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La historia del Mejoramiento del Maz en Mxico: Mario Castro Gil

Al pasar por los campos sembrados con maz en Sinaloa (y otros Estados de la Repblica Mexicana), vemos con agrado la cantidad de plntulas nacidas, a una densidad superior a las 110,000 plantas por Hectrea, que al final de la temporada prometen un rendimiento de hasta las 12 toneladas, y eso no nos sorprende pues tanto la cantidad de plantas como su productividad han ido en aumento desde los inicios del cultivo de maz con visin de Agricultor Moderno en Sinaloa desde hace ya 20 aos. La mentalidad abierta del Agricultor Sinaloense y el continuo mejoramiento en sus procesos de produccin han sido claves para tener rendimientos medios arriba de las 10 toneladas por Hectrea en 2010, pero hubo con anterioridad quin pensara en alcanzar esa produccin y sembrar ms all de 60,000 plantas por Hectrea alguna vez???, s, esa densidad ya era muy alta para los hbridos comerciales de los aos 60s!!. En esos entonces, para el Dr. Mario Castro Gil, un Fitomejorador visionario, era todo un reto poder alcanzar esas densidades y esa produccin, por lo que desde los aos 70s pens en desarrollar un maz hbrido capaz de sembrarse a ms all de 120,000 plantas por Hectrea y dar altos rendimientos. El hbrido Superenano Pancho Villa (AN-360) fue reportado con un rendimiento de ms de 19 Toneladas por Hectrea a 120,000 plantas, en siembras de riego en el Estado de Hidalgo all por 1972, algo inslito. El Doc. Castro, como lo llamaban sus alumnos y colaboradores, naci y creci en El Mexe, Hidalgo el ao de 1938, hijo del Ing. Agrnomo Efran Castro y la Maestra Gil, donde se destac desde temprana juventud trabajando en el campo en el tractor y como deportista, en el Boxeo, que practic durante toda su estancia en la Escuela Superior de Agricultura Antonio Narro, de la cual egres tambin como Agrnomo, obteniendo sus Postgrados en Chapingo (Maestra) y Nebraska (Doctorado), ambas con investigaciones sobre el maz. El enfoque de Mejoramiento de Plantas que tuvo con este cultivo fue sumamente avanzada en sus tiempos, pues involucraba un Ideotipo o tipo de planta pensada para poder sembrarse a altas densidades: para empezar deba de ser planta bajita (o superenana como se le denomin despus), un tallo muy fuerte que soportara una mazorca grande, hoja erecta para que cada planta captara la luz en forma adecuada y no compitiera tanto con las plantas vecinas, adems de una madurez suficiente para producir bastante materia seca, pero convertida a grano de una manera muy eficiente, todo lo cual lo conjunt mediante el Fitomejoramiento, en diferentes hbridos y variedades de maz. Este destacado investigador, adems fue un gran maestro, enseando a los alumnos y trabajadores tanto en las aulas como directamente en campo, donde trat siempre de transmitir su mstica y conocimientos de la manera ms sencilla y entendible a todos

aquellos que estuvieron en el momento a su alrededor. Con todos ellos form una gran Escuela que ha perdurado a travs de los aos, y varios de ellos han sido a su vez generadores de muchos hbridos de maz muy rendidores, con los cuales los Agricultores maiceros han podido superar cada vez su produccin. El Doc. Castro muri en 1980, pero su memoria perdura en todos aquellos que lo conocimos, como un personaje dedicado al campo, al trabajo, al maz y a su Mxico que tanto quiso

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