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DOSSIER PDAGOGIQUE

LA PAROLE EST DARGENT ET LE SILENCE EST DOR. LHISTOIRE DE LCRITURE

TABLE DES MATIRES

I. Quest-ce que lcriture ? II. Quand est ne lcriture ? 2.1 De la prhistoire lhistoire : la gense de lcriture Msopotamie Egypte Valle de lIndus 2.2 La diffusion de lcriture III. Comment lcriture a-t-elle volu ? 3.1 Signes graphiques 3.2 Supports de lcriture 3.3 Sens de lcriture 3.4 Nouvelles critures aujourdhui BIBLIOGRAPHIE

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I.

QUEST-CE QUE LECRITURE ?

Lcriture est un systme de signes graphiques qui note une ou plusieurs langues afin de pouvoir la conserver et la transmettre. Nous ny prtons plus attention, mais lcriture que nous utilisons aujourdhui remonte plusieurs sicles. Cela ne signifie pas pour autant que les premires critures ressemblaient celles daujourdhui. Par ailleurs, lcriture utilise lheure actuelle nest pas la mme partout : en Europe ou en Asie on crit tout fait diffremment ! Au travers des sicles, diffrentes sortes dcritures sont apparues et dautres ont disparu. La distinction principale entre les sortes dcriture est celle entre lcriture graphique et lcriture phontique. Dans lcriture graphique, la langue est exprime travers des dessins. Les signes peuvent reprsenter des choses ou des tres (pictogrammes) mais aussi des ides ou des concepts (idogrammes) ou encore des mots (logogrammes). Ainsi lcriture Logogramme chinois graphique est souvent signifiant le feu compose de milliers de signes, chaque mot, ide ou concept ayant un signe qui lui est propre. A loppos, lcriture phontique ne comprend que quelques dizaines de signes. Dans cette dernire, les signes reprsentent des sons (phonogrammes), ce qui permet den utiliser moins. L o lcriture graphique a besoin de signes distinctifs pour exprimer les mots ver, verre et vert, lcriture phontique utilise peu prs les mmes signes. Ces deux types dcriture existent depuis des milliers dannes et sont encore dusage aujourdhui.

Lcriture sert transmettre un message, mais celui-ci nest pas toujours compos de mots. Ainsi, lcriture sert aussi noter des donnes mathmatiques, comme des chiffres, ou encore noter de la musique. Les Grecs sont les premiers avoir imagin un systme de notation musicale ; ils placent des lettres de lalphabet au-dessus du texte pour dsigner les notes chanter. Au Moyen ge, le systme de notation grec est remplac par un nouveau systme o on place au-dessus des notes des accents aigus ou accents graves appels neumes, pour dsigner les mouvements ascendants ou descendants de la mlodie. On invente aussi la porte musicale de quatre lignes, qui permet de placer les notes avec prcision, mais sans indiquer le rythme.

Partition musicale avec des neumes, KBR

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Le dveloppement de la musique polyphonique au XIIIe sicle va modifier cette notation grce lajout dune cinquime ligne la porte. Au XVIIe sicle nat la notation musicale moderne : on ajoute les barres de mesure et les

mentions de nuance et de mouvement (pour acclrer ou ralentir le jeu musical). Ainsi, les notes de musique, sont lalphabet pour lire les partitions de musique!

II.

QUAND EST APPARUE LECRITURE ?

2.1 DE LA PRHISTOIRE LHISTOIRE : LA NAISSANCE DE LCRITURE


Lhomme a invent lcriture il y a 5.000 ans environ. Pour la premire fois apparat un systme permettant de consigner et de transmettre des messages qui se communiquent de manire non verbale. On trouve des prcurseurs de cette manire non verbale de communiquer dans les grottes de Lascaux, Pech Merle (France) et dAltamira (Espagne) par exemple. Les dessins rupestres de ces grottes son des rcits que les hommes prhistoriques se transmettaient. Ils dessinaient ce qui tait important pour eux, savoir des scnes de chasse et de guerre. Que ces dessins soient les prcurseurs de lcriture et non le vritable dbut, est li deux phnomnes. Dune part, il sagissait dune
Grotte de Pech Merle, France

forme trs limite de communication (surtout des choses trs concrtes) et dautre part, on nest pas encore en prsence dun systme cohrent. On nutilise pas encore systmatiquement le mme dessin pour le mme mot/son. Ce sera effectivement le cas partir de 3.000 av. J.-C. Traditionnellement, on considre que linvention de lcriture caractrise le passage de la Prhistoire lHistoire . Lapparition de lcriture a lieu simultanment trois endroits diffrents.

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LA MSOPOTAMIE
Le premier endroit est la Msopotamie, en Irak actuel. Les Sumriens y inventent lcriture cuniforme. Cette criture, appele ainsi en rfrence sa forme particulire, dont les signes sont tracs dans de largile molle, a adopt sa forme dfinitive il y a 5.000 ans. Lcriture cuniforme va ensuite voluer : au dbut lcriture se notait et se lisait de haut en bas, puis le sens va changer pour stablir de gauche droite. De mme, leurs pictogrammes (un signe = une chose) se transforment aussi en signes phontiques. Les Sumriens vont incliner les pictogrammes originaux dun quart de tour. Par consquent, les dessins ne feront plus rfrence un objet mais un son du langage parl. Lcriture cuniforme se rpand partir de la Msopotamie vers lAncien Proche Orient, lAnatolie et lIran actuel. Elle devient une criture commerciale internationale.

Tablette dargile avec criture cuniforme, KBR

Savais-tu que
la lettre A est trs ancienne ? Elle apparat il y a environ 3.500 ans au Moyen-Orient. Le buf (ou aleph) tait un animal trs important dans la socit de lpoque. Limage stylise de la tte du buf devint ds lors le premier signe de leur criture. Les Phniciens ont repris le aleph, mais lont inclin et utilis comme consonne ; le a avait un son guttural. Ensuite, il fut repris par les Grecs. Ceux-ci en font une voyelle, appele alpha . Chez les Romains, lalpha grec est repris comme voyelle et prend la forme que nous connaissons aujourdhui.

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LEGYPTE
En Egypte apparat la mme poque lcriture des hiroglyphes. A la diffrence de lcriture msopotamienne, celle-ci volue trs peu durant ses 3.000 ans dexistence. Ce systme dcriture bas sur des dessins permet demble dcrire et de dcrire des choses aussi bien concrtes quabstraites tant donn que les hiroglyphes expriment la langue parle et font donc rfrence des sons, ce qui lui permet de sadapter plus facilement ! Lcriture cuniforme ne permettra dexprimer des donnes abstraites que bien plus tard. Une deuxime diffrence concerne les sujets qui ont fait lobjet dcrits dans ces cultures respectives. Les scribes gyptiens crivaient des traits religieux et historiques, voire mdicaux et juridiques. Les Sumriens, quant eux, utilisaient lcriture cuniforme des fins essentiellement conomiques, tout le moins au dbut. Depuis lEgypte, les hiroglyphes se propagent dans la mme rgion que lcriture cuniforme. Dans les deux cultures, les scribes sont des personnages hautement importants. Celui qui crit dtient le pouvoir et appartiennent donc aux classes dominantes.

Stle avec hiroglyphes, MRAH

LA VALLE DE LINDUS
Plus lEst, il existe une troisime civilisation o lcriture parat il y a 5.000 ans. Dans la valle de lIndus, lactuel Pakistan, florissaient les civilisations Mohenjo-Daro et Harappa qui ont dvelopp des villes et le commerce. Mais nous ne savons que peu de choses sur cette troisime forme dcriture. Mme si quelques milliers de fragments de lcriture de la Valle de lIndus ont t conservs, ce matriel contient trop peu de signes pour permettre leur dchiffrage. Selon les spcialistes, cette criture aurait t utilise dans le cadre de transactions conomiques et/ou comme signature.

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2.2

LA DIFFUSION DE LCRITURE
ET LES DVELOPPEMENTS DANS LE RESTE DU MONDE

Lcriture cuniforme, les hiroglyphes gyptiens et lcriture de la Valle de lIndus se rpandent au cours des sicles suivants dans lancien Proche Orient, lAnatolie et lactuel Iran. Au XIe sicle av. J.-C., les Phniciens mettent au point une criture phontique compose dune trentaine de signes. Cest la naissance de lalphabet ! Peuple de marins et de commerants, les Phniciens diffusent largement leur invention autour du bassin mditerranen. Cest sur base de lcriture phnicienne que des critures ultrieures telles que lcriture arabe, hbraque et grecque vont se dvelopper. Cette dernire fut particulirement importante pour lcriture de nos rgions. Les Grecs vont modifier lalphabet phnicien, uniquement compos de consonnes, en y ajoutant des voyelles. Les Romains dcouvrent lalphabet grec au IIe sicle av. J.-C., ladaptent et le diffusent dans le monde qui leur est connu. Cest ainsi que lcriture latine sintroduit dans nos contres et que nous utilisons toujours aujourdhui lalphabet latin ! Dans le nord de lItalie, lpoque des Etrusques (donc avant la conqute par les Romains) nat lcriture runique, emprunte ltrusque. Les premires traces de cette criture qui ont t retrouves, datent seulement du IIe sicle aprs J.-.C. Cette criture se rpandit travers toute lEurope du Nord et lEurope Centrale, mais fut surtout utilise en Angleterre, Allemagne, Hongrie et Scandinavie. Les Scandinaves ont employ lcriture runique jusquau XIe sicle ; ensuite, ils ont commenc donner la priorit lcriture latine et les runes ont quasi disparu. Indpendamment de ces dveloppements en Europe, des (r)volutions se produisent dans lcriture sur dautres continents. En Chine apparat au XIVe sicle av. J.-C. lcriture chinoise telle quelle existe encore aujourdhui. Cette criture est compose didogrammes, o un signe reprsente une ide. Les caractres chinois 6

permettent de noter les diffrentes langues parles en Chine (mandarin, cantonais...). Ainsi, lcriture chinoise a largement contribu construire lunit de ce pays immense. De lautre ct de locan, en Amrique, dans lactuel Mexique o vivaient les Mayas, on a trouv des traces dune criture remontant au IVe sicle av. J.-C. Cette criture, laide de laquelle on notait une trentaine de langues, fut diffuse en Amrique Centrale, de San Salvador jusquau Mexique. Lcriture maya na pas dalphabet, mais est compose de glyphes , des signes graphiques qui reprsentent des mots. Environ 80 % des glyphes dcouverts ont t dchiffrs ce jour.
criture phnicienne, Museo Archeologico Nazionale di Cagliari

Glyphes mayas, British Museum, London

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III.

LVOLUTION DE LCRITURE

3.1 LES CARACTRES


Lcriture elle-mme a volu au cours des sicles. Les caractres sont renverss, deviennent plus carrs ou plus arrondis, plus grands ou plus petits. Cela se fait souvent spontanment, progressivement et plusieurs endroits simultanment. Cependant, toutes ces volutions nont pas ncessairement lieu de manire parallle ! A certains endroits, certaines formes (intermdiaires) ne trouvent pas dancrage. A cela sajoute que chaque personne a sa manire personnelle dcrire des caractres : le mme texte, crit selon la mme criture, par des personnes distinctes, aura doffice un aspect diffrent. Sous la domination romaine, les lettres reurent la forme que nos lettres capitales ont toujours actuellement. Au cours des sicles suivants, les caractres ont continu voluer dans le but darriver une criture de plus en plus universelle et facile lire.

Savais-tu que
Au VIIIe sicle, une nouvelle criture verra le jour sous limpulsion de Charlemagne : la minuscule caroline. Il sagit dune criture ronde, rgulire bien plus facile lire et crire que la minuscule mrovingienne jusqu alors en usage dans nos rgions. Au XIIe sicle lcriture caroline dcline au profit de lcriture gothique, plus anguleuse et difficilement lisible. Cest finalement lcriture caroline qui simposera avec un retour en grce au XVe sicle, la faveur de la Renaissance, sous le nom dcriture humanistique. Lcriture caroline, apparue au Moyen Age est donc encore celle que nous utilisons aujourdhui !

criture minuscule mrovingienne, KBR criture minuscule caroline, KBR

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3.2 LES SUPPORTS DE LCRITURE


Lvolution des caractres est troitement lie lvolution des supports de lcriture. Chaque support ayant une texture diffrente, les caractres (dune mme criture) forms diffrent dun support lautre. Dans lAntiquit, on crivait dabord sur des tablettes de cire Ces tablettes taient composes dune planchette en bois sur laquelle on avait tendu de la cire. Comme la cire molle pouvait tre lisse aprs y avoir inscrit quelque chose, il ne nous reste aujourdhui que trs peu de tablettes qui portent encore des traces dcriture. Le papyrus, en provenance de lEgypte, a aussi servi de support de lcriture. Toutefois, crire sur du papyrus ntait pas une sincure non plus, vu le caractre peu lisse de sa surface. Le parchemin, en revanche, tait plus lisse et plus durable. Il tait davantage disponible, do son cot moins lev. On pouvait crire sur ses deux faces et effacer des fautes. La technique de fabrication de parchemin partir de peaux danimaux sest rpandue partir du IIe millnaire av. J.-C. depuis lEgypte. Elle est utilise jusqu la fin du Moyen ge en Europe, mais subit une concurrence redoutable du papier import partir du IXe Xe sicle. Le papier sera essentiel pour linvention de limprimerie et a facilit considrablement la diffusion de la littrature. Aujourdhui le papier reste notre principal support dcriture, mme sil est de plus en plus concurrenc par de nouveaux supports lectroniques.

Savais-tu que
il y avait plus danalphabtes dans les villes au XIXe sicle quau Moyen ge ?

3.3 LE SENS DE LCRITURE


Notre sens de lcriture, en ligne, de haut en bas et de gauche droite, nous parat vident. Dans dautres cultures, en revanche, il est tout fait naturel de lire du bas en haut et/ou de droite gauche. Lhistoire a connu une grande diversit de sens dcriture et de lecture ! Les Grecs utilisent par exemple le boustrophdon ; on lit de haut en bas et on change de sens (horizontal) chaque ligne : la premire ligne de gauche droite, la deuxime ligne de droite gauche, la troisime de nouveau de gauche droite, etc.

Ecriture japonaise, KBR

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Les Grecs se sont inspirs, pour cette forme dcriture, de lagriculture : ils crivent la faon des bufs marquants des sillons dans les champs. Les sens de lcriture qui ne se lisent pas en lignes horizontales ou verticales sont encore plus difficiles pour les lecteurs. Lire un texte dont les lettres sont places sous forme de cercle ou de spirale nest pas une mince affaire, et pourtant, cela existe .
Ecriture arabe, MRAH

3.4 LES NOUVELLES FORMES DCRITURES DE NOTRE POQUE


On invente constamment de nouvelles critures. Au XIXe sicle, le Franais Louis Braille inventa par exemple le braille, langue conue pour les malvoyants et les aveugles. Cette criture est faite de combinaisons de points qui, chacune, reprsentent une lettre, un chiffre ou un signe de ponctuation. Ces points taient dabord crits la main, ensuite imprims. Les malvoyants peuvent ainsi apprendre lire (des textes) en glissant les bouts des doigts sur les points. Lcriture morse date de la mme poque, mais elle est moins utilise aujourdhui que le braille. Le morse est un code se basant sur deux types dimpulsions : des impulsions courtes notes par un point et des impulsions longues notes par un trait. Chaque lettre, chaque chiffre et chaque signe de ponctuation a sa propre combinaison de signaux. De nouvelles critures sinventent toujours, y compris au vingtime, voire au vingt-et-unime sicle. Il suffit de penser au code-barres : la premire criture conue par lhomme, mais qui ne peut tre lue par lhomme sans recourir lordinateur. Certains auteurs de fiction ont aussi jou un rle important dans lapparition de nouvelles langues et critures fictives. John Ronald Reuel Tolkien, par exemple, lauteur du Seigneur des Anneaux, a invent plusieurs systmes dcritures avec des vocabulaires imaginaires, des notes tymologiques ainsi que des grammaires fictives.

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Savais-tu que
les services secrets amricains utilisaient durant la Seconde Guerre Mondiale la langue des indiens navajos comme criture secrte ? En effet, les Amricains engageaient, dans les annes quarante, des indiens navajos pour transcrire dans leur langue des messages secrets. Cette criture tait tellement difficile et complique que personne (y compris lennemi) ne parvenait la dchiffrer.

BIBLIOGRAPHIE
BACH, F. et BERKEL, R., A is een koetje (dat staat op zijn kop), Leuven, 2003. GAUR, A., A history of writing, London, 1987. SCHNEIDERS, P., Papieren geheugen: boek en schrift in de Westerse wereld, Weesp, 1985. SCHUURMAN, J., Geschiedenis van het schrift, Houten/Groningen, 1998. Bibliothque nationale de France. Dossier pdagogique sur la naissance des critures http://classes.bnf.fr/dossiecr/index.htm GEORGES, J., Lcriture, mmoire des hommes, Paris, Gallimard, collection Dcouvertes , 1987 .

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