des obstacles. eur progression tait forc&ent lente et leurs genou$ furent bientIt corc"s. Enfin, au bout d'un grand &o&ent, elles se trouv(rent devant une porte et se redress(rent pour l'e$a&iner. 4ous leurs doigts, elles sentirent un verrou tout rouill, &ais c'est en vain %u'elles s'efforc(rent de le tirer. L <lOte# &ur&ura *arion, dcourage. Nous n'E arriverons ja&ais. S Je le crains en effet, rpondit Alice. 7etournons en arri(re, puis nous repartirons dans une autre direction si c'est possible. M /ette fois, elles c"e&in(rent debout, car elles connaissaient le c"e&in. Elles allaient cIte ! cIte, se tenant par le bras. 0e sa &ain libre, c"acune gardait le contact avec le &ur %u'elle longeait. Ainsi, il n'E avait aucun ris%ue de se perdre. /ependant, i&patiente ! son "abitude, *arion se spara bientIt de son a&ie et avan'a la pre&i(re. L Attention# lui cria Alice. 9n ne sait ja&ais si... M Elle n'eut pas le te&ps de ter&iner sa p"rase. Un L plouf M lui parvint, suivi d'un appel au secours. *arion venait de to&ber dans un puits ou un trou d'eau %uelcon%ue. Alice se &it ! %uatre pattes et avan'a aussi vite %u'elle put. Elle eut tIt fait d'atteindre ce %ui lui se&bla Ptre le bord d'une &are. L *arion# 9R esAtuQ 7pondsA&oi# S Wa va. Je n'ai rien. *ais %uel plongeon# /ontinue ! parler, Alice. Je vais nager en direction de ta voi$. )rrr#... %ue cette eau est froide # M Un instant plus tard, *arion touc"a les &ains d'Alice %ui l'aida ! se "isser au sec. L 2u as eu de la c"ance, *arion. 2e voil! &ouille &ais sauve. Nous avons dO dvier lg(re&ent du c"e&in initial. EstAce %ue cette nappe d'eau est tendue, ! ton avisQ M *arion rpondit %u'elle le croEait, &ais %u'elle pouvait se tro&per dans son esti&ation. L Attends, &ur&ura alors Alice. Nous allons tNc"er de nous en rendre co&pte. M
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Avec prcaution, elle co&&en'a ! se dplacer au bord de l'eau. 8endant ce te&ps, reste en arri(re, *arion tordait de son &ieu$ sa robe de c"a&bre et son pEja&a tre&ps. Elle avait perdu ses &ules dans l'aventure. Au ter&e de son e$ploration, Alice dclara : L Je crois %u'il s'agit d'un grand puits, juste au &ilieu du passage. En longeant le &ur, nous ne ris%uerons pas de to&ber dedans. M es deu$ a&ies, en effet, purent contourner l'obstacle sans difficult. Elles continu(rent ! progresser avec la plus grande prudence. *ais elles s'taient bel et bien gares dans l'obscurit et ne retrouv(rent pas la glissi(re d'oR elles co&ptaient repartir dans une autre direction. e souterrain se&blait ne devoir ja&ais finir. L /e n'est pas possible# soupira *arion dcourage. .l doit aller jus%u'! /"arlottesville. M Alice sentait elle aussi l'in%uitude la gagner, &ais elle s'effor'a de ragir. a Non, je t'assure, ditAelle. /e tunnel est un ancien passage rserv au$ esclaves. .ls devaient l'utiliser pour porter les &ets de la cuisine e$trieure jus%u'! la table de leurs &aVtres. *ais alors, vide&&ent, le passage tait clair. M 4oudain, la &ain de la jeune fille rencontra une &arc"e de bois. L Un escalier# M s'criaAtAelle, tout "eureuse. es deu$ a&ies se dpPc"(rent de le gravir. En "aut, une dception les attendait. 'issue tait fer&e par un panneau de bois, sans verrou ni lo%uet apparent.. 7efusant de se laisser abattre, Alice se &it ! tNtonner dans l'o&bre. 4a persvrance fut rco&pense : ses doigts pntr(rent dans une fente. Elle tira le panneau latrale&ent... et celuiAci se dpla'a. L /'est une porte ! glissi(re, *arion. e bois est gonfl par l'"u&idit, &ais si tu &'aides nous arriverons bien ! ouvrir en grand... M es deu$ a&ies unirent leurs efforts. e panneau grin'a, g&it, &ais finit par cder.

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6lice et #arion d!ouch8rent dans la cuisine.

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L Enfin# s'e$cla&a Alice en passant par l'ouverture. S .l fait bien so&bre, ici, constata *arion. 9n se croirait encore dans le souterrain. 9R so&&esAnous doncQ M 9R elles taientQ es deu$ jeunes dtectives le dcouvrirent surAleAc"a&p# Elles se trouvaient tout si&ple&ent ! l'intrieur d'un placard d'oR elles sortirent sans difficult en poussant une porte. .l est vrai %ue celleAci, depuis longte&ps inutilise, protesta ! sa &ani(re, en cra%uant "orrible&ent. Alors, avec ravisse&ent, Alice et *arion se rendirent co&pte %u'elles venaient de dbouc"er dans la cuisine d&Iv/ .all %u'clairait un flot de lu&i(re argente : la lune, se&blaitAil, sou"aitait la bienvenue au$ pauvres prisonni(res1 des tn(bres. *arion se sentait telle&ent soulage et "eureuse %u'elle cla%ua ! toute vole la porte du placard derri(re elle. /ela produisit un L bang M for&idable. L Je parie %ue le bruit de la porte aura effraE )ess et Annette# &ur&ura Alice. 6NtonsAnous d'aller les rejoindre# Elles doivent certaine&ent nous c"erc"er... M es deu$ a&ies se prcipit(rent dans le "all, puis &ont(rent l'escalier en appelant tout "aut: L)ess# Annette#M... es deu$ groupes se retrouv(rent sur le palier du second tage. L *arion# Alice# s'cria )ess. 9R tiezAvous passesQ Nous avions peur %ue le L fantI&eM ne vous ait enleves#... 9"# vous avez de la boue sur vos vPte&ents# Et toi, *arion, tu es toute &ouille. 5ue t'estAil arrivQ S J'ai fait un peu de nage, rpondit *arion en riant. S Je vous en prie, &es enfants, &ur&ura 4"eila, rassurezA &oi. 3ous n'Ptes pas blessesQM Alice et *arion racont(rent leur aventure. L J'ignorais l'e$istence de cette trappe et du souterrain# dclara l'artiste en frissonnant. 5uelle &aison, seigneur# M 5uand )ess e$pli%ua ! son tour %u'elle avait aper'u le L fantI&e M, Alice fron'a. les sourcils : cela prouvait %ue ledit fantI&e tait rest au grenier apr(s la dgringolade des deu$ a&ies dans la glissi(re.

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L Et tu affir&es, )ess, %u'il n'est pas descendu ! ta suiteQ... 0ans ce cas, il doit Ptre encore l!A"aut. .l nous faut le trouver# M Et co&&e 4"eila 8atterson avan'ait ti&ide&ent %ue c'tait i&possible et %ue le fantI&e s'vanouirait ! leur vue, Alice ajouta : L /e fantI&e n'est %u'un sinistre plaisantin... et ce n'est pas lui %ui aura le dernier &ot. 3enez, vous autres # M

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H!"I#$% 5VII D;COU!ERTE AU /RENIER Alice ouvrit la &arc"e, le bougeoir ! la &ain. 2out le &onde dbouc"a dans le grenier. )ess s'attendait pres%ue ! E trouver le fantI&e en train de les guetter, &ais il avait disparu. L N'oubliez pas, dit Alice, %ue notre spectre est une personne bien relle. Elle doit se cac"er %uel%ue part. S /"erc"onsAla# s'cria *arion d'un air froce. S =are ! la trappe # 5ue personne ne &arc"e dessus # M Et Alice en dsignait l'e&place&ent, visible ! la lueur de la bougie. a jeune dtective s'agenouilla alors pr(s de la trappe et essaEa de la pousser : la trappe refusa de s'ouvrir. 4ans doute e$istaitAil un &canis&e %ui la co&&andait. 0cide ! le trouver, Alice se dirigea avec prcaution vers le
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&ur S la&briss S %u'elle tait occupe ! e$a&iner au &o&ent de sa c"ute dans la glissi(re. Elle reprit ses investigations et, soudain, poussa un cri de victoire. L Wa E est# Je crois avoir trouv# M 2out en parlant, elle ac"evait de faire glisser un panneau. Un placard secret se dissi&ulait derri(re. .l tait vide. L /'est sans doute ici, e$pli%ua Alice, %ue le fantI&e se tenait cac", tandis %ue nous e$plorions le grenier. En nous voEant nous rapproc"er, il a eu peur et a provo%u notre c"ute. AussitIt apr(s il est sorti de son refuge sans bruit [ce panneau ne grince pas`, il s'est dguis avec un drap pris dans cette &alle pleine de linge... et il t'a effraEe, )ess. 3oEons, rflc"issons# 4i la trappe s'est ouverte alors %ue le fantI&e tait ici, c'est donc d'ici %u'il l'a &anUuvre... A"# 3oil! un levier# M Alice pesa sur le petit levier %u'elle venait de dcouvrir. a trappe s'ouvrit. L )ravo, Alice # s'cria Annette ent"ousias&e. Ja&ais nous n'aurions pens ! 'a, &a&an et &oi # S Je &e de&ande, &ur&ura *arion soucieuse, ! %uoi peut servir la glissi(re et %ui l'a installe... S 9n a dO l'utiliser jadis pour descendre des provisions entreposes ici, je suppose# &it Alice. 8eutAPtre pendant la guerre de 4cession. M a jeune fille refer&a la trappe et, puis%ue dcid&ent le fantI&e n'tait plus dans le grenier, elle proposa ! ses co&pagnes d'aller prendre un peu de repos. *ais )ess s'E refusa, prtendant %u'elle ne pourrait pas dor&ir tant %u'elle sentirait le fantI&e rIder au$ alentours. L 1coute, lui dit Alice en lui pressant la &ain. 8eu$Atu jurer %ue tu as surveill l'escalier du grenier apr(s avoir fui de l!A"autQ S 6u&... pas tout le te&ps, bien sOr. S Alors, voil! ce %ue je crois. e prtendu fantI&e t'a suivie et, profitant de ton affole&ent et de celui d'Annette, il s'est faufil dans une pi(ce vide au bas de l'escalier. Nous

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lui avons per&is de s'en aller tran%uille&ent par le grand escalier en re&ontant toutes ense&ble au grenier. *aintenant, il est sans doute loin. S A &oins %u'il ne soit cac" dans %uel%ue coin de la &aison, coupa 4"eila avec de grands gestes pat"ti%ues. .l peut aussi bien nous assassiner dans nos lits. A"# &es petites, ne restons pas une &inute de plus ici. <aisons nos valises et partons. Alice et ses a&ies retourneront c"ez 4uzanne. Annette et &oi, nous irons ! l'"Itel. M *ais Annette fit preuve d'une vaillance inattendue. L /e serait nous avouer battues, dclaraAtAelle. 4i nous restons, peutAPtre finironsAnous par dcouvrir %uel%ue c"ose. Et puis... apr(s tout... nous so&&es c"ez nous. S 3eillons ! tour de rIle # M proposa *arion. .l fallut un certain te&ps pour persuader 4"eila. Enfin, elle cda. .l fut convenu %ue les jeunes filles, deu$ par deu$, &onteraient la garde au bas des &arc"es conduisant au grenier. Alice et )ess prirent le pre&ier %uart. *arion et Annette leur succd(rent. 7ien ne se produisit et le jour se leva. Avec le soleil, 4"eila retrouva son insouciance naturelle et ce fut en fredonnant %u'elle prpara le petit djeuner. 7unies dans la vranda pour ce pre&ier repas de la journe, les cin% a&ies e$a&in(rent avec sangAfroid les vne&ents de la nuit prcdente. L 2out bien rflc"i, dclara 4"eila, il est prfrable %ue nous partions d'ici. S Je suis certaine %ue notre fantI&e n'esp(re %ue cela# affir&a Alice... .l dsire %ue nous vidions les lieu$. A &on avis, il est ! la rec"erc"e de %uel%ue c"ose de prcieu$ %u'il i&agine cac" dans la &aison. 4i c'est vrai, vous ferez son jeu en vous en allant. .l &ettra la &ain sur le L trsor M ignor... et vous en serez frustres. /ar ce trsor vous appartient du &o&ent %ue vous avez ac"et la proprit. S /'est vrai, concda l'artiste, branle. *ais en %uoi pourrait bien consister ce &Estrieu$ trsorQ S J'ai &on ide l!Adessus M, rpondit Alice.

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4ur %uoi, elle e$pli%ua ! 4"eila et ! Annette toute l'"istoire du vitrail disparu et de la rco&pense pro&ise, ajoutant %u'elleA&P&e et ses a&ies n'taient venues ! /"arlottesville %ue dans l'espoir de dcouvrir le L c"evalier au paon M. L =rand 0ieu# s'cria 4"eila d'un air "orrifi. J'esp(re bien %ue ce vitrail n'est pas cac" ! Iv/ .all0 9 8our%uoiQ rpli%ua Annette. 4i nous le retrouvions, nous le vendrions un bon pri$ ! 4ir 7ic"ard et, avec l'argent, nous ferions restaurer la proprit. M Alice de&anda ! l'actrice si, ! sa connaissance, une fa&ille du no& de =reEstone s'tait ja&ais installe dans le paEs. 4"eila rpondit %ue non et ajouta %u'elle doutait %ue le vitrail soit cac" c"ez elle. a jeune dtective n'tait pas de cet avis. 4on esprit travaillait intens&ent. Elle passait &entale&ent en revue les suspects aEant pu se dguiser en fantI&e. A son avis, Alfred 7ugbE tait le plus plausible. 2out "aut, elle proposa : L Nous pourrions toujours touiller la &aison ! la rec"erc"e du vitrail. 5ue ris%uonsAnousQ S /'est vrai, ac%uies'a Annette. En avant# M Un instant plus tard, les %uatre jeunes filles e$ploraient la de&eure dans ses &oindres recoins. 6las# elles ne trouv(rent rien... &P&e pas un e&place&ent d'oR le vitrail aurait pu Ptre enlev. L 8eutAPtre le fantI&e aAtAil &is la &ain sur le L c"evaAL lier au paon M cette nuit &P&e, "asarda *arion. S 0ans ce cas, il ne reviendra plus# M dclara Alice. Un peu rassure par cette ventualit, 4"eila consentit ! ne pas dserter encore Iv/ .all. Apr(s s'Ptre reposes un &o&ent, Alice et ses co&pagnes e$plor(rent pour finir le fa&eu$ L tunnel des esclaves M. *unie d'une torc"e lectri%ue, *arion fut la pre&i(re ! atteindre le puits dans le%uel elle tait to&be. L .. s'ouvre ! ras du sol, constataAtAelle. /'est sans doute l! %ue les esclaves re&plissaient les pic"ets d'eau fraVc"e. M a glissi(re, elle, n'tait autre %u'un ancien petit escalier transfor& en L c"ute M.
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Alice tait i&patiente de savoir ce %ui se trouvait derri(re la porte %ue *arion et elleA&P&e n'taient pas parvenues ! ouvrir. Elle entraVna ses co&pagnes tout au bout du souterrain. 4e rappelant le verrou rouill, la jeune dtective s'tait &unie d'un &arteau. /e ne fut %u'apr(s avoir re'u un grand no&bre de coups %ue le verrou cda enfin. a porte s'ouvrit avec un grince&ent lugubre et les %uatre a&ies se trouv(rent... sur le seuil d'une cuisine i&&ense et fort dlabre. L Nous so&&es dans le %uartier des esclaves# s'cria Annette %ui se reconnaissait. S 5uel endroit trange# s'e$cla&a de son cIt )ess en conte&plant d'nor&es bouilloires et des c"audrons de cuivre accroc"s au$ poutres. Et %uelle gigantes%ue c"e&ine# M 2out un cIt de la pi(ce s'tait effondr, &ais, par&i les &oellons et les gravats, Alice aper'ut une pla%ue de fer de vastes di&ensions. Elle s'en approc"a et e$a&ina de tout prs l'i&age %u'elle reprsentait. )ess, *arion et Annette s'approc"(rent ! leur tour. L Un paon# s'cria )ess, stupfaite. A %uoi servait cette pla%ueQ S 9n la pla'ait autrefois au fond de la c"e&ine, e$pli%ua Annette, pour %u'elle renvoie la c"aleur. Elle devait se trouver dans une des pi(ces d&Iv/ .all. 9 /e %ui prouve, tranc"a Alice, %ue les gens %ui "abitaient ici jadis ai&aient particuli(re&ent les paons co&&e &otifs dcoratifs. S *ais 'a ne prouve pas toutefois %ue le vitrail perdu ait ja&ais t dans la proprit M, objecta )ess. Alice ne rpondit pas. a .. nous reste encore une c"ose ! faire, dclaraAtAelle. /'est ! c"erc"er ! l'e$trieur de la &aison si nous ne trouvons pas des e&preintes de pas appartenant au fantI&e. M aissant ses a&ies continuer ! discuter dans la cuisine, la jeune dtective %uitta les dpendances et revint vers le corps du logis. Elle se dirigea vers la porte de service, %ui donnait sur

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le derri(re du bNti&ent, car elle songeait %ue le L fantI&e M tait sans doute parti par l!. 8enc"e vers le sol, elle s'appli%ua ! tudier le terrain, pouce par pouce. 2out ! coup, elle vit %uel%ue c"ose %ui lui arrac"a une e$cla&ation de surprise. Elle se redressa alors et appela ! pleins pou&ons : L 6ep# 3enez vite# J'ai du nouveau ! vous &ontrer# M

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H!"I#$% 5VIII POURSUITE NOCTURNE A 'A88E d'Alice, tout le &onde se prcipita vers elle. 4"eila, arrive la pre&i(re, ouvrit de grands Eeu$ ! la vue de son invite, ! %uatre pattes devant un soupirail. L Attention# reco&&anda la jeune dtective. 3eillez ! ne pas effacer les e&preintes. M 0u doigt, elle dsignait des traces, forte&ent i&pri&es dans la terre &euble, entre la &aison et un pais buisson. L 2iens# s'e$cla&a 4"eila. 9n dirait %u'une poule a pass par l!. /e sont des &ar%ues de pattes d'oiseau. S 0'un oiseau beaucoup plus gros %u'une poule, affir&a Alice. /ette e&preinte est celle laisse par un paon, j'en suis certaine. Je &e suis docu&ente sur cet ani&al depuis %ue j'ai lu l'"istoire du vitrail et je ne pense pas &e tro&per. M Elle regretta pres%ue aussitIt ses paroles, car 4"eila avait brus%ue&ent pNli.

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L Un... un paonQ bgaEaAtAelle. J'ai cet ani&al en "orreur. .l porte &al"eur, j'en suis sOre... S /'est un paon et ce n'en est pas un# M rectifia Alice, nig&ati%ue. Et devant l'air inco&pr"ensif de 4"eila, de )ess, de *arion et d'Annette, elle s'e$pli%ua. L 7egardez, leur ditAelle, les &ar%ues en %uestion. Elles partent d'ici et on peut les suivre ais&ent. 0'une part, elles sont tr(s distinctes, ce %ui est tonnant entendu %u'un paon ne p(se pas lourd et %ue la terre est dure et s(c"e. 0'autre part, si vous e$a&inez avec attention les e&preintes, vous vous apercevrez %u'elles sont irrguli(res : tantIt rapproc"es, tantIt loignes de fa'on anor&ale. S /e %ui signifieQ de&anda )ess dans un souffle. S Que c'est un Ptre "u&ain et non un oiseau %ui a laiss cette piste. M /e fut au tour d'Annette de pNlir. L 3ous... voulez dire... un "o&&e avec des pattes de paonQ &ur&uraAtAelle avec incrdulit. S Non pas # rpondit Alice en souriant. *ais un "o&&e %ui a eu la diaboli%ue ide de c"ausser des souliers ! se&elles tru%ues pour laisser des e&preintes visibles, facile&ent identifiables... et fausses# 9n sait %ue votre &(re est superstitieuse, Annette# 5uoi de plus si&ple %ue de tenter de l'effraEer en jouant de sa crainte des paonsQ S *ais %ui aurait pu faire une c"ose pareilleQ s'cria )ess, indigne. S 4ans doute notre a&i le fantI&e# .l s'intresse plus encore au$ paons %ue nous ne l'i&aginions, dclara Alice. /'est gal, j'ai&erais trouver une preuve %ui justifierait &on "Epot"(se. EssaEons de suivre ces traces... M 'entreprise n'offrait aucune difficult. es e&preintes &enaient tout droit ! EddE 7un. ! elles disparaissaient co&&e par &iracle. L /'est ! croire %ue ce &israble avait e&port aussi une paire d'ailes# bougonna *arion. .l s'est envol, &a parole# M

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Ne pouvant plus suivre de piste, les cin% a&ies revinrent sur leurs pas. 4oudain Alice, %ui ne cessait de regarder autour d'elle, poussa une e$cla&ation. Elle plongea la &ain dans une touffe d'"erbes et en retira un objet bizarre. L 3oici la clef de l'nig&e# s'criaAtAelle, trio&p"ante. 7egardez# /'est un &oulage en bronze des serres d'un paon. 9n E a adapt un sEst(&e de courroies pour pouvoir l'attac"er facile&ent ! des c"aussures. Notre "o&&eAfantI&eAoiseau a dO le perdre en fuEant. .l est sans doute parti en bateau. M 4"eila et les jeunes filles regagn(rent la &aison en discutant du nouvel aspect du probl(&e. 'actrice tait un peu plus rassure &aintenant %u'elle savait n'avoir pas affaire ! un paon vritable. Elle ne parlait plus de %uitter Iv/ .all. L Nous avons assez en%uPt pour aujourd'"ui, dclaraAtAelle. 0onnonsAnous un peu de bon te&ps. M Aussi, apr(s le repas, les cin% a&ies s'a&us(rentAelles ! jouer du piano et ! c"anter des airs ! la &ode. A l'approc"e du crpuscule, cependant, l'actrice se &ontra de nouveau in%ui(te. L Je ne dor&irai pas tran%uille, assuraAtAelle, si toutes les portes et les fenPtres ne sont pas verrouilles ou barricades. 3oEez, par e$e&ple, ce soupirail d'oR partaient les e&preintes# /'est par l! %ue le fantI&e a dO entrer et je ne &'en doutais seule&ent pas. .l faut clouer des planc"es dessus# M Alice veilla donc ! ce %ue toutes les voies d'acc(s fussent fer&es. Elle poussa &P&e la prcaution jus%u'! tirer une lourde &alle sur la trappe du grenier... et ! &ettre "ors d'usage le &canis&e %ui co&&andait l'ouverture du pi(ge. .l lui suffit pour cela de d&onter le levier ! l'aide d'un tournevis. L Et &aintenant, ditAelle ! 4"eila en allant la rejoindre, si vous entendez encore des pas cette nuit, je conviendrai avec vous %u'il s'agit cette fois d'un vritable fantI&e. M /e fut donc dans une at&osp"(re considrable&ent allge %ue tout le &onde alla se couc"er ce soirAl!. Alice ne s'endor&it pas tout de suite. Et %uand le so&&eil lui fer&a enfin les Eeu$, elle pensait encore au$ no&breu$ &Est(res %ui la sollicitaient.
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3ers &inuit elle s'veilla, lucide et l'oreille tendue. 1taitAce un bruit %ui avait troubl son reposQ *ais non... 2out dor&ait alentour. 4ouriant dans l'obscurit, Alice se retourna de l'autre cIt et perdit de nouveau conscience. Un peu plus tard cependant elle se rveilla pour la seconde fois. Non, dcid&ent, elle ne se tro&pait pas. Elle entendait %uel%ue c"ose... un cri discordant %ui s'levait sous sa fenPtre... un cri co&parable ! celui %ui lui avait glac le sang lors%u'elle rIdait autour du parc de Cu !erlend. 4autant de son divan, Alice courut ! la fenPtre et regarda au de"ors. Elle n'aper'ut rien %ue la pelouse vide. e cri, cependant, avait aussi rveill )ess et *arion. L 5u'estAce %ue c'est %ueb 'aQ M lan'a )ess, effraEe. es deu$ cousines s'e&press(rent de venir rejoindre Alice ! la fenPtre. Elles non plus n'aper'urent rien. L Je vais descendre pour voir ce %ui se passe M, dclara Alice d'une voi$ fer&e.
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4es a&ies dcid(rent de l'acco&pagner. 2outes trois prirent des la&pes de poc"e et gagn(rent le rezAdeAc"ausse. Alice traversa le vestibule et ouvrit la porte d'entre, clairant le jardin devant elle. Juste devant le faisceau lu&ineu$ de sa la&pe, un paon &agnifi%ue apparut, en train de faire la roue... L Wa, par e$e&ple# M s'e$cla&a *arion. A cet instant prcis, 4"eila et Annette sortirent sous le porc"e. A la vue de l'oiseau, l'actrice jeta un cri d'effroi et s'vanouit. )ess et Annette n'eurent %ue le te&ps de la retenir dans leurs bras. L E&portons &a&an dans sa c"a&bre, dcida Annette. *ais ne vous tracassez pas pour elle, vous autres# Elle est sujette ! de se&blables faiblesses. /e n'est pas grave. M Alice et *arion rest(rent donc seules. /onservant tout son sangAfroid, la jeune dtective claira vive&ent le jardin auAdel! de l'endroit oR se tenait le paon. 8endant une fraction de seconde, elle crut apercevoir alors un "o&&e accroupi dans les buissons. *ais la vision ne dura pas plus. 8endant ce te&ps, le paon, dlivr de l'esp(ce d'"Epnose oR l'avait plong la subite et blouissante lu&i(re de la la&pe, replia l'ventail de sa %ueue large&ent dploEe et, avec un cri strident, se &it ! fuir ! travers la pelouse. L 4uivonsAle, *arion, c"uc"ota Alice ! sa co&pagne. Ne le perdons pas de vue. M e tenant sous le feu de sa torc"e, elleA&P&e se &it ! courir. *ais l'oiseau tait encore plus rapide %ue les deu$ jeunes filles. Elles eurent beaucoup de &al ! ne pas se laisser trop distancer. L .. entre dans ce petit bois# Attention# .l va filer# M &ur&ura *arion tout ! coup. es deu$ a&ies prcipit(rent encore l'allure. *ais le vent s'tait lev et, soufflant dans les pans de leurs robes de c"a&bre, les gPnait nor&&ent. 4oudain, l'oiseau prit le sentier conduisant ! EddE 7un. Arriv sur la rive, il longea celleAci cri direction de Cu !erland. L *a parole, dclara *arion, "aletante, il faut %ue nous soEons folles pour aller ! la c"asse au paon ! cette "eure de la nuit#M Alice en convint et ajouta en riant :
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L 4i je &e tro&pe en supposant %ue cet oiseau nous &(ne tout droit c"ez *. 6ons"o, je te rapporterai sur &on dos pour t'pargner la fatigue du retour... /e sera &a pnitence pour t'entraVner dans de pareilles aventures, &on c"ou # M *arion se &it ! rire elle aussi, sans ralentir l'allure. Au &P&e instant le paon disparut derri(re un buisson. es deu$ a&ies se prcipit(rent. Alice tait sOre d'apercevoir de nouveau le fugitif. *ais, au lieu de l'oiseau, sa la&pe claira une sil"ouette "u&aine enveloppe d'un drap blanc. L e fantI&e# M s'e$cla&aAtAelle. 4i l'"o&&e dguis avait espr effraEer les deu$ a&ies et les pousser ! fuir, il dut Ptre d'u. Avec un bel ense&ble, elles se ru(rent vers la for&e blanc"e %ui n'eut d'autre ressource %ue de prendre ses ja&bes ! son cou et de disparaVtre dans l'obscurit. Alice et *arion s'obstin(rent ! poursuivre le &Estrieu$ inconnu. *ais tout ! coup leur course se trouva brutale&ent arrPte. Un jet d'eau puissant les frappa en plein visage. 4a violence tait telle %u'Alice to&ba sur sa co&pagne et roula ! terre avec elle. En &P&e te&ps, sa la&pe lui c"appa et s'teignit.

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H!"I#$% 5I5 L"$OMME AU CANOB d'eau %ui avait jet Alice et *arion ! terre tait d'une telle force %u'il leur coupait la respiration. /ela aurait t intenable si, au bout de %uel%ues secondes, le supplice des jeunes filles n'avait cess. 2re&pes et &eurtries, elles se relev(rent alors. a lune suffisait ! les clairer. Alice put retrouver sa la&pe et la rallu&er. *ais c'est en vain %u'elle en projeta le faisceau lu&ineu$ autour d'elle. e paon co&&e le fantI&e avaient disparu. L Je &e de&ande si le spectre est parti en e&portant l'oiseau sous son bras, &ur&ura *arion en s'effor'ant de plaisanter. Wa ferait un tr(s joli sujet de dcoration, tu ne crois pasQ M Alice ne rpondit pas, car elle venait de dcouvrir, juste devant elle, un &ur de bri%ues.
E JE2

1+B

L /'est Cu !erland% dclaraAtAelle. .l E a peutAPtre l! une porte %ue nous n'avons pas vue le jour oR nous avons fait le tour de la villa de *. 6ons"o. e fantI&e et le paon doivent s'Ptre rfugis ! l'intrieur. S *ais cette eauQ 0'oR venaitAelleQ S 0u parc de Cu !erland. .l &'a se&bl distinguer l'e$tr&it d'un tuEau. 4i j'en juge d'apr(s la force du jet, il doit s'agir d'une lance d'incendie. M e dluge inattendu avait laiss sur le sol des fla%ues bien visibles. En les suivant, Alice et *arion arriv(rent ! une petite porte ! &oiti dissi&ule sous un rideau de lierre et %ui pouvait passer inaper'ue &P&e en plein jour. Alice tait de plus en plus convaincue %ue 0icY 4insE et le fantI&e ne faisaient %u'un. 0icY pouvait entrer co&&e il voulait ! Cu !erland et il connaissait certaine&ent l'e&place&ent du poste d'eau. /'tait lui, sans doute, %ui avait asperg si copieuse&ent celles %ui le poursuivaient. 2out "aut, elle e$pri&a sa pense. L *oi aussi je soup'onne 0icY, dclara alors *arion. Je crois %u'il veut se venger d'Annette et %ue c'est pour 'a %u'il a organis toute cette &ise en sc(ne. .l veut lui faire paEer ses rebuffades. .l a donc apport un paon et il l'a lNc" sur la pelouse de 4"eila pour nous affoler. 2u &'as bien dit, Alice, %ue tu avais aper'u un "o&&e dans les buissonsQ... M *arion ajouta %ue 0icY n'avait pas i&agin %u'on le poursuivrait. En dernier ressort, il avait e&ploE les grands &oEens, c'estA!Adire la lance ! incendie, pour pouvoir c"apper au$ jeunes filles. L 2on "Epot"(se est sduisante, *arion, &ur&ura Alice d'un air pensif. .l est vident %ue 0icY est le suspect idal, non seule&ent parce %u'il a ses entres libres ! Cu !erland &ais aussi parce %ue, en raison &P&e du voisinage, il doit ad&irable&ent connaVtre Iv/ .all. /ela l'aura aid pour jouer le rIle du fantI&e. *ais l! oR je ne suis pas d'accord avec toi c'est %uand tu penses %u'il se donne tant de &al uni%ue&ent pour se venger d'Annette. Non, ! &on avis, voisAtu, c'est bel et bien un trsor %u'il c"erc"e dans la &aison de 4"eila...
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0e&ain, je &e renseignerai plus co&pl(te&ent sur notre coTA boE... Je &'infor&erai ! son "Itel. M Apr(s avoir constat %ue la petite porte du &ur tait fer&e ! clef, les deu$ a&ies reprirent le c"e&in d&Iv/ .all. *aintenant, la lune diffusait une telle clart %u'il n'tait &P&e plus besoin de se servir des la&pes de poc"e. e sentier %ui longeait la rivi(re brillait co&&e un ruban d'argent. EddE 7un offrait l'aspect d'un paEsage &agi%ue. 'air tait vif &ais non froid. 5uoi%ue tre&pes, Alice et *arion trouvaient cette pro&enade nocturne pres%ue agrable. 4oudain, la jeune dtective saisit sa co&pagne par le bras et la tira vive&ent en arri(re, l'obligeant ! se dissi&uler derri(re un buisson. L 5u'estAce %u'il E aQ c"uc"ota *arion, surprise. S Un "o&&e... l!... en canoH# rpondit Alice dans un souffle. 4i nous nous so&&es tro&pes au sujet de 0icY, alors cet inconnu pourrait bien Ptre le fantI&e # M A cet instant prcis, le &Estrieu$ navigateur fit fonctionner son bri%uet pour allu&er une cigarette. a fla&&e claira son visage. L Alfred 7ugbE# M s'e$cla&a tout bas *arion. Alice rflc"issait. 4i 7ugbE avait tenu le rIle du fantI&e, il lui aurait fallu faire vite pour parcourir en canoH, ! contreAcourant, le c"e&in sparant l'e&barcad(re de Cu !erland des rapides d'EddE 7un. *arion, ! %ui elle fit part de son ide, &ur&ura en retour : L 8eutAPtre Alfred et 0icY sontAils de &(c"e# M Alfred 7ugbE, cependant, avait repris sa pagaie et s'loignait ! la force du poignet. L Je &e de&ande oR il va, dit encore *arion. Et d'oR il vient... 2u trouves naturel, toi, %u'il se ballade en canoH ! deu$ "eures du &atin Q S 8eutAPtre vientAil de c"ez *arc )rads"oT, &it Alice. 4'il est ici cette nuit, ce n'est peutAPtre %u'une co^ncidence. .l est possible %u'il n'ait rien ! voir avec Cu !erland et 0icY 4insE. A *a foi, avoua *arion en bNillant, j'ai un tel so&&eil

1+C

%ue je suis bien incapable de raisonner. Allons nous recouc"er#M En arrivant ! Iv/ .all% les deu$ a&ies trouv(rent 4"eila, )ess et Annette folles d'in%uitude ! leur sujet. L 0ieu &erci, vous voil! revenues saines et sauves# s'cria 4"eila soulage. Je &e prparais ! alerter la police. 3ite, racontezA nous ce %ui vous est arriv. *ais... on dirait %ue vous avez pris un bain tout "abilles, ajoutaAtAelle en constatant l'tat dans le%uel se trouvaient Alice et *arion. Allez donc passer un pEja&a secQ 8endant ce te&ps je vous prparerai des boissons c"audes. Ensuite, nous vous couterons... M 0i$ &inutes plus tard, tout le &onde se trouva runi dans la c"a&bre de l'actrice. Alice et *arion firent le rcit de leur aventure. Alice craignait beaucoup %ue 4"eila, devant les nouvelles &anifestations d'"ostilit du fantI&e, ne parlNt une fois encore de %uitter Iv/ .all. Aussi futAelle soulage et "eureuse&ent surprise lors%ue l'actrice se contenta de dire en conclusion :

1,G

L 4i 0icY 4insE est le &Estificateur %ue vous pensez, je suis bien contente, Annette, %ue tu ne lui aies pas per&is de te faire la cour. 0e toute &ani(re, ce n'est pas un parti pour toi. M Annette en convint volontiers. Elle aussi tait contente %ue sa &(re parOt avoir oubli ses craintes et ne &entionnNt &P&e pas l'apparition du paon %ui l'avait tant effraEe. Au &atin, ce lut Annette %ui se c"argea d'obtenir des renseigne&ents sur 0icY 4insE. Elle tlp"ona ! son "Itel et apprit %ue, effective&ent, le jeune "o&&e "abitait bien l!. L 8ourriezAvous &e dire, de&andaAtAelle encore ! l'e&ploE au bout du fil, si *. 4insE a pass toute la nuit derni(re dans sa c"a&breQ M 'e&ploE se &it ! rire et rpondit %u'il n'tait pas c"arg de surveiller ses clients. 2out ce %u'il savait, c'est %ue *. 4insE tait sorti ce &atinAl! de bonne "eure... Annette raccroc"a, un peu dpite. L Je crois %ue je n'ai pas l'toffe d'un bon dtective, soupiraAtA elle triste&ent. S 3ous avez %uand &P&e vrifi la rsidence d'un de nos suspects, dclara Alice avec un sourire. Et vous avez appris aussi %ue, si nous voulons le suivre ! la trace, il faut nous lever de bonne "eure. S 2u te proposes vrai&ent de le pisterQ s'en%uit )ess. S *a foi non# Je crois en fin de co&pte %u'Alfred 7ugbE est encore plus suspect %ue lui. Je vais aller jus%u'! la fer&e oR il loge et essaEer de recueillir le plus d'infor&ations possible. S Je vous en prie, ne soEez pas longte&ps absente, de&anda 4"eila d'une voi$ pat"ti%ue. 3otre prsence ici est telle&ent rconfortante# M Apr(s avoir pro&is, Alice partit en voiture avec *arion et )ess %ui avaient insist pour l'acco&pagner. Une fois sur la route d'Uplands, Alice roula avec lenteur pour avoir le te&ps de dc"iffrer les no&s inscrits sur les boVtes au$ lettres des diffrentes proprits. Arrive ! la boVte &ar%ue L 8aget M, elle s'engagea dans le c"e&in %ui &enait ! une petite fer&e en &auvais tat.

1,1

Au &o&ent oR la voiture s'arrPtait devant la porte de la cuisine, une fe&&e &aigre, au$ c"eveu$ gris, sortit de la &aison pour accueillir les jeunes filles. /'tait *&e 8aget. Alice lui de&anda si Alfred 7ugbE tait c"ez lui. L 9"# non, rpondit la fer&i(re. *. 7ugbE n'est pas l!. Je ne l'ai pas vu depuis une se&aine. S .l n'"abite donc plus c"ez vousQ S 9ui et non. .l a cess d'E &anger et d'E dor&ir, &ais il passe de te&ps en te&ps prendre son courrier. S *ais oR logeAtAil alorsQ de&anda Alice, tr(s tonne. S E" bien, j'ai ide %u'il "abite &aintenant c"ez son e&ploEeur... un certain *. )rads"oT... M a curiosit se peignit sur le visage de *&e 8aget. L *ais pour%uoi c"erc"ezAvous &on ancien pensionnaire, &ade&oiselleQ 4i vous le connaissez, c'est tonnant %u'il ne vous ait pas donn sa nouvelle adresse# M

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H!"I#$% 55 UN DRCLE DE CADEAU e$pli%ua Alice, je ne connais pas *. 7ugbE. *ais je viens de 7iver /itE oR nous avons sa sUur co&&e voisine. Alors, co&&e je passais par ici, j'ai eu l'ide de... "eu... lui trans&ettre le bon souvenir de sa fa&ille. S A"# Et %ue pensezAvous de *&e )roTnQ de&anda sans &alice la fer&i(re. S Elle n'est pas tr(s sociable, avoua Alice. S Je pense bien # 5uand elle "abitait ici, ! /"arlottesville, personne ne pouvait la voir. /ette fe&&eAl! aurait fait battre des &ontagnes. A la fin, elle tait devenue si indsirable %u'elle a jug bon de d&nager pour s'installer ailleurs. S 5ue lui reproc"aitAon au justeQ 0e&anda )ess %ui voEait bien %ue *&e 8aget ne de&andait %u'! parler.
EN <A.2,

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S 4es co&&rages pour co&&encer. Une vraie langue de vip(re# Ensuite, elle avait pris l'"abitude d'accuser les gens d'actes %u'ils n'avaient pas co&&is. S /o&&ent 'aQ s'en%uit Alice. S E" bien, il paraVt %ue *&e )roTn faisait se&blant d'attendre une lettre contenant de l'argent. 8uis elle disait au facteur %u'elle ne l'avait pas re'ue et %u'il devait l'avoir distribue par &garde ! des voisins. Elle allait s'infor&er de porte en porte. Elle a &P&e eu le toupet d'accuser une fe&&e %u'elle n'ai&ait pas de lui avoir vol l'argent. M es jeunes filles se regard(rent. Elles co&prenaient %ue *&e )roTn avait continu son &an(ge ! 7iver /itE dans l'espoir d'escro%uer les uns ou les autres. L /o&&e j'"abite un peu ! l'cart, continua la fer&i(re, je n'ai appris cette "istoire %ue lors%ue *. 7ugbE a pris pension c"ez &oi. 9n &'a averti %ue je ferais bien de b&e &fier. *ais lui, c'est un "onnPte gar'on, j'en jurerais. S J'ai cru co&prendre %u'il tait ric"e et aidait beaucoup sa sUur, "asarda Alice. S 7ic"e lui# s'cria *&e 8aget en riant. .l n'a pour ainsi dire pas un sou vaillant# Wa ne l'e&pPc"e pas de se donner des grands airs, vous savez. 7e&ar%uez %ue je ne veu$ pas en dire du &al# a seule c"ose %u'on pourrait lui reproc"er, c'est de se croire un artiste de talent. 9r, il paraVt %ue ce %u'il fait ne vaut pas c"er# M a fer&i(re tait lance. Elle affir&a encore %ue *. )roTn, lui, passait pour un brave "o&&e et %u'on le plaignait d'avoir pous une "arpie. Alice revint au sujet %ui l'intressait. L 8uis%ue *. 7ugbE n'est pas ric"e, ditAelle, vous ne pensez donc pas %u'il ait pu envoEer de l'argent ! sa sUurQ S Je suis certaine %ue non# M s'cria *&e 8aget avec conviction. 4oudain, elle plissa le nez et poussa un cri : L *on dVner brOle# M es trois a&ies prirent rapide&ent cong et la fer&i(re disparut en courant dans la cuisine. Alice dcida alors de tlp"oner
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! son p(re de c"ez 4uzanne. Elle tenait ! le &ettre au courant des vne&ents. Et puis, elle avait envie d'e&brasser sa cousine. 0u reste, la de&eure des /arr tait toute proc"e. 6las# ni 4uzanne ni /liff n'taient c"ez eu$. En revanc"e, )ora" fit fPte au$ jeunes filles. Elle tait ravie de constater %u'il ne leur tait rien arriv L dans cette &aison "ante de &al"eur M, ainsi %u'elle appelait Iv/ .all. L J'esp(re %ue vous allez bientIt revenir ici, &es de&oiselles, dclaraAtAelle. 3ous E serez davantage en scurit. M Alice sourit. L *erci de votre gentillesse, )ora", &ais je n'en ai pas encore ter&in avec l'affaire %ui &e retient c"ez les 8atterson... M )ora" poussa un gros soupir et "oc"a la tPte d'un air dsapprobateur. )ess suivit la do&esti%ue ! la cuisine tandis %u'Alice tlp"onait ! *. 7oE. L )ora", lui ditAelle genti&ent, la pire preuve %ue nous endurions ! Iv/ .all% c'est d'Ptre prives des bons petits plats %ue vous &ijotez si bien# M 4ensible ! la flatterie, )ora" sourit. 4oudain, un soup'on lui vint et elle se &ontra de nouveau in%ui(te. L EstAce %ue vous avez au &oins suffisa&&ent ! &anger l!A basQ de&andaAtAelle. S 9"# oui, protesta )ess. *ais je suis gour&ande et j'ai l'eau ! la bouc"e lors%ue je pense ! vos L doigts de fe M, ! vos gNteau$ au c"ocolat... ou si&ple&ent ! vos poulets rItis # S A"# vous Ptes gour&ande# rpli%ua la do&esti%ue en riant. E" bien, tenez # 7galezAvous # M Et elle donna ! )ess une nor&e part d'un biscuit ! la noi$ de coco %u'elle avait fait le &atin &P&e. )ess avalait la derni(re &iette lors%ue 4uzanne arriva. Elle tait entre par la porte de service et, ! la vue de )ess, son visage s'claira. L /o&&e je suis "eureuse de vous voir# s'criaAtAelle. *ais oR sont Alice et *arionQ M a jeune fille le lui dit.

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L Je pensais juste&ent ! vous et au$ 8atterson, reprit 4uzanne. )ora", ajoutaAtAelle en se tournant vers sa fid(le servante, je dsire %ue nos invites e&portent un panier de provisions ! Iv/ .all. 3oulezA vous vous c"arger de le prparer, je vous prieQ Je suppose %u'avec tous leurs ennuis, 4"eila et Annette n'ont gu(re le te&ps de cuisiner# S E$cellente ide# approuva joEeuse&ent )ora". S 3oEons, de %uoi pouvonsAnous disposerQ M )ora" dclara %u'elle avait deu$ ja&bons en rserve, deu$ &ic"es de pain frais et une pleine &ar&ite de bouillon de poulet... sans co&pter deu$ &agnifi%ues et nor&es gNteau$ &eringus. 4uzanne &it de cIt une &odeste part de ces provisions pour /liff et )ora", abandonnant gnreuse&ent le reste ! )ess et ! ses co&pagnes. L 0(s %ue le panier sera prPt, dit )ora", je le dposerai dans la voiture.

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S *aintenant, vous allez &e raconter ce %ui s'est pass ! Iv/ .all depuis %ue vous &'avez %uitte# M Et 4uzanne, passant son bras sous celui de )ess, entraVna la jeune fille au salon. Alice et *arion, %ui s'E trouvaient dj!, saut(rent au cou de 4uzanne. Alice &it sa cousine au courant des vne&ents. 4uzanne l'couta jus%u'au bout sans l'interro&pre. Apr(s %uoi elle soupira : L /ette "istoire se&ble ! peine croEable. J'esp(re %ue vous allez redoubler de prudence. Je crains %ue ce &Est(re ne devienne de plus en plus dangereu$... S En attendant, nous .progressons, assura Alice en se levant. A prsent, il nous faut retourner ! notre en%uPte. S N'oubliez pas# rappela 4uzanne au &o&ent du dpart. /'est de&ain l'ouverture de la 4e&aine <leurie. Nous avons rendezAvous pour faire le tour des jardins des environs. 8assez &e prendre de bonne "eure # M Alice le lui pro&it et partit ! vive allure... A Iv/ .all% les trois a&ies trouv(rent 4"eila et Annette fort intrigues par

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un pa%uet, long et troit, %u'un petit co&&issionnaire venait de leur re&ettre ! l'instant. .l tait adress ! Annette. 8leine de curiosit, la jeune fille dfit le papier et souleva le couvercle d'une boVte. A l'intrieur se trouvait un objet envelopp de papier de soie, acco&pagn d'un billet %u'Annette dc"iffra aussitIt. L /'est 0icY %ui &'crit, annon'aA1Aelle en se re&brunissant. e voil! %ui se re&et ! &e faire des co&pli&ents. Je suppose %ue son cadeau est destin ! &'attendrir. S 8eutAPtre bien, &ur&ura *arion en gloussant de joie. 3oEons ce %ue c'est. M Annette dballa le prsent et s'e$cla&a dans un souffle : L 9"# M A son tour 4"eila poussa un cri : L Un ventail de plu&es de paon# M articulaAtAelle, la gorge s(c"e. 8uis elle se couvrit les Eeu$ des deu$ &ains et g&it. L a guigne # a guigne &e poursuit # M )ess fut la seule ! prendre au srieu$ les la&entations de l'actrice. Alice et *arion avaient autre c"ose ! faire. Elles pri(rent Annette d'ouvrir l'ventail et se &irent ! l'e$a&iner avec attention. L /'est un objet ravissant M, dclara Alice. Annette tait du &P&e avis, &ais ses senti&ents ! l'gard de 0icY ne c"angeaient pas pour autant. e gar'on ne lui tait gu(re sE&pat"i%ue. Et puis, n'taitAce pas lui, le fantI&eQ L Annette, dit soudain Alice. 3ous allez de&ander ! 0icY de venir vous voir... S 5uoi# s'e$cla&a la jeune fille. 3ous jugez donc %u'il n'est plus suspectQ S Au contraire, rpondit Alice. *ais je pense %ue si vous l'invitez, il nous sera plus facile de rsoudre le &Est(re. M 4"eila s'interposa. Elle ne voulait plus %ue sa fille ait le &oindre rapport avec 0icY 4insE. Elle e$igeait &P&e %u'Annette lui renvoENt l'ventail. L Attends un peu, &a&an, veu$AtuQ Alice a certaine&ent un plan en tPte. 1couteAla avant de prendre aucune dcision.

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S 2r(s bien, soupira 4"eila. Je c(de une fois de plus. Alors, Alice, %ue proposezAvousQ S .nvitez 0icY ! dVner de&ain soir, rpondit la jeune dtective. Et esprez... Je crois %ue nous russirons ! lui arrac"er la vrit, vous verrez. M

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H!"I#$% 55I L"$ISTOIRE DE MAMAN DO$NSON fit %uel%ues difficults avant de consentir ! recevoir 0icY 4insE. Alice russit tout de &P&e ! la convaincre et *arion procla&a bien "aut %u'on pouvait faire confiance ! sa Lcl(bre a&ie dtective M pour prendre au pi(ge le L dtestable coTboE M. Apr(s %uoi ce fut au &ilieu des rires %ue l'on sortit de la voiture les provisions envoEes par 4uzanne. L Je suis vrai&ent confuse# s'cria 4"eila avec &otion. /o&&e les gens sont gentils avec &oi# Je ne &'attendais pas ! recevoir tant de &ar%ues d'affection de &es voisins lors%ue j'ai dcid de &'tablir dans le paEs. S /'est %ue vous Ptes c"ar&ante et %ue tout le &onde vous ai&e, assura )ess. Je sais %ue c"acun sou"aite pour vous un nouveau rIle ! votre &esure afin d'aller vous applaudir. M 4"eila, les Eeu$ "u&ides, dclara %ue dsor&ais elle aurait
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davantage foi en elleA&P&e et en l'avenir. 8our co&&encer, elle allait accepter de participer ! un gala %u'on venait de lui proposer et pour le%uel elle n'avait pas encore donn de rponse, ne se sentant pas de courage. L )ravo, &a&an# M s'cria Annette, radieuse. Apr(s le djeuner au cours du%uel on fit "onneur au$ provisions de 4uzanne, les cin% a&ies dcid(rent de se consacrer ! la toilette du jardin. )Pc"es, rNteau$, binettes et tondeuse ! gazon entr(rent bientIt en action. En fin d'apr(sA&idi, la pelouse, les &assifs de fleurs et les buissons eu$A&P&es avaient un tout autre aspect. 4"eila tait ravie. L *on parc est dcid&ent bien beau, soupiraAtAelle. Je voudrais Ptre sOre de toujours pouvoir rester ici. S 8atience# &ur&ura Alice. 3ous serez bientIt dbarrasse de votre fantI&e#... Au fait, 0icY doit Ptre de retour ! son "Itel. 4i vous alliez lui tlp"oner, AnnetteQ /'est le &o&ent# M ors%ue Annette revint apr(s son coup de tlp"one, elle annon'a %ue 0icY avait accept l'invitation ! dVner pour le jour suivant. a nuit se passa sans incident. e lende&ain, il faisait un te&ps splendide. Alice, )ess et *arion pass(rent prendre 4uzanne avec %ui elles visit(rent tous les jardins du voisinage. 8artout, c'tait une dbauc"e de fleurs toutes plus &erveilleuses les unes %ue les autres. Alice, cependant, ne perdait pas de vue son objectif na 1. 8artout oR elle passait, elle de&andait si l'on ne connaissait pas une certaine fa&ille =reEstone. A c"a%ue rponse ngative S et elles l'taient toutes# S elle s'infor&ait alors d'un vitrail reprsentant un c"evalier au bouclier orn d'un paon. 8ersonne, "las#, ne se&blait avoir aper'u l'Uuvre d'art. a journe tirait ! sa fin et Alice n'avait obtenu aucun rsultat positif, %uand 4uzanne proposa ! ses a&ies de leur faire visiter l'une des plus vieilles proprits de 3irginie. *. van )usYirY, l'actuel possesseur du do&aine, l'avait ac"ete avec l'intention de n'E rien c"anger... &P&e pas les do&esti%ues %ui taient rests sur place.

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L .. E a &P&e une vieille Ngresse i&potente, *arna Jo"nson, %u'on a garde par piti et %ui, dans son fauteuil d'infir&e, passe son te&ps ! raconter des "istoires du 4ud. 4a &&oire est e$traordinaire, paraVtAil. 5ui sait, peutAPtre pourraAtAelle te fournir un renseigne&ent utile, Alice# M 4uzanne ne se tro&pait pas... es van )usYirY taient des gens c"ar&ants %ui accueillirent les visiteuses de fa'on cordiale... Apr(s avoir pris cong d'eu$, 4uzanne entraVna ses a&ies du cIt de la cuisine. L )onjour, *arna Jo"nson, ditAelle en entrant. Nous so&&es venues vous saluer au passage. S /'est gentil ! vous M, rpondit la vieille fe&&e en souriant. 4uzanne e$pli%ua alors %ue sa cousine Alice tait dtective et c"erc"ait ! se renseigner sur une fa&ille =reEstone %ui se serait jadis installe dans la rgion. L Nous avons pens ! vous, *arna Jo"nson. .l n'E a pas grandAc"ose %ue vous ignoriez de l'"istoire de ce paEs.

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S =reEstone# rpta la vieille servante en c"erc"ant dans ses souvenirs. Je n'ai ja&ais entendu parler d'une fa&ille de ce no&. *ais &on arri(reAgrandA&(re travaillait c"ez des gens %ui s'appelaient =raEse. 8eutAPtre bien %ue c'taient les &P&es personnes... %ui avaient raccourci leur no& en arrivant en A&ri%ue. S En arrivant en A&ri%ueQ rpta Alice. .ls venaient donc d'ailleurs Q S 9ui. 0'Angleterre# Et ce %ui &e fait dire %u'ils avaient peutAPtre c"ang de no& c'est %u'un jour oR *rs. =raEse tait &alade elle criait dans son dlire : L 8ardon, ord =reEstone. Nous n'aurions ja&ais dO %uitter notre paEs. 8ardon# M /ette rvlation &ut Alice. Elle calcula %ue l'arri(re AgrandA &(re de *arna Jo"nson avait tr(s bien pu se trouver au service des =raEse %uel%ues annes apr(s 1D?G. L 9R "abite actuelle&ent la fa&ille =raEseQ de&andaA1Aelle d'une voi$ pressante. S .ls sont tous &orts depuis longte&ps M, rpondit *arna Jo"nson avec un soupir. Alice parla alors du vitrail. a vieille do&esti%ue n'en avait ja&ais eu aucune connaissance. L 4'il e$iste, ajoutaAtAelle, peutAPtre estAil toujours l!Abas... dans l'ancienne &aison des =raEse. S Et cette &aison... oR se trouveA1AelleQ interrogea Alice dont le cUur battait ! grands coups. S 8as tr(s loin d'ici... voEons... co&&ent s'appelleAtAelleQ A"#... je &'en souviens#... Iv/ .all0 M es jeunes filles eurent du &al ! rpri&er un cri de joie. 0(s %u'elles eurent %uitt *arna Jo"nson, les co&&entaires all(rent leur train. es fa&illes =raEse et =reEstone ne faisaientAelles %u'uneQ Et, dans ce cas, le vitrail perdu taitAil cac" dans la de&eure de 4"eilaQ L Je suis sOre, Alice, %ue tu es prPte ! d&olir Iv/ .all si c'est ncessaire, avan'a *arion en riant. S J'esp(re bien %ue 0icY 4insE &'pargnera cette peine# rpondit Alice sur le &P&e ton. En attendant, il se fait tard.

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' 6re7stone 2 r,ta la -ieille ser-ante cherchant dans ses sou-enirs 0.

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Nous n'avons %ue le te&ps de reconduire 4uzanne au$ Neu$ Chnes et de rentrer pour dVner... M es trois jeunes filles arriv(rent ! Iv/ .all un peu avant 0icY. Elles avaient &Ori leur plan pour le prendre au pi(ge. /"acune avait un rIle ! jouer. e jeune "o&&e se prsenta, fort bien vPtu, et parut enc"ant de l'accueil %u'on lui fit. Annette procda au$ prsentations et, cette fois, le L coTboE M ne fit pas &ine de se sauver. a conversation roula sur des futilits jus%u'au dessert. )ess de&anda alors brus%ue&ent ! l'invit de 4"eila s'il connaissait Alfred 7ugbE. .l rpondit %ue non. Alice le crut. 8uis *arion aborda le sujet de la 4e&aine <leurie, dplorant %ue *. 6ons"o n'ouvrVt pas ses portes au public. L 4avezAvous pour%uoi, 0icYQ de&andaAtAelle. S Non. .l vit en reclus. En apprenant %ue je venais de l'9Yla"o&a, il &'a pri de venir le voir pour lui parler des cultures et de l'levage dans cet 1tat. S Nous pensions %ue vous travailliez pour lui, dit Alice. J'ai re&ar%u %ue vous possdiez une clef de la proprit. S 3ous savez, rpondit le jeune "o&&e en rougissant, *. 6ons"o ne %uitte ja&ais le do&aine... et co&&e cela l'ennuEait de se dplacer pour &'ouvrir... S Je vois. e parc doit Ptre tr(s beau, j'i&agineQ S 9ui, il E a des fleurs splendides, de grands arbres... S *. 6ons"o poss(de des paons, je croisQ S 6eu..., rpli%ua 0icY en fron'ant les sourcils, je... je ne suis pas autoris ! rvler les... "eu... secrets de &on a&i. M Alice e$ultait en son for intrieur. 0icY co&&en'ait ! se tra"ir#... Apr(s le repas, Annette proposa au jeune "o&&e de visiter la &aison. /ela faisait partie du plan dress par les jeunes filles. A la suite d'Annette, tout le &onde se dirigea vers la bibliot"(%ue. Alors, ! la grande surprise d'Alice et de ses a&ies, Annette &ontra une cac"ette au fond de la%uelle se trouvait un anti%ue coffreAfort vide. 0e &P&e, dans la cuisine, elle dvoila une pi(ce secr(te, dissi&ule derri(re la c"e&ine.

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L /'est &a&an et &oi %ui avons dcouvert ces endroits &Estrieu$ aujourd'"ui &P&e, e$pli%uaA1Aelle en riant. *ais il nous reste encore ! voir le grenier, 0icY... M e jeune "o&&e tressaillit. Une fois dans le galetas, *arion dclara d'une voi$ spulcrale : L 0icY 4insE, c'est ici le repaire du fantI&e d&Iv/ .all. M Alice et les autres clat(rent de rire, &ais 0icY se for'a visible&ent pour les i&iter. 4oudain, Annette passa son bras sous celui du jeune "o&&e et l'entraVna dlibr&ent vers la trappe %ue l'on avait dgage de la &alle. Elle s'arrPta juste dessus, sans lNc"er 0icY %ui avait lg(re&ent pNli. Au &P&e instant, Alice fit &ine de dcouvrir le panneau &obile et s'e$cla&a : L 7egardez donc# 3oici une nouvelle cac"ette# A"... j'aper'ois un petit levier au fond. Attendez, je vais le tirer# M 8our le coup, 0icY ne c"erc"a plus ! dissi&uler son trouble. 'air effraE, il s'cria : L ArrPtez # Ne touc"ez pas ! 'a #M Et, en &P&e te&ps %u'il jetait son avertisse&ent le jeune "o&&e e&poigna Annette et, l'entraVnant ! sa suite, s'carta vive&ent de la trappe fatale...

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H!"I#$% 55II LES A!EUX DU FANTCME secondes durant, le silence rgna... 4"eila et les jeunes filles attendaient les ractions de 0icY %ui venait de se tra"ir co&&e elles l'avaient esco&pt. /ependant, voEant %u'il se tenait coi, Alice parla la pre&i(re. L Ainsi, ditAelle, c'tait vous le fantI&e d&Iv/ .all0 9 Non, non# M protesta 0icY d'une voi$ peu convaincante. 8uis il se tut et baissa les Eeu$ d'un air gPn. *arion atta%ua ! son tour : L 3ous travaillez pour *. 6ons"o et vous avez lNc" un de ses paons sur la pelouse l'autre nuit, n'estAce pasQ S Non. Je vous dis %ue non # rpta 0icY avec entPte&ent. A %uoi bon nierQ reprit alors Alice d'une voi$ douce. .l E a trop de preuves contre vous : la connaissance du &canis&e %ui co&&ande l'ouverture de la trappe entre autres# 3ous avez jou au fantI&e en vous affublant d'un drap pris
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dans cette &alle %ue voici, et vous avez i&agin de laisser derri(re vous des e&preintes de paon. Nous avons retrouv votre se&elle tru%ue. S /o&&ent avezAvous pu dcouvrir tant de c"osesQ s'cria 0icY, effondr. 3ous Ptes un fa&eu$ dtective... &ais, &ais je n'ai rien fait de vrai&ent &al, vous savez# S 7acontezAnous donc toute l'"istoire, proposa Alice. 0escendons et installonsAnous dans de confortables fauteuils. S 3ous n'appellerez pas la policeQ S Nous en dciderons apr(s vous avoir entendu M, rpondit 4"eila. 2out le &onde se rendit au salon. 0icY tait pNle et abattu. .l co&&en'a son rcit d'une voi$ tre&blante. L Je travaillais co&&e coTboE dans l'9Yla"o&a. *es parents n'taient pas ric"es et je gagnais si peu %ue je rsolus de tenter &a c"ance ailleurs... Je suis donc venu ! /"arlottesville. Un jour, le portier de l'"Itel &'a de&and si je voudrais accepter un e&ploi c"ez un certain *. 6ons"o %ui c"erc"ait %uel%u'un pour l'aider ! entretenir sa proprit. J'ai lou un vlo et je suis all ! Cu !erland... M 0icY s'tendit ensuite sur ses activits, puis rvla %u'un &atin, en nettoEant une dpendance du do&aine, il avait dcouvert un vieil agenda %ui avait appartenu ! l'un des prcdents propritaires. 9n E &entionnait l'e$istence d'un vitrail de grande valeur %ui se trouvait dans la &aison voisine. L e jour &P&e oR j'ai fait cette trouvaille, continua 0icY, j'ai eu l'occasion de lire un article du Continental %ui parlait de l'offre de 4ir 7ic"ard =reEstone, un Anglais %ui pro&ettait une forte rco&pense ! %ui lui per&ettrait de &ettre la &ain sur un vitrail se&blable ! celui dcrit dans l'agenda. J'ai donc dcid de fouiller Iv/ .all pour E dnic"er l'objet... M 0icY "sita ! cet endroit de son rcit. .l rougit intens&ent, &ais reprit bientIt avec franc"ise : L 8our co&&encer, j'ai essaE de &e lier avec Annette pour avoir &es entres libres ! Iv/ .all. 5uand j'ai vu %ue cette &anUuvre n'aboutissait pas, j'ai song ! effraEer *&e
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8atterson en introduisant un des paons de *. 6ons"o dans son parc. .l en l(ve des %uantits, vous savez#... J'avais entendu dire %ue les co&diens taient tr(s superstitieu$ et croEaient %ue ces oiseau$ attiraient la guigne... M. Annette foudroEa le gar'on du regard. L 4ans l'intervention d'Alice 7oE, vous auriez russi# dclaraAtA elle. Nous tions sur le point de vider les lieu$... et de vous laisser la place. A /ontinuez, 0icY# inti&a Alice au jeune "o&&e tout penaud. A Ensuite... "eu... e" bien, je &e suis gliss la nuit dans la &aison. Je l'ai e$plore de fond en co&ble et j'ai dcouvert ses secrets... entre autres le &canis&e de la trappe. S /'taient vos pas %ue nous entendions, &ur&ura Annette. S 9ui. Et l'autre nuit vous avez bien failli &e surprendre. Je n'ai eu %ue le te&ps de &e glisser dans la cac"ette du grenier... et puis j'ai fait to&ber Alice et *arion dans la

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glissi(re. Je savais %u'elles pourraient sortir par la cuisine. S *ais pour%uoi &'avezAvous effraEe en vous dguisant en fantI&eQ de&anda )ess. 8our%uoi n'PtesAvous pas rest tout si&ple&ent dans votre cac"etteQ S 2'ai profit de l'occasion pour tenter de frapper un grand coup... J'espraisAbien vous faire peur au point %ue vous %uitteriez Iv/ .all en entraVnant avec vous vos co&pagnes. S 3ous avez essaE de nous jouer le &P&e tour lors%ue nous nous so&&es lances ! votre poursuite, *arion et &oi, dit Alice. S /'est e$act, ad&it 0icY. Je &e suis envelopp dans le drap %ue j'avais e&port et dpos derri(re un buisson. *ais &a ruse a c"ou et vous &'avez tra%u jus%u'! Cu !erland. a seule c"ose %ue j'aie pu i&aginer pour &e dbarrasser de vous a t... la lance d'incendie de la proprit... Je crois %ue je suis un bon ! rien, conclut le jeune "o&&e d'un ton piteu$. 8ourtant, je ne voudrais pas aller en prison M, ajoutaAtAil d'un air suppliant. aissant cette %uestion en suspens, Alice posa la %uestion %ui lui brOlait les l(vres : L En fin de co&pte, avezAvous trouv trace du vitrail au paon Q S Non, rpondit le jeune coTboE. Et vous pouvez &e croire... M 4"eila eut piti du regard i&plorant du L fantI&e M. L *a foi, ditAelle, nous so&&es tous sujets ! co&&ettre des erreurs... surtout lors%ue nous so&&es i&patients de gagner beaucoup d'argent. S 1coutez, &ur&ura 0icY ti&ide&ent. 8our &e rac"eter un peu, j'ai %uel%ue c"ose ! vous proposer. 3oulezAvous %ue je vous prsente ! *. 6ons"oQ .l est tr(s gentil %uand on le connaVt et je suis certain %ue, si vous le lui de&andez, il consentira ! ouvrir son jardin au public# M Alice songea %ue le jeune "o&&e tait plus faible %ue &c"ant. Elle et ses co&pagnes accept(rent l'offre de 0icY, &ais sans pour autant lui assurer encore %u'elles ne prviendraient pas la police. L Nous pouvons aller tout de suite ! Cu !erland si vous voulez, reprit 0icY. *. 6ons"o se couc"e toujours tr(s tard. M

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'(e ne -oudrais ,as aller en ,rison. 0

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es cin% a&ies et le L fantI&e M se tass(rent donc dans la voiture et, faisant le tour par la route, s'arrPt(rent bientIt devant la porte de Cu !erland. 0icY guida les visiteuses ! travers le parc jus%u'au perron. ! il sonna. Un "o&&e &ince, de taille &oEenne, ! la peau so&bre et au$ c"eveu$ noirs, vint ouvrir. L *onsieur, annon'a 0icY, je &e suis per&is de vous a&ener ces personnes %ui sont vos voisines et dsireraient vous parler... M Alice et ses co&pagnes devin(rent %ue l'.ndien devait Ptre surpris et, sans doute &P&e, ennuE. *ais il n'en laissa rien paraVtre et, plein de tact, invita ai&able&ent les visiteuses ! le suivre dans la &aison. 0icY fit les prsentations. *. 6ons"o se dclara enc"ant de faire la connaissance de ses voisines. L Je suppose, ditAil en souriant, %ue ces da&es ont perc &on innocent secretQ S 9ui, ad&it le jeune "o&&e, e&barrass. Elles savent en effet %ue vous vous consacrez ! l'levage des paons. S EstAce ! &es paons %ue je dois l'"onneur de votre visiteQ de&anda l'.ndien avec courtoisie. S Non, rpondit Alice en souriant. *on cousin, *. /arr, %ui est un organisateur de la 4e&aine <leurie, &'a c"arge de vous de&ander si vous ne consentiriez pas ! ouvrir votre parc au public pendant cette priode. S Je n'en avais pas l'intention, avoua *. 6ons"o. /o&&e vous le savez, je ne voulais pas %u'on apprenne %ue j'levais des paons. es A&ricains, &'aAtAon affir&, s'i&aginent volontiers %ue ces oiseau$ portent &al"eur. Je ne voudrais pas %ue le public &oleste les &iens. S Nous ne so&&es pas aussi superstitieu$ %ue cela, rpli%ua Alice en riant franc"e&ent. Ni si &c"ants # S 0ans ce cas, &ade&oiselle, c'est avec grand plaisir %ue je rponds oui ! votre re%uPte... M 'ai&able .ndien insista ensuite pour &ontrer ses paons ! 4"eila et au$ jeunes filles. 5uand elles prirent enfin cong de leur "Ite, elles taient enc"antes de leur soire.

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0icY racco&pagna 4"eila et ses a&ies jus%ue c"ez elles. L Et &aintenant, de&andaAtAil d'un air craintif, allezAvous &e dnoncer ! la policeQ S J'ai dcid de passer l'ponge, dclara 4"eila. *ais %ue cela vous serve de le'on, &on a&i # M 0icY se rpandit en re&ercie&ents. Annette voulut lui rendre l'ventail de plu&es de paon, &ais il insista pour %u'elle le conserve. L En souvenir de &on repentir M, prcisaAtAil. Apr(s %uoi, il enfourc"a sa bicEclette et disparut dans la nuit... es jeunes filles &ont(rent se couc"er. Avant de se glisser dans son lit, *arion donna une tape a&icale sur l'paule d'Alice. L <licitations, &a petite. 2u as rsolu l'un des &Est(res %ui nous tracassaient. 2u auras dsor&ais l'esprit plus libre pour te concentrer sur les autres. M e lende&ain &atin, Alice tlp"ona ! 4uzanne pour lui annoncer la bonne nouvelle : L Wa E est# *. 6ons"o consent ! ouvrir son parc au public pour la 4e&aine <leurie. S 8as possible, Alice# /o&&ent esAtu arrive ! ce &agnifi%ue rsultatQ M Alice le lui e$pli%ua et fut c"aude&ent re&ercie par sa cousine. 8uis elle raccroc"a, toute contente. *. 6ons"o tlp"ona luiA&P&e un peu plus tard. .l e$pli%ua %ue 0icY tait rentr directe&ent apr(s avoir racco&pagn les visiteuses et %u'il avait tenu ! travailler toute la nuit dans le parc pour ac"ever de le &ettre en tat. e public, averti par ses soins, pourrait co&&encer ! visiter le jour &P&e. 'ai&able .ndien ajouta %ue le jeune "o&&e s'tait confess ! lui de sa &auvaise action et %u'il s'en repentait sinc(re&ent. .l ter&ina en priant ses voisines de venir ad&irer son parc au grand jour, dans l'apr(sA&idi... 4"eila et les jeunes filles se rendirent ! l'invitation. Elles n'taient pas les seules visiteuses. 2out le &onde s'e$tasiait sur la beaut des fleurs... et sur celle des paons. *. 6ons"o se&blait ravi. Alice et ses a&ies ne regagn(rent Iv/ .all %u'! l'"eure du dVner.

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L 0e&ain, dclara Alice en &ontant le perron, je &e l(verai de bonne "eure pour &e &ettre en %uPte du vitrail. S Je t'aiderai# M pro&it *arion avec ent"ousias&e. )ess fit c"o ! sa cousine. /ependant, 4"eila avait gliss sa clef dans la serrure et ouvrait la porte d'entre. AussitIt un cri dsol lui c"appa : L 9"# *a pauvre &aison# M es jeunes filles se prcipit(rent ! sa suite. Un spectacle la&entable s'offrit ! leurs Eeu$. es &urs, les planc"ers, les plafonds de toutes les pi(ces avaient t sonds sans &nage&ent. 0es dbris de plNtre traVnaient partout. /ela faisait un gNc"is affreu$. 9n eOt dit %u'une ar&e de vandales tait passe par l!.

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H!"I#$% 55III LE !ITRAIL RETROU!; tait dans un tel tat %ue les jeunes filles s'in%uit(rent. Elles craignaient une crise de nerfs. L Je vais appeler le docteur M, dcida Annette. 5uand elle eut prvenu le docteur 2illett, Alice alerta la police. e &decin et deu$ policiers arriv(rent pres%ue en &P&e te&ps. e docteur fit couc"er 4"eila, puis lui ad&inistra un sdatif. a jeune fe&&e s'endor&it paisible&ent et, au dire du praticien, devait se trouver rtablie le lende&ain &atin. 8endant ce te&ps, Alice s'tait c"arge de rpondre au$ policiers. Elle leur avait fait visiter la &aison. 9n dcouvrit ainsi %ue les indsirables visiteurs s'taient introduits dans la salle ! &anger en fracturant une fenPtre. 8ar ailleurs, on ne trouva aucun indice susceptible d'orienter l'en%uPte. 'un des inspecteurs, du no& de 6anleE, dclara :
46E. A
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L e &alfaiteur n'a pas laiss d'e&preintes digitales. .l portait sans doute des gants. A en juger par l'a&pleur des dgNts, il n'tait pas seul. M es policiers se disposaient ! partir lors%ue )ess, %ui se trouvait dans sa c"a&bre, les appela ! grands cris. es deu$ "o&&es, suivis d'Alice, se prcipit(rent. L /es "orribles ca&brioleurs ont fouill nos bagages, annon'a )ess indigne, et ils ont e&port &a plus jolie co&binaison# M Alice et *arion, %ui taient accourues de leur cIt, vrifi(rent rapide&ent leurs propres affaires. 2out co&&e )ess, elles constat(rent %ue leurs valises avaient t visites et %ue diffrentes pi(ces de lingerie avaient disparu. 6anleE fron'a les sourcils. L /es vols sont bien tranges# &ur&uraAtAil. .ls s'accordent &al avec le sondage des &urs. A &oins %ue... oui, ce doit Ptre 'a# 'un des bandits devait Ptre une fe&&e# M e policier se retira avec son coll(gue pour faire son rapport ! ses c"efs. 4itIt apr(s leur dpart, Alice et *arion clou(rent des planc"es sur la fenPtre endo&&age. Elles ne se couc"(rent %u'une fois certaines %ue toutes les issues taient fer&es. )ess de&anda d'une voi$ enso&&eille si Alice avait des soup'ons %uant ! l'identit des ca&brioleurs. L *a foi, rpondit Alice, du &o&ent %ue 0icY 4insE est "ors de cause, Alfred 7ugbE devient notre suspect na 1. S Et tu crois %u'il aurait vol notre lingerieQ %uestionna )ess, tonne. S Je pense plutIt %u'il a fouill nos bagages pour voir si nous ne possdions pas des lettres de ord =reEstone relatives au vitrail disparu. .l en aura profit pour faire &ain basse sur nos dessous... dont *&e )roTn "ritera sans doute# S /'est rvoltant# M s'e$cla&a *arion. *ais, co&&e toutes trois taient trop lasses pour continuer ! discuter, elles teignirent leur la&pe et s'endor&irent. e lende&ain &atin, 4"eila avait recouvr son sangAfroid. Elle dclara %ue les dgNts seraient couverts par l'assurance et %u'il n'E avait pas ! s'in%uiter de ce cItAl!.
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L *aintenant, annon'a Alice apr(s le petit djeuner, j'ai l'intention d'e$plorer de nouveau toute la &aison. 8eutAPtre dcouvriraiAje si, oui ou non, nos ca&brioleurs ont e&port le prcieu$ vitrail. M )ien entendu, 4"eila, Annette, )ess et *arion se joignirent ! elle. 6las# deu$ "eures plus tard, les rec"erc"es n'avaient encore rien donn. 0courage, *arion soupira : a J'ai les c"eveu$ pleins de poussi(re. Je vais &onter &e faire un s"a&pooing. Wa &e rafraVc"ira... M Elle ac"evait de &onter l'escalier lors%ue son regard fut attir par un dbris de verre rouge sur le tapis. Elle le ra&assa et redescendit en courant. L 7egardez ce %ue j'ai trouv, ditAelle au$ autres. /'est sans doute le voleur %ui l'a fait to&ber, %u'en pensezAvousQ M Alice e$a&ina le &orceau de verre en pleine lu&i(re. L 9n dirait bien %u'il s'agit de verre ! vitrail, &ur&uraAtAelle. Et il se&ble vieu$. S 5uel &al"eur# s'cria 4"eila d'un air dsol. /e &israble a e&port le c"evalier au paon. Nous ne pouvons plus esprer conclure d'affaire avec 4ir 7ic"ard # Nous ne pouvons &P&e pas porter plainte. /ar co&&ent prouver %ue le vitrail a t vol c"ez nous Q S 1coutez, 4"eila, dit Alice avec bont. 8eutAPtre tout ,n'estAil pas perdu. .l nous reste un espoir. 4i Alfred 7ugbE est votre visiteur d'"ier, peutAPtre aAtAil perdu un &orceau de verre color n'aEant aucun rapport avec le fa&eu$ vitrail. N'oublions pas %u'il travaille dans le verre# Je vais essaEer de &e renseigner sur son e&ploi du te&ps d'"ier. S /o&&ent allezAvous vous E prendreQ de&anda Annette. S En tlp"onant ! &a cousine 4uzanne pour la prier d'appeler *arc )rads"oT. .l saura bien lui dire si Alfred 7ugbE "abite c"ez lui et s'il s'est absent dans la journe d'"ier. M *ise au courant, 4uzanne s'indigna %ue la &aison de 4"eila ait t pille. Elle accepta volontiers la &ission dont Alice dsirait la c"arger... 0i$ &inutes plus tard, la jeune fe&&e rappelait Iv/ .all pour trans&ettre ! sa cousine la rponse de *arc )rads"oT...

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' es -ols sont bien tran+es.' 0 )ur)ura8t8il.

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8our co&&encer, Alfred 7ugbE n'tait pas pensionnaire c"ez son e&ploEeur. .l n'avait ja&ais couc" ! l'atelier. Ensuite, *arc et 8atricia )rads"oT ignoraient les activits de 7ugbE le jour prcdent parce %ue tous deu$ taient alls visiter les jardins du voisinage et n'taient rentrs %ue tard. L 2u as fait du bon travail, 4uzanne. Je te re&ercie. S Et &oi, je suis contente de te rendre service, Alice. N'"site pas ! faire appel ! &oi si je peu$ encore t'Ptre utile. M Alice raccroc"a et se tourna vers ses co&pagnes %ui avaient suivi le dialogue. L 3ous voEez, ditAelle. 7ugbE a eu une &erveilleuse occasion d'oprer "ier en toute tran%uillit. Je vais procder ! une petite en%uPte pour savoir oR il "abite. M a jeune dtective eut vite dress un plan d'action. .l fut dcid %u'avec *arion et )ess elle suivrait Alfred 7ugbE lors%u'il %uitterait l'atelier apr(s son travail. L 4'il part en voiture, e$pli%uaAtAelle, il nous suffira de le L filer M avec la nItre. *ais s'il s'en va en canoH, il faut pouvoir disposer nousA&P&es d'une e&barcation. Nous la dissi&ulerons au$ abords d'EddE 7un... et nous attendrons les vne&ents. M Une fois de plus, 4uzanne fut &ise ! contribution. Elle e&prunta ! des voisins un canoH %ue /liff attac"a sur le toit de sa voiture et apporta surAleAc"a&p ! Iv/ .all. es jeunes filles port(rent le lger es%uif jus%u'! la rivi(re et pagaE(rent jus%u'! pro$i&it de F en .ouse. 8uis elles cac"(rent le canoH dans les roseau$ et revinrent ! pied. L A %uelle "eure co&&enceronsAnous notre filatureQ de&anda *arion. S 3ers cin% "eures, rpondit Alice. Alfred %uitte en principe l'atelier au %uart. M 4"eila fit goOter copieuse&ent les trois a&ies %ui se &irent en route avant &P&e le &o&ent fi$. Alice gara la voiture dans un c"e&in creu$ proc"e de Fen .ouse% puis, suivie de ses co&pagnes, coupa ! travers bois pour s'approc"er le plus possible de l'atelier. Arrives l!, toutes trois se dissi&ul(rent dans les buissons.

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8ar la fenPtre, elles apercevaient Alfred 7ugbE %ui tait seul &ais ne faisait pas &ine de s'en aller. Une "eure s'coula ainsi, puis une autre, au grand tonne&ent des jeunes guetteuses. L .l co&&ence ! faire so&bre, &ur&ura )ess. 4i nous partionsQ S 7estons, au contraire. Je suis sOre %u'il va se passer %uel%ue c"ose M, dclara Alice en se rapproc"ant encore de l'atelier. 4oudain, ! la lu&i(re d'une la&pe pose ! cIt de lui, Alice, )ess et *arion virent 7ugbE dcroc"er le co&bin du tlp"one. *ieu$ encore # /o&&e la fenPtre tait ouverte, elles l'entendirent de&ander un nu&ro ! NeT :orY. a co&&unication tablie, il parla. L AllI# 4ir 7ic"ard =reEstoneQ M 0ans l'o&bre, les jeunes filles tressaillirent. L 3ous prenez l'avion et vous venez &e retrouver. J'en suis "eureu$. e vitrail au paon est dans un tat de conservation parfaite.

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Attendez seule&ent de le voir... Entendu. A bientIt. M Alice et ses a&ies taient consternes. Ainsi, c'tait bien Alfred 7ugbE %ui avait le fa&eu$ vitrail. 4ans doute avaitAil pris contact avec 4ir 7ic"ard pour le lui vendre # L /'est terrible# soupira )ess. *ais %ue faireQ M 4itIt son coup de tlp"one donn, 7ugbE teignit la lu&i(re, %uitta l'atelier et se dirigea vers EddE 7un. L 4uivonsAle# M &ur&ura Alice. 4ilencieuses co&&e des o&bres, les trois jeunes dtectives se gliss(rent jus%u'au bord de l'eau. Elles virent Alfred &onter dans son canoH et s'loigner en pagaEant. *ais dj! leur propre canoH tait pouss ! la rivi(re. Alice s'installa devant et *arion ! l'arri(re, pagaie en &ain. )ess prit place au &ilieu. a poursuite n'tait pas facile. 7ugbE, fa&iliaris avec les eau$ tu&ultueuses du rapide, zigzaguait avec aisance par&i les roc"ers. Alice et *arion co&prirent vite %u'elles devaient renoncer ! tra%uer leur gibier. *ais elles firent cette dcouverte trop tard. eur canoH venait de "eurter une roc"e. 9n entendit le bois cra%uer... et les trois a&ies se retrouv(rent au &ilieu du courant.

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H!"I#$% 55IV PRISES AU PI>/EE L 5UE E dveine# s'cria *arion en recrac"ant l'eau %u'elle avait avale. Nous voil! dans de beau$ draps# M Elle aida )ess ! gagner la berge, puis revint donner un coup de &ain ! Alice %ui s'effor'ait de dgager le canoH. A elles deu$, elles parvinrent ! tirer l'pave au sec. L .nutilisable, soupira Alice. 8our le re&bourser, il faut absolu&ent gagner cette rco&pense # M <ort dpites, les trois a&ies retourn(rent c"erc"er leur voiture et rentr(rent ! Iv/ .all. e rcit de leur aventure consterna Annette et 4"eila. L 3ous voEez bien, dclara l'actrice, %ue ces &audits paons nous ont port &al"eur...

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S 4"eila, coupa brus%ue&ent Alice, il est fort possible %u'Alfred 7ugbE n'ait pas trouv le vitrail des =reEstone. M 4"eila, Annette, )ess et *arion dvisag(rent Alice d'un air stupfait. L 5ueQ... %ue voulezAvous direQ bgaEa l'actrice. S E" bien, je ne serais pas surprise si 7ugbE avait fabri%u luiA&P&e un fau$ vitrail. .l connaVt assez bien son &tier pour i&iter de l'ancien, je suppose. S 2u crois %ue le &orceau de verre rouge %ue j'ai trouv est un c"antillon de son travailQ de&anda *arion. S 9ui. .l est fort possible %ue 7ugbE ait fait ce fau$ avec l'espoir de l'utiliser s'il ne russissait pas ! &ettre la &ain sur le vrai. 4a per%uisition ici n'aEant rien donn, il s'est dcid ! vendre sa copie. .l s'apprPte ! duper 4ir 7ic"ard... S 9"# Alice# s'cria 4"eila. /o&&e je voudrais %ue votre raisonne&ent soit juste# /ar alors... peutAPtre %ue le vritable vitrail est encore ! Iv/ .all4 9 /'est &on opinion. Nous nous &ettrons ! sa rec"erc"e de&ain &atin. M e lende&ain donc, apr(s un petit djeuner rapide, les cin% a&ies, palpitant d'espoir, reprirent une fois de plus leurs investigations. Elles se fi$(rent c"acune un secteur bien distinct ! e$plorer. Alice, pour sa part, se c"argea de l'e$trieur de la bNtisse. Elle "t le tour de la &aison ! plusieurs reprises, tudiant sous tous les angles les diffrents &otifs arc"itecturau$. Ne constatant rien d'anor&al, elle e$a&ina de pr(s les portions de &urs dissi&ules sous le lierre. Elle arriva bientIt ! la "auteur de la bibliot"(%ue. !, les bri%ues se&blaient d'une autre couleur %ue celles du reste de la de&eure. a jeune dtective se de&anda s'il tait possible %ue la fenPtre au vitrail ait t &ure ! cet endroit. Elle appela ses co&pagnes %ui accoururent. a Allons voir ! l'intrieur M, proposaAtAelle. 5uand les cin% a&ies furent arrives dans la bibliot"(%ue, \ Alice de&anda ! 4"eila la per&ission de sonder le &ur.
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L Je vous en prie, dit l'actrice. 3ous ne pourrez gu(re aggraver les dgNts. M Alice s'ar&a d'une paire de pincettes et co&&en'a ! atta%uer le plNtre sans violence. 0es gravats to&b(rent ! ses pieds. 9n distingua bientIt ce %u'il E avait sous ce revPte&ent friable. L Un &ur de bri%ues M, soupira 4"eila, d'ue. *ais Alice refusa de se laisser dcourager. L En supposant %u'une fenPtre ait t sertie l! autrefois, il est fort possible %u'on l'ait, &ure des deu$ cIts, e$pli%uaAtAelle. S 3ous croEezQ &ur&ura l'actrice en reprenant espoir. S .l est en tout cas facile de s'en assurer. 8our cela, il suffit de desceller une ou deu$ bri%ues et de voir ce %ui se trouve derri(re. S 9ui, vous avez raison, approuva 4"eila %ui retrouvait %uel%ue ent"ousias&e. Apr(s tout, %ue ris%uonsAnousQ M Annette, elle aussi, reco&&en'ait ! esprer.

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L Attendez# jetaAtAelle parAdessus son paule en se prcipitant de"ors. Je vais c"erc"er des outils# M Elle revint bientIt, porteuse d'un &arteau et d'un ciseau ! froid. Avec prcaution, Alice introduisit le ciseau entre deu$ bri%ues. 8uis elle frappa dessus ! petits coups. 8eu ! peu, le &ortier se dsagrgea et il fut possible de dgager une bri%ue. Alice projeta la lu&i(re d'une la&pe lectri%ue dans l'ouverture, car la pi(ce tait obscure et l'on E voEait &al. Alors, c"acune retint son souffle... 9n apercevait un &orceau, rouge et bleu, d'un vitrail ancien... L 5uel bon"eur# s'cria 4"eila la pre&i(re# /'est bien la fenPtre perdue# M e cUur d'Alice battait ! se ro&pre. L A prsent, ditAelle, il faut i&&diate&ent arrPter 7ugbE avant %u'il ne soutire de l'argent ! 4ir 7ic"ard. S *ais co&&entQ de&anda )ess. Nous ne savons pas oR

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il "abite et il n'est certaine&ent pas ! l'atelier en ce &o&ent. .l doit prparer sa rencontre avec ord =reEstone. S 2u as raison, rpli%ua Alice, &ais il doit avoir un piedA!A terre %uel%ue part en a&ont de la rivi(re. /'est toujours de ce cIt %u'il se dirige. 2Nc"ons de reprer l'endroit# M .. fut dcid %ue 4"eila et Annette resteraient ! Iv/ .all pour veiller sur le prcieu$ vitrail. 4i pr(s de la victoire, on ne pouvait ris%uer %u'il lui arrivNt %uel%ue c"ose. L Et &aintenant, en route# s'cria Alice. S 4i nous devons re&onter la rivi(re, lui rappela *arion, il nous faut un canoH. N'oublie pas %ue le nItre est inutilisable. S /'est vrai, reconnut Alice, un peu "onteuse d'avoir nglig cet i&portant dtail. *ais attends, j'ai une ide. Je vais de&ander ! *. 6ons"o s'il poss(de une e&barcation et s'il peut nous la prPter. M Elle tlp"ona ! l'.ndien %ui, fort ai&able&ent, dclara %ue son canoH tait ! la disposition des jeunes filles et %u'il allait, ordonner ! 0icY de le &ettre ! l'eau surAleAc"a&p. Alice re&ercia et entraVna ses a&ies vers la rivi(re. 0icY les E attendait et les aida ! e&bar%uer. Elles re&ont(rent alors le courant en regardant ! droite et ! gauc"e. *ais nulle part elles n'aper'urent cl &aison susceptible de servir de logis ! 7ugbE : la plupart des proprits entrevues taient lu$ueuses et appartenaient ! des gens %ui, sans doute, ne se souciaient gu(re de louer fOtAce une c"a&bre ! un gar'on co&&e 7ugbE. Enfin, Alice, re&ar%ua une fer&e en &auvais tat %ui, ! pre&i(re vue, se&blait in"abite. /'tait bien un endroit ! servir de repaire ! un "o&&e aEant de louc"es activits. L E$plorons le coin M, proposaAtAelle ! *arion et ! )ess. es trois a&ies &irent donc pied ! terre et s'approc"(rent de la bNtisse. 7ien ne bougeait ! l'intrieur. Alice se ris%ua ! frapper ! la porte. 8as de rponse. L 8arfait, dit *arion. 8rofitonsAen. Jetons un coup d'Uil ! la &aison d'abord, puis nous irons voir cette grange, l!Abas. M Elles co&&enc(rent ! faire le tour de la &aison %ue cernaient de "auts buissons. A plusieurs reprises, elles tent(rent

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de scruter les pi(ces du rezAdeAc"ausse ! travers les rideau$ crasseu$ %ui voilaient les fenPtres. Et soudain elles s'arrPt(rent, le souffle coup. 4ur un des cIts de la &aison, l'une des fenPtres n'tait autre %ue... le vitrail au paon, dans toute sa splendeur# .l correspondait en tout point ! la description parue dans le Continental. L 9"# M s'cria )ess sidre. Au &P&e instant les buissons s'cart(rent derri(re les jeunes filles. Elles se retourn(rent... pour se trouver nez ! nez avec Alfred 7ugbE. A aucun pri$ le &israble ne devait se douter %u'elles le soup'onnaient pres%ue ! coup sOr d'Ptre l'auteur d'un fau$ L vitrail au paon M. Alice, souriante, se dpPc"a de parler la pre&i(re. L /o&&e ce vitrail est joli# s'e$cla&aAtAelle. /'est une Uuvre e$%uise, re&ar%uable &P&e# M e regard soup'onneu$ de l'"o&&e s'adoucit. L 3ous trouvezQ M ditAil. A leur tour, *arion et )ess se &irent ! louer bien "aut le c"efA d'Uuvre. L 8uis%u'il vous plaVt, venez l'ad&irer de l'intrieur, proposa 7ugbE avec entrain. .l est encore plus joli# M .. les fit entrer dans la &aison. /ertes, l'effet lu&ineu$ donnait un relief particulier ! l'i&age# *ais Alice tait tout ! fait certaine %ue celui %u'elle avait prsente&ent sous les Eeu$ n'tait %u'une reconstitution du L c"evalier au paon M. Et, soudain, l'inattendu se produisit. Un "o&&e et une fe&&e surgirent de la pi(ce voisine, des cordes et des bNillons ! la &ain. Alice reconnut *&e )roTn. L 4ale petite espionne# siffla la fe&&e entre ses dents. S 2aisAtoi# jeta 7ugbE en s'e&parant d'une corde. <icelons plutIt ces trois de&oiselles # M 7evenues de leur surprise, Alice, )ess et *arion se dbattirent de toutes leurs forces. *ais elles eurent vide&&ent le dessous. 7ugbE et ses co&plices les ligot(rent avec soin, puis leur enfonc(rent ! c"acune un bNillon dans la bouc"e. Ensuite

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le sinistre trio transporta les prisonni(res dans la grange, ! %uel%ues &(tres de la &aison. es bandits "iss(rent l'une apr(s l'autre les jeunes filles dans le grenier ! foin. Alors, un sourire satisfait sur les l(vres, ils les laiss(rent l! et s'en furent.

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H!"I#$% 55V LE SECRET D"I!3 $ALL %u'Alice et ses co&pagnes tent(rent de se librer de leurs liens. N'E parvenant pas spar&ent, elles se rapproc"(rent les unes des autres et travaill(rent ! se dlivrer &utuelle&ent. *ais cela n'tait pas facile. Au bout de di$ &inutes d'efforts, elles s'arrPt(rent pour se reposer un peu. A ce &P&e instant, elles entendirent une voiture arriver, puis deu$ porti(res cla%uer. Une voi$ ! l'accent anglais tr(s prononc appela : L .. E a %uel%u'un iciQ M .&puissantes, les jeunes filles se reprsent(rent 7ugbE faisant son apparition sur le seuil. Elles per'urent sa rponse. L 4oEez le bienvenu, ord =reEstone. Je suis tr(s "eureu$ de vous rencontrer. M
/'E42 EN 3A.N

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4ir 7ic"ard no&&a son co&pagnon, un certain *. 8eters, puis les trois "o&&es entr(rent dans la &aison. L .. faut absolu&ent %ue je tente %uel%ue c"ose# M se dit Alice. 4e redressant, elle regarda autour d'elle, en %uPte d'un objet susceptible de l'aider ! se dbarrasser de ses liens. Elle aper'ut dans un coin une fau$. Non sans peine, elle se traVna jus%ueAl! et, au pri$ d'une entaille au poignet, parvint ! librer ses &ains. Elle Ita alors son bNillon, puis tranc"a la corde %ui lui attac"ait les c"evilles. Apr(s %uoi, elle s'e&pressa de dlivrer )ess et *arion. L 3ite# leur ditAelle alors. .l faut e&pPc"er 7ugbE de dpouiller ord =reEstone# M A la &inute prcise oR les trois a&ies ac"evaient de descendre l'c"elle du grenier ! foin, 4ir 7ic"ard sortait de la &aison. Elles l'entendirent dclarer : L *onsieur 7ugbE, je ne peu$ pas vous dire ! %uel point je vous suis reconnaissant. 0ire %ue j'ai enfin trouv ce prcieu$ vitrail %ui se trouvait depuis des si(cles dans &a fa&ille # 3enez avec &oi ! &on "Itel et je vous signerai un gros c"(%ue. 0ans &on &otion, voEezAvous, j'ai oubli &es papiers l!Abas. S Entendu, rpondit 7ugbE. Je vous suis dans &a voiture. M Alice se prcipita en avant, suivie de )ess et de *arion. 0es brins de paille se &Plaient ! ses c"eveu$ blonds en dsordre, &ais elle se souciait peu de son apparence. Au bruit de leurs pas, les trois "o&&es se retourn(rent. 7ugbE pNlit lg(re&ent. )ess constata %ue l'un des Anglais resse&blait beaucoup au fringant cavalier reprsent sur le portrait %u'elle avait ad&ir dans le grenier d&Iv/ .all. /e fut ! lui %ue, d'instinct, Alice s'adressa. a 4ir 7ic"ard =reEstoneQ de&andaAtAelle. S 9ui M, rponditAil tonn. /'tait un "o&&e distingu, au$ te&pes blanc"ies pr&atur&ent. 7ugbE foudroEa Alice du regard cependant %ue, d'un ton fausse&ent enjou, il tentait de l'carter de son c"e&in. L E$cusezAnous, &es petites. Nous so&&es presss# M *ais Alice ne s'en laissa pas i&poser. L 4ir 7ic"ard, repritAelle, je suis Alice 7oE, de 7iver /itE.
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3ous vous rappelez peutAPtre %ue &on p(re, Ja&es 7oE, vous a tlp"on rce&&ent pour vous avertir %ue je &e proposais de retrouver votre vitrail perdu. 4i je &e per&ets de vous aborder ainsi c'est %u'il vaudrait sans doute &ieu$ %ue vous contrIliez l'aut"enticit du vitrail de *. 7ugbE avant de signer le &oindre c"(%ue. M *&e )roTn, %ui avait rejoint son fr(re, bondit alors sur Alice co&&e une furie. L Esp(ce de c"ipie# 0e %uoi vous &PlezAvous# M 4a brutale intervention eut l'air de beaucoup c"o%uer 4ir 7ic"ard et son co&pagnon. Alfred 7ugbE parut d&ont un bref instant, &ais se reprit tr(s vite. 8assant son bras sous celui de l'Anglais, il tenta de l'entraVner vers la voiture. L Ne faites pas attention ! ces ga&ines. Elles sont furieuses de n'avoir pas &rit ellesA&P&es la rco&pense, voil! tout. Allons, venez# M 4ir 7ic"ard se dgagea et, se tournant vers Alice :

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L Je &e souviens en effet fort bien d'avoir parl ! votre p(re, ditAil. /ependant... pouvezAvous prciser votre accusationQ M Alice raconta alors rapide&ent l'essentiel de l'"istoire et ter&ina en dcrivant la &ani(re dont 7ugbE et sa sUur les avait faites prisonni(res, *arion, )ess et elleA&P&e, et co&&ent elles avaient russi ! s'c"apper juste ! te&ps pour intervenir. En croEant ! peine ses oreilles, l'Anglais se tourna vers 7ugbE... *ais dj! celuiAci et ses co&plices se prcipitaient dans la &aison et cla%uaient la porte derri(re eu$. e rfle$e i&&diat des jeunes filles fut de se lancer au$ trousses des bandits. 2rop tard# Apr(s avoir travers la &aison, ils avaient dO ressortir de l'autre cIt et sauter dans leur voiture, car on entendit soudain ronfler le &oteur d'une auto. L 8oursuivonsAles# s'cria Alice en revenant vers les Anglais. S 0'accord# Je conduirai, dclara *. 8eters. *ontez vite# M a c"asse co&&en'a. a voiture de 7ugbE se dirigeait vers le nord. A un carrefour, les poursuivants eurent la c"ance de rencontrer une voiture de police. Apr(s un bref collo%ue, les policiers accept(rent de prendre la rel(ve et fonc(rent ! toute vitesse vers le gibier %ui tait sur le point de disparaVtre ! l'"orizon. L 4i vous les rattrapez, leur avait dit Alice, prvenezAnous... J'"abite Iv/ .all. M A la de&ande de la jeune dtective, 4ir 7ic"ard accepta volontiers, non seule&ent de dposer les trois a&ies ! Iv/ .all% &ais de faire la connaissance des 8atterson. L /'est %ue, voEezAvous, j'ai une surprise pour vous M, dclara Alice avec un &alicieu$ sourire... M Et elle e$pli%ua alors ! l'Anglais %u'elle croEait bien avoir dcouvert le vitrail du c"evalier au paon... l'aut"enti%ue, celuiAl!# L 8uissiezAvous dire vrai# soupira 4ir 7ic"ard avec ferveur. Je viens d'prouver une telle dception %ue &a joie en serait plus grande encore # M 4"eila fut enc"ante d'accueillir ord =reEstone et son co&pagnon. es nouvelles aventures d'Alice et de ses a&ies lui arrac"(rent des cris de surprise. /ependant, tout le &onde tait i&patient de voir le fa&eu$ vitrail.
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9n se rendit en procession ! la bibliot"(%ue oR, fort &u, 4ir 7ic"ard en personne se &it en devoir de retirer les bri%ues %ui dissi&ulaient encore l'Uuvre d'art. Au bout d'une "eure, et bien %ue le vitrail ne fOt encore %u'en partie dgag, il fut i&possible de douter plus longte&ps de ce %u'il reprsentait : c'tait bien le c"evalier au paon # L 5uel bon"eur# s'cria ord =reEstone avec ent"ousias&e. Non seule&ent ce vitrail est aut"enti%ue, &ais il est ad&irable&ent conserv# *ade&oiselle 7oE, je ne sais co&&ent vous e$pri&er &a reconnaissance... M 4"eila insista pour %ue les deu$ Anglais partagent le repas %u'elle venait de prparer. .ls accept(rent volontiers et, au dessert, 4ir 7ic"ard raconta l'"istoire du fa&eu$ vitrail perdu. L ors%ue &on bisa^eul, ord =reEstone, &ourut en

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1D-C, il laissait deu$ fils. 'aVn "rita du do&aine ancestral et de la pres%ue totalit de la fortune. 0pit, )ruce, le cadet, &igra au$ 1tatsAUnis. Avec lui, il e&portait le prcieu$ vitrail, i&age d'un lointain ancPtre partant pour la croisade, %ui ornait l'une des fenPtres du "all, au c"Nteau de =reEstone. /e vitrail tait en place depuis 1,GG et le fr(re de )ruce fut dsol de sa disparition. 0urant toute &a jeunesse, j'ai entendu parler de cette "istoire de vitrail perdu. Je &e suis jur de retrouver le c"efAd'Uuvre s'il e$istait encore. =rNce ! vous, j'ai atteint &on but M, ajoutaAtAil en se tournant vers Alice. ord =reEstone ajouta %u'il se proposait non seule&ent de verser la rco&pense pro&ise, &ais encore d'ac"eter le vitrail ! *&e 8atterson. Ainsi, Alice allait pouvoir donner une forte so&&e ! l'"Ipital des enfants de 7iver /itE, et 4"eila faire restaurer . v/ .all. Apr(s le repas, on retourna dans la bibliot"(%ue pour continuer ! dgager le vitrail. /"acun travailla ! tour de rIle. /e fut ! Alice %u'c"ut l'"onneur d'une intressante

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dcouverte. Entre deu$ bri%ues, elle trouva un &essage jauni par le te&ps &ais encore lisible. Elle le tendit b! ord =reEstone %ui lut tout "aut : +&ai dcid de $aire urer ce vitrail pour le prot:er% car la :uerre 'ui oppose les ;tats du Nord ceu2 du )ud !at son plein. Notre $a ille a pris le no de <ra/se depuis 'ue% venant d&6n:leterre% =e e suis ta!li ici en 1>?@. #on p8re tait )ir .enr/ <re/stone. )i aucun de es descendants directs n&est vivant l&po'ue oA l&on retrouvera ce vitrail% =e de ande en :rBce 'u&on $asse des recherches pour pouvoir le rendre celui 'ui portera alors le titre de Lord <re/stone. Cruce <ra/se. es Eeu$ de 4ir 7ic"ard taient "u&ides lors%u'il eut fini de lire le &essage d'outreAto&be.

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L 4'il en tait besoin, dclaraAtAil, cette preuve suffirait ! &e convaincre de l'aut"enticit du c"efAd'Uuvre. 4oudain, c"acun dressa l'oreille. Une voiture re&ontait la grande alle. Annette se prcipita ! la fenPtre et s'cria : L 3oil! la police# M 4"eila et ses "Ites s'avanc(rent sur le perron. Un officier de police leur dsigna joEeuse&ent Alfred 7ugbE, *&e )roTn et leur acolEte, entasss au fond de la voiture. L /es bandits ont fait des aveu$ co&plets# M dclaraAtAil. Alice apprit alors %ue tous ses soup'ons taient fonds. Alfred et sa sUur avaient co&&enc par se livrer ! de &enues escro%ueries en accusant des gens de leur avoir vol de l'argent contenu dans des lettres. 8uis Alfred avait entendu parler des rec"erc"es de ord =reEstone pour retrouver le vitrail au paon. .&&diate&ent, il avait entrepris de raliser un fau$, d'apr(s la description parue dans le Continental. ors%ue Alice avait dessin un paon devant lui, il avait eu peur %u'elle n'aitA dj! dcouvert elleA&P&e le vitrail : il supposait %ue le paon tait une copie de l'original. 8ar la suite, il avait c"ang d'ide. ors%ue *&e )roTn avait su %u'Alice se proposait de partir en 3irginie pour E en%uPter, elle avait surAleAc"a&p averti son fr(re. /raignant %ue la jeune fille ne finisse par aboutir ! son fau$ vitrail au paon, Alfred avait envoE un tlgra&&e sign du no& de 4uzanne puis, de plus en plus affol en voEant %u'Alice s'obstinait ! se rendre ! /"arlottesville, il avait provo%u les deu$ accidents d'auto&obile %ui auraient pu coOter la vie ! 4uzanne et ! ses a&ies. L Je n'avais pas l'intention de vous tuer, bredouilla Alfred en rponse ! une %uestion d'Alice. Je voulais si&ple&ent vous obliger ! vous tenir ! l'cart jus%u'! ce %ue j'en aie ter&in avec cette affaire. Apr(s avoir vendu le vitrail ! ord =reEstone, j'aurais disparu... M 0'autres dtails vinrent ! la lu&i(re. 8our raliser un vitrail aussi bien russi, Alfred avait drob des dessins ! *arc )rads"oT ainsi %ue du verre de couleur... /'tait lui, bien entendu, le c"auffeur &as%u %ui avait tant effraE
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4uzanne... ui aussi %ui avait frapp Alice dans l'o&bre, au cours d'une incursion dans le jardin des /arr... /'tait lui encore %ui, acco&pagn de sa sUur, avait profit de l'absence de 4"eila et des jeunes filles pour &ettre ! sac leur de&eure dans un ulti&e effort pour dcouvrir le vitrail aut"enti%ue. Ainsi, le &Est(re du L c"evalier au paon M tait clairci. Alice le regrettait pres%ue... Elle regarda les policiers disparaVtre avec leurs prisonniers, puis rentra dans la &aison pour tlp"oner ! 4uzanne. 2out "eureuse des bonnes nouvelles %u'on lui co&&uni%uait, la jeune fe&&e dclara : L )ravo, Alice # 2u es une fille for&idable. Apr(s ce beau succ(s, tu vas venir te reposer au$ Neu$ Chnes% j'esp(reQ En attendant, je vais passer un coup de fil au$ )rads"oT pour les &ettre au courant. M Un instant plus tard, *arc )rads"oT en personne appela Alice. .l s'e$cusa de l'attitude &fiante et ina&icale %u'il avait eue ! son gard et la re&ercia d'avoir d&as%u son assistant dont luiA &P&e n'aurait ja&ais soup'onn la &al"onnPtet.
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ors%ue Alice rejoignit les autres dans la bibliot"(%ue, elle les trouva en e$tase devant le vitrail co&pl(te&ent dgag. ord =reEstone annon'a %u'il allait prendre toutes &esures utiles pour %ue le c"efAd'Uuvre soit transport en Angleterre et reprenne sa place dans le c"Nteau ancestral. !Adessus, 4"eila sortit pour rpondre ! un appel tlp"oni%ue. 5uand elle revint, elle tait radieuse. L Je ne dirai ja&ais plus %ue les paons portent &al"eur# s'criaAtA elle avec entrain. *on agent vient de &e faire savoir %u'on &e propose un rIle &agnifi%ue dans une nouvelle pi(ce %ui doit d&arrer ! )roadTaE ! la rentre# /'est la plus &erveilleuse c"ance de &a carri(re # M Annette, tout "eureuse, e&brassa sa &(re %ue c"acun flicita ! son tour. /e fut *arion %ui eut le &ot de la fin. Jetant un regard espi(gle ! Alice, elle lui dit : L Et &aintenant %ue ce &Est(reAci est rsolu, je parie %ue tu en esp(res dj! un autre# Un dtective co&&e toi... 'a ne connaVt pas le c"I&age# M

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.&pri& en <rance par )rodardA2aupin, .&pri&eurA7elieur. /oulo&&iersA 8aris. @+-C+A1A-A+-@+. 0pIt lgal : ,1-?, +e tri&. 1C@?.

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Al),e Ro9
Alice 7oE est l'"ro^ne des livres suivants : Fo*d*e de so*t)e en Am(*)GueH
1. +. ,. -. ?. @. B. D. C. 1G. 11. 1+. 1,. 1-. 1?. 1@. 1B. 1C. +G. +1. ++. +,. +-. +?. +@. +B. +D. +C. ,G. ,1. ,+. ,,. ,-. ,?. ,@. ,B. ,D. ,C. -G. -1. -+. -,. --. -?. Alice dtective Alice au &anoir "ant Alice au ca&p des bic"es Alice et les dia&ants Alice au ranc" Alice et les fau$ &onnaEeurs Alice et le carnet vert 5uand Alice rencontre Alice Alice et le c"andelier Alice et le pigeon voEageur Alice et le &daillon d'or Alice au /anada Alice et le talis&an d'ivoire Alice et la statue %ui parle Alice et les contrebandiers Alice et les c"ats persans Alice et la &alle &Estrieuse Alice dans l'Vle au trsor Alice et le picYpocYet Alice et le clavecin Alice et la pantoufle d'"er&ine Alice et le fantI&e Alice et le violon tzigane Alice et l'esprit frappeur Alice et le vase de c"ine Alice et le corsaire Alice et les trois clefs Alice et le vison Alice au bal &as%u Alice cuE(re Alice et les c"aussons rouges Alice et le tiroir secret Alice et les plu&es de paon Alice et le flibustier Alice au$ Vles 6aTa^f Alice et la diligence Alice et le dragon de feu Alice et les &arionettes Alice et la pierre d'onE$ Alice en Ecosse Alice et le diad(&e Alice ! 8aris Alice c"ez les .ncas Alice en safari [2"e secret of old docY` 1C,G 1C?C [2"e "idden staircase` 1C,G [2"e bungaloT &EsterE` 1C,G [2"e &EsterE at ilac inn` 1C,G [2"e secret at s"adoT ranc"` 1C,1 [2"e secret of red gate far&` 1C,1 [2"e due in t"e diarE` 1C,+ [NancE's &Esterious letter` 1C,+ [2"e sign of t"e tTisted candle` 1C,, [2"e passTord to larYspur ane `1C,, [2"e due of t"e broYen locYet` 1C,[2"e &essage in t"e "olloT oaY` 1C,? [2"e &EsterE of t"e ivorE c"ar&` 1C,@ [2"e T"ispering statue` 1C,B [2"e "aunted bridge` 1C,B [2"e due of t"e tapping "eels` 1C,C [*EsterE of t"e brass bound trunY` 1C-G
[2"e &EsterE at t"e &ossAcovered &ansion` 1C-1

1D. Alice et l'o&bre c"inoise

[2"e 5uest of t"e *issing *ap` 1C-+ [2"e due in t"e jeTel bo$` 1C-, [2"e secret in t"e 9ld Attic` 1C-[2"e due in t"e cru&bling Tall` 1C-? [2"e &EsterE of t"e tolling bell` 1C-@ [2"e due in t"e old albu&` 1C-B [2"e g"ost of blacYTood "all` 1C-D [2"e due of t"e leaning c"i&neE` 1C-C [2"e secret of t"e Tooden ladE` 1C?G [2"e due of t"e blacY YeEs` 1C?1 [2"e &EsterE at t"e sYi ju&p` 1C?+ [2"e due of t"e velvet &asY` 1C?, [2"e ring&aster's secret` 1C?, [2"e scarlet slipper &EsterE` 1C?[2"e Titc"Atree sE&bol` 1C?? [2"e "idden TindoT &EsterE` 1C?@ [2"e "aunted s"oT boat` 1C?B [2"e secret of golden pavilion` 1C?C [2"e due in t"e old stageAcoac"` 1C@G [2"e &EsterE of t"e fire dragon` 1C@1 [2"e due of t"e dancing puppet` 1C@+ [2"e &oonstone castle &EsterE` 1C@, [2"e due of t"e T"istling bagpipes` 1C@[2"e p"anto& of pine "all` 1C@? [2"e &EsterE of t"e CC steps` 1C@@ [2"e due in t"e crossTord cip"er` 1C@B [2"e spider sapp"ire &EsterE` 1C@D

1D1

-@. -B. -D. -C. ?G. ?1. ?+. ?,. ?-.

Alice et le &anne%uin Alice et la fuse spatiale Alice au concours "ippi%ue Alice et le robot Alice et la da&e du lac Alice et l'Uil lectroni%ue Alice ! la rserve des oiseau$ Alice et la rivi(re souterraine Alice et l'avion fantI&e

[2"e &Esterious &anne%uin` 1CBG [*EsterE of t"e &ossAcovered &ansion` 1CB1 [2"e &issing "orse` 1CB1 [2"e crooYed banister` 1CB1 [2"e secret of &irror baE` 1CB+ [*EsterE of t"e gloTing eEe` 1CB[2"e double jin$ &EsterE` 1CB, [2"e secret of t"e forgotten citE` 1CB? [2"e sYE p"anto&` 1CB@
[2"e strange &essage in t"e parc"&ent` 1CBB

??. Alice et le secret du parc"e&in

?@. Alice elles &agiciens ?B. Alice et le secret de la vieille dentelle ?D. Alice et la soucoupe volante
?C. Alice et les 6ardE )oEs superAdtectives

[2"e triple "oa$` 1CBC [2"e secret in t"e old lace` 1CDG [2"e flEing saucer &EsterE` 1CDG
[NancE 0reT and 6ardE )oEs super sleut"s`1CDG

@G. @1. @+. @,. @-. @?. @@. @B. @D. @C. BG. B1. B+. B,. B-. B?. B@. BB. BD. BC. DG. D1. D+. D,. D-. D?. D@. DB.

Alice c"ez le grand couturier Alice et la bague du gourou Alice et la poupe indienne Alice et le sE&bole grec Alice et le t&oin prisonnier Alice ! 3enise Alice et le &auvais prsage Alice et le c"eval vol Alice et l'ancre brise Alice au canEon des bru&es Alice et le valet de pi%ue Alice c"ez les stars Alice et la &&oire perdue Alice et le fantI&e de la cri%ue Alice et les cerveau$ en pril Alice et l'arc"itecte diaboli%ue Alice &illionnaire Alice et les flins Alice ! la tani(re des ours Alice et le &Est(re du lac 2a"oe Alice et le tigre de jade Alice et les collectionneurs Alice et les %uatre tableau$ Alice en Arizona Alice et les %uatre &ariages Alice et la gazelle verte Alice et les bbs pu&as Alice et la da&e ! la lanterne

[2"e tTin dile&&a` 1CD1 [2"e sTa&i's ring` 1CD1 [2"e Yac"ina doll &EsterE` 1CD1 [2"e greeY sE&bol &EsterE` 1CD1 [2"e captive Titness` 1CD1 [*EsterE of t"e Tinged lion` 1CD+ [2"e sinister o&en` 1CD+ [7ace against ti&e` 1CD+ [2"e broYen anc"or` 1CD, [2"e &EsterE of &istE canEon` 1CDD [2"e joYer's revange` 1CDD [2"e case of t"e rising stars` 1CDC [2"e girl T"o couldn't re&e&ber` 1CDC [2"e g"ost of craven cove` 1CDC [2"e searc" for /indE Austin` 1CDC [2"e silent suspect` 1CCG [2"e &isterE of &issing &illionaires` 1CC1 [2"e searc" for t"e silver persian` 1CC, [2"e case of t"e tTin teddE bears` 1CC, [2rouble at aYe 2a"oe` 1CC[2"e &EsterE of t"e jade tiger` 1CC? [2"e riddle in t"e rare booY` 1CC? [2"e case of t"e artful cri&e` 1CC@ [2"e secret at solaire` 1CC@ [2"e Tedding daE &isterE` 1CCB [2"e riddle of rubE gazelle` 1CCB [2"e Tild cat cri&e` 1CCD [2"e g"ost of t"e lantern ladE` 1CCD

I Aut*es non ,lass(s a c"a&bre secr(te : les en%uPtes de NancE 0rive 1CD? e fantI&e de 3enise : les en%uPtes de NancE 0rive 1CD? 4ortil(ges es%ui&au$ : les en%uPtes de NancE 0rive 1CD? [tir d'une srie drive en <rance`*

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Noms o*)+)nauJ
En version originale,

Alice 7oE c NancE 0reT d )ess 2aElor c )ess *arvin d *arion Xebb c =eorgia b=eorgeb <aEne d Ned NicYerson c Ned NicYerson d 0aniel Evans c 0ave Evans d )ob Eddelton c )urt Eddelton d Ja&es 7oE c /arson 0reT d 4ara" )ernE c 6anna" =ruen d /cile 7oE c Eloise 0reT. /o&&issaire 4tevenson c /o&&issaire *c=innis

1D,

Al),e Ro9
Alice 7oE est l'"ro^ne des livres suivants : Fo*d*e al-a?(t)GueH

1. +. ,. -. ?. @. B. D. C. 1G. 11. 1+. 1,. 1-. 1?. 1@. 1B. 1D. 1C. +G. +1. ++. +,. +-. +?. +@. +B. +D. +C. ,G. ,1. ,+. ,,. ,-. ,?. ,@. ,B. ,D. ,C. -G. -1. -+.

Alice ! la rserve des oiseau$ Alice ! la tani(re des ours Alice ! 8aris Alice ! 3enise Alice au bal &as%u Alice au ca&p des bic"es Alice au /anada Alice au canEon des bru&es Alice au concours "ippi%ue Alice au &anoir "ant Alice au ranc" Alice au$ Vles 6aTa^ Alice c"ez le grand couturier Alice c"ez les .ncas Alice c"ez les stars Alice dans l'Vle au trsor Alice dtective Alice cuE(re Alice elles &agiciens Alice en Arizona Alice en Ecosse Alice en safari Alice et la bague du gourou Alice et la da&e ! la lanterne Alice et la da&e du lac Alice et la diligence Alice et la fuse spatiale Alice et la gazelle verte Alice et la &alle &Estrieuse Alice et la &&oire perdue Alice et la pantoufle d'"er&ine Alice et la pierre d'onE$ Alice et la poupe indienne Alice et la rivi(re souterraine Alice et la soucoupe volante Alice et la statue %ui parle Alice et l'ancre brise Alice et l'arc"itecte diaboli%ue Alice et l'avion fantI&e Alice et le carnet vert Alice et le c"andelier Alice et le c"eval vol

[2"e double jin$ &EsterE` 1CB, [2"e case of t"e tTin teddE bears` 1CC, [2"e &EsterE of t"e CC steps` 1C@@ [*EsterE of t"e Tinged lion` 1CD+ [2"e due of t"e velvet &asY` 1C?, [2"e bungaloT &EsterE` 1C,G [2"e &essage in t"e "olloT oaY` 1C,? [2"e &EsterE of &istE canEon` 1CDD [2"e &issing "orse` 1CB1 [2"e "idden staircase` 1C,G [2"e secret at s"adoT ranc"` 1C,1 [2"e secret of golden pavilion` 1C?C [2"e tTin dile&&a` 1CD1 [2"e due in t"e crossTord cip"er` 1C@B [2"e case of t"e rising stars` 1CDC [2"e 5uest of t"e *issing *ap` 1C-+ [2"e secret of old docY` 1C,G 1C?C [2"e ring&aster's secret` 1C?, [2"e triple "oa$` 1CBC [2"e secret at solaire` 1CC@ [2"e due of t"e T"istling bagpipes` 1C@[2"e spider sapp"ire &EsterE` 1C@D [2"e sTa&i's ring` 1CD1 [2"e g"ost of t"e lantern ladE` 1CCD [2"e secret of &irror baE` 1CB+ [2"e due in t"e old stageAcoac"` 1C@G [*EsterE of t"e &ossAcovered &ansion` 1CB1 [2"e riddle of rubE gazelle` 1CCB [*EsterE of t"e brass bound trunY` 1C-G [2"e girl T"o couldn't re&e&ber` 1CDC [2"e due in t"e cru&bling Tall` 1C-? [2"e &oonstone castle &EsterE` 1C@, [2"e Yac"ina doll &EsterE` 1CD1 [2"e secret of t"e forgotten citE` 1CB? [2"e flEing saucer &EsterE` 1CDG [2"e T"ispering statue` 1C,B [2"e broYen anc"or` 1CD, [2"e silent suspect` 1CCG [2"e sYE p"anto&` 1CB@ [2"e due in t"e diarE` 1C,+ [2"e sign of t"e tTisted candle` 1C,, [7ace against ti&e` 1CD+

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-,. --. -?. -@. -B. -D. -C. ?G. ?1. ?+. ?,. ?-. ??. ?@. ?B. ?C. @G. @1. @+. @,. @-. @?. @@. @B. @D. @C. BG. B1. B+. B,. B-. B?. B@. BD. BC. DG. D1. D+. D,. D-.

Alice et le clavecin Alice et le corsaire Alice et le diad(&e Alice et le dragon de feu Alice et le fantI&e Alice et le fantI&e de la cri%ue Alice et le flibustier Alice et le &anne%uin Alice et le &auvais prsage Alice et le &daillon d'or Alice et le &Est(re du lac 2a"oe Alice et le picYpocYet Alice et le pigeon voEageur Alice et le robot Alice et le secret de la vieille dentelle Alice et le sE&bole grec Alice et le talis&an d'ivoire Alice et le t&oin prisonnier Alice et le tigre de jade Alice et le tiroir secret Alice et le valet de pi%ue Alice et le vase de c"ine Alice et le violon tzigane Alice et le vison Alice et les bbs pu&as Alice et les cerveau$ en pril Alice et les c"ats persans Alice et les c"aussons rouges Alice et les collectionneurs Alice et les contrebandiers Alice et les dia&ants Alice et les fau$ &onnaEeurs Alice et les flins Alice et les &arionettes Alice et les plu&es de paon Alice et les %uatre &ariages Alice et les %uatre tableau$ Alice et les trois clefs Alice et l'esprit frappeur Alice et l'Uil lectroni%ue

[2"e secret in t"e 9ld Attic` 1C-[2"e secret of t"e Tooden ladE` 1C?G [2"e p"anto& of pine "all` 1C@? [2"e &EsterE of t"e fire dragon` 1C@1 [2"e &EsterE of t"e tolling bell` 1C-@ [2"e g"ost of craven cove` 1CDC [2"e "aunted s"oT boat` 1C?B [2"e &Esterious &anne%uin` 1CBG [2"e sinister o&en` 1CD+ [2"e due of t"e broYen locYet` 1C,[2rouble at aYe 2a"oe` 1CC[2"e due in t"e jeTel bo$` 1C-, [2"e passTord to larYspur ane `1C,, [2"e crooYed banister` 1CB1 [2"e secret in t"e old lace` 1CDG
[2"e strange &essage in t"e parc"&ent` 1CBB

?D. Alice et le secret du parc"e&in

[2"e greeY sE&bol &EsterE` 1CD1 [2"e &EsterE of t"e ivorE c"ar&` 1C,@ [2"e captive Titness` 1CD1 [2"e &EsterE of t"e jade tiger` 1CC? [2"e Titc"Atree sE&bol` 1C?? [2"e joYer's revange` 1CDD [2"e due of t"e leaning c"i&neE` 1C-C [2"e due in t"e old albu&` 1C-B [2"e &EsterE at t"e sYi ju&p` 1C?+ [2"e Tild cat cri&e` 1CCD [2"e searc" for /indE Austin` 1CDC [2"e due of t"e tapping "eels` 1C,C [2"e scarlet slipper &EsterE` 1C?[2"e riddle in t"e rare booY` 1CC? [2"e "aunted bridge` 1C,B [2"e &EsterE at ilac inn` 1C,G [2"e secret of red gate far&` 1C,1 [2"e searc" for t"e silver persian` 1CC,
[NancE 0reT and 6ardE )oEs super sleut"s`1CDG

BB. Alice et les 6ardE )oEs superAdtectives

[2"e due of t"e dancing puppet` 1C@+ [2"e "idden TindoT &EsterE` 1C?@ [2"e Tedding daE &isterE` 1CCB [2"e case of t"e artful cri&e` 1CC@ [2"e due of t"e blacY YeEs` 1C?1 [2"e g"ost of blacYTood "all` 1C-D [*EsterE of t"e gloTing eEe` 1CB[2"e &EsterE at t"e &ossAcovered &ansion` 1C-1

D?. Alice et l'o&bre c"inoise

D@. Alice &illionnaire DB. 5uand Alice rencontre Alice

[2"e &isterE of &issing &illionaires` 1CC1 [NancE's &Esterious letter` 1C,+

I Aut*es non ,lass(s a c"a&bre secr(te : les en%uPtes de NancE 0rive 1CD? e fantI&e de 3enise : les en%uPtes de NancE 0rive 1CD? 4ortil(ges es%ui&au$ : les en%uPtes de NancE 0rive 1CD? [tir d'une srie drive en <rance`*

1D?

Noms o*)+)nauJ
En version originale,

Alice 7oE c NancE 0reT d )ess 2aElor c )ess *arvin d *arion Xebb c =eorgia b=eorgeb <aEne d Ned NicYerson c Ned NicYerson d 0aniel Evans c 0ave Evans d )ob Eddelton c )urt Eddelton d Ja&es 7oE c /arson 0reT d 4ara" )ernE c 6anna" =ruen d /cile 7oE c Eloise 0reT. /o&&issaire 4tevenson c /o&&issaire *c=innis

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Al),e Ro9 IDEAL #I#LIOT$EQUE


Fo*d*e de so*t)e H 1. +@-. Alice et le dragon de feu 1C@+. +D+. Alice et les plu&es de paon 1C@? ,. +D@. Alice au /anada 1C@? -. +C1. Alice au bal &as%u 1C@? ?. +C@. Alice en Ecosse 1C@@ @. ,G@. Alice et les c"ats persans 1C@@ B. ,1-. Alice cuE(re 1C@@ D. ,+,. Alice et la statue %ui parle 1C@B C. ,+B. Alice au ca&p des bic"es 1C@B 1G.,-G. Alice ! 8aris 1C@D 11.,?G. 5uand Alice rencontre Alice 1C@C 1+.,??. Alice et le corsaire 1C@C 1,.,@?. Alice et la pierre d'onE$ 1CBG 1-.,?B. Alice et le fantI&e 1CBG 1?.,B?. Alice au ranc" 1CB1 1@.Alice et le c"andelier 1CB1 1B.Alice au$ .les 6aTa^ 1CB+ 1D.Alice et les dia&ants 1CB+ 1C.Alice dtective 1CB, +G.Alice et le &daillon dZor 1CB, +1.Alice et les contrebandiers 1CB, ++.Alice et les c"aussons rouges 1CB? +,.Alice et les trois clefs 1CB? +-.Alice et le picYpocYet 1CB@ +?.Alice et le vison 1CB@ +@.Alice et le flibustier 1CBB +B.Alice et le &anne%uin 1CBB +D.Alice et la pantoufle dZ"er&ine 1CBD +C.Alice et le carnet vert 1CBD ,G.Alice et le tiroir secret 1CBC ,1.Alice dans lZile au trsor 1CBC ,+.Alice et le pigeon voEageur 1CDG ,,.Alice et le talis&an d'ivoire 1CDG ,-.Alice au &anoir "ant 1CD1 [liste ! co&plter`
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Al),e Ro9 IDEAL #I#LIOT$EQUE


Fo*d*e de so*t)e H 1. Alice ! 8aris no ,-G 1C@D +. Alice au bal &as%u no +C1 1C@? ,. Alice au ca&p des bic"es no ,+B 1C@B -. Alice au /anada no +D@ 1C@? ?. Alice au &anoir "ant 1CD1 @. Alice au ranc" no ,B?1CB1 B. Alice au$ .les 6aTa^ 1CB+ D. Alice dans lZile au trsor 1CBC C. Alice dtective 1CB, 1G.Alice cuE(re no ,1- 1C@@ 11.Alice en Ecosse no +C@ 1C@@ 1+.Alice et la pantoufle dZ"er&ine 1CBD 1,.Alice et la pierre d'onE$ no ,@? 1CBG 1-.Alice et la statue %ui parle no ,+, 1C@B 1?.Alice et le carnet vert 1CBD 1@.Alice et le c"andelier 1CB1 1B.Alice et le corsaire no ,?? 1C@C 1D.Alice et le dragon de feu no ,@- 1C@1C.Alice et le fantI&e no ,?B 1CBG +G.Alice et le flibustier 1CBB +1.Alice et le &anne%uin 1CBB ++.Alice et le &daillon dZor 1CB, +,.Alice et le picYpocYet 1CB@ +-.Alice et le pigeon voEageur 1CDG +?.Alice et le talis&an d'ivoire 1CDG +@.Alice et le tiroir secret 1CBC +B.Alice et le vison 1CB@ +D.Alice et les c"ats persans no ,G@ 1C@@ +C.Alice et les c"aussons rouges 1CB? ,G.Alice et les contrebandiers 1CB, ,1.Alice et les dia&ants 1CB+ ,+.Alice et les plu&es de paon no +D+ 1C@? ,,.Alice et les trois clefs 1CB? ,-.5uand Alice rencontre Alice no ,?G 1C@C [liste ! co&plter
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