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Ttulo de la edicin original:


Schlangenrtual
Ein Reisebericht
1988 The Warburg Institute London
1988 Verlag Klaus Wagenbach Berlin
por el Eplogo y las ilustraciones
Primera edicin en espaol: 2004
Traduccin: Joaqun Etorena Homaeche
Ilustracin de portada: Refiguracin cosmolgica, 1896, de Cleo Jurino,
con apuntes de Aby Warburg
Copyright Edirorial Sexto Piso S.A. de C.V, 2004
Avenida Progreso # 158, 3er piso
Colonia Barrio de Santa Cararina
Coyoacn, 0401 O
Mxico D.F., Mxico
www.sextopiso.com
ISBN 968-5679-20-7
Derechos reservados conforme a la ley
Impreso y hecho en Mxico
El ritual de la serpiente
6-0880 - 56 Cops
Sociologa y Antropolga del
Arte
2
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(
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)

3
Si en el curso de esta tarde he de presentar y comentar las
fotografas que en su mayora fueron tomadas por m durante
un viaje realizado veintisiete aos atrs, soy consciente de que
tal empresa requiere una explicacin. Sin etnbargo, dado que
no he podido refrescar y repasar adecuadamente los viejos re-
cuerdos durante las pocas semanas disponibles, mis posibili-
dades de poderles brindar una introduccin realmente slida
acerca de la vida interior de los indios es ciertamente limitada.
A lo dicho se suma que durante aquel viaje no me fue posi-
ble profundizar mis impresiones, porque entonces an no do-
minaba la lengua de los indios. He aqu la razn por la que
resulta tan difcil realizar trabajos sobre los Pueblo:
1
stos ha-
blan, por lo cerca que viven unos de los otros, tantas y tan
1
Nombre con el que desde el siglo XVI se denomina a los indgenas sedentarios
que viven en la regin rida al suroeste de los Estados Unidos, mayoritariamente
en Nuevo Mxico y en Arizona. El nombre de esta civilizacin surgi por la
necesidad de distinguirlos de los indgenas nmadas de la zona, ya que los indios
Pueblo habitaban en pueblos formados por casas de adobe y de piedra. Los Pue-
blo fueron descubiertos por el padre Marcos de Niza durante la expedicin de
Francisco V squez Coronado en 1540-1542, aunque recientes investigaciones
arqueolgicas calculan la colonizacin de la zona de Nuevo Mxico por estas
tribus hacia ms de 1000 d. C. De las aproximadamente 90 tribus pertenecientes
a estos indgenas, hoy persisten alrededor de 20 en las reservas de dicho territorio.
A la tribu de los Acoma pertenecen los Oraibi, tribu en la que se centra el presente
relato. Las trihus estn agrupadas en lenguas ms o menos afines: tigua, tao,jemez,
tewa, piro, kcresan y zui. En la actualidad, los pueblo estn representados oficial-
mente por el Al! Pueblo Council, aunque entre las diferentes tribus existen impor-
tantes diferencias histricas, econmicas y culturales. (N del T)
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10 ABYWARBURG
diferentes lenguas, que hasta los investigadores norteainerica-
nos tienen grandes dificultades para aprender una sola de ellas.
Adems, dado que este viaje estuvo lnitado a unas cuantas
sen1anas, no se dieron las condiciones adecuadas para adquirir
iinpresiones realn1.ente profundas. Tornando en cuenta que
dichas impresiones quedaron opacadas a grandes rasgos, no
puedo prometerles ms que el relato de
mi en tos sobre estos recuerdos lejanos, con la esperanza
el cackter inrnediato de las fotografas les pernlita obtener, .
por encirna de lo que les pueda contar con palabras, una im-
presin tanto de este n1tmdo cuya cultura est desaparecien-
do, corno de un problerna crucial en la historiogr;fa de la
civilizacin: En qu aspectos podernos reconocer caracte-
rsticas esenciales de la hUinanidad primitiva y pagana?
Los indios Pueblo llevan su n01nbre porque habitan en pue-
blos -del espaol pueblo-, muy diferentes de las dems tri-
bus de Nuevo Mxico y de Arizona, ntnadas y cazadores en
su n1ayora, que pocas dcadas atrs solan llevar adelante su
vida belicosa en el misn1o territorio en el que hoy n1oran los
Pueblo.
Lo que me interesaba como historiador de las culturas era
el hecho de que en un pas que haba puesto la tecnologa al
alcance del ser humano, con1o una admirable arma de preci-
sin, haba sido posible que se conservase el recinto de una
clase hun1ana, prirnitiva y pagana, que --aunque con el sobrio
motivo de luchar por su supervivencia diaria- an contina
ejerciendo con inconn1ovible firmeza sus prcticas rngicas
de caza y agricultura, costurnbres que los europeos solemos
_ juzgar como sntomas del atraso hun1ano. Sin en1bargo, aqu
la llan1ada supersticin va de la lll<U10 de las actividades co-
tidianas. Consiste en la adoracin de fenmenos naturales,
aninales y plantas, a los que los indios atribuyen una vida
EL RITUAL DE LA SERPIENTE
11
anmica propia que creen poder influenciar a travs de sus
danzas y sus tnscaras.
A nosotros, esta c01nbinacin de magia fantstica y sobria
funcionalidad nos parece un sntqma de escisin; para el in-
dio, sin e1nbargo, esto no resulta para nada esquizofrnico,
sino todo lo contrario: es la experei1cia Tberadora de poder
estal)Tecer una rdadn entre el ser hun1ano _y el
1nundo circundante.
No obstante, un anlisis psico-religioso de los Pueblo re-
quiere el n1ayor cuidado cientfico, puesto que el1naterial dis-
ponible se encuentra contaminado por efecto de una doble
estratificacin. A partir del siglo XVI el ncleo original norte-
americano fue cubierto por una capa de his-
pano-catlica, que a su vez fue violentarnente a
finales del siglo XVII y que, aunque n1s tarde resurgi par-
cialrnente, nunca rns logr reincorporarse oficiahnente entre
los A1ok. Por encitna d estas dos capas, se extiende un tercer
IH<U1tO, por la educacin nortearnericana.
ernbargo, un estudio ms detallado de la religiosidad
pagana de los Pueblo seala la escasez del agua como un
objetivo y autctono que resulta crucial pa.ra el nacimiento de
la religin indgena. Cuando el ferrocarril todava no haba
llegado a estos poblados, la escasez y el anhelo de agua condu-
jeron al surgirniento de aquellas prcticas mgicas cornunes a
todas las culturas pretecnolgicas, que estn dirigidas a la su-
peracin de la inhspita naturaleza. La falta de agua ensea a
rezar y practicar hechiceras.
La ornan1entacin de la alfarera nos revela con mayor cla-
ridad la problen1tica del simbolisn1o religioso. Un dibujo que
me fue entregado personahnente por un indio, de1nuestra que
hasta aquellos ornamentos gue prin1ordiahnente parecen ser-
vir de adorno, efectivan1entc pueden set analizados cmno sm-
bolos cosn1olgicos. El dibujo muestra, aparte de un elernento
5
12
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ABYWARBURG
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1. Dibujo de un estudiante indio con rayos en forma de serpiente.
bsico en la cosmologa india -el universo concebido en la
forma de una casa- una figura irracional con rasgos animales
que representa a un enigmtico y temido demonio: la serpien- {
te (Fig. 1). '
La forma extrema del culto animista de los indios, es decir, de
la animacin espiritual de la naturaleza, es la danza de las ms-
caras, realizada como danza de aniinales, corno culto a los r-
boles y, finaln1ente, como danza con serpientes vivas.
Un vistazo a algunos fenmenos anlogos del paganismo
europeo nos conducir, en ltin1a instancia, a la siguiente cues-
tin: en qu medida puede servirnos el estudio de la concep-
cin pagana del mundo, tal como persiste hasta el da de hoy
El RITUAL DF. LA SERPIENTE 13
entre los indios Pueblo, como parmetro de la evolucin hu-
mana que transcurre del paganismo pri rnitivo a la moderni-
dad, pasando por el paganismo de la antigedad clsica?
En su totalidad, el territorio elegido como morada por los habitantes pre-
histricos e histricos de esta zona est escasamente provisto por la
naturaleza. Aparte del angosto valle en el noreste, por el cual fluye el Ro
Grande del Norte hasta desembocar en el Golfo de Mxico, generalmen-
te nos encontramos con una regin de extendidas mesetas compuestas
por estratos horizontales terciarios y cretceos, que a veces forman plata-
formas delimitadas por escarpados despeaderos (por lo cual llevan el
nombre de "mesas"), y en otras partes muestran profundas quebradas cue
fueron formadas por las corrientes de agua ... t()rtnan barrancos y cao-
nes con profundidades que rebasan los mil pies, cuyas peas superiores
son casi verticales, como si hubieran sido cortadas con una sierra. Duran-
te la mayor parte del ao, no hay precipitaciones atmosfricas en la mese-
ta, por lo que la mayora ~ los caones est completamente desertificada;
slo en la poca del deshielo y en los cortos perodos de lluvia, los aturdi-
dores torrentes de agua braman entre los barrancos desnudos.
2
En esta zona del altiplano de las Montaas Rocallosas, donde
se unen los estados de Colorado, Utah, Nuevo Mxico y
Arizona, encontramos las ruinas de las n1oradas prehistricas,
junto con los pueblos en los que viven los indios actualmente.
En el noroeste de la meseta, en el estado de Colorado, se
hallan los pueblos rupestres -hoy abandonados-, cuyas casas
eran construidas en las hendiduras de las rocas. El grupo orien-
comprende a cerca de dieciocho pueblos que son relatva-
rnente accesib1es desde Santa Fe y Alburquerque. Los pueblos
de los Zui son de especial importancia, se sitan ms al su-
2
Emil Schmidt, H:ngcschichte Nordamerikas im Gebiet der ilreinigten Staaten, F.
Vieweg & Sohn, Braunscheweig, 1894, pp. 179 y ss.
6
14 ABY WARBURG
roeste, y se puede acceder a ellos desde Pon Winegate en una
jornada. Los rns difciles de alcanzar -y por tanto los que
conservan con tnayor pureza sus antiguas caractersticas- son
los pueblos de los Moki (l-Iopi), seis en total, que se elevan
sobre tres crestas rocosas paralelas.
Situada en el centro, se encuentra la poblacin mexicana
de Santa Fe, la capital de Nuevo Mxico que, a fuerza de
encarnecidas batallas del siglo pasado, pas al donnio de los
Estados Unidos. Desde aqu y desde Alburquerque puede lle-
garse sin n1ayor dificultad a los poblados orientales de los in-
dios Pueblo.
Cerca de Alburquerque se ubica el poblado de Laguna que,
aunque situado a rnenor altitud con respecto a los detns pue-
blos, sirve corno un excelente ejetnplo de los asentanlentos
indios. Mientras que el verdadero pueblo queda del otro lado
de la lnea ferrocarrilera Atchison-Topeka-Santa Fe, la colonia
europea est ubicada junto a la estacin de trenes en el llano
inferior. Los pueblos indios estn fonnados por casas de dos
pisos a las cuales, a falta de una puerta en la planta baja, se
accede por el techo mediante una escalera. Este tipo de edifi-
cacin surge de la necesidad de Inejorar la defensa ante los
ataques enemigos. De esta rnanera, los indios Pueblo han creado
una va intern1edia entre la construccin de viviendas y la de
fortalezas n1uy caracterstica de su cultura, cuyo rnodelo proba-
blen1ente se remonta a la prehistoria an1ericana. Se trata de
casas interseccionadas por terrazas, que suelen tener una segun-
da edificacin en la azotea y, rnuchas veces, hasta un tercer con-
glomerado de aposentos cuadrangulares sobre el segundo piso.
En el interior de estas casas (Fig. 2) cuelgan pequeas nlu-
ecas de las paredes, que no son n1eros juguetes, sino que cum-
plen una funcin sinlar a la de las itngenes de los santos que
suelen encontrarse en las casas de can1po catlicas. Estas Inu-
ecas, llamadas kachinas, representan a los protagonistas de la
EL RITUAL DE LA SERPJ ENTE
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' ~
2. Interior de una casa en Orabi.
danza de las nlscaras que, siendo n1ediadores dernonacos entre
el hombre y la naturaleza, fonnan parte de las cerernonias pe-
ridicas de la actividad agrcola, las cuales constituyen las Ina-
nifestaciones 1ns asornbrosas y singulares de esta religin de
ca111pesinos y cazadores.
En la pared, en oposicin a las rnufiecas, cuelga una escoba
de paja con1o evidencia de la creciente penetracin de la cul-
tura an1encana.
Sin embargo, el principal producto artesanal, que sirve para
fines prcticos y religiosos sinultneainente, es la vasija de
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16
ABY WARBCRG
3. Joven de Laguna. En su vasija se ve el "jeroglfico" del pjaro.
El RITUAL DE LA SERPIENTE 17
barro, en la cual se transporta el agua, tan necesaria y tan esca-
sa (Fig. 3).
caracterstica estilstica de los dibujos que en
las manufacturas de barro es que stos quedan esqueletizados
de n1anera herldica. Por ejemplo, desmien1bran al pjaro se-
parando sus partes bsicas de tal forma que lo convierten en
una abstraccin her;Hdica que, al igual que los jeroglficos, ya
no requiere ser contemplada sino leda. He aqu un estado
intermedio entre la in1agen de la realidad y el signo, entre el
reflejo de la realidad y de la escritura. Por la forma de repre-
sentacin ornan1entaJ de estos animales, puede reconocerse
inmediatamente cmo esta n1anera de percibir el mundo con-
duce al surginliento de una ideografa simblica.
Cualquiera que haya ledo las historias de los Leatherstocking
3
conoce el iinportante papel que juega el pjaro en la
mitologa de los indios: adems de la veneracin de que es
objeto, igual a la de los den1s animales genealgicos -como
ttem-, el pjaro es objeto de una particular adoracin en el
culto sepulcral. Parece que ya en la etapa prehistrica Sikyatki,
un espritu representado por un ave rapaz, formaba parte del
imaginario n1tico de los indios. El pjaro es objeto de culto
idoltrico en virtud de su plumaje. Cotno instrumento de
mediacin en sus oraciones, los indios utilizan unos pequeos
bastones provistos de plumas llamados bahos, que son planta-
dos en las tumbas como fetiches. Segn las explicaciones fia-
que dan los indios acerca de los bahos, las plumas son
consideradas con1o seres alados que comunican los deseos y
las peticiones a los seres detnonacos de la naturaleza.
Sin lugar a dudas, la alfarera de los Pueblo actualmente mues-
tra rasgos de las tcnicas hispanas cfel medioevo, tales como fue-
ron transmitidas a los indios en el siglo XVIII por los
rulo de una serie de historias de James Fenirnore Cooper.
8
18 ABYWARBURG
Por otro lado, las excavaciones realizadas por Fewkes
4
han
den1ostrado irrefurablen1ente la existencia de una tcnica de
alfarera n1s antigua e independiente de la introducida por
los espaoles, caracterizada precisatnente por los motivos
rldicos del pjaro, y tatnbin de la serpiente que, para los Moki
-con1o en todos los ritos paganos-, constituye el snbolo vital
de culto.
La serpiente sigue apareciendo en la base de las vasijas con-
tetnporneas exactamente co1no Fewkes 1a encontr enl.s_va-
sijas prehistricas: enroscada y con Ta cabeza e1nplumada. En
los bordes, cuao piezas superpuestas llevan pe<J,Uefas figuras
de anirnales. Sabemos, por los trabajos reazados sobre los
misterios indgenas, que estos aniinales, por ejetnplo el sapo y
la araa, representan los puntos cardinales, y que fos recipien-
tes se junto a los fetiches, en unos adoratorios subte-
rrneos llan1ados kiwa.
En el kiwa la serpiente, como smbolo del rayo de la tor-
n1enta, ocupa una posicin central dentro del culto.
En mi hotel en Santa Fe, recib de un indio llamado Cleo
Jurino y de su hijo, Anacleto Jurno, unas ilustraciones origi-
nales. Tras una resistencia inicial, las dibujaron ante rrs ojos,
dnd01ne de esta manera un esbozo, hecho a lpiz, de su vi-
sin cosinolgica del n1undo. Cleo, el padre, haba sido uno
de los pintores y sacerdotes del kiwtl de Cochiti. El dibujo
rnostraba a la serpiente cotno nurnen n1eteorolgico, sin plu-
mas pero, de todas fonnas, 1nuy sinlar a la de las vasijas, con
la lengua flechada (Fig. 4).
4
Cfr. Jesse Walter Fcwkes, "Archeologkal Expedition to Arizona in 1895", in
Anmu:d Report of the Bureau ofAmerietm Etlmofogy, XVII, 2, 1895-96, pp.
519-74.
EL RITUAL DE LA SERPIENTE
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4. Cleo Jurino, refiguracin cosmolgica. Santa Fe, 1896, con apuntes
de \Xf;uburg. *
El techo de la casa-universo tiene un frontn escalonado. So-
bre las paredes se extiende el arco iris, y por debajo ven1os
nubes de las que se precipitan lluvias, representadas por pe-
Traduccin de los apunces de Warburg:
La serpiente (Ttrz Chu'i) y el universo con el fetiche del clima fueron dibujados
frente a m el 1 O de enero de 1896 en mi habitacin, la nmero 59, en el Pala ce
Hotel de Santa Fe por Cleo Jurino de Cochita, guardin de la Estufa locaL C.J. es
tambin el pintor de los murales de la Estufa y el sacerdote de Chipeo Nanutsch.
l. Airschin, casa del fetiche Yaya (o Yerric).
2. K.tshtiarts, el arco iris.
Yerric, el fetiche (o Yaya).
4. Nematje, la nube blanca.
5. Neash, la nube lluviosa.
6. Kaasch (?), lluvia.
7. Purtunschrschj, rayo.
10. Ttzirz Chu'i, la "serpiente acutica".
11. Los cuatro anillos significan que aquel que se acerque a la serpiente y no diga
la verdad caer mueno antes de poder contar hasta cuatro.
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20 ABY W,\RBl RC
queos trazos. En el centro se sita, como verdadero seor del
mundo de la rorrnenta, el fetiche llamado Yaya o Yerric, priva-
do de la figura de la serpiente.
A travs de estas pinturas, el indio creyente evoca la benfi-
ca tonnenra aplicando sus prcticas de las cuales, para
nosotros, la ms sorprendente es la que se realiza con serpien-
tes vivas, porque -como vimos en los dibujos de Jurino- exis-
te una conexin mgico-causal entre la silueta de la serpiente y
el rclmp_ago.
La casa-universo con el techo escalonado y la ser1:iente con
lengua flechada son elernentos constitutivos del lenguaje
simblico y figurado de los indios. En la escalera -aqu slo
poden1os sealarlo- sin duda est contenido un smbolo pa-
nan1ericano y probablemente universal en la representacin
del cosmos.
na 'fOtografa instantnea del kiwa subterrneo de Sia que
fue tomada por Mrs. Stevenson,
5
muestra un altar de la tor-
menta tallado en madera con1o sitio central del sacrificio, con
la serpiente-rayo entre los smbolos de los puntos cardinales.
Es un altar para atraer los rayos provenientes de todas las di-
recciones. Los indios se ponen en cuclillas despus de haber
puesto sus ofrendas sacrifciales ante el altar, y tornan en sus
1nanos el smbolo de mediacin para recitar la oracin: la plu-
ma (Fig. 5).
deseo de observar a los indios bajo la influencia inme-
diata del catolicismo oficial fue favorecido por una circuns-
tancia beneficiosa: tuve la oportunidad de poder acompaar
al padre Juillard, un sacerdote catlico, al que haba conocido
en el afio nuevo de 1895 durante la presentacin de una danza
5 Matilda Coxe Evans Stevcnson (1849-1915) una de las pioneras en las in-
sobre los indios, adem.s de ser reconocida, en 1884, como la pri-
mera mujer emloga de los Estados Unidos. (N del T)
EL RITUAL DE LA SERPIENTE
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5. Kiwfl de Sia, interior con altar del r;:yo (foto de I'v1rs. Srevcnson)_
en uno sus
inspeccin al ro-
mntico pueblo de Acoma.
Viajamos alrededor de seis horas por un desierto plagado
de retamas, hasta que vimos aparecer el pueblo asomndose
(
entre un mar de rocas, como Helgoland-) en un mar de arena.
Antes de llegar al pie de la roca, con1enzaron a sonar las
campanas en honor al cura, y una rn111tirnd de indios vestidos
G Isla en la baha alemana del Iv1ar del Norte, conocida por su empinado acanti-
lado, (N del T)
10
22 ABYWARBURG
6. Indios delante de la puerta de la iglesia de Acoma.
de pulcros colores se acerc rpidan1ente por el sendero para
aliviarnos de nuestro equipaje. Los carruajes permanecieron
abajo, una necesidad que result fatal dado que los indios nos
robaron el barril de vino que haban regalado al cura las rnon-
jas de Bernalillo. Una vez en la ciina fuirnos recibidos por el
Gobernador -aqu todava siguen ernplendose los ttulos es-
paoles para denominar a los jefes del pueblo- con todos los
honores. ste llev la mano del cura a sus labios con un sorbi-
do, inhalando de esta rnanera su hlito con1o fonna de bien-
venida reverente.
Luego de haber sido hospedados dentro de un gran saln
de visitas junto a los cocheros, pron1ed asistir al cura durante
la rnisa que estaba prevista para la n1afiana siguiente.
EL Kr!UAL DE LA SERPlENTE
23
7. Interior de la
de Acoma.
Los indios estaban parados en el portn de la iglesia (Fig.
6). No es fcil hacerlos entrar. Result necesario que el caci-
que llamara a n1isa, vociferando enrgican1ente el aconteci-
rniento por las tres calles paralelas del pueblo. Finalrnente, los
oriundos se congregaron en el ternplo.
Como de costun1bre, vestan vistosos ponchos, los cuales
suelen ser tejidos al aire libre por las n1ujeres pertenecientes a
la tribu nmada de los Navajo, pero a veces ran1bin por los
propios Pueblo. Los ponchos llevan ornamentos blaricos, ro-
jos o azules, y tienen un aspecto rnuy pintoresco.
El interior de la iglesia cuenta con un altar barroco con
irngenes de los santos (Fig. El cura, al no saber hablar ni
una sola palabra indgena, tuvo que recurrir a un intrprete,
11
24 /\BY \'{1 ARBLIRG
8. Ornamentacin cosmolgica de la pared de la casa de Acoma.
quien durante la misa tradujo los enunciados uno por uno, y
que bien pudo haber dicho lo que quisiera.
En el transcurso de la ceremonia observ que las paredes de
la iglesia estaban cubiertas con sn1bolos cosrno)gicos paga-
nos, del mismo estilo de los que me haba dibujado Clco Jurino.
Tan1bin haba visto unas pinturas similares en la parroquia
de Laguna: simbolizan la casa-universo con el techo escalona-
do (Fig. 8). La lnea en zigzag representa una escalera, no una
de aquel]as cuadradas y hechas con ladrillos, sino una mucho
ms rudimentaria, tallada en un tronco, como las que an
suden fabricar los Pueblo (Fig. 9).
Para quien quiera representar simblicamente el devenir y
los ascensos y descensos de la naturaleza, el esc1ln y la escale-
ra encarnan la experiencia prirnigenia de la hurnanidad. Son
el smbolo de la entre lo alto y lo bajo end espacio, de la
25
EL RITUAL DE LA SERPfENTE
9. Granero con escalera.
misma fonna que el crculo -la serpiente enrollada- simboliza
el ritrno detfietnpo.
El ser hun1ano, que ha dejado de caminar en cuatro patas
para hacerlo en posicin erecta, y que por lo tanto necesita de
un insrrun1ento para vencer la fuerza de gravedad cuando mira
hacia arriba, ha inventado la para ennoblecer sus defi-
ciencias con respecto al animal. El hotnbre, que a la edad de
dos aos aprende a caminar, percibe la foliridad del escaln
porque, corno criatura que tiene que aprender a andar, recibe
al misn1o tiempo la gracia de poder elevar la cabeza. El rnovi-
12
26 ABYWARBURG
rniento ascendente es el acto hun1ano por excelencia, que bus-
ca elevar al horr1bre de la tierra al cielo: es el verdadero acto
simblico que confiere al hombre que canlina la nobleza de
mantener la cabeza levantada, mirando hacia lo alto.
La conternplacin del cielo es la gracia y a la vez la n1aldi-
cin de la hwnanidad.
En consecuencia, el indio introduce un elernento racional
en la costnologa al representar, con su propia vivienda en te-
, rrazas, la casa-universo a la que accede n1ediante una escalera.
No obstante, hen1os de cudarnos de interpretar Ia casa-
universo con1o el resultado de una cosrnologa apaciguada, ya
que el arno de sta es sien1pre el rns aterrador entre los
les: la serpiente.
Los Pueblo son agricultores y tambin cazadores, aunque
no en la medida de las tribus salvajes que vivan antes en este
territorio. Sin en1bargo, para completar su alirnentacin nece-
sitan acon1paar su dieta de maz con carne. Las danzas de las
mscaras, que a prin1era vista aparentan ser clebres agregados
a la vida cotidiana, en realidad han de ser entendidas corno
fonnas mgicas para la provisin del alimento a la comunidad.
La danza de las mscaras, que nosotros solen1ospercibir como
un meroJuego, es en realidad una prctica seria, por no decir
blica, en la lucha por la existencia. No olviae1nos que estas
danzas, siendo an radicalmente diferentes a las anteriores dan-
zas sa1iguinarias y desolladoras que acostun1braban ejecutar los
indios nmadas -acrrirnos enengos de los Pueblo-,
siendo, en su origen y en su razn interna, danzas de sacrificio y
propiciacin. el cazador o el agricultor inta
a la presa -se trate ITe un anin1al o dd fruto de la tierra-, cre-
que mediante una n1isteriosa transformacin m!ntica,
ser captz de Qb.tener los frutoscfe su ardua labor cotidiana.
Esta forma social de proveerse de alitnentos resulta esquizofr-
nica: la y la tcnica se encuentran en el n1isrno punto.
27
EL RITUAL DE LA SERPIENTE
fal coexisten<:ia de la civilizacin lgica con una causalidad
revela el singular estado de hibridacin y
transicin en el que se encuentran los Pueblo. Ellos no son
hombres del tod() prirniti.vos, que del?enden slo de sus senti-
dos, y para los cuales no existe una actividad referida al futuro;
pero tan1poco son como el europeo, que confa su porvenir a
la tecnologa y a las leyes rnecnicas u orgni,cas. Los Pueblo
viven entre el mundo de la lgica y el de la magia, y su instru-
mento de orientacin es el smbolo. Entre el hon1bre salvaje y
el hombre que piensa, est el hmnbre de las interconexiones
sirnblicas. Para c01nprender este nivel de razonatniento sin1-
bco, las danzas de los Pueblo pueden ofrecernos algunos
ejemplos.
La pritnera vez que r1resenci la danza de los antlopes en
San Ikkfonso, al principio tne pareci ver algo tnuy inocente
y casi cmico. Pero para el folclorista que tiene como objetivo
descubrir las races biolgicas de las expresiones culturales
humanas, no hay reaccin tns peligrosa que la de rerse al ver
cosru1nbres aparenternente graciosas. Rer del eletnento crni-
co del foldor es un grave error, porque en ese preciso instante
se pierde la con1prcnsin del elen1ento trgico.
Los indios de San Ildefonso, un pueblo cerca de Santa Fe
que desde hace ya tnucho tiern.po est expuesto a la influencia
nonean1ericana, se haban forn1ado para en1prender la danza.
Prirnero se instalaron los msicos, armados con un gran tam-
bor. l)etrs de ellos puede verse a los n1exicanos tnontados a
caballo. Luego forrnaron dos filas paralelas, adoptando, por
n1edio de las mscaras y los rnovn1ientos, el carcter de los
antlopes. Los danzantes se movan de dos maneras: in1itaban
clrnodo de andar de los anin1ales representados o se apoyaban
sobre los pies delanteros, es decir sobre pequeos palos ador-
nados con plurnas, ejecutando los n1ovimientos sin abando-
nar el sitio correspondiente (Fig. 10). A la cabeza de cada fila
13
28
ABY \'\lARBt'HG
1 O. Danza del antlope en San I ldef(mso.
se encontraba un cazador y una figura femenina, sobre la cual
slo pude descubrir que era denominada "la madre de todos
los animales" J A ella se dirige el inlitador de animales con sus
COI1JllfOS.
ponerse la mscara durante la danza significa apropiarse
espirinl<ilmenre del anirnal y anticipar su cap-
tura. Esta :rernonia no tiene nada de ldica: para el ho1nbre
,. HTVtO: 8T}pw; Cfr. Janc E. Fiarrison, Frulrs:omrmt to
3era edicin, Cambridge, 1922, p. 2G4.
EL HlTU/\L DE LA SERPIENTE 29
prinlitivo, la danza de las mscaras cotnprende un proceso de
crear un lazo espiritual con lo cxtrapersonal, lo que significa el
ms son1etimiento a una entidad extr51a. por
ejen1plo, el indio imita los rnovimientos y las expresiones del
animal, no se introduce al cuerpo de la presa para divertirse,
sino para poder apropiarse de un eletnento tngico de la natu-
raleza a travs de G rnetamorfosis personal, algo que no podra
obter1er sin arnpliary rnodificar su condicin humana.
La panton1mica danza de los animales es un acto de culto
que expresa con la ms alta devocin la prdida de identidad,
al lograr fusionarse con un ente desconocido. La danza de las
mscaras de los pueblos llamados primitivos es, t01nando en
cuenta su esencia autctona, el testimonio de una religiosidad
La actitud interior del indio hacia el animal es muy dife-
rente a la del europeo. Considera al arimal corno un ser supe-
rior, porque la integridad de su naturaleza lo convierte en un
ser mucho n1ejor dotado que el dbil ser hun1ano.
Estos singulares y novedosos conocimientos en torno a la
psicologa inherente a la voluntad de metamorfosearse en ani-
mal, 1ne fueron proporcionados, antes de en1prender este via-
je, por Frank I-Ian1ilton Cushing,
8
un pionero y veterano en la
lucha por la comprensin del alma: indgena. Este hombre,
picado de viruelas y de escaso cabello rojizo, cuya edad era
imposible de adivinar, n1e trasmiti, entre cigarrillos, lo que
un indio le haba dicho alguna vez: "Por qu razn debera-
mos creer que e1 hon1bre est por enciina del animal? ()bserva
al antlope que es puro correr y corre tanto mejor que el hom-
u observa al oso que es la fuerza pura. Los hombres slo
8
Frank Hamilton Cushing (1857-1900). Investigador autodidacta. De 1888 a
1893 vivi entre los Zui, llegando a ser sacerdote de uno de sus clanes. Es con-
siderado uno de los principales especialistas de la cultura de los indios de Nuevo
Mxico. (N del T)
14
30
ABYWARBURG
hacen en parte lo gue el anirnal es enteranlente". Esta fonna de
pensar es, por extrao que parezca, la ftse preliininar de nues-
tra visin cientfico-gentica del rnundo. Porque los indios pa-
ganos, al igual que las detns culturas paganas de este Inundo,
se enlazan con el n1undo anirnal-rnediante aquello que sole-
IIlOS !Lunar toten1isrno- ernpujados por un tcrnor reverencial,
bajo la creencia de que los anin1ales de las distintas especies son
los ancestros tnricos de sus tribus. Su explicacin del rnundo
cmno un de relaciones no se distancia
tanto del darwinistno: nlientras que nosotros itnputan1os una
ley natural al proceso autnorno de la evolucin, los _paganos
intentan explicarsdo mediante una arbitraria conexin con el
n1undo aniinal. Por decirlo as, enconrran1os aqu un darwi-
nisn1o por atJ.nidad electiva, basado en la concepcin rntica
que dorrlina la vida de estos seres considerados prirnitivos.
Es evidente que en San Ildefonso ha prevalecido la fonna de la
danza de la caza. Sin ernbargo, dado que el antlope ha sido
extinguido en esta zona hace ya 1ns de tres generaciones, es
probable que la danza enfocada en este anirnal represente una
fase de transicin hacia las danzas den1onacas denominadas
kachnas, destinadas sobre todo a propiciar una buena cosecha.
En Oraibi, por ejerr1plo, sigue existiendo un clan de los antlo-
pes cuyo deber es precisarnente la invocacin rneteorolgica.
Mientras que las danzas de los anin1ales han de ser com-
prendidas como una rngica expresin rnirntica de la cultura
de los cazadores, las kachnas, que fonnan parte de las peridi-
cas ceretnonias anuales de los agricultores, poseen un carcter
distinto, que todava tnanifiesta sus ason1brosas peculiarida-
des en lugares que estn alejados de la cultura europea. Este
baile de tnscaras rngico-religioso, cuyas splicas estn cen-
tradas en la naturaleza inaniinada, slo puede ser observado
en toda su autenticidad en los sitios donde an no ha llegado
EL RITUAL DE LA SERPiENTE 31
el ferrocarril, y en aquellos poblados en los que, cmrto es el
caso de los Moki, han desaparecido hasta los lriinos rasgos
del catolicismo oficial.
A los cros se les inculca un intenso respeto las
kachintlJ. Los nios ven en las ktzcfiinas seres sobrenaturales y
terribles, y el tnornento en el que son instruidos sobre la natu-
raleza de las n1ismas e introducidos a la sociedad de los
danzantes, marca un hito en la educacin del nio ind_gena.
En el lugar rernoto del oeste, en la plaza de rnercado
del rocoso pueblo de Oraibi, tuve la suerte de poder asistir
casualrnente a una danza llan1ada Aqu vi a los
originales vivientes de los danzantes enrnascarados que antes
haba visto por las rnuecas colgadas en una casa
de este pueblo.
Para llegar a Oraibi tuve que bajar en la estacin de ferroca-
rriles de B.olbrook y seguir desde all dos das n1s en un carro
ligero lla1nado buggy, que por sus cuatro ruedas livianas es rnuy
bueno para avanzar por la arena de este desierto, en el que slo
crecen las retan1as. El chofer, un rnonnn llarnado FrankAllen,
condujo durante todo el tierr1po que pennanecirnos en este te-
rritorio. Sufrirnos una tonnenra de arena 111uy espesa que ter-
min borrando por completo las huellas de los autotnviles,
nuestro nico medio de orientacin en esta estepa sin cannos.
Tuviinos la fortuna de arribar, al cabo de dos das, a Kean1 Can-
yon, donde nos recibi un am.ablc irlands llarnado Mr. Keatn.
Desde este lugar pude emprender rrls excursiones a los
pueblos rocosos situados en las alturas de las tres tnesetas que
se extienden paralelamente de norte a sur.
Prin1ero visit el extrao poblado de Walpi, un pueblo ro-
coso con1puesto por terrazas, que yace ron1nticamente sobre
la clna de la montaa corno una autntica rnasa de rocas. Un
sendero angosto en las alturas pasa a lo largo de esta aglon1era-
cin de casas (Fig. 11, 12). La lnagen revela el aire de soledad
15
32 ABY WARBURG
El RITUAL DE LA SFRPIENTE
33
12. Sendero alrededor de las casas en \Xlalp.
,-
'"'J.'
'""t:'' ' ,
.. ,.
13. Viejo ciego en la plaza de la danza.
16
34 ABY WARBLRG
y seriedad con las que esta roca y sus casas se elevan por enci-
llla del n1undo.
()raibi, el pueblo donde pude asistir a la danza hurniskachi-
na, es tnuy sin1ilar a Walpi en su aspecto general. En la parte
alta, en la plaza de n1ercado donde ven1os al anciano con su
cabra, se prepara el espacio para la danza (Fig.l3). La humis-
kachina es la danza del trigo. La tarde anterior a la realizacin
de la danza estuve en un kiwa, el lugar en donde se celebran
los ritos secretos. Aqu no encontr ni adoratorios ni fetiches.
Los indios sirnplen1ente pennanecan sentados y fumaban una
pipa ceren1oral. De cuando en cuando apareca un par de
piernas n1orenas por la escalera de arriba, seguidas a continua-
cin por el resto del cuerpo.
Los adolescentes se ocupaban de pintar las mscaras para el
da siguiente. Debido a que su adquisicin es n1uy costosa, los
cascos de cuero suelen ser utilizados varias veces. El acto de
pintar las n1scaras consiste en rociarlas con agua por la boca y
luego frotarlas con pign1entos.
A la 1naana siguiente, el pblico entero, incluyendo dos
grupos de nios, se haba reunido en la n1uralla. La relacin
de los indios con sus hijos es especialrnente encantadora. Los
nios reciben una educacin muy dulce, pero a la vez discipli-
nada, y una vez que uno logra ganarse un poco de su confian-
za resultan ser tnuy afables. Los nios estaban reunidos en la
plaza de mercado aguardando el especGkulo con fervor. La
figura del hunskrzchina, con su cabeza artificial, realmente les
provoca n1ucho terror, porque conocen los horrorosos e in-
tnviles atributos de estas mscaras. Podran1os preguntarnos
si nuestras n1uecas, en un tiempo retnoto, no eran vistas tanl-
bin cotno den1onios de tal ndole.
La danza fue realizada por una treintena de hon1bres y
aproxlnadan1ente diez bailarines fe1neninos, es decir, honl-
bres representando figuras fetneninas (Fig. 14).
EL RITUAL DE LA SERPlEl\;TE
35
14. Danza humiskrtchina en Oraibi.
Al frente de la doble fila, que comprende la coreografa de
la danza, se posicionan cinco hornbres. Aunque la danza se
ejecuta en la plaza de n1ercado, los panidpantes tienen un
punto de referencia arquitectnico forn1ado por una estructu-
ra de piedra sobre la cual est fijado un pequeo pino adorna-
do con plurnas. Se trata de un pequeo ten1plo en el que se
fonnulan las oraciones propiciatorias y los cantos que aconl-
paan la danza de las n1scaras. F.ste constituye, de rnanera
palpable, el fulcro irradiante de la ceretnonia.
Las mscaras de los danzantes son verdes y rojas, cruzadas
en diagonal por franjas blancas interrumpidas por tres puntos
que, como n1e han explicado, sin1bolizan las gotas de lluvia. El
casco entero siinboliza a su vez al universo con fonna de esca-
lera y al donante de la lluvia, representado sien1pre por nubes
senlicirculares de las que caen lneas.
El n1ismo sin1bolistno se encuentra en los ponchos con los
que los indios cubren sus cuerpos, cuyos ornan1enms rojos y
17
36
ABY Wi\RflliRG
15. Bailarines enmascarados.
verdes, que destacan sobre un t()ndo blanco, esGn cosidos de-
licadamente a la tela. Los danzantes llevan en sus manos una
especie de sonaja hecha con calabazas rellenas de piedras. Ade-
utilizan, atados a las rodillas, caparazones de tortuga de
los cuales penden pequeas piedras que les permiten reprodu-
cir el misn1o sonido con las piernas (Fig. 15).
El coro efecta dos ceremonias diferentes. () bien las mujeres
se sientan enfrente de los hombres y hacen tnsica con sus
sonajas y un trozo de Inadera, mientras que ((Stos ejecutan una
figura coreogdf1ca que consiste en girar una y otra vez en tor-
no a s 1nisrnos; o bien se levantan y proceden a imitar los
movimientos de los hombres, rotando de la misma 1nanera.
Durante esta ceren1onia, dos sacerdotes se ocupan de rociar a
los danzantes con harina consagrada (Fig. 14, 16, 17).
EL RITUAL OE LA SERPIFNTE 37
El traje de las fminas consiste en una tnanta que cubre
enterarnente los contornos del cuerpo para no revelar que se
trata de hombres disfrazados. La mscara lleva en la parte alta
el peculiar peinado de ann1ona, tpico entre las jvenes Pue-
blo (Fig. 18). Los colorados pelos de caballo que cuelgan de la
rnscara sirnbolizan la lluvia, igual que los ornarnentos de los
rebozos y fajas que les sirven de vestimenta.
Durante la danza, un sacerdote espolvorea a los danzantes
con harina sagrada, rnientras que la punta de la fila permanece
siempre ligada al diminuto santuario. La danza dura de la
maana a la tarde. En el cntretiernpo, los indios abandonan el
pueblo para descansar en las salientes de las montaas (Fig.
19). Aquel que vea a un danzante sin mscara, rnorir.
El pequeo templo es el punto de orientacin de la confi-
guracin de la danza. Es un arbolito adornado con plumas
denominado nalnDakwocis. Me llan1 la atencin que el rbol
sea tan diminuto y resolv buscar al cacique que estaba senta-
do en un extren1o de la plaza, para preguntarle por qu este
<rbol era de tan baja talla. l n1e contest: "Antes tenamos un
rbol grande, ahora hemos escogido uno pequeo porque el
aln1a del nio es
Nos encontramos aqu en el territorio por antonomasia del
animismo y del culto al rbol, tal corno lo revelan las investi-
gaciones de Mannhardt,
9
que indican que estos cultos, siendo
un concepto universal de las culturas antiguas, persisten hasta
el da de hoy en los rituales de la cosecha en Europa. Se trata
de establecer un vnculo entre las fuerzas naturales y el hom-
bre, es decir, un S)rmbolon, el elemento de conjuncin, por lo
que el rito rngico opera cotno una conexin real al enviar un
mediador -que en este caso es el rbol, porque al estar arraiga-
9
Wilhdrn Emrnanuel Johann Mannhardt (1831-1880), especialista en rnitolo-
germnica, autor de Wla/d und Frldkultr, Berln, 1875. (N del T)
1
8
19
40 ABYWARBURG
17. Danza humisktrrhina.
do al suelo, tiene un lazo rns fuerte con ]a tierra que el ser
hutnano-. Este rbol es, pues, el1nediador preestablecido que
abre la puerta al tnundo subterrneo. Al da siguiente los in-
dios llevan las plumas a un 1nanantial en el valle, donde las
plantan en la tierra o las cuelgan de unas estacas con1o ofren-
das religiosas. Tienen la funcin de hacer las oracio-
nes de la fertilidad, a fin de que el grano del trigo sea grande y
abundante.
Avanzada la tarde, los infatigables danzantes se formaron
de nuevo para reanudar con ceremoniosa seriedad sus rnon-
EL RTTUAL DE LA SERPIENTE
41
18. Mujeres Puehl.o con peinado estilo "anmona".
tonos movin1ientos. Cuando el soi quiso iniciar su cada, pu-
dimos presenciar un espectculo asombroso que demostr, con
absoluta claridad, cn1o esta soletnne y silenciosa serenidad ex-
trae su forma rngico-ritual de los fondos de una humanidad
elementaL Anre este trasfondo, nuestra habitual tendencia a
ver slo un elemento espiritual en estas ceremonias aparenta
ser un modo unipolar e insuficiente de con1prenderlas.
Aparecieron seis figuras: tres hon1bres casi desnudos, pintados
con barro amarillo y con el cabello atado como un cuerno,
20
42
ABYW'ARBURG EL RITUAL DE LA SERPlENTE 43
19. Bailarines en reposo en Oraibi.
21
44 ABYWARBURC
vestidos solamente con un taparrabos. Despus se aproxima-
ron tres hombres vestidos con trajes ferneninos. Mientras que
el coro y el sacerdote continuaban danzando y realizando sus
oficios ceremoniales con tranquilidad e inquebrantable devo-
cin, estos individuos cornenzaron a presentar una aguda y
grosera parodia de sus movirnientos. Nadie se ri. Esta vulgar
parodia era percibida, no como una burla, sino n1s bien con1o
una aportacin por parte de los excluidos a la invocacin de
un fructfero perodo de cosecha.
Todo aquel que entienda algo de las tragedias de la anti-
gedad, reconoce en esto la duplicidad del coro trgico y la
t!gura del drama satrico: "Crecidos del mismo tallo". El nacer
y perecer de la naturaleza aparece co1no un smbolo
antropomorfo, no como dibujo, sino como vvida y dramti-
ca experiencia de la danza mgica.
El culto mexicano n1ostraba de una forma terriblemente
dramtica la naturaleza de esta mgica identificacin con la
divinidad, realizada para participar de sus poderes sobrehu-
m.anos. En una de las muchas ceremonias se adoraba a una
rnujer que representaba a la diosa del1naz. Al cabo de cuaren-
ta das era sacrificada y el sacerdote se pona como vestimenta,
luego de despellejarla, la piel de su vctirna.
En comparacin con este pri1nitivo y de1nente intento de
aproximacin a 1a deidad, todo lo que observamos en los Pue-
blo resulta, aunque sustancialmente relacionado, infinitamente
n1s refinado en sus expresiones. Sin embargo, no hay garanta
de que, secretamente, esta savia antigua no contine alimen-
tndose de las sangrientas races del culto. Despus de todo, el
mismo suelo que hoy hospeda a los Pueblo, ha visto tambin
las danzas h((licas de los nmadas salvajes, cuyas atrocidades
culminaban en el suplicio del enenligo.
La forma ms destacada de los acercamientos a la naturale-
za a travs del contacto con el animal, puede encontrarse entre
FI. RITUAL DE LA SERPIENTE
45
los indios Iv1oki, que realizan una danza con serpientes vivas
en ()raibi y Walpi. No he podido asistir a esta danza personal-
mente, pero las fotografas trasmiten una idea acerca de este
acontecitniento, que ha de ser la ceremonia ms pagana de
WcTlpi. Este ritual es tanto danza de anirnalcs como culto a las
estaciones del ao. En l se acopla, en un poderoso xtasis, lo
que hen1os conocido como danza de animales en San Ildefonso
y con1o n1gica danza de la fecundidad, como humiskachina,
en Oraibi. En agosto, cuando surge la crisis de la agricultura y
la cosecha entera depende de las escasas y eventuales lluvias, se
intenta invocar a la tormenta benefactora a travs de las dan-
zas con serpientes vivas, que son efectuadas alternadamente
en Walpi y en Oraibi. Mientras que en San lldefonso la danza
n1uestra -al menos a los no iniciados- una simulacin del an-
tlope, y la danza del trigo revela, mediante la mscara, el ca-
rcter demonaco de los danzantes, que aparecen como los
demonios del grano, en Walpi enconrran1os una forma tnu-
cho ms primitiva de la invocacin religiosa.
En este pueblo, los danzantes y los animales entablan una
conexin mgica. Lo sorprendente es que los indios han apren-
dido a dominar, sin hacer uso de la fuerza, al ~ s peligroso de
los animales, la serpiente de cascabel, que de esta manera par-
ticipa voluntariamente, o al n1enos sin demostrar sus cualida-
des de anin1al carnvoro -mientras no sea provocada- en estas
cere_monias que duran varios das, y que si estuvieran bajo la
responsabilidad de algn europeo, seguramente culminaran
en una catstrofe.
En los poblados Moki los partcpantes en la fiesta de la
serpiente provienen de dos clanes: el del antlope y el de la
serpiente, los cuales, de acuerdo con la n1itologa, mantienen
una relacin tottnica con estos dos animales.
Esto es una prueba de que el totemismo, aun en estos das,
debe ser tomado en serio, puesto que los hombres no slo
22
46 ABY WARBURG
portan la rn;;.scara de los animales, sino que entran en un inter-
cambio rilual con el rns peligroso de todos: la serpiente viva.
La ceren1onia de la serpiente en Walpi ocupa un lugar entre el
acto rnirntico y el sacrificio sanguinario, pues en sta no se
inta siinplernente al anin1al, sino que se lo involucra en la
forn1a ms extre1na del culto, no con1o vctJna sacrificial, sino,
aJ igual que el bltho, co1no rnediador para propiciar la lluvia.
La danza de las serpientes en WaJpi constrie a la propia
serpiente a fungir corno elernento rnediador. En el rnes de agos-
to, cuando han de llegar las tormentas, son capturadas en una
ceren1orlia que tiene lugar en el desierto durante diecisis das.
Luego son trasladadas al lwa, el adoratorio subterrneo, don-
de los caciques de los clanes del antlope y de la serpiente las
guardan cautelosarnente. Aqu se les hace pasar por una varie-
dad de ceren1onias asornbrosas, de las cuales el lavado destaca
por su irnportancia y es, por lo den1::s, la n1s sorprendente
para el hombre blanco. Se trata a la serpiente corno si fuera un
iniciado en el culto de los n1isterios, sumergindola forzosa-
rnente en una especie de agua bendita que contiene todo tipo
de hierbas Inedicinales. A continuacin, es arrojada sobre un
dibujo de arena que esd delineado en el suelo del kiwa y que
muestra a las cuatro serpientes de la torrnenta, y en el centro
un cuadrpedo. En otro kiwa, un segundo dibujo de arena
representa un ctnulo de nubes del cual ernergen cuatro rayos
en fonna de serpientes de diversos colores, que corresponden
a los cuatro puntos cardinales (Fig. 20). Arrojada violenta-
Inente sobre la prirnera pintura de arena, la serpiente acaba
destruyndola al mezclarse con la propia arena.
No cabe duda de que este arrojamiento n1gico tiene el
objetivo de obligar a la serpiente a obrar con1o propiciadora
de los rayos y generadora de la lluvia.
Es claro que ste es el significado de todo el ceremonial.
Las sucesivas ccren1onias den1uesrran que estas serpientes ini-
EL RITUAL DE LA SERPIENTE
47
20. Rayos en forma de serpiente. Cfr. Fig 39.
ciadas y consagradas, en rngica comunin con los indios, son
las mediadoras solicitantes y provocadoras de la lluvia. Son,
entonces, con1o santos de la lluvia vivientes y zootnrficos.
Las serpientes -en su rnayora verdaderas serpientes de cas-
cabel a las que, con1o ha sido dcrnostrado, no se les quitan los
cohnillos venenosos- perrnanccen guardadas en el kiu/tl hasta
el ltimo da de la cerernonia, en el que son trasladadas a un
arbusto que est delintado por un crculo trazado en el suelo.
La ceretnonia culrnina de esta fonna: los indios se acercan a
dicho arbusto, agarran a la serpiente viva, la acarician durante
un rato y luego la envan a la llanura corno rnensajera de sus
Los investigadores americanos describen la
sin de la serpiente con1o un acto su1n.arncnte excitante.
23
4R
AIW WARBURG
()curre de la siguiente tnanera: n1ientra.s que un grupo de
tres indios se aproxima, el supremo sacerdote del clan de la
serpiente extrae una serpiente del Inatorral. Uno de los indios
que se acercaron al arbusto, que tiene la cara pintada y tatua-
da, y lleva la piel de un zorro atada por la cintura, Ja agarra
rpidamente y se la coloca en la boca. Simultnearnente, un
compaero lo torna por los hombros y desva la atencin del
reptil revoloteando un plUlnero. El tercero es el cuidador y
cumple la funcin de atrapar a la serpiente en caso de que
logre deslizarse de la boca de su portador. La danza se ejecuta
en una angosta plaza en Walpi y tiene una duracin de n1cnos
de rnedia hora. Una vez que las serpientes hayan sido trans-
portadas un rato en la boca al ritmo de los cascabeles --sonido
producicio por los indios, quienes llevan cascabeles y capara-
zones de tortugas con piedritas atados a las rodillas-los indios
las llevan a la llanura donde desaparecen.
Por lo que sabemos de la rnitologa de W<tlpi, este culto se
remonta a las leyendas cosmolgicas. Una de ellas relata la
historia del scn1idis Ti-yo, que desciende al inframundo para
descubrir la fuente originaria del agua anhelada. Atraviesa los
distintos kiwtzs de los soberanos del inframundo, siempre acorn-
paado de una pequea araa hernbra, que permanece invisible
sentada detrs de su oreja derecha, y lo gua -como un Virgilio
indgena, que orienta a Dante en el infierno- en el viaje que lo
lleva a atravesar los diferentes del averno, para culminar
6nahnente, tras pasar por las dos casas solares del Este y el Oes-
te, en el gran kiwa de las serpientes, donde obtiene el baho mgi-
co para la invocacin de la lluvia. Segn la leyenda, Ti--yo regresa
del infra1nundo con el lho y con dos serpientes hernbras, con
quienes engendra hijos-serpientes, criaturas muy peligrosas,
que terminan obligando a las tribus a emigrar, de rnanera que,
en el mito, la serpiente aparece como deidad meteorolgica y,
a la vez, como ttem responsable de las migraciones del clan.
EL RITUAl. DE LA SERPIENTE 49
En la danza de la serpiente, sta no es sacrificada sino trans-
formada en tnediador, a travs de la consagracin y de la dan-
za mimtica. Por ello, regresa a las almas de los n1uertos y, en
forma de rayo, produce la tonnenta en el cielo. Esto demues-
tra que, en lo que concierne a las culturas primitivas, el miro
esd intrfnsecarnente entrelazado con las prcticas rngicas.
Para el hombre profano es natural considerar estas mani-
festaciones de la religiosidad como una peculiaridad de la bar-
barie primitiva, totalmente ajena a 1a cultura europea. Sin
emhargo, resulta que en Grecia, justo en el pas donde se ori-
gin la civilizacin europea, hace dos mil aos se practicaban
rituales igual de extravagantes, como 1os que hoy podemos
observar entre los indios.
Por ejen1plo, en el culto orgistico a Dioniso, las 1v1nades
tan1bin bailaban con serpientes vivas, llevndolas en una mano
y sobre la cabeza a modo de diadema, mientras que con la otra
tnano sostenan al anirnal que deba ser desgarrado durante la
asctica danza sacrificial en honor del dios. A diferencia del ri-
tual Mok, el delirio del sacrificio sangriento era el punto cul-
rninante y la razn fundamental de 1a danza religiosa (Fig. 21).
La abolicin de1 sacrificio sanguinario, como principal con-
cepto de purificacin, tnarca el paso de la evolucin cultural
de Oriente a Occidente. La serpiente participa siernpre en este
proceso de sublimacin religiosa: su relacin con el hornbre
puede servir como rnedida para determinar el grado de trans-
fonnacin que ocupa la religin entre el fetichismo y la creen-
cia en la redencin divina. En el Antiguo Testamento, la
representa, al igual gue la antigua Tiamat en
Babilonia, al espritu del mal y de la tentacin. En Grecia tam-
bin se le conoce como despiadada devoradora de las profun-
didades: la Erinia est envuelta por serpientes ondulantes, y
los dioses, cuando dictaminan un castigo mortal, envan como
verdugo a la serpiente. Este concepto de la serpiente corno
24
50
ABY \V ARBURG
21. Mnade danzante de un relieve neotico. Pars, Louvre.
poder destructivo infernal tan1bin est representado en el mito
y en el conjunto de esculturas de Laocoonte, que expresa un
siinbolisn1o an rns trgico y poderoso. En esta fan1osa escul-
tura de la antigedad, la venganza de los dioses es ejecutada
por una serpiente que sofoca al sacerdote junto con sus hijos,
convirtindose de esta 1nanera en la personificacin por
antonornasia del sufrimiento hun1ano. El adivino que intent
EL Rr fUAL DE LA S ERP lEN TE 51
22. Laocoonte. Roma, Museo Vaticano.
proteger a su pueblo de la n1alicia de los griegos, sufre la ven-
garlZa de unos dioses parciales. De esta manera, la 1nuerre del
padre y de sus hijos surge cmno smbolo de la Pasin de la
antigedad: la venganza de los dioses ejecutada por el demo-
nio vengativo, sin justicia y sin esperanza de redencin. He
aqu un cuadro ejen1plar del pesimismo trgico de la antige-
dad (Fig. 22).
25
52
ARY \X
1
A.RHURG
23. Asdepio. Roma, lvuseo Capitalino.
EL RITUAL DE LA SERPIENTE 53
visin de la serpiente como demonio en la cosmovisin
pesimista de la antigedad, tiene su contraparte en el dios-ser-
piente, en el que podemos reconocer la hurnana y transfigura-
da belleza de la poca clsica. A'lclepio, antiguo dios de la salud,
tiene como smbolo una serpiente que enrolla su bastn (Fig.
23). Este dios muestra los rasgos caractersticos que califican
al salvador del mundo en el arte plstico de la antigedad.
Y este sublime y ecunime dios de las almas difuntas tiene
sus races en elrnundo subterrneo, en el que vive la serpien-
te. Su adoracin primaria la recibe representado como serpiente.
Es l misn1o el que se enrosca en el bastn: es el a1ma extinta
de los difuntos que prevalece y reaparece en forma de serpien-
te. Esto revela que la serpiente no es solamente, como afinna-
los indios descritos por Cushing, el mordisco letal que,
siempre listo para el asalto, extermjna despiadadamente; sino
al catnbiar de piel, demuestra de forma vital cmo aun
abandonando la piel el ser puede continuar viviendo. La ser-
piente desaparece debajo de la tierra y pronto vuelve a apare-
cer en la superficie. El regreso desde el subsuelo, que es el lugar
donde descansan los muertos, en cornbinacin con su facul-
tad para renovar su piel, conviene a la serpiente en el smbolo
ms natural de la inmortalidad y de la resurreccin de una
enfern1edad o de un peligro mortal.
10
\ \ ~ r b u r g
serpiente en los siguientes trminos:
d poder simblico de la
son las propiedades que hacen de la serpiente una metfora relevan-
te en la literatura y en el arre?
"1) La experiencia a travs de su ciclo bniAmrn
fundo letargo del sueo de la muerte hacia la
"2) El cambiar de
"3) El no ser capaz de caminar y poder, sin embargo, impulsarse por s misma
a gran velocidad, acompaada del arma letal que son sus dientes venenosos.
"4) El ser prcticamente invisible para el ojo humano, especialmente cuando
por el fenmeno del mimetismo asume el color del desierto, o cuando sale de sus
escondites secretos en la tierra.
26
54 ABYWARBURC
En el templo de Asclepio que esc..i situado en la isla Cos, en
Asia lv1enor, una estatua n1ostraba a este dios, representndolo
transfiguradarnente con caractersticas humanas, con un bas-
tn en el cual se enrolla una serpiente. Pero la verdadera esen-
cia de su potencia divina no se rnanifestaba en la inanidad de
esta estatua de piedra, sino en la presencia vital de las serpien-
tes que eran aliinentadas, cuidadas e idolatradas ritualmente,
como slo los Moki son capaces de hacerlo.
En un calendario espaol del siglo XIII que encontr en un
rnanuscrito vaticano, en el que hallan1os a Asclepio co1no pa-
trn del signo de Escorpin, se muestran claramente tanto los
aspectos ms toscos corno los ms refinados del culto al dios-
serpiente (Fig. 24). En treinta secciones, se presentan, de ma-
nera jeroglfica, las prcticas rituales del culto de Cos, que son
idnticas a las drsticas expresiones n1gicas de los indios para
establecer la unin con la serpiente: muestra el descanso en el
ternplo, el n1odo en el que es transportada con las manos y su
adoracin con1o deidad de los n1anantiaJes.
Este docurnento n1edieval es astrolgico, lo que significa que
no representa dichas pdcticas rituales cmno prescripciones para
prcticas devocionales, sino a modo de jerogltlcos referentes a
las personas que nacen bajo el signo de Asclepio. Ya que
Asclepio ha llegado a ser una deidad estelar, hubo de atravesar
la fantasa cosn1olgica de sufrir una rr1etarnorfosis que lo sus-
trajera por cornpleto de lo real, de la influencia directa, de lo
subterrneo, de lo bajo. Como astro fijo est situado arriba de
Escorpin en el zodaco. Est rodeado de serpientes y actual-
"5) El falo.
"Son estas cualidades las que colocan a la serpiente como smbolo relevante e
indestructible Jc la ambivalencia de la naturaleza: de la muerte y de la vida, de lo
visible y de lo invisible (cuyo ataque es imprevisible y mortalmenre peligroso)".
EL RITUAL DE LA SERPiENTE
55
24. Asdcpio en el signo de Escorpin. Roma, Ms. Reg. Lat. 1283, f. lv.
mente slo tiene in1porrancia corno figura astral, bajo la cual
nacen los profetas y los n1dicos. Mediante esta transfiguracin
astrolgica, el dios-serpiente se convierte en ttetn. Es el pro-
genitor de aquellos que nacen en elrnes en el que es ms visi-
ble. En la astrologa de la antigedad, la n1aterntica y la rnagia
van de la 1nano. La irnagen de la serpiente en el cielo, que
constituye la constelacin de la Gran Serpiente, es utilizada en
nlatemticas para definir la dimensin del universo. Los pun-
tos resplandecientes son unidos mediante una inagen terres-
tre para poder concebir el concepto del infinito, que no
podratnos co1nprender 1ns que dentro de una nocin
27
56
ABY WARBURG
dimensional. As, Asclepio se nos presenta simultneamente
como medida de rnagnitud y como fetiche. La evolucin de la
cultura hacia la era de la racionalidad est marcada por la gra-
dual transnnltacin de la tosca y concreta plenitud vital en la
abstraccin I11atem.tica.
Hace aproximadamente veinte aos, en el norte de Alema-
nia, sobre el ro Elba, encontr un ason1broso ejcn1plo que
demuestra la elemental indestructibilidad del mito de la ser-
piente. Resistente a todo intento de refutacin religiosa e
ilmninista, nos indica, de manera retrospectiva, el camino re-
corrido por la imagen de la serpiente pagana.
En una excursin a la regin de los Vierlande, en una igle-
sia protestante de Ldingworth, encontr en el llamado jub
unas ilustraciones bblicas que aparentemente eran obra de un
pintor ambulante que las haba copiado, con toda evidencia,
de una Biblia italiana ilustrada.
Consultndolas, apareci entre ellas la figura de Laocoonte,
junto a sus dos hijos, bajo el poder de la serpiente. C1no
habra podido llegar a esta iglesia? Pero si Laocoonte encontr
su salvacin, de qu manera lo hizo? Gracias al bastn de
Asdepio, que apareci enfrente de l con la serpiente enrosca-
da, conforme a lo que podemos leer en el cuarto libro del
Pentateuco, donde Moiss les ordena a los israelitas que erijan
una serpiente de bronce en el desierto, a manera de figura
alegrica de la redencin, para precaverse del veneno de las
serpientes.
Estamos frente a un fenmeno de la idolatrfa prevaleciente
en el Antiguo Testamento. No obstante, sabernos que se trata
de un episodio extraordinario que simplemente sirve para de-
mostrar, en retrospectiva, la existencia de tal dolo en Jerusa-
ln. En cambio, es significativo que un fetiche con forma de
serpiente fue destruido por el rey Ezequas en ctunpliiniento
de los rnandatos del profeta Isaas. Recordemos que la idola-
EL RITUAL DE LA SFRPIENTE 57
con sus sacrificios hurnanos y sus cultos a los animales,
representaba el enemigo ntimo contra el que los profetas lu-
chaban encarnecidamente, lucha que puede ser vista con1o
causa primordial de la refonna cristiana y oriental hasta nues-
tros tiernpos. Esd claro que la adoracin de la serpiente est::
en total contradiccin con los Diez Mandamientos y es con1-
pletamente lo opuesto al rechazo a las imgenes que constitu-
ye la esencia de la rdt)rma de los profetas.
Sin embargo, existe otra razn por la cual, para cualquier
conocedor de la Biblia, no hay srnbolo rn;.s adverso y
provocador que el de la serpiente.
La serpiente en el rbol del Paraso, con1o origen del n1al y
del pecado, rige el curso de los eventos del universo bblico.
Tanto en el Antiguo como en el Nuevo Testamento, la ser-
piente junto al tronco paradisaco figura cotno la efigie del
poder satnico que caus la tragedia de una hun1anidad peca-
dora, la cual aora su redencin.
En su combate contra la ideologa pagana, el cristianismo
temprano no adopt una postura precisamente conciliadora
frente al culto de la serpiente. En la visin de los paganos, San
Pablo, cuando arroj al fuego a la vbora que lo haba mordi-
do, sin que l rnisrno muriese, comprobaba ser un rnensajero
protegido por la providencia. Por consiguiente, la vbora ve-
nenosa merece la hoguera.
Tanta fue la in1presin que produjo la imnunidad de Pa-
blo al veneno de la vbora de Malta, que hasta el siglo XVI
seguan presentndose muchos embusteros en las fiestas y fe-
rias, los cuales, envueltos por serpientes vivas, se proclai11aban
descendientes de San Pablo con el objetivo de poder vender
"tierra de Malta'' como antdoto contra las picaduras de la ser-
piente (Fig. 25).
Aqu la supuesta inmunidad de los convencidos en su fe
vuelve a confluir con las prcticas mgicas de la supersticin.
28
58 ABYWARBURG
25. Giulio Romano, vendedor del antdoto contra la mordedura de ser-
piente. Manta, Palazzo Te.
En la teologa medieval encontrarnos de nueva cuenta el
milagro de la serpiente conservado, curiosamente, corno obje-
to de veneracin legtirna. Nada atestigua tan bien la
indestructibilidad del culto a los anirnales, cmno la supervi-
vencia del rnilagro de la serpiente de bronce dc11tro de la
idiosincrasia deltnedioevo. La teologa n1edieval conserv tan
fuertemente tanto el culto a la serpiente co1no la necesidad de
EL lliTU.Al" DE LA SERPiENTE
59
,_. .. -l.. ...
" ..., 1-t' .... ..,., . ....._
""" At:' gr i""'; &u
.. "'na

....... "-
26. Serpiente de bronce y crucifixin dcl5peculzan humttntU stdt,ation.
Londres, British Library, Add. :N1s. 31303.
superarlo, que en un pasaje de la Biblia -cornpletan1enre aisla-
do e inconsistente con el espritu del Antiguo Testamento-la
irnagen de la serpiente se volvi paradign1::tica en las represen-
taciones tipolgicas de la Crucifixin misrna (Fig. 26). La
29
60 ABY \XfARBURG
ereccin de la figura animal y la devocin de la n1ultitud que
se arrodillaba ante el antiguo bastn de Asclepio, eran conce-
bidos como una fase previa a la de una h un1ardad en espera
de la redencin. En un esquen1.a tripartito de las etapas de la
evolucin -la de la Naturaleza, la de la Ley Antigua y la de la
Gracia-, una fase n1s ternprana en este proceso es la represen-
tacin del tnpcdimento del sacrifico de Isaac, anlogo a la
Crucifixin. Las plsticas decorativas del rnonasterio de Salem,
todava dan fe de dicha divisin trifsica.
En d interior de la iglesia de Kreuzlingen, la tnisma idea de
la evolucin humana da lugar a unos asornbrosos paralelisrnos
cuya comprensin puede resultar difcil a aquellos que no es-
tn familiarizados con la teologa. Aqu se encuentra, en la
cpula de la famosa capilla del Monte de los CJlivos, al lado de
la Crucifixin, una escena de adoracin al dolo pagano, re-
presentada con un pathos que nada ha de envidiar con respec-
to al grupo de Laocoonte. Aqu vemos a Moiss, del que la
Biblia relata que rompi las Tablas de la Ley a consecuencia de
la adoracin al becerro de oro, como protector de una serpien-
te de cascabel, en referencia al propio DeGilogo.
Espero haber dernostrado a travs de estas irn;:igenes de la vida
cotidiana de los indios Pueblo) que las danzas de las mscaras
no han de ser interpretadas como un juego inf.:1ntil, sino como
la rnanera pagana de responder al penoso e ineludible
cuestionamiento en torno al porqu de las cosas: el indio con-
trapone su voluntad de comprensin a la ininteligibilidad de
los procesos naturales, transfonnndose a s m isn1o en la causa
de los fenmenos percibidos. Instintivamente reemplaza al efec-
to incomprendido con la representacin ms concebible e in-
tuitiva de su causa. La danza de las nl<scaras es la causalidad
danzada ..
EL RITUAL DE LA SERPIENTE
61
Si religin significa unin,
11
entonces el sntoma de la evo-
lucin respecto a su estado primordial es la espiritualizacin
de la unin entre el hon1bre y las entidades extraas, no pa-
sando ms a travs del sin1bolismo de la mscara, sino me-
diante una invocacin puran1ente mental, basada en una
mitologa lingstica sisten1tica. La devocin como voluntad
mental no es, desde esta perspectiva, nada ms que una refina-
cin del mtodo de enmascararse. En aquel proceso que sole-
mos etiquetar como avance cultural, el ser en el que centrarnos
nuestra devocin pierde su materialidad monstruosa y se con-
vierte, a fin de cuentas, en un smbolo espiritual, invisible.
Esto significa que, en el reino de la n1itologa, no rige la ley
de la unidad original. No se reduce la regularidad de los fen-
menos naturales a un agente nico y elen1ental; para com-
prenderlos se postula la existencia de un ser saturado de fuerza
den1onaca que permite asir las causas de los sucesos enigmti-
cos. Lo que hen1os aprendido hoy sobre el simbolismo de la
serpiente puede darnos una idea, por breve que sta sea, del
proceso de transicin de un simbolistno corpreo y tangible,
que se apropia fsicamente de sus objetivos, hacia otro rnera-
mente espiritual y mental. Los indios todava toman a la ser-
piente y la tratan como el agente viviente que genera la
tonnenta. Al ponrsela en la boca completan la unin efectiva
entre el anirnal y la figura enmascarada, o por ]o menos recu-
peran la imagen de la serpiente.
En la Biblia, la serpiente es el origen del mal y como tal es
castigada con la expulsin del paraso. No obstante, vuelve a
introducirse en un captulo bblico como indestructible sm-
bolo pagano, como deidad curadora.
En la antigedad clsica, la serpiente como quintaesencia
del dolor ms profundo est representada en el sufrin1iento de
1
l Lactancio, Divnae institutones, IV.
30
6
')
""'
ABY\VARBURG
Laocoontc. Por otro lado, esta rnisrna poca es capaz tambin
de explorar .la enigrntica fertilidad del dios-serpiente, repre-
sentado en Asdepio, salvador y seor de las serpientes, colo-
Gndolo en el cielo corno divinidad astral con el reptil dornado
en sus rnanos.
En la teologa rnedievalla serpiente se da a conocer nueva-
n1ente a causa de dicho pasaje bblico, pero esta vez corno sn1-
bolo del destino hwnano. De fonna elevada -en este caso
expresando la superacin de una etapa de la evolucin cultu-
ral- la encontranws unida a la descripcin de la Crucifixin.
As, la serpiente resulra ser un snbolo intercultural para
responder a la pregunta: cul es el origen de la descornposi-
cin elen1cnral, de la rnuerte y del sufrirniento en el mundo?
l{ernos visto en Ldingwonh, cn1o el pensamiento cristiano
recurre a la iconografa pagana para expresar la encarnacin
del dolor y de la redencin. Podrarnos decir que, ah donde el
irnpotente sufrinenro hwnano cornienza a buscar la salva-
cin, la serpiente corno inagen y co.mo explicacin de la
causalidad no puede estar rnuy alejada. La serpiente merece
un captulo propio dentro de la filosofa del "como si".
Cmo hizo la hurnanidad para librarse de esta imperiosa
vinculacin con el reptil venenoso que encarna la causa de las
cosas? Nuestra poca tecnolgica puede prescindir de la ser-
piente para explicar y cornprender el rayo de la torn1enta. El
rayo ya no asusta al habitante de las ciudades, que dej de
aorar a la terrorfica tonnenta con1o nica fuente del agua.
l dispone de sus acueductos, y el rayo-serpiente es desviado
direcr<unente a la tierra por el pararrayos. La racionalidad de
las ciencias de la naturaleza elinna las explicaciones n1itol-
gicas. Hoy sabernos que la serpiente es un anin1al destinado a
sucumbir, si el hon1bre as lo desea. El reernplazo de la
causalidad nlrolgica por la tecnologa elinlina el tetnor que
el hombre printivo siente por este anirnal. Ms no estan1os
EL RITUAL DE LA SERPIENTE
63
27. Estudiantes indios.
seguros de afirn1ar que esta liberacin de la visin n1itolgica
verdadermnente ayude a dar una respuesta adecuada a los enig-
n1as la existencia.
I)e forma enrgica y adn1irable, y al igual que anterionncnte
la iglesia catlica, el gobierno an1ericano ha llevado el sistetna
educativo a las n1oradas de los indios. Su optimistno intelec-
tual parece haber logrado que los hijos de los indios vayan a la
escuela vestidos de traje y uniforn1e escolar (Fig. 27), y hayan
dejado de creer en los det11onios paganos. Esto se tnanifiesta
en la rnayora de los objetivos educativos y de alguna fonna
significa un avance. Pero no rne atrevera a afinnar que de esta
tnanera se le rinda la debida justicia al in1aginario del alma
india o, por as decirlo, a su vinculacin potica y n1itolgica.
Una vez ernprend el expcrin1ento de pedirles a los indios
de dicha escuela que ilustraran una fbula alemana para ellos
31
64 ABYWARBURG
desconocida, Hans Guck-n-die-Luft [Juan-cabeza-en-el-aire],
en la que acaece una tormenta. Quera descubrir si los nios
dibujaban el rayo de manera realista o con forma de serpiente.
l)e los catorce dibujos, todos n1uy impetuosos y a la vez muy
inf1uenciados por la educacin norteamericana, doce resulta-
ron realistas, pero dos de ellos mostraban el invulnerab1e sm-
bolo de la serpiente centellante (Fig.l) tal como se encuentra
en el kiwa (Fig. 20).
Pero no dejen1os caer nuestra fantasa en la irnagen de la
serpiente, que nos remite a los seres primitivos del mundo
subterrneo. Suban1os al techo de ]a casa-universo, nren1os
hacia arriba y recordernos las palabras de Goethe: "Si el ojo no
fuese solar, jams podrarnos ver la luz".
La hurr1anidad entera concuerda en la adoracin del sol.
Asumirlo como smbolo de aquello que nos lleva desde
cavidades nocturnas hacia la superf!cie es un derecho tanto
del salvaje con1o del hombre civilizado.
Los nios estn ante una caverna.
Llevarlos a la luz no es solamente el deber de las escuelas
americanas, sino el de toda la humanidad.
La relacin con la serpiente de aquellos que buscan la re-
dencin oscila entre la devocin cultual, la cruda aproxima-
cin sensorial y la sublimacin. Con1o demuestran los cultos
de los indios Pueblo, esta relacin fue, y sigue siendo hasta el
da de hoy, una evidencia del proceso de transicin entre la
apropiacin mgica e instintiva y el distanciamiento espiritual
convierte al reptil venenoso en el srnholo de las potencias
demonacas de la naturaleza, que el ser humano tiene que su-
perar dentro y fuera de su alma.
Esta tarde he podido mostrarles, aunque de n1anera superfi-
cial, la supervivencia actual del culto m;igico a la serpiente
como ejernplo de la condicin prirnordial del ser humano, en
EL RITUAL DE LA SFRPIENTE
65
28. El 'fo Sam.
cuya domesticacin, abolicin y sustitucin est empeada la
civilizacin moderna.
Pude capturar, en una foto al azar que tom en las calles de
San Prancisco, al conquistador del culto a la serpiente y del
miedo a la tormenta, al heredero de los nativos y de los
buscadores de oro que desplazaron al indgena: el To Sam.
de orgullo y con su sombrero de copa, an1bula por la
calle frente a la ondulada imitacin de un edificio antiguo,
mientras que por encima de su sombrero se extiende el cable
elctrico (Fig. 28). Mediante esta serpiente de cobre, Edison
ha despojado del rayo a la naturaleza.
La serpiente de cascabel ya no causa ternor al arnericano
contemporneo: lejos de adorarla, trata de extinguirla. Lo nico
32
66 ABYWARBURG
que hoy se le ofrece a la serpiente es su externnio. El rayo
apresado dentro del cable y la electricidad encadenada han
creado una cultura que aniquila al paganisrno. Pero qu es lo
que se ofrece a cambio? Las potencias naturales ya no son vis-
tas con1o elernentos antropornorfos o biornorfos, sino corno
una red de ondas infinitas que obedecen dcilrnente a los
n1andatos del hombre. De esta Inanera, la cultura de la nl-
quina destruye aquello que el conocirniento de la naturaleza,
derivado del mito, haba conquistado con grandes esfuerzos:
el espacio de contemplacin, que deviene ahora en espacio de
pensamiento.
Como un Pron1eteo o un caro moderno, Franldin y los
hermanos Wright, que han inventado la aeronave dirigible,
son los fatdicos destructores de la nocin de distancia que
arr1enaza con reconducir este mundo al caos.
El telgrafo y el telfono destruyen el cosrnos. El pensa-
nento n1tico y simblico, en su esfuerzo por espiritualizar la
conexin entre el ser humano y el m.undo circundante, hace
del espacio una zona de contetnplacin o de pensainiento que
la electricidad hace desaparecer n1ediante una conexin fugaz.
Kreuzlingen, 26 de abril de 1923
Querido Dr. Saxl
Le pido solemnemente no mostrar a nadie, sin rni expreso consen-
timiento, el manuscrito de la conftrencia titulada '?"mgenes de
la regin de los indios Pueblo de Amrica del Norte': pronuncia-
del en el sanatorio Bellevue el21 de abril de 1923. Esta conftren-
cia ctlreci tanto de informacin como de fiuzdamento filolgico,
por lo que su valor -si es que lo tiene- existira slo a condicin de
ampliarla con algunos documentos sobre la historia del pensa-
miento simblico. De todas formas, sera necesario someterla a
una detenida revisin para poder elabonzr un contenido fidedig-
no.
Estf.l horrible corwulsin de una rana decapittldf.l slo puede
ser mostradf.l f.l mi querida esposf.l, y t-zlgunas prtes tambin al!Jr.
Embden, a mi hermano Max y al proftsor Cassirer. A este ltimo
desef.lra pedirle que tome en cuenta, de tener tiempo, los frag-
mentos comenmdos en Estados Unidos. Pero absolutarnente nada
de esto debe ser publicado.
33
68 ARY WARBLTRG
Permtame e.)(_presarle mi rnts sincero agradecimiento por los
servicios de partero que rne ha brindado durante lt1 procreacn
esta criatura monstruostl.
Lo saludo Jl1U)I rltentamente
Finna Aby Wrburg
Kreuzlingen (Suiza)
Sanatorio Bellevue
EPLOGO
UUUCH RAULFF
34
29. Warburg con una mscara
1896.
La conferencia de Aby Warburg en Kreuzlingen es un edificio
con varias puertas de acceso: segn la que se elija, 1nuta el
paisaje, carnbian los caminos y las bifurcaciones, y se encuen-
tran cruces in1previstos. En el proceso de lectura, se vislurn-
bran conexiones biogrficas e intelectuales nuevas as cotno
una rnultitud de corrientes espirituales, sociales y polticas de
la poca. Debera decir: de las poctzs} dado que la conferencia
abarca, desde su gnesis hasta su versin definitiva, aproxilna-
darnente tres dcadas. Las circunstancias de esta gnesis, aun-
que de naturaleza externa, son conocidas en buena rncdida, y
es posible leerlas en otros textos:
1
aqu espero poder aadir
algunas particularidades.*
Poco se sabe, y es legtino creer que esto tenga un carcter
intencional, sobre el origen del padecitniento de Aby Warburg.
2
Lo que se sabe es que la Primera Guerra Mundial y su resulta-
do, con la catastrfica consecuencia para Alemania y para el
destino de la n1onarqua, han contribuido esencialtnente a
perturbar su equilibrio mental. Queda abierto a la especula-
cin si el proble1na ha de ser visto con1o un "efecto aislado"
sobre una mente de por s propensa a la enfermedad, o si cabe
entenderlo como la desdicha de una identidad poltica, tnica
y religiosa exuen1adamente cmnpleja y frgil, que se haba for-
1
Cfr. Ernst H. Cornbrich, Aby W{1rbmg. Eine intcllchtulle Biogntphic, Europaische
Yerlaganstalt, Frankfurt a.M., 1981, pp. 117-23 y 295-504 [md. esp. A!Jy
mut biograjla intelectual, Madrid, Alianza, 1992]; Pritz Saxl, \flnburv's Vst to
Ne1o Mexico, en Y'(lrburg. AusgnuiiJ,t/e Sclmfim 1md 'rdivwwcn. al cu-
dado de Dieter Wutrke, Koerner, Baden-Baden, 1980, pp. 317-26;
Knmzlingen Pmson, en "Krirische Berichte, VH, 4-5, 1979, pp. 5-14.
Diers,
*Sin embargo, mis notas se atienen a lo que ya se ha escrito, o mejor dicho, a lo
que ya se ha publicado . .lv1i eplogo -quiero aclararlo de una vez-- no recurre a
ningn material indito, y wdo lo que espero poder mostrar o indicar mediante
estas reflexiones est basado en la kctura de textos oublicados. El fundamento de
mis enunciados no es el Archivo, sino la biblioteca \t'L""''-"'
2
Sobre la enfermedad de Warburg cfr. Carl Georg Hese, fl..,.,;;,Ji. ,,,
an ilbv \'VtrburfJ. s.e .. Nueva York. 1947, pp. 42-50.
35
72 ABY WARBt
1
RG
rnado tras su adhesin al sistema poltico de la Alemania
Kiser Guillermo (conocido y llarnado Jlambu':e;er Kase1juden)
y su posterior declinacin tras su identificacin con el judas-
mo y su rechazo a la prctica religiosa, y que probablemente
haya sido demasiado frgil para aguantar la presin de las cir-
cunstancias.
3
Al fin y al cabo, Warburg logr concluir su obra
Heidnsch-antike Weissagung in Wort und Bild zu Luthers Zeiten,
para la Academia Cientfica de I-Ieidelberg. El trabajo fue pre-
sentado el 25 de octubre de 1919 por su atnigo Franz Boll y
publicado un ao ms tarde. lras pasar semanas y meses de
sufrimiento en Hamburgo y luego en una clnica privada en
Jena, parece que Warburg resolvi, a mediados de abril de
1921,
4
entregarse a la supervisin psiquitrica de Ludwig Bins-
wanger en Kreuzlingen.
Proveniente de una renombrada familia de psiquiatras y
neurlogos, Ludwig Binswanger (1881-1966) hered de su
padre, Robert Binswanger, en 1911, la direccin de la clnica
privada Bellevue. Ya en 1906 haba cobrado gran reconoci-
miento cotno mdico voluntario en el hospital universitario
Burghlzli de Zurich, por sus pritneros intentos de integrar el
psicoanlisis a la psiquiatra clnica.
5
En 1907, con1o asistente
de Carl Gustav Jung, visit a Freud en Viena. La amistad en-
tre Freud y Binswanger, pese a las ulteriores diferencias en el
campo profesional, condujo al establecimiento de una corres-
pondencia postal muy anin1ada, que no se intcrrurnpi hasta
el L1lfecimiento de Freud. A menudo, Freud remita al Bellevue
3
Cfr. Hans Tramer, Die Hamburgcr Kaiserjudm, en Bnlletin of rhe Leo Baeck
Tnstirute>', IX, I 960 y Hans Liebeschtz, A by ~ t r b w g (I 866-1929) as Interpreta
ofCil!ilis,ltion, en <<Year Book of the Leo Baeck lnstiturc,>, XVI, 1971.
4
Este dato se extrae de la correspondencia con Franz Bol!. Agradezco por la
nformacicSn a la seora Claudia Naber di Rerlino.
5 Siguiendo a \Vlfgang Blankenburg, Die Dasein.rmalyse, en AA.VV, Die
chologie des 20.]ahrhundcrts, vol. III, Freud und clir Fo{r;en. Kndlcr, Zurich, 1977.
EL lUTUAI. DE I.A SERI'JFNTE
l3
a sus pacientes para una terapia psicoanaltica, y sobre algunos
estos casos existe una documentacin clnica comn.
Binswanger enriqueci creativan1ente las teoras de Freud, ba-
sndolas en fundatnentos humansticos y filosficos con el
motivo de poder eliminar su implcito "natura1isn1C)". Su pro-
fundo inters por la fenomenologa husserliana y por la
ontologa fundamental de :Heidegger (el anlisis del "ser en el
mundo") lo condujeron en seguida a fundar la llamada "psico-
loga existencial". Este mtodo se diferencia del psicoanlisis
clsico por su nfasis en la reflexin del proceso analtico, y
por un mayor involucran1iento del analista (en otras palabras,
por la mayor consideracin de la "transferencia" entre rndico
y paciente), corno tambin por la atencin puesta no slo al
dato biogrfico, sino a las "necesidades interiores" que 1o
irnportante, no slo al "significado" de la historia per-
paciente, sino tambin a su "estilo". Binswanger in-
tent detnostrar, concentrndose en diferentes casos de mana,
que ciertos tipos de psicosis, as con1o algunas formas de
esquizofrenia, podan ser analizados y ain captados con ma-
yor precisin n1ediante ]a psicoterapia existencial.
6
Adems,
ha de ser mencionado el carcter confidencial de las relaciones
humanas que aportaba al singular ambiente teraputico del
Bellevue. El clima de confianza entre n1dicos y pacientes se
tnanifestaba, por ejemplo, en la costumbre de comer juntos
en la 111isma mesa. Retrospectivan1ente, se obtiene la imagen
de una terapia "dulce" y lenta, basada esencialrnente en los
poderes de autocuracin. En el caso de Warburg, cuya frrea
voluntad de superar los rniedos y las obsesiones que lo acecha-
6 Cfr. Roland Kuhn, Daseinsm111/yse, en Lexikon der Psychiatrie, al cuidado de C.
Mller, Springer, Berln-Heidelberg-Nueva York, 1973. Cfr. tambin Roland
Kuhn, Dasensanalyse und Psychitltrie, en Psychiatrie der Gegeml!tlrt, al cuidado de
H.W. Gruhle et al., vol. I, tomo TI, Springer, Berln-Gottingen-Heidelberg, 1963.
7 En este sentido se expresa tambin Heise, op. ct., p. 48.
36
74 ABYWARBURG
ban queda testirnoniada en varias ocasiones, este tratanento
parece haber sido panicularn1erue adecuado.
En la prin1avera de 1923, cuando se encontraba en vas de
recuperacin, Warburg propuso a Bnswanger dar una confe-
rencia ante los rndicos y los pacientes de la clnica, para pro-
bar que se encontraba nuevamente en condiciones de realizar
trabajos cientficos y por tanto de volver -en un futuro prxi-
Ino- a su vida habitual. La propuesta fue aceptada y Warburg
inici inmediatainente las preparaciones, reuniendo las aproxi-
Inadarnente cincuenta diapositivas, cuya produccin encarg
al Dr. Fritz Saxl en Ha1nburgo. As sucedi que, el 21 de abril
de 1923, Warburg present la conferencia sobre.el ritual de la
"serpiente de los indios Pueblo de Nortearnrica.
Investigadores y rnecentls
Para preparar la conferencia, Warburg utiliz apuntes y nlate-
rial variado recolectado casi tres dcadas atrs, entre 1895 y
1896, en su viaje al suroeste de los Estados Unidos. En los
borradores de la conferencia de Kreuzlingen encontratnos ex-
plicaciones acerca de los motivos de aquel viaje: "Exteriormente,
corno rnotivo prirnordial indicara que el vado creado por la
civilizacin en el este de los Estados Unidos n1e causaba un
rechazo tan profundo, que resolv en1prender una fuga aven-
turada hacia el mundo de los objetos reales y de la ciencia,
dirigindon1e a Washington, para visitar la Snlithsonian
Institution, que puede ser descrita con1o el cerebro y la con-
ciencia cientfica del este estadounidense. En efecto n1e en-
contr all, representados por Cyrus Adler, por Mr. l-Iodge,
por Frank Hanlilton Cushing y especiahnente por James
Mooney (as con1o por Franz Boas en Nueva York), con los
pioneros de la investigacin de los pueblos indgenas. Ellos
me abrieron los ojos, y n1e hicieron comprender la importan-
ca universal de la Amrica prehistrica y "salvaje", de n1anera
EL RITUAL DE LA SERPIENTE
75
que decid inspeccionar tanto los aspectos n1odernos, con1o
los cimientos hispano-indgenas del oeste arnericano.
"Debo aadir un impulso romntico: el deseo de una acti-
vidad de alguna forma 1ns valerosa que las que haba expcri-
rnentado hasta entonces, y todava rne atormentaba el
rernordirniento y la vergenza de no haber perrnanecido junto
a n1i hcnnano y a la fa1nilia de mi querida esposa durante la
epidenlia de clera de Hatnburgo. Aden1s, haba desarrolla-
do un verdadero asco al esteticistno de la historia del arte. La
consideracin fonnal de la irnagen -incapaz de comprender
su necesidad biolgica con1o producto interrnedio entre la re-
ligin y el arte- ... me pareca no producir rns que un estril
conjunto de palabras ... "
8
Elrnotivo externo del viaje a Norrean1rica fue la boda de
su hern1ano Paul, que tuvo lugar el 1 de octubre de 1895 en
Nueva York. Aunque Warburg finahnente haya resuelto em-
prender sus propios can1inos en Norteatnrica, cabe reparar
un instante en sus fan1iliares neoyorquinos.
Con una diferencia de apenas dos aos el uno del otro, dos
de los cinco hijos de Moritz M. \Varburg haban contrado
n1atrin1onio en Nueva York, emparentando de alguna forma
con la n1isma "casa'', la lnportante banca Kuhn, Loeb & Co.
Paul, el tercero de los hermanos despus de Aby y Moritz, se
cas en octubre de 1895 con Nina Loeb, hija de Salon1on Loeb,
uno de los propietarios de la empresa. Pelix, el cuarto de los
hern1anos Warburg, se haba casado ya en n1arzo del rnisrno
ao con Frieda Schiff, hija nica de Jacob H. Schiff, que a su
vez era lder de la empresa y yerno de Salornon Loeb, (de esta
n1anera, Paul se convirti en el to de su hennano Felix). La
doble conexin fanliliar entre las casas bancarias Kuhn, Loeb
& Co. de Nueva York y M.M. Warburg & Co., de Hamburgo,
8 Cfr. Gombrich, op cit., p. 117. Warburg se refiere aqu a la epidemia de clera
que ruvo lugar en Hamburgo en 1892.
37
76 ABY W/\RDURG
result ser de esencial importancia para el curso futuro del
banco alen1n, especiahnente en 1931, ao de la quiebra fi-
nanciera de muchos bancos. Desde luego, sin el apoyo que la
parentela americana dispens en los rien1pos de la crisis eco-
nnca mundial, el financian1iento de la biblioteca de Warburg
hubiera resultado considerablemente rns difcil, por no decir
imposible, durante el ao de la depresin (inflacin, crisis eco-
nnica n1undial).
Acerca del parentesco americano, cabe destacar una pecu-
liaridad que probablemente haya inspirado a Warburg con res-
pecto a la obra de su vida, el proyecto de crear una biblioteca
pblica. Me refiero a la inclinacin a la filantropa y al
mecenazgo de la que Paul, y espcciahnente Felix, dieron mues-
tras en los siguientes aos. De hecho, cuando Warburg lleg a
Nonearnrica, los Loeb y los Schiff ya se haban hecho un
nombre como mecenas acrivos.
9
Por consiguiente, es legtimo
interpretar la intensa dedicacin de Warburg al patrocino cul-
tural, que revel tanto f.1cetas tericas e histricas (obsrvense
sus investigaciones sobre la burguesa florentina) como actua-
les y prcticas (pinsese en los argumentos que etnple para
convencer a sus hermanos del financiamiento de la bibliote-
ca),
10
una herencia de la usanza americana en materia de pro-
mocin cultural.
11
9
Nos limitaremos a recodar a James Loeb, nacido en 1867 y fundador del lnsthute
of Mwica! ;1rt ofNrw York, y de la DeutJche Fonchung:,tmtldtflir Prychiatrie y de
la extraordinaria Loeb Cruio1! Library Sobre la vertiente americana de la familia,
cfr. el extraordinario artculo de GeoffrcyT. Hcllman, A 5'chijj:)ortie andtt WT,:zrburg
or, CJ:ntming Around with t/Je ChurnagomeJ, en ,:rhc New Yorker , 11 de
junio de 1955. Para ver la historia de la banca M.M. \'Varhurg & Co., y sus
relaciones internacionales, cfr. Eduard Rosenhaum, J\,f.1H. WT,:trburg & Co. Jk[er-
chrmt Rankas en "Year Book of the Leo Baeck lnstitute", VII, 1962.
1
Cfr. Gombrich, op, cit., pp. 167-68.
11
Como hacen T lans Liebeschtz, op. ct;, y Eveline Pinto; cfr. E. Pinto, Afcrwt
jcnnilial et histoire de l'art: !lby 1f!burg et !' conologie critique>.> (J 866-1929), en
ReVLte de synthcsc>>, IV, 1, 1987.
EL RITUAL DE LA SERPIENTE
77
Entre los contactos y benef.rctores enumerados por Warburg
en el pasaje anteriormente citado, probablemente sea Franz
Boas el nico que tarnbin resulte conocido para los inexper-
tos en la materia: este personaje, descendiente de una fatnilia
juda de Westfalia que emigr de Berln a Estados Unidos a
mediados de los aos ochenta, es el padre de la antropologa
cultural. Dejn1oslo de lado por un tnomento para poner nues-
tra atencin en la persona de Cyrus Adler (1863-1940), quien
presuntamente fue el h01nbre que puso a Aby Warburg en
contacto con la Smithsonian lnstitution, estando facultado para
esto por dos razones: primero, desde 1892 era el bibliotecario
del instituto; en segundo lugar, y quizs sea ste el factor pri-
mordial, desde 1890 era docente en idion1as semticos de la
Johns 1-Iopkins University y cornbinaba, al igual que Warburg,
sus intereses antropolgicos con el estudio de la historia de la
religin. Sin embargo, a diferencia de Warburg, Adlcr era un
judo practicante y militante: fund la American Historical
Jewish Society (1892), public los prin1eros siete tomos del
American jewish Yearbook (1899-1905), reorganiz el Jewish
Theological Seminary of America y fue cofundador del
American Jewish Con1nttee.
En general, llama la atencin la fuerte identificacin con el
judasmo que prevaleca dentro del ambiente frecuentado por
Warburg en Nueva York y en Washington (en el que sus her-
manos se integraron rpidamente). J.H. Schiff (1847-1920),
cuya biografa fue publicada ms tarde por Cyrus Adler, ((era
notorio por su activo anti-antisemitismo ... fue l la fuerza pu-
jante de las diversas protestas americanas y hasta diplotnticas
contra las persecuciones que amenazaban a los judos en Rusia
a finales de los aos noventa'' .
12
Durante la guerra entre Ru-
12
Alfrcd Vagrs, l'vf.;\1. \Y!rrburg & Co. Ein Bankhaus n der deutsrlu:n Weltpo!itik
1.905-1933, en <Niertcljahrschrift fr Sozial- und Wnschaftsgeschichte, XIV, 3
1958, pp. 300-30 l.
38
78 ABYWARBURG
30. Smirhsonian Instirution, Washington, hacia finales del siglo XIX.
si a y Japn, el mistno Schiff se ocup de frustrar, en lo posible,
los emprstitos de guerra a los rusos "para defender los intere-
ses judos". u Para Warburg, igual que para Adler, las activida-
des pro-judas, al 111enos en cuanto concernan a sus intereses
antropolgicos, debieron haber tenido su atractivo. En 1900,
Aby Warburg, dando fe de su cornpronlso con la "cuestin
juda", comenz con la elaboracin del Psychologischer
Quenchnitt der deutschen juden [Cuadro psicolgico del judo
aunque qued ncon1pleto.
14
Queda por verse en qu
tnedida estos dos aspectos -la preocupacin por la suerte del
judasn1o y el inters por la antropologa- se conciliaban en la
personalidad de Warburg.
f Fundada en 1846, con el motivo de pron1over la investiga-
\ cin en las ciencias naturales, la Snlithsonian Insritution fue
arnpliada, en 1879, a efectos de un decreto del Congreso, con
la adquisicin del Bureau of An1erican Ethnology, dedicado a
13
Ihid., p. 30 l.
14
Cfr. Licbeschtz, op. cit., p. 229.
EL RlTlJAl DE LA SERPIENTE
79
31. G'host-dance de los indios Sioux.
la investigacin sobre los pueblos indios de Nortean1rica. Los
Annual Reports del BAE sirvieron a Warburg, durante el pero-
do de su estada en el pas, co1no una fuente de valor inestinla-
ble acerca de los rnitos y las costutnbres indgenas. Lo que
Warburg tena en n1ente, la exploracin cornparativa y
transcultural de los nltos, rituales y simbolismos, encuentra,
en cieno n1odo, un equivalente en el ensayo de Junes 1V1ooney
The Ghost-dance Refigion and the Sioux Outbrek of 1890, en
el que Mooney trata de encontrar paralelos entre dicha reli-
gin indgena y las tradiciones hebreas y rnusultnanas, as como
en la historia de Juana de Arco y en las costtunbres de los
flagelantes y los cuqueros.
15
La insurreccin de los Sioux aconl-
paada de los ghost-dances -el ltiino resplandor rnesinico de
orgullo y de afirmacin de la propia identidad indgena, de la
que Mooncy hace el recuento- en 1890 era sofocada sangrien-
15 James Mooncy, The Ghost-dmzce Relgion tmd the Soux Outbre,1k of1890, en
<<Annual Repon of the Bureau ofAmcrican Erhnology, XIV, 2, 1882-1893, cap.
XVI, PP 928 y SS.
39
80
ABY \VARHURC
32. Jesse Walter Fewkes.
tamente en Wounded Knee: otra seal funesta para la investi-
gacin sobre los indios. A n1ediados de los aos noventa, en la
poca del viaje de Warburg, tal bsqueda alcanz una escala y
una intensidad sin precedentes. Las investigaciones cientficas
de la poca se concentraban en catalogar los restos de la cultu-
ra indgena bajo aspectos arqueolgicos, etnolgicos y lin-
gsticos, y con1o testimonio, entre otros, encontramos el
monurnental Handbook of American lndzns North of Mexico
de F. \Y..!. Hodge (Washington, 1907-1910). Fue entonces que
aparecieron las nuevas tecnologas como la fotografa y la
fonografa: Edward Curtis cre una antologa ilustrada de los
indios de Norteamrica en veinte tomos, mientras que Jesse
Wal ter Fewkes, aparte de fotografiar la danza de la serpiente
de ]os Hopi, grab en cilindros de cera los cnticos de esta
tribu, creando as la primera grabacin fonogrfica de la msi-
ca indgena. Fewkes, al que Warburg menciona repetidas ve-
ces en su conferencia de Kreuzlingen, haba visitado anualmente
4
a los Hopi desde 1889. Pennaneci entre ellos por largo tiem-
po, estudiando los elementos materiales y ceremoniales de sus
costumbres. En el anuario decimosexto y decimonoveno del
EL RITUAL DE l.A SERPIENTE 81
33. Prank Hamilton Cushing.
Bureau of An1erican Ethnology-d de 1894-1895 y el de 1897-
1898 respectivamente- fueron publicadas grandiosas notas so-
bre el ritual de la serpiente de los Hopi (or so-ra:lled Afoqui
lndzns)
16
que constituyeron el fundamento de la conferencia
de Kreuzlingen de Aby Warburg. No obstante, de todos los
interlocutores que \X1::1.rburg conoci en Washington, Cushing
probablemente fue el1ns ilustre.
El genial Frank Ha1nilton Cushing (1857 -1900), el ((hom-
bre que se volvi indgena", transitaba dos mundos paralelos:
la civilizacin moderna y cientfican1ente evolucionada del este
los Estados Unidos y la cultura arcaica de los pueblos nati-
vos de Norteainrica. Cushing, que fue un investigador
autodidacta desde su niez, desarroll una conciencia extraor-
dinaria y tambin prctica de la vida y de la peculiaridad ind-
gena. Su "estudio" comenz con una expedicin entre los Zui,
una tribu perteneciente a los Pueblo en Nuevo Mxico. A su
regreso, slo cinco aos despus, al tiempo de ser un iniciado,
Walter Pewkes, r t s r ~ y r m SntJke Cerrmrmirs, en Annual
ofAmerican Ethnology, XVI, 1894-1895, y
bid, XIX, 2, 1897-1898.
of rhe Bureau
Cernnonf's,
40
ffi,',
82 ABYWARBURG
34. Matilda Coxe Evaris Stevenson, seguida por su marido, discute con
un indio Pueblo. Caricatura de la poca.
haba sido condecorado, aderns, por los n1iernbros de la tri-
bu, con el rango de "sacerdote de Arco". Cushing, que como
Warburg era de constitucin dbil y sufra de una salud preca-
ria, debe haber ejercido una fascinacin extraordinaria sobre
el autor de la conferencia de Kreuzlingen, por su capacidad de
poder rnediar entre la conciencia mtico primitiva y la
racionalista de las civilizaciones evolucionadas. Su Outlines of
Zui c:reation Myths (publicado por Cushing en el dccimotercer
anuario del BAE, 1891-1892) fue en todo caso una de las lec-
turas fundarnentales de Warburg, del cual es posible observar
el rastro an en la co1ferencia de Kreuzlingen.
Tan1bin Matilda Coxe Evans Stevenson (1849-1915) es-
tuvo entre los pioneros de la investigacin indgena, fue
EL RITUAL DE LA SElU'lENTE
8.3
. '.... ..... ~ . . ~ ..
~ ~ r ~
prornotora del BAE y, junto con Cushing, fue la tnayor cono-
cedora de los Zui, sobre los que public varios escritos. Re-
conocida oficialmente en 1884 corno la prin1era investigadora
fernenina en su carnpo en los Estados lJndos, fund la
Wotnen 's Anthropological Society of An1erica. Su artculo
Religious Lij of the Zun Child, publicado en el quinto anua-
rio del BAE ( 1883-1884), pona por prin1era vez en el centro
de la atencin la figura del nio vista desde una perspectiva
antropolgica. En sus investigaciones de carnpo era intrpida
hasta las ltitnas consecuencias, corno den1uestra la siguiente
ancdota: luego de participar, pese a todas las advertencias y
tentativas de disuadirla, en una cere1nonia Hopi, fue encerra-
da en un kiwtl subterrneo por los indios, de Inanera que tuvo
41
84 ABYWARJ3URG
que acudir en su rescate el comerciante irlands 'fhomas Kearn,
a quien Warburg conoci y a quien menciona en el relato de
su visita. IVlatilda Coxe Evans Stevenson se interesaba espe-
cialmente por las transformaciones culturales que los Pueblo
experimentaban a causa del avance de la civilizacin moderna,
tema que tambin Warburg aborda en su conferencia).
l)edicada apasionadamente a la etnobotnica, cre un
herbolario en el cual agrup alrededor de doscientas plantas
comestibles, medicinales y rituales comnmente utilizadas por
los Zufi. Al igual que los dems pioneros de la antropologa
indgena de la poca, la seora Stevenson era autodidacta.
Antes de dirigirse a San Ildefonso y a Acoma, donde tras
conocer previamente las nuevas universidades del oeste visit
a los Hopi de Oraibi y de Walpi, Warburg decidi detenerse
en una civilizacin que era considerada la tns antigua de
Norteamrica: los Anasazi, los "viejos", como eran llamados
por los Navajos, haban sido los prin1eros habitantes de las
cavernas de la iv'fesa Verde. Estas cavernas, las famosas cliff
dwellings, haban sido descubiertas en 1888, siete aos antes
de la visita de Wc'lrburg, por un ranchero de Mancos Valley
llarnado Richard Wetherhill; en los aos noventa, J. \V. Fewkes
realiz sus investigaciones arqueolgicas en esa zona. En di-
ciembre de 1895, cuando Warburg visit a Wetherhill se que-
d en su rancho por unas semanas y aprovech la ocasin para
ver los clijfdtuellings y conocer de esa manera una civilizacin
anterior a la de los Pueblo. l7
Los griegos en ltz prader11
El hecho de que Warburg estaba al tanto de los ltimos avan-
ces de la antropologa cuando decidi visitar a los Pueblo, no
17
Debo esta informacin sobre el
Claudia Naber di Rerlino.
de \'Varburg a los diffdtuellhws a la scfiora
El, RITUAL DE LA SERPIENTE
36.
lvfesa Verde.
37. Los cinco hermanos
Wetherill en 1893;
en el centro Richard
Wetherill, descubridor
de los
85


42
86 ABYWARBURG
radica nicamente en sus contactos con el rnundo cientfico
. americano. "Warburg haba sido", nos relata ms tarde Fritz
Saxl, "discpulo de Usener, es decir, de una corriente dentro de
la ciencias religiosas que -al igual que Frazer en Inglaterra-
buscaba comprender los orgenes y los textos clsicos de las
religiones griegas y ron1anas rnediante el estudio de las cultu-
paganas todava existentes. Por tanto, lleg a Albuquerque,
a qanta Fe y a la regin de la Mesa Verde, con1o un discpulo
de Usener".
18
!como fue demostrado por Ernst H. Gombrich y ltima-
mrnte tambin por Ronald Kan y,
19
Warburg adopt la idea
de' Usener de definir el surginento de la mitologa antigua
coro un problema psicolgico para cuyo anlisis resultara
necesario recurrir, en la n1edida de lo posible, a la investiga-
cin etnolgica y antropolgica. Parece que, a finales del siglo
XIX, hubiera resurgido, aunque dentro de un contexto cient-
ficb diferente, la antigua idea de poder deducir de las manifes-
tadiones mticas prevalecientes entre los "primitivos" de
Ntrtearnrica y frica, los orgenes de la civilizacin europea.
Si
1
nos ton1arnos la n1olestia (como lo ha hecho Frederick J.
Teggart y que ya Gombrich indicaba) de reconstruir el carni-
na' de esta idea, de la que ton1ar su impulso el mtodo com-
parativo del estudio de las culturas, encontrarem.os las primeras
modernas en los pensarnientos de Thomas
Hobbes (Leviatn, 1651) y John Locke (Ensayo sobre el gober-
rw1 civil, 1690); y hablan1os de las priineras fonnulaciones
porque ya en la Grecia clsica comparaban a la
Grecia antigua con los brbaros de su tiempo. As, para Locke
An1rica "is still a pattern of the first ages in Asia and in
18
Op cit., p. 318.
l9 Mnemosyne flls Progmmm. Geschichte, Ernnerung unci die Andttcht zum
Unbedt:utenden m Verk von Usenet; Warburg und Benjamn, Niemeyer, Tbingen,
1987.
EL RITUAL DE LA SERPIENTE
87
Euro pe".
20
En efecto, esta clase de con1paraciones cuentan con
una larga historia que nace con el descubrilniento del Nuevo
Mundo:
En las obras de los principales autores del siglo XVI, tales como Amrico
Vespucio, Fernando Coln, Geraldini, Oviedo, Pedro Mrtir de Anghiera,
salta a la vista la tendencia a querer encontrar, mediante la observacin de
los pueblos que fueron descubiertos en ese entonces, todo aquello que
nos relataron los griegos sobre los principios del mundo y las costumbres
brbaras de los escitas y africanos. De la mano de estos ilustres viajeros,
que nos trasladan al otro hemisferio, creemos poder transirar los tiempos
pasados, porque las hordas americanas con su inocencia primitiva repre-
sentan para el europeo una especie de antigedad contempornea.
21
Sin embargo, hasta principios del siglo XVIII, este modo
de cornparacin no contaba con los fundarnentos tericos ni
con las fonnalizaciones tnetodolgicas necesarias para ser prac-
ticado sistemticarnenre. El primer trabajo notable dentro de
este gnero procede del padre jesuita Joseph-Fran<_;:ois Lafitau:
Les Mceurs des sauvages Ameriquains compares aux mceurs des
prerniers temps.
22
Lafitau, suponiendo sernejanzas entre lo que
Herodoto relata sobre las costumbres ms antiguas de los grie-
gos y aquello que haban observado los viajeros en el Nuevo
Mundo, intent descubrir, aportando experiencias propias a
su minucioso estudio de las costumbres de los indios, la marca
de una fe originaria y no contaminada. Su esfuerzo produjo
20 frederick J. Teggart, Theory and Processts of llistory, Peter Smth, Gloucester,
Mass., 1972, p. 94.
21 Alexander von Humboldt, Reise in die Aequinoctial-G'egerulen des neuen
Continents, Cotta'sche Buchhandlung, Stuttgart, 1860, vol. Ill, p. 289.
Sangrain l'an, Pars, 1724. Sobre Lafitau cfr. tambin Friedrich Meinecke,
Die Entstehung des Historimtus, en Werke, Oldenbourg, Munich, 1965, vol. Ill,
pp. 70-72 [trad. esp. El historicmo .Y su gnesis, FCE, Mxico, 1943].
43
88 ABY WARBt:RG
una hiptesis que supona un parentesco genealgico entre los
hurones, los iroqueses y los antiguos habitantes de Grecia.
Tambin crey haber encontrado, a travs de lo que
observado entre los indios, la llave para la comprensin de los
orgenes hebreos en los que se basan las religiones mosaica y
premosa1ea:
Qu haban ofrecido los israelitas a sus dolos en el desierto, mientras
Moiss se entrevistaba con Dios y reciba el Declogo de sus manos? Qu
fue el becerro de oro, sino una representacin del culto J t ~ e o lvfi ernpeo
sobre las cosas de la mitologltl pagana me ha setdarlo el ntmino hrtria rm
mre1JO rmdmnJ del sabn, sobre el m.d podr ascmder e ir mucho rnds tJlld de
los tiempos de Moiss.
2
3
"De este modo", comenta Pierre Vidai-Naquet acerca de
Lafitau, "el padre jesuita introdujo un tertum a la querelle des
Ancens et des Modernes. Los griegos y los romanos y -cosa
definitivarnente ms considerable- los hebreos, perdieron la
supremaca cultural que la erudicin de] Renacin1iento y del
siglo )(VII les haban atribudo".
24
Tanto la estrategia de explicacin teolgica (la Revelacin
nica y comn a todos los pueblos) corno la hiptesis de la
parentela originaria, fueron desplazadas en el correr de los si-
glos por la idea de una escala evolutiva del espritu hurnano y
de la civilizacin (lo que ayud a instituir comparaciones his-
tricas contra especificidades en los mtodos comparativos y
transf()rm en obsoleta la disputa sobre la llegada de los pelasgos
a Norteamrica). Adems, se produjo un incremento del inte-
rs por las particularidades de las religiones primitivas. En su
2
3 La fi t<lll, o p. cit., p.
24
Pierre Vidal-Naquet, Le cm,
al cuichdo de J. Le Goff y P Nora,
,.,,fm,t grec ct lf' ruit, en Fae de !'lJistoin:,
Pars, 1974, voL ITT, p. 138.
EL RTTUAJ DF LA SERPIENTE
89
obra Du culte des dieuxftiches, (1760), Charles de Brosse su-
bray con nfasis el valor de la comparacin, pero rechaza la
de que se pudiera con1parar todo aquello que presentase
alguna similitud:
La serpiente de cobre, por ejemplo, que fue levantada en el desierto por
mandato de Jehov, slo fue considerada como un remedio contra la pi-
cadura de las serpientes en el desierto, y no tiene nada que ver con el
fenmeno del fetichismo.
Surgi aqu una perspectiva que posrcrionnente habra de
reflejarse en las teoras de Lvy-Bruhl, Freud y Jung: el salva-
jismo como estado de filogenia infantil, e1 del barbarisrno como
infancia espiritual.
26
En su eplogo al libro de De Brosse
Einleitungsversuch ber Aberglr:uben, Zauberey und Abgijtterey,
el traductor del texto de De Brosse, Hermann Andreas Pisto-
rius, hace una revisin de la comparacin cultural hasta llegar
a un punto que mucho ms tarde habra de ser recogido por
Aby Warburg, precisarnentc en la conferencia de Krcuzlingen.
Pistorius escribe: "Mientras que los adeptos del dios del true-
no trataban de precaverse de los efectos desastrosos del rayo
mediante sus plegarias, votos y sacrificios, el filsofo apacigu
el miedo supersticioso a la tormenta mediante la razn, obser-
v el parecido entre el centello y la electricidad, e invent el
pararrayos" .
27
Cuando un siglo despus de De Brosse, Usener propag la
comparacin de las distintas formas del paganistno para poder
Charles de Brossc, Ober den Dienst der Fetiscbcngiitter oder Verglciclnmg der
alten Reliei(ln E.fl:J'Ptens mit da hcutigen Religion Nigritiens, Lange, Berln-Stralsund,
orig. Du cuftc des rlieux: fetiches, o u nmt!lele de limrienne reli-
gin de rt:r,_ypte avec la rdigion artuAl{' de Nigritie, s.l., 1760]. Ver tambin su
rehabilitacin de los pdasgos, ibid., p. 111.
26
!bid., pp. 144 y 151.
27
En el apndice a De Brosse, op. cit., p. 256.
44
90 ABYWARBURG
explicar el surginliento de los rnitos, la idea de una evolucin
cultural universal y unidireccional ya se haba disipado de
manera inportante. Por ello, la poca cercana al ao 1890
rnarca un hito en el curso de las ciencias n1.itolgicas, substitu-
yendo sucesivarnente la investigacin histrica de C. O. Mller,
as corno la con1paracin indogermnica de M. Mller, por la
perspectiva folclrica de W. Mannhardt y la etnologa de E.
Tylor y J. G. Frazer.
28
Q_uien en esa poca ernprendfa un
a Noneatnrica con1o n1itlogo cotnparativo o con1o investi-
gador cultural, ya no pretenda trazar una historia de la evolu-1
cin progresiva de la humanidad, sino buscaba explorar la vida
espiritual de los pueblos prinlitivos con la finalidad de enten-
der la gnesis del pensamiento priinitivo y, desde ese punto,,
pasando por la etapa de los griegos, entendernos a nosotros los J
n1odernos. Dicho de forn1a precisa, Aby Warburg no buscaba
encontrar en las praderas arnericanas al griego mitopoietico,
sino al ser hurnano creador de snbolos.
Recienternente se ha cmnenzado a reconocer el gran valor
con1o foro intelectual y de intercarnbio cientfico que tuvo la
revista Zeitschrift fiir und Sprachwissenschaft,
publicada por Moritz Lazarus y Heymann Steinthal desde
1860. De acuerdo a una interpretacin reciente, es en estas
publicaciones, y no a partir de la obra de Franz Boas, donde
surgen los fundamentos de la antropologa n1oderna. Estos
trabajos parecen haber iniciado, conlprornetidos a su vez con
la "cuestin judaica",
29
la lectura plural y antropolgica de la
idea de cultura. Gracias a Hans Liebeschrz saben1os que
Warburg posea tres series anuales de esta revista.
30
Sabemos
28
Cfr. Walrer Burken, Grtchischc Afythologit und die Geistesgeschichte der i\1odeme,
en AA. VV, Les tud classiques aux XD<'y.)(X" secles: leur place rltzns l'hstoire des
ide:;, Fondation Hardt, Vandeoeuvres-Geneve, 1979, pp. 159 y ss.
29
Cfr. Ivan Kalmar, The VolkerpsydJologie ofLttzarus ami Steintlud and the Jvlodern
Concepto[ Culture, en Tournal of the History of Ideas}), XLVII, 4, 1987.
RITUAL DE LA SERPIENTE
91
aden1s que Warburg, dado que l rnisrno lo rnenciona en la
conferencia de Kcuzlingen, conoca los trabajos de Mannhardt,
y tan1bin, como demuestra Gon1brich, de Bastian y de
Spencer. Por lo tanto podernos deducir que Warburg conoca
las teoras de este ltitno sobre el toternisn1o y la zoolatra.
Seguran1ente conoca, sea por las instrucciones de Usener, sea
por investigacin propia, la obra de E. B. Tylor Primitive Cultur,
obra centrada en el problerna de la "supervivencia'' (como se
traduce ahora -literalmente- la palabra survivals) del rnundo
antiguo en las pocas sucesivas y que den1uestra "cn1o nues-
tra vida moderna reposa directatnente sobre la antigedad y
su estado de salvajismo". 3l
Es verosrnil que el problema de la "supervivencia'' de los
ele1nentos de las culturas n1.s antiguas en el presente -proble-
rna al que Usener se dedic apasionadamente y con el cual
Warburg se enfrent durante toda su vida- fuera inspirado
esencialmente por las experiencias y lecturas etnolgicas. Qui-
z no se haya prestado la debida atencin a este eletnento de la
biografa intelectual de Warburg.
La seora de la casa-universo
En varios puntos de su conferencia, Warburg evoca el terror
prinlitivo que la serpiente, a la que describe como "el ms ate-
rrador entre los animales", ejerce sobre el ser hun1ano. En efecto,
ningn ser parece poseer, sea real o irnaginario, tanto "poten-
cial fbico". Segn afirma el estudio reciente de B. Mundkur,
la variedad de los cultos a la serpiente, tal corr1o suele manifes-
:30 Cfr. Liebeschtz, o p. cit.,
3l Edward B. Tylor, Die
1873, vol. I, p. 158
1 1871.; trad. esp.
der Cultur. C.F. \Vinter'schc Verlagshandlung,
orig. Primtive Cultur', 2 voll.,
r.,.;,.,,;tinl Ayuso, Barcelona, 1977].
45
92 ABY W1\RBURG
tarse en casi rodas las culturas y religiones, se debe a esta sin-
gular potencia ernocional. El autor sostiene "que la motiva-
cin profunda de tales cultos se diferencia esenciahnente de la
de los cultos anitnales; que la fascinacin y el n1iedo
evocados por la serpiente no pueden ser atribuidos nicamen-
te a su veneno letal, sino tambin a los esquernas instintivos
tnenos palpables, aunque igualmente in1portantes, que radi-
can en la evolucin de los pritnates; que las serpientes, a dife-
rencia de casi todos los dems animales ... evocan reacciones
fobicas instintivas e irracionales tanto en los hurnanos con1o
en los primates; que la clasificacin del ser humano como es-
pecie guiada por la razn y el empleo de los sinbolos no es
acertada en este aspecto, y que la fascinacin causada por la
serpiente en algunos primates seala ciertas reacciones biol-
gicas que la mera percepcin de los movimientos serpentean tes
del reptil provoca en el sistema nervioso .. .'':
32
Por estos motivos -segn Mundkur- el culto a la serpiente
es uno de los cultos anirnalcs ms antiguos, derivado directa-
rnente del miedo. Wuburg, por su parte, parece haber llegado
a conclusiones similares, con1o dernuestra la conferencia de
Kreuzlingcn (cfr. supra, p. 53, nota 1 O). Las prcticas n1gicas
del culto a la serpiente de los indios, para Warburg, parecen
esclarecer capas ms profundas del razonamiento prin1itivo,
as con1,o las races de la sirnbolizacin hurnana. Warburg sita
el origen del pensar y del actuar simblico justo en aquel pun-
to do_nde, segn Mundkur, la especificidad del zon symbolikn
esd en peligro: donde el miedo anilnalesco y prin1ordial
alimenta un esquen1a rgido del tipo estmulo-respuesta. Pero
justo ah donde la sitnbolizacin parece ms difcil, o bien
imposible, aparece corno indispensable. Aquel que logra redu-
32
Bala ji Mundkur, Thc Cult (if' the St7pent. An lnterrlisplinflry o/ its
!\1rmiftm1timu ilnd Sta te University ofNew York Press, Albany; 1 9B3, p. 6.
EL RITUAL DE 1 A SERI'TfNTE 93
cir la cualidad fbica de la serpiente a favor de su cualidad
... _,VU'-<4, logra regatearle alrniedo un "espacio para el pensa-
miento". Ivfediante la conferencia, Warburg trata de dar fun-
datnento ::1 su conviccin de que el indio de ()raibi, por rnucho
que est encerrado en el pensamiento mgico, en el totemismo
y en el temor a los demonios, es el verdadero hroe de las
vsperas del Iluminismo.
Segn Warburg, los indios Pueblo estn en un "singular esta-
do de hibridacin y transicin ... Ellos no son hombres del
todo prirnitivos ... pero tampoco son como el europeo, que
confa su porvenir a la tecnologa ... Los Pueblo viven entre el
n1undo de la lgica y el de la magia, y su instrumento de orien-
tacin es el smbolo". Si bien es cierto que reemplazan con la
serpiente al rayo que buscan evocar con un rito propiciatorio
mediante la magia meteorolgica (y, al revs, simbolizan al
rayo con la imagen de una serpiente con forma de flecha), no
se limitan nicaincnte a este acto metafrico de sustitucin.
Para los indios, la serpiente an no se ha convertido en una
imagen (verbal o iconogrfica), sjgue siendo un smbolo vivo,
salvaje, un antagonista de la ceremonia. Por otro lado, la ser-
piente ya no es sacrificada sanguinariamentc como en un
tiempo remoto. El acto de transubstanciacin se efecta rne-
diante un. procedimiento mimtico, sosteniendo a la serpiente
con la boca para soltarla enseguida y enviarla al llano como
"mensajera".
La danza de la serpiente no es un mero ejercicio esttico
como fin en s rnisn1o, sino una ceremonia mgica que debe
producir un efecto reaL Identificando en la serpiente al poder
. del rayo (poder sobre el cual se desea influir), y unindose
fsican1ente al animal en la danza, el indio busca convertirse l
mismo en el principio del que depende el efecto deseado, es
decir, la lluvia: "el indio contrapone su voluntad de compren-
46
94
ABY WARBURG EL RITUAL DE LA SERPIENTE 95
38. Danza del antlope con espectadores blancos y fotgrafos, 1902.
47
96 ABYWARRURG
39. Altar del sacerdote del antlope en Cipaulovi. Dibujo de principios
del siglo XIX.
40. El lavado de la serpiente. Mediados dd siglo XIX.
EL RITUAL DE LA SERPIENTE
41. Danza de la serpiente con espectadores en Oraihi. l'v1e-
diados del siglo XIX.
42. La fase culminante de la danza de la serpiente.
97
48
98 ABYWARBURG
sin a la ininteligibilidad de los procesos naturales, transfor-
rnndose a s niisrno en la causa de los fenm.enos percibidos.
Instintivatnente reen1plaza al efecto incomprendido con la re-
presentacin n1s concebible e intuitiva de su causa. La danza
de las rnscaras es la causalidad danzada".
Henri Hubert y Marcel Mauss han expresado opiniones an-
logas sobre el pensarniento rngico ("una gigantesca variacin
del principio de causalidad"). No vean en el pensanlento
mgico una supersticiosa muesua de la irracionalidad, sino un
cotnplejo de prcticas racionales sustentado por su lgica, y no
por fa lgica. "Hernos de entender la n1agia corno un sistetna
de induccin apriorstico que, a causa de la presin que ejer-
cen las necesidades vitales, es puesto en prctica por los indi-
viduos pertenecientes a un grupo social".
33
Es posible que
Warburg haya tenido en cuenta este texto, sea por investiga-
cin propia o por indicacin de Cassirer. En cualquier caso,
consta que Warburg, al igual que l-Iubert y Mauss, est con-
vencido que el "pcnsan1iento prlnitivo", al n1enos en el caso
de los Hopi, responde a una lgica propia, distinta a la lgica
cientfica, mas iguabnente vlida. Una dcada 111<s tarde,
Benjamn Lee h o r f ~ partiendo de sus investigaciones lin-
gsticas sobre los Hopi, dibujar el tentador cuadro de un
universo indgena n1ucho ms colorido, complejo y ms pls-
tico que aquel que hasta ese entonces haba sido elaborado por
el "europeo estndar": "Estatnos acostun1brados a calificar el
tnodo de pensar itnplcito en la participacirJn mstica cotno una
n1entalidad tnenos racional y rnenos reHexiva que la nuestra.
Sin etnbargo, muchas lenguas de los indgenas americanos, y
una buena cantidad de idion1as africanos, cuentan con una
33
Henri Hubert y Marcd Mauss, E:squisse d'une thorie glnrale de la magie, en
((e anne sociologiq u e, 1902-1903.
EL RI'flJAL DE LA SERPIENTE
99
riqueza exuberante de diferenciaciones sutiles y n1aravillosa-
mente lgicas sobre la causa de una accin y sus efectos, las
lf;
cualid?des energticas y dinncas de los procedin1ientos del
entorno, el carcter inrnediato de la experiencia, etc., todas
estas funciones tpicas del pensarniento. Precisamente, estas
diferenciaciones con1prenden la quintaesencia de] razonamien-
to lgico. Al respecto, superan en n1ucho a los idiornas eu-
" 2 {
ropeos .-'"'
En su conferencia de Kreuzlingen, Warburg explora el ca-
nlino de la sublimacin religiosa, en el que el sacrificio sangui-
nario se convierte en la forn1a n1s elevada de religin revelada.
Su insistencia sobre el episodio bblico de la "serpiente de bron-
ce" seala que considera reversible ese carnina: mencionando
este extrao relato (vase el Libro de los n1neros del Antiguo
Testatnento, XXl), Warburg trata de explorar los lfn1ites del
monotestno. Sin embargo, en este caso no habla del paganismo
griego, sino del hebreo o semita. La serpiente de bronce, que
co1no deidad curativa vuelve a introducir el culto a los anitna-
les en un captulo de la Biblia y luego sigue serpenteando ha-
cia la teologa y hacia la iconografa InedicvaL representa el
retorno y la resurreccin de un prin1itivismo rcpritnido: Ate-
nas, Jerusaln, Oraibi, son todas ellas una sola fanlia.
Para Warburg, la "polaridad" del sinbolo
35
en ningn ele-
rnento se revela ms rotundamente que en el caso de la ser-
piente: es un smbolo cornpletatnente atnbivalente, cuyos
trminos o "polos" pueden volcarse hacia eJ valor opuesto en
todo n1on1ento. La serpiente expresa un peligro tnortal, pero
34
Benjamn Lec L. Whorf, Spmche, Denkcu, \K
1
irklichkcit, al cuidado de P. Krausser,
Rowohlt, Reinbek, 1963, p. 127 [ed. orig. Language, Thought, tmd Reality, Tech-
nology Press ofMassachusetts Institutc oflechnologv-Chanman & Hall, Nueva
York-Londres; 1965; tr. esp. Lengutl)e, pemrlm'nto _y
1971].
35
Cfr. Gombrich, op, cit., pp. 326 y ss ..
49
100 ABYWMUHJRG
es tan1bin"el srnbolo 1ns natural de la inmortalidad y de la
resurreccin de una enfern1edad o de un peligro mortal". Conl-
prende en ella arnbas posibilidades y el poder del hechicero
decide cul de ellas, de tiempo en tiempo, deber convertirse
en acto (al igual que el intrprete decide sobre el efecto final
de los snbolos por l empleados). An1bas posibilidades im-
plcitas en el srnbolo de la serpiente, curacin y aniquilamiento,
fueron personificadas, segn Warburg, mediante la confron-
tacin de las f-Iguras complen1entarias de Laocoonte y Asdepio.
Mientras que el sacerdote pagano no logra dominar la poten-
cia letal de las serpientes y sucumbe, Asclepio, "el n1s ecu-
n in1c", que por su tipologa se asemeja al dios de las rcl igiones
monotestas, sabe emplear el veneno de la serpiente con1o phr-
makon, como remedio para una hwnanidad padeciente. Al
parecer, estas figuras personifican los polos don1inantes den-
tro del pensamiento de Warburg y a la vez estructuran esen-
cialmente su obra, as corno la dinmica de sus observaciones:
agona y terttpia, lucha y recuperacin.
En este punto hay que recordar que la conferencia de
Kreuzlingen fue realizada por una persona que padeca una
enfern1edad tnental: Warburg buscaba una forma de detnos-
trar que haba superado (o iba a poder superar a la brevedad)
su padecimiento por voluntad propia. Su conferencia form
parte de un programa de autocuracin y hoy puede ser enten-
dida a su vez como una descripcin de este rnisrr1o programa.
Warburg haba estado luchando durante aos contra los de-
monios y ahora vea ante s las vsperas de la victoria. Se atre-
vi a simbolizar aquellas potencias fbicas de las que l mismo
era vctima: una conferencia sobre la quintaesencia mistna del
terror, precisatnente la serpiente. De esta tnanera utiliz el sin-
bolo por excelencia de la amenaza contra la racionalidad hu-
mana como instrurnento para examinar su ratio. Los indgenas
de Nortean1rica -tema central de su conferencia-le sirvieron
EL RITUAL DE LA SERPIENTE 101
a Warburg como una especie de mscara detrs de la cual afron-
t una en1presa peligrosa: exorcizar el miedo a travs de los
smbolos. La conferencia de Kreuzlingen no es Ineramente el
texto de un progran1a teraputico sino, en el sentido estricto
de la palabra, un grito de guerra.
36
Lego de abandonar la
clnica, Warburg cotnenz a firmar docurnentos como
"Warburg redux". Redux es un ttulo adjudicado a la diosa
Fortuna durante el Imperio romano: Fortuna redux, que sea-
laba aquella representacin de la Fortuna que, en su funcin
de guardiana, velaba el retorno del etnperador o de los genera-
les tras una batalla victoriosa.
No obstante, W1rburg no crea en la posibilidad de una
"lucha final", ni en un sentido ontogentico ni en uno
filogentico. En ningn n1omento crey que los estratos arcai-
cos de la psique y su potencial fbico -an presente en lama-
gia- podran ser combatidos y vencidos definitivamente. La
tensin entre la ratio y las fuerzas irracionales era para l un
dato imposible de erradicar. Esto queda demostrado en un
coinentario hecho al n1argen de la conferencia:
No quiero que se encuentre, en esta bsqueda comparativa del indio eter-
namente inmutable, inherente al alma desamparada de la humanidad, el
ms mnimo rasgo de blasfemia cientfica. Las imgenes y las palabras
aqu presentadas esdn destinadas a ayudar a las generaciones posteriores
en su intento de encontrar la claridad y de superar la trgica disputa entre
el pens;mliento mgico instintivo y la lgica discursiva . .,sta es la confe-
sin de un esquizofrnico (incurable), entregada a los archivos de los psi-
. 37
qwatras.
3
6
Segn Werner Leibbrand, Der gottliche Stab des Askulap. Eine des
Arztes, O. Mller, 1939, p. 457, el imento de Binswanger era
el de despertar el "valor del propio miedo".
Referido en Gombrich, op. cit., p. 304.
50
102 ABY \VARBURG
La l'vfontr1a !Vlgica Bellez'ue
En las teoras sobre la naturaleza del smbolo representadas en
la conferencia de Kreuzlingen se refleja la influencia del pen-
sanento de Ernst Cassircr o, dicho con 1us cautela, del est-
rnulo proveniente de sus prin1eros trabajos sobre la forn1a
sin1blica. Resulta indispensable en1plear esta fonnulacin
cuidadosa, dado que, en generaL Warburg se a los prin-
cipios de una teora de los smbolos bastante anterior, basn-
dose en las obras de Friedrich Theodor Vischer, Roben Vischer,
y 'Tito Vignoli.
38
A diferencia de Cassirer, que en su teora de
las fcnn1as simblicas pretenda extender la crtica de la razn
de Kant a una filosofa universal de la cultura, Warburg no
hace propia esta peticin de sisternatizacin universal acom-
paada de un optinlisrno cosrnopolira, sino que se linta a su
problema y a su "solucin": explicar la necesidad expresiva del
hurnano a partir de la experiencia sensorial delrnicdo.
39
A su vez, Warburg encontr una confirmacin de su pro-
pia teora en las reflexiones de Cassirer, y entabl, apoyado
por Fritz Saxl, una vvida correspondencia con este filsofo de
la nueva Universidad de Harnburgo. Cassirer era una de
pocas personas a las que Warburg quiso rnostrar la transcrip-
cin de la conferencia que l nlisrno consideraba irnpublicable,
as como otro rnaterial procedente de su viaje a Nortearnrica
(vase la carta de Warburg a Saxl, publicada en esta edicin).
En 1924, Cassirer visit a Warburg en Kreuzlingen.
40
38
!bid., pp. 100 y ss., 323 y ss., 348 y ss.,; .Edgar Wind, \fl.'11'f11.mN
und une Bednttrmg for die Asthetik, en
Awveuiihtle Schriften und Wrdigungm, cit., pp. 401 y ss.;
Gi:>tz Pochar, Der Svrnbo!be!riff in da Asthetik uml Kimstw.uemchaft.
Dumont, Kbln, 1983.

39
Cfr. sus apuntes preparawrios para la conferencia, publicados en Gombrich,
op. cit., 295-304; cfr. tambin Liebeschtz,
4
Cfr. 'Ioni Cassirer, Afein Lebm mit Ernst Ctsrer, Gersrenberg, Hildesheim,
1981, pp. 151-52.
EL RITUAL DE LA SERl'lENTE
103
43. El sanatorio Bellevue, el edificio principal visto desde el jardn, 1988.
En 1920, luego de haberlo introducido en la biblioteca de
Warburg, Fritz Saxllogr despertar el inters de Ernst Cassirer
en las investigaciones de Warburg. Hasta parece haberle pedi-
do textos y conferencias concretas. Por consiguiente, gran par-
te de los tratados de Cassirer acerca de las forrnas sirnblicas y
el pensan1iento rntico fue publicada por la biblioteca de
Warburg, que a su vez estaba bajo la direccin de Saxl. Como
ste se encargaba de remitirlos de inrnediaro a Kreuzlingen,
llegaban a conocim.iento de Warburg en fonna de tnanuscri-
51
104
ABY \X! ARBURG
tos. Si leemos los dos primeros textos de Cassirer de aquel
perodo, y los con1paramos con el trabajo de Wcuburg, la rela-
cin es evidente. En su conferencia Der Begrijfder
Fonn m Aufbau der Geisteswissenschtifien [El concepto de la for-
ma sitnblica en la construccin de las creencias del espritu]
de 1921,
41
Cassirer describe el "desarrollo de la conciencia reli-
giosa" y lo ilustra a partir de las distintas posturas que sta adop-
ta ante las imgenes: de la aproxin1acin mgico-detnonaca a
la conteinplacin esttica. El pensamiento religioso no ha acep-
tado resolver o equilibrar el conflicto entre la tendencia
espiritualizante y la mgico-demonaca. No logra establecer un
equilibrio entre "el eterno intento de separarse de la pura ima-
gen y la eterna necesidad de regresar pennanenternente a ella".
42
Slo la visin esttica del rnundo tiene xito en esta empresa.
El arte aparece por tanto corno "el curnplinliento de aquello
que en otros n1bitos del espritu, en otras fonnas de simboli-
zacin, est presente como exigencia" .
43
Cassirer trata de esta-
blecer una oposicin entre el pensatniento rntico por un lado,
y el cientfico por el otro, concluyendo que el pensamiento
mtico no carece en absoluto del concepto de causalidad, sino
que solan1ente lo aplica de fonna distinta que el primero.
Es correcto observar que Cassirer, cuando habla del pensa-
miento tntico, no se refiere al rnito como narracin, sino al
concepto del pensa1niento n1tico "que, siendo identificado
como pensamiento n1gico y con la mentalidad prin1itiva, no
es derivado de las fuentes histricas, sino de las teoras antro-
polgicas de la poca".
44
Esto salta a la vista especialtnente en
41
Aparecido en Vortrage der Bibliothek Warburg>>, 1, 1921-1922, tambin en
Cassirer, und Wirkung des c)ymbolbegriffi. Wissenschaftlichc Buchgesellschaft
Darmstadt, 1983.
42
Jbid., p. 189.
43
lbicl., p. 191.
44
Waltcr Burkert, Mythisches Denken, Venuch einer Defintion an fltmd des grie-
EL RITUAL DE LA SERPfENTE
105
su tratado Die rn m)'thschen Denken [La forma
conceptual del pensamiento mtico], de 1922, en el que se
advierte el espritu de Warburg o, tnejor dicho, de Warburg y
de Saxl. La astrologa y el totemisroo, que en los trabajos rea-
lizados por Warburg entre 1918 y 1923 parecen formar, al
menos en apariencia, conceptos desvinculados, experin1entan
su sincronizacin y su vinculacin en el an<lisis estructural de
Cassirer. Se refiere al mismo horizonte semntico a partir de la
concepcin analgica dd espacio.
45
Adems, Cassirer elabora
una tipologa del razonamiento causal basada en el anlisis del
"principio de causalidad" de la astrologa y sobre la "forma de
la causalidad mtica". A esta gran sntesis de la rnitologa acu-
den tambin aquellos "testigos principales" que Warburg lla-
tna en la lucha contra la astrologa (Kepler, Lutero), y en la
pugna por el espritu indgena (Cushing). Quiz quepa men-
cionar en este punto que, cuando Warburg habla del "pensa-
miento estructural" de los indios,
46
en sus estudios preliminares
a la conferencia de Kreuzlingen, no se trata de una genial anti-
cipacin del vocabulario estructuralista, sino de un recurso a
la diferenciacin que Cassirer estableci entre los conceptos
de funcin y de ley por un lado, y los conceptos de forn1a y
estructura por el otro, donde el pensainento "'estructural" o
"complejo" es sinnin1o del pensarriiento analgico. El con-
cepto de Warburg del pensamiento "primitivo" es n1s afn al
de Cassirer y Lvy-Rruhl que al de Lvi-Strauss.
En Kreuzlingen, Warburg no slo adopt las sugerencias
de Cassirer, sino tambin contribuy a difundirlas. Es proba-
que Warburg haya dialogado con Ludwig Binswanger so-
bre los aspectos rnencionados. En su ensayo Welche Aufiaben
chischen Bcfimdts, en Philomphir und lldpho.>. Ein K(}lloquium, al cuidado de Hans
Poser, de Gruyter, Berlfn, 1979, p. 32, nota 49.
4
5 Cfr. E. Cassirer, op. cit., p. 29.
46 Cfr. por ejemplo en Kany, op. r:t., p. 174.
52
106 AIWWARBURG
ergeben sich fiir die PJycluztrie tlus den Fortsthritten der neueren
PJychologie? [Qu obligaciones surgen para la psiquiatra de
los avances de la nueva psicologa?], publicado un ao despus
de la conferencia de Warburg, Bnswanger cita partes del en-
sayo L>ie BegriJJSform [Idea y forn1a], de Cassrer, de 1922.
47
En los aos posteriores percibi con inters las reflexiones de
la obra principal de Cassirer Philosophie der symbolischen
men [Filosofa de las fonnas sin1blicas], hasta que, bajo la
influencia de Heidegger y probablernente tras la lectura de la
resea que ste realiz sobre el segundo torno de la obra prin-
cipal de Cassirer,
48
abandon finahnente aquella corriente tar-
da del neokantisn1o y se volc hacia la nueva filosofa de la
existencia. Cuando Warburg fue dado de alta, en agradeci-
Iniento le regal a Binswanger una rplica de una pintura de
Rembrandt lla1nada "La estan1pa de los cien O orines" (Cristo
sana t1 lospacientes). Durante los siguientes aos, tnantuvo una
correspondencia postal con Binswanger desde Han1burgo.
49
Aby -wuburg no fue el nico paciente ilustre de Binswanger,
por no 1nencionar a los huspedes y visitantes ocasionales. A
fines de siglo y durante las dcadas posteriores, el Bellevue era
un sanatorio de reputacin europea. Entre los que tuvieron
una estada rns o n1.enos larga, recordernos al fsico y
reforrnador social Ernst Abbe, fundador de las fabricas de Zeiss
en Jena; al qunlico Adolf Werner, quien elabor la teora de
los co111puestos con1plejos; al lingista ginebrino Charles Bally,
sucesor y editor de Saussure; al poeta Leonhard Frank y a la
4
7 Cfr. Ludwig Binswangcr, Awgt'uii/1tle Vortrdgc tmd Aufiiilze, Francke, Bern,
1955, vol. 11, p. 126.
48
Marrin Heidegger, recensin a E. Cassirer, Phifosophie dtr For-
men, segunda parte: Ds mythische Denken, Berln, 1925, en Deutsche
Literaturzeitung, N.S., v; 1928, coL 1000-12.
49
Debo esra informacin al profesor Roland Kuhn. Tambin el pasaJe que
se basa esencialmerue en sus observaciones.
EL RITUAL DE LA 2:>ERP1ENTE
107
44. Atrio del edificio principal, 1988.
53
108 ABYW!\RBURG
feminista Berta Pappenheim, famosa por ser la prilnera pa-
ciente del psicoanlisis bajo el seudnirno de Anna (). Por
recornendacin de su arnigo Henry van de Velde, en 191 7
acudi al Bellcvue Ernst Ludwig Kirchner, quien permaneci
internado all hasta el verano del ao siguiente. lTno de los
huspedes m::s frecuentes -no sabra decir si fue tambin pa-
ciente de Binswanger- fue el poeta y traductor Rudolf
Alexander S eh roder. Aparte de sus sonetos Bodensee-Sonetten,
sus poemas Der Bodensee (1923-1940) y Rreuziingen (1904),
en 1932 escribi Bellevue, un himno en honor al sanatorio
que l mismo contribuira a embellecer, en 1929, en su fun-
cin de arquitecto de interiores (Schroder decor la sala de
recepcin, el comedor y la sala de actividades rnusicales).
50
5
Cfr. Rudolf Alexander Schrodcr, /lbf'nd,trmrlf', s.c., Zurich, 1960, p. 65.
ELRTTUAL DE LA SERPJFNTE
109
47. Ernst Ludwig Kirchner, retrato de Ludwig Binswanger, 1918.
Probablemente la recomendacin de confiar la salud de
Warburg a Binswanger haya venido del mismo Schroder (am-
bos deben haberse conocido, sea por el inters cornn en la
decoracin de interiores de transatlnticos, sea por Carl
I\1elchior, socio de Max Warburg desde 1917 y cuya casa ha-
ba sido arnueblada por Schroder). Tambin puede ser que
esta decisin se deba a la influencia del industrial y coleccio-
nista de arte de }famburgo Gustav Schicfler (un conocido de
W.uburg), que en 1917 propuso a Kirchner, que entonces es-
taba internado en el Bcllevue, hacer una compilacin de su
obra grfica. En el fondo la cuestin tiene tan slo una impor-
tancia relativa: el hecho es que en los ambientes frecuentados
por Warburg -artsticos, financieros y acadmicos- el Bellevue
era una institucin muy conocida y renombrada. Era una par-
te no secundaria de su mundo culto, aristocrtico y nervioso.
54
110 ABYWARBURG
Vlvan1os un instante sobre un aspecto de la biografa de
Warburg, tangente a la conferencia de Kreuzlingen, que ya fue
visltunbrado con la n1encin de Kirchner y Schiefler: su rela-
cin con el arte conternporneo. Sabernos por varias fuentes
51
que Warburg se interesaba por el arte conternporneo (no slo
por el hecho de haberse casado con una artista), y que en 1916
adquiri, por ejen1plo, un cuadro de Franz Marc. Ahora, si de
Ja conferencia de Kreuzlingen pasamos a considerar la corriente
artstica de principios de la dcada de los veinte, es imposible
no advertir la sen1ejanza, a] rnenos en trminos de "sensibili-
dacr', con ellla1nado prJnitivisnJo, en sus variantes europea y
De hecho no slo hallarnos rnotivos y n1odelos
provenientes de fl-ica o del Pacf!co Meridional, sino tain-
bin de las praderas norteamericanas. Pinsese en el cuadro
Indios tl Cttballo de Macke o en las kltchinas de los Hopi pinta-
das por Nolde, para quien, dicho sea de paso, elrnencionado
Schroder haba publicado varios catlogos. Cabe recordar tam-
bin en este contexto a artistas nortean1ericanos con1o A.W.
Dow (que rernita a Cushing), Max Weber y Jan Matulka.
52
Recurdese tarnbin la an1plia coleccin de kachinas de Max
Ernst (que influenciaron considerablernente su obra) as como
la sensible y barroca descripcin de la danza de la serpiente de
Oraibi, que fue elaborada en 1924 por D.I-L Lawrence, en el
ao de la conferencia de Warburg.
5
3
51
Cfr. William S. Heckscher, Die Genesis der lkonologie, en Bildende Kunst als
Zeichemystem, al cuidado de Ekk:ehard Kacmmerling, vol. I, lk(nzogntphit und
lkonologie, Dumont, Koln, 1979; \X!. I Iofmann, G. Syamkcn, M. Warnke, Die
Afemclmm:chte des AugeJ. Ober Aby \'(lflrburg, Europaische Verlaganstalt, Frankfurt
a.M., 1980.
5l Cfr. PrirnititJismus in der Kunst des jabrhundcrts, al cuidado de
William Rubn, Presrd Munich, 1984.
5:'1 D. H. Lawrence, fofornngs in A1exico, Heinemann, Londres, 1956, pp. 61 y ss.
(primera edicin Martn Secker, Londres, 1927); lrrad. esp. lvfaiimlilS en Afxico,
UAM, Mxico, 1987].
EL RITUAL DE Ll\ SERPIENTE
111
48. Max Ernsr con una de sus muecas kachina. Foro de Barner Newman,
1942.
49. Jan 1v1arulka, indios danzantes.
A
55
112 ABY WARBURG
Edgar Wind ha determinado el lugar que ocupaba la acti-
del artista dentro de la concepcin de los srnbolos de
se trata de un estado intermedio entre la conciencia
mgica y la lgica. "Donde no se cree de verdad en la mgica
vitalidad de la imagen y sin embargo an se es prisionero de
ella; donde el smbolo es acogido como signo y sin embargo
permanece vivo como imagen; donde la excitacin psquica
mantenida despierta por estas dos polaridades no alcanza, por
la riqueza de significado de la metfora, una intensidad tal que
se descargue en accin, y es desatada por el anlisis del pensa-
n1iento a tal grado que se sublima en conceptos ... La crea-
cin ... y el placer artstico ... se alimentan a1nbos -as lo ensea
Warburg- de las energas ms oscuras de la vida humana, y
permanecen prisioneros y amenazados tambin all donde pa-
rece producirse un equilibrio provisional".
54
Volviendo ante este trasfondo sobre el concepto de lamen-
talidad indgena que Warburg esgri In e en la conferencia de
Kreuzlingen, resulta evidente que ste, a diferencia de Cassirer,
en vez de ubicar la produccin artstica en un nivel superior al
pensa1niento mtico, reconoce en ella ms o 1nenos el mistno
nivel de sublimacin espiritual. Indio=artista? Indudablcn1en-
te, una ecuacin setnejante no logra abarcar las dimensiones
del problema histrico-psicolgico que interesaba a Warburg.
ste no buscaba encontrar una tipologa o una jerarqua de las
prcticas simblicas, sino reconocer la "necesidad biolgica''
de la imagen "entre la religin y el arte".
55
Queda ilustrado el
de que, consciente o inconscientemente, intencional-
mente o no, la conferencia de Kreuzlingen aparece muy cerca-
na al printivismo del arte n1oderno. Sin embargo, no est
claro si se trata aqu de una coincidencia realmente tnportan-
54 Wind, op. cit., p. 41 O.
55
Ver supra, p. 75.
EL R!TUAL DE LA SFRPTFNTE 113
te o merarnente t)anal. Quiz no sea ms que un buen ejemplo
de lo que Klaus Reichert Jlam tan acertadamente una "co-
municacin osmtica". 5
6
Dos aos despus de su retorno a Hamburgo, entre 1926 y
1927, Warburg imparti un seminario sobre Jacob Burckhardr,
en el cual con1par las perspectivas histricas de Burckhardt y
de Nietzsche.
57
Ambos percibieron las "ondas mnmicas del
pasado", y vieron el fondo trgico de la Historia, ambos advir-
tieron la sorda amenaza. Sin en1bargo Burckhardt no cedi
ante la fascinacin de la clarividencia histrica, contraponien-
do al desasosiego del pasado la fuerza estructural y ordenadora
de su pensamiento, sophrosjne contra mnernosjne ... La confe-
rencia de Kreuzlingen vuelve a retomar ese camino. Trata del
drarna del destino cultural del hombre, de la sublimacin del
sacrificio sangriento a la identificacin mmico-tn.mtica, y
de sta al pensamiento puro, sustrayndose a la tirana de los
sentidos y del mundo. Pero este mismo camino, llevado a sus
extremos, puede conducir a una nueva forma de inmadurez, y
esta vez al dominio de la tecnologa. En las notas al margen
que acompaan a este programa teraputico -a la vez indivi-
dual y universal--, Warburg niega la posibilidad de que la
sufriente humanidad pueda ser sanada con y en la cultura. En
cuanto a la solucin cristiana, la "redencin", ni siquiera entra
en el horizonte de Warburg, quien sigue fiel a un paganismo
trgico-pesimista.
La conquista del smbolo y la precariedad de tal victoria:
ste es el drama al cual se enfrenta W1.rburg, en un texto en el
que el fondo autobiogrfico est an bien presente. Aby
Warburg todava no ha alcanzado la torre de marfil a la que
5
6
Fortunrt oder die Bf'stiindigkt des W?rrbsf'l,, Suhrkamp, Frankfurr a.M., 1985,
p. 11.
57 Cfr. Gornbrich, op. cit., pp. 354 y ss.
56
l14 ABY\VARBURG
Burckhardt, visionario cauto, tern1in por retirarse. La confe-
rencia de Kreuzlingen no se Jirnita a presentarnos una visin
trgica sobre el destino cultural del hon1bre: es en s misma un
texto trgico.