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JOAQUN DAZ DE RBAGO: UN COOPERATIVISTA ESPAOL EN LA EUROPA DE FINALES DEL XIX

Susana Martnez Rodrguez Universidad de Santiago de Compostela

1. Introduccin

A Espaa el cooperativismo lleg como una ideologa social ms del' Ochocientos, y fue recibido sin excesivo entusiasmo. Las primeras iniciativas surgieron al filo de los aos cincuenta, concebidas a imagen de las sociedades obreras, con las que sus miembros esperaban superar las ingratas condiciones del rgimen de produccin l . En estos primeros tiempos un autor que contribuy a su publicidad con gran nmero de folletos y algunos libros fue F. Garrido (La Cooperacin (1879), cuyas ideas mostraban una clara afinidad al movimiento socialista. Pero tambin desde la Poltica Econmica establecida algunos autores estudiaron el fenmeno de las cooperativas, como son los casos de A. Polo de Bemab (Memoria sobre sociedades cooperativas, 1867), E. Prez Pujol (La cuestin social en la provincia de Valencia, 1872) y M. Pedregal (Las Sociedades cooperativas, 1886; La asociacin, 1894). Entre los economistas espaoles del XIX que escribieron sobre la materia uno de los que ms ha trascendido a la posteridad ha sido 1. Piernas Hurtado, catedrtico de la Universidad de Madrid y representante de la Economa Krausista. J. Piernas Hurtado public El movimiento cooperativo: tres conferencias dadas en el Fomento de las Artes; apndice con noticias acerca del desarrollo de la cooperacin en las naciones ms importantes, modelo de estatutos para una cooperativa de consumo (1890); en su manual Principios elementales de la Ciencia Econmica (1903) dedic el captulo dcimo al estudio de las cooperativas2 Y
Josp Revent6s: El movimiento cooperativo en Espaa, Ariel, Barcelona, 1960,73. Joaqun Piernas: Principios elementales de la Ciencia Econmica, Librera de Victoriano Surez, Madrid, 1903,541-546.
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su discurso de iugreso en la Real Academia de Ciencias Morales y Polticas llev por ttulo Algunas consideraciones acerca del principio de solidaridad y de sus consecuencias en el orden econmico (1905). Adems Piernas cuenta con dos contribuciones en el orden internacional: el artculo Les socits coopratives en Espagne et en Portugal, publicado en la prestigiosa Revue dEconomie Politique, (t. 6, 1892, 1163-1183); Y su iutervencin en el Deuxieme Congres de la Allianee Cooperative International. Tambin ha trascendido la preocupacin que M. Pedregal desarroll a favor de las cooperativas, no slo por sus publicaciones arriba sealadas, sino por la labor que desarroll cuando estuvo en el cargo de Ministro de Hacienda con Castelar (entre las fechas de 08.09.1873 y 03.01.1874)'. Las cooperativas se convertiran en una constante programtica de los activistas social-demcratas'. Y en las postrimeras del XIX, su creacin empez a ser una exhortacin frecuente entre los simpatizantes del Catolicismo Social' -como testimonian los ltimos congresos catlicos de la centuria-, aunque el despegue real se produjo ya en el xx, tras la Ley de Sindicatos (1906). En su implantacin -entre otros- destacaron N. Pontes y F. Rivas Moreno, en la zona del Levante; L. Chaves Arias, con una actividad orientada a la difusin de las Cajas Rurales en Castilla Len; y A. Vicent, quien desarroll una iutensa obra centrada en los crculos obreros6 No obstante, un economista del XIX adelantado en la materia, al que todava no hemos citado, fue Joaqun Daz de Rbago. Dicho autor produjo una extensa obra, con aportaciones en la literatura econmica nacional e iuternacional. Adems goz de cierto prestigio en el seno de distintas asociaciones cooperativastas europeas; fue l quien recomend a Piernas Hurtado para que ocupase el cargo de vicepresidente <prsidente honoraire) en el segundo congreso de la Allianee Cooperative International celebrado en Pars en 1896. La aportacin de Rbago no parece que fuese valorada en el contexto donde surgi, quizs un conjunto de adversidades conjugaron al destino para que su nombre slo fuese parcialmente recordado en el xx entre autores claramente vinculados al movimiento catlico por una memoria
3 Joaqun Gascn: Los hacendistas y las cooperativas, Revista de Derecho financiero y de Hacienda Pblica. 12, 1953. 583-587. 4 Jos Andrs: Pensamiento y accin social de la Iglesia en Espaa, Espasa-Calve, Ma-

drid, 1984, 128-129. 5 Jos Andrs: Pensamiento y accin social de la Iglesia en Espaa, Espasa-Calve, Madrid, 1984, 129. 6 Sobre cooperativas, una de sUs obras ms destacadas fue Cooperativas de Consumo, de Crdito, y Producci6n (Antonio Vicent; Cooperativas de Consumo, de Crdito, y Producci6n, Jos Ortega, Valencia, 1905).

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que escribi a favor de las Cajas Rurales, marginaudo el resto de su obra7 . Parte de la produccin de Rbago estaba basada en presupuestos liberales, de hecho escribi un proyecto de ley de cooperativas no-nato para el Ministro de Fomento Montero Ros (1886)8; y otra parte de sus escritos estn vinculados a la Alliance Cooprative International, pues particip en su fundacin (1895), y en reuniones con el envo de estudios, pues su frgil estado de salud le impidi ejercer su participacin de una mauera ms activa. 2. Una obra poco conocida: las publicaciones sobre cooperativas de Joaqun Daz de Rbago. La primera aproximacin de Joaqun Daz de Rbag09 (1837-1898) al cooperativismo se encuentra en su obra ms conocida. El Crdito Agrcola (1883), donde mantuvo la tesis de que las cooperativas de crdito eran el medio adecuado para difundir el crdito agrario entre los cultivadores y pequeos propietarios agrcolas espaoles, con escasas posesiones, y ahogados por la nsura en la mayora de los casos. En el contexto espaol de crisis finisecular la respuesta cooperativista adquirira relieve, como una solucin nueva para generar un marco

7 Para J. Revents es, despus de Piernas Hurtado el segundo autor en escribir sobre el movimiento en Espaa, lo cual es falso, porque la obra de Rbago es anterior en el tiempo, y el error de Revents est en que tom de referencia las obras completas de Rbago, no las primeras ediciones (Josp Revents: El movimiento cooperativo en Espaa, Ariet, Barcelona, 1960, 13). A. Polo tambin lo seala como el precursor del cooperativismo catlico (A. Polo: Misin y contenido de la nueva ley de cooperaci6n, Madrid, Edil. Revista de Derecho Privado, 1942. Para B. Cerd, Diaz de Rbago es una referencia bibliogrfica clave en las cooperativas de crdito, e historia de las cooperativas en Espafia (Bartolom Cerd: Doctina e Historia de la Cooperacin, I. Barcelona, Bosch, 246). J.J. Sanz lo menciona por su papel en el desarrollo del movimiento cooperativista, dentro del social catolicismo (Juan Jos Sanz: Cooperaci6n. Teora general y rgimen de las sociedades cooperativas. Sociedades cooperativas. El nuevo derecho cooperativo, Comares, Granada. 1994, 265). 8 Susana Martnez Rodrguez: (A aportacin dos xuristas gaIegos movimento cooperativo en Espaiia e en Europa (S.XIX): Joaqun Daz de Rbago e Eugenio Montero Ros, Dereito. Revista Xuridica da Universidade de Santiago de Compostela, 13 (2) 2004, 27-41. 9 Jurista, economista, y socilogo, fue un personaje clave en la intelectualidad gallega de finales del XIX. Desempe cargos de responsabilidad en Compostela entre los que sobresale la presidencia de la Sociedad Econmica de Amigos del Pas de Santiago, presidente de la primera sucursal del Banco de Espaa en Galicia, o Delegado Regio de la Escuela de Artes y Oficios. Su aportacin cientfica ms destacada remite al crdito agrcola y el pensamiento cooperativista, y ser reconocida en Europa. Otra faceta sobresaliente en su obra escrita es el inters por el valor econmico de la educacin y la formacin de las mujeres.

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financiero adaptado a las peculiaridades agrfcolas lO Pero a comienzos de los ochenta las formulaciones de Rbago resultaban bastante precoces, ya que la opinin dominante entre polticos e intelectuales abogaba por la conversin de los fondos de los destartalados psitos en modernos bancos agrfcolas. La carencia de un debate entre nuestros economistas sobre las posibilidades de las cooperativas privadas frente a la falta de capital en el campo propici que Rbago iniciase un dilogo con varios interlocutores europeos; este hecho est corroborado por la nutrida correspondencia con los idelogos y las principales asociaciones del momento que se conserva en su archivo personal. Dado el carcter indito de estos documentos hemos reproducido a modo de notas parte de los mismos, con el fin de atestiguar del modo ms fehaciente posible que el economista gozaba de peso e influjo en importantes cr.culos intelectuales de Europa lI . Su aportacin a la literatura econmica y social sobre cooperativas es amplia y, junto a los aspectos que trata en El Crdito Agrcola, comprende un artculo en la Revista Econmica de Santiago, La cooperacin inglesa de consumo; un proyecto de ley elaborado en 1886 a peticin del Ministro de Fomento E. Montero Ros sobre las sociedades cooperativas; dos participaciones en congresos internacionales; y nna monografa sobre la materia. En el artculo La cooperacin inglesa de consumo12, publicado originalmente en la Revista Econmica de Santiago 13 presentaba los beneficios de las cooperativas de consumo inglesas que por cada compra efectuada en el establecimiento cooperativo, el consumidor adquirira una imposiciu de capital a su nombre'4. Sin embargo las cooperativas de consumo que operaban en Espaa se limitaban a ofrecer productos a un precio inferior al del mercado. De esta manera, con el acicate de la rebaja,
10 Andrs Snchez; Lus Carlos Navarro: Algunas cuestiones en torno al crdito agrario en Andaluca (1800-1936)>>, Areas. Revista de Ciencias Sociales, 21, 2001, 179. 1 [ Hemos tenido acceso a parte del fondo epistolar de Joaqun Daz de Rbago, propiedad del Archivo Casa Grande de Aguiar (APobrade Caramial, A Corua), como desvelan algunas de las fuentes. 12 Joaqun Daz De Rbago: La cooperacin inglesa de consumo (1885)>>, Obras completas de D. ", Publicadas por la Sociedad Econmica de Amigos del Pas de Santiago, Tip. Jos M. a Paredes, Santiago de Compostela, 1889- 1901 [edicin facsmil en 1989 con introduccin a cargo de M. Cabo Villaverde], V, 325-345. [3 Joaqun Daz De Rbago: La cooperacin inglesa de consumo, Revista de la Sociedad Econmica de Amigos del Pas de Santiago, 21, 1883, 161-165. [4 Joaqun Daz De Rbago: La cooperacin inglesa de consumo (1885)>>, Obras com pletas de D. ... Publicadas por la Sociedad Econmica de Amigos del Pas de Santiago, Tip. Jos M.a Paredes, Santiago de Compostela, 1889-1901 [edicin facsmil en 1989 con introduccin a cargo de M. Cabo Villaverde], V, 343.

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aunque el establecimiento atrajese clientes, no lograra menguar la cadena de intermediarios existentes entre el consumidor final y el vendedor, para de este modo acercar las figuras del comerciante y del consumidor I '. En el modelo ingls se realizaban las ventas a los precios corrientes - y al contado I6 _ , de modo que la diferencia con los precios de coste se verificaba como una imposicin personal en la caja de aborros, de tal forma que el divideudo percibido por el socio estara distribuido en funcin de las compras I7 Es ms, introducir pequeas rebajas en los precios, fue un elemento que gener el rechazo hacia las cooperativas de consumo por parte de los comerciantes minoristas, pues las consideraban una manera de competencia desleal. Las referencias a los incidentes acaecidos entre la pequea burguesa comerciante y los almacenistas obreros fueron recurrente I '. En la Informaci6n de la Comisi6n de Reformas Sociales varios son los documentos donde se relataba el malestar, y adems algunos testimonios consideraban que uno de los obstculos a las cooperativas de consumo en el territorio nacional eran precisamente estas rebajas en los precios, pues generaban conflictos y opiniones contrarias a las mismas I9 Rbago elabor en 1886, por recomendacin del Ministro de Fomento E. Montero Ros, un proyecto de ley sobre las sociedades cooperativas. Declar el propio economista aos despus que el cese del poltico releg su propuesta a un cajn20 Las modificaciones del texto manuscrito desve15 Joaqun Dfaz De Rbago: La cooperacin inglesa de consumo (1885)>>, Obras completas de D.. " Publicadas por la Sociedad Econmica de Amigos del Pa{s de Santiago, Tip. Jos M. a Paredes, Santiago de Compostela, 1889- 1901 [edicin facsmil en 1989 con introduccin a cargo de M. Cabo Villaverdel, V, 339. 16 Joaqun Daz De Rbago: El Crdito Agrcola (lSS3)>>, Obras completas de D.... Publicadas por la Sociedad Econmica de Amigos del Pas de Santiago, Tip. Jos M. a Paredes, Santiago de Compostela, 1889- 1901 [edicin facsmil en 1989 con introduccin a cargo de M. Cabo Villaverdel, I1I, 223-224. 17 Joaqun Daz De Rbago: El Crdito Agrcola (1883)>>, Obras completas de D. ... Publicadas por la Sociedad &onmica de Amigos del Pafs de Santiago, Tip. Jos M. a Paredes, Santiago de Compostela, 1889- 1901 [edicin facsmil en 1989 con introduccin a cargo de M. Cabo Villaverde], IV, 342-343. 18 Jos Sandal: Las cooperativas y los obreros, Santiago de Compostela, Imp. Gaceta de M. Fernndez, 1899, 17. L9 Comisin de Reformas Sociales: Informacin Oral y escrita publicada de 1889 a 1893, MiniSIerio de Trabajo y Seguridad Social, Madrid, [1894J 1985 (facsmil) [Edicin a cargo de S. Castillo], 1, 240. 20 L. Fernndez de la Fuente transcribe a modo de apndice documental el proyecto de ley de cooperativas, y hace notar que el proyecto inicial de 1886 estaba enriquecido por un conjunto de anotaciones realizadas en 1891 o 1892; en su mayor parte notas para incluir las novedades legislativas, de aqu y de Europa. Vase: Lus Femndez De La Fuente: Un emi~

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lan qne volvi sobre el proyecto a comienzos de los noventa, coincidiendo con el desempeo del prcer gallego de otro cargo ministerial, Ministro de Justicia y Gracia (entre diciembre de 1892 y julio de 1893), pero la iniciativa tampoco sali adelante. '. Nuestro economista fue invitado al IV' Congres des Socits Franraises de Crdit Populaire (Lyon, 4 a 7 de mayo de 1892) por L. Durand (principal difusor de las cooperativas de crdito tipo Raiffeisen en Francia y presidente de la Union des Caisses rurales et ouvrieres a responsabilit illimite). All envi un estudio, Bases essentialles d'une loi sur les socits cooprativas, para escribir las bases generales, principios fundamentales que sirvieran para elaborar una ley comn toda clase de sociedades cooperativas2l. Algunos de los aspectos del trabajo tocaban elementos por aquel entonces novedosos en el ordenamiento jurdico europeo sobre la materia. El propio hecho de plantear una ley particular para las cooperativas era una opcin que todava discutible por aquel entonces: paises como Blgica, Alemania e Inglaterra disponan a la altura del ao 1890 de una ley con carcter propio para las cooperativas; no obstante Italia incluy las directrices para la creacin de sociedades cooperativas en el nuevo Cdigo de Comercio del ao 1883, al igual que Espaa en su cdice de 1885. La propuesta Daz de Rbago - Montero Ros fue una ocasin perdida para situar a Espaa entre las primeras naciones con una ley de cooperativas, ley que fma1rnente no entrara a formar parte de nuestra legislacin hasta 1931. El segundo congreso donde particip se celebr en Londres, organizado con motivo de la fundacin de la Cooperative International Allianee; fue el propio presidente de la asociacin, H.W. Wolff, quien estableci el contacto con Rbago para que redactase una ponencia sobre el origen, desarrollo y estado de la cooperacin en Espaa (Historia y situacin actual de la Cooperacin en Espaa, 1895). La memoria enviada aporta amplia informacin sobre la historia de las cooperativas en Espaa, ofreciendo informacin sobre ms de 150 cooperativas que operaban en el territorio espaol a la altura de 1895. Su obra con mayor difusin fue Las Cajas Rurales de Prstamos: Sistema Raiffeisen (1894)22, donde realiz una clara defensa de las cooperanente soci61ogo gallego: Joaqun Daz de Rbago (1837-1898). Pionero del cooperativismo en Espaa, E. Grfica Salesiana, Madrid, 1978. De hecho, aunque hemos consultado el manuscrito original del proyecto de ley, referenciaremos a travs del texto de Fernndez de la Fuente, para facilitar la contrastacn de las ideas a los lectores que estuviesen interesados. 21 Alfredo Braas: El Excmo. Sefiar D. Joaqun Daz de Rbago y sus obras econmicas, Obras Completas de D. Joaqufn Daz de Rbago, Tip. de Jos M. Paredes, Santiago, 1899,1, LXIV. 22 La edicin com a cargo de Josefa Escribano en Santiago, y de Fernando Fe en Madrid, una de las principales editoriales del pas.

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tivas de crdito alemanas Raifffeisen, rectificando una opinin anterior en la que apoyaba los bancos de anticipos o cooperativas de crdito creadas por Schulze. La defensa de las Raiffeisen denotaba la adscripcin de Daz de Rbago al movimiento originario de Alemania, y que en Francia fue difundido por L. Durand. Daz de Rbago mantuvo una amplia amistad con Durand, a travs de una fluida correspondencia mantenida entre 1891-1896; tambin recibi una invitacin personal de R. Raiffeisen, continuador e hijo del fundador del mismo movimiento H.W. Raiffeisen. Las Cajas Rurales de Prstamos: Sistema Raiffeisen (1894) fue su publicacin ms conocida, y contribuy a determinar una imagen bastante conservadora de su pensamiento, ya que el movimiento Raiffeisen cont para su implantacin con el apoyo explcito del clero. 3. Los fundamentos cooperativista de Rbago Rbago albergaba grandes esperanzas en las posibilidades que ofrecan las cooperativas para mejorar las condiciones de vida de los trabajadores, pero siempre dentro del orden econmico vigente23, en ningn momento propuso que se tratase de una nueva organizacin social, ni una tercera va. Los fundamentos donde Daz de Rbago asentaba sus formulaciones sobre las cooperativas era de corte liberal e individualista. Para el economista la mxima que sintetizaba el principio bsico de las cooperativas era aydate a ti mismo, self-help, o selbsthlfe. La iniciativa particular a la que alude Rbago era un aspecto del desarrollo particular que ensalzaba la actuacin del individuo. No obstante, hay interpretaciones vinculadas al catolicismo que insisten en que el principio de ayuda mutua era lo que alejaba al movimiento cooperativo del capitalismo y de la economa liberal, ntidamente individualista24 Sin embargo, lo que ms destacaba Rbago del self-help era la negativa a aceptar la colaboracin directa del Estado. El rechazo explcito al auxilio gubernativo fue uno de los elementos del dogma liberal constante en toda su obra y marc su nocin de
23 la cooperacin nunca llegar ser frmula de la organizaci6n econ6mica de la sociedad, ni mucho menos posee la virtud de producir una renovacin del mundo moral y social, que h~sta ese punto han llevado la exageracin algunos de sus panegiristas, es lo cierto que se dirige elevar, por el esfuerzo propio y de la colectividad de los asociados, con el bienestar de cada cual, su dignidad independencia [VID, 64]. 24 Jos Antonio Ciruarra: Principios fundamentales de la cooperaci6n, Lus Snchez Agesta (dir.): Anales de moral social y econmica. La empresa artesana y cooperativa a la luz de la doctrina social catlica, AguiJar, Madrid, 1963, III, 76.

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las cooperativas25 Particularmente en la redaccin de la propuesta para el proyecto de ley elaborada por mediacin de Montero Ros (1886), y ms adelante en Bases essentialles d'une loi sur les socits cooprativas (1892), Daz de Rbago explicitaba qu tipo de ayudas podran recibir de las instituciones pblicas, rechazando la subvencin directa, aunque dado el estado de hibernacin de las cooperativas en Espaa quizs hubiese que ceder ante la evidencia, y aceptar ciertos apoyos econmicos para favorecer su desarrollo, como la exencin de los impuestos o el pago de las tasas necesarias en su implantacin; o que las autoridades locales accediesen a convertirse durante cierto tiempo en cooperativistas atpicos, asumiendo la compra de acciones o participaciones en la cooperativa sin reclamar ninguno de sus beneficios. El contexto donde surgi la propuesta de Daz de Rbago de una ley especfica sobre cooperativas es inmediatamente posterior al Cdigo de Comercio (1885), y en cierta manera responde a la exigua presencia en el texto legal de la figura de las cooperativas26 ; el cdigo contena una clasificacin de las cooperativas en el (Art. 124) (produccin, crdito y consumo); pero ni defina la cooperativa, ni catalogaba con rotundidad si estaba dentro o fuera del mbito mercantil. El proyecto Rbago-Montero Ros proporcionaba un amplio panorama sobre las cooperativas; constaba de un prembulo donde daba cuenta de los principales hitos de la historia general de las cooperativas, referencias a la evolucin espaola, e incluso subrayaba alguna de las diferencias de la propuesta con las leyes extranjeras. Seguan un total de 35 artculos ordenados en cuatro ttulos: Ttulo 1: De las sociedades cooperativas: Su constituci6n y publicidad; Ttulo 2: Del rgimen de las Sociedades Cooperativas; Ttulo 3: Del trmino y disoluci6n de las Sociedades Cooperativas; Ttulo 4: Franquicias y estmulos de las Sociedades Cooperativas.

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En general, P. Carasa seala que la negativa estatal fue un rasgo, una estrategia, de

la actuacin catlica en Espaa, con el fin de preservar para ella este terreno de accin.

Vase: Pedro Carasa: El crdito agrario en Espaa durante la Restauracin. Entre la usura yel control social, Bartolom Yun (coord.): Estudios sobre capitalismo agrario, crdito e industria en Castilla (s. XIX y xx), Junta de Castilla y Len-Consejera de Cultura y Bienestar Social, Salamanca, 1991,289-34311 Pedro Carasa: Proyectos y fracasos del crdito agrcola institucional en la Espaa contempornea, Areas. Revista de Ciencias Sociales, 21,2001,95-121. 26 Aunque fue el punto de partida de la legislacin cooperativista (Jos Francisco Martfnez Segovia, J.F.: Sobre el concepto jurdico de cooperativo, J. Moyano Fuentes (coord.): La sociedad cooperativa: Un anlisis de sus caractersticas societarias y empresariales. Jaen, Universidad de Jaen-Caja Rural de Jaen, 2001, 42).

Joaqun Daz de Rbago: un cooperativista espaol en la Europa ... La propuesta de ley de cooperativas de Montero Ros-Daz de Rbago

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El articulo segundo del proyecto sobre cooperativas Montero RosDaz de Rbago deca as:
Art. 2. Son sociedades cooperativas las asociaciones de personas,

hbiles para obligarse, cuyo nmero as como el capital social es indefinidamente variable, y que tienen por fin proporcionar a sus miembros ventajas en el orden del negocio objeto de la sociedad, sea ste el trabajo en comn de ellos o la venta en comn de sns productos, sea la adqnisicin de artculos de primera necesidad para la vida o de primeras materias para el ejercicio de su industria ti oficio, sea la realizacin de
cualquier otro servicio lucrativo, en beneficio principal. siquiera pueda no ser exclusivo de los mismos27.

Las directrices de la propuesta describan un marco general a partir del que cada sociedad pudiera ejecutar un desarrollo particular y propio. Las cooperativas segn el (Art. 1) tendran que regirse por sus estatutos, y subsidiariamente asumiran las oportunas disposiciones contenidas en el Cdigo de Comercio; con esta clusula, ligando las cooperativas al Cdigo Mercantil se borraba cualquier duda sobre su naturaleza mercantil, solventado una ambigedad que el propio Cdigo no aclaraba. Un aspecto que Daz de Rbago consideraba vital en la constitucin de las cooperativas era la publicitacin de las mismas. La publicidad como garante de rectitud28 era una idea sin demasiada longevidad en la legislacin nacional. Para el economista era un modo de satisfacer detenninadas aspiraciones de transparencia y eficiencia sin tener que solicitar la tutela directa del Estado. Slo tras ser inscrita en el Registro Mercantil, la sociedad adquira personalidad jurdica en todos sus actos y contratos (Art. 8). La cooperativa tena que inscribirse en el Registro Mercantil y salir publicada en La Gaceta y el Boletn Oficial (Art. 5). Adems estaba obligada a remitir semestralmente el estado de los movimientos realizados al Registro Mercantil (Art. 9), junto a otra serie de registros y libros para dar cuenta de sus actuaciones (Art. lO). La insistencia en el Registro era un rasgo que persegua favorecer los beneficios devengados por la transparencia en el mejor funcionamiento de la economia.

27 Lus Fernndez de la Fuente: Un eminente socilogo gallego: Joaqu(n Dfaz de Rbago (1837-1898). Pionero del cooperativismo en Espaa. E. Grfica Salesiana, Madrid, 1978,299. 28 Joaqun Daz de Rbago: Bases esenciales de una ley sobre sociedades cooperativas (1892)>>, Obras completas de D. ... Publicadas por la Sociedad Econmica de Amigos del Pa{s de Santiago, Tip. Jos M.a Paredes, Santiago de Compostela, 1889-1901 [edicin facsmil en 1989 con introduccin a cargo de M. Cabo Villaverde], VIII, 142.

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El ttulo segundo del proyecto recoga los puntos ms sobresalientes del rgimen constitutivo de las cooperativas, que regira siempre y cuando los propios estatutos no dictaminasen nada en contra. La primaca del re.gimen estatutario particular sobre la ley tambin quedaba plasmado en el (Art. 12), determinando el carcter supletorio de la misma, acorde con el principio de autogobierno defendido por Rbago. El economista postulaba que, a priori, la sociedad cooperativa debera contar con una duracin ilimitada (Art. 13), para no condicionar la propia evolucin de la entidad. Junto a la dimensin temporal y el rgimen legal de las sociedades cooperativas, el proyecto slo trazaba unas breves directrices respecto a las funciones de cada uno de los rganos, para respetar la voluntad de cada cooperativa particular. La Junta Directiva tendra la funcin de determinar la admisin de nuevos socios (Art. 14) Y la exclusin sera una funcin de la Junta General (Art. 16), que adems tendra potestad para el nombramiento del personal administrativo y gerencial (Art. 17). La Junta Directiva sometera a aprobacin de la Junta General los principales resultados del ejercicio (Art. 20). La norma estableca que las juntas generales se celebrasen una vez al ao, o bien cuando lo estimase conveniente la directiva (Art. 20). Se subrayaba el carcter democrtico de las Juntas Generales, donde cada socio emita un voto del mismo valor, sin tener en consideracin su aportacin pecuniaria (Art. 19). De haber ganancias, una vez satisfechas las deudas, y reservado un quinto para la constitucin de un fondo de reserva (Art. 21), se procedera al reparto entre los socios de forma proporcional a la aportacin (Art. 22). La adquisicin de ttulos -cifrada en acciones o participaciones, nominativas e intransferibles (Art. 23)- podra efectuarse mediante un pago fraccionado; y mientras no fuese logrado el mnimo legal, la parte de beneficios del socio se destinaba a incrementar su volumen de acciones o participaciones (Art. 23). Los (Art. 24) Y (Art. 25) describan las causas de cese de un socio por expulsin, voluntad o fenecimiento. Los excluidos por voluntad propia o de la Junta, y los herederos, tenan derecho a la devolucin del importe de la participacin social, pero su responsabilidad no se disolva con el vnculo societario, sino que continuaba durante tres aos. El tercer ttulo ataa al trmino y disolucin de la cooperativa, pues, a pesar de que el (Art. 3) determinaba una duracin ilimitada, la sociedad poda fenecer, y existan una serie de supuestos que daban fin a la cooperativa: porque en los Estatutos as estaba convenido; por un acuerdo mayoritario de la Junta; o si la entidad hubiera alcanzado una situacin econmica insostenible (Art. 26).

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El rgimen de responsabilidades quedaba a eleccin de los cooperativistas. La ley slo sealaba que cuando existiesen acciones, la responsabilidad sera limitada al montante de las participaciones o acciones posedas; en caso contrario seria indefinida. Y cuando los estatutos particulares no se hubiesen pronuuciado:
los socios se entienden subsidiariamente obligados in solidum por toda la suma de acciones o participaciones a que cada uno se hubiese comprometido29.

Subsidiariamente significaba que previamente a la responsabilidad solidaria haba que practicar la que pesaba sobre el compromiso particular de cada socio; y an antes procedera la excusin del haber social, ya que las cooperativas tenan personalidad propia en todos su actos y contratos. Una vez disuelta la sociedad, el fondo de reserva se destinara al pago de la deuda, y si resultase insuficiente se llamara a los socios a completar los ttulos que hubiesen suscrito, o los complementos que exigiesen los Estatutos (Art. 28). Cuando algn socio resultara insolvente, su deuda sera prorrateada primero de modo solidario, despus entre los dems socios solventes (Art. 29). El ttulo cuarto alude al papel del Estado, y declarando el talante liberal de la propuesta de Montero Ros y Daz de Rbago, repeta la negativa a que las autoridades financiaran de forma directa a las cooperativas, para que mantuviesen su independencia, la mxima del self-help. Pero ello no eximia la contemplacin de una serie de beneficios que las distintas administraciones s podran dispensar para su estmulo. Se sealaban rebajas en los impuestos, aranceles o contribuciones, y todo lo ms una subvenciu como anticipo reintegrable (Art. 34) por parte de las administraciones locales, lo que incida en la diferenciacin anteriormente comentada sobre las distintas funciones de la administracin central y local. 4. El contacto con los cooperativistas europeos La evolucin acaecida durante los aos noventa por las sociedades cooperativas, especialmente de crdito, fue seguida con gran entusiasmo por Daz de Rbago. En su produccin cientfica Rbago siempre dio
Z9 Lus Femndez de la Fuente: Un eminente socilogo gallego': Joaqun Daz de Rbago (1837-1898). Pionero del cooperativismo en Espaa, E. Grfica Salesiana, Madrid, 1978,293.

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muestras de poseer amplios conocimientos bibliogrficos 30 En las notas a pie de pgina de El Crdito Agrcola es fcil rastrear la presencia de las publicaciones peridicas ms importantes de la poca en la escena de la poltica econmica: Joumal des Economistes, Revue du Deux Mondes, o Revue dEconomie Politiqueo Hay en sus reflexiones una evidente presencia de economistas liberales europeos - fundamentalmente franceses - como P. Leroy Beaulieu (Essay sur la repartition des richeses, 1881), Passy, L. Walras (Les associations populaires de consummation, de production et de crdit, 1865); tambin economistas agraristas como Laverge (Essai sur l'conomie rurale de l'Anglaterre, de IEcosse et de l'Irlande, 1854), Lecouteux (Cours d'conomie rurale, 1889); y desde luego estn presentes aquellos con una clara percepcin catlica de la sociedad como C. Perin (Les doctrines conomiques depuis un siecle, 1880) o Herv-Bazn (Tratado de Economa Poltica, la versin traducida al castellano de Pou y Ordinas a finales de los aos ochenta). Aunque tambin aparecen ttulos muy especficos referidos a las cooperativas como Manuale per le banche populari cooperative italiane (1889) de H. Levi, Les associtions cooperatives n France et d l'tranger (1884) de Gubert-Valleroux. En los aos ochenta su influjo europeo tena unos claros posos franceses, aunque tambin italianos. Este conocimiento del panorama intelectual internacional posiblemente fue el motivo por el que, a travs de Francisco Giner de los Ros, enviase a L. Durand un ejemplar de su El Crdito Agrcola. L. Durand fue uno de los principales difusores de las Cajas Rurales o cooperativas de crdito tipo Raiffeisen en Francia, ya finales de 1891 public su principal obra, Le credit agricole en France et a l'tranger31 ; las citas de Daz de Rbago en el propio texto son escasas, aunque aparece citado en la introduccin entre los espaoles de los que Durand adquiri infrmacin y asesoramiento en la materia. El propio Durand le explicaba en una carta a Daz de Rbago que haba recibido su libro cuando ya parte de Le credit... estaba camino de la imprenta32

30 De hecho, en su archivo personal incluso se convervan sus notas y resmenes de diferentes autores y publicaciones, que semeja formaban parte de un elaborado sistema de citas y archivo de infonnacin. 3i Louis Durand: Le credit agricole en France et a ['tranger, Librairie Marescq Am Chevalier-Marescq etcie., Pars, 1891. 32 Su obra me ha ayudado mucho y la hubiera utilizado an ms si la hubiera conocido antes. Pero la mitad de mi libro ya estaba en la imprenta cuando me entreg El Crdito Agrcola mi amigo el Profesor D. Francisco Giner de Ros, de Madrid. Y si no me he equivocado acerca del significado de una pequea nota escrita por el Seor Giner en la tira, este ejemplar le habra sido remitido por Vd. para m, por lo cual le estoy muy agradecido. Carta de D. Durand (22.08.1891), Archivo Casa Grande de Aguiar (A Pobra do Caramial, A Coroa).

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Durand mauifest un inters por la obra escrita de Rbago, y tambin por su persona, pues lo consideraba el interlocutor idneo para que las Cajas Raiffeisen penetrasen en Espaa, por la trayectoria intelectual y por los contactos que Rbago tenia con el prestigioso poltico Montero Ros. Un hecho sorprendente es que en la correspondencia consultada de Diaz de Rbago ni tan slo uua vez aparezca el nombre de N. Fontes. Este dato extraa ya que N. Fontes en 1891 fuud una caja rural de ahorros inspirada en la Asociacin de los labradores Westfalianos 33 Desde luego resulta singular que Daz de Rbago no hiciese ningn comentario acerca de estas cooperativas de crdito por las semejanzas que tenan con las Raiffeisen. La invitacin que Durand le hizo a Rbago para participar en diferentes actividades cientficas europeas sobre cooperativas se plasm en diversas actuaciones. Por un lado, la iuvitacin a congresos celebrados en las priucipales ciudades europeas. La presencia de Daz de Rbago fue requerida en el IV Congreso de las Sociedades Francesas de Crdito Popular (Lyon, 4 a 7 de mayo de 1892), al Pril11Rr Congreso Internacional de Cooperativas celebrado en Londres, donde surgi la Alianza Cooperativa Internacional, y a la Reunin de las Cajas Rurales Raiffeisen (Munich, 5 a 7 de julio de 1892). De hecho Rbago fue el nico espaol que particip en la constitucin de la International Cooperative Alliance. La International Cooperative Alliance surgi como un foro internacioual donde tenan cabida cooperativas de muy diferente signo. La materializacin de la misma tuvo varios precedentes en distintas asociaciones entre Francia, Italia, Alemania y tambin Inglaterra [W.P.Watkins, 1970, 16-30], aunque definitivamente se fund en el Congreso celebrado en Londres en 1895, en donde Daz de Rbago haba sido nombrado presidente de honor junto a intelectuales de la talla de Luzzatt. Al ao siguiente, en la convocatoria del segundo congreso a celebrar en Pars, Joaqun Daz de Rbago fue de nuevo invitado al acto, y para continuar ejerciendo como Miembro del Comit Internacional y ser uno de los presidentes de honor. No obstante, aquejado por uua dolencia grave, decidi renunciar a sus cargos y encomendar que su puesto, como representante de Espaa, recayese sobre otro especialista, Piernas Hurtado: Toda mi vida le agradecer al Comit Organizador la inclusin de mi nombre como miembro del Comit de la Alianza Cooperativa
Internacional. Tambin les agradezco la autorizacin de indicarles otro cooperador en mi lugar que podra corresponder cou ustedes.
33

Angel Pascual Martnez Soto: Los orgenes del cooperativismo de crdito agrario en

Espaa, 1890-1934, Ciriec-Espaa. Revista de Economa Pblica, Social y Cooperat,"va.


2003.44,63-64.

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Por ello, tengo el honor de proponerles a D. Jos Piernas Hurtado, profesor de Finanzas en la Universidad Central (Madrid). Es una persona distinguida que ha difundido en Espaa la buena nueva cooperativa, que ha fundado alguna sociedad de este tipo y que ha escrito, entre otras materias, trabajos recomendables sobre estas instituciones sociales. He tenido que vencer su modestia para arrancarle su consentimiento y esto ha retrasado mi respuesta. Si el Comit de Organizaci6n se digna en admitirle, creo que mi nombre, el cual en ningn modo es venerable como lo califican con extrema bondad, no debera figurar entre los ilustres que componen el Comit. Es un gran honor que no me merezco y al cual no sabra corresponder adecuadamente34. En efecto, Piernas Hurtado acudi6 al congreso de 1896 celebrado en Pars, y ocup6 el puesto que haba sido desempeado por Rbago, quien figura en un listado que recoge el nombre de todos los socios de la Allianee Cooperative International que no haban acudido. De hecho la representaci6n espaola fue ms amplia, ya que en la Secci6n Espaola del Comit Internacional figuraban los nombres de -por este orden-: J.M. Dlas y Mirelles, J. Dfaz de Rbago, 1M. Piernas Hurtado, J. Man y Flaquer, R. Rodrguez y Cepeda, E. Gil Y Robles, J. Snchez y Toca, S. Martfnez y GonzIez, el Duque de Montele6n, E. M. Repulls y Vargas, C. de Lecea y Garca, J. Ugarte, y J. 1. de Urbina. Un total de trece nombres donde se encontraban representantes del mundo polftico, editorial, universitario y banquero que en tnninos cuantitativos, y comparados con las secciones de los dems pases, ofrecan un panorama sobredirnensionado del verdadero desarrollo de las cooperativas en Espaa. De hecho, tambin haba otro colectivo espaol referido a las sociedades cooperativas que participaban o se haban inscrito en el congreso y haban enviado un delegado o representante: un total de doce cooperativas cuyos representantes no obstante s6lo eran un total de tres, Piernas Hurtado, Arriaga de Arcos y Jules Siegfried.

5. Una reflexin tinal: la malograda senda europea de los primeros economistas cooperativiStas espaoles
La labor de Piernas como cooperativista resulta relativamente conocida35 , en parte debido a su papel como economista; quizs pueda afir34 Carta de J. Daz de Rbago dirigida a la directiva de la Asociacin Cooperativa Internacional. (05.06.1896), Archivo Casa Grande de Aguiar (A Pobra do Caramial, A Corua). 35 Joaqun Gascn: Los hacendistas y las cooperativas, Revista de Derecho financiero y de Hacienda Pblica, 12, 1953, 583-587.1/ Jos Lus Malo: Pensamiento econ6mico y filosofta social en la Espaa del siglo XIX. Liberalismo, krausismo y reformas sociales, Tesis Doctoral, Universidad de Zaragoza. 1998.

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marse lo mismo de la obra de M. Pedrega[36, por tratarse de un Ministro de Hacienda; pero la informacin hasta el momento disponible sobre Daz de Rbago era menos abundante. Posiblemente el hecho de que fuese un personaje ajeno a la docencia universitaria y que desarrollase sus estudios al amparo de la Sociedad Econmica de Santiago supuso un condicionamiento a la hora de evaluar la calidad de sus aportaciones. Estas circunstancias, que posiblemente coartaron la difusin de sus ideas entre los contemporneos espaoles, no impidieron a Rbago ser miembro de la directiva de la International Cooperative Alliance; ni debatir sobre la situacin de desarrollo de las cooperativas en Espaa, o las directrices ms factibles para el desarrollo del crdito popular. En el mbito nacional destac su discrecin como asesor de Montero Ros, evaluando y elaborando distintos proyectos de ley, aunque aqu nos hemos limitado al de cooperativas. Particularmente esta propuesta desvela una va muerta del desarrollo de las cooperativas en Espaa cuyo fracaso anul la posibilidad de que el pas contase en la temprana fecha de 1886 con una de las primeras leyes sobre cooperativas de toda Europa. Ciertamente el trabajo con contrafactuales carece de solidez, pero cabe preguntarse por la esterilidad de los esfuerzos de los primeros economistas que escribieron sobre cooperativas en Espaa, ya que no generaron el contexto necesario para impulsar su desarrollo. Quizs la falta de apoyo especfico a sus propuestas, como fue el caso de Rbago, gener un desincentivo muy alto, pero conocer sus ideas nos muestra la interaccin habida para propiciar cambios en la esfera poltica y social.

36 Joaqun Gascn: Los hacendistas y las cooperativas, Revista de Derecho financiero y de Hacienda Pblica, 12, 1953.583-587.