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Jacques le fataliste et son matre

Diderot, Denis

Jacques le fataliste et son matre

A propos de eBooksLib.com Copyright Comment s'taientils rencontrs ? Par hasard, comme tout le monde. Comment s'appelaientils ? Que vous importe ? D'o venaientils ? Du lieu le plus prochain. O allaientils ? Estce que l'on sait o l'on va ? Que disaientils ? Le matre ne disait rien; et Jacques disait que son capitaine disait que tout ce qui nous arrive de bien et de mal icibas tait crit lhaut. LE MATRE: C'est un grand mot que cela. JACQUES: Mon capitaine ajoutait que chaque balle qui partait d'un fusil avait son billet. LE MATRE: Et il avait raison...
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Aprs une courte pause, Jacques s'cria: "Que le diable emporte le cabaretier et son cabaret ! LE MATRE: Pourquoi donner au diable son prochain ? Cela n'est pas chrtien. JACQUES: C'est que, tandis que je m'enivre de son mauvais vin, j'oublie de mener nos chevaux l'abreuvoir. Mon pre s'en aperoit; il se fche. Je hoche de la tte; il prend un bton et m'en frotte un peu durement les paules. Un rgiment passait pour aller au camp devant Fontenoy; de dpit je m'enrle. Nous arrivons; la bataille se donne. LE MATRE: Et tu reois la balle ton adresse.
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JACQUES: Vous l'avez devin; un coup de feu au genou; et Dieu sait les bonnes et mauvaises aventures amenes par ce coup de feu. Elles se tiennent ni plus ni moins que les chanons d'une gourmette. Sans ce coup de feu, par exemple, je crois que je n'aurais t amoureux de ma vie, ni boiteux. LE MATRE: Tu as donc t amoureux ? JACQUES: Si je l'ai t ! LE MATRE: Et cela par un coup de feu ? JACQUES: Par un coup de feu. LE MATRE: Tu ne m'en as jamais dit un mot. JACQUES: Je le crois bien. LE MATRE: Et pourquoi cela ?
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JACQUES: C'est que cela ne pouvait tre dit ni plus tt ni plus tard. LE MATRE: Et le moment d'apprendre ces amours estil venu ? JACQUES: Qui le sait ? LE MATRE: A tout hasard, commence toujours..." Jacques commena l'histoire de ses amours. C'tait l'aprsdner: il faisait un temps lourd; son matre s'endormit. La nuit les surprit au milieu des champs; les voil fourvoys. Voil le matre dans une colre terrible et tombant grands coups de fouet sur son valet, et le pauvre diable disant chaque coup: "Celuil tait apparemment encore crit lhaut..."
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Vous voyez, lecteur, que je suis en beau chemin, et qu'il ne tiendrait qu' moi de vous faire attendre un an, deux ans, trois ans, le rcit des amours de Jacques, en le sparant de son matre et en leur faisant courir chacun tous les hasards qu'il me plairait. Qu'estce qui m'empcherait de marier le matre et de le faire cocu ? d'embarquer Jacques pour les les ? d'y conduire son matre ? de les ramener tous les deux en France sur le mme vaisseau ? Qu'il est facile de faire des contes ! Mais ils en seront quittes l'un et l'autre pour une mauvaise nuit, et vous pour ce dlai.
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L'aube du jour parut. Les voil remonts sur leurs btes et poursuivant leur chemin. Et o allaientils ? Voil la seconde fois que vous me faites cette question, et la seconde fois que je vous rponds: Qu'estce que cela vous fait ? Si j'entame le sujet de leur voyage, adieu les amours de Jacques... Ils allrent quelque temps en silence. Lorsque chacun fut un peu remis de son chagrin, le matre dit son valet: "Eh bien, Jacques, o en tionsnous de tes amours ? JACQUES: Nous en tions, je crois, la droute de l'arme ennemie. On se sauve, on est poursuivi, chacun pense soi. Je
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reste sur le champ de bataille, enseveli sous le nombre des morts et des blesss, qui fut prodigieux. Le lendemain on me jeta, avec une douzaine d'autres, sur une charrette, pour tre conduit un de nos hpitaux. Ah ! Monsieur, je ne crois pas qu'il y ait de blessures plus cruelles que celle du genou. LE MATRE: Allons donc, Jacques, tu te moques. JACQUES: Non, pardieu, monsieur, je ne me moque pas ! Il y a l je ne sais combien d'os, de tendons, et bien d'autres choses qu'ils appellent je ne sais comment..." Une espce de paysan qui les suivait avec une fille qu'il portait en croupe et qui les avait couts, prit la parole et dit:
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Monsieur a raison... On ne savait qui ce monsieur tait adress, mais il fut mal pris par Jacques et par son matre; et Jacques dit cet interlocuteur indiscret: "De quoi te mlestu ? Je me mle de mon mtier; je suis chirurgien votre service, et je vais vous dmontrer..." La femme qu'il portait en croupe lui disait: "Monsieur le docteur, passons notre chemin et laissons ces messieurs qui n'aiment pas qu'on leur dmontre. Non, lui rpondit le chirurgien, je veux leur dmontrer, et je leur dmontrerai..."
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Et, tout en se retournant pour dmontrer, il pousse sa compagne, lui fait perdre l'quilibre et la jette terre, un pied pris dans la basque de son habit et les cotillons renverss sur sa tte. Jacques descend, dgage le pied de cette pauvre crature et lui rabaisse ses jupons. Je ne sais s'il commena par rabaisser les jupons ou par dgager le pied; mais juger de l'tat de cette femme par ses cris, elle s'tait grivement blesse. Et le matre de Jacques disait au chirurgien: "Voil ce que c'est que de dmontrer." Et le chirurgien: "Voil ce que c'est de ne vouloir pas qu'on
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dmontre!..." Et Jacques la femme tombe ou ramasse: "Consolezvous, ma bonne, il n'y a ni de votre faute, ni de la faute de M. le docteur, ni de la mienne, ni de celle de mon matre: c'est qu'il tait crit lhaut qu'aujourd'hui, sur ce chemin, l'heure qu'il est, M. le docteur serait un bavard, que mon matre et moi nous serions deux bourrus, que vous auriez une contusion la tte et qu'on vous verrait le cul..." Que cette aventure ne deviendraitelle pas entre mes mains, s'il me prenait en fantaisie de vous dsesprer ! Je donnerais de

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l'importance cette femme; j'en ferais la nice d'un cur du village voisin; j'ameuterais les paysans de ce village; je me prparerais des combats et des amours; car enfin cette paysanne tait belle sous le linge. Jacques et son matre s'en taient aperus; l'amour n'a pas toujours attendu une occasion aussi sduisante. Pourquoi Jacques ne deviendraitil pas amoureux une seconde fois ? Pourquoi ne seraitil pas une seconde fois le rival et mme le rival prfr de son matre ? Estce que le cas lui tait dj arriv ? Toujours des questions. Vous ne voulez donc pas que Jacques continue le rcit de ses
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amours ? Une bonne fois pour toutes, expliquezvous; cela vous feratil, cela ne vous feratil pas plaisir ? Si cela vous fera plaisir, remettons la paysanne en croupe derrire son conducteur, laissonsles aller et revenons nos deux voyageurs. Cette foisci ce fut Jacques qui prit la parole et qui dit son matre: "Voil le train du monde; vous qui n'avez t bless de votre vie et qui ne savez ce que c'est qu'un coup de feu au genou, vous me soutenez, moi qui ai eu le genou fracass et qui boite depuis vingt ans... LE MATRE: Tu pourrais avoir raison. Mais ce chirurgien
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impertinent est cause que te voil encore sur une charrette avec tes camarades, loin de l'hpital, loin de ta gurison et loin de devenir amoureux. JACQUES: Quoi qu'il vous plaise d'en penser, la douleur de mon genou tait excessive; elle s'accroissait encore par la duret de la voiture, par l'ingalit des chemins, et chaque cahot je poussais un cri aigu. LE MATRE: Parce qu'il tait crit lhaut que tu crierais ? JACQUES: Assurment ! Je perdais tout mon sang, et j'tais un homme mort si notre charrette, la dernire de la ligne, ne se ft

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arrte devant une chaumire. L, je demande descendre; on me met terre. Une jeune femme, qui tait debout la porte de la chaumire, rentra chez elle et en sortit presque aussitt avec un verre et une bouteille de vin. J'en bus un ou deux coups la hte. Les charrettes qui prcdaient la ntre dfilrent. On se disposait me rejeter parmi mes camarades, lorsque, m'attachant fortement aux vtements de cette femme et tout ce qui tait autour de moi, je protestai que je ne remonterais pas et que, mourir pour mourir, j'aimais mieux que ce ft l'endroit o

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j'tais qu' deux lieues plus loin. En achevant ces mots, je tombai en dfaillance. Au sortir de cet tat, je me trouvai dshabill et couch dans un lit qui occupait un des coins de la chaumire, ayant autour de moi un paysan, le matre du lieu, sa femme, la mme qui m'avait secouru, et quelques petits enfants. La femme avait tremp le coin de son tablier dans du vinaigre et m'en frottait le nez et les tempes. LE MATRE: Ah ! malheureux ! ah ! coquin... Infme, je te vois arriver. JACQUES: Mon matre, je crois que vous ne voyez rien.
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LE MATRE: N'estce pas de cette femme que tu vas devenir amoureux ? JACQUES: Et quand je serais devenu amoureux d'elle, qu'estce qu'il y aurait dire ? Estce qu'on est matre de devenir ou de ne pas devenir amoureux ? Et quand on l'est, eston matre d'agir comme si on ne l'tait pas ? Si cela et t crit lhaut, tout ce que vous vous disposez me dire, je me le serais dit; je me serais soufflet; je me serais cogn la tte contre le mur; je me serais arrach les cheveux: il n'en aurait t ni plus ni moins, et mon bienfaiteur et t cocu.
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LE MATRE: Mais en raisonnant ta faon, il n'y a point de crime qu'on ne commt sans remords. JACQUES: Ce que vous m'objectez l m'a plus d'une fois chiffonn la cervelle; mais avec tout cela, malgr que j'en aie, j'en reviens toujours au mot de mon capitaine: Tout ce qui nous arrive de bien et de mal icibas est crit lhaut. Savezvous, monsieur, quelque moyen d'effacer cette criture ? Puisje n'tre pas moi ? Et tant moi, puisje faire autrement que moi ? Puisje tre moi en un autre ? Et depuis que je suis au monde, y atil eu un seul instant o cela n'ait t vrai ? Prchez tant qu'il vous plaira, vos
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raisons seront peuttre bonnes; mais s'il est crit en moi ou lhaut que je les trouverai mauvaises, que voulezvous que j'y fasse ? LE MATRE: Je rve une chose: c'est si ton bienfaiteur et t cocu parce qu'il tait crit lhaut; ou si cela tait crit lhaut parce que tu ferais cocu ton bienfaiteur ? JACQUES: Tous les deux taient crits l'un ct de l'autre. Tout a t crit la fois. C'est comme un grand rouleau qu'on dploie petit petit." Vous concevez, lecteur, jusqu'o je pourrais pousser cette conversation sur un sujet dont on a tant parl, tant crit depuis
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deux mille ans, sans en tre d'un pas plus avanc. Si vous me savez peu de gr de ce que je vous dis, sachez m'en beaucoup de ce que je ne vous dis pas. Tandis que nos deux thologiens disputaient sans s'entendre, comme il peut arriver en thologie, la nuit s'approchait. Ils traversaient une contre peu sre en tout temps, et qui l'tait bien moins encore alors que la mauvaise administration et la misre avaient multipli sans fin le nombre des malfaiteurs. Ils s'arrtrent dans la plus misrable des auberges. On leur dressa deux lits de sangle dans une chambre ferme de cloisons
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entrouvertes de tous les cts. Ils demandrent souper. On leur apporta de l'eau de mare, du pain noir et du vin tourn. L'hte, l'htesse, les enfants, les valets, tout avait l'air sinistre. Ils entendaient ct d'eux les ris immodrs et la joie tumultueuse d'une douzaine de brigands qui les avaient prcds et qui s'taient empars de toutes les provisions. Jacques tait assez tranquille; il s'en fallait beaucoup que son matre le ft autant. Celuici promenait son souci de long en large, tandis que son valet dvorait quelques morceaux de pain noir, et avalait en

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grimaant quelques verres de mauvais vin. Ils en taient l, lorsqu'ils entendirent frapper leur porte; c'tait un valet que ces insolents et dangereux voisins avaient contraint d'apporter nos deux voyageurs, sur une de leurs assiettes, tous les os d'une volaille qu'ils avaient mange. Jacques, indign, prend les pistolets de son matre. "O vastu ? Laissezmoi faire. O vastu ? te disje. Mettre la raison cette canaille. Saistu qu'ils sont une douzaine ? Fussentils cent, le nombre n'y fait rien, s'il est crit
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lhaut qu'ils ne sont pas assez. Que le diable t'emporte avec ton impertinent dicton ?..." Jacques s'chappe des mains de son matre, entre dans la chambre de ces coupejarrets, un pistolet arm dans chaque main. "Vite, qu'on se couche, leur ditil, le premier qui remue je lui brle la cervelle..." Jacques avait l'air et le ton si vrais, que ces coquins, qui prisaient autant la vie que d'honntes gens, se lvent de table sans souffler mot, se dshabillent et se couchent. Son matre, incertain sur la manire dont cette aventure finirait, l'attendait en tremblant. Jacques rentra charg des dpouilles de
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ces gens; il s'en tait empar pour qu'ils ne fussent pas tents de se relever; il avait teint leur lumire et ferm double tour leur porte, dont il tenait la clef avec un de ses pistolets. "A prsent, monsieur, ditil son matre, nous n'avons plus qu' nous barricader en poussant nos lits contre cette porte, et dormir paisiblement..." Et il se mit en devoir de pousser les lits, racontant froidement et succinctement son matre le dtail de cette expdition. LE MATRE: Jacques, quel diable d'homme estu ! Tu crois donc... JACQUES: Je ne crois ni ne dcrois.
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LE MATRE: S'ils avaient refus de se coucher ? JACQUES: Cela tait impossible. LE MATRE: Pourquoi ? JACQUES: Parce qu'ils ne l'ont pas fait. LE MATRE: S'ils se relevaient ? JACQUES.: Tant pis ou tant mieux. LE MATRE: Si... si... si... et... JACQUES: Si, si la mer bouillait, il y aurait, comme on dit, bien des poissons de cuits. Que diable, monsieur, tout l'heure vous avez cru que je courais un grand danger et rien n'tait plus faux; prsent vous vous croyez en grand danger, et rien peuttre n'est encore plus faux. Tous, dans cette maison, nous avons peur
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les uns des autres; ce qui prouve que nous sommes tous des sots... Et, tout en discourant ainsi, le voil dshabill, couch et endormi. Son matre, en mangeant son tour un morceau de pain noir, et buvant un coup de mauvais vin, prtait l'oreille autour de lui, regardait Jacques qui ronflait et disait: "Quel diable d'homme estce l!..." A l'exemple de son valet, le matre s'tendit aussi sur son grabat, mais n'y dormit pas de mme. Ds la pointe du jour, Jacques sentit une main qui le poussait; c'tait celle de son matre qui l'appelait voix basse: "Jacques ! Jacques !
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JACQUES: Qu'estce ? LE MATRE: Il fait jour. JACQUES: Cela se peut. LE MATRE: Lvetoi donc. JACQUES: Pourquoi ? LE MATRE: Pour sortir d'ici au plus vite. JACQUES: Pourquoi ? LE MATRE: Parce que nous y sommes mal. JACQUES: Qui le sait, et si nous serons mieux ailleurs ? LE MATRE: Jacques ! JACQUES: Eh bien, Jacques ! Jacques ! quel diable d'homme tesvous ? LE MATRE: Quel diable d'homme estu ? Jacques, mon ami, je t'en prie."
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Jacques se frotta les yeux, billa plusieurs reprises, tendit les bras, se leva, s'habilla sans se presser, repoussa les lits, sortit de la chambre, descendit, alla l'curie, sella et brida les chevaux, veilla l'hte qui dormait encore, paya la dpense, garda les clefs des deux chambres; et voil nos gens partis. Le matre voulait s'loigner au grand trot; Jacques voulait aller le pas, et toujours d'aprs son systme. Lorsqu'ils furent une assez grande distance de leur triste gte, le matre, entendant quelque chose qui rsonnait dans la poche de Jacques, lui demanda

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ce que c'tait: Jacques lui dit que c'taient les deux clefs des chambres. LE MATRE: Et pourquoi ne les avoir pas rendues ? JACQUES: C'est qu'il faudra enfoncer deux portes; celle de nos voisins pour les tirer de leur prison, la ntre pour leur dlivrer leurs vtements; et que cela nous donnera du temps. LE MATRE: Fort bien, Jacques ! mais pourquoi gagner du temps ? JACQUES: Pourquoi ? Ma foi, je n'en sais rien. LE MATRE: Et si tu veux gagner du temps, pourquoi aller au petit pas comme tu fais ? JACQUES: C'est que, faute de savoir ce qui est crit lhaut, on
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ne sait ni ce qu'on veut ni ce qu'on fait, et qu'on suit sa fantaisie qu'on appelle raison, ou sa raison qui n'est souvent qu'une dangereuse fantaisie qui tourne tantt bien, tantt mal. LE MATRE: Pourraistu me dire ce que c'est qu'un fou, ce que c'est qu'un sage ? JACQUES: Pourquoi pas ?... un fou... attendez... c'est un homme malheureux; et par consquent un homme heureux est sage. LE MATRE: Et qu'estce qu'un homme heureux ou malheureux ? JACQUES: Pour celuici, il est ais. Un homme heureux est celui dont le bonheur est crit lhaut; et par consquent celui dont le
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malheur est crit lhaut, est un homme malheureux. LE MATRE: Et qui estce qui a crit lhaut le bonheur et le malheur ? JACQUES: Et qui estce qui a fait le grand rouleau o tout est crit ? Un capitaine, ami de mon capitaine, aurait bien donn un petit cu pour le savoir; lui, n'aurait pas donn une obole, ni moi non plus; car quoi cela me serviraitil ? En viteraisje pour cela le trou o je dois m'aller casser le cou ? LE MATRE: Je crois que oui. JACQUES: Moi, je crois que non; car il faudrait qu'il y et une ligne fausse sur le grand rouleau qui contient vrit, qui ne
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contient que vrit, et qui contient toute vrit. Il serait crit sur le grand rouleau: Jacques se cassera le cou tel jour, et Jacques ne se casserait pas le cou ? Concevezvous que cela se puisse, quel que soit l'auteur du grand rouleau ? LE MATRE: Il y a beaucoup de choses dire ldessus... JACQUES: Mon capitaine croyait que la prudence est une supposition, dans laquelle l'exprience nous autorise regarder les circonstances o nous nous trouvons comme cause de certains effets esprer ou craindre pour l'avenir. LE MATRE: Et tu entendais quelque chose cela ?

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JACQUES: Assurment, peu peu je m'tais fait sa langue. Mais, disaitil, qui peut se vanter d'avoir assez d'exprience ? Celui qui s'est flatt d'en tre le mieux pourvu, n'atil jamais t dupe ? Et puis, y atil un homme capable d'apprcier juste les circonstances o il se trouve ? Le calcul qui se fait dans nos ttes, et celui qui est arrt sur le registre d'en haut, sont deux calculs bien diffrents. Estce nous qui menons le destin, ou bien estce le destin qui nous mne ? Combien de projets sagement concerts ont manqu, et combien manqueront ! Combien de projets

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insenss ont russi, et combien russiront ! C'est ce que mon capitaine me rptait, aprs la prise de BergopZoom et celle du PortMahon; et il ajoutait que la prudence ne nous assurait point un bon succs, mais qu'elle nous consolait et nous excusait d'un mauvais: aussi dormaitil la veille d'une action sous sa tente comme dans sa garnison et allaitil au feu comme au bal. C'est bien de lui que vous vous seriez cri: Quel diable d'homme!... Comme ils en taient l, ils entendirent quelque distance derrire eux du bruit et des cris; ils retournrent la tte, et

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virent une troupe d'hommes arms de gaules et de fourches qui s'avanaient vers eux toutes jambes. Vous allez croire que c'taient les gens de l'auberge, leurs valets et les brigands dont nous avons parl. Vous allez croire que le matin on avait enfonc leur porte faute de clefs, et que ces brigands s'taient imagin que nos deux voyageurs avaient dcamp avec leurs dpouilles. Jacques le crut, et il disait entre ses dents: "Maudites soient les clefs et la fantaisie ou la raison qui me les fit emporter ! Maudite soit la prudence ! etc. etc." Vous allez croire que cette petite arme tombera sur Jacques et
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son matre, qu'il y aura une action sanglante, des coups de bton donns, des coups de pistolet tirs; et il ne tiendrait qu' moi que tout cela n'arrivt; mais adieu la vrit de l'histoire, adieu le rcit des amours de Jacques. Nos deux voyageurs n'taient point suivis: j'ignore ce qui se passa dans l'auberge aprs leur dpart. Ils continurent leur route, allant toujours sans savoir o ils allaient, quoiqu'ils sussent peu prs o ils voulaient aller; trompant l'ennui et la fatigue par le silence et le bavardage, comme c'est l'usage de ceux qui marchent, et quelquefois de ceux qui sont assis.
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Il est bien vident que je ne fais pas un roman, puisque je nglige ce qu'un romancier ne manquerait pas d'employer. Celui qui prendrait ce que j'cris pour la vrit serait peuttre moins dans l'erreur que celui qui le prendrait pour une fable. Cette foisci ce fut le matre qui parla le premier et qui dbuta par le refrain accoutum: "Eh bien ! Jacques, l'histoire de tes amours ? JACQUES: Je ne sais o j'en tais. J'ai t si souvent interrompu, que je ferais tout aussi bien de recommencer. LE MATRE: Non, non. Revenu de ta dtaillance la porte de la

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chaumire, tu te trouvas dans un lit, entour des gens qui l'habitaient. JACQUES: Fort bien ! La chose la plus presse tait d'avoir un chirurgien, et il n'y en avait pas plus d'une lieue la ronde. Le bonhomme fit monter cheval un de ses enfants, et l'envoya au lieu le moins loign. Cependant la bonne femme avait fait chauffer du gros vin, dchir une vieille chemise de son mari; et mon genou fut tuv, couvert de compresses et envelopp de linges. On mit quelques morceaux de sucre, enlevs aux fourmis, dans une portion du vin qui avait servi mon pansement, et je l'avalai;
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ensuite on m'exhorta prendre patience. Il tait tard; ces gens se mirent table et souprent. Voil le souper fini. Cependant l'enfant ne revenait pas, et point de chirurgien. Le pre prit de l'humeur. C'tait un homme naturellement chagrin; il boudait sa femme, il ne trouvait rien son gr. Il envoya durement coucher ses autres enfants. Sa femme s'assit sur un banc et prit sa quenouille. Lui, allait et venait; et en allant et venant il lui cherchait querelle sur tout. "Si tu avais t au moulin comme je te l'avais dit..." et il achevait la phrase en hochant de la tte du ct de mon lit.
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On ira demain. C'est aujourd'hui qu'il fallait y aller, comme je te l'avais dit... Et ces restes de paille qui sont encore sur la grange, qu'attendstu pour les relever ? On les relvera demain. Ce que nous en avons tire sa fin et tu aurais beaucoup mieux fait de les relever aujourd'hui, comme je te l'avais dit... Et ce tas d'orge qui se gte sur le grenier, je gage que tu n'as pas song le remuer. Les enfants l'ont fait. Il fallait le faire toimme. Si tu avais t sur ton grenier,
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tu n'aurais pas t la porte... Cependant il arriva un chirurgien, puis un second, puis un troisime, avec le petit garon de la chaumire. LE MATRE: Te voil en chirurgiens comme saint Roch en chapeaux. JACQUES: Le premier tait absent, lorsque le petit garon tait arriv chez lui; mais sa femme avait fait avertir le second, et le troisime avait accompagn le petit garon. "Eh ! bonsoir, compres; vous voil ?" dit le premier aux deux autres... Ils avaient fait le plus de diligence possible, ils avaient chaud, ils taient altrs. Ils s'asseyent autour de la table dont la nappe
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n'tait pas encore te. La femme descend la cave, et en remonte avec une bouteille. Le mari grommelait entre ses dents: "Eh ! que diable faisaitelle sa porte ?" On boit on parle des maladies du canton; on entame l'numration de ses pratiques. Je me plains; on me dit: Dans un moment nous serons vous. Aprs cette bouteille, on en demande une seconde, compte sur mon traitement; puis une troisime, une quatrime, toujours compte sur mon traitement; et chaque bouteille, le mari revenait sa premire exclamation: Eh ! que diable faisaitelle sa porte ?

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Quel parti un autre n'auraitil pas tir de ces trois chirurgiens, de leur conversation la quatrime bouteille, de la multitude de leurs cures merveilleuses, de l'impatience de Jacques, de la mauvaise humeur de l'hte, des propos de nos Esculapes de campagne autour du genou de Jacques, de leurs diffrents avis, l'un prtendant que Jacques tait mort si l'on ne se htait de lui couper la jambe, l'autre qu'il fallait extraire la balle et la portion du vtement qui l'avait suivie, et conserver la jambe ce pauvre diable Cependant on aurait vu Jacques assis sur son lit,

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regardant sa jambe en piti, et lui faisant ces derniers adieux, comme on vit un de nos gnraux entre Dufouart et Louis. Le troisime chirurgien aurait gobemouch jusqu' ce que la querelle se ft leve entre eux, et que des invectives on en ft venu aux gestes. Je vous fais grce de toutes ces choses, que vous trouverez dans les romans, dans la comdie ancienne et dans la socit. Lorsque j'entendis l'hte s'crier de sa femme: "Que diable faisaitelle sa porte!" je me rappelai l'Harpagon de Molire, lorsqu'il dit de son fils: Qu'allaitil faire dans cette galre ? Et je conus qu'il
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ne s'agissait pas seulement d'tre vrai, mais qu'il fallait encore tre plaisant; et que c'tait la raison pour laquelle on dirait jamais: Qu'allaitil faire dans cette galre ? et que le mot de mon paysan Que faisaitelle sa porte ? ne passerait pas en proverbe. Jacques n'en usa pas envers son matre avec la mme rserve que je garde avec vous; il n'omit pas la moindre circonstance, au hasard de l'endormir une seconde fois. Si ce ne fut pas le plus habile, ce fut au moins le plus vigoureux des trois chirurgiens qui resta matre du patient. N'allezvous pas, me direzvous, tirer des bistouris nos yeux,
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couper des chairs, faire couler du sang, et nous montrer une opration chirurgicale ? A votre avis, cela ne seratil pas de bon got ?... Allons, passons encore l'opration chirurgicale; mais vous permettrez au moins Jacques de dire son matre, comme il le fit: "Ah ! Monsieur, c'est une terrible affaire que de r'arranger un genou fracass!" Et son matre de lui rpondre comme auparavant: Allons donc, Jacques, tu te moques... Mais ce que je ne vous laisserais pas ignorer pour tout l'or du monde, c'est qu' peine le matre de Jacques lui eutil fait cette impertinente rponse, que son cheval bronche et s'abat, que son
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genou va s'appuyer rudement sur un caillou pointu, et que le voil criant tue tte: Je suis mort ! j'ai le genou cass!... Quoique Jacques, la meilleure pte d'homme qu'on puisse imaginer, ft tendrement attach son matre, je voudrais bien savoir ce qui se passa au fond de son me, sinon dans le premier moment, du moins lorsqu'il fut bien assur que cette chute n'aurait point de suite fcheuse, et s'il put se refuser un lger mouvement de joie secrte d'un accident qui apprendrait son matre ce que c'tait qu'une blessure au genou. Une autre chose, lecteur, que je voudrais bien que vous me disiez, c'est si son matre n'et pas
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mieux aim tre bless, mme un peu plus grivement, ailleurs qu'au genou, ou s'il ne fut pas plus sensible la honte qu' la douleur. Lorsque le matre fut un peu revenu de sa chute et de son angoisse, il se remit en selle et appuya cinq ou six coups d'peron son cheval, qui partit comme un clair; autant en fit la monture de Jacques, car il y avait entre ces deux animaux la mme intimit qu'entre leurs cavaliers; c'taient deux paires d'amis. Lorsque les deux chevaux essouffls reprirent leur pas ordinaire,
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Jacques dit son matre: "Eh bien, monsieur, qu'en pensezvous ? LE MATRE: De quoi ? JACQUES: De la blessure au genou. LE MATRE: Je suis de ton avis; c'est une des plus cruelles. JACQUES: Au vtre ? LE MATRE: Non, non, au tien, au mien, tous les genoux du monde. JACQUES: Mon matre, mon matre, vous n'y avez pas bien regard; croyez que nous ne plaignons jamais que nous. LE MATRE: Quelle folie ! JACQUES: Ah ! si je savais dire comme je sais penser ! Mais il tait crit lhaut que j'aurais les choses dans ma tte, et que les
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mots ne me viendraient pas." Ici Jacques s'embarrassa dans une mtaphysique trs subtile et peuttre trs vraie. Il cherchait faire concevoir son matre que le mot douleur tait sans ide, et qu'il ne commenait signifier quelque chose qu'au moment o il rappelait notre mmoire une sensation que nous avions prouve. Son matre lui demanda s'il avait dj accouch. Non, lui rpondit Jacques. Et croistu que ce soit une grande douleur que d'accoucher ? Assurment ! Plainstu les femmes en mal d'enfant ?
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Beaucoup. Tu plains donc quelquefois un autre que toi ? Je plains ceux ou celles qui se tordent les bras, qui s'arrachent les cheveux, qui poussent des cris, parce que je sais par exprience qu'on ne fait pas cela sans souffrir; mais pour le mal propre la femme qui accouche, je ne le plains pas: je ne sais ce que c'est, Dieu merci ! Mais pour en revenir une peine que nous connaissons tous deux, l'histoire de mon genou, qui est devenu le vtre par votre chute... LE MATRE: Non, Jacques; l'histoire de tes amours qui sont devenues miennes par mes chagrins passs.
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JACQUES: Me voil pans, un peu soulag, le chirurgien parti, et mes htes retirs et couchs. Leur chambre n'tait spare de la mienne que par des planches clairevoie sur lesquelles on avait coll du papier gris, et sur ce papier quelques images enlumines. Je ne dormais pas, et j'entendis la femme qui disait son mari: "Laissezmoi, je n'ai pas envie de rire. Un pauvre malheureux qui se meurt notre porte!... Femme, tu me diras tout cela aprs. Non, cela ne sera pas. Si vous ne finissez, je me lve. Cela ne me feratil pas bien aise, lorsque j'ai le coeur gros ? Oh ! si tu te fais tant prier, tu en seras la dupe.
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Ce n'est pas pour se faire prier, mais c'est que vous tes quelquefois d'un dur!... c'est que... c'est que..." Aprs une assez courte pause, le mari prit la parole et dit: "L, femme, conviens donc prsent que, par une compassion dplace, tu nous as mis dans un embarras dont il est presque impossible de se tirer. L'anne est mauvaise; peine pouvonsnous suffire nos besoins et aux besoins de nos enfants. Le grain est d'une chert ! Point de vin ! Encore si l'on trouvait travaiIler; mais les riches se retranchent; les pauvres gens ne font rien; pour une journe qu'on emploie, on en perd quatre. Personne ne paie ce
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qu'il doit; les cranciers sont d'une pret qui dsespre: et voil le moment que tu prends pour retirer ici un inconnu, un tranger qui y restera tant qu'il plaira Dieu; et au chirurgien qui ne se pressera pas de le gurir; car ces chirurgiens font durer les maladies le plus longtemps qu'ils peuvent; qui n'a pas le sou, et qui doublera, triplera notre dpense. L, femme, comment te dferastu de cet homme ? Parle donc, femme, dismoi donc quelque raison. Estce qu'on peut parler avec vous. Tu dis que j'ai de l'humeur, que je gronde; eh ! qui n'en aurait
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pas ? qui ne gronderait pas ? Il y avait encore un peu de vin la cave: Dieu sait le train dont il ira ! Les chirurgiens en burent hier au soir plus que nous et nos enfants n'aurions fait dans la semaine. Et le chirurgien qui ne viendra pas pour rien, comme tu peux penser, qui le paiera ? Oui, voil qui est fort bien dit et parce qu'on est dans la misre vous me faites un enfant comme si nous n'en avions pas dj assez. Oh ! que non ! Oh ! que si; je suis sre que je vais tre grosse ! Voil comme tu dis toutes les fois.
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Et cela n'a jamais manqu quand l'oreille me dmange aprs, et j'y sens une dmangeaison comme jamais. Ton oreille ne sait ce qu'elle dit. Ne me touche pas ! laisse l mon oreille ! laisse donc, l'homme; estce que tu es fou ? tu t'en trouveras mal. Non, non, cela ne m'est pas arriv depuis le soir de la SaintJean. Tu feras si bien que... et puis dans un mois d'ici tu me bouderas comme si c'tait de ma faute. Non, non. Et dans neuf mois d'ici ce sera bien pis. Non, non. C'est toi qui l'auras voulu ?
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Oui, oui. Tu t'en souviendras ? tu ne diras pas comme tu as dit toutes les autres fois ? Oui, oui..." Et puis voil que de non, non, en oui, oui, cet homme enrag contre sa femme d'avoir cd un sentiment d'humanit... LE MATRE: C'est la rflexion que je faisais. JACQUES: Il est certain que ce mari n'tait pas trop consquent; mais il tait jeune et sa femme jolie. On ne fait jamais tant d'enfants que dans les temps de misre. LE MATRE: Rien ne peuple comme les gueux.

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JACQUES: Un enfant de plus n'est rien pour eux, c'est la charit qui les nourrit. Et puis c'est le seul plaisir qui ne cote rien; on se console pendant la nuit, sans frais, des calamits du jour... Cependant les rflexions de cet homme n'en taient pas moins justes. Tandis que je me disais cela moimme, je ressentis une douleur violente au genou, et je m'criai: "Ah ! le genou! Et le mari s'cria: Ah ! ma femme!..." Et la femme s'cria: "Ah ! mon homme ! Mais... cet homme qui est l ! Eh bien ! cet homme ? Il nous aura peuttre entendus !
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Qu'il ait entendu. Demain, je n'oserai le regarder. Et pourquoi ? Estce que tu n'es pas ma femme ? Estce que je ne suis pas ton mari ? Estce qu'un mari a une femme, estce qu'une femme a un mari pour rien ? Ah ! ah ! Eh bien, qu'estce ? Mon oreille!... Eh bien, ton oreille ? C'est pis que jamais. Dors, cela se passera. Je ne saurais. Ah ! l'oreille ! ah ! l'oreille ! L'oreille, l'oreille, cela est bien ais dire..."
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Je ne vous dirai point ce qui se passait entre eux; mais la femme, aprs avoir rpt l'oreille, l'oreille, plusieurs fois de suite voix basse et prcipite, finit par balbutier syllabes interrompues l'o... reil... le, et la suite de cette o... reil... le, je ne sais quoi, qui, joint au silence qui succda, me fit imaginer que son mal d'oreille s'tait apais d'une ou d'autre faon, il n'importe: cela me fit plaisir. Et elle donc ! LE MATRE: Jacques, mettez la main sur la conscience, et jurezmoi que ce n'est pas de cette femme que vous devntes amoureux. JACQUES: Je le jure. LE MATRE: Tant pis pour toi.
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JACQUES: C'est tant pis ou tant mieux. Vous croyez apparemment que les femmes qui ont une oreille comme la sienne coutent volontiers ? LE MATRE: Je crois que cela est crit lhaut. JACQUES: Je crois qu'il est crit la suite qu'elles n'coutent pas longtemps le mme, et qu'elles sont tant soit peu sujettes prter l'oreille un autre. LE MATRE: Cela se pourrait. Et les voil embarqus dans une querelle interminable sur les femmes; l'un prtendant qu'elles taient bonnes, l'autre mchantes: et ils avaient tous deux raison; l'un sottes, l'autre
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pleines d'esprit: et ils avaient tous deux raison; l'un fausses, l'autre vraies: et ils avaient tous deux raison ; l'un avares, l'autre librales: et ils avaient tous deux raison; l'un belles, l'autre laides: et ils avaient tous deux raison ; l'un bavardes, l'autre discrtes; l'un franches, l'autre dissimules; l'un ignorantes, l'autre claires; l'un sages, l'autre libertines; l'un folles, l'autre senses; l'un grandes, l'autre petites: et ils avaient tous deux raison. En suivant cette dispute sur laquelle ils auraient pu faire le tour du globe sans dparler un moment et sans s'accorder, ils
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furent accueillis par un orage qui les contraignit de s'acheminer... O ? O ? lecteur, vous tes d'une curiosit bien incommode ! Et que diable cela vous faitil ? Quand je vous aurai dit que c'est Pontoise ou SaintGermain, NotreDame de Lorette ou SaintJacques de Compostelle, en serezvous plus avanc ? Si vous insistez, je vous dirai qu'ils s'acheminrent vers... oui; pourquoi pas ?... vers un chteau immense, au frontispice duquel on lisait: "Je n'appartiens personne et j'appartiens tout le monde. Vous y tiez avant que d'y entrer, et vous y serez encore quand vous en sortirez." Entrrentils
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dans ce chteau ? Non, car l'inscription tait fausse, ou ils y taient avant que d'y entrer. Mais du moins ils en sortirent ? Non, car l'inscription tait fausse, ou ils y taient encore quand ils en furent sortis. Et que firentils l ? Jacques disait ce qui tait crit lhaut; son matre, ce qu'il voulut: et ils avaient tous deux raison. Quelle compagnie y trouvrent ils ? Mle. Qu'y disaiton ? Quelques vrits, et beaucoup de mensonges. Y avaitil des gens d'esprit ? O n'y en avaitil pas ? et de maudits questionneurs qu'on fuyait comme la peste. Ce qui choqua le plus Jacques et son matre pendant tout le temps
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qu'ils s'y promenrent. On s'y promenait donc ? On ne faisait que cela, quand on n'tait pas assis ou couch... Ce qui choqua le plus Jacques et son matre, ce fut d'y trouver une vingtaine d'audacieux, qui s'taient empars des plus superbes appartements, o ils se trouvaient presque toujours l'endroit; qui prtendaient, contre le droit commun et le vrai sens de l'inscription, que le chteau leur avait t lgu en toute proprit; et qui, l'aide d'un certain nombre de coglions leurs gages, l'avaient persuad un grand nombre d'autres coglions leurs gages, tout prts pour une petite pice de

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monnaie prendre ou assassiner le premier qui aurait os les contredire: cependant au temps de Jacques et de son matre, on l'osait quelquefois. Impunment ? C'est selon. Vous allez dire que je m'amuse, et que, ne sachant plus que faire de mes voyageurs, je me jette dans l'allgorie, la ressource ordinaire des esprits striles. Je vous sacrifierai mon allgorie et toutes les richesses que j'en pouvais tirer; je conviendrai de tout ce qu'il vous plaira, mais condition que vous ne me tracasserez point sur ce dernier gte de Jacques et de son matre; soit qu'ils aient atteint une ville et qu'ils aient couch chez
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des filles; qu'ils aient pass la nuit chez un vieil ami qui les fta de son mieux; qu'ils se soient rfugis chez des moines mendiants, o ils furent mal logs et mal repus pour l'amour de Dieu; qu'ils aient t accueillis dans la maison d'un grand, o ils manqurent de tout ce qui est ncessaire, au milieu de tout ce qui est superflu; qu'ils soient sortis le matin d'une grande auberge, o on leur fit payer trs chrement un mauvais souper servi dans des plats d'argent, et une nuit passe entre des rideaux de damas et des draps humides et replis; qu'ils aient

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reu l'hospitalit chez un cur de village portion congrue, qui courut mettre contribution les bassescours de ses paroissiens, pour avoir une omelette et une fricasse de poulets; o qu'ils se soient enivrs d'excellents vins, aient fait grande chre et pris une indigestion bien conditionne dans une riche abbaye de Bernardins; car quoique tout cela vous paraisse galement possible, Jacques n'tait pas de cet avis: il n'y avait rellement de possible que la chose qui tait crite en haut. Ce qu'il y a de vrai, c'est que, de quelque endroit qu'il vous plaise de les

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mettre en route, ils n'eurent pas fait vingt pas que le matre dit Jacques, aprs avoir toutefois, selon son usage, pris sa prise de tabac: Eh bien ! Jacques, l'histoire de tes amours ? Au lieu de rpondre, Jacques s'cria: "Au diable l'histoire de mes amours ! Ne voiltil pas que j'ai laiss... LE MATRE: Qu'astu laiss ?" Au lieu de lui rpondre, Jacques retournait toutes ses poches, et se fouillait partout inutilement. Il avait laiss la bourse de voyage sous le chevet de son lit, et il n'en eut pas plus tt fait l'aveu son matre, que celuici s'cria: "Au diable l'histoire
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de tes amours ! Ne voiltil pas que ma montre est reste accroche la chemine!" Jacques ne se fit pas prier; aussitt il tourne bride, et regagne au petit pas, car il n'tait jamais press... Le chteau immense ? Non, non. Entre les diffrents gites possibles ou non possibles, dont je vous ai fait l'numration qui prcde, choisissez celui qui convient le mieux la circonstance prsente. Cependant son matre allait toujours en avant: mais voil le matre et le valet spars, et je ne sais auquel des deux m'attacher de prfrence. Si vous voulez suivre Jacques, prenezy

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garde; la recherche de la bourse et de la montre pourra devenir si longue et si complique, que de longtemps il ne rejoindra son matre, le seul confident de ses amours, et adieu les amours de Jacques. Si, l'abandonnant seul la qute de la bourse et de la montre, vous prenez le parti de faire compagnie son matre, vous serez poli, mais trs ennuy; vous ne connaissez pas encore cette espcel. Il a peu d'ides dans la tte; s'il lui arrive de dire quelque chose de sens, c'est de rminiscence ou d'inspiration. Il a des yeux comme vous et moi; mais on ne sait la plupart du temps s'il regarde. Il ne dort pas, il ne veille pas non plus; il se
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laisse exister: c'est sa fonction habituelle. L'automate allait devant lui, se retournant de temps en temps pour voir si Jacques ne revenait pas; il descendait de cheval et marchait pied; il remontait sur sa bte, faisait un quart de lieue, redescendait et s'asseyait terre, la bride de son cheval passe dans ses bras, et la tte appuye sur ses deux mains. Quand il tait las de cette posture, il se levait et regardait au loin s'il n'apercevait point Jacques. Point de Jacques. Alors il s'impatientait, et sans trop savoir s'il parlait ou non, il disait: "Le bourreau ! le chien ! le

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coquin ! o estil ? que faitil ? Fautil tant de temps pour reprendre une bourse et une montre ? Je le rouerai de coups; oh ! cela est certain; je le rouerai de coups." Puis il cherchait sa montre, son gousset, o elle n'tait pas, et il achevait de se dsoler, car il ne savait que devenir sans sa montre, sans sa tabatire et sans Jacques: c'taient les trois grandes ressources de sa vie, qui se passait prendre du tabac, regarder l'heure qu'il tait, questionner Jacques, et cela dans toutes les combinaisons. Priv de sa montre, il en tait donc rduit sa tabatire, qu'il ouvrait et fermait chaque minute, comme je
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fais, moi, lorsque je m'ennuie. Ce qui reste de tabac le soir dans ma tabatire est en raison directe de l'amusement, ou l'inverse de l'ennui de ma journe. Je vous supplie, lecteur, de vous familiariser avec cette manire de dire emprunte de la gomtrie, parce que je la trouve prcise et que je m'en servirai souvent. Eh bien ! en avezvous assez du matre; et son valet ne venant point vous, voulezvous que nous allions lui ? Le pauvre Jacques ! au moment o nous en parlons, il s'criait douloureusement: "Il tait donc crit lhaut qu'en un mme jour je serais apprhend comme voleur de grand chemin, sur le point
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d'tre conduit dans une prison, et accus d'avoir sduit une fille!" Comme il approchait, au petit pas, du chteau, non... du lieu de leur dernire couche, il passe ct de lui un de ces merciers ambulants qu'on appelle porteballes, et qui lui crie: "Monsieur le chevalier, jarretires, ceintures, cordons de montre, tabatires du dernier got, vraies jaback, bagues, cachets de montre. Montre, monsieur, une montre, une belle montre d'or, cisele, double bote, comme neuve... Jacques lui rpond: J'en cherche bien une, mais ce n'est pas la tienne..." et continue sa route, toujours au
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petit pas. En allant, il crut voir crit en haut que la montre que cet homme lui avait propose tait celle de son matre. Il revient sur ses pas, et dit au porteballe: "L'ami, voyons votre montre bote d'or, j'ai dans la fantaisie qu'elle pourrait me convenir. Ma foi, dit le porteballe, je n'en serais pas surpris; elle est belle, trs belle, de Julien Le Roi. Il n'y a qu'un moment qu'elle m'appartient; je l'ai acquise pour un morceau de pain, j'en ferai bon march. J'aime les petits gains rpts; mais on est bien malheureux par le temps qui court: de trois mois d'ici je n'aurai

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pas une pareille aubaine. Vous m'avez l'air d'un galant homme, et j'aimerais mieux que vous en profitassiez qu'un autre..." Tout en causant, le mercier avait mis sa balle terre, l'avait ouverte, et en avait tir la montre que Jacques reconnut sur le champ, sans en tre tonn; car s'il ne se pressait jamais, il s'tonnait rarement. Il regarde bien la montre: "Oui, se ditil en luimme, c'est elle... Au porteballe: Vous avez raison, elle est belle, trs belle, et je sais qu'elle est bonne..." Puis la mettant dans son gousset il dit au porteballe: "L'ami, grand merci !
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Comment grand merci ! Oui, c'est la montre de mon matre. Je ne connais point votre matre, cette montre est moi, je l'ai achete et bien paye..." Et saisissant Jacques au collet, il se mit en devoir de lui reprendre la montre. Jacques s'approche de son cheval, prend un de ses pistolets, et l'appuyant sur la poitrine du porteballe: Retiretoi, lui ditil, ou tu es mort. Le porteballe effray lche prise. Jacques remonte sur son cheval et s'achemine au petit pas vers la ville, en disant en luimme: "Voil la montre recouvre, prsent voyons notre bourse..." Le porteballe se
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hte de refermer sa malle, la remet sur ses paules, et suit Jacques en criant: "Au voleur ! au voleur ! l'assassin ! au secours ! moi ! moi!..." C'tait dans la saison des rcoltes: les champs taient couverts de travailleurs. Tous laissent leurs faucilles, s'attroupent autour de cet homme, et lui demandent o est le voleur, o est l'assassin. "Le voil, le voil lbas. Quoi ! celui qui s'achemine au petit pas vers la porte de la ville ? Luimme. Allez, vous tes fou, ce n'est point l l'allure d'un voleur.
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C'en est un, c'en est un, vous disje, il m'a pris de force une montre d'or..." Ces gens ne savaient quoi s'en rapporter, des cris du porteballe ou de la marche tranquille de Jacques. "Cependant, ajoutait le porteballe, mes enfants, je suis ruin si vous ne me secourez; elle vaut trente louis comme un liard. Secourezmoi, il emporte ma montre, et s'il vient piquer des deux, ma montre est perdue..." Si Jacques n'tait gure porte d'entendre ces cris, il pouvait aisment voir l'attroupement, et n'en allait pas plus vite. Le porteballe dtermina, par l'espoir d'une rcompense, les paysans
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courir aprs Jacques. Voil donc une multitude d'hommes, de femmes et d'enfants allant et criant: "Au voleur ! au voleur ! l'assassin!" et le porteballe les suivant d'aussi prs que le fardeau dont il tait charg le lui permettait, et criant: "Au voleur ! au voleur ! l'assassin!..." Ils sont entrs dans la viIle, car c'est dans une viIle que Jacques et son matre avaient sjourn la veiIle; je me le rappeIle l'instant. Les habitants quittent leurs maisons, se joignent aux paysans et au portebaIle, tous vont criant l'unisson: Au voleur ! au voleur ! l'assassin!... Tous atteignent Jacques en mme temps. Le portebaIle s'lanant sur
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lui, Jacques lui dtache un coup de botte, dont il est renvers par terre, mais n'en criant pas moins: "Coquin, fripon, sclrat, rendsmoi ma montre; tu me la rendras, et tu n'en seras pas moins pendu..." Jacques, gardant son sangfroid, s'adressait la foule qui grossissait chaque instant, et disait: "Il y a un magistrat de police ici, qu'on me mne chez lui: l, je ferai voir que je ne suis point un coquin, et que cet homme en pourrait bien tre un. Je lui ai pris une montre, il est vrai; mais cette montre est celle de mon matre. Je ne suis point inconnu dans cette ville:

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avanthier au soir nous y arrivmes mon matre et moi, et nous avons sjourn chez M. le lieutenant gnral, son ancien ami." Si je ne vous ai pas dit plus tt que Jacques et son matre avaient pass par Conches, et qu'ils avaient log chez M. le lieutenant gnral de ce lieu, c'est que cela ne m'est pas revenu plus tt. Qu'on me conduise chez M. le lieutenant gnral, disait Jacques, et en mme temps il mit pied terre. On le voyait au centre du cortge, lui, son cheval et le porteballe. Ils marchent, ils arrivent la porte du lieutenant gnral. Jacques, son cheval et

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le porteballe entrent, Jacques et le porteballe se tenant l'un l'autre la boutonnire. La foule reste en dehors. Cependant, que faisait le matre de Jacques. Il s'tait assoupi au bord du grand chemin, la bride de son cheval passe dans son bras, et l'animal paissait l'herbe autour du dormeur, autant que la longueur de la bride le lui permettait. Aussitt que le lieutenant gnral aperut Jacques, il s'cria: "Eh ! c'est toi, mon pauvre Jacques ! Qu'estce qui te ramne seul ici ? La montre de mon matre: il l'avait laisse pendue au coin de la

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chemine, et je l'ai retrouve dans la balle de cet homme; notre bourse, que j'ai oublie sous mon chevet, et qui se retrouvera si vous l'ordonnez. Et que cela soit crit lhaut...", ajouta le magistrat. A l'instant il fit appeler ses gens: l'instant le porteballe montrant un grand drle de mauvaise mine, et nouvellement install dans la maison, dit: Voil celui qui m'a vendu la montre. Le magistrat, prenant un air svre, dit au porteballe et son valet: "Vous mriteriez tous deux les galres, toi pour avoir vendu la montre, toi pour l'avoir achete... A son valet: Rends
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cet homme son argent, et mets bas ton habit sur le champ..." Au porteballe: "Dpchetoi de vider le pays, si tu ne veux pas y rester accroch pour toujours. Vous faites tous deux un mtier qui porte malheur... Jacques, prsent il s'agit de ta bourse." Celle qui se l'tait approprie comparut sans se faire appeler; c'tait une grande fille faite au tour. "C'est moi, monsieur, qui ai la bourse, ditelle son matre; mais je ne l'ai point vole: c'est lui qui me l'a donne. Je vous ai donn ma bourse ? Oui. Cela se peut, mais que le diable m'emporte si je m'en
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souviens..." Le magistrat dit J acques: "Allons, Jacques, n'claircissons pas cela davantage. Monsieur... Elle est jolie et complaisante ce que je vois. Monsieur, je vous jure... Combien y avait il dans la bourse ? Environ neuf cent dixsept livres. Ah ! Javotte ! neuf cent dixsept livres pour une nuit, c'est beaucoup trop pour vous et pour lui. Donnezmoi la bourse..." La grande fille donna la bourse son matre qui en tira un cu de

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six francs: "Tenez, lui ditil, en lui jetant l'cu, voil le prix de vos services; vous valez mieux, mais pour un autre que Jacques. Je vous en souhaite deux fois autant tous les jours, mais hors de chez moi, entendezvous ? Et toi, Jacques, dpchetoi de remonter sur ton cheval et de retourner ton matre." Jacques salua le magistrat et s'loigna sans rpondre, mais il disait en luimme: "L'effronte, la coquine ! il tait donc crit lhaut qu'un autre coucherait avec elle, et que Jacques paierait!... Allons, Jacques, consoletoi; n'estu pas trop heureux d'avoir rattrap ta bourse et la montre de ton matre, et
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qu'il t'en ait si peu cot ?" Jacques remonte sur son cheval et fend la presse qui s'tait faite l'entre de la maison du magistrat; mais comme il souffrait avec peine que tant de gens le prissent pour un fripon, il affecta de tirer la montre de sa poche et de regarder l'heure qu'il tait; puis il piqua des deux son cheval, qui n'y tait pas fait, et qui n'en partit qu'avec plus de clrit. Son usage tait de le laisser aller sa fantaisie; car il trouvait autant d'inconvnient l'arrter quand il galopait, qu' le presser quand il marchait lentement. Nous croyons conduire le destin, mais

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c'est toujours lui qui nous mne: et le destin, pour Jacques, tait tout ce qui le touchait ou l'approchait, son cheval, son matre, un moine, un chien, une femme, un mulet, une corneille. Son cheval le conduisait donc toutes jambes vers son matre, qui s'tait assoupi sur le bord du chemin, la bride de son cheval passe dans son bras, comme je vous l'ai dit. Alors le cheval tenait la bride; mais lorsque Jacques arriva, la bride tait reste sa place, et le cheval n'y tenait plus. Un fripon s'tait apparemment approch du dormeur, avait doucement coup la bride et

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emmen l'animal. Au bruit du cheval de Jacques, son matre se rveilla, et son premier mot fut: "Arrive, arrive, maroufle ! je te vais..." L, il se mit biller d'une aune. "Billez, billez, monsieur, tout votre aise, lui dit Jacques, mais o est votre cheval ? Mon cheval ? Oui, votre cheval..." Le matre s'apercevant aussitt qu'on lui avait vol son cheval, se disposait tomber sur Jacques grands coups de bride, lorsque Jacques lui dit: "Tout doux, monsieur, je ne suis pas d'humeur aujourd'hui me laisser assommer; je recevrai le premier coup,
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mais je jure qu'au second je pique des deux et vous laisse l..." Cette menace de Jacques fit tomber subitement la fureur de son matre, qui lui dit d'un ton radouci: "Et ma montre ? La voil. Et ta bourse ? La voil. Tu as t bien longtemps. Pas trop pour tout ce que j'ai fait. Ecoutez bien. Je suis all, je me suis battu, j'ai ameut tous les paysans de la campagne, j'ai ameut tous les habitants de la ville, j'ai t pris pour voleur de grand chemin, j'ai t conduit chez le juge, j'ai subi
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deux interrogatoires, j'ai presque fait pendre deux hommes, j'ai fait mettre la porte un valet, j'ai fait chasser une servante, j'ai t convaincu d'avoir couch avec une crature que je n'ai jamais vue et que j'ai pourtant paye; et je suis revenu. Et moi, en t'attendant... En m'attendant il tait crit lhaut que vous vous endormiriez, et qu'on vous volerait votre cheval. Eh bien ! monsieur, n'y pensons plus ! c'est un cheval perdu et peuttre estil crit lhaut qu'il se retrouvera. Mon cheval ! mon pauvre cheval ! Quand vous continuerez vos lamentations jusqu' demain, il n'en
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sera ni plus ni moins. Qu'allonsnous faire ? Je vais vous prendre en croupe, ou, si vous l'aimez mieux, nous quitterons nos bottes, nous les attacherons sur la selle de mon cheval, et nous poursuivrons notre route pied. Mon cheval ! mon pauvre cheval!" Ils prirent le parti d'aller pied, le matre s'criant de temps en temps: Mon cheval ! mon pauvre cheval! et Jacques paraphrasant l'abrg de ses aventures. Lorsqu'il en fut l'accusation de la fille, son matre lui dit: "Vrai, Jacques, tu n'avais pas couch avec cette fille ? JACQUES: Non, monsieur.
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LE MATRE: Et tu l'as paye ? JACQUES: Assurment ! LE MATRE: Je fus une fois en ma vie plus malheureux que toi. JACQUES: Vous paytes aprs avoir couch ? LE MATRE: Tu l'as dit. JACQUES: Estce que vous ne me raconterez pas cela ? LE MATRE: Avant que d'entrer dans l'histoire de mes amours, il faut tre sorti de l'histoire des tiennes. Eh bien ! Jacques, et tes amours, que je prendrai pour les premires et les seules de ta vie, nonobstant l'aventure de la servante du lieutenant gnral de Conches; car, quand tu aurais couch avec elle, tu n'en aurais pas
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t l'amoureux pour cela. Tous les jours on couche avec des femmes qu'on n'aime pas, et l'on ne couche pas avec des femmes qu'on aime. Mais... JACQUES: Eh bien ! mais!... qu'estce ? LE MATRE: Mon cheval!... Jacques, mon ami, ne te fche pas; metstoi la place de mon cheval, suppose que je t'aie perdu, et dismoi si tu ne m'estimerais pas davantage si tu m'entendais m'crier: Mon Jacques ! mon pauvre Jacques! Jacques sourit et dit: "J'en tais, je crois, au discours de mon hte avec sa femme pendant la nuit qui suivit mon premier

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pansement. Je reposai un peu. Mon hte et sa femme se levrent plus tard que de coutume. LE MATRE: Je le crois. JACQUES: A mon rveil, j'entrouvris doucement mes rideaux, et je vis mon hte, sa femme et le chirurgien en confrence secrte vers la fentre. Aprs ce que j'avais entendu pendant la nuit, il ne me fut pas difficile de deviner ce qui se traitait l. Je toussai. Le chirurgien dit au mari: "Il est veill; compre, descendez la cave, nous boirons un coup, cela rend la main sre; je lverai ensuite mon appareil, puis nous aviserons au reste."

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La bouteille arrive et vide, car, en terme de l'art, boire un coup c'est vider au moins une bouteille, le chirurgien s'approcha de mon lit, et me dit: "Comment la nuit atelle t ? Pas mal. Votre bras... Bon, bon... le pouls n'est pas mauvais, il n'y a presque plus de fivre. Il faut voir ce genou... Allons, commre, ditil l'htesse qui tait debout au pied de mon lit derrire le rideau, aideznous..." L'htesse appela un de ses enfants... "Ce n'est pas un enfant qu'il nous faut ici, c'est vous, un faux mouvement nous apprterait de la besogne pour un

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mois. Approchez. L'htesse approcha, les yeux baisss... Prenez cette jambe, la bonne, je me charge de l'autre. Doucement, doucement... A moi, encore un peu moi... L'ami, un petit tour de corps droite... droite vous disje, et nous y voil..." Je tenais le matelas des deux mains, je grinais les dents, la sueur me coulait le long du visage. "L'ami, cela n'est pas doux. Je le sens. Vous y voil. Commre, lchez la jambe, prenez l'oreiller; approchez la chaise et mettez l'oreiller dessus... Trop prs... Un peu plus loin... L'ami, donnezmoi la main, serrezmoi ferme.
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Commre, passez dans la ruelle, et tenezle pardessous le bras... A merveille... Compre, ne restetil rien dans la bouteille ? Non. Allez prendre la place de votre femme, et qu'elle en aille chercher une autre... Bon, bon, versez plein... Femme, laissez votre homme o il est, et venez ct de moi..." L'htesse appela encore une fois un de ses enfants. Eh ! mort diable, je vous l'ai dj dit, un enfant n'est pas ce qu'il nous faut. Mettezvous genoux, passez la main sous le mollet... Commre, vous tremblez comme si vous aviez fait un mauvais coup; allons donc, du
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courage... La gauche sous le bas de la cuisse, l, audessus du bandage... Fort bien!..." Voil les coutures coupes, les bandes droules, l'appareil lev et ma blessure dcouvert. Le chirurgien tte en dessus, en dessous, par les cts, et chaque fois qu'il me touche, il dit: "L'ignorant ! l'ne ! le butor ! et cela se mle de chirurgie ! Cette jambe, une jambe couper ? Elle durera autant que l'autre: c'est moi qui vous en rponds. Je gurirai ? J'en ai bien guri d'autres. Je marcherai ? Vous marcherez.
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Sans boiter ? C'est autre chose; diable, l'ami, comme vous y allez ? N'estce pas assez que je vous aie sauv votre jambe ? Au demeurant, si vous boitez, ce sera peu de chose. Aimezvous la danse ? Beaucoup. Si vous en marchez un peu moins bien, vous n'en danserez que mieux... Commre, le vin chaud... Non, l'autre d'abord: encore un petit verre, et notre pansement n'en ira pas plus mal." Il boit: on apporte le vin chaud, on m'tuve, on remet l'appareil, on m'tend dans mon lit, on m'exhorte dormir, si je puis, on ferme les rideaux, on finit la bouteille entame, on en remonte
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une autre, et la confrence reprend entre le chirurgien, l'hte et l'htesse. L'HTE: Compre, cela seratil long ? LE CHIRURGIEN: Trs long... A vous, compre. L'HTE: Mais combien ? Un mois ? LE CHIRURGIEN: Un mois ! Mettezen deux trois, quatre, qui sait cela ? La rotule est entame le fmur, le tibia... A vous, commre. L'HTE: Quatre mois ! Misricorde ! Pourquoi le recevoir ici ? Que diable faisaitelle sa porte ? LE CHIRURGIEN: A moi; car j'ai bien travaill. L'HTESSE: Mon ami, voil que tu recommences . Ce n'est pas l ce

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que tu m'as promis cette nuit; mais patience, tu y reviendras. L'HTE: Mais, dismoi, que faire de cet homme ? Encore si l'anne n'tait pas si mauvaise!... L'HTE: Si tu voulais, j'irais chez le cur. L'HTE: Si tu y mets le pied, je te roue de coups. LE CHIRURGIEN: Pourquoi donc, compre ? la mienne y va bien. L'HTE: C'est votre affaire. LE CHIRURGIEN: A ma filleule; comment se portetelle ? L'HTESSE: Fort bien. LE CHIRURGIEN: Allons, compre, votre femme et la mienne; ce sont deux bonnes femmes.

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L'HTE: La vtre est plus avise; et elle n'aurait pas fait la sottise... L'HTESSE: Mais, compre, il y a les soeurs grises. LE CHIRURGIEN: Ah ! commre ! un homme, un homme chez les soeurs ! Et puis il y a une petite difficult un peu plus grande que le doigt... Buvons aux soeurs, ce sont de bonnes filles. L'HTESSE: Et quelle diffficult ? LE CHIRURGIEN: Votre homme ne veut pas que vous alliez chez le cur et ma femme ne veut pas que j'aille chez les soeurs... Mais, compre, encore un coup, cela nous avisera peuttre. Avezvous questionn cet homme ? Il n'est peuttre pas sans ressource.
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L'HTE: Un soldat ! LE CHIRURGIEN: Un soldat a pre, mre, frres, soeurs, des parents, des amis, quelqu'un sous le ciel... Buvons encore un coup, loignezvous, et laissezmoi faire. Telle fut la lettre la conversation du chirurgien, de l'hte et de l'htesse: mais quelle autre couleur n'auraisje pas t le matre de lui donner, en introduisant un sclrat parmi ces bonnes gens ? Jacques se serait vu, ou vous auriez vu Jacques au moment d'tre arrach de son lit, jet sur un grand chemin ou dans une fondrire. Pourquoi pas tu ? Tu, non. J'aurais bien su appeler
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quelqu'un son secours; ce quelqu'unl aurait t un soldat de sa compagnie: mais cela aurait pu le Clveland infecter. La vrit, la vrit ! La vrit, me direzvous, est souvent froide, commune et plate; par exemple, votre dernier rcit du pansement de Jacques est vrai, mais qu'y atil d'intressant ? Rien. D'accord. S'il faut tre vrai, c'est comme Molire, Regnard, Richardson, Sedaine; la vrit a ses cts piquants, qu'on saisit quand on a du gnie; mais quand on en manque ? Quand on en manque, il ne faut pas crire. Et si par malheur on ressemblait

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un certain pote que j'envoyai Pondichry ? Qu'estce que ce pote ? Ce pote... Mais si vous m'interrompez, lecteur, et si je m'interromps moimme tout coup, que deviendront les amours de Jacques ? Croyezmoi, laissons l le pote... L'hte et l'htesse s'loignrent... Non, non, l'histoire du pote de Pondichry. Le chirurgien s'approcha du lit de Jacques... L'histoire du pote de Pondichry, l'histoire du pote de Pondichry. Un jour, il me vint un jeune pote, comme il m'en vient tous les jours... Mais, lecteur, quel rapport cela atil avec le voyage de Jacques

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le Fataliste et de son matre ?... L'histoire du pote de Pondichry. Aprs les compliments ordinaires sur mon esprit, mon gnie, mon got, ma bienfaisance, et autres propos dont je ne crois pas un mot, bien qu'il y ait plus de vingt ans qu'on me les rpte et peuttre de bonne foi, le jeune pote tire un papier de sa poche: ce sont des vers, me ditil. Des vers ! Oui, monsieur, et sur lesquels j'espre que vous aurez la bont de me dire votre avis. Aimezvous la vrit ? Oui, monsieur; et je vous la demande. Vous allez la savoir. Quoi ! vous tes assez

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bte pour croire qu'un pote vient chercher la vrit chez vous ? Oui. Et pour la lui dire ? Assurment ! Sans mnagement ? Sans doute: le mnagement le mieux apprt ne serait qu'une offense grossire; fidlement interprt, il signifierait: vous tes un mauvais pote; et comme je ne vous crois pas assez robuste pour entendre la vrit, vous n'tes encore qu'un plat homme. Et la franchise vous a toujours russi ? Presque toujours... Je lis les vers de mon jeune pote, et je lui dis: Non seulement vos vers sont mauvais, mais il m'est dmontr que vous n'en ferez jamais de

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bons. Il faudra donc que j'en fasse de mauvais; car je ne saurais m'empcher d'en faire. Voil une terrible maldiction ! Concevezvous, monsieur, dans quel avilissement vous allez tomber ? Ni les dieux, ni les hommes, ni les colonnes, n'ont pardonn la mdiocrit aux potes: c'est Horace qui l'a dit. Je le sais. Etesvous riche ? Non. Etesvous pauvre ? Trs pauvre. Et vous allez joindre la pauvret le ridicule de mauvais pote; vous aurez perdu toute votre vie; vous serez vieux. Vieux, pauvre et mauvais pote, ah ! monsieur, quel rle ! Je le conois, mais

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je suis entran malgr moi... (Ici Jacques aurait dit: Mais cela est crit lhaut.) Avezvous des parents ? J'en ai. Quel est leur tat ? Ils sont joailliers. Feraientils quelque chose pour vous ? Peuttre. Eh bien ! voyez vos parents, proposezleur de vous avancer une pacotille de bijoux. Embarquezvous pour Pondichry; vous ferez de mauvais vers sur la route; arriv, vous ferez fortune. Votre fortune faite, vous reviendrez faire ici tant de mauvais vers qu'il vous plaira, pourvu que vous ne les fassiez pas imprimer, car il ne faut ruiner personne... Il y avait environ douze ans que j'avais donn ce
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conseil au jeune homme, lorsqu'il m'apparut; je ne le reconnaissais pas. C'est moi, monsieur, me ditil, que vous avez envoy Pondichry. J'y ai t, j'ai amass l une centaine de mille francs. Je suis revenu; je me suis remis faire des vers, et en voil que je vous apporte... Ils sont toujours mauvais ? Toujours; mais votre sort est arrang, et je consens que vous continuiez faire de mauvais vers. C'est bien mon projet... Et le chirurgien s'tant approch du lit de Jacques, celuici ne lui laissa pas le temps de parler. J'ai tout entendu, lui ditil... Puis, s'adressant son matre, il ajouta... Il allait
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ajouter, lorsque son matre l'arrta. Il tait las de marcher; il s'assit sur le bord du chemin, la tte tourne vers un voyageur qui s'avanait de leur ct, pied, la bride de son cheval, qui le suivait, passe dans son bras. Vous allez croire, lecteur, que ce cheval est celui qu'on a vol au matre de Jacques: et vous vous tromperez. C'est ainsi que cela arriverait dans un roman, un peu plus tt ou un peu plus tard, de cette manire ou autrement; mais ceci n'est point un roman, je vous l'ai dj dit, je crois, et je vous le rpte encore. Le matre dit Jacques:
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"Voistu cet homme qui vient nous ? JACQUES: Je le vois. LE MATRE: Son cheval me parat bon. JACQUES: J'ai servi dans l'infanterie, et je ne m'y connais pas. LE MATRE: Moi, j'ai command dans la cavalerie, et je m'y connais. JACQUES: Aprs ? LE MATRE: Aprs ? Je voudrais que tu allasses proposer cet homme de nous le cder, en payant s'entend. JACQUES: Cela est bien fou, mais j'y vais. Combien y voulezvous mettre ? LE MATRE: Jusqu' cent cus..."
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Jacques, aprs avoir recommand son matre de ne pas s'endormir, va la rencontre du voyageur, lui propose l'achat de son cheval, le paie et l'emmne. "Eh bien ! Jacques, lui dit son matre, si vous avez vos pressentiments, vous voyez que j'ai aussi les miens. Ce cheval est beau; le marchand t'aura jur qu'il tait sans dfaut; mais en fait de chevaux tous les hommes sont maquignons. JACQUES: Et en quoi ne le sontils pas ? LE MATRE: Tu le monteras et tu me cderas le tien. JACQUES: D'accord." Les voil tous les deux cheval, et Jacques ajoutant: "Lorsque je quittai la maison, mon pre, ma mre, mon parrain,
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m'avaient tous donn quelque chose, chacun selon leurs petits moyens; et j'avais en rserve cinq louis, dont Jean, mon an, m'avait fait prsent lorsqu'il partit pour son malheureux voyage de Lisbonne... (Ici Jacques se mit pleurer, et son matre lui reprsenter que cela tait crit lhaut.) Il est vrai, monsieur, je me le suis dit cent fois; et avec tout cela je ne saurais m'empcher de pleurer..." Puis voil Jacques qui sanglote et qui pleure de plus belle; et son matre qui prend sa prise de tabac, et qui regarde sa montre l'heure qu'il est. Aprs avoir mis la bride de son cheval entre
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ses dents et essuy ses yeux avec ses deux mains, Jacques continua: "Des cinq louis de Jean, de mon engagement, et des prsents de mes parents et amis, j'avais fait une bourse dont je n'avais pas encore soustrait une obole. Je retrouvai ce magot bien point; qu'en ditesvous, mon matre ? LE MATRE: Il tait impossible que tu restasses plus longtemps dans la chaumire. JACQUES: Mme en payant. LE MATRE: Mais qu'estce que ton frre Jean tait all chercher Lisbonne ?
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JACQUES: Il me semble que vous prenez tche de me fourvoyer. Avec vos questions, nous aurons fait le tour du monde avant que d'avoir atteint la fin de mes amours. LE MATRE: Qu'importe, pourvu que tu parles et que j'coute ? Ne sontce pas l les deux points importants ? Tu me grondes, lorsque tu devrais me remercier. JACQUES: Mon frre tait all chercher le repos Lisbonne. Jean, mon frre, tait un garon d'esprit: c'est ce qui lui a port malheur; il et t mieux pour lui qu'il et t un sot comme moi; mais cela tait crit lhaut. Il tait crit que le frre quteur
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des Carmes qui venait dans notre village demander des oeufs, de la laine, du chanvre, des fruits, du vin chaque saison, lograit chez mon pre, qu'il dbaucherait Jean, mon frre, et que Jean, mon frre, prendrait l'habit de moine. LE MATRE: Jean, ton frre, a t Carme ? JACQUES: Oui, monsieur, et Carme dchaux. Il tait actif, intelligent, chicaneur; c'tait l'avocat consultant du village. Il savait lire et crire, et ds sa jeunesse, il s'occupait dchiffrer et copier de vieux parchemins. Il passa par toutes les fonctions de l'ordre, successivement portier, sommelier,

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jardinier, sacristain, adjoint procure et banquier; du train dont il y allait, il aurait fait notre fortune tous. Il a mari et bien mari deux de nos soeurs et quelques autres filles du village. Il ne passait pas dans les rues, que les pres, les mres et les enfants n'allassent lui, et ne lui criassent: "Bonjour, frre Jean; comment vous portezvous, frre Jean ?" Il est sr que quand il entrait dans une maison la bndiction du Ciel y entrait avec lui; et que s'il y avait une fille, deux mois aprs sa visite elle tait marie. Le pauvre frre Jean ! l'ambition le perdit. Le

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procureur de la maison, auquel on l'avait donn pour adjoint, tait vieux. Les moines ont dit qu'il avait form le projet de lui succder aprs sa mort, que pour cet effet il bouleversa tout le chartrier, qu'il brla les anciens registres, et qu'il en fit de nouveaux, en sorte qu' la mort du vieux procureur, le diable n'aurait vu goutte dans les titres de la communaut. Avaiton besoin d'un papier, il fallait perdre un mois le chercher; encore souvent ne le trouvaiton pas. Les Pres dmlrent la ruse du frre Jean, et son objet: ils prirent la chose au grave, et

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frre Jean, au lieu d'tre procureur comme il s'en tait flatt, fut rduit au pain et l'eau, et disciplin jusqu' ce qu'il et communiqu un autre la clef de ses registres. Les moines sont implacables. Quand on eut tir de frre Jean tous les claircissements dont on avait besoin, on le fit porteur de charbon dans le laboratoire o l'on distille l'eau des Carmes. Frre Jean, cidevant banquier de l'ordre et adjoint procure, maintenant charbonnier ! Frre Jean avait du coeur, il ne put supporter ce dchet d'importance et de splendeur, et n'attendit qu'une occasion de se soustraire cette humiliation.
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Ce fut alors qu'il arriva dans la mme maison un jeune Pre qui passait pour la merveille de l'ordre au tribunal et dans la chaire; il s'appelait le Pre Ange. Il avait de beaux yeux, un beau visage, un bras et des mains modeler. Le voil qui prche, qui prche, qui confesse, qui confesse; voil les vieux directeurs quitts par leurs dvotes; voil ces dvotes attaches au jeune Pre Ange; voil que les veilles de dimanches et de grandes ftes la boutique du Pre Ange est environne de pnitents et de pnitentes, et que les vieux Pres attendaient inutilement

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pratique dans leurs boutiques dsertes; ce qui les chagrinait beaucoup... Mais, monsieur, si je laissais l l'histoire de frre Jean et que je reprisse celle de mes amours, cela serait peuttre plus gai. LE MATRE: Non non; prenons une prise de tabac, voyons l'heure qu'il est et poursuis. JACQUES: J'y consens, puisque vous le voulez..." Mais le cheval de Jacques fut d'un autre avis; le voil qui prend tout coup le mors aux dents et qui se prcipite dans une fondrire. Jacques a beau le serrer des genoux et lui tenir la

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bride courte, du plus bas de la fondrire, l'animal ttu s'lance et se met grimper toutes jambes un monticule o il s'arrte tout court et o Jacques, tournant ses regards autour de lui, se voit entre des fourches patibulaires. Un autre que moi, lecteur, ne manquerait pas de garnir ces fourches de leur gibier et de mnager Jacques une triste reconnaissance. Si je vous le disais, vous le croiriez peuttre, car il y a des hasards singuliers, mais la chose n'en serait pas plus vraie; ces fourches taient vacantes. Jacques laissa reprendre haleine son cheval qui de luimme
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redescendit la montagne remonta la fondrire et replaa Jacques ct de son matre, qui lui dit: "Ah ! mon ami, quelle frayeur tu m'as cause ! je t'ai tenu pour mort... mais tu rves; quoi rvestu ? JACQUES: A ce que j'ai trouv lhaut. LE MATRE: Et qu'y astu donc trouv ? JACQUES: Des fourches patibulaires, un gibet. LE MATRE: Diable ! cela est de fcheux augure; mais rappelletoi ta doctrine. Si cela est crit lhaut, tu auras beau faire, tu seras pendu, cher ami; et si cela n'est pas crit lhaut, le cheval en aura menti. Si cet animal n'est pas inspir, il est
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sujet des lubies; il faut y prendre garde..." Aprs un moment de silence, Jacques se frotta le front et secoua ses oreilles, comme on fait lorsqu'on cherche carter de soi une ide fcheuse, et reprit brusquement: "Ces vieux moines tinrent conseil entre eux et rsolurent quelque prix et par quelque voie que ce ft, de se dtaire d'une jeune barbe qui les humiliait. Savezvous ce qu'ils firent ?... Mon matre, vous ne m'coutez pas. LE MATRE: Je t'coute, je t'coute: continue. JACQUES: Ils gagnrent le portier, qui tait un vieux coquin comme eux. Ce vieux coquin accusa le jeune Pre d'avoir pris des
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liberts avec une de ses dvotes dans le parloir et assura, par serment, qu'il l'avait vu. Peuttre cela taitil vrai, peuttre cela taitil faux: que saiton ? Ce qu'il y a de plaisant, c'est que le lendemain de cette accusation, le prieur de la maison fut assign au nom d'un chirurgien pour tre satisfait des remdes qu'il avait administrs et des soins qu'il avait donns ce sclrat de portier dans le cours d'une maladie galante... Mon matre, vous ne m'coutez pas, et je sais ce qui vous distrait, je gage que ce sont ces fourches patibulaires. LE MATRE: Je ne saurais en disconvenir.
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JACQUES: Je surprends vos yeux attachs sur mon visage; estce que vous me trouvez l'air sinistre ? LE MATRE: Non, non. JACQUES: C'estdire, oui, oui. Eh bien ! si je vous fais peur, nous n'avons qu' nous sparer. LE MATRE: Allons donc, Jacques, vous perdez l'esprit; estce que vous n'tes pas sr de vous ? JACQUES: Non, monsieur, et qui estce qui est sr de soi ? LE MATRE: Tout homme de bien. Estce que Jacques, l'honnte Jacques, ne se sent pas l de l'horreur pour le crime ?... Allons, Jacques, finissons cette dispute et reprenez votre rcit.
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JACQUES: En consquence de cette calomnie ou mdisance du portier, on se crut autoris faire mille diableries, mille mchancets ce pauvre Pre Ange dont la tte parut se dranger. Alors on appela un mdecin qu'on corrompit et qui attesta que ce religieux tait fou et qu'il avait besoin de respirer l'air natal. S'il n'et t question que d'loigner ou d'enfermer le Pre Ange, c'et t une affaire bientt faite; mais parmi les dvotes dont il tait la coqueluche, il y avait de grandes dames mnager. On leur parlait de leur directeur avec une commisration hypocrite: "Hlas ! ce pauvre Pre, c'est bien dommage ! c'tait l'aigle de
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notre communaut. Qu'estce qui lui est donc arriv ?" A cette question on ne rpondait qu'en poussant un profond soupir et en levant les yeux au ciel; si l'on insistait, on baissait la tte et l'on se taisait. A cette singerie l'on ajoutait quelquefois: "O Dieu ! qu'estce de nous!... Il a encore des moments surprenants... des clairs de gnie... Cela reviendra peuttre, mais il y a peu d'espoir... Quelle perte pour la religion!..." Cependant les mauvais procds redoublaient; il n'y avait rien qu'on ne tentt pour amener le Pre Ange au point o on le disait; et on y aurait

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russi si frre Jean ne l'et pris en piti. Que vous diraije de plus ? Un soir que nous tions tous endormis, nous entendmes frapper notre porte: nous nous levons; nous ouvrons au Pre Ange et mon frre dguiss. Ils passrent le jour suivant dans la maison; le lendemain, ds l'aube du jour, ils dcamprent. Ils s'en allaient les mains bien garnies; car Jean, en m'embrassant, me dit: "J'ai mari tes soeurs, si j'tais rest dans le couvent, deux ans de plus, ce que j'y tais, tu serais un des gros fermiers du canton; mais tout a chang, et voil ce que je puis faire pour

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toi. Adieu, Jacques, si nous avons du bonheur, le Pre et moi, tu t'en ressentiras..." puis il me lcha dans la main les cinq louis dont je vous ai parl, avec cinq autres pour la dernire des filles du village, qu'il avait marie et qui venait d'accoucher d'un gros garon qui ressemblait frre Jean comme deux gouttes d'eau. LE MATRE, sa tabatire ouverte et sa montre replace: Et qu'allaientils faire Lisbonne ? JACQUES: Chercher un tremblement de terre, qui ne pouvait se faire sans eux; tre crass, engloutis, brls; comme il tait crit
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lhaut. LE MATRE: Ah ! les moines ! les moines ! JACQUES: Le meilleur ne vaut pas grand argent. LE MATRE: Je le sais mieux que toi. JACQUES: Estce que vous avez pass par leurs mains ? LE MATRE: Une autre fois je te dirai cela. JACQUES: Mais pourquoi estce qu'ils sont si mchants ? LE MATRE: Je crois que c'est parce qu'ils sont moines... Et puis revenons tes amours. JACQUES: Non, monsieur, n'y revenons pas. LE MATRE: Estce que tu ne veux plus que je les sache ? JACQUES: Je le veux toujours; mais le destin, lui, ne le veut pas.
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Estce que vous ne voyez pas qu'aussitt que j'en ouvre la bouche, le diable s'en mle, et qu'il survient toujours quelque incident qui me coupe la parole ? Je ne les finirai pas, vous disje, cela est crit lhaut. LE MATRE: Essaie, mon ami. JACQUES: Mais si vous commenciez l'histoire des vtres, peuttre que cela romprait le sortilge et qu'ensuite les miennes en iraient mieux. J'ai dans la tte que cela tient cela; tenez, monsieur, il me semble quelquefois que le destin me parle. LE MATRE: Et tu te trouves toujours bien de l'couter ?
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JACQUES: Mais, oui, tmoin le jour qu'il me dit que votre montre tait sur le dos du porteballe..." Le matre se mit biller; en billant il frappait de la main sur sa tabatire, et en frappant sur sa tabatire, il regardait au loin, et en regardant au loin, il dit Jacques: "Ne voistu pas quelque chose sur ta gauche ? JACQUES: Oui, et je gage que c'est quelque chose qui ne voudra pas que je continue mon histoire, ni que vous commenciez la vtre..." Jacques avait raison. Comme la chose qu'ils voyaient venait eux et qu'ils allaient elle, ces deux marches en sens contraire
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abrgrent la distance; et bientt ils aperurent un char drap de noir, tran par quatre chevaux noirs, couverts de housses noires qui leur enveloppaient la tte et qui descendaient jusqu' leurs pieds; derrire, deux domestiques en noir; la suite deux autres vtus de noir, chacun sur un cheval noir, caparaonn de noir; sur le sige du char un cocher noir, le chapeau clabaud et entour d'un long crpe qui pendait le long de son paule gauche; ce cocher avait la tte penche, laissait flotter ses guides et conduisait moins ses chevaux qu'ils ne le conduisaient. Voil nos

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deux voyageurs arrivs au ct de cette voiture funbre. A l'instant, Jacques pousse un cri, tombe de son cheval plutt qu'il n'en descend, s'arrache les cheveux, se roule terre en criant: "Mon capitaine ! mon pauvre capitaine ! c'est lui, je n'en saurais douter, voil ses armes..." Il y avait, en effet, dans le char, un long cercueil sous un drap mortuaire, sur le drap mortuaire une pe avec un cordon, et ct du cercueil un prtre, son brviaire la main et psalmodiant. Le char allait toujours, Jacques le suivait en se lamentant, le matre suivait Jacques en

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jurant et les domestiques certifiaient Jacques que ce convoi tait celui de son capitaine, dcd dans la ville voisine, d'o on le transportait la spulture de ses anctres. Depuis que ce militaire avait t priv par la mort d'un autre militaire, son ami, capitaine au mme rgiment, de la satisfaction de se battre au moins une fois par semaine, il en tait tomb dans une mlancolie qui l'avait teint au bout de quelques mois. Jacques, aprs avoir pay son capitaine le tribut d'loges, de regrets et de larmes qu'il lui devait, fit excuse son matre, remonta sur son cheval, et ils allaient en silence.
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Mais, pour Dieu, lecteur, me ditesvous, o allaientils ?... Mais, pour Dieu, lecteur, vous rpondraije, estce qu'on sait o l'on va ? Et vous, o allezvous ? Fautil que je vous rappelle l'aventure d'Esope ? Son matre Xantippe lui dit un soir d't ou d'hiver, car les Grecs se baignaient dans toutes les saisons: Esope, va au bain; s'il y a peu de monde nous nous baignerons... Esope part. Chemin faisant il rencontre la patrouille d'Athnes. "O vastu ? O je vais ? rpond Esope, je n'en sais rien. Tu n'en sais rien ? marche en prison. Eh bien ! reprit Esope, ne

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l'avaisje pas bien dit que je ne savais o j'allais ? je voulais aller au bain, et voil que je vais en prison..." Jacques suivait son matre comme vous le vtre; son matre suivait le sien comme Jacques le suivait Mais, qui tait le matre du matre de Jacques ? Bon, estce qu'on manque de matre dans ce monde ? Le matre de Jacques en avait cent pour un, comme vous. Mais parmi tant de matres du matre de Jacques, il fallait qu'il n'y et pas un bon; car d'un jour l'autre il en changeait. Il tait homme. Homme passionn comme vous, lecteur; homme curieux comme vous,

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lecteur; homme questionneur comme vous, lecteur; homme importun comme vous, lecteur. Et pourquoi questionnaitil ? Belle question ! Il questionnait pour apprendre et pour redire comme vous, lecteur... Le matre dit Jacques: "Tu ne me parais pas dispos reprendre l'histoire de tes amours. JACQUES: Mon pauvre capitaine ! il s'en va o nous allons tous et o il est bien extraordinaire qu'il ne soit pas arriv plus tt. Ahi!... Ahi!... LE MATRE: Mais, Jacques, vous pleurez, je crois!... "Pleurez sans

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contrainte, parce que vous pouvez pleurer sans honte; sa mort vous affranchit des biensances scrupuleuses qui vous gnaient pendant sa vie. Vous n'avez pas les mmes raisons de dissimuler votre peine que celles que vous aviez de dissimuler votre bonheur; on ne pensera pas tirer de vos larmes les consquences qu'on et tires de votre joie. On pardonne au malheur. Et puis il faut dans ce moment se montrer sensible ou ingrat, et tout bien considr, il vaut mieux dceler une faiblesse que se laisser souponner d'un vice. Je veux que votre plainte soit libre pour tre moins

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douloureuse, je la veux violente pour tre moins longue. Rappelezvous, exagrezvous mme ce qu'il tait; sa pntration sonder les matires les plus profondes; sa subtilit discuter les plus dlicates; son got solide qui l'attachait aux plus importantes; la fcondit qu'il jetait dans les plus striles; avec quel art il dfendait les accuss: son indulgence lui donnait mille fois plus d'esprit que l'intrt ou l'amour propre n'en donnait au coupable; il n'tait svre que pour lui seul. Loin de chercher des excuses aux fautes lgres qui lui chappaient, il

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s'occupait avec toute la mchancet d'un ennemi se les exagrer et avec tout l'esprit d'un jaloux rabaisser le prix de ses vertus par un examen rigoureux des motifs qui l'avaient peuttre dtermin son insu. Ne prescrivez vos regrets d'autre terme que celui que le temps y mettra. Soumettonsnous l'Ordre universel lorsque nous perdons nos amis, comme nous nous y soumettrons lorsqu'il lui plaira de disposer de nous; acceptons l'arrt du sort qui les condamne, sans dsespoir, comme nous l'accepterons sans rsistance lorsqu'il se prononcera contre nous. Les devoirs de la spulture ne sont pas les derniers devoirs des
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amis. La terre qui se remue dans ce moment se raffermira sur la tombe de votre amant; mais votre me conservera toute sa sensibilit." JACQUES: Mon matre, cela est fort beau; mais quoi diable cela revientil ? J'ai perdu mon capitaine, j'en suis dsol; et vous me dtachez, comme un perroquet, un lambeau de la consolation d'un homme ou d'une femme une autre femme qui a perdu son amant. LE MATRE: Je crois que c'est d'une femme. JACQUES: Moi, je crois que c'est d'un homme. Mais que ce soit d'un homme ou d'une femme, encore une fois, quoi diable cela
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revientil ? Estce que vous me prenez pour la matresse de mon capitaine ? Mon capitaine, monsieur, tait un brave homme; et moi, j'ai toujours t un honnte garon. LE MATRE: Jacques, qui estce qui vous le dispute ? JACQUES: A quoi diable revient donc votre consolation d'un homme ou d'une femme une autre femme ? A force de vous le demander, vous me le direz peuttre. LE MATRE: Non, Jacques, il faut que vous trouviez cela tout seul. JACQUES: J'y rverais le reste de ma vie, que je ne le devinerais pas; j'en aurais pour jusqu'au jugement dernier.

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LE MATRE: Jacques, il m'a paru que vous m'coutiez avec attention tandis que je disais. JACQUES: Estce qu'on peut la refuser au ridicule ? LE MATRE: Fort bien, Jacques ! JACQUES: Peu s'en est fallu que je n'aie clat l'endroit des biensances rigoureuses qui me gnaient pendant la vie de mon capitaine, et dont j'avais t affranchi par sa mort. LE MATRE: Fort bien, Jacques ! J'ai donc fait ce que je m'tais propos. Ditesmoi s'il tait possible de s'y prendre mieux pour vous consoler. Vous pleuriez: si je vous avais entretenu de l'objet de votre douleur qu'en seraitil arriv ? Que vous eussiez
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pleur bien davantage, et que j'aurais achev de vous dsoler. Je vous ai donn le change, et par le ridicule de mon oraison funbre, et par la petite querelle qui s'en est suivie. A prsent, convenez que la pense de votre capitaine est aussi loin de vous que le char funbre qui le mne son dernier domicile. Partant je pense que vous pouvez reprendre l'histoire de vos amours. JACQUES: Je le pense aussi. Docteur, disje au chirurgien, demeurezvous loin d'ici ? A un quart de lieue au moins. Etesvous un peu commodment log ? Assez commodment.
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Pourriezvous disposer d'un lit ? Non. Quoi ! pas mme en payant, en payant bien ? Oh ! en payant et en payant bien, pardonnezmoi. Mais l'ami, vous ne me paraissez gure en tat de payer, et moins encore de bien payer. C'est mon affaire. Et seraisje un peu soign chez vous ? Trs bien. J'ai ma femme qui a gard des malades toute sa vie; j'ai une fille ane qui fait le poil tout venant, et qui vous lve un appareil aussi bien que moi. Combien me prendriezvous pour mon logement, ma nourriture et
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vos soins ? Le chirurgien dit en se grattant l'oreille: Pour le logement... la nourriture... les soins... Mais qui estce qui me rpondra du paiement ? Je paierai tous les jours. Voil ce qui s'appelle parler, cela... Mais, monsieur, je crois que vous ne m'coutez pas. LE MATRE: Non, Jacques, il tait crit lhaut que tu parlerais cette fois, qui ne sera peuttre pas la dernire sans tre cout. JACQUES: Quand on n'coute pas celui qui parle, c'est qu'on ne pense rien, ou qu'on pense autre chose que ce qu'il dit:
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lequel des deux faisiezvous ? LE MATRE: Le dernier. Je rvais ce qu'un des domestiques noirs qui suivait le char funbre te disait, que ton capitaine avait t priv, par la mort de son ami, du plaisir de se battre au moins une fois la semaine. Astu compris quelque chose cela ? JACQUES: Assurment. LE MATRE: C'est pour moi une nigme que tu m'obligerais de m'expliquer. JACQUES: Et que diable cela vous faitil ? LE MATRE: Peu de chose mais, quand tu parleras, tu veux apparemment tre cout ?
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JACQUES: Cela va sans dire. LE MATRE: Eh bien ! en conscience, je ne saurais t'en rpondre, tant que cet inintelligible propos me chiffonnera la cervelle. Tiremoi de l, je t'en prie. JACQUES: A la bonne heure ! mais jurezmoi, du moins, que vous ne m'interromprez plus. LE MATRE: A tout hasard, je te le jure. JACQUES: C'est que mon capitaine, bon homme, galant homme, homme de mrite, un des meilleurs officiers du corps, mais homme un peu htroclite, avait rencontr et fait amiti avec un autre officier du mme corps, bon homme aussi, galant homme aussi, homme de
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mrite aussi, aussi bon officier que lui, mais homme aussi htroclite que lui..." Jacques tait entamer l'histoire de son capitaine, lorsqu'ils entendirent une troupe nombreuse d'hommes et de chevaux qui s'acheminaient derrire eux. C'tait le mme char lugubre qui revenait sur ses pas. Il tait entour... De gardes de la Ferme ? Non. De cavaliers de marchausse ? Peuttre. Quoi qu'il en soit, ce cortge tait prcd du prtre en soutane et en surplis, les mains lies derrire le dos; du cocher noir, les mains lies derrire le dos; et des deux valets noirs, les mains lies
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derrire le dos. Qui fut bien surpris ? Ce fut Jacques, qui s'cria: "Mon capitaine, mon pauvre capitaine n'est pas mort ! Dieu soit lou!..." Puis Jacques tourne bride, pique des deux, s'avance toutes jambes audevant du prtendu convoi. Il n'en tait pas trente pas, que les gardes de la Ferme ou les cavaliers de marchausse le couchent en joue et lui crient: "Arrte, retourne sur tes pas, ou tu es mort..." Jacques s'arrta tout court, consulta le destin dans sa tte; il lui sembla que le destin lui disait: Retourne sur tes pas, ce qu'il fit. Son matre lui dit: "Eh bien ! Jacques, qu'estce ?
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JACQUES: Ma foi, je n'en sais rien. LE MATRE: Et pourquoi ? JACQUES: Je n'en sais davantage. LE MATRE: Tu verras que ce sont des contrebandiers qui auront rempli cette bire de marchandises prohibes, et qu'ils auront t vendus la Ferme par les coquins mmes de qui ils les avaient achetes. JACQUES: Mais pourquoi ce carrosse aux armes de mon capitaine ? LE MATRE: Ou c'est un enlvement. On aura cach dans ce cercueil, que saiton, une femme, une fille, une religieuse; ce n'est pas le linceul qui fait le mort.
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JACQUES: Mais pourquoi ce carrosse aux armes de mon capitaine ? LE MATRE: Ce sera tout ce qu'il te plaira; mais achvemoi l'histoire de ton capitaine. JACQUES: Vous tenez encore cette histoire ? Mais peuttre que mon capitaine est encore vivant. LE MATRE: Qu'estce que cela fait la chose ? JACQUES: Je n'aime pas parler des vivants, parce qu'on est de temps en temps expos rougir du bien et du mal qu'on en a dit; du bien qu'ils gtent, du mal qu'ils rparent. LE MATRE: Ne sois ni fade pangyriste, ni censeur amer; dis la chose comme elle est.
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JACQUES: Cela n'est pas ais. N'aton pas son caractre, son intrt, son got, ses passions, d'aprs quoi l'on exagre ou l'on attnue ? Dis la chose comme elle est!... Cela n'arrive peuttre pas deux fois en un jour dans toute une grande ville. Et celui qui vous coute estil mieux dispos que celui qui parle ? Non. D'o il doit arriver que deux fois peine en un jour, dans toute une grande ville, on soit entendu comme on dit. LE MATRE: Que diable, Jacques, voil des maximes proscrire l'usage de la langue et des oreilles, ne rien dire, ne rien couter et ne rien croire ! Cependant, dis comme toi, je
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t'couterai comme moi, et je t'en croirai comme je pourrai. JACQUES: Si l'on ne dit presque rien dans ce monde, qui soit entendu comme on le dit, il y a bien pis, c'est qu'on n'y fait presque rien qui soit jug comme on l'a fait. LE MATRE: Il n'y a peuttre pas sous le ciel une autre tte qui contienne autant de paradoxes que la tienne. JACQUES: Et quel mal y auraitil cela ? Un paradoxe n'est pas toujours une fausset. LE MATRE: Il est vrai. JACQUES: Nous passions Orlans, mon capitaine et moi. Il n'tait bruit dans la ville que d'une aventure rcemment arrive un
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citoyen appel M. Le Pelletier, homme pntr d'une si profonde commisration pour les malheureux, qu'aprs avoir rduit, par des aumnes dmesures, une fortune assez considrable au plus troit ncessaire, il allait de porte en porte chercher dans la bourse d'autrui des secours qu'il n'tait plus en tat de puiser dans la sienne. LE MATRE: Et tu crois qu il y avait deux opinions sur la conduite de cet hommel ? JACQUES: Non, parmi les pauvres; mais presque tous les riches, sans exception, le regardaient comme une espce de fou; et peu
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s'en fallut que ses proches ne le fissent interdire comme dissipateur. Tandis que nous nous rafrachissions dans une auberge, une foule d'oisifs s'tait rassemble autour d'une espce d'orateur, le barbier de la rue, et lui disait: "Vous y tiez, vous, raconteznous comment la chose s'est passe. Trs volontiers, rpondit l'orateur du coin, qui ne demandait pas mieux que de prorer. M. Aubertot, une de mes pratiques, dont la maison fait face l'glise des Capucins, tait sur sa porte; M. Le Pelletier l'aborde et lui dit: "Monsieur Aubertot, ne me donnerezvous rien pour mes amis ?" car c'est ainsi qu'il appelle
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les pauvres, comme vous savez. Non, pour aujourd'hui, monsieur Le Pelletier. M. Le Pelletier insiste: Si vous saviez en faveur de qui je sollicite votre charit ! c'est une pauvre femme qui vient d'accoucher, et qui n'a pas un guenillon pour entortiller son enfant. Je ne saurais. C'est une jeune et belle fille qui manque d'ouvrage et de pain, et que votre libralit sauvera peuttre du dsordre. Je ne saurais. C'est un manoeuvre qui n'avait que ses bras pour vivre, et qui

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vient de se fracasser une jambe en tombant de son chataud. Je ne saurais, vous disje. Allons, monsieur Aubertot, laissezvous toucher, et soyez sr que jamais vous n'aurez l'occasion de faire une action plus mritoire. Je ne saurais, je ne saurais. Mon bon, mon misricordieux monsieur Aubertot!... Monsieur Le Pelletier, laissezmoi en repos; quand je veux donner, je ne me fais pas prier..." Et cela dit, M. Aubertot lui tourne le dos, passe de sa porte dans son magasin, o M. Le Pelletier le suit; il le suit de son magasin
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dans son arrireboutique, de son arrireboutique dans son appartement; l, M. Aubertot, excd des instances de M. Le Pelletier, lui donne un soufflet... Alors mon capitaine se lve brusquement , et dit l'orateur: "Et il ne le tua pas ? Non, monsieur; estce qu'on tue comme cela ? Un soufflet, morbleu ! un soufflet ! Et que fitil donc ? Ce qu'il fit aprs son soufflet reu ? il prit un air riant, et dit M. Aubertot: Cela c'est pour moi; mais mes pauvres ?... A ce mot tous les auditeurs s'crirent d'admiration except mon

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capitaine qui leur disait: "Votre M. Le Pelletier, messieurs, n'est qu'un gueux, un malheureux, un lche, un infme, qui cependant cette pe aurait fait prompte justice, si j'avais t l; et votre Aubertot aurait t bien heureux, s'il ne lui en avait cot que le nez et les deux oreilles." L'orateur lui rpliqua: "Je vois, monsieur, que vous n'auriez pas laiss le temps l'homme insolent de reconnatre sa faute, de se jeter aux pieds de M. Le Pelletier, et de lui prsenter sa bourse. Non, certes ! Vous tes un militaire, et M. Le Pelletier est un chrtien; vous
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n'avez pas les mmes ides du soufflet. La joue de tous les hommes d'honneur est la mme. Ce n'est pas tout fait l'avis de l'Evangile. L'Evangile est dans mon coeur et dans mon fourreau, et je n'en connais pas d'autre... Le vtre, mon matre, est je ne sais o; le mien est crit lhaut; chacun apprcie l'injure et le bienfait sa manire; et peuttre n'en portonsnous pas le mme jugement dans deux instants de notre vie. LE MATRE: Aprs, maudit bavard, aprs..." Lorsque le matre de Jacques avait pris de l'humeur, Jacques se

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taisait, se mettait rver, et souvent ne rompait le silence que par un propos, li dans son esprit, mais aussi dcousu dans la conversation que la lecture d'un livre dont on aurait saut quelques feuillets. C'est prcisment ce qui lui arriva lorsqu'il dit: "Mon cher matre... LE MATRE: Ah ! la parole t'est enfin revenue. Je m'en rjouis pour tous les deux, car je commenais m'ennuyer de ne pas entendre, et toi de ne pas parler. Parle donc... JACQUES: Mon cher matre, la vie se passe en quiproquos. Il y a les quiproquos d'amour, les quiproquos d'amiti, les quiproquos de
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politique, de finance, d'glise, de magistrature, de commerce, de femmes, de maris... LE MATRE: Eh ! laisse l ces quiproquos, et tche de t'apercevoir que c'est en faire un grossier que de t'embarquer dans un chapitre de morale, lorsqu'il s'agit d'un fait historique. L'histoire de ton capitaine ?" Jacques allait commencer l'histoire de son capitaine, lorsque, pour la seconde fois, son cheval, se jetant brusquement hors de la grande route droite, l'emporte travers une longue plaine, un bon quart de lieue de distance, et s'arrte tout court entre des
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fourches patibulaires... Entre des fourches patibulaires ! Voil une singulire allure de cheval de mener son cavalier au gibet!... "Qu'estce que cela signifie, disait Jacques. Estce un avertissement du destin ? LE MATRE: Mon ami, n'en doutez pas. Votre cheval est inspir, et le fcheux, c'est que tous ces pronostics, inspirations, avertissements d'en haut par rves, par apparitions, ne servent rien: la chose n'en arrive pas moins. Cher ami, je vous conseille de mettre votre conscience en bon tat, d'arranger vos petites affaires et de me dpcher, le plus vite que vous pourrez,

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l'histoire de votre capitaine et celle de vos amours, car je serais fch de vous perdre sans les avoir entendues. Quand vous vous soucieriez encore plus que vous ne faites, quoi cela remdieraitil ? rien. L'arrt du destin, prononc deux fois par votre cheval, s'accomplira. Voyez, n'avezvous rien restituer personne ? Confiezmoi vos dernires volonts, et soyez sr qu'elles seront fidlement remplies. Si vous m'avez pris quelque chose, je vous le donne; demandezen seulement pardon Dieu, et pendant le temps plus ou moins court que nous avons encore vivre ensemble, ne me volez plus.
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JACQUES: J'ai beau revenir sur le pass, je n'y vois rien dmler avec la justice des hommes. Je n'ai tu, ni vol, ni viol. LE MATRE: Tant pis; tout prendre, j'aimerais mieux que le crime ft commis qu' commettre, et pour cause. JACQUES: Mais, monsieur, ce ne sera peuttre pas pour mon compte, mais pour le compte d'un autre, que je serai pendu. LE MATRE: Cela se peut. JACQUES: Ce n'est peuttre qu'aprs ma mort que je serai pendu. LE MATRE: Cela se peut encore. JACQUES: Je ne serai peuttre pas pendu du tout. LE MATRE: J'en doute.
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JACQUES: Il est peuttre crit lhaut que j'assisterai seulement la potence d'un autre; et cet autrel, qui sait qui il est ? s'il est proche, ou s'il est loin ? LE MATRE: Monsieur Jacques, soyez pendu, puisque le sort le veut, et que votre cheval le dit; mais ne soyez pas insolent: finissez vos conjectures impertinentes, et faitesmoi vite l'histoire de votre capitaine. JACQUES: Monsieur, ne vous fchez pas, on a quelquefois pendu de fort honntes gens: c'est un quiproquo de justice. LE MATRE: Ces quiproquosl sont affligeants. Parlons d'autre chose."
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Jacques, un peu rassur par les interprtations diverses qu'il avait trouves au pronostic du cheval, dit: "Quand j'entrai au rgiment, il y avait deux officiers peu prs gaux d'ge, de naissance, de service et de mrite. Mon capitaine tait l'un des deux. La seule diffrence qu'il y et entre eux, c'est que l'un tait riche et que l'autre ne l'tait pas. Mon capitaine tait le riche. Cette conformit devait produire ou la sympathie, ou l'antipathie la plus forte; elle produisit l'une et l'autre..." Ici Jacques s'arrta, et cela lui arriva plusieurs fois dans le
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cours de son rcit, chaque mouvement de tte que son cheval faisait de droite et de gauche. Alors, pour continuer, il reprenait sa dernire phrase, comme s'il avait eu le hoquet. "... Elle produisit l'une et l'autre. Il y avait des jours o ils taient les meilleurs amis du monde, et d'autres o ils taient ennemis mortels. Les jours d'amiti ils se cherchaient, ils se ftaient, ils s'embrassaient, ils se communiquaient leurs peines, leurs plaisirs, leurs besoins; ils se consultaient sur leurs affaires les plus secrtes, sur leurs intrts domestiques, sur leurs esprances, sur leurs craintes, sur leurs projets

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d'avancement. Le lendemain, se rencontraientils ? ils passaient l'un ct de l'autre sans se regarder, ou ils se regardaient firement, ils s'appelaient Monsieur, ils s'adressaient des mots durs, ils mettaient l'pe la main et se battaient. S'il arrivait que l'un des deux ft bless, l'autre se prcipitait sur son camarade, pleurait, se dsesprait, l'accompagnait chez lui et s'tablissait ct de son lit jusqu' ce qu'il ft guri. Huit jours, quinze jours, un mois aprs, c'tait recommencer, et l'on voyait, d'un instant un autre, deux braves gens... deux braves gens, deux amis sincres, exposs prir par la main l'un de
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l'autre, et le mort n'aurait certainement pas t le plus plaindre des deux. On leur avait parl plusieurs fois de la bizarrerie de leur conduite; moimme, qui mon capitaine avait permis de parler, je lui disais: "Mais, monsieur, s'il vous arrivait de le tuer ?" A ces mots, il se mettait pleurer et se couvrait les yeux de ses mains; il courait dans son appartement comme un fou. Deux heures aprs, ou son camarade le ramenait chez lui bless, ou il rendait le mme service son camarade. Ni mes remontrances... ni mes remontrances, ni celles des autres n'y faisaient rien; on n'y trouva de remdes qu' les sparer. Le
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ministre de la Guerre fut instruit d'une persvrance si singulire dans des extrmits si opposes, et mon capitaine nomm un commandement de place, avec injonction expresse de se rendre surlechamp son poste, et dfense de s'en loigner; une autre dfense fixa son camarade au rgiment... Je crois que ce maudit cheval me fera devenir fou... A peine les ordres du ministre furentils arrivs, que mon capitaine, sous prtexte d'aller remercier de la faveur qu'il venait d'obtenir, partit pour la cour, reprsenta qu'il tait riche et que son camarade indigent avait le mme droit aux grces du roi; que le poste qu'on venait
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de lui accorder rcompenserait les services de son ami, supplerait son peu de fortune, et qu'il en serait, lui, combl de joie. Comme le ministre n'avait eu d'autre intention que de sparer ces deux hommes bizarres, et que les procds gnreux touchent toujours, il fut arrt... Maudite bte, tiendrastu ta tte droite ?... Il fut arrt que mon capitaine resterait au rgiment et que son camarade irait occuper le commandement de place. "A peine furentils spars, qu'ils sentirent le besoin qu'ils avaient l'un de l'autre; ils tombrent dans une mlancolie
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profonde. Mon capitaine demanda un cong de semestre pour aller prendre l'air natal; mais deux lieues de la garnison, il vend son cheval, se dguise en paysan et s'achemine vers la place que son ami commandait. Il parat que c'tait une dmarche concerte entre eux. Il arrive... Va donc o tu voudras ! Y atil encore l quelque gibet qu'il te plaise de visiter ?... Riez bien, monsieur; cela est en effet trs plaisant... Il arrive; mais il tait crit lhaut que, quelques prcautions qu'ils prissent pour cacher la satisfaction qu'ils avaient de se revoir et ne s'aborder qu'avec

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les marques extrieures de la subordination d'un paysan un commandant de place, des soldats, quelques officiers qui se rencontreraient par hasard leur entrevue et qui seraient instruits de leur aventure, prendraient des soupons et iraient prvenir le major de la place. "Celuici, homme prudent, sourit de l'avis, mais ne laissa pas d'y attacher toute l'importance qu'il mritait. Il mit des espions autour du commandant. Leur premier rapport fut que le commandant sortait peu, et que le paysan ne sortait point du tout. Il tait impossible que ces deux hommes vcussent ensemble huit jours de
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suite, sans que leur trange manie les reprt; ce qui ne manqua pas d'arriver." Vous voyez, lecteur, combien je suis obligeant il ne tiendrait qu' moi de donner un coup de fouet aux chevaux qui tranent le carrosse drap de noir, d'assembler, la porte du gte prochain, Jacques, son matre, les gardes des Fermes ou les cavaliers de marchausse avec le reste de leur cortge, d'interrompre l'histoire du capitaine de Jacques et de vous impatienter mon aise; mais pour cela, il faudrait mentir, et je n'aime pas le mensonge, moins qu'il ne soit utile et forc. Le fait est que
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Jacques et son matre ne virent plus le carrosse drap, et que Jacques, toujours inquiet de l'allure de son cheval, continua son rcit: "Un jour, les espions rapportrent au major qu'il y avait eu une contestation fort vive entre le commandant et le paysan; qu'ensuite ils taient sortis, le paysan marchant le premier, le commandant ne le suivant qu' regret, et qu'ils taient entrs chez un banquier de la ville, o ils taient encore. "On apprit dans la suite que, n'esprant plus se revoir, ils avaient rsolu de se battre toute outrance, et que, sensible aux
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devoirs de la plus tendre amiti, au moment mme de la frocit la plus inoue, mon capitaine qui tait riche, comme je vous l'ai dit... J'espre, monsieur, que vous ne me condamnerez pas finir notre voyage sur ce bizarre animal... Mon capitaine, qui tait riche, avait exig de son camarade qu'il acceptt une lettre de change de vingtquatre mille livres qui lui assurt de quoi vivre chez l'tranger, au cas qu'il ft tu, celuici protestant qu'il ne se battrait point sans ce pralable; l'autre rpondant cette offre: "Estce que tu crois, mon ami, que si je te tue, je te survivrai ?..."
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"Ils sortaient de chez le banquier, et ils s'acheminaient vers les portes de la ville, lorsqu'ils se virent entours du major et de quelques officiers. Quoique cette rencontre et l'air d'un incident fortuit, nos deux amis, nos deux ennemis, comme il vous plaira de les appeler, ne s'y mprirent pas. Le paysan se laissa reconnatre pour ce qu'il tait. On alla passer la nuit dans une maison carte. Le lendemain, ds la pointe du jour, mon capitaine, aprs avoir embrass plusieurs fois son camarade, s'en spara pour ne plus le revoir. A peine futil arriv dans son pays, qu'il mourut.
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LE MATRE: Et qui estce qui t'a dit qu'il tait mort ? JACQUES: Et ce cercueil ? et ce carrosse ses armes ? Mon pauvre capitaine est mort, je n'en doute pas. LE MATRE: Et ce prtre les mains lies sur le dos; et ces gens les mains lies sur le dos; et ces gardes de la Ferme ou ces cavaliers de marchausse; et ce retour du convoi vers la ville ? Ton capitaine est vivant, je n'en doute pas; mais ne saistu rien de son camarade ? JACQUES: L'histoire de son camarade est une belle ligne du grand rouleau ou de ce qui est crit lhaut. LE MATRE: J'espre..."
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Le cheval de Jacques ne permit pas son matre d'achever; il part comme un clair, ne s'cartant ni droite ni gauche, suivant la grande route. On ne vit plus Jacques; et son matre, persuad que le chemin aboutissait des fourches patibulaires, se tenait les ctes de rire. Et puisque Jacques et son matre ne sont bons qu'ensemble et ne valent rien spars non plus que Don Quichotte sans Sancho et Richardet sans Ferragus, ce que le continuateur de Cervants et l'imitateur de l'Arioste, monsignor FortiGuerra, n'ont pas assez compris, lecteur, causons ensemble jusqu' ce qu'ils se soient rejoints.
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Vous allez prendre l'histoire du capitaine de Jacques pour un conte, et vous aurez tort. Je vous proteste que telle qu'il l'a raconte son matre, tel fut le rcit que j'en avais entendu faire aux Invalides, je ne sais en quelle anne, le jour de SaintLouis, table chez un M. de SaintEtienne, major de l'htel; et l'historien qui parlait en prsence de plusieurs autres officiers de la maison, qui avaient connaissance du fait, tait un personnage grave qui n'avait point du tout l'air d'un badin. Je vous le rpte donc pour ce moment et pour la suite: soyez circonspect si vous ne voulez pas prendre dans cet entretien
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de Jacques et de son matre le vrai pour le faux, le faux pour le vrai. Vous voil bien averti, et je m'en lave les mains. Voil, me direzvous, deux hommes bien extraordinaires ! Et c'est l ce qui vous met en dfiance. Premirement, la nature est si varie, surtout dans les instincts et les caractres, qu'il n'y a rien de si bizarre dans l'imagination d'un pote dont l'exprience et l'observation ne vous offrissent le modle dans la nature. Moi, qui vous parle, j'ai rencontr le pendant du Mdecin malgr lui, que j'avais regard jusquel comme la plus folle et la plus gaie

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des fictions. Quoi ! le pendant du mari qui sa femme dit: J'ai trois enfants sur les bras; et qui lui rpond: Metsles terre... Ils me demandent du pain: donneleur le fouet ! Prcisment.Voici son entretien avec ma femme. Vous voil, monsieur Gousse ? Non, madame, je ne suis pas un autre. D'o venezvous ? D'o j'tais all. Qu'avezvous fait l ? J'ai raccommod un moulin qui allait mal. A qui appartenait ce moulin ? Je n'en sais rien; je n'tais pas all pour raccommoder le meunier.
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Vous tes fort bien vtu contre votre usage; pourquoi sous cet habit, qui est trs propre, une chemise sale ? C'est que je n'en ai qu'une. Et pourquoi n'en avezvous qu'une ? C'est que je n'ai qu'un corps la fois. Mon mari n'y est pas, mais cela ne vous empchera pas de dner ici. Non, puisque je ne lui ai confi ni mon estomac ni mon apptit. Comment se porte votre femme ? Comme il lui plat; c'est son affaire. Et vos enfants ? A merveille !

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Et celui qui a de si beaux yeux, un si bel embonpoint, une si belle peau ? Beaucoup mieux que les autres; il est mort. Leur apprenezvous quelque chose ? Non, madame. Quoi ? ni lire, ni crire, ni le catchisme ? Ni lire, ni crire, ni le catchisme. Et pourquoi cela ? C'est qu'on ne m'a rien appris, et que je n'en suis pas plus ignorant. S'ils ont de l'esprit, ils feront comme moi; s'ils sont sots, ce que je leur apprendrais ne les rendrait que plus sots..." Si vous rencontrez jamais cet original, il n'est pas ncessaire de
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le connatre pour l'aborder. Entranezle dans un cabaret, diteslui votre affaire, proposezlui de vous suivre vingt lieues, il vous suivra; aprs l'avoir employ, renvoyezle sans un sou; il s'en retournera satisfait. Avezvous entendu parler d'un certain Prmontval qui donnait Paris des leons publiques de mathmatiques ? C'tait son ami... Mais Jacques et son matre se sont peuttre rejoints: voulezvous que nous allions eux, ou rester avec moi ?... Gousse et Prmontval tenaient ensemble l'cole. Parmi les lves qui s'y rendaient en foule, il y avait une jeune fille appele Mlle
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Pigeon, la fille de cet habile artiste qui a construit ces deux beaux planisphres qu'on a transports du Jardin du Roi dans les salles de l'Acadmie des Sciences. Mlle Pigeon allait l tous les matins avec son portefeuille sous le bras et son tui de mathmatiques dans son manchon. Un des professeurs, Prmontval, devint amoureux de son colire, et tout travers les propositions sur les solides inscrits la sphre, il y eut un enfant de fait. Le pre Pigeon n'tait pas homme entendre patiemment la vrit de ce corollaire. La situation des amants devient embarrassante, ils en confrent; mais n'ayant rien, mais
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rien du tout, quel pouvait tre le rsultat de leurs dlibrations ? Ils appellent leur secours l'ami Gousse. Celuici, sans mot dire, vend tout ce qu'il possde linge, habits, machines, meubles, livres; fait une somme, jette les deux amoureux dans une chaise de poste, les accompagne franc trier jusqu'aux Alpes; l, il vide sa bourse du peu d'argent qui lui restait, le leur donne, les embrasse, leur souhaite un bon voyage, et s'en revient pied demandant l'aumne jusqu' Lyon, o il gagna, peindre les parois d'un clotre de moines, de quoi revenir Paris sans mendier. Cela est trs beau. Assurment ! et d'aprs cette
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action hroque, vous croyez Gousse un grand fonds de morale ? Eh bien ! dtrompezvous, il n'en avait non plus qu'il n'y en a dans la tte d'un brochet. Cela est impossible. Cela est. Je l'avais occup. Je lui donne un mandat de quatrevingts livres sur mes commettants ! la somme tait crite en chiffres; que faitil ? Il ajoute un zro, et se fait payer huit cents livres. Ah ! l'horreur ! Il n'est pas plus malhonnte quand il me vole, qu'honnte quand il se dpouille pour un ami; c'est un original sans principes. Ces quatrevingts francs ne lui suffisaient pas,

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avec un trait de plume, il s'en procurait huit cents dont il avait besoin. Et les livres prcieux dont il me fait prsent ? Qu'estce que ces livres ?... Mais Jacques et son matre ? Mais les amours de Jacques ? Ah ! lecteur, la patience avec laquelle vous m'coutez me prouve le peu d'intrt que vous prenez mes deux personnages, et je suis tent de les laisser o ils sont. J'avais besoin d'un livre prcieux, il me l'apporte; quelque temps aprs j'ai besoin d'un autre livre prcieux, il me l'apporte encore; je veux les payer, il en refuse le prix. J'ai besoin d'un troisime

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livre prcieux. "Pour celuici, ditil, vous ne l'aurez pas, vous avez parl trop tard; mon docteur de Sorbonne est mort. Et qu'a de commun la mort de votre docteur de Sorbonne avec le livre que je dsire ? Estce que vous avez pris les deux autres dans sa bibliothque ? Assurment ! Sans son aveu ? Eh ! qu'en avaisje besoin pour exercer une justice distributive ? Je n'ai fait que dplacer ces livres pour le mieux, en les transfrant d'un endroit o ils taient inutiles, dans un autre o l'on en ferait un bon usage..." Et prononcez aprs cela sur
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l'allure des hommes ! Mais c'est l'histoire de Gousse avec sa femme qui est excellente... Je vous entends; vous en avez assez, et votre avis serait que nous allassions rejoindre nos deux voyageurs. Lecteur, vous me traitez comme un automate, cela n'est pas poli; dites les amours de Jacques, ne dites pas les amours de Jacques; ... je veux que vous me parliez de l'histoire de Gousse; j'en ai assez... Il faut sans doute que j'aille quelquefois votre fantaisie; mais il faut que j'aille quelquefois la mienne, sans compter que tout auditeur qui me permet de commencer un rcit s'engage d'entendre la fin.
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Je vous ai dit premirement; or, dire un premirement, c'est annoncer au moins un secondement. Secondement donc... Ecoutezmoi, ne m'coutez pas, je parlerai tout seul... Le capitaine de Jacques et son camarade pouvaient tre tourments d'une jalousie violente et secrte: c'est un sentiment que l'amiti n'teint pas toujours. Rien de si difficile pardonner que le mrite. N'apprhendaientils pas un passedroit, qui les aurait galement offenss tous deux ? Sans s'en douter, ils cherchaient d'avance se dlivrer d'un concurrent dangereux, ils se ttaient pour l'occasion venir. Mais comment avoir cette ide de celui qui
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cde si gnreusement son commandement de place son ami indigent ? Il le cde, il est vrai; mais s'il en et t priv, peuttre l'etil revendiqu la pointe de l'pe. Un passedroit entre les militaires, s'il n'honore pas celui qui en profite, dshonore son rival. Mais laissons tout cela, et disons que c'tait leur coin de folie. Estce que chacun n'a pas le sien ? Celui de nos deux officiers fut pendant plusieurs sicles celui de toute l'Europe; on l'appelait l'esprit de chevalerie. Toute cette multitude brillante, arme de pied en cap, dcore de diverses

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livres d'amour, caracolant sur des palefrois, la lance au poing, la visire haute ou baisse, se regardant firement, se mesurant de l'oeil, se menaant, se renversant sur la poussire, jonchant l'espace d'un vaste tournoi des clats d'armes brises, n'taient que des amis jaloux du mrite en vogue. Ces amis, au moment o ils tenaient leurs lances en arrt, chacun l'extrmit de la carrire, et qu'ils avaient press de l'aiguillon les flancs de leurs coursiers, devenaient les plus terribles ennemis; ils fondaient les uns sur les autres avec la mme fureur qu'ils auraient porte sur un champ de bataille. Eh bien ! nos deux
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officiers n'taient que deux paladins, ns de nos jours, avec les moeurs des anciens. Chaque vertu et chaque vice se montrent et passent de mode. La force du corps eut son temps, l'adresse aux exercices eut le sien. La bravoure est tantt plus, tantt moins considre; plus elle est commune, moins on en est vain, moins on en fait l'loge. Suivez les inclinations des hommes, et vous en remarquerez qui semblent tre venus au monde trop tard: ils sont d'un autre sicle. Et qu'estce qui empcherait de croire que nos deux militaires avaient t engags dans ces combats journaliers

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et prilleux par le seul dsir de trouver le ct faible de son rival et d'obtenir la supriorit sur lui ? Les duels se rptent dans la socit sous toutes sortes de formes, entre des prtres, entre des magistrats, entre des littrateurs, entre des philosophes; chaque tat a sa lance et ses chevaliers, et nos assembles les plus respectables, les plus amusantes, ne sont que de petits tournois o quelquefois on porte des livres de l'amour dans le fond de son coeur, sinon sur l'paule. Plus il y a d'assistants, plus la joute est vive; la prsence de femmes y pousse la chaleur et l'opinitret toute outrance, et la honte
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d'avoir succomb devant elles ne s'oublie gure. Et Jacques ?... Jacques avait franchi les portes de la ville, travers les rues aux acclamations des enfants, et atteint l'extrmit du faubourg oppos, o, son cheval s'lanant dans une petite porte basse, il y eut entre le linteau de cette porte et la tte de Jacques un choc terrible dans lequel il fallait que le linteau ft dplac ou Jacques renvers en arrire; ce fut, comme on pense bien, le dernier qui arriva. Jacques tomba, la tte fendue et sans connaissance. On le ramasse, on le rappelle la vie avec des eaux spiritueuses; je crois mme qu'il fut saign par
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le matre de la maison. Cet homme tait donc chirurgien. Non. Cependant son matre tait arriv et demandait de ses nouvelles tous ceux qu'il rencontrait. "N'auriezvous point aperu un grand homme sec, mont sur un cheval pie ? Il vient de passer, il allait comme si le diable l'et emport; il doit tre arriv chez son matre. Et qui est son matre ? Le bourreau. Le bourreau ! Oui, car ce cheval est le sien. O demeure le bourreau ? Assez loin, mais ne vous donnez pas la peine d'y aller, voil
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ses gens qui vous apportent apparemment l'homme sec que vous demandez et que nous avons pris pour un de ses valets..." Et qui estce qui parlait ainsi avec le matre de Jacques ? C'tait un aubergiste la porte duquel il s'tait arrt, il n'y avait pas se tromper: il tait court et gros comme un tonneau; en chemise retrousse jusqu'aux coudes; avec un bonnet de coton sur la tte, un tablier de cuisine autour de lui et un grand couteau son ct. "Vite, vite, un lit pour ce malheureux, lui dit le matre de Jacques, un chirurgien, un mdecin, un apothicaire..."

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Cependant on avait dpos Jacques ses pieds, le front couvert d'une paisse et norme compresse, et les yeux ferms. "Jacques ? Jacques ? Estce vous, mon matre ? Oui, c'est moi; regardemoi donc. Je ne saurais. Qu'estce donc qu'il t'est arriv ? Ah ! le cheval ! le maudit cheval ! je vous dirai tout cela demain, si je ne meurs pas pendant la nuit." Tandis qu'on le transportait et qu'on le montait sa chambre, le matre dirigeait la marche et criait: "Prenez garde, allez doucement; doucement, mordieu ! vous allez le blesser. Toi, qui le
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tiens par les jambes, tourne droite; toi, qui lui tiens la tte, tourne gauche. Et Jacques disait voix basse: Il tait donc crit lhaut!..." A peine Jacques futil couch, qu'il s'endormit profondment. Son matre passa la nuit son chevet, lui ttant le pouls et humectant sans cesse sa compresse avec de l'eau vulnraire. Jacques le surprit son rveil dans cette fonction, et lui dit: "Que faitesvous l ? LE MATRE: Je te veille. Tu es mon serviteur, quand je suis malade ou bien portant; mais je suis le tien quand tu te portes mal.

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JACQUES: Je suis bien aise de savoir que vous tes humain; ce n'est pas trop la qualit des matres envers leurs valets. LE MATRE: Comment va la tte ? JACQUES: Aussi bien que la solive contre laquelle elle a lutt. LE MATRE: Prends ce drap entre tes dents et secoue fort... Qu'astu senti ? JACQUES: Rien; la cruche me parat sans flure. LE MATRE: Tant mieux. Tu veux te lever, je crois ? JACQUES: Et que voulezvous que je fasse l ? LE MATRE: Je veux que tu te reposes. JACQUES: Mon avis, moi, est que nous djeunions et que nous partions.
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LE MATRE: Et le cheval ? JACQUES: Je l'ai laiss chez son matre, honnte homme, galant homme, qui l'a repris pour ce qu'il nous l'a vendu. LE MATRE: Et cet honnte homme, ce galant homme, saistu qui il est ? JACQUES: Non. LE MATRE: Je te le dirai quand nous serons en route. JACQUES: Et pourquoi pas prsent ? Quel mystre y atil cela ? LE MATRE: Mystre ou non, quelle ncessit y atil de te l'apprendre dans ce moment ou dans un autre ? JACQUES: Aucune. LE MATRE: Mais il te faut un cheval.
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JACQUES: L'hte de cette auberge ne demandera peuttre pas mieux que de nous cder un des siens. LE MATRE: Dors encore un moment, et je vais voir cela." Le matre de Jacques descend, ordonne le djeuner, achte un cheval, remonte et trouve Jacques habill. Ils ont djeun et les voil partis; Jacques protestant qu'il tait malhonnte de s'en aller sans avoir fait une visite de politesse au citoyen la porte duquel il s'tait presque assomm et qui l'avait si obligeamment secouru, son matre le tranquillisant sur sa dlicatesse par l'assurance qu'il avait bien rcompens ses
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satellites qui l'avaient apport l'auberge; Jacques prtendant que l'argent donn aux serviteurs ne l'acquittait pas avec leur matre; que c'tait ainsi que l'on inspirait aux hommes le regret et le dgot de la bienfaisance, et que l'on se donnait soimme un air d'ingratitude. "Mon matre, j'entends tout ce que cet homme dit de moi par ce que je dirais de lui, s'il tait ma place et moi la sienne..." Ils sortaient de la ville lorsqu'ils rencontrrent un homme grand et vigoureux, le chapeau bord sur la tte, l'habit galonn sur toutes les tailles allant seul si vous en exceptez deux grands
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chiens qui le prcdaient. Jacques ne l'eut pas plus tt aperu, que descendre de cheval, s'crier: C'est lui! et se jeter son cou, fut l'affaire d'un instant. L'homme aux deux chiens paraissait trs embarrass des caresses de Jacques, le repoussait doucement, et lui disait: "Monsieur, vous me faites trop d'honneur. Eh non ! je vous dois la vie, et je ne saurais trop vous en remercier. Vous ne savez pas qui je suis. N'tesvous pas le citoyen officieux qui m'a secouru, qui m'a saign et qui m'a pans, lorsque mon cheval... Il est vrai.
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N'tesvous pas le citoyen honnte qui a repris ce cheval pour le mme prix qu'il me l'avait vendu ? Je le suis." Et Jacques de le rembrasser sur une joue et sur l'autre, et son matre de sourire, et les deux chiens debout, le nez en l'air et comme merveills d'une scne qu'ils voyaient pour la premire fois. Jacques, aprs avoir ajout ses dmonstrations de gratitude force rvrences, que son bienfaiteur ne lui rendait pas, et force souhaits qu'on recevait froidement, remonte sur son cheval, et dit son matre: "J'ai la plus profonde vnration pour cet homme que vous devez me faire connatre.
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LE MATRE: Et pourquoi, Jacques, estil vnrable vos yeux ? JACQUES: C'est que, n'attachant aucune importance aux services qu'il rend, il faut qu'il soit naturellement officieux et qu'il ait une longue habitude de bienfaisance. LE MATRE: Et quoi jugezvous cela ? JACQUES: A l'air indiffrent et froid avec lequel il a reu mon remerciement; il ne me salue point; il ne me dit pas un mot, il semble me mconnatre, et peuttre prsent se ditil en luimme avec un sentiment de mpris: Il faut que la bienfaisance soit, fort trangre ce voyageur, et que l'exercice de la justice lui soit bien pnible, puisqu'il en est si touch...
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Qu'estce qu'il y a donc de si absurde dans ce que je vous dis, pour vous faire rire de si bon coeur!... Quoi qu'il en soit, ditesmoi le nom de cet homme, afin que je l'crive sur mes tablettes. LE MATRE: Trs volontiers; crivez. JACQUES: Dites. LE MATRE: Ecrivez: l'homme auquel je porte la plus profonde vnration... JACQUES: La plus profonde vnration... LE MATRE: Est... JACQUES: Est... LE MATRE: Le bourreau de * * *.
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JACQUES: Le bourreau ! LE MATRE: Oui, oui, le bourreau. JACQUES: Pourriezvous me dire o est le sel de cette plaisanterie ? LE MATRE: Je ne plaisante point. Suivez les chanons de votre gourmette. Vous avez besoin d'un cheval, le sort vous adresse un passant, et ce passant, c'est un bourreau. Ce cheval vous conduit deux fois entre des fourches patibulaires; la troisime, il vous dpose chez un bourreau; l vous tombez sans vie, de l on vous apporte, o ? dans une auberge, un gte, un asile commun. Jacques, savezvous l'histoire de la mort de Socrate ?
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JACQUES: Non. LE MATRE: C'tait un sage d'Athnes. Il y a longtemps que le rle de sage est dangereux parmi les fous. Ses concitoyens le condamnrent boire la cigu. Eh bien ! Socrate fit comme vous venez de faire; il en usa avec le bourreau qui lui prsenta la cigu aussi poliment que vous. Jacques, vous tes une espce de philosophe, convenezen. Je sais bien que c'est une race d'hommes odieuse aux grands, devant lesquels ils ne flchissent pas le genou; aux magistrats, protecteurs par tat des prjugs qu'ils poursuivent; aux prtres qui les voient rarement au pied de leurs
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autels; aux potes, gens sans principes et qui regardent sottement la philosophie comme la cogne des beauxarts, sans compter que ceux mme d'entre eux qui se sont exercs dans le genre odieux de la satire, n'ont t que des flatteurs; aux peuples, de tout temps les esclaves des tyrans qui les oppriment, des fripons qui les trompent, et des bouffons qui les amusent. Ainsi je connais, comme vous voyez, tout le pril de votre profession et toute l'importance de l'aveu que je vous demande; mais je n'abuserai pas de votre secret. Jacques, mon ami, vous tes un philosophe, j'en suis fch pour vous; et s'il est permis de lire dans les choses
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prsentes celles qui doivent arriver un jour, et si ce qui est crit lhaut se manifeste quelquefois aux hommes longtemps avant l'vnement, je prsume que votre mort sera philosophique, et que vous recevrez le lacet d'aussi bonne grce que Socrate reut la coupe de la cigu. JACQUES: Mon matre, un prophte ne dirait pas mieux; mais heureusement... LE MATRE: Vous n'y croyez pas trop; ce qui achve de donner de la force mon pressentiment. JACQUES: Et vous, monsieur, y croyezvous ? LE MATRE: J'y crois; mais je n'y croirais pas que ce serait sans
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consquence. JACQUES: Et pourquoi ? LE MATRE: C'est qu'il n y a du danger que pour ceux qui parlent; et je me tais. JACQUES: Et aux pressentiments ? LE MATRE: J'en ris, mais j'avoue que c'est en tremblant. Il y en a qui ont un caractre si frappant ! On a t berc de ces contesl de si bonne heure ! Si vos rves s'taient raliss cinq ou six fois, et qu'il vous arrivt de rver que votre ami est mort, vous iriez bien vite le matin chez lui pour savoir ce qui en est. Mais les pressentiments dont il est impossible de se
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dfendre, ce sont surtout ceux qui se prsentent au moment o la chose se passe loin de nous, et qui ont un air symbolique. JACQUES: Vous tes quelquefois si profond et si sublime que je ne vous entends pas. Ne pourriezvous pas m'claircir cela par un exemple ? LE MATRE: Rien de plus ais. Une femme vivait la campagne avec son mari octognaire et attaqu de la pierre. Le mari quitte sa femme et vient la ville se faire oprer. La veille de l'opration il crit sa femme: "A l'heure o vous recevrez cette lettre, je serai sous le bistouri de frre Cosme..." Tu connais
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ces anneaux de mariage qui se sparent en deux parties, sur chacune desquelles les noms de l'poux et de sa femme sont gravs. Eh bien ! cette femme en avait un pareil au doigt, lorsqu'elle ouvrit la lettre de son mari. A l'instant, les deux moitis de cet anneau se sparent; celle qui portait son nom reste son doigt; celle qui portait le nom de son mari tombe brise sur la lettre qu'elle lisait... Dismoi, Jacques, croistu qu'il y ait de tte assez forte, d'me assez ferme, pour n'tre pas plus ou moins branle d'un pareil incident, et dans une circonstance pareille ?

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Aussi cette femme en pensa mourir. Ses transes durrent jusqu'au jour de la poste suivante pour laquelle son mari lui crivit que l'opration s'tait faite heureusement qu'il tait hors de tout danger, et qu'il se flattait de l'embrasser avant la fin du mois. JACQUES: Et l'embrassatil en effet ? LE MATRE: Oui. JACQUES: Je vous ai fait cette question, parce que j'ai remarqu plusieurs fois que le destin tait cauteleux. On lui dit au premier moment qu'il en aura menti, et il se trouve au second moment, qu'il a dit vrai. Ainsi donc, Monsieur, vous me croyez

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dans le cas du pressentiment symbolique; et, malgr vous, vous me croyez menac de la mort du philosophe ? LE MATRE: Je ne saurais te le dissimuler; mais pour carter cette triste ide, ne pourraistu pas ?... JACQUES: Reprendre l'histoire de mes amours ?..." Jacques reprit l'histoire de ses amours. Nous l'avions laiss, je crois, avec le chirurgien. LE CHIRURGIEN: J'ai peur qu'il n'y ait de la besogne votre genou pour plus d'un jour. JACQUES: Il y en aura tout juste pour tout le temps qui est crit lhaut, qu'importe ?

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LE CHIRURGIEN: A tant par jour pour le logement, la nourriture et mes soins, cela fera une somme. JACQUES: Docteur, il ne s'agit pas de la somme pour tout ce temps; mais combien par jour. LE CHIRURGIEN: Vingtcinq sous, seraitce trop ? JACQUES: Beaucoup trop; allons, docteur, je suis un pauvre diable: ainsi rduisons la chose la moiti, et avisez le plus promptement que vous pourrez me faire transporter chez vous. LE CHIRURGIEN: Douze sous et demi, ce n'est gure; vous mettrez bien les treize sous ! JACQUES: Douze sous et demi, treize sous... Tope. LE CHIRURGIEN: Et vous paierez tous les jours ?
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JACQUES: C'est la condition. LE CHIRURGIEN: C'est que j'ai une diable de femme qui n'entend pas raillerie, voyezvous. JACQUES: Eh ! docteur, faitesmoi transporter bien vite auprs de votre diable de femme. LE CHIRURGIEN: Un mois treize sous par jour, c'est dixneuf livres dix sous. Vous mettrez bien vingt francs ? JACQUES: Vingt francs, soit. LE CHIRURGIEN: Vous voulez tre bien nourri, bien soign, promptement guri. Outre la nourriture, le logement et les soins, il y aura peuttre les mdicaments, il y aura des linges, il y
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aura... JACQUES: Aprs ? LE CHIRURGIEN: Ma foi, le tout vaudra bien vingtquatre francs. JACQUES: Va pour vingtquatre francs; mais sans queue. LE CHIRURGIEN: Un mois vingtquatre francs; deux mois, cela fera quarantehuit livres; trois mois, cela fera soixante et douze. Ah ! que la doctoresse serait contente, si vous pouviez lui avancer, en entrant, la moiti de ces soixante et douze livres ! JACQUES: J'y consens. LE CHIRURGIEN: Elle serait bien plus contente encore... JACQUES: Si je payais le quartier ? Je le paierai.
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Jacques ajouta: "Le chirurgien alla retrouver mes htes, les prvint de notre arrangement, et un moment aprs, l'homme, la femme et les enfants se rassemblrent autour de mon lit avec un air serein; ce furent des questions sans fin sur ma sant et sur mon genou, des loges sur le chirurgien, leur compre et sa femme, des souhaits perte de vue, la plus belle affabilit, un intrt ! un empressement me servir ! Cependant le chirurgien ne leur avait pas dit que j'avais quelque argent, mais ils connaissaient l'homme; il me prenait chez lui, et ils le savaient. Je payai ce

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que je devais ces gens; je fis aux enfants de petites largesses que leur pre et mre ne laissrent pas longtemps entre leurs mains. C'tait le matin. L'hte partit pour s'en aller aux champs, l'htesse prit sa hotte sur ses paules et s'loigna; les enfants, attrists et mcontents d'avoir t spolis, disparurent, et quand il fut question de me tirer de mon grabat, de me vtir et de m'arranger sur mon brancard, il ne se trouva personne que le docteur, qui se mit crier tuette et que personne n'entendit. LE MATRE: Et Jacques, qui aime se parler luimme, se disait

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apparemment: Ne payez jamais d'avance, si vous ne voulez pas tre mal servi. JACQUES: Non, mon matre; ce n'tait pas le temps de moraliser, mais bien celui de s'impatienter et de jurer. Je m'impatientai, je jurai, je fis de la morale ensuite: et tandis que je moralisais, le docteur, qui m'avait laiss seul, revint avec deux paysans qu'il avait lous pour mon transport et mes frais, ce qu'il ne me laissa pas ignorer. Ces hommes me rendirent tous les soins prliminaires mon installation sur l'espce de brancard qu'on me fit avec un matelas tendu sur des perches.
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LE MATRE: Dieu soit lou ! te voil dans la maison du chirurgien, et amoureux de la femme ou de la fille du docteur. JACQUES: Je crois, mon matre, que vous vous trompez. LE MATRE: Et tu crois que je passerai trois mois dans la maison du docteur avant que d'avoir entendu le premier mot de tes amours ? Ah ! Jacques, cela ne se peut. Faismoi grce, je te prie, et de la description de la maison, et du caractre du docteur, et de l'humeur de la doctoresse, et des progrs de ta gurison; saute, saute pardessus tout cela. Au fait ! allons au fait ! Voil ton genou peu prs guri, te voil assez bien portant, et tu aimes.
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JACQUES: J'aime donc, puisque vous tes si press. LE MATRE: Et qui aimestu ? JACQUES: Une grande brune de dixhuit ans faite au tour, grands yeux noirs, petite bouche vermeille, beaux bras, jolies mains... Ah ! mon matre, les jolies mains!... C'est que ces mainsl... LE MATRE: Tu crois encore les tenir. JACQUES: C'est que vous les avez prises et tenues plus d'une fois la drobe et qu'il n'a dpendu que d'elles que vous n'en ayez fait tout ce qu'il vous plairait. LE MATRE: Ma foi, Jacques, je ne m'attendais pas celuil. JACQUES: Ni moi non plus.
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LE MATRE: J'ai beau rver, je ne me rappelle ni grande brune, ni jolies mains: tche de t'expliquer. JACQUES: J'y consens; mais c'est la condition que nous reviendrons sur nos pas et que nous rentrerons dans la maison du chirurgien. LE MATRE: Croistu que cela soit crit lhaut ? JACQUES: C'est vous qui me l'allez apprendre; mais il est crit icibas que chi va piano va sano. LE MATRE: Et qui chi va sano va lontano; et je voudrais bien arriver. JACQUES: Eh bien ! qu'avezvous rsolu ? LE MATRE: Ce que tu voudras.
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JACQUES: En ce cas, nous revoil chez le chirurgien; et il tait crit lhaut que nous y reviendrions. Le docteur, sa femme et ses enfants se concertrent si bien pour puiser ma bourse par toutes sortes de petites rapines, qu'ils y eurent bientt russi. La gurison de mon genou paraissait bien avance sans l'tre, la plaie tait referme peu de chose prs, je pouvais sortir l'aide d'une bquille, et il me restait encore dixhuit francs. Pas de gens qui aiment plus parler que les bgues, pas de gens qui aiment plus marcher que les boiteux. Un jour d'automne, une

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aprsdner qu'il faisait beau, je projetai une longue course; du village que j'habitais au village voisin, il y avait environ deux lieues. LE MATRE: Et ce village s'appelait ? JACQUES: Si je vous le nommais, vous sauriez tout. Arriv l, j'entrai dans un cabaret, je me reposai, je me rafrachis. Le jour commenait baisser, et je me disposais regagner le gte lorsque, de la maison o j'tais, j'entendis une femme qui poussait les cris les plus aigus. Je sortis; on s'tait attroup autour d'elle. Elle tait terre, elle s'arrachait les cheveux;
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elle disait, en montrant les dbris d'une grande cruche: "Je suis ruine, je suis ruine pour un mois; pendant ce temps qui estce qui nourrira mes pauvres enfants ? Cet intendant, qui a l'me plus dure qu'une pierre, ne me fera pas grce d'un sou. Que je suis malheureuse ! Je suis ruine, je suis ruine!..." Tout le monde la plaignait; je n'entendais autour d'elle que: La pauvre femme ! mais personne ne mettait la main dans la poche. Je m'approchai brusquement et lui dis: "Ma bonne, qu'estce qui vous est arriv ? Ce qui m'est arriv ! estce que vous ne le voyez pas ? On m'avait

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envoy acheter une cruche d'huile: j'ai fait un faux pas, je suis tombe, ma cruche s'est casse, et voil l'huile dont elle tait pleine..." Dans ce moment survinrent les petits enfants de cette femme, ils taient presque nus, et les mauvais vtements de leur mre montraient toute la misre de la famille; et la mre et les enfants se mirent crier. Tel que vous me voyez, il en fallait dix fois moins pour me toucher; mes entrailles s'murent de compassion, les larmes me vinrent aux yeux. Je demandai cette femme, d'une voix entrecoupe, pour combien il y avait d'huile

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dans sa cruche. "Pour combien ? me rponditelle en levant les mains en haut. Pour neuf francs, pour plus que je ne saurais gagner en un mois..." A l'instant, dliant ma bourse et lui jetant deux gros cus, tenez, ma bonne, lui disje, en voil douze... et, sans attendre ses remerciements, je repris le chemin du village. LE MATRE: Jacques, vous fates l une belle chose. JACQUES: Je fis une sottise, ne vous dplaise. Je ne fus pas cent pas du village que je me le dis; je ne fus pas moiti chemin, que je me le dis bien mieux; arriv chez mon chirurgien,
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le gousset vide, je le sentis bien autrement. LE MATRE: Tu pourrais bien avoir raison, et mon loge tre aussi dplac que ta commisration... Non, non, Jacques, je persiste dans mon premier jugement, et c'est l'oubli de ton propre besoin qui fait le principal mrite de ton action. J'en vois les suites: tu vas tre expos l'inhumanit de ton chirurgien et de sa femme, ils te chasseront de chez eux; mais quand tu devrais mourir leur porte sur un fumier, sur ce fumier tu serais satisfait de toi. JACQUES: Mon matre, je ne suis pas de cette forcel; Je
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m'acheminais cahincaha; et, puisqu'il faut vous l'avouer, regrettant mes deux gros cus, qui n'en taient pas moins donns et gtant par mon regret l'oeuvre que j'avais faite. J'tais une gale distance des deux villages, et le jour tait tout fait tomb, lorsque trois bandits sortent d'entre les broussailles qui bordaient le chemin, se jettent sur moi, me renversent terre me fouillent, et sont tonns de me trouver aussi peu d'argent que j'en avais. Ils avaient compt sur une meilleure proie; tmoins de l'aumne que j'avais faite au village, ils avaient imagin que

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celui qui peut se dessaisir aussi lestement d'un demilouis devait en avoir encore une vingtaine. Dans la rage de voir leur esprance trompe et de s'tre exposs avoir les os briss sur un chafaud pour une poigne de sousmarques, si je les dnonais, s'ils taient pris et que je les reconnusse, ils balancrent un moment s'ils ne m'assassineraient pas. Heureusement ils entendirent du bruit; ils s'enfuirent, et j'en fus quitte pour quelques contusions que je me fis en tombant et que je reus tandis qu'on me volait. Les bandits loigns, je me retirai; je regagnai le village comme je pus: j'y arrivai deux heures de nuit, ple,
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dfait, la douleur de mon genou fort accrue et souffrant, en diffrents endroits, des coups que j'avais rembourss. Le docteur... Mon matre, qu'avezvous ? Vous serrez les dents, vous vous agitez comme si vous tiez en prsence d'un ennemi. LE MATRE: J'y suis, en effet; j'ai l'pe la main; je fonds sur tes voleurs et je te venge. Dismoi comment celui qui a crit le grand rouleau a pu crire que telle serait la rcompense d'une action gnreuse ? Pourquoi moi, qui ne suis qu'un misrable compos de dfauts, je prends ta dfense, tandis que lui qui t'a

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vu tranquillement attaqu, renvers, maltrait, foul aux pieds, lui qu'on dit tre l'assemblage de toute perfection!... JACQUES: Mon matre, paix, paix: ce que vous dites l sent le fagot en diable. LE MATRE: Qu'estce que tu regardes ? JACQUES: Je regarde s'il n'y a personne autour de nous qui vous ait entendu... Le docteur me tta le pouls et me trouva de la fivre. Je me couchai sans parler de mon aventure, rvant sur mon grabat, ayant affaire deux mes... Dieu ! quelles mes ! n'ayant pas le sou, et pas le moindre doute que le lendemain, mon

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rveil, on n'exiget le prix dont nous tions convenus par jour." En cet endroit, le matre jeta ses bras autour du cou de son valet, en s'criant: "Mon pauvre Jacques, que vastu faire ? Que vastu devenir ? Ta position m'effraie. JACQUES: Mon matre, rassurezvous, me voil. LE MATRE: Je n'y pensais pas; j'tais demain, ct de toi, chez le docteur, au moment o tu t'veilles, et o l'on vient te demander de l'argent. JACQUES: Mon matre, on ne sait de quoi se rjouir, ni de quoi s'affliger dans la vie. Le bien amne le mal, le mal amne le

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bien. Nous marchons dans la nuit audessous de ce qui est crit lhaut, galement insenss dans nos souhaits, dans notre joie et dans notre affliction. Quand je pleure, je trouve souvent que je suis un sot. LE MATRE: Et quand tu ris ? JACQUES: Je trouve encore que je suis un sot; cependant, je ne puis m'empcher de pleurer ni de rire: et c'est ce qui me fait enrager. J'ai cent fois essay... Je ne fermai pas l'oeil de la nuit... LE MATRE: Non, non, dismoi ce que tu as essay. JACQUES: De me moquer de tout. Ah ! si j'avais pu y russir.
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LE MATRE: A quoi cela t'auraitil servi ? JACQUES: A me dlivrer de souci, n'avoir plus besoin de rien, me rendre parfaitement matre de moi, me trouver aussi bien la tte contre une borne, au coin de la rue, que sur un bon oreiller. Tel je suis quelquefois; mais le diable est que cela ne dure pas, et que dur et ferme comme un rocher dans les grandes occasions, il arrive souvent qu'une petite contradiction, une bagatelle me dterre; c'est se donner des soufflets. J'y ai renonc; j'ai pris le parti d'tre comme je suis; et j'ai vu, en y pensant un peu, que cela revenait presque au mme, en ajoutant: Qu'importe
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comme on soit ? C'est une autre rsignation plus facile et plus commode. LE MATRE: Pour plus commode, cela est sr. JACQUES: Ds le matin, le chirurgien tira mes rideaux et me dit: "Allons, l'ami, votre genou; car il faut que j'aille au loin. Docteur, lui disje d'un ton douloureux, j'ai sommeil. Tant mieux ! c'est bon signe. Laissezmoi dormir, je ne me soucie pas d'tre pans. Il n'y a pas grand inconvnient cela, dormez..." Cela dit, il referme mes rideaux; et je ne dors pas. Une heure aprs, la doctoresse tira mes rideaux et me dit: "Allons, l'ami,
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prenez votre rtie au sucre. Madame la doctoresse, lui rpondisje d'un ton douloureux, je ne me sens pas d'apptit. Mangez, mangez, vous n'en paierez ni plus ni moins. Je ne veux pas manger. Tant mieux ! ce sera pour mes enfants et pour moi." Et cela dit, elle referme mes rideaux, appelle ses enfants et les voil qui se mettent dpcher ma rtie au sucre." Lecteur, si je faisais ici une pause, et que je reprisse l'histoire de l'homme une seule chemise, parce qu'il n'avait qu'un corps la fois, je voudrais bien savoir ce que vous en penseriez ? Que je me suis fourr dans une impasse la Voltaire,
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ou vulgairement dans un culdesac, d'o je ne sais comment sortir, et que je me jette dans un conte fait plaisir, pour gagner du temps et chercher quelque moyen de sortir de celui que j'ai commenc. Eh bien, lecteur, vous vous abusez de tout point. Je sais comment Jacques sera tir de sa dtresse, et ce que je vais vous dire de Gousse, l'homme une seule chemise la fois, parce qu'il n'avait qu'un corps la fois, n'est point du tout un conte. C'tait un jour de Pentecte, le matin, que je reus un billet de Gousse, par lequel il me suppliait de le visiter dans une prison
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o il tait confin. En m'habillant, je rvais son aventure; et je pensais que son tailleur, son boulanger, son marchand de vin ou son hte, avaient obtenu et mis excution contre lui une prise de corps. J'arrive, et je le trouve faisant chambre commune avec d'autres personnages d'une figure omineuse. Je lui demandai ce que c'taient que ces gensl. "Le vieux que vous voyez avec ses lunettes sur le nez est un homme adroit qui sait suprieurement le calcul et qui cherche faire cadrer les registres qu'il copie avec ses comptes. Cela est difficile, nous en avons caus, mais je ne doute point qu'il n'y
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russisse. Et cet autre ? C'est un sot. Mais encore ? Un sot, qui avait invent une machine contrefaire les billets publics, mauvaise machine, machine vicieuse qui pche par vingt endroits. Et ce troisime, qui est vtu d'une livre et qui joue de la basse ? Il n'est ici qu'en attendant; ce soir peuttre ou demain matin, car son affaire n'est rien, il sera transfr Bictre. Et vous ?
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Moi ? mon affaire est moindre encore." Aprs cette rponse, il se lve, pose son bonnet sur le lit, et l'instant ses trois camarades de prison disparaissent. Quand j'entrai, j'avais trouv Gousse en robe de chambre, assis une petite table, traant des figures de gomtrie et travaillant aussi tranquillement que s'il et t chez lui. Nous voil seuls. Et vous, que faitesvous ici ? Moi, je travaille, comme vous voyez. Et qui estce qui vous y a fait mettre ? Moi. Comment vous ? Oui, moi, monsieur.
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Et comment vous y tesvous pris ? Comme je m'y serais pris avec un autre. Je me suis fait un procs moimme; je l'ai gagn, et en consquence de la sentence que j'ai obtenue contre moi et du dcret qui s'en est suivi, j'ai t apprhend et conduit ici. Etesvous fou ? Non, monsieur, je vous dis la chose telle qu'elle est. Ne pourriezvous pas vous faire un autre procs vousmme, le gagner, et, en consquence d'une autre sentence et d'un autre dcret, vous faire largir ? Non, monsieur."

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Gousse avait une servante jolie, et qui lui servait de moiti plus souvent que la sienne. Ce partage ingal avait troubl la paix domestique. Quoique rien ne ft plus difficile que de tourmenter cet homme, celui de tous qui s'pouvantait le moins du bruit, il prit le parti de quitter sa femme et de vivre avec sa servante. Mais toute sa fortune consistait en meubles, en machines, en dessins, en outils et autres effets mobiliers; et il aimait mieux laisser sa femme toute nue que de s'en aller les mains vides; en consquence, voici le projet qu'il conut. Ce fut de faire des billets sa servante, qui en poursuivrait le paiement et
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obtiendrait la saisie et la vente de ses effets, qui iraient du pont SaintMichel dans le logement o il se proposait de s'installer avec elle. Il est enchant de l'ide, il fait les billets, il s'assigne, il a deux procureurs. Le voil courant chez l'un et chez l'autre, se poursuivant luimme avec toute la vivacit possible, s'attaquant bien, se dfendant mal; le voil condamn payer sous les peines portes par la loi; le voil s'emparant en ide de tout ce qu'il pouvait y avoir dans sa maison; mais il n'en fut pas tout fait ainsi. Il avait affaire une coquine trs ruse qui, au lieu de le faire excuter dans ses
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meubles, se jeta sur sa personne, le fit prendre et mettre en prison; en sorte que quelques bizarres que fussent les rponses nigmatiques qu'il m'avait faites, elles n'en taient pas moins vraies. Tandis que je vous faisais cette histoire, que vous prendrez pour un conte... Et celle de l'homme la livre qui raclait de la basse ? Lecteur, je vous la promets; d'honneur, vous ne la perdrez pas; mais permettez que je revienne Jacques et son matre. Jacques et son matre avaient atteint le gite o ils avaient la nuit passer. Il tait tard; la porte de la ville
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tait ferme, et ils avaient t obligs de s'arrter dans le faubourg. L, j'entends un vacarme... Vous entendez ! Vous n'y tiez pas; il ne s'agit pas de vous. Il est vrai. Eh bien ! Jacques... son matre... On entend un vacarme effroyable. Je vois deux hommes... Vous ne voyez rien; il ne s'agit pas de vous, vous n'y tiez pas. Il est vrai. Il y avait deux hommes table, causant assez tranquillement la porte de la chambre qu'ils occupaient; une femme, les deux poings sur les cts, leur vomissait un torrent d'injures, et Jacques essayait d'apaiser

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cette femme, qui n'coutait non plus ses remontrances pacifiques que les deux personnages qui elle s'adressait ne faisaient attention ses invectives. "Allons, ma bonne, lui disait Jacques, patience, remettezvous; voyons, de quoi s'agitil ? Ces messieurs me semblent d'honntes gens. Eux, d'honntes gens ? Ce sont des brutaux, des gens sans piti, sans humanit, sans aucun sentiment. Eh ! quel malheur faisait cette pauvre Nicole pour la maltraiter ainsi ? Elle en sera peuttre estropie pour le reste de sa vie. Le mal n'est peuttre pas aussi grand que vous le croyez.
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Le coup a t effroyable, vous disje; elle en sera estropie. Il faut voir; il faut envoyer chercher le chirurgien. On y est all. La mettre au lit. Elle y est, et pousse des cris fendre le coeur. Ma pauvre Nicole!..." Au milieu de ces lamentations, on sonnait d'un ct, et l'on criait: Notre htesse ! du vin... Elle rpondait: On y va. On sonnait d'un autre ct, et l'on criait: "Notre htesse ! du linge! Elle rpondait: On y va. Les ctelettes et le canard ! On y va. Un pot boire, un pot de chambre ! On y va, on y va."
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Et d'un autre coin du logis un homme forcen criait: "Maudit bavard ! enrag bavard ! de quoi te mlestu ? Astu rsolu de me faire attendre jusqu' demain ? Jacques ! Jacques!" L'htesse, un peu remise de sa douleur et de sa fureur, dit Jacques: "Monsieur, laissezmoi, vous tes trop bon. Jacques ! Jacques ! Courez vite. Ah ! si vous saviez tous les malheurs de cette pauvre crature!... Jacques ! Jacques ! Allez donc, c'est, je crois, votre matre qui vous appelle. Jacques ! Jacques!"

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C'tait en effet le matre de Jacques qui s'tait dshabill seul, qui se mourait de faim et qui s'impatientait de n'tre pas servi. Jacques monta, et un moment aprs Jacques, l'htesse, qui avait vraiment l'air abattu: "Monsieur, ditelle au matre de Jacques, mille pardons; c'est qu'il y a des choses dans la vie qu'on ne saurait digrer. Que voulezvous ? J'ai des poulets, des pigeons, un rble de livre excellent, des lapins: c'est le canton des bons lapins. Aimeriezvous mieux un oiseau de rivire ?" Jacques ordonna le souper de son matre comme pour lui, selon son usage. On

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servit, et tout en dvorant, le matre disait Jacques: "Eh ! que diable faisaistu lbas ? JACQUES: Peuttre un bien, peuttre un mal; qui le sait ? LE MATRE: Et quel bien ou quel mal faisaistu lbas ? JACQUES: J'empchais cette femme de se faire assommer ellemme par deux hommes qui sont lbas et qui ont cass tout au moins un bras sa servante. LE MATRE: Et peuttre 'aurait t pour elle un bien que d'tre assomme... JACQUES: Par dix raisons meilleures les unes que les autres. Un

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des plus grands bonheurs qui me soient arrivs de ma vie, moi qui vous parle... LE MATRE: C'est d'avoir t assomm ?... A boire. JACQUES: Oui, monsieur, assomm, assomm sur le grand chemin, la nuit; en revenant du village, comme je vous le disais, aprs avoir fait, selon moi, la sottise; selon vous, la belle oeuvre de donner mon argent. LE MATRE: Je me rappelle... A boire... Et l'origine de la querelle que tu apaisais lbas, et du mauvais traitement fait la fille ou la servante de l'htesse ? JACQUES: Ma foi, je l'ignore.
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LE MATRE: Tu ignores le fond d'une affaire, et tu t'en mles ! Jacques, cela n'est ni selon la prudence, ni selon la justice, ni selon les principes... A boire... JACQUES: Je ne sais ce que c'est que des principes, selon des rgles qu'on prescrit aux autres pour soi. Je pense d'une faon, et je ne saurais m'empcher de faire d'une autre. Tous les sermons ressemblent aux prambules des dits du roi; tous les prdicateurs voudraient qu'on pratiqut leurs leons, parce que nous nous en trouverions mieux peuttre; mais eux coup sr... La vertu... LE MATRE: La vertu, Jacques, c'est une bonne chose; les mchants
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et les bons en disent du bien... A boire... JACQUES: Car ils y trouvent les uns et les autres leur compte. LE MATRE: Et comment futce un si grand bonheur pour toi d'tre assomm ? JACQUES: Il est tard, vous avez bien soup et moi aussi; nous sommes fatigus tous les deux, croyezmoi, couchonsnous. LE MATRE: Cela ne se peut, et l'htesse nous doit encore quelque chose. En attendant, reprends l'histoire de tes amours. JACQUES: O en taisje ? Je vous prie, mon matre, pour cette foisci, et pour toutes les autres, de me remettre sur la voie.

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LE MATRE: Je m'en charge, et, pour entrer en ma fonction de souffleur, tu tais dans ton lit, sans argent, fort empch de ta personne, tandis que la doctoresse et ses enfants mangeaient ta rtie au sucre. JACQUES: Alors on entendit un carrosse s'arrter la porte de la maison. Un valet entre et demande: "N'estce pas ici que loge un pauvre homme, un soldat qui marche avec une bquille, qui revint hier au soir du village prochain ? Oui, rpondit la doctoresse, que lui voulezvous ? Le prendre dans ce carrosse et l'amener avec nous. Il est dans ce lit; tirez les rideaux et parlezlui."
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Jacques en tait l, lorsque l'htesse entra et leur dit: "Que voulezvous pour dessert ? LE MATRE: Ce que vous avez." L'htesse, sans se donner la peine de descendre, cria de la chambre: "Nanon, apportez des fruits, des biscuits, des confitures..." A ce mot de Nanon, Jacques dit part lui: "Ah ! c'est sa fille qu'on a maltraite, on se mettrait en colre moins..." Et le matre dit l'htesse: "Vous tiez bien fche tout l'heure ? L'HTESSE: Et qui estce qui ne se fcherait pas ? La pauvre

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crature ne leur avait rien fait; elle tait peine entre dans leur chambre, que je l'entends jeter des cris, mais des cris... Dieu merci ! je suis un peu rassure; le chirurgien prtend que ce ne sera rien; elle a cependant deux normes contusions, l'une la tte, l'autre l'paule. LE MATRE: Y atil longtemps que vous l'avez ? L'HTESSE: Une quinzaine au plus. Elle avait t abandonne la poste voisine. LE MATRE: Comment, abandonne ! L'HTESSE: Eh ! mon Dieu, oui ! C'est qu'il y a des gens qui sont plus durs que des pierres. Elle a pens tre noye en passant la
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rivire qui coule ici prs; elle est arrive ici comme par miracle, et je l'ai reue par charit. LE MATRE: Quel ge atelle ? L'HTESSE: Je lui crois plus d'un an et demi..." A ce mot, Jacques part d'un clat de rire et s'crie: "C'est une chienne ! L'HTESSE: La plus jolie bte du monde; je ne donnerais pas ma Nicole pour dix louis. Ma pauvre Nicole ! LE MATRE: Madame a le coeur bon. L'HTESSE: Vous l'avez dit, je tiens mes btes et mes gens. LE MATRE: C'est fort bien fait. Et qui sont ceux qui ont si fort maltrait votre Nicole ? L'HTESSE: Deux bourgeois de la ville prochaine. Ils se parlent
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sans cesse l'oreille; ils s'imaginent qu'on ne sait ce qu'ils disent, et qu'on ignore leur aventure. Il n'y a pas plus de trois heures qu'ils sont ici, et il ne me manque pas un mot de toute leur affaire. Elle est plaisante; et si vous n'tiez pas plus press de vous coucher que moi, je vous la raconterais tout comme leur domestique l'a dite ma servante, qui s'est trouve par hasard tre sa payse, qui l'a redite mon mari, qui me l'a redite. La bellemre du plus jeune a pass par ici il n'y a pas plus de trois mois; elle s'en allait assez malgr elle dans un

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couvent de province o elle n'a pas fait vieux os; elle y est morte; et voil pourquoi nos deux jeunes gens sont en deuil... Mais voil que, sans m'en apercevoir, j'enfile leur histoire. Bonsoir, messieurs, et bonne nuit. Vous avez trouv le vin bon ? LE MATRE: Trs bon. L'HTESSE: Vous avez t contents de votre souper ? LE MATRE: Trs contents. Vos pinards taient un peu sals. L'HTESSE: J'ai quelquefois la main lourde. Vous serez bien couch, et dans des draps de lessive; ils ne servent jamais ici deux fois."
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Cela dit, l'htesse se retira, et Jacques et son matre se mirent au lit en riant du quiproquo qui leur avait fait prendre une chienne pour la fille ou la servante de la maison, et de la passion de l'htesse pour une chienne perdue qu'elle possdait depuis quinze jours. Jacques dit son matre en attachant le serrette son bonnet de nuit . "Je gagerais bien que de tout ce qui a vie dans l'auberge, cette femme n'aime que sa Nicole." Son matre lui rpondit: Cela se peut, Jacques; mais dormons. Tandis que Jacques et son matre reposent, je vais m'acquitter de

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ma promesse, par le rcit de l'homme de la prison, qui raclait de la basse, ou plutt de son camarade, le sieur Gousse. "Ce troisime, me ditil, est un intendant de grande maison. Il tait devenu amoureux d'une ptissire de la rue de l'Universit. Le ptissier tait un bon homme qui regardait de plus prs son four qu' la conduite de sa femme. Si ce n'tait pas sa jalousie, c'tait son assiduit qui gnait nos deux amants. Que firentils pour se dlivrer de cette contrainte ? L'intendant prsenta son matre un placet o le ptissier tait traduit comme un homme de mauvaises moeurs, un ivrogne qui ne sortait pas de la taverne, un
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brutal qui battait sa femme, la plus honnte et la plus malheureuse des femmes. Sur ce placet il obtint une lettre de cachet, et cette lettre de cachet, qui disposait de la libert du mari, fut mise entre les mains d'un exempt, pour l'excuter sans dlai. Il arriva par hasard que cet exempt tait l'ami du ptissier. Ils allaient de temps en temps chez le marchand de vin; le ptissier fournissait les petits pts, l'exempt payait la bouteille. Celuici, muni de la lettre de cachet, passe devant la porte du ptissier, et lui fait le signe convenu. Les voil tous les deux occups manger et arroser les petits pts; et
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l'exempt demandant son camarade comment allait son commerce ? "Fort bien. S'il n'avait aucune mauvaise affaire. Aucune. S'il n'avait point d'ennemis ? Il ne s'en connaissait pas. Comment il vivait avec ses parents, ses voisins, sa femme ? En amiti et en paix. D'o peut donc venir, ajouta l'exempt, l'ordre que j'ai de t'arrter ? Si je faisais mon devoir, je te mettrais la main au collet, il y aurait l un carrosse tout prt, et je te conduirais au lieu prescrit par cette lettre de cachet. Tiens, lis..."
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Le ptissier lut et plit. L'exempt lui dit: "Rassure toi, avisons seulement ensemble ce que nous avons de mieux faire pour ma sret et pour la tienne. Qui estce qui frquente chez toi ? Personne. Ta femme est coquette et jolie. Je la laisse faire sa tte. Personne ne la couchetil en joue ? Ma foi, non, si ce n'est un certain intendant qui vient quelquefois lui serrer les mains et lui dbiter des sornettes; mais c'est dans ma boutique, devant moi, en prsence de mes garons, et je crois qu'il ne se passe rien entre eux qui ne soit en tout bien et en tout honneur.
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Tu es un bon homme ! Cela se peut; mais le mieux de tout point est de croire sa femme honnte, et c'est ce que je fais. Et cet intendant, qui estil ? A M. de SaintFlorentin. Et de quels bureaux croistu que vienne la lettre de cachet ? Des bureaux de M. de SaintFlorentin, peuttre. Tu l'as dit. Oh ! manger ma ptisserie, baiser ma femme et me faire enfermer, cela est trop noir, et je ne saurais le croire ! Tu es un bon homme ! Depuis quelques jours, comment trouvestu ta femme ?
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Plutt triste que gaie. Et l'intendant, y atil longtemps que tu ne l'as vu ? Hier, je crois; oui, c'tait hier. N'astu rien remarqu ? Je suis fort peu remarquant; mais il m'a sembl qu'en se sparant ils se faisaient quelques signes de la tte, comme quand l'un dit oui et que l'autre dit non. Quelle tait la tte qui disait oui ? Celle de l'intendant. Ils sont innocents ou ils sont complices. Ecoute, mon ami, ne rentre pas chez toi; sauvetoi en quelque lieu de sret, au Temple, dans l'Abbaye, o tu voudras, et cependant laissemoi
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faire; surtout souvienstoi bien... De ne pas me montrer et de me taire. C'est cela." Au mme moment la maison du ptissier est entoure d'espions. Des mouchards, sous toutes sortes de vtements, s'adressent la ptissire, et lui demandent son mari; elle rpond l'un qu'il est malade, un autre qu'il est parti pour une fte, un troisime pour une noce. Quand il reviendra ? Elle n'en sait rien. Le troisime jour, sur les deux heures du matin on vient avertir l'exempt qu'on avait vu un homme, le nez envelopp dans un manteau, ouvrir doucement la porte de la rue et se glisser
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doucement dans la maison du ptissier. Aussitt l'exempt, accompagn d'un commissaire, d'un serrurier, d'un fiacre et de quelques archers, se transporte sur les lieux. La porte est crochete, l'exempt et le commissaire montent petit bruit. On frappe la chambre de la ptissire: point de rponse; on frappe encore: point de rponse; la troisime fois on demande du dedans: "Qui estce ? Ouvrez. Qui estce ? Ouvrez, c'est de la part du roi. Bon ! disait l'intendant la ptissire avec laquelle il tait
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couch; il n'y a point de danger: c'est l'exempt qui vient pour excuter son ordre. Ouvrez: je me nommerai; il se retirera, et tout sera fini." La ptissire, en chemise, ouvre et se remet dans son lit. L'EXEMPT: O est votre mari ? LA PTISSIRE: Il n'y est pas. L'EXEMPT, cartant le rideau: Qui estce qui est donc l ? L'INTENDANT: C'est moi; je suis l'intendant de M. de SaintFlorentin. L'EXEMPT: Vous mentez, vous tes le ptissier, car le ptissier est celui qui couche avec la ptissire. Levezvous, habillezvous, et suivezmoi.
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Il fallut obir; on le conduisit ici. Le ministre, instruit de la sclratesse de son intendant, a approuv la conduite de l'exempt, qui doit venir ce soir la chute du jour le prendre dans cette prison pour le transfrer Bictre, o, grce l'conomie des administrateurs, il mangera son quarteron de mauvais pain, son once de vache, et raclera de sa basse du matin au soir..." Si j'allais aussi mettre ma tte sur un oreiller, en attendant le rveil de Jacques et de son matre; qu'en pensezvous ? Le lendemain Jacques se leva de grand matin mit la tte la

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fentre pour voir quel temps il faisait, vit qu'il faisait un temps dtestable, se recoucha, et nous laissa dormir, son matre et moi, tant qu'il nous plut. Jacques, son matre et les autres voyageurs qui s'taient arrts au mme gte, crurent que le ciel s'claircirait sur le midi; il n'en fut rien; et la pluie de l'orage ayant gonfl le ruisseau qui sparait le faubourg de la ville, au point qu'il et t dangereux de le passer, tous ceux dont la route conduisait de ce ct prirent le parti de perdre une journe, et d'attendre. Les uns se mirent causer; d'autres aller et venir, mettre le nez la
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porte, regarder le ciel et rentrer en jurant et frappant du pied; plusieurs politiquer et boire; beaucoup jouer, le reste fumer, dormir et ne rien faire. Le matre dit Jacques: "J'espre que Jacques va reprendre le rcit de ses amours, et que le ciel, qui veut que j'aie la satisfaction d'en entendre la fin, nous retient ici par le mauvais temps. JACQUES: Le ciel qui veut ! On ne sait jamais ce que le ciel veut ou ne veut pas, et il n'en sait peuttre rien luimme. Mon pauvre capitaine qui n'est plus me l'a rpt cent fois; et plus j'ai vcu, plus j'ai reconnu qu'il avait raison... A vous mon
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matre. LE MATRE: J'entends. Tu en tais au carrosse et au valet, qui la doctoresse a dit d'ouvrir ton rideau et de te parler. JACQUES: Ce valet s'approche de mon lit, et me dit: "Allons, camarade, debout, habillezvous et partons." Je lui rpondis d'entre les draps et la couverture dont j'avais la tte enveloppe, sans le voir, sans en tre vu: "Camarade, laissezmoi dormir et partez." Le valet me rplique qu'il a des ordres de son matre, et qu'il faut qu'il les excute. "Et votre matre qui ordonne d'un homme qu'il ne connat pas, atil ordonn de payer ce que je dois ici ?
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C'est une affaire faite. Dpchezvous, tout le monde vous attend au chteau, o je vous rponds que vous serez mieux qu'ici, si la suite rpond la curiosit qu'on a de vous." Je me laisse persuader; je me lve, je m'habille, on me prend sous le bras. J'avais fait mes adieux la doctoresse et j'allais monter en carrosse, lorsque cette femme, s'approchant de moi, me tire par la manche, et me prie de passer dans un coin de la chambre, qu'elle avait un mot me dire. "L, notre ami, ajoutatelle, vous n'avez point, je crois, vous plaindre de nous; le docteur vous a sauv une jambe, moi, je vous ai bien
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soign, et j'espre qu'au chteau vous ne nous oublierez pas. Qu'y pourraisje pour vous ? Demander que ce ft mon mari qui vnt pour vous y panser; il y a du monde l ! C'est la meilleure pratique du canton; le seigneur est un homme gnreux, on en est grassement pay; il ne tiendrait qu' vous de faire notre fortune. Mon mari a bien tent plusieurs reprises de s'y fourrer, mais inutilement. Mais, madame la doctoresse, n'y atil pas un chirurgien du chteau ? Assurment ! Et si cet autre tait votre mari, seriezvous bien aise qu'on le
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desservt et qu'il ft expuls ? Ce chirurgien est un homme qui vous ne devez rien, et je crois que vous devez quelque chose mon mari: si vous allez deux pieds comme cidevant, c'est son ouvrage. Et parce que votre mari m'a fait du bien, il faut que je fasse du mal un autre ? Encore si la place tait vacante..." Jacques allait continuer, lorsque l'htesse entra tenant entre ses bras Nicole emmaillote, la baisant, la plaignant, la caressant, lui parlant comme son enfant: "Ma pauvre Nicole, elle n'a eu qu'un cri de toute la nuit. Et vous, messieurs, avezvous bien dormi ?
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LE MATRE: Trs bien. L'HTESSE: Le temps est pris de tous cts. JACQUES: Nous en sommes assez fchs. L'HTESSE: Ces messieurs vontils loin ? JACQUES: Nous n'en savons rien. L'HTESSE: Ces messieurs suivent quelqu'un ? JACQUES: Nous ne suivons personne. L'HTESSE: Ils vont, ou ils s'arrtent, selon les affaires qu'ils ont sur la route ? JACQUES: Nous n'en avons aucune. L'HTESSE: Ces messieurs voyagent pour leur plaisir ? JACQUES: Ou pour leur peine. L'HTESSE: Je souhaite que ce soit le premier.
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JACQUES: Votre souhait n'y fera pas un zeste; ce sera selon qu'il est crit lhaut. L'HTESSE: Oh ! c'est un mariage ? JACQUES: Peuttre que oui, peuttre que non. L'HTESSE: Messieurs, prenezy garde. Cet homme qui est lbas, et qui a si rudement trait ma pauvre Nicole, en a fait un bien saugrenu... Viens, ma pauvre bte; viens que je te baise; je te promets que cela n'arrivera plus. Voyez comme elle tremble de tous ses membres ! LE MATRE: Et qu'a donc de si singulier le mariage de cet homme ?"
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A cette question du matre de Jacques, l'htesse dit: "J'entends du bruit lbas, je vais donner mes ordres, et je reviens vous conter tout cela... Son mari, las de crier: Ma femme, ma femme", monte, et avec lui son compre qu'il ne voyait pas. L'hte dit sa femme: Eh ! que diable faitesvous l ?.. Puis se retournant et apercevant son compre: "M'apportezvous de l'argent ? LE COMPRE: Non, compre, vous savez bien que je n'en ai point. L'HTE: Tu n'en as point ? Je saurai bien en faire avec ta charrue, tes chevaux, tes boeufs et ton lit. Comment, gredin ! LE COMPRE: Je ne suis point un gredin.
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L'HTE: Et qui estu donc ? Tu es dans la misre, tu ne sais o prendre de quoi ensemencer tes champs; ton propritaire, las de te faire des avances, ne te veut plus rien donner. Tu viens moi; cette femme intercde; cette maudite bavarde, qui est la cause de toutes les sottises de ma vie, me rsout te prter; je te prte; tu promets de me rendre; tu me manques dix fois. Oh ! je te promets, moi, que je ne te manquerai pas. Sors d'ici..." Jacques et son matre se prparaient plaider pour ce pauvre diable; mais l'htesse, en posant le doigt sur sa bouche, leur fit signe de se taire.
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L'HTE: Sors d'ici. LE COMPRE: Compre, tout ce que vous dites est vrai; il l'est aussi que les huissiers sont chez moi, et que dans un moment nous serons rduits la besace, ma fille, mon garon et moi. L'HTE: C'est le sort que tu mrites. Qu'estu venu faire ici ce matin ? Je quitte le remplissage de mon vin, je remonte de ma cave et je ne te trouve point. Sors d'ici, te disje. LE COMPRE: Compre, j'tais venu; j'ai craint la rception que vous me faites; je m'en suis retourn; et je m'en vais. L'HTE: Tu feras bien. LE COMPRE: Voil donc ma pauvre Marguerite, qui est si sage et si
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jolie, qui s'en ira en condition Paris ! L'HTE: En condition Paris ! Tu en veux donc faire une malheureuse ? LE COMPRE: Ce n'est pas moi qui le veux; c'est l'homme dur qui je parle. L'HTE: Moi, un homme dur ! Je ne le suis point: je ne le fus jamais; et tu le sais bien. LE COMPRE: Je ne suis plus en tat de nourrir ma fille ni mon garon; ma fille servira, mon garon s'engagera. L'HTE: Et c'est moi qui en serais la cause ! Cela ne sera pas. Tu es un cruel homme; tant que je vivrai tu seras mon complice. a,
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voyons ce qu'il te faut. LE COMPRE: Il ne me faut rien. Je suis dsol de vous devoir, et je ne vous devrai de ma vie. Vous faites plus de mal par vos injures que de bien par vos services. Si j'avais de l'argent, je vous le jetterais au visage; mais je n'en ai point. Ma fille deviendra tout ce qu'il plaira Dieu; mon garon se fera tuer s'il le faut; moi, je mendierai; mais ce ne sera pas votre porte. Plus, plus d'obligations un vilain homme comme vous. Empochez bien l'argent de mes boeufs, de mes chevaux et de mes ustensiles: grand bien vous fasse. Vous tes n pour faire des
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ingrats, et je ne veux pas l'tre. Adieu. L'HTE: Ma femme, il s'en va; arrtele donc. L'HTESSE: Allons, compre, avisons au moyen de vous secourir. LE COMPRE: Je ne veux point de ses secours, ils sont trop chers... L'hte rptait tout bas sa femme: "Ne le laisse pas aller, arrtele donc. Sa fille Paris ! son garon l'arme ! lui la porte de la paroisse ! je ne saurais souffrir cela." Cependant sa femme faisait des efforts inutiles; le paysan, qui avait de l'me, ne voulait rien accepter et se faisait tenir quatre. L'hte, les larmes aux yeux, s'adressait Jacques et
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son matre, et leur disait: Messieurs, tchez de le flchir... Jacques et son matre se mlrent de la partie; tous la fois conjuraient le paysan. Si j'ai jamais vu... Si vous avez jamais vu ! Mais vous n'y tiez pas. Dites si l'on a jamais vu ! Eh bien ! soit. Si l'on a jamais vu un homme confondu d'un refus transport qu'on voult bien accepter son argent, c'tait cet hte, il embrassait sa femme, il embrassait son compre, il embrassait Jacques et son matre, il criait: "Qu'on aille bien vite chasser de chez lui ces excrables huissiers. LE COMPRE: Convenez aussi...

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L'HTE: Je conviens que je gte tout; mais, compre, que veuxtu ? Comme je suis, me voil. Nature m'a fait l'homme le plus dur et le plus tendre; je ne sais ni accorder ni refuser. LE COMPRE: Ne pourriezvous pas tre autrement ? L'HTE: Je suis l'ge o l'on ne se corrige gure; mais si les premiers qui se sont adresss moi m'avaient rabrou comme tu as fait, peuttre en seraisje devenu meilleur. Compre, je te remercie de ta leon, peuttre en profiteraije... Ma femme, va vite, descends et donnelui ce qu'il lui faut. Que diable, marche donc, mordieu ! marche donc; tu vas!... Ma femme, je te prie de te
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presser un peu et de ne le pas faire attendre; tu reviendras ensuite retrouver ces messieurs avec lesquels il me semble que tu te trouves bien..." La femme et le compre descendirent; l'hte resta encore un moment; et lorsqu'il s'en fut all, Jacques dit son matre: "Voil un singulier homme ! Le ciel qui avait envoy ce mauvais temps qui nous retient ici, parce qu'il voulait que vous entendissiez mes amours, que veutil prsent ?" Le matre, en s'tendant dans son fauteuil, billant, frappant sur sa tabatire, rpondit: "Jacques, nous avons plus d'un jour vivre ensemble, moins que...
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JACQUES: C'estdire que pour aujourd'hui le ciel veut que je me taise ou que ce soit l'htesse qui parle; c'est une bavarde qui ne demande pas mieux; qu'elle parle donc. LE MAITRE: Tu prends de l'humeur. JACQUES: C'est que j'aime parler aussi. LE MATRE: Ton tour viendra. JACQUES: Ou ne viendra pas." Je vous entends, lecteur; voil, ditesvous, le vrai dnouement du Bourru bienfaisant. Je le pense. J'aurais introduit dans cette pice, si j'en avais t l'auteur, un personnage qu'on aurait pris pour pisodique, et qui ne l'aurait point t. Ce personnage se
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serait montr quelquefois, et sa prsence aurait t motive. La premire fois il serait venu demander grce; mais la crainte d'un mauvais accueil l'aurait fait sortir avant l'arrive de Gronte. Press par l'irruption des huissiers dans sa maison, il aurait eu la seconde fois le courage d'attendre Gronte; mais celuici aurait refus de le voir. Enfin, je l'aurais amen au dnouement, o il aurait fait exactement le rle du paysan avec l'aubergiste; il aurait eu, comme le paysan, une fille qu'il allait placer chez une marchande de modes, un fils qu'il allait retirer des coles

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pour entrer en condition; lui, il se serait dtermin mendier jusqu' ce qu'il se ft ennuy de vivre. On aurait vu le Bourru bienfaisant aux pieds de cet homme; on aurait entendu le Bourru bienfaisant gourmand comme il le mritait; il aurait t forc de s'adresser toute la famille qui l'aurait environn, pour flchir son dbiteur et le contraindre accepter de nouveaux secours. Le Bourru bienfaisant aurait t puni; il aurait promis de se corriger; mais dans le moment mme il serait revenu son caractre, en s'impatientant contre les personnages en scne, qui

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se seraient fait des politesses pour rentrer dans la maison; il aurait dit brusquement: Que le diable emporte les crm... Mais il se serait arrt court au milieu du mot, et, d'un ton radouci, il aurait dit ses nices: "Allons, mes nices; donnezmoi la main et passons." Et pour que ce personnage et t li au fond, vous en auriez fait un protg du neveu de Gronte ? Fort bien ! Et 'aurait t la prire du neveu que l'oncle aurait prt son argent ? A merveille ! Et ce prt aurait t un grief de l'oncle contre son neveu ? C'est cela mme: Et le dnouement de cette

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pice agrable n'aurait pas t une rptition gnrale, avec toute la famille en corps, de ce qu'il a fait auparavant avec chacun d'eux en particulier ? Vous avez raison: Et si je rencontre jamais M. Goldoni, je lui rciterai la scne de l'auberge. Et vous ferez bien; il est plus habile homme qu'il ne faut pour en tirer bon parti. L'htesse remonta, toujours Nicole entre ses bras, et dit: "J'espre que vous aurez un bon dner; le braconnier vient d'arriver; le garde du seigneur ne tardera pas..." Et, tout en parlant ainsi, elle prenait une chaise. La voil assise, et son
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rcit qui commence. L'HTESSE: Il faut se mfier des valets; les matres n'ont point de pires ennemis... JACQUES: Madame, vous ne savez pas ce que vous dites; il y en a de bons, il y en a de mauvais, et l'on compterait peuttre plus de bons valets que de bons matres. LE MATRE: Jacques, vous ne vous observez pas; et vous commettez prcisment la mme indiscrtion qui vous a choqu. JACQUES: C'est que les matres... LE MAITRE: C'est que les valets... Eh bien ! lecteur, quoi tientil que je n'lve une violente

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querelle entre ces trois personnages ? Que l'htesse ne soit prise par les paules, et jete hors de la chambre par Jacques; que Jacques ne soit pris par les paules et chass par son matre; que l'un ne s'en aille d'un ct, l'autre d'un autre; et que vous n'entendiez ni l'histoire de l'htesse, ni la suite des amours de Jacques ? Rassurezvous, je n'en ferai rien. L'htesse reprit donc: "Il faut convenir que s'il y a de bien mchants hommes, il y a de bien mchantes femmes. JACQUES: Et qu'il ne faut pas aller loin pour les trouver. L'HTESSE: De quoi vous mlezvous ? Je suis femme, il me convient
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de dire des femmes tout ce qu'il me plaira; je n'ai que faire de votre approbation. JACQUES: Mon approbation en vaut bien une autre. L'HTESSE: Vous avez l, monsieur, un valet qui fait l'entendu et qui vous manque. J'ai des valets aussi, mais je voudrais bien qu'ils s'avisassent!... LE MATRE: Jacques, taisezvous, et laissez parler madame." L'htesse, encourage par ce propos de matre, se lve, entreprend Jacques, porte ses deux poings sur ses deux cts, oublie qu'elle tient Nicole, la lche, et voil Nicole sur le carreau, froisse

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et se dbattant dans son maillot, aboyant tuette, l'htesse mlant ses cris aux aboiements de Nicole, Jacques mlant ses clats de rire aux aboiements de Nicole et aux cris de l'htesse, et le matre de Jacques ouvrant sa tabatire, reniflant sa prise de tabac et ne pouvant s'empcher de rire. Voil toute l'htellerie en tumulte. "Nanon, Nanon, vite, vite, apportez la bouteille l'eaudevie... Ma pauvre Nicole est morte... Dmaillotezla... Que vous tes gauche ! Je fais de mon mieux. Comme elle crie ! Otezvous de l, laissezmoi faire... Elle est morte!... Ris bien, grand nigaud; il y a, en effet, de quoi
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rire... Ma pauvre Nicole est morte ! Non, madame, non, je crois qu'elle en reviendra, la voil qui remue." Et Nanon, de frotter d'eaudevie le nez de la chienne; et de lui en faire avaler; et l'htesse de se lamenter, de se dchaner contre les valets impertinents; et Nanon, de dire: "Tenez, madame, elle ouvre les yeux; la voil qui vous regarde. La pauvre bte, comme cela parle ! qui n'en serait touch ? Madame, caressezla donc un peu; rpondezlui donc quelque chose. Viens, ma pauvre Nicole; crie, mon enfant, crie si cela peut te
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soulager. Il y a un sort pour les btes comme pour les gens; il envoie le bonheur des fainants hargneux, braillards et gourmands, le malheur une autre qui sera la meilleure crature du monde. Madame a bien raison, il n'y a point de justice icibas. Taisezvous, remmaillotezla, portezla sous mon oreiller, et songez qu'au moindre cri qu'elle fera, je m'en prends vous. Viens, pauvre bte que je t'embrasse encore une fois avant qu'on t'emporte. Approchezla donc, sotte que vous tes... Ces chiens, cela est si bon; cela vaut mieux...
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JACQUES: Que pre, mre, frres, soeurs, enfants, valets, poux... L'HTESSE: Mais oui, ne pensez pas rire, cela est innocent, cela vous est fidle, cela ne vous fait jamais de mal, au lieu que le reste... JACQUES: Vivent les chiens ! il n'y a rien de plus parfait sous le ciel. L HTESSE: S'il y a quelque chose de plus parfait, du moins ce n'est pas l'homme. Je voudrais bien que vous connussiez celui du meunier, c'est l'amoureux de ma Nicole; il n'y en a pas un parmi vous, tous tant que vous tes, qu'il ne ft rougir de honte. Il
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vient, ds la pointe du jour, de plus d'une lieue; il se plante devant cette fentre; ce sont des soupirs, et des soupirs faire piti. Quelque temps qu'il fasse, il reste; la pluie lui tombe sur le corps; son corps s'enfonce dans le sable; peine lui voiton les oreilles et le bout du nez. En feriezvous autant pour la femme que vous aimeriez le plus ? LE MATRE: Cela est trs galant. JACQUES: Mais aussi o est la femme aussi digne de ces soins que votre Nicole ?..." La passion de l'htesse pour les btes n'tait pourtant pas sa

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passion dominante, comme on pourrait l'imaginer; c'tait celle de parler. Plus on avait de plaisir et de patience l'couter, plus on avait de mrite; aussi ne se fitelle pas prier pour reprendre l'histoire interrompue du mariage singulier; elle y mit seulement pour condition que Jacques se tairait. Le matre promit du silence pour Jacques. Jacques s'tala nonchalamment dans un coin, les yeux ferms, son bonnet renfonc sur ses oreilles et le dos demi tourn l'htesse. Le matre toussa, cracha, se moucha, tira sa montre, vit l'heure qu'il tait, tira sa tabatire, frappa sur le

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couvercle, prit sa prise de tabac; et l'htesse se mit en devoir de goter le plaisir dlicieux de prorer. L'htesse allait dbuter, lorsqu'elle entendit sa chienne crier. Nanon, voyez donc cette pauvre bte... Cela me trouble, je ne sais plus o j'en tais. JACQUES: Vous n'avez encore rien dit. L'HTESSE: Ces deux hommes avec lesquels j'tais en querelle pour ma pauvre Nicole, lorsque vous tes arriv, monsieur... JACQUES: Dites, messieurs. L'HTESSE: Et pourquoi ? JACQUES: C'est qu'on nous a traits jusqu' prsent avec

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politesse, et que j'y suis fait. Mon matre m'appelle Jacques, les autres, monsieur Jacques. L'HTESSE: Je ne vous appelle ni Jacques, ni monsieur Jacques, je ne vous parle pas... (Madame ? Qu'estce ? La carte du numro cinq: Voyez sur le coin de la chemine.) Ces deux hommes sont bons gentilshommes; ils viennent de Paris et s'en vont la terre du plus g. JACQUES: Qui sait cela ? L'HTESSE: Eux, qui le disent. JACQUES: Belle raison!... Le matre fit un signe l'htesse, sur lequel elle comprit que
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Jacques avait la cervelle brouille. L'htesse rpondit au signe du matre par un mouvement compatissant des paules, et ajouta: "A son ge ! Cela est trs fcheux." JACQUES: Trs fcheux de ne savoir jamais o l'on va. L'HTESSE: Le plus g des deux s'appelle le marquis des Arcis. C'tait un homme de plaisir, trs aimable, croyant peu la vertu des femmes. JACQUES: Il avait raison. L HTESSE: Monsieur Jacques, vous m'interrompez. JACQUES: Madame l'htesse du GrandCerf, je ne vous parle pas. L'HTESSE: M. le marquis en trouva pourtant une assez bizarre pour
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lui tenir rigueur. Elle s'appelait Mme de La Pommeraye. C'tait une veuve qui avait des moeurs, de la naissance, de la fortune et de la hauteur. M. des Arcis rompit avec toutes ses connaissances, s'attacha uniquement Mme de La Pommeraye, lui fit sa cour avec la plus grande assiduit, tcha par tous les sacrifices imaginables de lui prouver qu'il l'aimait, lui proposa mme de l'pouser; mais cette femme avait t si malheureuse avec un premier mari qu'elle... (Madame ? Qu'estce ? La clef du coffre l'avoine ? Voyez au clou, et si elle n'y est pas, voyez au coffre.) qu'elle aurait mieux aim s'exposer toutes sortes de
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malheurs qu'au danger d'un second mariage. JACQUES: Ah ! si cela avait t crit lhaut ! L'HTESSE: Cette femme vivait trs retire. Le marquis tait un ancien ami de son mari; elle l'avait reu, et elle continuait de le recevoir. Si on lui pardonnait son got effrn pour la galanterie, c'tait ce qu'on appelle un homme d'honneur. La poursuite constante du marquis, seconde de ses qualits personnelles, de sa jeunesse, de sa figure, des apparences de la passion la plus vraie, de la solitude, du penchant la tendresse, en un mot, de tout ce qui nous livre la sduction des hommes...
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(Madame ? Qu'estce ? C'est le courrier: Mettezle la chambre verte, et servez le l'ordinaire.) eut son effet, et Mme de La Pommeraye, aprs avoir lutt plusieurs mois contre le marquis, contre ellemme, exig selon l'usage les serments les plus solennels, rendit heureux le marquis, qui aurait joui du sort le plus doux, s'il avait pu conserver pour sa matresse les sentiments qu'il avait jurs et qu'on avait pour lui. Tenez, monsieur, il n'y a que les femmes qui sachent aimer; les hommes n'y entendent rien...(Madame ? Qu'estce ? Le Frre Quteur. Donnezlui douze sous pour ces messieurs qui sont ici, six sous
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pour moi, et qu'il aille dans les autres chambres.) Au bout de quelques annes, le marquis commena trouver la vie de Mme de La Pommeraye trop unie. Il lui proposa de se rpandre dans la socit: elle y consentit; recevoir quelques femmes et quelques hommes: et elle y consentit; avoir un dnersouper et elle y consentit. Peu peu il passa un jour, deux jours sans la voir; peu peu il manqua au dnersouper qu'il avait arrang; peu peu il abrgea ses visites; il eut des affaires qui l'appelaient: lorsqu'il arrivait, il disait un mot, s'talait dans un fauteuil, prenait une brochure, la jetait, parlait son chien ou
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s'endormait. Le soir, sa sant, qui devenait misrable, voulait qu'il se retirt de bonne heure: c'tait l'avis de Tronchin. "C'est un grand homme que Tronchin ! Ma foi ! je ne doute pas qu'il ne tire d'affaire notre amie dont les autres dsespraient." Et tout en parlant ainsi, il prenait sa canne et son chapeau et s'en allait, oubliant quelquefois de l'embrasser. Mme de La Pommeraye... (Madame ? Qu'estce ? Le tonnelier. Qu'il descende la cave, et qu'il visite les deux pices de vin.) Mme de La Pommeraye pressentit qu'elle n'tait plus aime; il fallut s'en assurer, et voici comment elle s'y prit... (Madame ? J'y
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vais, j'y vais.) L'htesse, fatigue de ces interruptions, descendit, et prit apparemment les moyens de les faire cesser. L'HTESSE: Un jour, aprs dner, elle dit au marquis: "Mon ami, vous rvez. Vous rvez aussi, marquise. Il est vrai et mme assez tristement. Qu'avezvous ? Rien. Cela n'est pas vrai. Allons, marquise, ditil en billant, racontezmoi cela; cela vous dsennuiera et moi. Estce que vous vous ennuyez ? Non; c'est qu'il y a des jours...
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O l'on s'ennuie. Vous vous trompez, mon amie; je vous jure que vous vous trompez: c'est qu'en effet il y a des jours... On ne sait quoi cela tient. Mon ami, il y a longtemps que je suis tente de vous faire une confidence; mais je crains de vous affliger. Vous pourriez m'affliger, vous ? Peuttre; mais le Ciel m'est tmoin de mon innocence..." (Madame ? Madame ? Madame ? Pour qui et pour quoi que ce soit, je vous ai dfendu de m'appeler; appelez mon mari. Il est absent.) "Messieurs, je vous demande pardon, je suis vous dans un
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moment." Voil l'htesse descendue, remonte et reprenant son rcit: L'HTESSE: Mais cela s'est fait sans mon consentement, mon insu, par une maldiction laquelle toute l'espce humaine est apparemment assujettie, puisque moi, moimme, je n'y ai pas chapp. Ah ! c'est de vous... Et avoir peur!... De quoi s'agitil ? Marquis, il s'agit... Je suis dsole; je vais vous dsoler, et, tout bien considr, il vaut mieux que je me taise. Non, mon amie, parlez; auriezvous au fond de votre coeur un

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secret pour moi ? La premire de nos conventions ne futelle pas que nos mes s'ouvriraient l'une l'autre sans rserve ? Il est vrai, et voil ce qui me pse; c'est un reproche qui met le comble un beaucoup plus important que je me fais. Estce que vous ne vous apercevez pas que je n'ai plus la mme gaiet ? J'ai perdu l'apptit; je ne bois et je ne mange que par raison; je ne saurais dormir. Nos socits les plus intimes me dplaisent. La nuit, je m'interroge et je me dis: Estce qu'il est moins aimable ? Non. Estce que vous auriez vous en plaindre ? Non. Auriezvous

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lui reprocher quelques liaisons suspectes ? Non. Estce que sa tendresse pour vous est diminue ? Non. Pourquoi, votre ami tant le mme, votre coeur estil donc chang ? car il l'est: vous ne pouvez vous le cacher; vous ne l'attendez plus avec la mme impatience; vous n'avez plus le mme plaisir le voir; cette inquitude quand il tardait revenir; cette douce motion au bruit de sa voiture, quand on l'annonait, quand il paraissait, vous ne l'prouvez plus. Comment, madame!" Alors la marquise de La Pommeraye se couvrit les yeux de ses
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mains, pencha la tte et se tut un moment aprs lequel elle ajouta: "Marquis, je me suis attendue tout votre tonnement, toutes les choses amres que vous m'allez dire. Marquis ! pargnezmoi... Non, ne m'pargnez pas, diteslesmoi; je les couterai avec rsignation, parce que je les mrite. Oui, mon cher marquis, il est vrai... Oui, je suis... Mais, n'est pas un assez grand malheur que la chose soit arrive, sans y ajouter encore la honte, le mpris d'tre fausse, en vous le dissimulant ? Vous tes le mme, mais votre amie est change; votre amie vous rvre, vous

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estime autant et plus que jamais; mais... mais une femme accoutume comme elle examiner de prs ce qui se passe dans les replis les plus secrets de son me et ne s'en imposer sur rien, ne peut se cacher que l'amour en est sorti. La dcouverte est affreuse mais elle n'en est pas moins relle. La marquise de La Pommeraye, moi, moi, inconstante ! lgre!... Marquis, entrez en fureur, cherchez les noms les plus odieux, je me les suis donns d'avance: donnezlesmoi, je suis prte les accepter tous..., tous, except celui de femme fausse, que vous m'pargnerez, je

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l'espre, car en vrit je ne le suis pas..." (Ma femme ? Qu'estce ? Rien. On n'a pas un moment de repos dans cette maison, mme les jours qu'on n'a presque point de monde et que l'on croit n'avoir rien faire. Qu'une femme de mon tat est plaindre, surtout avec une bte de mari.) Cela dit, Mme de La Pommeraye se renversa sur son fauteuil et se mit pleurer. Le marquis se prcipita ses genoux, et lui dit: "Vous tes une femme charmante, une femme adorable, une femme comme il n'y en a point. Votre franchise, votre honntet me confond et devrait me

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faire mourir de honte. Ah ! quelle supriorit ce moment vous donne sur moi ! Que je vous vois grande et que je me trouve petit ! C'est vous qui avez parl la premire, et c'est moi qui fus coupable le premier. Mon amie votre sincrit m'entrane; je serais un monstre si elle ne m'entranait pas, et je vous avouerai que l'histoire de votre coeur est mot mot l'histoire du mien. Tout ce que vous vous tes dit, je me le suis dit; mais je me taisais, je souffrais, et je ne sais quand j'aurais eu le courage de parler. Vrai, mon ami ? Rien de plus vrai; et il ne nous reste qu' nous fliciter
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rciproquement d'avoir perdu en mme temps le sentiment fragile et trompeur qui nous unissait. En effet, quel malheur que mon amour et dur lorsque le vtre aurait cess ! Ou que ce ft en moi qu'il et cess le premier. Vous avez raison, je le sens. Jamais vous ne m'avez paru aussi aimable, aussi belle que dans ce moment; et si l'exprience du pass ne m'avait rendu circonspect, je croirais vous aimer plus que jamais." Et le marquis en lui parlant ainsi lui prenait les mains, et les lui baisait... (Ma femme ? Qu'estce ? Le marchand de paille. Vois
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sur le registre. Et le registre ?... Reste, reste, je l'ai.) Mme de La Pommeraye, renfermant en ellemme le dpit mortel dont elle tait dchire, reprit la parole et dit au marquis: "Mais, marquis, qu'allonsnous devenir ? Nous ne nous en sommes impos ni l'un ni l'autre; vous avez droit toute mon estime; je ne crois pas avoir entirement perdu le droit que j'avais la vtre; nous continuerons de nous voir, nous nous livrerons la confiance de la plus tendre amiti. Nous nous serons pargn tous ces ennuis, toutes ces perfidies, tous ces reproches, toute cette humeur, qui accompagnent communment
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les passions qui finissent; nous serons uniques dans notre espce. Vous recouvrerez toute votre libert, vous me rendrez la mienne; nous voyagerons dans le monde; je serai le confident de vos conqutes; je ne vous clerai rien des miennes, si j'en fais quelquesunes, ce dont je doute fort, car vous m'avez rendu difficile. Cela sera dlicieux ! Vous m'aiderez de vos conseils, je ne vous refuserai pas les miens dans les circonstances prilleuses o vous croirez en avoir besoin. Qui sait ce qui peut arriver ?" JACQUES: Personne. LE MARQUIS: "Il est trs vraisemblable que plus j'irai, plus vous
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gagnerez aux comparaisons, et que je vous reviendrai plus passionn, plus tendre, plus convaincu que jamais que Mme de La Pommeraye tait la seule femme faite pour mon bonheur; et aprs ce retour, il y a tout parier que je vous resterai jusqu' la fin de ma vie. S'il arrivait qu' votre retour vous ne me trouvassiez plus ? car enfin, marquis, on n'est pas toujours juste; et il ne serait pas impossible que je ne me prisse de got, de fantaisie, de passion mme pour un autre qui ne vous vaudrait pas. J'en serais assurment dsol, mais je n'aurais point me
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plaindre; je ne m'en plaindrais qu'au sort qui nous aurait spars lorsque nous tions unis, et qui nous rapprocherait lorsque nous ne pourrions plus l'tre..." Aprs cette conversation, ils se mirent moraliser sur l'inconstance du coeur humain, sur la frivolit des serments, sur les liens du mariage... (Madame ? Qu'estce ? Le coche.) "Messieurs, dit l'htesse, il faut que je vous quitte. Ce soir, lorsque toutes mes affaires seront faites, je reviendrai, et je vous achverai cette aventure, si vous en tes curieux..." (Madame ?... Ma femme ?... Notre htesse ?... On y va, on y va.)
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L'htesse partie, le matre dit son valet: "Jacques, astu remarqu une chose ? JACQUES: Quelle ? LE MATRE: C'est que cette femme raconte beaucoup mieux qu'il ne convient une femme d'auberge. JACQUES: Il est vrai. Les frquentes interruptions des gens de cette maison m'ont impatient plusieurs fois. LE MATRE: Et moi aussi." Et vous, lecteur, parlez sans dissimulation; car, vous voyez que nous sommes en beau train de franchise; voulezvous que nous laissions l cette lgante et prolixe bavarde d'htesse, et que
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nous reprenions les amours de Jacques ? Pour moi je ne tiens rien. Lorsque cette femme remontera, Jacques le bavard ne demande pas mieux que de reprendre son rle, et que de lui fermer la porte au nez; il en sera quitte pour lui dire par le trou de la serrure: "Bonsoir, madame; mon matre dort; je vais me coucher: il faut remettre le reste notre passage." "Le premier serment que se firent deux tres de chair, ce fut au pied d'un rocher qui tombait en poussire; ils attestrent de leur constance un ciel qui n'est pas un instant le mme; tout passait en eux et autour d'eux, et ils croyaient leurs coeurs affranchis
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de vicissitudes. O enfants ! toujours enfants!..." Je ne sais de qui sont ces rflexions, de Jacques, de son matre ou de moi; il est certain qu'elles sont de l'un des trois, et qu'elles furent prcdes et suivies de beaucoup d'autres qui nous auraient mens, Jacques, son matre et moi, jusqu'au souper, jusqu'aprs le souper, jusqu'au retour de l'htesse, si Jacques n'et dit son matre: "Tenez, monsieur, toutes ces grandes sentences que vous venez de dbiter propos de botte ne valent pas une vieille fable des craignes de mon village. LE MATRE: Et quelle est cette fable ?
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JACQUES: C'est la fable de la Gaine et du Coutelet. Un jour la Gaine et le Coutelet se prirent de querelle; le Coutelet dit la Gaine: "Gaine, ma mie, vous tes une friponne, car tous les jours, vous recevez de nouveaux Coutelets... La Gaine rpondit au Coutelet: Mon ami Coutelet, vous tes un fripon, car tous les jours vous changez de Gaine... Gaine, ce n'est pas l ce que vous m'avez promis... Coutelet, vous m'avez trompe le premier..." Ce dbat s'tait lev table; Cil, qui tait assis entre la Gaine et le Coutelet, prit la parole et leur dit: "Vous, Gaine, et vous,

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Coutelet, vous ftes bien de changer, puisque changement vous sduisait; mais vous etes tort de vous promettre que vous ne changeriez pas. Coutelet, ne voyaistu pas que Dieu te fit pour aller plusieurs Gaines; et toi, Gaine, pour recevoir plus d'un Coutelet ? Vous regardiez comme fous certains Coutelets qui faisaient voeu de se passer forfait de Gaines, et comme folles certaines Gaines qui faisaient voeu de se fermer pour tout Coutelet; et vous ne pensiez pas que vous tiez presque aussi fous lorsque vous juriez, toi, Gaine, de t'en tenir un seul Coutelet; toi, Coutelet, de t'en tenir une seule Gaine."
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Ici le matre dit Jacques: "Ta fable n'est pas trop morale mais elle est gaie. Tu ne sais pas la singulire ide qui me passe par la tte. Je te marie avec notre htesse et je cherche comment un mari aurait fait, lorsqu'il aime parler, avec une femme qui ne dparle pas. JACQUES: Comme j'ai fait les douze premires annes de ma vie, que j'ai passes chez mon grandpre et ma grandmre. LE MATRE: Comment s'appelaientils ? Quelle tait leur profession ? JACQUES: Ils taient brocanteurs. Mon grandpre Jason eut plusieurs enfants. Toute la famille tait srieuse; ils se levaient, ils s'habillaient, ils allaient leurs affaires; ils
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revenaient, ils dnaient, ils retournaient sans avoir dit un mot. Le soir, ils se jetaient sur des chaises; la mre et les filles filaient, cousaient, tricotaient sans mot dire; les garons se reposaient; le pre lisait l'Ancien Testament. LE MATRE: Et toi, que faisaistu ? JACQUES: Je courais dans la chambre avec un billon. LE MATRE: Avec un billon ! JACQUES: Oui, avec un billon et c'est ce maudit billon que je dois la rage de parler. La semaine se passait quelquefois sans qu'on et ouvert la bouche dans la maison des Jason. Pendant toute

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sa vie, qui fut longue, ma grandmre n'avait dit que chapeaux vendre, et mon grandpre, qu'on voyait dans les inventaires, droit, les mains sous sa redingote, n'avait dit qu'un sou. Il y avait des jours o il tait tent de ne pas croire la Bible. LE MATRE: Et pourquoi ? JACQUES: A cause des redites, qu'il regardait comme un bavardage indigne de l'EspritSaint. Il disait que les rediseurs sont des sots, qui prennent ceux qui les coutent pour des sots. LE MATRE: Jacques, si pour te ddommager du long silence que tu as gard pendant les douze annes du billon chez ton grandpre
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et pendant que l'htesse a parl... JACQUES: Je reprenais l'histoire de mes amours ? LE MATRE: Non; mais une autre sur laquelle tu m'as laiss, celle du camarade de ton capitaine. JACQUES: Oh ! mon matre, la cruelle mmoire que vous avez ! LE MATRE: Mon Jacques, mon petit Jacques... JACQUES: De quoi riezvous ? LE MATRE: De ce qui me fera rire plus d'une fois; c'est de te voir dans ta jeunesse chez ton grandpre avec le billon. JACQUES: Ma grandmre me l'tait lorsqu'il n'y avait plus personne; et lorsque mon grandpre s'en apercevait, il n'en tait
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pas plus content; il lui disait: "Continuez, et cet enfant sera le plus effrn bavard qui ait encore exist." Sa prdiction s'est accomplie. LE MATRE: Allons, mon Jacques, mon petit Jacques, l'histoire du camarade de ton capitaine. JACQUES: Je ne m'y refuserai pas; mais vous ne la croirez point. LE MATRE: Elle est donc bien merveilleuse ! JACQUES: Non, c'est qu'elle est dj arrive un autre, un militaire franais, appel, je crois, M. de Guerchy. LE MATRE: Eh bien ! je dirai comme un pote franais, qui avait fait une assez bonne pigramme, disait quelqu'un qui se
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l'attribuait en sa prsence: "Pourquoi monsieur ne l'auraitil pas faite ? je l'ai bien faite, moi..." Pourquoi l'histoire de Jacques ne seraitelle pas arrive au camarade de son capitaine, puisqu'elle est bien arrive au militaire franais de Guerchy ? Mais, en me la racontant, tu feras d'une pierre deux coups, tu m'apprendras l'aventure de ces deux personnages, car je l'ignore. JACQUES: Tant mieux ! mais jurezlemoi. LE MATRE: Je te le jure." Lecteur, je serais bien tent d'exiger de vous le mme serment; mais je vous ferai seulement remarquer dans le caractre de

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Jacques une bizarrerie qu'il tenait apparemment de son grandpre Jason, le brocanteur silencieux; c'est que Jacques, au rebours des bavards, quoiqu'il aimt beaucoup dire, avait en aversion les redites. Aussi disaitil quelquefois son matre: "Monsieur me prpare le plus triste avenir; que deviendraije quand je n'aurai plus rien dire ? Tu recommenceras. Jacques, recommencer ! Le contraire est crit lhaut; et s'il m'arrivait de recommencer, je ne pourrais m'empcher de m'crier: Ah ! si ton grandpre t'entendait!... et je regretterais le
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billon. LE MATRE: Tu veux dire celui qu'il te mettait. JACQUES: Dans le temps qu'on jouait aux jeux de hasard aux foires de SaintGermain et de SaintLaurent... LE MATRE: Mais c'est Paris, et le camarade de ton capitaine tait commandant d'une place frontire. JACQUES: Pour Dieu, monsieur, laissezmoi dire... Plusieurs officiers entrrent dans une boutique, et y trouvrent un autre officier qui causait avec la matresse de la boutique. L'un d'eux proposa celuici de jouer au passedix; car il faut que vous sachiez qu'aprs la mort de mon capitaine, son camarade, devenu
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riche, tait aussi devenu joueur. Lui donc, ou M. de Guerchy, accepte. Le sort met le cornet la main de son adversaire qui passe, passe, passe, que cela ne finissait point. Le jeu s'tait chauff, et l'on avait jou le tout, le tout du tout, les petites moitis, les grandes moitis, le grand tout, le grand tout du tout, lorsqu'un des assistants s'avisa de dire M. de Guerchy, ou au camarade de mon capitaine, qu'il ferait bien de s'en tenir l et de cesser de jouer, parce qu'on en savait plus que lui. Sur ce propos, qui n'tait qu'une plaisanterie, le camarade de mon

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capitaine, ou M. de Guerchy, crut qu'il avait affaire un filou; il mit subtilement la main sa poche, en tira un couteau bien pointu, et lorsque son antagoniste porta la main sur les ds pour les placer dans le cornet, il lui plante le couteau dans la main, et la lui cloue sur la table, en lui disant: "Si les ds sont pips, vous tes un fripon; s'ils sont bons, j'ai tort..." Les ds se trouvrent bons. M. de Guerchy dit: "J'en suis trs fch, et j'offre telle rparation qu'on voudra..." Ce ne fut pas le propos du camarade de mon capitaine; il dit: "J'ai perdu mon argent; j'ai perc la main un galant homme: mais en revanche j'ai recouvr le
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plaisir de me battre tant qu'il me plaira..." L'officier clou se retire et va se faire panser. Lorsqu'il est guri, il vient trouver l'officier cloueur et lui demande raison; celuici, ou M. de Guerchy, trouve la demande juste. L'autre, le camarade de mon capitaine, jette les bras son cou, et lui dit: "Je vous attendais avec une impatience que je ne saurais vous exprimer..." Ils vont sur le pr; le cloueur, M. de Guerchy, ou le camarade de mon capitaine, reoit un bon coup d'pe travers le corps; le clou le relve, le fait porter chez lui et lui dit: "Monsieur, nous nous reverrons..." M. de Guerchy ne rpondit rien; le
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camarade de mon capitaine lui rpondit: "Monsieur, j'y compte bien. "Ils se battent une seconde, une troisime, jusqu' huit ou dix fois, et toujours le cloueur reste sur place. C'taient tous les deux des officiers de distinction, tous les deux gens de mrite, leur aventure fit grand bruit; le ministre s'en mla. L'on retint l'un Paris, et l'on fixa l'autre son poste. M. de Guerchy se soumit aux ordres de la cour; le camarade de mon capitaine en fut dsol; et telle est la diffrence de deux hommes braves par caractre, mais dont l'un est sage, et l'autre a un grain de folie.
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Jusqu'ici l'aventure de M. de Guerchy et du camarade de mon capitaine leur est commune. c'est la mme; et voil la raison pour laquelle je les ai nomms tous deux, entendezvous, mon matre ? Ici je vais les sparer et je ne vous parlerai plus que du camarade de mon capitaine, parce que le reste n'appartient qu' lui. Ah ! Monsieur, c'est ici que vous allez voir combien nous sommes peu matres de nos destines, et combien il y a de choses bizarres crites sur le grand rouleau ! Le camarade de mon capitaine, ou le cloueur, sollicite la permission de faire un tour dans sa province: il l'obtient. Sa
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route tait par Paris. Il prend place dans une voiture publique. A trois heures du matin, cette voiture passe devant l'Opra; on sortait du bal. Trois ou quatre jeunes tourdis masqus projettent d'aller djeuner avec les voyageurs; on arrive au point du jour la djeune. On se regarde. Qui fut bien tonn ! Ce fut le clou de reconnatre son cloueur. Celuici prsente la main, l'embrasse et lui tmoigne combien il est enchant d'une si heureuse rencontre; l'instant ils passent derrire une grange, mettent l'pe la main, l'un en redingote, l'autre en domino; le cloueur, ou le camarade de mon capitaine, est encore jet sur le
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carreau. Son adversaire envoie son secours, se met table avec ses amis et le reste de la carrosse, boit et mange gaiement. Les uns se disposaient suivre leur route, et les autres retourner dans la capitale, en masque et sur des chevaux de poste, lorsque l'htesse reparut et mit fin au rcit de Jacques. La voil remonte, et je vous prviens, lecteur, qu'il n'est plus en mon pouvoir de la renvoyer. Pourquoi donc ? C'est qu'elle se prsente avec deux bouteilles de champagne, une dans chaque main, et qu'il est crit lhaut que tout orateur qui s'adressera Jacques avec cet exorde s'en fera ncessairement couter.
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Elle entre, pose ses deux bouteilles sur la table, et dit: Allons, monsieur Jacques, faisons la paix... L'htesse n'tait pas de la premire jeunesse; c'tait une femme grande et replte, ingambe, de bonne mine, pleine d'embonpoint, la bouche un peu grande, mais de belles dents, des joues larges, des yeux fleur de tte, le front carr, la plus belle peau, la physionomie ouverte, vive et gaie, les bras un peu forts, mais les mains superbes, des mains peindre ou modeler. Jacques la prit par le milieu du corps, et l'embrassa fortement; sa rancune n'avait jamais tenu contre du bon vin et une belle femme; cela tait crit
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lhaut de lui, de vous, lecteur, de moi et de beaucoup d'autres. "Monsieur, ditelle au matre, estce que vous nous laisserez aller tout seuls ? Voyez, eussiezvous encore cent lieues faire, vous n'en boirez pas de meilleur de toute la route." En parlant ainsi elle avait plac une des deux bouteilles entre ses genoux, et elle en tirait le bouchon; ce fut avec une adresse singulire qu'elle en couvrit le goulot avec le pouce, sans laisser chapper une goutte de vin. "Allons, ditelle Jacques; vite, vite, votre verre." Jacques approche son verre; l'htesse, en cartant son

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pouce un peu de ct, donne vent la bouteille, et voil le visage de Jacques tout couvert de mousse. Jacques s'tait prt cette espiglerie, et l'htesse de rire et Jacques et son matre de rire. On but quelques rasades les unes sur les autres pour s'assurer de la sagesse de la bouteille, puis l'htesse dit: "Dieu merci ! ils sont tous dans leurs lits, on ne m'interrompra plus, et je puis reprendre mon rcit." Jacques, en la regardant avec des yeux dont le vin de Champagne avait augment la vivacit naturelle, lui dit ou son matre: "Notre htesse a t belle comme un ange; qu'en pensezvous, monsieur ?
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LE MATRE: A t ! Pardieu, Jacques, c'est qu'elle l'est encore ! JACQUES: Monsieur, vous avez raison; c'est que je ne la compare pas une autre femme, mais ellemme quand elle tait jeune. L'HTESSE: Je ne vaux pas grandchose prsent; c'est lorsqu'on m'aurait prise entre les deux premiers doigts de chaque main qu'il me fallait voir ! On se dtournait de quatre lieues pour sjourner ici. Mais laissons l les bonnes et les mauvaises ttes que j'ai tournes, et revenons Mme de La Pommeraye. JACQUES: Si nous buvions d'abord un coup aux mauvaises ttes que vous avez tournes, ou ma sant ?
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L'HTESSE: Trs volontiers; il y en avait qui en valaient la peine, en comptant ou sans compter la vtre. Savezvous que j'ai t pendant dix ans la ressource des militaires, en tout bien et tout honneur ? J'en ai oblig nombre qui auraient eu bien de la peine faire leur campagne sans moi. Ce sont de braves gens, je n'ai me plaindre d'aucun, ni eux de moi. Jamais de billets; ils m'ont fait quelquefois attendre; au bout de deux, de trois, de quatre ans mon argent m'est revenu..." Et puis la voil qui se met faire l'numration des officiers qui lui avaient fait l'honneur de puiser dans sa bourse et M. un
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tel, colonel du rgiment de ***, et M. un tel, capitaine au rgiment de ***, et voil Jacques qui se met faire un cri: "Mon capitaine ! mon pauvre capitaine ! vous l'avez connu ? L'HTESSE: Si je 1'ai connu ? un grand homme, bien fait, un peu sec, l'air noble et svre, le jarret bien tendu, deux petits points rouges la tempe droite. Vous avez donc servi ? JACQUES: Si j'ai servi ! L HTESSE: Je vous en aime davantage; il doit vous rester de bonnes qualits de votre premier tat. Buvons la sant de votre capitaine.
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JACQUES: S'il est encore vivant. L'HTESSE: Mort ou vivant, qu'estce que cela fait ? Estce qu'un militaire n'est pas fait pour tre tu ? Estce qu'il ne doit pas tre enrag, aprs dix siges et cinq ou six batailles, de mourir au milieu de cette canaille de gens noirs!... Mais revenons notre histoire, et buvons encore un coup. LE MATRE: Ma foi, notre htesse, vous avez raison. L'HTESSE: Je suis bien aise que vous pensiez ainsi. LE MATRE: Car votre vin est excellent. L'HTESSE: Ah ! c'est de mon vin que vous parliez ? Eh bien ! vous avez encore raison. Vous rappelezvous o nous en tions ?
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LE MATRE: Oui, la conclusion de la plus perfide des confidences. L'HTESSE: M. le marquis des Arcis et Mme de La Pommeraye s'embrassrent, enchants l'un de l'autre, et se sparrent. Plus la dame s'tait contrainte en sa prsence, plus sa douleur fut violente quand il fut parti. "Il n'est donc que trop vrai, s'criatelle, il ne m'aime plus!..." Je ne vous ferai point le dtail de toutes nos extravagances quand on nous dlaisse, vous en seriez trop vains. Je vous ai dit que cette femme avait de la fiert; mais elle tait bien autrement vindicative. Lorsque les
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premires fureurs furent calmes, et qu'elle jouit de toute la tranquillit de son indignation, elle songea se venger, mais se venger d'une manire cruelle, d'une manire effrayer tous ceux qui seraient tents l'avenir de sduire et de tromper une honnte femme. Elle s'est venge, elle s'est cruellement venge; sa vengeance a clat et n'a corrig personne; nous n'en avons pas t depuis moins vilainement sduites et trompes. JACQUES: Bon pour les autres, mais vous!... L'HTESSE: Hlas ! moi toute la premire ! Oh ! que nous sommes sottes ! Encore si ces vilains hommes gagnaient au change ! Mais
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laissons cela. Que feratelle ? Elle n'en sait encore rien; elle y rvera; elle y rve. JACQUES: Si tandis qu'elle y rve... L'HTESSE: C'est bien dit. Mais nos deux bouteilles sont vides... (Jean. Madame. Deux bouteilles, de celles qui sont tout au fond, derrire les fagots. J'entends.) A force d'y rver, voici ce qui lui vint en ide. Mme de La Pommeraye avait autrefois connu une femme de province qu'un procs avait appele Paris, avec sa fille, jeune, belle et bien leve. Elle avait appris que cette femme, ruine par la perte de son procs, en avait t rduite
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tenir tripot. On s'assemblait chez elle, on jouait, on soupait, et communment un ou deux des convives restaient, passaient la nuit avec madame ou mademoiselle, leur choix. Elle mit un de ses gens en qute de ces cratures. On les dterra, on les invita faire visite Mme de La Pommeraye, qu'elles se rappelaient peine. Ces femmes, qui avaient pris le nom de Mme et de Mlle d'Aisnon, ne se firent pas attendre; ds le lendemain, la mre se rendit chez Mme de La Pommeraye. Aprs les premiers compliments, Mme de La Pommeraye demanda la d'Aisnon ce qu'elle avait fait, ce qu'elle faisait depuis la perte de son procs.
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"Pour vous parler avec sincrit, lui rpondit la d'Aisnon, je fais un mtier prilleux, infme, peu lucratif, et qui me dplat, mais la ncessit contraint la loi. J'tais presque rsolue mettre ma fille l'Opra, mais elle n'a qu'une petite voix de chambre, et n'a jamais t qu'une danseuse mdiocre. Je l'ai promene, pendant et aprs mon procs, chez des magistrats, chez des grands, chez des prlats, chez des financiers, qui s'en sont accommods pour un terme et qui l'ont laisse l. Ce n'est pas qu'elle ne soit belle comme un ange qu'elle n'ait de la finesse,

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de la grce; mais aucun esprit de libertinage, rien de ces talents propres rveiller la langueur d'hommes blass. Je donne jouer et souper; et le soir, qui veut rester, reste. Mais ce qui nous a le plus nui, c'est qu'elle s'tait entte d'un petit abb de qualit, impie, incrdule, dissolu, hypocrite, antiphilosophe, que je ne vous nommerai pas; mais c'est le dernier de ceux qui, pour arriver l'piscopat, ont pris la route qui est en mme temps la plus sre et qui demande le moins de talent. Je ne sais ce qu'il faisait entendre ma fille, qui il venait lire tous les matins

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les feuillets de son dner, de son souper, de sa rhapsodie. Seratil vque, ne le seratil pas ? Heureusement ils se sont brouills. Ma fille lui ayant demand un jour s'il connaissait ceux contre lesquels il crivait, et l'abb lui ayant rpondu que non; s'il avait d'autres sentiments que ceux qu'il ridiculisait, et l'abb lui ayant rpondu que non, elle se laissa emporter sa vivacit et lui reprsenta que son rle tait celui du plus mchant et du plus faux des hommes." Mme de La Pommeraye lui demanda si elles taient fort connues. "Beaucoup trop, malheureusement. A ce que je vois, vous ne tenez point votre tat ?
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Aucunement, et ma fille me proteste tous les jours que la condition la plus malheureuse lui parat prfrable la sienne; elle en est d'une mlancolie qui achve d'loigner d'elle... Si je me mettais en tte de vous faire l'une et l'autre le sort le plus brillant, vous y consentiriez donc ? A bien moins. Mais il s'agit de savoir si vous pouvez me promettre de vous conformer la rigueur des conseils que je vous donnerai. Quels qu'ils soient vous pouvez y compter. Et vous serez mes ordres quand il me plaira ? Nous les attendrons avec impatience.
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Cela me suffit; retournezvousen; vous ne tarderez pas les recevoir. En attendant, dfaitesvous de vos meubles, vendez tout, ne rservez pas mme vos robes, si vous en avez de voyantes: cela ne cadrerait point mes vues." Jacques, qui commenait s'intresser, dit l'htesse: "Et si nous buvions la sant de Mme de La Pommeraye ? L'HTESSE: Volontiers. JACQUES: Et celle de Mme d'Aisnon. L'HTESSE: Tope. JACQUES: Et vous ne refuserez pas celle de Mlle d'Aisnon, qui a une jolie voix de chambre, peu de talent pour la danse, et une
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mlancolie qui la rduit la triste ncessit d'accepter un nouvel amant tous les soirs. L'HTESSE: Ne riez pas, c'est la plus cruelle chose. Si vous saviez le supplice quand on n'aime pas!... JACQUES: A Mlle d'Aisnon, cause de son supplice. L HTESSE: Allons. JACQUES: Notre htesse, aimezvous votre mari ? L'HTESSE: Pas autrement. JACQUES: Vous tes donc bien plaindre; car il me semble d'une belle sant. L'HTESSE: Tout ce qui reluit n'est pas or. JACQUES: A la belle sant de notre hte. L HTESSE: Buvez tout seul.
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LE MATRE: Jacques, Jacques, mon ami, tu te presses beaucoup. L'HTESSE: Ne craignez rien, monsieur, il est loyal; et demain il n'y paratra pas. JACQUES: Puisqu'il n'y paratra pas demain, et que je ne fais pas ce soir grand cas de ma raison, mon matre, ma belle htesse, encore une sant, une sant qui me tient fort coeur, c'est celle de l'abb de Mlle d'Aisnon. L'HTESSE: Fi donc, monsieur Jacques; un hypocrite, un ambitieux, un ignorant, un calomniateur, un intolrant; car c'est comme cela qu'on appelle, je crois, ceux qui gorgeraient volontiers quiconque ne pense pas comme eux.
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LE MATRE: C'est que vous ne savez pas, notre htesse, que Jacques que voil est une espce de philosophe, et qu'il fait un cas infini de ces petits imbciles qui se dshonorent euxmmes et la cause qu'ils dfendent si mal. Il dit que son capitaine les appelait le contrepoison des Huet, des Nicole, des Bossuet. Il n'entendait rien cela, ni vous non plus... Votre mari estil couch ? L'HTESSE: Il y a belle heure ! LE MATRE: Et il vous laisse causer comme cela ? L'HTESSE: Nos maris sont aguerris... Mme de La Pommeraye monte

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dans son carrosse, court les faubourgs les plus loigns du quartier de la d'Aisnon, loue un petit appartement en maison honnte, dans le voisinage de la paroisse, le fait meubler le plus succinctement qu'il est possible, invite la d'Aisnon et sa fille dner, et les installe, ou le jour mme, ou quelques jours aprs, leur laissant un prcis de la conduite qu'elles ont tenir. JACQUES: Notre htesse, nous avons oubli la sant de Mme de La Pommeraye, celle du marquis des Arcis; ah ! cela n'est pas honnte. L'HTESSE: Allez, allez, monsieur Jacques, la cave n'est pas vide... Voici ce prcis, ou ce que j'en ai retenu:
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"Vous ne frquenterez point les promenades publiques, car il ne faut pas qu'on vous dcouvre. "Vous ne recevrez personne, pas mme vos voisins et vos voisines, parce qu'il faut que vous affectiez la plus profonde retraite. Vous prendrez, ds demain, l'habit de dvotes, parce qu'il faut qu'on vous croie telles. Vous n'aurez chez vous que des livres de dvotion, parce qu'il ne faut rien autour de vous qui puisse vous trahir. Vous serez de la plus grande assiduit aux offices de la paroisse, jours de ftes et jours ouvrables. Vous vous intriguerez pour avoir entre au parloir de quelque
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couvent; le bavardage de ces recluses ne nous sera pas inutile. Vous ferez connaissance troite avec le cur et les prtres de la paroisse, parce que je puis avoir besoin de leur tmoignage. Vous n'en recevrez d'habitude aucun. Vous irez confesse et vous approcherez des sacrements au moins deux fois le mois. Vous reprendrez votre nom de famille, parce qu'il est honnte, et qu'on fera tt ou tard des informations dans votre province. Vous ferez de temps en temps quelques petites aumnes, et vous n'en recevrez point, sous quelque prtexte que ce puisse tre. Il
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faut qu'on ne vous croie ni pauvres ni riches. Vous filerez, vous coudrez, vous tricoterez, vous broderez, et vous donnerez aux dames de charit votre ouvrage vendre. Vous vivrez de la plus grande sobrit; deux petites portions d'auberge; et puis c'est tout. Votre fille ne sortira jamais sans vous, ni vous sans elle. De tous les moyens d'difier peu de frais, vous n'en ngligerez aucun. Surtout jamais chez vous, je vous le rpte, ni prtres, ni moines, ni dvotes. Vous irez dans les rues les yeux baisss; l'glise, vous ne
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verrez que Dieu." J'en conviens, cette vie est austre, mais elle ne durera pas, et je vous en promets la plus signale rcompense. Voyez, consultezvous: si cette contrainte vous parat audessus de vos forces, avouezlemoi; je n'en serai ni offense, ni surprise. J'oubliais de vous dire qu'il serait propos que vous vous fissiez un verbiage de la mysticit, et que l'histoire de l'Ancien et du Nouveau Testament vous devnt familire, afin qu'on vous prenne pour des dvotes d'ancienne date. Faitesvous jansnistes ou molinistes, comme il vous plaira; mais le mieux sera d'avoir
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l'opinion de votre cur. Ne manquez pas, tort et travers, dans toute occasion de vous dchaner contre les philosophes; criez que Voltaire est l'Antchrist, sachez par coeur l'ouvrage de votre petit abb, et colportezle, s'il le faut..." Mme de La Pommeraye ajouta: "Je ne vous verrai point chez vous; je ne suis pas digne du commerce d'aussi saintes femmes; mais n'en ayez aucune inquitude: vous viendrez ici clandestinement quelquefois, et nous nous ddommagerons, en petit comit, de votre rgime pnitent. Mais, tout en jouant la dvotion, n'allez pas vous en emptrer. Quant aux dpenses de votre petit mnage, c'est
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mon affaire. Si mon projet russit, vous n'aurez plus besoin de moi; s'il manque sans qu'il y ait de votre faute, je suis assez riche pour vous assurer un sort honnte et meilleur que l'tat que vous m'aurez sacrifi. Mais surtout soumission, soumission absolue, illimite mes volonts, sans quoi je ne rponds de rien pour le prsent, et ne m'engage rien pour l'avenir." LE MATRE, en frappant sur sa tabatire et regardant sa montre l'heure qu'il est: Voil une terrible tte de femme ! Dieu me garde d'en rencontrer une pareille. L'HTESSE: Patience, patience, vous ne la connaissez pas encore.
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JACQUES: En attendant, ma belle, notre charmante htesse, si nous disions un mot la bouteille ? L'HTESSE: Monsieur Jacques, mon vin de Champagne m'embellit vos yeux. LE MATRE: Je suis press depuis si longtemps de vous faire une question, peuttre indiscrte, que je n'y saurais plus tenir. L'HTESSE: Faites votre question. LE MATRE: Je suis sr que vous n'tes pas ne dans une htellerie. L HTESSE: Il est vrai. LE MATRE: Que vous y avez t conduite d'un tat plus lev par
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des circonstances extraordinaires. L'HTESSE: J'en conviens. LE MATRE: Et si nous suspendions un moment l'histoire de Mme de La Pommeraye... L'HTESSE: Cela ne se peut. Je raconte volontiers les aventures des autres, mais non pas les miennes. Sachez seulement que j'ai t leve SaintCyr, o j'ai peu lu l'Evangile et beaucoup de romans. De l'abbaye royale l'auberge que je tiens il y a loin. LE MATRE: Il suffit; prenez que je ne vous aie rien dit. L'HTESSE: Tandis que nos deux dvotes difiaient, et que la bonne

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odeur de leur pit et de la saintet de leurs moeurs se rpandait la ronde, Mme de La Pommeraye observait avec le marquis les dmonstrations extrieures de l'estime, de l'amiti, de la confiance la plus parfaite. Toujours bien venu, jamais ni grond, ni boud, mme aprs de longues absences: il lui racontait toutes ses petites bonnes fortunes, et elle paraissait s'en amuser franchement. Elle lui donnait ses conseils dans les occasions d'un succs difficile; elle lui jetait quelquefois des mots de mariage, mais c'tait d'un ton si dsintress, qu'on ne pouvait la souponner de parler pour elle. Si le marquis lui adressait
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quelquesuns de ces propos tendres ou galants dont on ne peut gure se dispenser avec une femme qu'on a connue, ou elle en souriait, ou elle les laissait tomber. A l'en croire, son coeur tait paisible; et, ce qu'elle n'aurait jamais imagin, elle prouvait qu'un ami tel que lui suffisait au bonheur de la vie; et puis elle n'tait plus de la premire jeunesse, et ses gots taient bien mousss. "Quoi ! vous n'avez rien me confier ? Non. Mais le petit comte, mon amie, qui vous pressait si vivement de mon rgne ?
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Je lui ai ferm ma porte, et je ne le vois plus. C'est d'une bizarrerie ! Et pourquoi l'avoir loign ? C'est qu'il ne me plat pas. Ah ! madame, je crois vous deviner: vous m'aimez encore. Cela se peut. Vous comptez sur un retour. Pourquoi non ? Et vous vous mnagez tous les avantages d'une conduite sans reproche. Je le crois. Et si j'avais le bonheur ou le malheur de reprendre, vous vous feriez au moins un mrite du silence que vous garderiez sur mes
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torts. Vous me croyez bien dlicate et bien gnreuse. Mon amie, aprs ce que vous avez fait, il n'est aucune sorte d'hrosme dont vous ne soyez capable. Je ne suis pas trop fche que vous le pensiez. Ma foi, je cours le plus grand danger avec vous, j'en suis sr." JACQUES: Et moi aussi. L'HTESSE: y avait environ trois mois qu'ils en taient au mme point, lorsque Mme de La Pommeraye crut qu'il tait temps de mettre en jeu ses grands ressorts. Un jour d't qu'il faisait beau et qu'elle attendait le marquis dner, elle fit dire la
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d'Aisnon et sa fille de se rendre au Jardin du Roi. Le marquis vint; on servit de bonne heure; on dna: on dna gaiement. Aprs dner, Mme de La Pommeraye propose une promenade au marquis, s'il n'avait rien de plus agrable faire. Il n'y avait ce jourl ni Opra, ni comdie; ce fut le marquis qui en fit la remarque; et pour se ddommager d'un spectacle amusant par un spectacle utile, le hasard voulut que ce fut luimme qui invita la marquise aller voir le Cabinet du Roi. Il ne fut pas refus, comme vous pensez bien. Voil les chevaux mis; les voil partis; les voil

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arrivs au Jardin du Roi; et les voil mls dans la foule, regardant tout, et ne voyant rien, comme les autres... Lecteur, j'avais oubli de vous peindre le site des trois personnages dont il s'agit ici: Jacques, son matre et l'htesse; faute de cette attention, vous les avez entendus parler, mais vous ne les avez point vus; il vaut mieux tard que jamais. Le matre, gauche, en bonnet de nuit, en robe de chambre, tait tal nonchalamment dans un grand fauteuil de tapisserie, son mouchoir jet sur le bras du fauteuil, et sa tabatire la main. L'htesse sur le fond, en face de la porte, proche la table, son verre
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devant elle. Jacques, sans chapeau, sa droite, les deux coudes appuys sur la table, et la tte penche entre deux bouteilles: deux autres taient terre ct de lui. "Au sortir du Cabinet, le marquis et sa bonne amie se promenrent dans le jardin. Ils suivaient la premire alle qui est droite en entrant, proche l'cole des arbres, lorsque Mme de La Pommeraye fit un cri de surprise, en disant: "Je ne me trompe pas, je crois que ce sont elles; oui, ce sont ellesmmes." Aussitt on quitte le marquis, et l'on s'avance la rencontre de nos deux dvotes. La d'Aisnon fille tait ravir sous ce vtement
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simple, qui, n'attirant point le regard, fixe l'attention tout entire sur la personne. "Ah ! c'est vous, madame ? Oui, c'est moi. Et comment vous portezvous, et qu'tesvous devenue depuis une ternit ? Vous savez nos malheurs; il a fallu s'y rsigner, et vivre retires comme il convenait notre petite fortune; sortir du monde, quand on ne peut plus s'y montrer dcemment. Mais, moi, me dlaisser, moi qui ne suis pas du monde, et qui ai toujours de bon esprit de le trouver aussi maussade qu'il l'est ! Un des inconvnients de l'infortune, c'est la mfiance qu'elle
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inspire: les indigents craignent d'tre importuns. Vous, importunes pour moi ! ce soupon est une bonne injure. Madame, j'en suis tout fait innocente, je vous ai rappele dix fois maman, mais elle me disait: Mme de La Pommeraye... personne, ma fille, ne pense plus nous. Quelle injustice ! Asseyonsnous, nous causerons. Voil M. le marquis des Arcis; c'est mon ami; et sa prsence ne nous gnera pas. Comme mademoiselle est grandie ! comme elle est embellie depuis que nous ne nous sommes vues ! Notre position a cela d'avantageux qu'elle nous prive de tout ce

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qui nuit la sant: voyez son visage, voyez ses bras; voil ce qu'on doit la vie frugale et rgle, au sommeil, au travail, la bonne conscience; et c'est quelque chose..." On s'assit, on s'entretint d'amiti. La d'Aisnon mre parla bien, la d'Aisnon fille parla peu. Le ton de la dvotion fut celui de l'une et de l'autre, mais avec aisance et sans pruderie. Longtemps avant la chute du jour nos deux dvotes se levrent. On leur reprsenta qu'il tait encore de bonne heure; la d'Aisnon mre dit assez haut, l'oreille de Mme de La Pommeraye, qu'elles avaient encore un exercice de pit remplir, et qu'il leur tait
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impossible de rester plus longtemps. Elles taient dj quelque distance, lorsque Mme de La Pommeraye se reprocha de ne leur avoir pas demand leur demeure, et de ne leur avoir pas appris la sienne: "C'est une faute, ajoutatelle, que je n'aurais pas commise autrefois." Le marquis courut pour la rparer; elles acceptrent l'adresse de Mme de La Pommeraye, mais, quelles que furent les instances du marquis, il ne put obtenir la leur. Il n'osa pas leur offrir sa voiture, en avouant Mme de La Pommeraye qu'il en avait t tent. Le marquis ne manqua pas de demander Mme de La Pommeraye ce que
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c'taient que ces deux femmes. "Ce sont deux cratures plus heureuses que nous. Voyez la belle sant dont elles jouissent ! la srnit qui rgne sur leur visage ! l'innocence, la dcence qui dictent leurs propos ! On ne voit point cela, on n'entend point cela dans nos cercles. Nous plaignons les dvots; les dvots nous plaignent: et tout prendre, je penche croire qu'ils ont raison. Mais, marquise, estce que vous seriez tente de devenir dvote ? Pourquoi pas ? Prenezy garde, je ne voudrais pas que notre rupture, si c'en est une, vous ment jusquel.
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Et vous aimeriez mieux que je rouvrisse ma porte au petit comte ? Beaucoup mieux. Et vous me le conseilleriez ? Sans balancer..." Mme de La Pommeraye dit au marquis ce qu'elle savait du nom, de la province, du premier tat et du procs des deux dvotes, y mettant tout l'intrt et tout le pathtique possible, puis elle ajouta: "Ce sont deux femmes d'un mrite rare, la fille surtout. Vous concevez qu'avec une figure comme la sienne on ne manque de rien ici quand on veut en faire ressource; mais elles ont prfr une

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honnte modicit une aisance honteuse; ce qui leur reste est si mince, qu'en vrit je ne sais comment elles font pour subsister. Cela travaille nuit et jour. Supporter l'indigence quand on y est n, c'est ce qu'une multitude d'hommes savent faire; mais passer de l'opulence au plus troit ncessaire, s'en contenter, y trouver la flicit, c'est ce que je ne comprends pas. Voil quoi sert la religion. Nos philosophes auront beau dire, la religion est une bonne chose. Surtout pour les malheureux. Et qui estce qui ne l'est pas plus ou moins ?

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C'est que nos opinions religieuses ont peu d'influence sur nos moeurs. Mais, mon amie, je vous jure que vous vous acheminez toutes jambes au confessionnal. C'est bien ce que je pourrais faire de mieux. Allez, vous tes folle; vous avez encore une vingtaine d'annes de jolis pchs faire: n'y manquez pas; ensuite vous vous en repentirez, et vous irez vous en vanter aux pieds du prtre, si cela vous convient... Mais voil une conversation d'un tour bien srieux; votre imagination se noircit furieusement, et c'est l'effet de cette abominable solitude o vous vous tes renfonce.
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Croyezmoi, rappelez au plus tt le petit comte, vous ne verrez plus ni diable, ni enfer, et vous serez charmante comme auparavant. Vous craignez que je vous le reproche si nous nous raccommodons jamais; mais d'abord nous ne nous raccommoderons peuttre pas; et par une apprhension bien ou mal fonde, vous vous privez du plaisir le plus doux; et, en vrit, l'honneur de valoir mieux que moi ne vaut pas ce sacrifice. Vous dites bien vrai, aussi n'estce pas l ce qui me retient..." Ils dirent encore beaucoup d'autres choses que je ne me rappelle pas.
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JACQUES. Notre htesse, buvons un coup: cela rafrachit la mmoire. L'HTESSE: Buvons un coup... Aprs quelques tours d'alles, Mme de La Pommeraye et le marquis remontrent en voiture. Mme de La Pommeraye dit: "Comme cela me vieillit ! Quand cela vint Paris, cela n'tait pas plus haut qu'un chou. Vous parlez de la fille de cette dame que nous avons trouve la promenade ? Oui. C'est comme dans un jardin o les roses fanes font place aux roses nouvelles. L'avezvous regarde ? Je n'y ai pas manqu.
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Comment la trouvezvous ? C'est la tte d'une vierge de Raphal sur le corps de sa Galate; et puis une douceur dans la voix ! Une modestie dans le regard ! Une biensance dans le maintien ! Une dcence dans le propos qui ne m'a frappe dans aucune fille comme dans cellel. Voil l'effet de l'ducation. Lorsqu'il est prpar par un beau naturel." Le marquis dposa Mme de La Pommeraye sa porte; et Mme de La Pommeraye n'eut rien de plus press que de tmoigner nos deux dvotes combien elle tait satisfaite de la manire dont elles avaient rempli leur rle.
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JACQUES: Si elles continuent comme elles ont dbut, monsieur le marquis des Arcis, fussiezvous le diable, vous ne vous en tirerez pas. LE MATRE: Je voudrais bien savoir quel est leur projet. JACQUES: Moi, j'en serais bien fch: cela gterait tout. L'HTESSE: De ce jour, le marquis devint plus assidu chez Mme de La Pommeraye, qui s'en aperut sans lui en demander la raison. Elle ne lui parlait jamais la premire des deux dvotes; elle attendait qu'il entamt ce texte: ce que le marquis faisait toujours d'impatience et avec une indiffrence mal simule.
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LE MARQUIS: Avezvous vu vos amies ? MME DE LA POMMERAYE: Non. LE MARQUIS: Savez vous que cela n'est pas trop bien ? Vous tes riche: elles sont dans le malaise; et vous ne les invitez pas mme manger quelquefois ! MME DE LA POMMERAYE: Je me croyais un peu mieux connue de monsieur le marquis. L'amour autrefois me prtait des vertus; aujourd'hui l'amiti me prte des dfauts. Je les ai invites dix fois sans avoir pu les obtenir une. Elles refusent de venir chez moi, par des ides singulires; et quand je les visite, il faut que je laisse mon carrosse l'entre de la rue et que j'aille en
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dshabill, sans rouge et sans diamants. Il ne faut pas trop s'tonner de leur circonspection: un faux rapport suffirait pour aliner l'esprit d'un certain nombre de personnes bienfaisantes et les priver de leurs secours. Marquis, le bien apparemment cote beaucoup faire. LE MARQUIS: Surtout aux dvots. MME DE LA POMMERAYE: Puisque le plus lger prtexte suffit pour les en dispenser. Si l'on savait que j'y prends intrt, bientt on dirait: Mme de La Pommeraye les protge: elles n'ont besoin de rien... Et voil les charits supprimes. LE MARQUIS: Les charits ?
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MME DE LA POMMERAYE: Oui, monsieur, les charits ! LE MARQUIS: Vous les connaissez, et elles en sont aux charits ? MME DE LA POMMERAYE: Encore une fois, marquis, je vois bien que vous ne m'aimez plus, et qu'une partie de votre estime s'en est alle avec votre tendresse. Et qui estce qui vous a dit que, si ces femmes taient dans le besoin des aumnes de la paroisse, c'tait de ma faute ? LE MARQUIS: Pardon, madame, mille pardons, j'ai tort. Mais quelle raison de se refuser la bienveillance d'une amie ? MME DE LA POMMERAYE: Ah ! marquis, nous sommes bien loin, nous
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autres gens du monde, de connatre les dlicatesses scrupuleuses des mes timores. Elles ne croient pas pouvoir accepter les secours de toute personne indistinctement. LE MARQUIS: C'est nous ter le meilleur moyen d'expier nos folles dissipations. MME DE LA POMMERAYE: Point du tout. Je suppose, par exemple, que monsieur le marquis des Arcis ft touch de compassion pour elles que ne faitil passer ces secours par des mains plus dignes ? LE MARQUIS: Et moins sres. MME DE LA POMMERAYE: Cela se peut. LE MARQUIS: Ditesmoi, si je leur envoyais une vingtaine de louis,
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croyezvous qu'elles les refuseraient ? MME DE LA POMMERAYE: J'en suis sre; et ce refus vous semblerait dplac dans une mre qui a un enfant charmant ? LE MARQUIS: Savezvous que j'ai t tent de les aller voir ? MME DE LA POMMERAYE: Je le crois. Marquis, marquis, prenez garde vous; voil un mouvement de compassion bien subit et bien suspect. LE MARQUIS: Quoi qu'il en soit, m'auraientelles reu ? MME DE LA POMMERAYE: Non certes ! Avec l'clat de votre voiture, de vos habits, de vos gens et les charmes de la jeune personne, il n'en fallait pas davantage pour apprter au caquet des voisins,
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des voisines et les perdre. LE MARQUIS: Vous me chagrinez; car, certes, ce n'tait pas mon dessein. Il faut donc renoncer les secourir et les voir ? MME DE LA POMMERAYE: Je le crois. LE MARQUIS: Mais si je leur faisais passer mes secours par votre moyen ? MME DE LA POMMERAYE: Je ne crois pas ces secoursl assez purs pour m'en charger. LE MARQUIS: Voil qui est cruel ! MME DE LA POMMERAYE: Oui, cruel: c'est le mot. LE MARQUIS: Quelle vision ! marquise, vous vous moquez. Une jeune
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fille que je n'ai jamais vue qu'une fois... MME DE LA POMMERAYE: Mais du petit nombre de celles qu'on n'oublie pas quand on les a vues. LE MARQUIS: Il est vrai que ces figuresl vous suivent. MME DE LA POMMERAYE: Marquis, prenez garde vous; vous vous prparez des chagrins; et j'aime mieux avoir vous en garantir que d'avoir vous en consoler. N'allez pas confondre celleci avec celles que vous avez connues: cela ne se ressemble pas; on ne les tente pas, on ne les sduit pas, on n'en approche pas, elles n'coutent pas, on n'en vient pas bout.

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Aprs cette conversation, le marquis se rappela tout coup qu'il avait une affaire presse; il se leva brusquement et sortit soucieux. Pendant un assez long intervalle de temps, le marquis ne passa presque pas un jour sans voir Mme de La Pommeraye; mais il arrivait, il s'asseyait, il gardait le silence; Mme de La Pommeraye parlait seule; le marquis, au bout d'un quart d'heure, se levait et s'en allait. Il fit ensuite une clipse de prs d'un mois, aprs laquelle il reparut; mais triste, mais mlancolique, mais dfait. La marquise,

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en le voyant, lui dit: "Comme vous voil fait ! d'o sortezvous ? Estce que vous avez pass tout ce temps en petite maison ? LE MARQUIS: Ma foi, peu prs. De dsespoir, je me suis prcipit dans un libertinage affreux. MME DE LA POMMERAYE: Comment ! de dsespoir ? LE MARQUIS: Oui, de dsespoir..." Aprs ce mot, il se mit se promener en long et en large sans mot dire; il allait aux fentres, il regardait le ciel, il s'arrtait devant Mme de La Pommeraye; il allait la porte, il appelait ses gens qui il n'avait rien dire; il les renvoyait; il rentrait;

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il revenait Mme de La Pommeraye, qui travaillait sans l'apercevoir; il voulait parler, il n'osait; enfin Mme de La Pommeraye en eut piti, et lui dit: "Qu'avezvous ? On est un mois sans vous voir; vous reparaissez avec un visage de dterr et vous rdez comme une me en peine. LE MARQUIS: Je n'y puis plus tenir, il faut que je vous dise tout. J'ai t vivement frapp de la fille de votre amie; j'ai tout, mais tout fait pour l'oublier; et plus j'ai fait, plus je m'en suis souvenu. Cette crature anglique m'obsde; rendezmoi un service important.
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MME DE LA POMMERAYE: Quel ? LE MARQUIS: Il faut absolument que je la revoie et que je vous en aie l'obligation. J'ai mis mes grisons en campagne. Toute leur venue, toute leur alle est de chez elles l'glise et de l'glise chez elles. Dix fois je me suis prsent pied sur leur chemin; elles ne m'ont seulement pas aperu; je me suis plant sur leur porte inutilement. Elles m'ont d'abord rendu libertin comme un sapajou, puis dvot comme un ange; je n'ai pas manqu la messe une fois depuis quinze jours. Ah ! mon amie, quelle figure ! qu'elle est belle!..."

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Mme de La Pommeraye savait tout cela. "C'est dire, rponditelle au marquis, qu'aprs avoir tout mis en oeuvre pour gurir, vous n'avez rien omis pour devenir fou, et que c'est le dernier parti qui vous a russi ? LE MARQUIS: Et russi, je ne saurais vous exprimer quel point. N'aurezvous pas compassion de moi et ne vous devraije pas le bonheur de la revoir ? MME DE LA POMMERAYE: La chose est difficile, et je m'en occuperai, mais une condition: c'est que vous laisserez ces infortunes en repos et que vous cesserez de les tourmenter. Je ne vous clerai
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point qu'elles m'ont crit de votre perscution avec amertume, et voil leur lettre..." La lettre qu'on donnait lire au marquis avait t concerte entre elles. C'tait la d'Aisnon fille qui paraissait l'avoir crite par ordre de sa mre: et l'on y avait mis, d'honnte, de doux, de touchant, d'lgance et d'esprit, tout ce qui pouvait renverser la tte du marquis. Aussi en accompagnaitil chaque mot d'une exclamation; pas une phrase qu'il ne relt; il pleurait de joie; il disait Mme de La Pommeraye: "Convenez donc, madame, qu'on n'crit pas mieux que cela. MME DE LA POMMERAYE: J'en conviens.
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LE MARQUIS: Et qu' chaque ligne on se sent pntr d'admiration et de respect pour des femmes de ce caractre ! MME DE LA POMMERAYE: Cela devrait tre. LE MARQUIS: Je vous tiendrai ma parole; mais songez, je vous en supplie, ne pas manquer la vtre. MME DE LA POMMERAYE: En vrit, marquis je suis aussi folle que vous. Il faut que vous ayez conserv un terrible empire sur moi; cela m'effraye. LE MARQUIS: Quand la verraije ? MME DE LA POMMERAYE: Je n'en sais rien. Il faut s'occuper premirement du moyen d'arranger la chose, et d'viter tout
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soupon. Elles ne peuvent ignorer vos vues; voyez la couleur que ma complaisance aurait leurs yeux, si elles s'imaginaient que j'agis de concert avec vous... Mais, marquis, entre nous, qu'aije besoin de cet embarrasl ? Que m'importe que vous aimiez, que vous n'aimiez pas ? que vous extravaguiez ? Dmlez votre fuse vousmme. Le rle que vous me faites faire est aussi trop singulier. LE MARQUIS: Mon amie, si vous m'abandonnez, je suis perdu ! Je ne vous parlerai point de moi, puisque je vous offenserais; mais je vous conjurerai par ces intressantes et dignes cratures qui vous
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sont si chres; vous me connaissez, pargnez leur toutes les folies dont je suis capable. J'irai chez elles; oui, j'irai, je vous en prviens; je forcerai leur porte, j'entrerai malgr elles, je m'asseyerai, je ne sais ce que je dirai, ce que je ferai; car que n'avez vous point craindre de l'tat violent o je suis ?..." Vous remarquerez, messieurs, dit l'htesse, que depuis le commencement de cette aventure jusqu' ce moment, le marquis des Arcis n'avait pas dit un mot qui ne ft un coup de poignard dirig au coeur de Mme de La Pommeraye. Elle touffait d'indignation et de rage; aussi rponditelle au marquis, d'une voix tremblante et
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entrecoupe: "Mais vous avez raison. Ah ! si j'avais t aime comme cela, peuttre que... Passons ldessus... Ce n'est pas pour vous que j'agirai, mais je me flatte du moins, monsieur le marquis, que vous me donnerez du temps. LE MARQUIS: Le moins, le moins que je pourrai. JACQUES: Ah ! notre htesse, quel diable de femme ! Lucifer n'est pas pire. J'en tremble: et il faut que je boive un coup pour me rassurer... Est ce que vous me laisserez boire tout seul ? L'HTESSE: Moi, je n'ai pas peur... Mme de La Pommeraye disait:

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"Je souffre, mais je ne souffre pas seule. Cruel homme ! j'ignore quelle sera la dure de mon tourment; mais j'terniserai le tien..." Elle tint le marquis prs d'un mois dans l'attente de l'entrevue qu'elle avait promise, c'estdire qu'elle lui laissa tout le temps de ptir, de se bien enivrer, et que sous prtexte d'adoucir la longueur du dlai, elle lui permit de l'entretenir de sa passion. LE MATRE: Et de la fortifier en en parlant. JACQUES: Quelle femme ! quel diable de femme ! Notre htesse, ma frayeur redouble.

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L'HTESSE: Le marquis venait donc tous les jours causer avec Mme de La Pommeraye, qui achevait de l'irriter, de l'endurcir et de le perdre par les discours les plus artificieux. Il s'informait de la patrie, de la naissance, de l'ducation, de la fortune et du dsastre de ces femmes; il y revenait sans cesse, et ne se croyait jamais assez instruit et touch. La marquise lui faisait remarquer le progrs de ses sentiments, et lui en familiarisait le terme, sous prtexte de lui en inspirer de l'effroi. "Marquis, lui disaitelle, prenezy garde, cela vous mnera loin; il pourrait arriver un jour que mon amiti, dont vous faites un trange abus,
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ne m'excust ni mes yeux ni aux vtres. Ce n'est pas que tous les jours on ne fasse de plus grandes folies. Marquis, je crains fort que vous n'obteniez cette fille qu' des conditions qui, jusqu' prsent, n'ont pas t de votre got." Lorsque Mme de La Pommeraye crut le marquis bien prpar pour le succs de son dessein, elle arrangea avec les deux femmes qu'elles viendraient dner chez elle; et avec le marquis que pour leur donner le change, il les surprendrait en habit de campagne: ce qui fut excut. On en tait au second service lorsqu'on annona le marquis. Le
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marquis, Mme de La Pommeraye et les deux d'Aisnon, jourent suprieurement l'embarras, "Madame, ditil Mme de La Pommeraye, j'arrive de ma terre; il est trop tard pour aller chez moi o l'on ne m'attend que ce soir, et je me suis flatt que vous ne me refuseriez pas dner..." Et tout en parlant, il avait pris une chaise, et s'tait mis table. On avait dispos le couvert de manire qu'il se trouvt ct de la mre et en face de la fille. Il remercia d'un clin d'oeil Mme de La Pommeraye de cette attention dlicate. Aprs le trouble du premier instant, nos deux

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dvotes se rassurrent. On causa, on fut mme gai. Le marquis fut de la plus grande attention pour la mre, et de la politesse la plus rserve pour la fille. C'tait un amusement secret bien plaisant pour ces trois femmes, que le scrupule du marquis ne rien dire, ne se rien permettre qui pt les effaroucher. Elles eurent l'inhumanit de le faire parler dvotion pendant trois heures de suite, et Mme de La Pommeraye lui disait: "Vos discours font merveilleusement l'loge de vos parents; les premires leons qu'on en reoit ne s'effacent jamais. Vous entendez toutes les

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subtilits de l'amour divin, comme si vous n'aviez t qu' saint Franois de Sales pour toute nourriture. N'auriezvous pas t un peu quitiste ? Je ne m'en souviens plus..." Il est inutile de dire que nos dvotes mirent dans la conversation tout ce qu'elles avaient de grces, d'esprit, de sduction et de finesse. On toucha en passant le chapitre des passions, et Mlle Duqunoi (c'tait son nom de famille) prtendit qu'il n'y en avait qu'une seule de dangereuse. Le marquis fut de son avis. Entre les six et sept heures, les deux femmes se retirrent, sans qu'il ft
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possible de les arrter; Mme de La Pommeraye prtendant avec Mme Duqunoi qu'il fallait aller de prfrence son devoir, sans quoi il n'y aurait presque point de journe dont la douceur ne ft altre par le remords. Les voil parties au grand regret du marquis, et le marquis en tte tte avec Mme de La Pommeraye. MME DE LA POMMERAYE: Eh bien ! marquis, ne fautil pas que je sois bien bonne ? Trouvezmoi Paris une autre femme qui en fasse autant. LE MARQUIS, en se jetant ses genoux: J'en conviens; il n'y en a pas une qui vous ressemble. Votre bont me confond: vous tes la
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seule vritable amie qu'il y ait au monde. MME DE LA POMMERAYE: Etesvous bien sr de sentir toujours galement le prix de mon procd ? LE MARQUIS: Je serais un monstre d'ingratitude, si j'en rabattais. MME DE LA POMMERAYE: Changeons de texte. Quel est l'tat de votre coeur ? LE MARQUIS: Fautil vous l'avouer franchement ? Il faut que j'aie cette fillel, ou que j'en prisse. MME DE LA POMMERAYE: Vous l'aurez sans doute, mais il faut savoir comme quoi. Le marquis fut environ deux mois sans se montrer chez Mme de La
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Pommeraye; et voici ses dmarches dans cet intervalle. Il fit connaissance avec le confesseur de la mre et de la fille. C'tait un ami du petit abb dont je vous ai parl. Ce prtre, aprs avoir mis toutes les difficults hypocrites qu'on peut apporter une intrigue malhonnte, et vendu le plus chrement qu'il fut possible la saintet de son ministre, se prta tout ce que le marquis voulut. La premire sclratesse de l'homme de Dieu, ce fut d'aliner la bienveillance du cur, et de lui persuader que ces deux protges de Mme de La Pommeraye obtenaient de la paroisse une aumne dont
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elles privaient des indigents plus plaindre qu'elles. Son but tait de les amener ses vues par la misre. Ensuite il travailla au tribunal de la confession jeter la division entre la mre et la fille. Lorsqu'il entendait la mre se plaindre de sa fille, il aggravait les torts de celleci, et irritait le ressentiment de l'autre. Si c'tait la fille qui se plaignt de sa mre, il lui insinuait que la puissance des pres et mres sur leurs enfants tait limite, et que, si la perscution de sa mre tait pousse jusqu' un certain point, il ne serait peuttre pas impossible de la soustraire une autorit tyrannique. Puis il lui donnait pour pnitence de revenir
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confesse. Une autre fois il lui parlait de ses charmes, mais lestement: c'tait un des plus dangereux prsents que Dieu pt faire une femme; de l'impression qu'en avait prouve un honnte homme qu'il ne nommait pas, mais qui n'tait pas difficile deviner. Il passait de l la misricorde infinie du ciel et son indulgence pour des fautes que certaines circonstances ncessitaient; la faiblesse de la nature, dont chacun trouve l'excuse en soimme; la violence et la gnralit de certains penchants, dont les hommes les plus saints n'taient pas exempts. Il lui demandait
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ensuite si elle n'avait point de dsirs, si le temprament ne lui parlait pas en rves, si la prsence des hommes ne la troublait pas. Ensuite, il agitait la question si une femme devait cder ou rsister un homme passionn, et laisser mourir et damner celui pour qui le sang de Jsus Christ a t vers: et il n'osait la dcider. Puis il poussait de profonds soupirs; il levait les yeux au ciel, il priait pour la tranquillit des mes en peine... La jeune fille le laissait aller. Sa mre et Mme de La Pommeraye, qui elle rendait fidlement les propos du directeur, lui suggraient des confidences qui toutes tendaient l'encourager.
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JACQUES: Votre Mme de La Pommeraye est une mchante femme. LE MATRE: Jacques, c'est bientt dit. Sa mchancet, d'o lui vientelle ? Du marquis des Arcis. Rends celuici tel qu'il avait jur et qu'il devait tre, et trouvemoi quelque dfaut dans Mme de La Pommeraye. Quand nous serons en route, tu l'accuseras, et je me chargerai de la dfendre. Pour ce prtre, vil et sducteur, je te l'abandonne. JACQUES: C'est un si mchant homme, que je crois que de cette affaireci je n'irai plus confesse. Et vous, notre htesse ? L'HTESSE: Pour moi je continuerai mes visites mon vieux cur,
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qui n'est pas curieux, et qui n'entend que ce qu'on lui dit. JACQUES: Si nous buvions la sant de votre cur ? L'HTESSE: Pour cette foisci je vous ferai raison; car c'est un bon homme qui, les dimanches et jours de ftes, laisse danser les filles et les garons, et qui permet aux hommes et aux femmes de venir chez moi, pourvu qu'ils n'en sortent pas ivres. A mon cur ! JACQUES: A votre cur. L'HTESSE: Nos femmes ne doutaient pas qu'incessamment l'homme de Dieu ne hasardt de remettre une lettre sa pnitente: ce qui fut fait; mais avec quel mnagement ! Il ne savait de qui elle tait;
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il ne doutait point que ce ne ft de quelque me bienfaisante et charitable qui avait dcouvert leur misre, et qui leur proposait des secours; il en remettait assez souvent de pareilles. "Au demeurant vous tes sage, madame votre mre est prudente, et j'exige que vous ne l'ouvriez qu'en sa prsence." Mlle Duqunoi accepta la lettre et la remit sa mre, qui la fit passer sur le champ Mme de La Pommeraye. Celleci, munie de ce papier, fit venir le prtre, l'accabla des reproches qu'il mritait, et le menaa de le dfrer ses suprieurs, si elle entendait encore parler de lui.
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Dans cette lettre, le marquis s'puisait en loges de sa propre personne, en loges de Mlle Duqunoi; peignait sa passion aussi violente qu'elle l'tait, et proposait des conditions fortes, mme un enlvement. Aprs avoir fait la leon au prtre, Mme de La Pommeraye appela le marquis chez elle; lui reprsenta combien sa conduite tait peu digne d'un galant homme; jusqu'o elle pouvait tre compromise; lui montra sa lettre, et protesta que, malgr la tendre amiti qui les unissait, elle ne pouvait se dispenser de la produire au tribunal des lois, ou de la remettre Mme Duqunoi, s'il arrivait
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quelque aventure clatante sa fille. "Ah ! marquis, lui ditelle, l'amour vous corrompt; vous tes mal n, puisque le faiseur de grandes choses ne vous en inspire que d'avilissantes. Et que vous ont fait ces pauvres femmes, pour ajouter l'ignominie la misre ? Fautil que, parce que cette fille est belle, et veut rester vertueuse, vous en deveniez le perscuteur ? Estce vous lui faire dtester un des plus beaux prsents du ciel ? Par o aije mrit, moi, d'tre votre complice ? Allons, marquis, jetezvous mes pieds, demandezmoi pardon, et faites serment de laisser mes tristes amies en repos." Le marquis
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lui promit de ne plus rien entreprendre sans son aveu; mais qu'il fallait qu'il et cette fille quelque prix que ce ft. Le marquis ne fut point du tout fidle sa parole. La mre tait instruite; il ne balana pas s'adresser elle. Il avoua le crime de son projet; il offrit une somme considrable, des esprances que le temps pourrait amener; et sa lettre fut accompagne d'un crin de riches pierreries. Les trois femmes tinrent conseil. La mre et la fille inclinaient accepter; mais ce n'tait pas l le compte de Mme de La Pommeraye. Elle revint sur la parole qu'on lui avait donne; elle

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menaa de tout rvler; et au grand regret de nos deux dvotes, dont la jeune dtacha de ses oreilles des girandoles qui lui allaient si bien, l'crin et la lettre furent renvoys avec une rponse pleine de fiert et d'indignation. Mme de La Pommeraye se plaignit au marquis du peu de fond qu'il y avait faire sur ses promesses. Le marquis s'excusa sur l'impossibilit de lui proposer une commission si indcente. "Marquis, marquis, lui dit Mme de La Pommeraye, je vous ai dj prvenu, et je vous le rpte: vous n'en tes pas o vous voudriez; mais il n'est plus temps de vous prcher, ce seraient paroles perdues: il n'y a plus de ressources."
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Le marquis avoua qu'il le pensait comme elle, et lui demanda la permission de faire une dernire tentative; c'tait d'assurer des rentes considrables sur les deux ttes, de partager sa fortune avec les deux femmes, et de les rendre propritaires vie d'une de ses maisons la ville, et d'une autre la campagne. "Faites, lui dit la marquise; je n'interdis que la violence; mais croyez, mon ami, que 1'honneur et la vertu, quand elle est vraie, n'ont point de prix aux yeux de ceux qui ont le bonheur de les possder. Vos nouvelles offres ne russiront pas mieux que les prcdentes: je connais ces femmes et j'en ferais la gageure."
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Les nouvelles propositions sont faites. Autre conciliabule des trois femmes. La mre et la fille attendaient en silence la dcision de Mme de La Pommeraye. Celleci se promena un moment sans parler. "Non, non, ditelle, cela ne suffit pas mon coeur ulcr." Et aussitt elle pronona le refus; et aussitt ces deux femmes fondirent en larmes, se jetrent ses pieds, et lui reprsentrent combien il tait affreux pour elles de repousser une fortune immense, qu'elles pouvaient accepter sans aucune fcheuse consquence. Mme de La Pommeraye leur rpondit schement:

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"Estce que vous imaginez que ce que je fais, je le fais pour vous ? Qui tesvous ? Que vous doisje ? A quoi tientil que je ne vous renvoie l'une et l'autre votre tripot ? Si ce que l'on vous offre est trop pour vous, c'est trop peu pour moi. Ecrivez, madame, la rponse que je vais vous dicter, et qu'elle parte sous mes yeux." Ces femmes s'en retournrent encore plus effrayes qu'affliges. JACQUES: Cette femme a le diable au corps, et que veutelle donc ? Quoi ! un refroidissement d'amour n'est pas assez puni par le sacrifice de la moiti d'une grande fortune ?
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LE MATRE: Jacques, vous n'avez jamais t femme, encore moins honnte femme, et vous jugez d'aprs votre caractre qui n'est pas celui de Mme de La Pommeraye ! Veuxtu que je te dise ? J'ai bien peur que le mariage du marquis des Arcis et d'une catin ne soit crit lhaut. JACQUES: S'il est crit lhaut, il se fera. L'HTESSE: Le marquis ne tarda pas reparatre chez Mme de La Pommeraye. "Eh bien, lui ditelle, vos nouvelles offres ? LE MARQUIS: Faites et rejetes. J'en suis dsespr. Je voudrais arracher cette malheureuse passion de mon coeur; je voudrais
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m'arracher le coeur, et je ne saurais. Marquise, regardezmoi; ne trouvezvous pas qu'il y a entre cette jeune fille et moi quelques traits de ressemblance ? MME DE LA POMMERAYE: Je ne vous en avais rien dit; mais je m'en tais aperue. Il ne s'agit pas de cela: que rsolvezvous ? LE MAROUIS: Je ne puis me rsoudre rien. Il me prend des envies de me jeter dans une chaise de poste, et de courir tant que terre me portera; un moment aprs la force m'abandonne; je suis comme ananti, ma tte s'embarrasse: je deviens stupide, et ne sais que devenir.
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MME DE LA POMMERAYE: Je ne vous conseille pas de voyager; ce n'est pas la peine d'aller jusqu' Villejuif pour revenir." Le lendemain, le marquis crivit la marquise qu'il partait pour sa campagne; qu'il y resterait tant qu'il pourrait, et qu'il la suppliait de le servir auprs de ses amies, si l'occasion s'en prsentait; son absence fut courte: il revint avec la rsolution d'pouser. JACQUES: Ce pauvre marquis me fait piti. LE MATRE: Pas trop moi. L'HTESSE: Il descendit la porte de Mme de La Pommeraye. Elle tait sortie. En rentrant elle trouva le marquis tendu dans un
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fauteuil, les yeux ferms, et absorb dans la plus profonde rverie. "Ah ! marquis, vous voil ? la campagne n'a pas eu de longs charmes pour vous. Non, lui rponditil, je ne suis bien nulle part, et j'arrive dtermin la plus haute sottise qu'un homme de mon tat, de mon ge et de mon caractre puisse faire. Mais il vaut mieux pouser que de souffrir. J'pouse. MME DE LA POMMERAYE: Marquis, l'affaire est grave, et demande de la rflexion. LE MARQUIS: Je n'en ai fait qu'une, mais elle est solide: c'est

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que je ne puis jamais tre plus malheureux que je le suis. MME DE LA POMMERAYE: Vous pourriez vous tromper. JACQUES: La tratresse ! LE MARQUIS: Voici donc enfin, mon amie, une ngociation dont je puis, ce me semble, vous charger honntement. Voyez la mre et la fille; interrogez la mre, sondez le coeur de la fille, et ditesleur mon dessein. MME DE LA POMMERAYE: Tout doucement, marquis. J'ai cru les connatre assez pour ce que j'en avais faire; mais prsent qu'il s'agit du bonheur de mon ami, il me permettra d'y regarder

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de plus prs. Je m'informerai dans leur province, et je vous promets de les suivre pas pas pendant toute la dure de leur sjour Paris. LE MARQUIS: Ces prcautions me semblent assez superflues. Des femmes dans la misre, qui rsistent aux appts que je leur ai tendus, ne peuvent tre que les cratures les plus rares. Avec mes offres, je serais venu bout d'une duchesse. D'ailleurs, ne m'avezvous pas dit vousmme... MME DE LA POMMERAYE: Oui, j'ai dit tout ce qu'il vous plaira; mais avec tout cela, permettez que je me satisfasse.

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JACQUES: La chienne ! la coquine ! l'enrage ! et pourquoi aussi s'attacher une pareille femme ? LE MATRE: Et pourquoi aussi la sduire et s'en dtacher ? L'HTESSE: Pourquoi cesser de l'aimer sans rime ni raison ? JACQUES, montrant le ciel du doigt: Ah ! mon matre ! LE MARQUIS: Pourquoi, marquise, ne vous mariezvous pas aussi ? MME DE LA POMMERAYE: A qui, s'il vous plat ? LE MARQUIS: Au petit comte; il a de l'esprit, de la naissance, de la fortune. MME DE LA POMMERAYE: Et qui estce qui me rpondra de sa fidlit ?
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C'est vous peuttre ! LE MARQUIS: Non; mais il me semble qu'on se passe aisment de la fidlit d'un mari. MME DE LA POMMERAYE: D'accord; mais si le mien m'tait infidle, je serais peuttre assez bizarre pour m'en offenser; et je suis vindicative. LE MARQUIS: Eh bien ! vous vous vengeriez, cela s'en va sans dire. C'est que nous prendrions un htel commun, et que nous formerions tous quatre la plus agrable socit. MME DE LA POMMERAYE: Tout cela est fort beau; mais je ne me marie pas. Le seul homme que j'aurais peuttre t tente d'pouser...
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LE MARQUIS: C'est moi ? MME DE LA POMMERAYE: Je puis vous l'avouer prsent sans consquence. LE MARQUIS: Et pourquoi ne me l'avoir pas dit ? MME DE LA POMMERAYE: Par l'vnement, j'ai bien fait. Celle que vous allez avoir vous convient de tout point mieux que moi. L'HTESSE: Mme de La Pommeraye mit ses informations toute l'exactitude et la clrit qu'elle voulut. Elle produisit au marquis les attestations les plus flatteuses; il y en avait de Paris, il y en avait de la province. Elle exigea du marquis encore

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une quinzaine, afin qu'il s'examint derechef. Cette quinzaine lui parut ternelle; enfin la marquise fut oblige de cder son impatience et ses prires. La premire entrevue se fait chez ses amies; on y convient de tout, les bans se publient; le contrat se passe; le marquis fait prsent Mme de La Pommeraye d'un superbe diamant, et le mariage est consomm. JACQUES: Quelle trame et quelle vengeance ! LE MATRE: Elle est incomprhensible. JACQUES: Dlivrezmoi du souci de la premire nuit des noces, et jusqu' prsent je n'y vois pas un grand mal. LE MATRE: Taistoi, nigaud.
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L'HTESSE: La nuit des noces se passa fort bien. JACQUES: Je croyais... L'HTESSE: Croyez ce que votre matre vient de vous dire..." Et en parlant ainsi elle souriait, et en souriant, elle passait sa main sur le visage de Jacques, et lui serrait le nez... "Mais ce fut le lendemain... JACQUES: Le lendemain ne fut ce pas comme la veille ? L'HTESSE: Pas tout fait. Le lendemain, Mme de La Pommeraye crivit au marquis un billet qui l'invitait se rendre chez elle au plus tt, pour affaire importante. Le marquis ne se fit pas attendre.
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On le reut avec un visage o l'indignation se peignait dans toute sa force; le discours qu'on lui tint ne fut pas long; le voici: "Marquis, lui ditelle, apprenez me connatre. Si les autres femmes s'estimaient assez pour prouver mon ressentiment, vos semblables seraient moins communs. Vous aviez acquis une honnte femme que vous n'avez pas su conserver; cette femme, c'est moi; elle s'est venge en vous en faisant pouser une digne de vous. Sortez de chez moi, et allezvous en rue Traversire, l'htel de Hambourg, o l'on vous apprendra le sale mtier que votre femme et

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votre bellemre ont exerc pendant dix ans, sous le nom de d'Aisnon." La surprise et la consternation de ce pauvre marquis ne peuvent se rendre. Il ne savait qu'en penser; mais son incertitude ne dura que le temps d'aller d'un bout de la ville l'autre. Il ne rentra point chez lui de tout le jour; il erra dans les rues. Sa bellemre et sa femme eurent quelque soupon de ce qui s'tait pass. Au premier coup de marteau, la bellemre se sauva dans son appartement, et s'y enferma la clef; sa femme l'attendit seule. A l'approche de son poux, elle lut sur son visage la fureur qui
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le possdait. Elle se jeta ses pieds, la face colle contre le parquet, sans mot dire. "Retirezvous, lui ditil, infme ! loin de moi..." Elle voulut se relever; mais elle retomba sur son visage, les bras tendus terre entre les pieds du marquis. "Monsieur, lui ditelle, foulezmoi aux pieds, crasezmoi, car je l'ai mrit; faites de moi tout ce qu'il vous plaira; mais pargnez ma mre... Retirezvous, reprit le marquis; retirezvous ! c'est assez de l'infamie dont vous m'avez couvert; pargnezmoi un crime." La pauvre crature resta dans l'attitude o elle tait et ne lui
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rpondit rien. Le marquis tait assis dans un fauteuil, la tte enveloppe de ses bras, et le corps demi pench sur les pieds de son lit, hurlant par intervalles, sans la regarder: Retirezvous!... Le silence et l'immobilit de la malheureuse le surprirent; il lui rpeta d'une voix plus forte encore: "Qu'on se retire; estce que vous ne m'entendez pas ? ..." Ensuite il se baissa, la repoussa durement, et reconnaissant qu'elle tait sans sentiment et presque sans vie, il la prit par le milieu du corps, l'tendit sur un canap, attacha un moment sur elle des regards o se peignaient alternativement la commisration et le courroux. Il
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sonna: des valets entrrent; on appela ses femmes, qui il dit: "Prenez votre matresse qui se trouve mal; portezla dans son appartement, et secourezla..." Peu d'instants aprs il envoya secrtement savoir de ses nouvelles. On lui dit qu'elle tait revenue de son premier vanouissement; mais que, les dfaillances se succdant rapidement, elles taient si frquentes et si longues qu'on ne pouvait lui rpondre de rien. Une ou deux heures aprs il renvoya secrtement savoir son tat. On lui dit qu'elle suffoquait, et qu'il lui tait survenu une espce de hoquet qui se faisait entendre jusque dans les cours. A la troisime fois,
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c'tait sur le matin, on lui rapporta qu'elle avait beaucoup pleur, que le hoquet s'tait calm, et qu'elle paraissait s'assoupir. Le jour suivant, le marquis fit mettre ses chevaux sa chaise, et disparut pendant quinze jours, sans qu'on sache ce qu'il tait devenu. Cependant, avant de s'loigner, il avait pourvu tout ce qui tait ncessaire la mre et la fille, avec ordre d'obir madame comme luimme. Pendant cet intervalle, ces deux femmes restrent l'une en prsence de l'autre, sans presque se parler, la fille sanglotant, et poussant quelquefois des cris, s'arrachant
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les cheveux, se tordant les bras, sans que sa mre ost s'approcher d'elle et la consoler. L'une montrait la figure du dsespoir, l'autre la figure de l'endurcissement. La fille vingt fois dit sa mre: Maman, sortons d'ici, sauvonsnous. Autant de fois la mre s'y opposa, et lui rpondit: "Non, ma fille, il faut rester; il faut voir ce que cela deviendra: cet homme ne nous tuera pas... Eh ! plt Dieu, lui rpondait sa fille qu'il l'et dj fait!... Sa mre lui rpliquait: Vous feriez mieux de vous taire, que de parler comme une sotte." A son retour, le marquis s'enferma dans son cabinet, et crivit
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deux lettres, l'une sa femme, l'autre sa bellemre. Celleci partit dans la mme journe, et se rendit au couvent des Carmlites de la ville prochaine, o elle est morte il y a quelques jours. Sa fille s'habilla, et se trana dans l'appartement de son mari o il lui avait apparemment enjoint de venir. Ds la porte, elle se jeta genoux. Levezvous, lui dit le marquis... Au lieu de se lever, elle s'avana vers lui sur ses genoux; elle tremblait de tous ses membres: elle tait chevele; elle avait le corps un peu pench, les bras ports de son ct, la tte releve, le regard attach sur ses yeux, et le visage inond de pleurs. "Il
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me semble", lui ditelle, un sanglot sparant chacun de ses mots, "que votre coeur justement irrit s'est radouci, et que peuttre avec le temps j'obtiendrai misricorde. Monsieur, de grce, ne vous htez pas de me pardonner. Tant de filles honntes sont devenues de malhonntes femmes, que peuttre seraije un exemple contraire. Je ne suis pas encore digne que vous vous rapprochiez de moi; attendez, laissezmoi seulement l'espoir du pardon. Tenezmoi loin de vous; vous verrez ma conduite; vous la jugerez: trop heureuse mille fois, trop heureuse si vous daignez quelquefois m'appeler ! Marquezmoi le recoin obscur de votre
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maison o vous permettez que j'habite; j'y resterai sans murmure. Ah ! si je pouvais m'arracher le nom et le titre qu'on m'a fait usurper, et mourir aprs, l'instant vous seriez satisfait ! Je me suis laiss conduire par faiblesse, par sduction, par autorit, par menaces, une action infme; mais ne croyez pas, monsieur, que je sois mchante: je ne le suis pas, puisque je n'ai pas balanc paratre devant vous quand vous m'avez appele, et que j'ose prsent lever les yeux sur vous et vous parler. Ah ! si vous pouviez lire au fond de mon coeur, et voir combien mes fautes

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passes sont loin de moi; combien les moeurs de mes pareilles me sont trangres ! La corruption s'est pose sur moi; mais elle ne s'y est point attache. Je me connais, et une justice que je me rends, c'est que par mes gots, par mes sentiments, par mon caractre, j'tais ne digne de l'honneur de vous appartenir. Ah ! s'il m'et t libre de vous voir, il n'y avait qu'un mot dire, et je crois que j'en aurais eu le courage. Monsieur, disposez de moi comme il vous plaira; faites entrer vos gens: qu'ils me dpouillent, qu'ils me jettent la nuit dans la rue: je souscris

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tout. Quel que soit le sort que vous me prparez, je m'y soumets: le fond d'une campagne, l'obscurit d'un clotre peut me drober pour jamais vos yeux: parlez, et j'y vais. Votre bonheur n'est point perdu sans ressources, et vous pouvez m'oublier... Levezvous, lui dit doucement le marquis; je vous ai pardonn: au moment mme de l'injure j'ai respect ma femme en vous; il n'est pas sorti de ma bouche une parole qui l'ait humilie, ou du moins je m'en repens, et je proteste qu'elle n'en entendra plus aucune qui l'humilie, si elle se souvient qu'on ne peut rendre son poux malheureux sans le devenir. Soyez honnte, soyez heureuse,
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et faites que je le sois. Levezvous, je vous en prie, ma femme, levezvous et embrassezmoi; madame la marquise, levezvous, vous n'tes pas votre place; madame des Arcis, levezvous..." Pendant qu'il parlait ainsi, elle tait reste le visage cach dans ses mains, et la tte appuye sur les genoux du marquis; mais au mot de ma femme, au mot de Mme des Arcis, elle se leva brusquement, et se prcipita sur le marquis, elle le tenait embrass, moiti suffoque par la douleur et par la joie; puis elle se sparait de lui, se jetait terre, et lui baisait les pieds.
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"Ah ! lui disait le marquis, je vous ai pardonn; je vous l'ai dit; et je vois que vous n'en croyez rien. Il faut, lui rpondaitelle, que cela soit, et que je ne le croie jamais." Le marquis ajoutait: "En vrit, je crois que je ne me repens de rien; et que cette Pommeraye, au lieu de se venger, m'aura rendu un grand service. Ma femme, allez vous habiller, tandis qu'on s'occupera faire vos malles. Nous partons pour ma terre, o nous resterons jusqu' ce que nous puissions reparatre ici sans consquence pour vous et pour moi..."

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Ils passrent presque trois ans de suite absents de la capitale. JACQUES: Et je gagerais bien que ces trois ans s'coulrent comme un jour, et que le marquis des Arcis fut un des meilleurs maris et eut une des meilleures femmes qu'il y et au monde. LE MATRE: Je serais de moiti; mais en vrit je ne sais pourquoi, car je n'ai point t satisfait de cette fille pendant tout le cours des menes de la dame de La Pommeraye et de sa mre. Pas un instant de crainte, pas le moindre signe d'incertitude, pas un remords; je l'ai vue se prter, sans aucune rpugnance, cette longue horreur. Tout ce qu'on a voulu d'elle, elle n'a jamais
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hsit le faire; elle va confesse; elle communie; elle joue la religion et ses ministres. Elle m'a sembl aussi fausse, aussi mprisable, aussi mchante que les deux autres... Notre htesse, vous narrez assez bien; mais vous n'tes pas encore profonde dans l'art dramatique. Si vous vouliez que cette jeune fille intresst, il fallait lui donner de la franchise, et nous la montrer victime innocente et force de sa mre et de La Pommeraye, il fallait que les traitements les plus cruels l'entranassent, malgr qu'elle en et, concourir une suite de forfaits continus pendant une anne; il fallait prparer ainsi le raccommodement de cette femme avec son mari. Quand on introduit un
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personnage sur la scne, il faut que son rle soit un: or je vous demanderai, notre charmante htesse, si la fille qui complote avec deux sclrates est bien la femme suppliante que nous avons vue aux pieds de son mari ? Vous avez pch contre les rgles d'Aristote, d'Horace, de Vida et de Le Bossu. L'HTESSE: Je ne connais ni bossu ni droit: je vous ai dit la chose comme elle s'est passe, sans en rien omettre, sans y rien ajouter. Et qui sait ce qui se passait au fond du coeur de cette jeune fille, et si, dans les moments o elle nous paraissait agir le plus lestement, elle n'tait pas secrtement dvore de
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chagrin ? JACQUES: Notre htesse, pour cette fois, il faut que je sois de l'avis de mon matre qui me le pardonnera, car cela m'arrive si rarement; de son Bossu, que je ne connais point; et de ces autres messieurs qu'il a cits, et que je ne connais pas davantage. Si Mlle Duqunoi, cidevant la d'Aisnon, avait t une jolie enfant, il y aurait paru. L'HTESSE: Jolie enfant ou non, tant y a que c'est une excellente femme; que son mari est avec elle content comme un roi, et qu'il ne la troquerait pas contre une autre.

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LE MATRE: Je l'en flicite: il a t plus heureux que sage. L'HTESSE: Et moi, je vous souhaite une bonne nuit. Il est tard, et il faut que je sois la dernire couche et la premire leve. Quel maudit mtier ! Bonsoir, messieurs, bonsoir. Je vous avais promis, je ne sais plus propos de quoi, l'histoire d'un mariage saugrenu: et je crois vous avoir tenu parole. Monsieur Jacques, je crois que vous n'aurez pas de peine vous endormir; car vos yeux sont plus qu' demi ferms. Bonsoir, monsieur Jacques. LE MATRE: Eh bien, notre htesse, il n'y a donc pas moyen de savoir vos aventures ?
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L'HTESSE: Non. JACQUES: Vous avez un furieux got pour les contes ! LE MATRE: Il est vrai; ils m'instruisent et m'amusent. Un bon conteur est un homme rare. JACQUES: Et voil tout juste pourquoi je n'aime pas les contes, moins que je ne les fasse. LE MATRE: Tu aimes mieux parler mal que te taire. JACQUES: Il est vrai. LE MATRE: Et moi, j'aime mieux entendre mal parler que de ne rien entendre. JACQUES: Cela nous met tous deux fort notre aise. Je ne sais o l'htesse, Jacques et son matre avaient mis leur
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esprit, pour n'avoir pas trouv une seule fois des choses qu'il y avait dire en faveur de Mlle Duqunoi. Estce que cette fille comprit rien aux artifices de la dame de La Pommeraye, avant le dnouement ? Estce qu'elle n'aurait pas mieux aim accepter les offres que la main du marquis, et l'avoir pour amant que pour poux ? Estce qu'elle n'tait pas continuellement sous les menaces et le despotisme de la marquise ? Peuton la blmer de son horrible aversion pour un tat infme ? et si l'on prend le parti de l'en estimer davantage, peuton exiger d'elle bien de la dlicatesse,

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bien du scrupule dans le choix des moyens de s'en tirer ? Et vous croyez, lecteur, que l'apologie de Mme de La Pommeraye est plus difficile faire ? Il vous aurait t peuttre plus agrable d'entendre ldessus Jacques et son matre; mais ils avaient parler de tant d'autres choses plus intressantes, qu'ils auraient vraisemblablement nglig celleci. Permettez donc que je m'en occupe un moment. Vous entrez en fureur au nom de Mme de La Pommeraye, et vous vous criez: "Ah ! la femme horrible ! ah ! l'hypocrite ! ah ! la sclrate!..." Point d'exclamation, point de courroux, point de
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partialit: raisonnons. Il se fait tous les jours des actions plus noires, sans aucun gnie. Vous pouvez har; vous pouvez redouter Mme de La Pommeraye: mais vous ne la mpriserez pas. Sa vengeance est atroce; mais elle n'est souille d'aucun motif d'intrt. On ne vous a pas dit qu'elle avait jet au nez du marquis le beau diamant dont il lui avait fait prsent; mais elle le fit: je le sais par les voies les plus sres. Il ne s'agit ni d'augmenter sa fortune, ni d'acqurir quelques titres d'honneur. Quoi ! si cette femme en avait fait autant, pour obtenir un mari la rcompense

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de ses services; si elle s'tait prostitue un ministre ou mme un premier commis pour un cordon ou pour une colonelle; au dpositaire de la feuille des Bnfices, pour une riche abbaye, cela vous paratrait tout simple, l'usage serait pour vous; et lorsqu'elle se venge d'une perfidie, vous vous rvoltez contre elle au lieu de voir que son ressentiment ne vous indigne que parce que vous tes incapable d'en prouver un aussi profond, ou que vous ne faites presque aucun cas de la vertu des femmes. Avezvous un peu rflchi sur les sacrifices que Mme de La

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Pommeraye avait faits au marquis ? Je ne vous dirai pas que sa bourse lui avait t ouverte en toute occasion, et que pendant plusieurs annes il n'avait eu d'autre maison, d'autre table que la sienne: cela vous ferait hocher de la tte; mais elle s'tait assujettie toutes ses fantaisies, tous ses gots; pour lui plaire elle avait renvers le plan de sa vie. Elle jouissait de la plus haute considration dans le monde, par la puret de ses moeurs: et elle s'tait rabaisse sur la ligne commune. On dit d'elle, lorsqu'elle eut agr l'hommage du marquis des Arcis:

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"Enfin cette merveilleuse Mme de La Pommeraye s'est donc faite comme une d'entre nous..." Elle avait remarqu autour d'elle les souris ironiques; elle avait entendu les plaisanteries, et souvent elle en avait rougi et baiss les yeux; elle avait aval tout le calice de l'amertume prpar aux femmes dont la conduite rgle a fait trop longtemps la satire des mauvaises moeurs de celles qui les entourent; elle avait support tout l'clat scandaleux par lequel on se venge des imprudentes bgueules qui affichent de l'honntet. Elle tait vaine; et elle serait morte de douleur

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plutt que de promener dans le monde, aprs la honte de la vertu abandonne, le ridicule d'une dlaisse. Elle touchait au moment o la perte d'un amant ne se rpare plus. Tel tait son caractre, que cet vnement la condamnait l'ennui et la solitude. Un homme en poignarde un autre pour un geste, pour un dmenti; et il ne sera pas permis une honnte femme perdue, dshonore, trahie, de jeter le tratre entre les bras d'une courtisane ? Ah ! lecteur, vous tes bien lgal dans vos loges, et bien svre dans votre blme. Mais, me direzvous, c'est plus encore la manire que la

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chose que je reproche la marquise. Je ne me fais pas un ressentiment d'une si longue tenue; un tissu de fourberies, de mensonges, qui dure prs d'un an. Ni moi non plus, ni Jacques, ni son matre, ni l'htesse. Mais vous pardonnez tout un premier mouvement; et je vous dirai que, si le premier mouvement des autres est court, celui de Mme de La Pommeraye et des femmes de son caractre est long. Leur me reste quelquefois toute leur vie comme au premier moment de l'injure; et quel inconvnient, quelle injustice y atil cela ? Je n'y vois que des trahisons moins

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communes; et j'approuverais fort une loi qui condamnerait aux courtisanes celui qui aurait sduit et abandonn une honnte femme: l'homme commun aux femmes communes. Tandis que je disserte, le matre de Jacques ronfle comme s'il m'avait cout, et Jacques, qui les muscles des jambes refusaient le service, rde dans la chambre, en chemise et pieds nus, culbute tout ce qu'il rencontre et rveille son matre qui lui dit d'entre ses rideaux: "Jacques, tu es ivre. Ou peu s'en faut. A quelle heure astu rsolu de te coucher ? Tout l'heure, Monsieur, c'est qu'il y a... c'est qu'il y a...
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Qu'estce qu'il y a ? Dans cette bouteille un reste qui s'venterait. J'ai en horreur les bouteilles en vidange; cela me reviendrait en tte, quand je serais couch; et il n'en faudrait pas davantage pour m'empcher de fermer l'oeil. Notre htesse est, par ma foi, une excellente femme, et son vin de Champagne un excellent vin; ce serait dommage de le laisser venter... Le voil bientt couvert... et il ne s'ventera plus..." Et tout en balbutiant, Jacques en chemise et pieds nus, avait sabl deux ou trois rasades sans ponctuation, comme il

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s'exprimait, c'estdire de la bouteille au verre, du verre la bouche. Il y a deux versions sur ce qui suivit aprs qu'il eut teint les lumires. Les uns prtendant qu'il se mit ttonner le long des murs sans pouvoir retrouver son lit, et qu'il disait: "Ma foi, il n'y est plus, ou, s'il y est, il est crit lhaut que je ne le retrouverai pas; dans l'un et l'autre cas, il faut s'en passer"; et qu'il prit le parti de s'tendre sur des chaises. D'autres, qu'il tait crit lhaut qu'il s'embarrasserait les pieds dans les chaises, qu'il tomberait sur le carreau et qu'il y resterait. De ces deux versions, demain, aprs demain, vous
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choisirez, tte repose, celle qui vous conviendra le mieux. Nos deux voyageurs, qui s'taient couchs tard et la tte un peu chaude de vin, dormirent la grasse matine; Jacques terre ou sur des chaises, selon la version que vous aurez prfre; son matre plus son aise dans son lit. L'htesse monta, et leur annona que la journe ne serait pas belle; mais que, quand le temps leur permettrait de continuer leur route, ils risqueraient leur vie ou seraient arrts par le gonflement des eaux du ruisseau qu'ils auraient traverser; et que plusieurs hommes cheval, qui

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n'avaient pas voulu l'en croire, avaient t forcs de rebrousser chemin. Le matre dit Jacques: Jacques, que feronsnous ? Jacques rpondit: "Nous djeunerons d'abord avec notre htesse: ce qui nous avisera." L'htesse jura que c'tait sagement pens. On servit djeuner. L'htesse ne demandait pas mieux que d'tre gaie; le matre de Jacques s'y serait prt; mais Jacques commenait souffrir; il mangea de mauvaise grce, il but peu, il se tut. Ce dernier symptme tait surtout fcheux; c'tait la suite de la mauvaise nuit qu'il avait passe et du mauvais lit qu'il avait eu. Il se plaignait de douleurs dans les membres; sa
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voix rauque annonait un mal de gorge. Son matre lui conseilla de se coucher: il n'en voulut rien faire. L'htesse lui proposait une soupe l'oignon. Il demanda qu'on ft du feu dans la chambre, car il ressentait du frisson; qu'on lui prpart de la tisane et qu'on lui apportt une bouteille de vin blanc: ce qui fut excut surlechamp. Voil l'htesse partie et Jacques en ttette avec son matre. Celuici allait la fentre, disait: "Quel diable de temps!" regardait sa montre (car c'tait la seule en qui il et confiance) quelle heure il tait, prenait sa prise de

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tabac, recommenait la mme chose d'heure en heure s'criant chaque fois: Quel diable de temps! se tournant vers Jacques et ajoutant: "La belle occasion pour reprendre et achever l'histoire de tes amours ! mais on parle mal d'amour et d'autre chose quand on souffre. Vois, ttetoi, si tu peux continuer, continue; sinon, bois ta tisane et dors." Jacques prtendit que le silence lui tait malsain; qu'il tait un animal jaseur; et que le principal avantage de sa condition, celui qui le touchait le plus, c'tait la libert de se ddommager des douze annes de billon qu'il avait passes chez son grandpre,
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qui Dieu fasse misricorde. LE MATRE: Parle donc, puisque cela nous fait plaisir tous deux. Tu en tais je ne sais quelle proposition malhonnte de la femme du chirurgien; il s'agissait, je crois, d'expulser celui qui servait au chteau et d'y installer son mari. JACQUES: M'y voil; mais un moment, s'il vous plat. Humectons. Jacques remplit un grand gobelet de tisane, y versa un peu de vin blanc et l'avala. C'tait une recette qu'il tenait de son capitaine et que M. Tissot, qui la tenait de Jacques, recommande dans son trait des maladies populaires. Le vin blanc, disaient Jacques et M. Tissot, fait pisser, est diurtique, corrige la
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fadeur de la tisane et soutient le ton de l'estomac et des intestins. Son verre de tisane bu, Jacques continua: Me voil sorti de la maison du chirurgien, mont dans la voiture, arriv au chteau et entour de tous ceux qui l'habitaient. LE MATRE: Estce que tu y tais connu ? JACQUES: Assurment ! Vous rappelleriezvous une certaine femme la cruche d'huile ? LE MATRE: Fort bien ! JACQUES: Cette femme tait la commissionnaire de l'intendant et des domestiques. Jeanne avait prn dans le chteau l'acte de commisration que j'avais exerc envers elle; ma bonne oeuvre
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tait parvenue aux oreilles du matre: on ne lui avait pas laiss ignorer les coups de pied et de poing dont elle avait t rcompense la nuit sur le grand chemin. Il avait ordonn qu'on me dcouvrit et qu'on me transportt chez lui. M'y voil. On me regarde; on m'interroge, on m'admire. Jeanne m'embrassait et me remerciait. "Qu'on le loge commodment, disait le matre ses gens, et qu'on ne le laisse manquer de rien"; au chirurgien de la maison: Vous le visiterez avec assiduit... Tout fut excut de point en point. Eh bien ! mon matre, qui sait ce qui est crit lhaut ? Qu'on dise prsent que c'est bien ou mal fait de donner
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son argent; que c'est un malheur d'tre assomm... Sans ces deux vnements, M. Desglands n'aurait jamais entendu parler de Jacques. LE MATRE: M. Desglands, seigneur de Miremont ! C'est au chteau de Miremont que tu es ? chez mon vieil ami, le pre de M. Desforges l'intendant de ma province ? JACQUES: Tout juste. Et la jeune brune la taille lgre, aux yeux noirs... LE MATRE: Est Denise, la fille de Jeanne ? JACQUES: Ellemme. LE MATRE: Tu as raison, c'est une des plus belles et des plus
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honntes cratures qu'il y ait vingt lieues la ronde. Moi et la plupart de ceux qui frquentaient le chteau de Desglands avaient tout mis en oeuvre inutilement pour la sduire, et il n'y en avait pas un de nous qui n'et fait de grandes sottises pour elle, condition d'en faire une petite pour lui." Jacques cessant ici de parler, son matre lui dit: "A quoi pensestu ? Que faistu ? JACQUES: Je fais ma prire. LE MATRE: Estce que tu pries ? JACQUES: Quelquefois. LE MATRE: Et que distu ? JACQUES: Je dis: "Toi qui as fait le grand rouleau, quel que tu
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sois; et dont le doigt a trac toute l'criture qui est lhaut, tu as su de tous les temps ce qu'il me fallait; que ta volont soit faite. Amen." LE MATRE: Estce que tu ne ferais pas aussi bien de te taire ? JACQUES: Peuttre que oui, peuttre que non. Je prie tout hasard; et quoi qu'il m'advint, Je ne m'en rjouirais ni m'en plaindrais, si je me possdais; mais c'est que je suis inconsquent et violent, que j'oublie mes principes ou les leons de mon capitaine et que je ris et pleure comme un sot. LE MATRE: Estce que ton capitaine ne pleurait point, ne riait jamais ?
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JACQUES: Rarement... Jeanne m'amena sa fille un matin; et s'adressant d'abord moi, elle; me dit: "Monsieur, vous voil dans un beau chteau, o vous serez un peu mieux que chez votre chirurgien. Dans les commencements surtout, oh ! vous serez soign ravir; mais je connais les domestiques, il y a assez longtemps que je le suis; peu peu leur beau zle se ralentira. Les matres ne penseront plus vous; et si votre maladie dure, vous serez oubli, mais si parfaitement oubli, que s'il vous prenait fantaisie de mourir de faim, cela vous russirait..." Puis se

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tournant vers sa fille: "Ecoute, Denise, lui ditelle, je veux que tu visites cet honnte hommel quatre fois par jour: le matin, l'heure du dner, sur les cinq heures et l'heure du souper. Je veux que tu lui obisses comme moi. Voil qui est dit, et n'y manque pas." LE MATRE: Saistu ce qui lui est arriv ce pauvre Desglands ? JACQUES: Non, monsieur; mais si les souhaits que j'ai faits pour sa prosprit n'ont pas t remplis, ce n'est pas faute d'avoir t sincres. C'est lui qui me donna au commandeur de La Boulaye, qui prit en passant Malte; c'est le commandeur de La Boulaye
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qui me donna son frre an le capitaine, qui est peuttre mort prsent de la fistule; c'est ce capitaine qui me donna son frre le plus jeune, l'avocat gnral de Toulouse, qui devint fou, et que la famille fit enfermer. C'est M. Pascal, avocat gnral de Toulouse, qui me donna au comte de Tourville, qui aima mieux laisser crotre sa barbe sous un habit de capucin que d'exposer sa vie; c'est le comte de Tourville qui me donna la marquise du Belloy, qui s'est sauve Londres avec un tranger; c'est la marquise du Belloy qui me donna un de ses cousins, qui s'est

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ruin avec les femmes et qui a pass aux les; c'est ce cousinl qui me recommanda un M. Hrissant, usurier de profession, qui faisait valoir l'argent de M. de Rusai, docteur de Sorbonne, qui me fit entrer chez Mlle Isselin, que vous entreteniez, et qui me plaa chez vous, qui je devrai un morceau de pain sur mes vieux jours, car vous me l'avez promis si je vous restais attach: et il n'y a pas d'apparence que nous nous sparions. Jacques a t fait pour vous, et vous ftes fait pour Jacques. LE MATRE: Mais, Jacques, tu as parcouru bien des maisons en assez peu de temps.
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JACQUES: Il est vrai; on m'a renvoy quelquefois. LE MATRE: Pourquoi ? JACQUES: C'est que je suis n bavard, et que tous ces gensl voulaient qu'on se tt. Ce n'tait pas comme vous, qui me remercieriez demain si je me taisais. J'avais tout juste le vice qui vous convenait. Mais qu'estce donc qui est arriv M. Desglands ? Ditesmoi cela, tandis que je m'apprterai un coup de tisane. LE MATRE: Tu as demeur dans son chteau et tu n'as jamais entendu parler de son empltre ? JACQUES: Non.
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LE MATRE: Cette aventurel sera pour la route; l'autre est courte. Il avait fait sa fortune au jeu. Il s'attacha une femme que tu auras pu voir dans son chteau, femme d'esprit, mais srieuse taciturne, originale et dure. Cette femme lui dit un jour: "Ou vous m'aimez mieux que le jeu, et en ce cas donnezmoi votre parole d'honneur que vous ne jouerez jamais; ou vous aimez mieux le jeu que moi, et en ce cas ne me parlez plus de votre passion, et jouez tant qu'il vous plaira..." Desglands donna sa parole d'honneur qu'il ne jouerait plus. Ni gros ni petit jeu ?

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Ni gros ni petit jeu. Il y avait environ dix ans qu'ils vivaient ensemble dans le chteau que tu connais, lorsque Desglands, appel la ville par une affaire d'intrt eut le malheur de rencontrer chez son notaire une de ses anciennes connaissances de brelan, qui l'entrana dner dans un tripot, o il perdit en une seule sance tout ce qu'il possdait. Sa matresse fut inflexible; elle tait riche; elle fit Desglands une pension modique et se spara de lui pour toujours. JACQUES: J'en suis fch, c'tait un galant homme. LE MATRE: Comment va la gorge ? JACQUES: Mal.
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LE MATRE: C'est que tu parles trop, et que tu ne bois pas assez. JACQUES: C'est que je n'aime pas la tisane, et que j'aime parler. LE MATRE: Eh bien ! Jacques, te voil chez Desglands, prs de Denise, et Denise autorise par sa mre te faire au moins quatre visites par jour. La coquine ! prfrer un Jacques ! JACQUES: Un Jacques ! un Jacques, Monsieur, est un homme comme un autre. LE MATRE: Jacques, tu te trompes, un Jacques n'est point un homme comme un autre. JACQUES: C'est quelquefois mieux qu'un autre.
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LE MATRE: Jacques, vous vous oubliez. Reprenez l'histoire de vos amours, et souvenezvous que vous n'tes et que vous ne serez jamais qu'un Jacques. JACQUES: Si, dans la chaumire o nous trouvmes les coquins, Jacques n'avait pas valu un peu mieux que son matre... LE MATRE: Jacques, vous tes un insolent: vous abusez de ma bont. Si j'ai fait la sottise de vous tirer de votre place, je saurai bien vous y remettre. Jacques, prenez votre bouteille et votre coquemar, et descendez lbas. JACQUES: Cela vous plat dire, Monsieur; je me trouve bien ici, et je ne descendrai pas lbas.
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LE MATRE: Je te dis que tu descendras. JACQUES: Je suis sr que vous ne dites pas vrai. Comment, Monsieur, aprs m'avoir accoutum pendant dix ans vivre de pair compagnon... LE MATRE: Il me plat que cela cesse. JACQUES: Aprs avoir souffert toutes mes impertinences... LE MATRE: Je n'en veux plus souffrir. JACQUES: Aprs m'avoir fait asseoir table ct de vous, m'avoir appel votre ami... LE MATRE: Vous ne savez pas ce que c'est que le nom d'ami donn par un suprieur son subalterne.

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JACQUES: Quand on sait que tous vos ordres ne sont que des clous soufflet, s'ils n'ont t ratifis par Jacques; aprs avoir si bien accol votre nom au mien, que l'un ne va jamais sans l'autre, et que tout le monde dit Jacques et son matre; tout coup il vous plaira de les sparer ! Non, Monsieur, cela ne sera pas. Il est crit lhaut que tant que Jacques vivra, que tant que son matre vivra, et mme aprs qu'ils seront morts tous deux, on dira Jacques et son matre. LE MATRE: Et je dis, Jacques, que vous descendrez, et que vous descendrez sur le champ, parce que je vous l'ordonne.
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JACQUES: Monsieur, commandezmoi tout autre chose, si vous voulez que je vous obisse." Ici, le matre de Jacques se leva, le prit la boutonnire et lui dit gravement: Descendez. Jacques lui rpondit froidement: Je ne descends pas. Le matre le secoua fortement, lui dit: Descendez, maroufle ! obissezmoi. Jacques lui rpliqua froidement encore: "Maroufle, tant qu'il vous plaira; mais le maroufle ne descendra pas. Tenez, monsieur, ce que j'ai la tte, comme on dit, je ne
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l'ai pas au talon. Vous vous chauffez inutilement, Jacques restera o il est, et ne descendra pas." Et puis Jacques et son matre, aprs s'tre modrs jusqu' ce moment, s'chappent tous les deux la fois, et se mettent crier tuette: "Tu descendras. Je ne descendrai pas. Tu descendras. Je ne descendrai pas." A ce bruit, l'htesse monta, et s'informa de ce que c'tait; mais ce ne fut pas dans le premier instant qu'on lui rpondit; on

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continua crier: Tu descendras. Je ne descendrai pas. Ensuite le matre, le coeur gros, se promenant dans la chambre, disait en grommelant: Aton jamais rien vu de pareil ? L'htesse bahie et debout: Eh bien ! messieurs, de quoi s'agitil ? Jacques, sans s'mouvoir, l'htesse: "C'est mon matre qui la tte tourne; il est fou. LE MATRE: C'est bte que tu veux dire. JACQUES: Tout comme il vous plaira. LE MATRE, l'htesse: L'avezvous entendu ? L'HTESSE: Il a tort; mais la paix, la paix; parlez l'un ou l'autre, et que je sache ce dont il s'agit. LE MATRE, Jacques: Parle, maroufle.
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JACQUES, son matre: Parlez vousmme. L'HTESSE, Jacques: Allons, monsieur Jacques, parlez, votre matre vous l'ordonne; aprs tout, un matre est un matre..." Jacques expliqua la chose l'htesse. L'htesse, aprs avoir entendu, leur dit: "Messieurs, voulezvous m'accepter pour arbitre ? JACQUES ET SON MATRE, tous les deux la fois: Trs volontiers, trs volontiers, notre htesse. L'HTESSE: Et vous vous engagez d'honneur excuter ma sentence ? JACQUES ET SON MATRE: D'honneur, d'honneur..."

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Alors l'htesse s'asseyant sur la table, et prenant le ton et le maintien d'un grave magistrat, dit: "Oui la dclaration de M. Jacques, et d'aprs des faits tendant prouver que son matre est un bon, un trs bon, un trop bon matre; et que Jacques n'est point un mauvais serviteur, quoiqu'un peu sujet confondre la possession absolue et inamovible avec la concession passagre et gratuite, j'annule l'galit qui s'est tablie entre eux par laps de temps, et la recre surlechamp. Jacques descendra, et quand il aura descendu, il remontera: il rentrera dans toutes les prrogatives dont il a joui jusqu' ce
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jour. Son matre lui tendra la main, et lui dira d'amiti: Bonjour, Jacques, je suis bien aise de vous revoir... Jacques lui rpondra: "Et moi, monsieur, je suis enchant de vous retrouver..." Et je dfends qu'il soit question entre eux de cette affaire et que la prrogative de matre et de serviteur soit agite l'avenir. Voulons que l'un ordonne et que l'autre obisse, chacun de son mieux; et qu'il soit laiss, entre ce que l'un peut et ce que l'autre doit, la mme obscurit que cidevant." En achevant ce prononc, qu'elle avait pill dans quelque ouvrage

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du temps, publi l'occasion d'une querelle toute pareille, et o l'on avait entendu, de l'une des extrmits du royaume l'autre, le matre crier son serviteur: Tu descendras ! et le serviteur crier de son ct: Je ne descendrai pas! "Allons, ditelle Jacques, vous, donnezmoi le bras sans parlementer davantage..." Jacques s'cria douloureusement : "Il tait donc crit lhaut que je descendrais!..." L'HTESSE, Jacques: Il tait crit lhaut qu'au moment o l'on prend matre, on descendra, on montera, on avancera, on reculera, on restera, et cela sans qu'il soit jamais libre aux pieds de se
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refuser aux ordres de la tte. Qu'on me donne le bras, et que mon ordre s'accomplisse..." Jacques donna le bras l'htesse; mais peine durentils pass le seuil de la chambre, que le matre se prcipita sur Jacques, et l'embrassa; quitta Jacques pour embrasser l'htesse; et les embrassant l'un et l'autre, il disait: "Il est crit lhaut que je ne me dferai jamais de cet original l, et que tant que je vivrai il sera mon matre et que je serai son serviteur..." L'htesse ajouta: "Et qu' vue de pays, vous ne vous en trouverez pas plus mal tous deux."

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L'htesse, aprs avoir apais cette querelle, qu'elle prit pour la premire, et qui n'tait pas la centime de la mme espce, et rinstall Jacques sa place, s'en alla ses affaires, et le matre dit Jacques: "A prsent que nous voil de sangfroid et en tat de juger sainement, ne conviendrastu pas ? JACQUES: Je conviendrai que quand on a donn sa parole d'honneur, il faut la tenir; et puisque nous avons promis au juge sur notre parole d'honneur de ne pas revenir sur cette affaire, qu'il n'en faut plus parler. LE MATRE: Tu as raison.

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JACQUES: Mais sans revenir sur cette affaire, ne pourrionsnous pas en prvenir cent autres par quelque arrangement raisonnable ? LE MATRE: J'y consens. JACQUES: Stipulons: 1 qu'attendu qu'il est crit lhaut que je vous suis essentiel, et que je sens, que je sais que vous ne pouvez pas vous passer de moi, j'abuserai de ces avantages toutes et quantes fois que l'occasion s'en prsentera. LE MATRE: Mais, Jacques, on n'a jamais rien stipul de pareil. JACQUES: Stipul ou non stipul, cela s'est fait de tous les temps, se fait aujourd'hui, et se fera tant que le monde durera.
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Croyezvous que les autres n'aient pas cherch comme vous se soustraire ce dcret, et que vous serez plus habile qu'eux ? Dfaitesvous de cette ide, et soumettezvous la foi d'un besoin dont il n'est pas en votre pouvoir de vous affranchir. Stipulons: 2 qu'attendu qu'il est aussi impossible Jacques de ne pas connatre son ascendant et sa force sur son matre, qu' son matre de mconnaitre sa faiblesse et de se dpouiller de son indulgence, il faut que Jacques soit insolent, et que, pour la paix, son matre ne s'en aperoive pas. Tout cela s'est arrang

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notre insu, tout cela fut scell lhaut au moment o la nature fit Jacques et son matre. Il fut arrt que vous auriez le titre, et que j'aurais la chose. Si vous vouliez vous opposer la volont de nature, vous n'y feriez que de l'eau claire. LE MATRE: Mais, ce compte, ton lot vaudrait mieux que le mien. JACQUES: Qui vous le dispute ? LE MATRE: Mais, ce compte, je n'ai qu' prendre ta place et te mettre la mienne. JACQUES: Savezvous ce qui en arriverait ? Vous y perdriez le titre, et vous n'auriez pas la chose. Restons comme nous sommes,

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nous sommes fort bien tous deux; et que le reste de notre vie soit employ faire un proverbe. LE MATRE: Quel proverbe ? JACQUES: Jacques mne son matre. Nous serons les premiers dont on l'aura dit; mais on le rptera de mille autres qui valent mieux que vous et moi. LE MATRE: Cela me semble dur, trs dur. JACQUES: Mon matre, mon cher matre, vous allez regimber contre un aiguillon qui n'en piquera que plus vivement. Voil donc qui est convenu entre nous. LE MATRE: Et que fait notre consentement une loi ncessaire ?
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JACQUES: Beaucoup. Croyezvous qu'il soit inutile de savoir une bonne fois, nettement, clairement, quoi s'en tenir ? Toutes nos querelles ne sont venues jusqu' prsent que parce que nous ne nous tions pas encore bien dit, vous, que vous vous appelleriez mon matre, et que c'est moi qui serais le vtre. Mais voil qui est entendu; et nous n'avons plus qu' cheminer en consquence. LE MATRE: Mais o diable astu appris tout cela ? JACQUES: Dans le grand livre. Ah ! mon matre, on a beau rflchir, mditer, tudier dans tous les livres du monde, on n'est jamais qu'un petit clerc quand on n'a pas lu dans le grand livre..."
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L'aprsdner, le soleil s'claircit. Quelques voyageurs assurrent que le ruisseau tait guable. Jacques descendit; son matre paya l'htesse trs largement. Voil la porte de l'auberge un assez grand nombre de passagers que le mauvais temps y avait retenus, se prparant continuer leur route; parmi ces passagers, Jacques et son matre, l'homme au mariage saugrenu et son compagnon. Les pitons ont pris leurs btons et leurs bissacs; d'autres s'arrangent dans leurs fourgons ou leurs voitures; les cavaliers sont sur leurs chevaux, et boivent le vin de l'trier. L'htesse affable tient une bouteille la main, prsente des
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verres, et les remplit, sans oublier le sien; on lui dit des choses obligeantes; elle y rpond avec politesse et gaiet. On pique des deux, on se salue et l'on s'loigne. Il arriva que Jacques et son matre, le marquis des Arcis et son compagnon de voyage, avaient la mme route faire. De ces quatre personnages il n'y a que ce dernier qui ne vous soit pas connu. Il avait peine atteint l'ge de vingtdeux ou de vingttrois ans. Il tait d'une timidit qui se peignait sur son visage; il portait sa tte un peu penche sur l'paule gauche; il tait silencieux, et n'avait presque aucun usage du monde. S'il faisait la

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rvrence, il inclinait la partie suprieure de son corps sans remuer ses jambes; assis, il avait le tic de prendre les basques de son habit et de les croiser sur ses cuisses; de tenir ses mains dans les fentes, et d'couter ceux qui parlaient, les yeux presque ferms. A cette allure singulire, Jacques le dchiffra; et s'approchant de l'oreille de son matre, il lui dit: "Je gage que ce jeune homme a port l'habit de moine ! Et pourquoi cela, Jacques ? Vous verrez." Nos quatre voyageurs allrent de compagni e, s'entretenant de la

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pluie, du beau temps, de l'htesse, de l'hte, de la querelle du marquis des Arcis, au sujet de Nicole. Cette chienne affame et malpropre venait sans cesse s'essuyer ses bas; aprs l'avoir inutilement chasse plusieurs fois avec sa serviette, d'impatience il lui avait dtach un assez violent coup de pied... Et voil tout de suite la conversation tourne sur cet attachement singulier des femmes pour les animaux. Chacun en dit son avis. Le matre de Jacques, s'adressant Jacques, lui dit: "Et toi, Jacques, qu'en pensestu ? Jacques demanda son matre s'il n'avait pas remarqu que, quelle
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que ft la misre des petites gens, n'ayant pas de pain pour eux, ils avaient tous des chiens; s'il n'avait pas remarqu que ces chiens, tant tous instruits faire des tours, marcher deux pattes, danser, rapporter, sauter pour le roi, pour la reine, faire le mort, cette ducation les avait rendus les plus malheureuses btes du monde. D'o il conclut que tout homme voulait conmander un autre; et que l'animal se trouvant dans la socit immdiatement audessous de la classe des derniers citoyens commands par toutes les autres classes, ils prenaient un animal pour commander aussi quelqu'un. "Eh bien ! dit Jacques,
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chacun a son chien. Le ministre est le chien du roi, le premier commis est le chien du ministre, la femme est le chien du mari, ou le mari le chien de la femme; Favori est le chien de celleci, et Thibaud est le chien de l'homme du coin. Lorsque mon matre me fait parler quand je voudrais me taire, ce qui, la vrit, m'arrive rarement, continua Jacques; lorsqu'il me fait taire quand je voudrais parler, ce qui est trs difficile; lorsqu'il me demande l'histoire de mes amours, et que j'aimerais mieux causer d'autre chose; lorsque j'ai commenc l'histoire de mes amours, et qu'il l'interrompt: que suisje autre chose que son chien ? Les
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hommes faibles sont les chiens des hommes fermes. LE MATRE: Mais; Jacques, cet attachement pour les animaux, je ne le remarque pas seulement dans les petites gens, je connais de grandes dames entoures d'une meute de chiens, sans compter les chats, les perroquets, les oiseaux. JACQUES: C'est leur satire et celle de ce qui les entoure. Elles n'aiment personne; personne ne les aime: et elles jettent aux chiens un sentiment dont elles ne savent que faire. LE MARQUIS DES ARCIS: Aimer les animaux ou jeter son coeur aux chiens, cela est singulirment vu. LE MATRE: Ce qu'on donne ces animauxl suffirait la
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nourriture de deux ou trois malheureux. JACQUES: A prsent en tesvous surpris ? LE MATRE: Non." Le marquis des Arcis tourna les yeux sur Jacques, sourit de ses ides; puis, s'adressant son matre, il lui dit: "Vous avez l un serviteur qui n'est pas ordinaire. LE MATRE: Un serviteur, vous avez bien de la bont: c'est moi qui suis le sien; et peu s'en est fallu que ce matin, pas plus tard, il ne me l'ait prouv en forme." Tout en causant on arriva la couche, et l'on fit chambre commune. Le matre de Jacques et le marquis des Arcis souprent
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ensemble. Jacques et le jeune homme furent servis part. Le matre baucha en quatre mots au marquis l'histoire de Jacques et de son tour de tte fataliste. Le marquis parla du jeune homme qui le suivait. Il avait t prmontr. Il tait sorti de sa maison par une aventure bizarre; des amis le lui avaient recommand; et il en avait fait son secrtaire en attendant mieux. Le matre de Jacques dit: "Cela est plaisant. LE MARQUIS DES ARCIS: Et que trouvezvous de plaisant cela ? LE MATRE: Je parle de Jacques. A peine sommesnous entrs dans le logis que nous venons de quitter, que Jacques m'a dit voix
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basse: "Monsieur, regardez bien ce jeune homme, je gagerais qu'il a t moine." LE MARQUIS: Il a rencontr juste, je ne sais sur quoi. Vous couchezvous de bonne heure ? LE MATRE: Non, pas ordinairement; et ce soir j'en suis d'autant moins press que nous avons fait que demijourne. LE MARQUIS DES ARCIS: Si vous n avez rien qui vous occupe plus utilement ou plus agrablement je vous raconterai l'histoire de mon secrtaire; elle n'est pas commune. LE MATRE: Je l'couterai volontiers." Je vous entends, lecteur: vous me dites: "Et les amours de
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Jacques ?... " Croyezvous que je n'en sois pas aussi curieux que vous ? Avezvous oubli que Jacques aimait parler, et surtout parler de lui; manie gnrale des gens de son tat; manie qui les tire de leur abjection, qui les place dans la tribune, et qui les transforme tout coup en personnages intressants ? Quel est, votre avis, le motif qui attire la populace aux excutions publiques ? L'inhumanit ? Vous vous trompez: le peuple n'est point inhumain; ce malheureux autour de l'chafaud duquel il s'attroupe, il l'arracherait des mains de la justice s'il le pouvait. Il va

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chercher en Grve une scne qu'il puisse raconter son retour dans le faubourg; cellel ou une autre, cela lui est indiffrent, pourvu qu'il fasse un rle, qu'il rassemble ses voisins, et qu'il s'en fasse couter. Donnez au boulevard une fte amusante; et vous verrez que la place des excutions sera vide. Le peuple est avide de spectacle, et y court, parce qu'il est amus quand il en jouit, et qu'il est encore amus par le rcit qu'il en fait quand il en est revenu. Le peuple est terrible dans sa fureur; mais elle ne dure pas. Sa misre propre l'a rendu compatissant; il dtourne les yeux du spectacle d'horreur qu'il est all chercher; il
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s'attendrit, il s'en retourne en pleurant... Tout ce que je vous dbite l, lecteur, je le tiens de Jacques, je vous l'avoue, parce que je n'aime pas me faire honneur de l'esprit d'autrui. Jacques ne connaissait ni le nom de vice, ni le nom de vertu; il prtendait qu'on tait heureusement ou malheureusement n. Quand il entendait prononcer les mots rcompenses ou chtiments, il haussait les paules. Selon lui la rcompense tait l'encouragement des bons; le chtiment, l'effroi des mchants. "Qu'estce autre chose, disaitil, s'il n'y a point de libert, et que notre destine soit crite lhaut ?" Il croyait qu'un homme
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s'acheminait aussi ncessairement la gloire ou l'ignominie, qu'une boule qui aurait la conscience d'ellemme suit la pente d'une montagne; et que, si l'enchanement des causes et des effets qui forment la vie d'un homme depuis le premier instant de sa naissance jusqu' son dernier soupir nous tait connu, nous resterions convaincus qu'il n'a fait que ce qu'il tait ncessaire de faire. Je l'ai plusieurs fois contredit, mais sans avantage et sans fruit. En effet, que rpliquer celui qui vous dit: "Quelle que soit la somme des lments dont je suis compos, je suis un;

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or, une cause n'a qu'un effet; j'ai toujours t une cause une; je n'ai donc jamais eu qu'un effet produire; ma dure n'est donc qu'une suite d'effets ncessaires." C'est ainsi que Jacques raisonnait d'aprs son capitaine. La distinction d'un monde physique et d'un monde moral lui semblait vide de sens. Son capitaine lui avait fourr dans la tte toutes ces opinions qu'il avait puises, lui, dans son Spinoza qu'il savait par coeur. D'aprs ce systme, on pourrait imaginer que Jacques ne se rjouissait, ne s'affligeait de rien; cela n'tait pourtant pas

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vrai, Il se conduisait peu prs comme vous et moi. Il remerciait son bienfaiteur, pour qu'il lui ft encore du bien. Il se mettait en colre contre I'homme injuste; et quand on lui objectait qu'il ressemblait alors au chien qui mord la pierre qui l'a frapp: "Nenni, disaitil, la pierre mordue par le chien ne se corrige pas; l'homme injuste est modifi par le bton." Souvent il tait inconsquent comme vous et moi, et sujet oublier ses principes, except dans quelques circonstances o sa philosophie le dominait videmment; c'tait alors qu'il disait: "Il fallait que cela, car

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cela tait crit lhaut." Il tchait prvenir le mal; il tait prudent avec le plus grand mpris pour la prudence. Lorsque l'accident tait arriv, il en revenait son refrain; et il tait consol. Du reste, bon homme, franc, honnte, brave, attach, fidle, trs ttu, encore plus bavard, et afflig comme vous et moi d'avoir commenc l'histoire de ses amours sans presque aucun espoir de la finir. Ainsi je vous conseille, lecteur, de prendre votre parti; et au dfaut des amours de Jacques, de vous accommoder des aventures du secrtaire du marquis des Arcis. D'ailleurs, je le vois, ce pauvre Jacques, le cou entortill d'un
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large mouchoir; sa gourde, cidevant pleine de bon vin, ne contenant que de la tisane; toussant, jurant contre l'htesse qu'ils ont quitte, et contre son vin de Champagne, ce qu'il ne ferait pas s'il se ressouvenait que tout est crit lhaut, mme son rhume. Et puis, lecteur, toujours des contes d'amour; un, deux, trois, quatre contes d'amour que je vous ai faits; trois ou quatre autres contes d'amour qui vous reviennent encore: ce sont beaucoup de contes d'amour. Il est vrai d'un autre ct que, puisqu'on crit pour vous, il faut ou se passer de votre applaudissement, ou vous
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servir votre got, et que vous l'avez bien dcid pour les contes d'amour. Toutes vos nouvelles en vers ou en prose sont des contes d'amour; presque tous vos pomes, lgies, glogues, idylles; chansons, ptres, comdies, tragdies, opras, sont des contes d'amour. Presque toutes vos peintures et vos sculptures ne sont que des contes d'amour. Vous tes aux contes d'amour pour toute nourriture depuis que vous existez, et vous ne vous en lassez point. L'on vous tient ce rgime et l'on vous y tiendra longtemps encore, hommes et femmes, grands et petits enfants, sans

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que vous vous en lassiez. En vrit, cela est merveilleux. Je voudrais que l'histoire du secrtaire du marquis des Arcis ft encore un conte d'amour, mais j'ai peur qu'il n'en soit rien, et que vous n'en soyez ennuy. Tant pis pour le marquis des Arcis, pour le matre de Jacques, pour vous, lecteur, et pour moi. "Il vient un moment o presque toutes les jeunes filles et les jeunes garons tombent dans la mlancolie; ils sont tourments d'une inquitude vague qui se promne sur tout, et qui ne trouve rien qui la calme. Ils cherchent la solitude; ils pleurent; le

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silence des clotres les touche; l'image de la paix qui semble rgner dans les maisons religieuses les sduit. Ils prennent pour la voix de Dieu qui les appelle lui les premiers efforts d'un temprament qui se dveloppe: et c'est prcisment lorsque la nature les sollicite, qu'ils embrassent un genre de vie contraire au voeu de la nature. L'erreur ne dure pas; l'expression de la nature devient plus claire; on la reconnat, et l'tre squestr tombe dans les regrets, la langueur, les vapeurs, la folie ou le dsespoir... Tel fut le prambule du marquis des Arcis. Dgot

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du monde l'ge de dixsept ans, Richard (c'est le nom de mon secrtaire) se sauva de la maison paternelle et prit l'habit de prmontr. LE MATRE: De prmontr ? Je lui en sais gr. Ils sont blancs comme des cygnes, et saint Norbert qui les fonda n'omit qu'une chose dans ses constitutions... LE MARQUIS DES ARCIS: D'assigner un visvis chacun de ses religieux. LE MATRE: Si ce n'tait pas l'usage des amours d'aller tout nus, ils se dguiseraient en prmontrs. Il rgne dans cet ordre une

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politique singulire. On vous permet la duchesse, la marquise, la comtesse, la prsidente, la conseillre, mme la financire, mais point la bourgeo is e; quelque jolie que soit la marchande, vous verrez rarement un prmontr dans une boutique. LE MARQUIS DES ARCIS: C'est ce que Richard m'avait dit. Richard aurait fait ses voeux aprs deux ans de noviciat, si ses parents ne s'y taient opposs. Son pre exigea qu'il rentrerait dans la maison, et que l il lui serait permis d'prouver sa vocation en observant toutes les rgles de la vie monastique pendant une anne; trait qui fut fidlement rempli de part et d'autre.
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L'anne d'preuve sous les yeux de sa famille, coule, Richard demanda faire ses voeux. Son pre lui rpondit: "Je vous ai accord une anne pour prendre une dernire rsolution, j'espre que vous ne m'en refuserez pas une pour la mme chose; je consens seulement que vous alliez la passer o il vous plaira." En attendant la fin de ce second dlai, l'abb de l'ordre se l'attacha. C'est dans cet intervalle qu'il fut impliqu dans une des aventures qui n'arrivent que dans les couvents. Il y avait alors la tte d'une des maisons de l'ordre un suprieur d'un caractre extraordinaire: il s'appelait le pre Hudson. Le pre
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Hudson avait la figure la plus intressante: un grand front, un visage ovale, un nez aquilin, de grands yeux bleus, de belles joues larges, une belle bouche, de belles dents, le sourire le plus fin, une tte couverte d'une fort de cheveux blancs, qui ajoutaient la dignit l'intrt de sa figure; de l'esprit , des connaissances , de la gaiet , le maintien et le propos le plus honnte, l'amour de l'ordre, celui du travail; mais les passions les plus fougueuses, mais le got le plus effrn des plaisirs et des femmes, mais le gnie de l'intrigue port au dernier point,

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mais les moeurs les plus dissolues, mais le despotisme le plus absolu dans sa maison. Lorsqu'on lui en donna l'administration, elle tait infecte d'un jansnisme ignorant; les tudes s'y faisaient mal, les affaires temporelles taient en dsordre, les devoirs religieux y taient tombs en dsutude, les offices divins s'y clbraient avec indcence, les logements superflus y taient occups par des pensionnaires dissolus. Le pre Hudson convertit ou loigna les jansnistes, prsida luimme aux tudes, rtablit le temporel, remit la rgle en vigueur, expulsa les

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pensionnaires scandaleux, introduisit dans la clbration des offices la rgularit et la biensance, et fit de sa communaut une des plus difiantes. Mais cette austrit laquelle il assujettissait les autres, lui, s'en dispensait; ce joug de fer sous lequel il tenait ses subalternes, il n'tait pas assez dupe pour le partager; aussi taientils anims contre le pre Hudson d'une fureur renferme qui n'en tait que plus violente et plus dangereuse. Chacun tait son ennemi et son espion; chacun s'occupait, en secret, percer les tnbres de sa conduite; chacun tenait un tat spar de ses dsordres cachs; chacun avait
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rsolu de le perdre; il ne faisait pas une dmarche qui ne ft suivie; ses intrigues taient peine noues qu'elles taient connues. L'abb de l'ordre avait une maison attnante au monastre. Cette maison avait deux portes, l'une qui s'ouvrait dans la rue, l'autre dans le clotre; Hudson en avait forc les serrures; l'abbatiale tait devenue le rduit de ses scnes nocturnes, et le lit de l'abb celui de ses plaisirs. C'tait par la porte de la rue, lorsque la nuit tait avance, qu'il introduisait luimme dans les appartements de l'abb, des femmes de toutes les conditions:
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c'tait l qu'on faisait des soupers dlicats. Hudson avait un confessionnal, et il avait corrompu toutes celles d'entre ses pnitentes qui en valaient la peine. Parmi ces pnitentes, il y avait une petite confiseuse qui faisait bruit dans le quartier, par sa coquetterie et ses charmes; Hudson, qui ne pouvait frquenter chez elle, l'enferma dans son srail. Cette espce de rapt ne se fit pas sans donner des soupons aux parents et l'poux. Ils lui rendirent visite. Hudson les reut avec un air constern. Comme ces bonnes gens taient en train de lui exposer

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leur chagrin, la cloche sonne; c'tait six heures du soir: Hudson leur impose silence, te son chapeau, se lve, fait un grand signe de croix, et dit d'un ton affectueux et pntr: Angelus Domini nuntiavit Marioe... Et voil le pre de la confiseuse et ses frres honteux de leur soupon, qui disaient, en descendant l'escalier, l'poux: "Mon fils, vous tes un sot... Mon frre, n'avezvous point de honte ? Un homme qui dit l'Angelus, un saint!" Un soir, en hiver, qu'il s'en retournait son couvent, il fut attaqu par une des cratures qui sollicitent les passants; elle
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lui parat jolie: il la suit; peine estil entr, que le guet survient. Cette aventure en aurait perdu un autre; mais Hudson tait un homme de tte, et cet accident lui concilia la bienveillance et la protection du magistrat de police. Conduit en sa prsence, voici comme il lui parla: "Je m'appelle Hudson, je suis le suprieur de ma maison. Quand j'y suis entr tout tait en dsordre; il n'y avait ni science, ni discipline, ni moeurs; le spirituel y tait nglig jusqu'au scandale; le dgt du temporel menaait la maison d'une ruine prochaine. J'ai tout rtabli; mais je suis homme, et j'ai mieux aim m'adresser une femme
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corrompue, que de m'adresser une honnte femme. Vous pouvez prsent disposer de moi comme il vous plaira..." Le magistrat lui recommanda d'tre plus circonspect l'avenir, lui promit le secret sur cette aventure, et lui tmoigna le dsir de le connatre plus intimement. Cependant les ennemis dont il tait environn avaient, chacun de leur ct, envoy au gnral de l'ordre des mmoires, o ce qu'ils savaient de la mauvaise conduite d'Hudson tait expos. La confrontation de ces mmoires en augmentait la force. Le gnral tait jansniste, et par consquent dispos tirer vengeance de
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l'espce de perscution qu'Hudson avait exerce contre les adhrents ses opinions. Il aurait t enchant d'tendre le reproche des moeurs corrompues d'un seul dfenseur de la bulle et de la morale relche sur la secte entire. En consquence il remit les diffrents mmoires des faits et gestes d'Hudson entre les mains de deux commissaires qu'il dpcha secrtement avec ordre de procder leur vrification et de la constater juridiquement; leur enjoignant surtout de mettre la conduite de cette affaire la plus grande circonspection, le seul moyen d'accabler subitement le coupable et de le soustraire la
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protection de la cour et du Mirepoix, aux yeux duquel le jansnisme tait le plus grand de tous les crimes, et la soumission la bulle Unigenitus, la premire des vertus. Richard, mon secrtaire, fut un des deux commissaires. Voil ces deux hommes partis du noviciat, installs dans la maison d'Hudson et procdant sourdement aux informations. Ils eurent bientt recueilli une liste de plus de forfaits qu'il n'en fallait pour mettre cinquante moines dans l'inpace. Leur sjour avait t long, mais leur mene si adroite qu'il n'en tait rien transpir. Hudson, tout fin qu'il tait, touchait au moment de sa perte,
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qu'il n'en avait pas le moindre soupon. Cependant le peu d'attention de ces nouveaux venus lui faire la cour, le secret de leur voyage, leurs frquentes confrences avec les autres religieux, leurs sorties tantt ensemble, tantt spars; l'espce de gens qu'ils visitaient et dont ils taient visits, lui causrent quelque inquitude. Il les pia, il les fit pier; et bientt l'objet de leur mission fut vident pour lui. Il ne se dconcerta point; il s'occupa profondment de la manire, non d'chapper l'orage qui le menaait, mais de l'attirer sur la tte des deux commissaires: et voici le parti trs extraordinaire
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auquel il s'arrta: Il avait sduit une jeune fille qu'il tenait cache dans un petit logement du faubourg SaintMdard. Il court chez elle, et lui tient le discours suivant: "Mon enfant, tout est dcouvert, nous sommes perdus; avant huit jours vous serez renferme, et j'ignore ce qu'il sera fait de moi. Point de dsespoir, point de cris; remettezvous de votre trouble. Ecoutezmoi, faites ce que je vous dirai, faitesle bien, je me charge du reste. Demain je pars pour la campagne. Pendant mon absence, allez trouver deux religieux que je vais vous nonimer. (Et il lui nomma les deux commissaires.)
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Demandez leur parler en secret. Seule avec eux, jetezvous leurs genoux, implorez leurs secours, implorez leur justice, implorez leur mdiation auprs du gnral, sur l'esprit duquel vous savez qu'ils peuvent beaucoup; pleurez, sanglotez, arrachezvous les cheveux; et en pleurant, sanglotant, vous arrachant les cheveux, racontezleur toute notre histoire, et la racontez de la manire la plus propre inspirer de la commisration pour vous, de l'horreur contre moi... Comment, Monsieur, je leur dirai... Oui, vous leur direz qui vous tes, qui vous appartenez, que je vous ai sduite au tribunal de la confession, enleve d'entre
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les bras de vos parents, et relgue dans la maison o vous tes. Dites qu'aprs vous avoir ravi l'honneur et prcipite dans le crime, je vous ai abandonne la misre; dites que vous ne savez plus que devenir. Mais, Pre... Excutez ce que je vous prescris, et ce qui me reste vous prescrire, ou rsolvez votre perte et la mienne. Ces deux moines ne manqueront pas de vous plaindre, de vous assurer de leur assistance et de vous demander un second rendezvous que vous leur accorderez. Ils s'informeront de vous et de vos parents, et comme
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vous ne leur aurez rien dit qui ne soit vrai, vous ne pouvez leur devenir suspecte. Aprs cette premire et leur seconde entrevue, je vous prescrirai ce que vous aurez faire la troisime. Songez seulement bien jouer votre rle." Tout se passa comme Hudson l'avait imagin. Il fit un second voyage. Les deux commissaires en instruisirent la jeune fille; elle revint dans la maison. Ils lui redemandrent le rcit de sa malheureuse histoire. Tandis qu'elle racontait l'un, l'autre prenait des notes sur ses tablettes. Ils gmirent sur son sort, l'instruisirent de la dsolation de ses parents, qui n'tait que
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trop relle, et lui promirent sret pour sa personne et prompte vengeance de son sducteur; mais la condition qu'elle signerait sa dclaration. Cette proposition parut d'abord la rvolter; on insista: elle consentit. Il n'tait plus question que du jour, de l'heure et de l'endroit o se dresserait cet acte, qui demandait du temps et de la commodit... "O nous sommes, cela ne se peut; si le prieur revenait, et qu'il m'apert... Chez moi, je n'oserais vous le proposer..." Cette fille et les commissaires se sparrent, s'accordant rciproquement du temps pour lever ces difficults.
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Ds le jour mme, Hudson fut inform de ce qui s'tait pass. Le voil au comble de la joie; il touche au moment de son triomphe; bientt il apprendra ces blancsbecsl quel homme ils ont affaire. "Prenez la plume, ditil la jeune fille, et donnezleur rendezvous dans l'endroit que je vais vous indiquer. Ce rendezvous leur conviendra, j'en suis sr. La maison est honnte, et la femme qui l'occupe jouit, dans son voisinage, et parmi les autres locataires, de la meilleure rputation." Cette femme tait cependant une de ces intrigantes secrtes qui jouent la dvotion, qui s'insinuent dans les meilleures maisons,
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qui ont le don doux, affectueux, patelin, et qui surprennent la confiance des mres et des filles, pour les amener au dsordre. C'tait l'usage qu'Hudson faisait de celleci; c'tait sa marcheuse. Mitil, ne mitil pas l'intrigante dans son secret ? c'est ce que j'ignore. En effet, les deux envoys du gnral acceptent le rendezvous. Les y voil avec la jeune fille. L'intrigante se retire. On commenait verbaliser, lorsqu'il se fait un grand bruit dans la maison. "Messieurs, qui en voulezvous ? Nous en voulons la dame Simion. (C'tait le nom de l'intrigante.) Vous tes sa porte."
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On frappe violemment la porte. "Messieurs, dit la jeune fille aux deux religieux, rpondraije ? Rpondez. Ouvriraije ? Ouvrez..." Celui qui parlait ainsi tait un commissaire avec lequel Hudson tait en liaison intime; car qui ne connaissaitil pas ? Il lui avait rvl son pril et dict son rle. "Ah ! ah ! dit le commissaire en entrant, deux religieux en tte tte avec une fille ! Elle n'est pas mal." La jeune fille s'tait si indcemment vtue, qu'il tait impossible de se mprendre son tat et ce
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qu'elle pouvait avoir dmler avec deux moines dont le plus g n'avait pas trente ans. Ceuxci protestaient de leur innocence. Le commissaire ricanait en passant la main sous le menton de la jeune fille qui s'tait jete ses pieds et qui demandait grce. "Nous sommes en lieu honnte, disaient les moines. Oui, oui, en lieu honnte, disait le commissaire. Qu'ils taient venus pour affaire importante. L'affaire importante qui conduit ici, nous la connaissons. Mademoiselle, parlez. Monsieur le commissaire, ce que ces messieurs vous assurent est la pure vrit."
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Cependant le commissaire verbalisait son tour, et comme il n'y avait rien dans son procs verbal que l'exposition pure et simple du fait, les deux moines furent obligs de signer. En descendant ils trouvrent tous les locataires sur les paliers de leurs appartements, la porte de la maison une populace nombreuse, un fiacre, des archers qui les mirent dans le fiacre, au bruit confus de l'invective et des hues. Ils s'taient couvert le visage de leurs manteaux, ils se dsolaient. Le commissaire perfide s'criait: "Eh ! pourquoi, mes Pres, frquenter ces endroits et ces craturesl ? Cependant ce ne sera rien; j'ai ordre de la
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police de vous dposer entre les mains de votre suprieur, qui est un galant homme, indulgent, il ne mettra pas cela plus d'importance que cela ne vaut. Je ne crois pas qu'on use dans vos maisons comme chez les cruels capucins. Si vous aviez affaire des capucins, ma foi, je vous plaindrais." Tandis que le commissaire leur parlait, le fiacre s'acheminait vers le couvent, la foule grossissait, l'entourait, le prcdait, et le suivait toutes jambes. On entendait ici: Qu'estce ?... L: Ce sont des moines... Qu'ontils fait ? On les a pris chez des filles... Des prmontrs chez des filles ! Eh oui; ils courent sur
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les brises des carmes et des cordeliers... Les voil arrivs. Le commissaire descend, frappe la porte, frappe encore, frappe une troisime fois; enfin elle s'ouvre. On avertit le suprieur Hudson, qui se fait attendre une demiheure au moins, afin de donner au scandale tout son clat. Il parat enfin. Le commissaire lui parle l'oreille; le commissaire a l'air d'intercder; Hudson de rejeter rudement sa prire; enfin, celuici prenant un visage svre et un ton ferme, lui dit: "Je n'ai point de religieux dissolus dans ma maison; ces gensl sont deux trangers qui me

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sont inconnus, peuttre deux coquins dguiss, dont vous pouvez faire tout ce qu'il vous plaira." A ces mots, la porte se ferme; le commissaire remonte dans la voiture, et dit nos deux pauvres diables plus morts que vifs: "J'y ai fait tout ce que j'ai pu; je n'aurais jamais cru le pre Hudson si dur. Aussi, pourquoi diable aller chez des filles ? Si celle avec laquelle vous nous avez trouvs en est une, ce n'est point le libertinage qui nous a mens chez elle. Ah ! ah ! mes Pres; et c'est un vieux commissaire que vous dites cela ! Qui tesvous ?

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Nous sommes religieux; et l'habit que nous portons est le ntre. Songez que demain il faudra que votre affaire s'claircisse; parlezmoi vrai; je puis peuttre vous servir. Nous vous avons dit vrai... Mais o allonsnous ? Au petit Chtelet. Au petit Chtelet ! En prison ! J'en suis dsol." Ce fut en effet l que Richard et son compagnon furent dposs; mais le dessein d'Hudson n'tait pas de les y laisser. Il tait mont en chaise de poste, il tait arriv Versailles; il parlait au ministre; il lui traduisait cette affaire comme il lui

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convenait. "Voil, monseigneur, quoi l'on s'expose lorsqu'on introduit la rforme dans une maison dissolue, et qu'on en chasse les hrtiques. Un moment plus tard, j'tais perdu, j'tais dshonor. La perscution n'en restera pas l; toutes les horreurs dont il est possible de noircir un homme de bien vous les entendrez; mais j'espre, monseigneur, que vous vous rappellerez que notre gnral... Je sais, je sais, et je vous plains. Les services que vous avez rendus l'Eglise et votre ordre ne seront point oublis. Les lus du Seigneur ont de tous les temps t exposs des
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disgrces: ils ont su les supporter; il faut savoir imiter leur courage. Comptez sur les bienfaits et la protection du roi. Les moines ! les moines ! je l'ai t, et j'ai connu par exprience ce dont ils sont capables. Si le bonheur de l'Eglise et de l'Etat voulait que votre Eminence me survct, je persvrerais sans crainte. Je ne tarderai pas vous tirer de l. Allez. Non, monseigneur, non, je ne m'loignerai pas sans un ordre exprs qui dlivre ces deux mauvais religieux... Je crois que l'honneur de la religion et de votre habit vous touche au point d'oublier des injures personnelles; cela est tout
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fait chrtien, et j'en suis difi sans tre surpris d'un homme tel que vous. Cette affaire n'aura point d'clat. Ah ! monseigneur, vous comblez mon me de joie ! Dans ce moment c'est tout ce que je redoutais. Je vais travailler cela." Ds le soir mme Hudson eut l'ordre d'largissement, et le lendemain Richard et son compagnon, ds la pointe du jour, taient vingt lieues de Paris, sous la conduite d'un exempt qui les remit dans la maison professe. Il tait aussi porteur d'une lettre qui enjoignait au gnral de cesser de pareilles menes, et d'imposer la peine claustrale nos deux religieux.
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Cette aventure jeta la consternation parmi les ennemis d'Hudson; il n'y avait pas un moine dans sa maison que son regard ne ft trembler. Quelques mois aprs il fut pourvu d'une riche abbaye. Le gnral en conut un dpit mortel. Il tait vieux, et il y avait tout craindre que l'abb Hudson ne lui succdt. Il aimait tendrement Richard. "Mon pauvre ami, lui ditil un jour, que deviendraistu si tu tombais sous l'autorit du sclrat Hudson ? J'en suis effray. Tu n'es point engag; si tu m'en croyais, tu quitterais l'habit..." Richard suivit ce conseil, et revint dans

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la maison paternelle, qui n'tait pas loigne de l'abbaye possde par Hudson. Hudson et Richard frquentant les mmes maisons, il tait impossible qu'ils ne se rencontrassent pas, et en effet ils se rencontrrent. Richard tait un jour chez la dame d'un chteau situ entre Chlons et SaintDizier, mais plus prs de SaintDizier que de Chlons, et une porte de fusil de l'abbaye d'Hudson. La dame lui dit: "Nous avons ici votre ancien prieur: il est trs aimable, mais au fond, quel homme estce ? Le meilleur des amis et le plus dangereux des ennemis.
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Estce que vous ne seriez pas tent de le voir ? Nullement..." A peine eutil fait cette rponse qu'on entendit le bruit d'un cabriolet qui entrait dans les cours, et qu'on en vit descendre Hudson avec une des plus belles femmes du canton. "Vous le verrez malgr que vous en ayez, lui dit la dame du chteau, car c'est lui." La dame du chteau et Richard vont audevant de la dame du cabriolet et de l'abb Hudson. Les dames s'embrassent: Hudson en s'approchant de Richard, et le reconnaissant, s'crie: "Eh ! c'est

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vous, mon cher Richard ? vous avez voulu me perdre, je vous le pardonne; pardonnezmoi votre visite au petit Chtelet, et n'y pensons plus. Convenez, monsieur l'abb, que vous tiez un grand vaurien: Cela se peut. Que, si l'on vous avait rendu justice, la visite au Chtelet, ce n'est pas moi, c'est vous qui l'auriez faite. Cela se peut... C'est, je crois, au pril que je courus alors, que je dois mes nouvelles moeurs. Ah ! mon cher Richard, combien cela m'a fait rflchir, et que je suis chang ! Cette femme avec laquelle vous tes venu est charmante.
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Je n'ai plus d'yeux pour ces attraitsl. Quelle taille ! Cela m'est devenu bien indiffrent. Quel embonpoint ! On revient tt ou tard d'un plaisir qu'on ne prend que sur le fate d'un toit, au pril chaque mouvement de se rompre le cou. Elle a les plus belles mains du monde. J'ai renonc l'usage de ces mainsl. Une tte bien faite revient l'esprit de son tat, au seul vrai bonheur. Et ces yeux qu'elle tourne sur vous la drobe; convenez que vous, qui tes connaisseur, vous n'en avez gure attach de plus

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brillants et de plus doux. Quelle grce, quelle lgret et quelle noblesse dans sa dmarche, dans son maintien ! Je ne pense plus ces vanits; je lis l'Ecriture, je mdite les Pres. Et de temps en temps les perfections de cette dame. Demeuretelle loin du Moncetz ? Son poux estil jeune ?..." Hudson, impatient de ces questions, et bien convaincu que Richard ne le prendrait pas pour un saint, lui dit brusquement: "Mon cher Richard, vous vous foutez de moi, et vous avez raison." Mon cher lecteur, pardonnezmoi la proprit de cette expression; et convenez qu'ici comme dans une infinit de bons contes, tels,
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par exemple, que celui de la conversation de Piron et de feu l'abb Vatri, le mot honnte gterait tout: Qu'estce que c'est que cette conversation de Piron et de l'abb Vatri ? Allez la demander l'diteur de ses ouvrages, qui n'a pas os l'crire; mais qui ne se fera pas tirer l'oreille pour vous la dire. Nos quatre personnages se rejoignirent au chteau; on dna bien, on dna gaiement, et sur le soir on se spara avec promesse de se revoir... Mais tandis que le marquis des Arcis causait avec le matre de Jacques, Jacques de son ct n'tait pas muet avec M. le secrtaire Richard, qui le trouvait un franc original, ce qui
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arriverait plus souvent parmi les hommes, si l'ducation d'abord, ensuite le grand usage du monde, ne les usaient comme ces pices d'argent qui, force de circuler, perdent leur empreinte. Il tait tard; la pendule avertit les matres et les valets qu'il tait l'heure de se reposer, et ils suivirent son avis. Jacques, en dshabillant son matre, lui dit: "Monsieur, aimezvous les tableaux ? LE MATRE: Oui, mais en rcit; car en couleur et sur la toile, quoique j'en juge aussi dcidment qu'un amateur, je t'avouerai que je n'y entends rien du tout; que je serais bien embarrass de

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distinguer une cole d'une autre; qu'on me donnerait un Boucher pour un Rubens ou pour un Raphal; que je prendrais une mauvaise copie pour un sublime original; que j'apprcierais mille cus une crote de six francs; et six francs un morceau de mille cus; et que je ne me suis jamais pourvu qu'au pont NotreDame, chez un certain Tremblin, qui tait de mon temps la ressource de la misre ou du libertinage, et la ruine du talent des jeunes lves de Vanloo. JACQUES: Et comment cela ? LE MATRE: Qu'estce que cela te fait ? Racontemoi ton tableau, et
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sois bref, car je tombe de sommeil. JACQUES: Placezvous devant la fontaine des Innocents ou proche la porte SaintDenis; ce sont deux accessoires qui enrichiront la composition. LE MATRE: M'y voil. JACQUES: Voyez au milieu de la rue un fiacre, la soupente casse, et renvers sur le ct. LE MATRE: Je le vois. JACQUES: Un moine et deux filles en sont sortis. Le moine s'enfuit toutes jambes. Le cocher se hte de descendre de son sige. Un caniche du fiacre s'est mis la poursuite du moine, et l'a saisi
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par sa jaquette; le moine fait tous ses efforts pour se dbarrasser du chien. Une des filles, dbraille, la gorge dcouverte, se tient les cts force de rire. L'autre fille, qui s'est fait une bosse au front, est appuye contre la portire, et se presse la tte deux mains. Cependant la populace s'est attroupe, les polissons accourent et poussent des cris, les marchands et les marchandes ont bord le seuil de leurs boutiques, et d'autres spectateurs sont leurs fentres. LE MATRE: Comment diable ! Jacques, ta composition est bien ordonne, riche, plaisante, varie et pleine de mouvement. A notre
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retour Paris, porte ce sujet Fragonard; et tu verras ce qu'il en saura faire. JACQUES: Aprs ce que vous m'avez confess de vos lumires en peinture, je puis accepter votre loge sans baisser les yeux. LE MATRE: Je gage que c'est une des aventures de l'abb Hudson ? JACQUES: Il est vrai." Lecteur, tandis que ces bonnes gens dorment, j'aurais une petite question vous proposer discuter sur votre oreiller: c'est ce qu'aurait t l'enfant n de l'abb Hudson et de la dame de La Pommeraye ? Peuttre un honnte homme: Peuttre un sublime
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coquin: Vous me direz cela demain matin. Ce matin, le voil venu, et nos voyageurs spars; car le marquis des Arcis ne suivait plus la mme route que Jacques et son matre: Nous allons donc reprendre la suite des amours de Jacques ? Je l'espre; mais ce qu'il y a de bien certain, c'est que le matre sait l'heure qu'il est, qu'il a pris sa prise de tabac et qu'il a dit Jacques: Eh bien ! Jacques, tes amours ? Jacques, au lieu de rpondre cette question, disait: "N'estce pas le diable ! Du matin au soir ils disent du mal de la vie, et ils ne peuvent se rsoudre la quitter ! Seraitce que la vie
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prsente n'est pas, tout prendre, une si mauvaise chose, ou qu'ils en craignent une pire venir ? LE MATRE: C'est 1'un et 1'autre. A propos, Jacques, croistu la vie venir ? JACQUES. Je n'y crois ni dcrois; je n'y pense pas. Je jouis de mon mieux de celle qui nous a t accorde en avancement d'hoirie. LE MATRE: Pour moi, je me regarde comme en chrysalide; et j'aime me persuader que le papillon, ou mon me; venant un jour percer sa coque, s'envolera la justice divine. JACQUES: Votre image est charmante. LE MATRE: Elle n'est pas de moi; je l'ai lue, je crois, dans un
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pote italien appel Dante, qui a fait un ouvrage intitul: La Comdie de l'Enfer, du Purgatoire et du Paradis. JACQUES: Voil un singulier sujet de comdie ! LE MATRE: Il y a, pardieu, de belles choses, surtout dans son enfer. Il enferme les hrsiarques dans des tombeaux de feu, dont la flamme s'chappe et porte le ravage au loin; les ingrats, dans des niches o ils versent des larmes qui se glacent sur leurs visages; et les paresseux, dans d'autres niches; et il dit de ces derniers que le sang s'chappe de leurs veines, et qu'il est recueilli par des vers ddaigneux... Mais quel propos ta sortie
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contre notre mpris d'une vie que nous craignons de perdre ? JACQUES: A propos de ce que le secrtaire du marquis des Arcis m'a racont du mari de la jolie femme au cabriolet. LE MATRE: Elle est veuve ! JACQUES: Elle a perdu son mari dans un voyage qu'elle a fait Paris; et le diable d'homme ne voulait pas entendre parler des sacrements. Ce fut la dame du chteau o Richard rencontra I'abb Hudson qu'on chargea de le rconcilier avec le bguin. LE MATRE: Que veuxtu dire avec ton beguin ? JACQUES: Le bguin est la coiffure qu'on met aux enfants nouveauns !
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LE MATRE: Je t'entends. Et comment s'y pritelle pour l'embguiner ? JACQUES: On fit cercle autour du feu. Le mdecin, aprs avoir tt le pouls du malade, qu'il trouva bien bas, vint s'asseoir ct des autres. La dame dont il s'agit s'approcha de son lit, et lui fit plusieurs questions; mais sans lever 1a voix plus qu'il ne le fallait pour que cet homme ne perdit pas un mot de ce qu'on avait lui faire entendre; aprs quoi la conversation s'engagea entre la dame, le docteur et quelquesuns des autres assistants, comme je vais vous la rendre.
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LA DAME: Eh bien ! docteur, nous direzvous des nouvelles de Mme de Parme ? LE DOCTEUR: Je sors d'une maison o l'on m'a assur qu'elle tait si mal qu'on n'en esprait plus rien. LA DAME: Cette princesse a toujours donn des marques de pit. Aussitt qu'elle s'est sentie en danger, elle a demand se confesser et recevoir ses sacrements. LE DOCTEUR: Le cur de SaintRoch lui porte aujourd'hui une relique Versailles; mais elle arrivera trop tard. LA DAME: Madame Infante n'est pas la seule qui donne de ces exemples. M. le duc de Chevreuse, qui a t bien malade, n'a pas
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attendu qu'on lui propost les sacrements, il les a appels de luimme: ce qui a fait grand plaisir sa famille... LE DOCTEUR: Il est beaucoup mieux. UN DES ASSISTANTS: Il est certain que cela ne fait pas mourir; au contraire. LA DAME: En vrit, ds qu'il y a du danger on devrait satisfaire ces devoirsl. Les malades ne conoivent pas apparemment combien il est dur pour ceux qui les entourent, et combien cependant il est indispensable de leur en faire la proposition ! LE DOCTEUR: Je sors de chez un malade qui me dit, il y a deux jours: "Docteur, comment me trouvezvous ?
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Monsieur, la fivre est forte, et les redoublements frquents: Mais croyezvous qu'il en survienne un bientt ? Non, je le crains seulement pour ce soir. Cela tant, je vais faire avertir un certain homme avec lequel j'ai une petite affaire particulire, afin de la terminer pendant que j'ai encore toute ma tte..." Il se confessa, il reut tous ses sacrements. Je revins le soir, point de redoublement. Hier il tait mieux; aujourd'hui il est hors d'affaire. J'ai vu beaucoup de fois dans le courant de ma pratique cet effetl des sacrements. LE MALADE, son domestique: Apportezmoi mon poulet.
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JACQUES: On le lui sert, il veut le couper et n'en a pas la force; on lui en dpce l'aile en petits morceaux; il demande du pain, se jette dessus, fait des efforts pour en mcher une bouche qu'il ne saurait avaler, et qu'il rend dans sa serviette; il demande du vin pur; il y mouille les bords de ses lvres, et dit: "Je me porte bien..." Oui, mais une demiheure aprs il n'tait plus. LE MATRE: Cette dame s'y tait pourtant assez bien prise... et tes amours ? JACQUES: Et la condition que vous avez accepte ? LE MATRE: J'entends... Tu es install au chteau de Desglands, et

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la vieille commissionnaire Jeanne a ordonn sa jeune fille Denise de te visiter quatre fois le jour, et de te soigner. Mais avant que d'aller en avant, dismoi, Denise avaitelle son pucelage ? JACQUES, en toussant: Je le crois. LE MATRE: Et toi ? JACQUES: Le mien, il y avait beaux jours qu'il courait les champs. LE MATRE: Tu n'en tais donc pas tes premires amours ? JACQUES: Pourquoi donc ? LE MATRE: C'est qu'on aime celle qui on le donne, comme on est aim de celle qui on le ravit.
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JACQUES: Quelquefois oui, quelquefois non. LE MATRE: Et comment le perdistu ? JACQUES: Je ne le perdis pas; je le troquai bel et bien. LE MATRE: Dismoi un mot de ce trocl. JACQUES: Ce sera le premier chapitre de saint Luc, une kyrielle de genuit ne point finir, depuis la premire jusqu' Denise la dernire. LE MATRE: Qui crut l'avoir et qui ne l'eut point. JACQUES: Et avant Denise, les deux voisines de notre chaumire. LE MATRE: Qui crurent l'avoir et qui ne l'eurent point. JACQUES: Non.

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LE MATRE: Manquer un pucelage deux, cela n'est pas trop adroit. JACQUES: Tenez, mon matre, je devine, au coin de votre lvre droite qui se relve, et votre narine gauche qui se crispe, qu'il vaut autant que je fasse la chose de bonne grce, que d'en tre pri; d'autant que je sens augmenter mon mal de gorge, que la suite de mes amours sera longue, et que je n'ai gure de courage que pour un ou deux petits contes. LE MATRE: Si Jacques voulait me faire un grand plaisir... JACQUES: Comment s'y prendraitil ? LE MATRE: Il dbuterait par la perte de son pucelage. Veuxtu que
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je te le dise ? J'ai toujours t friand du rcit de ce grand vnement. JACQUES: Et pourquoi, s'il vous plat ? LE MATRE: C'est que de tous ceux du mme genre, c'est le seul qui soit piquant; les autres n'en sont que d'insipides et communes rptitions. De tous les pchs d'une jolie pnitente, je suis sr que le confesseur n'est attentif qu' celuil. JACQUES: Mon matre, mon matre, je vois que vous avez la tte corrompue, et qu' votre agonie le diable pourrait bien se montrer vous sous la mme forme de parenthse qu' Ferragus.

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LE MATRE: Cela se peut. Mais tu fus dniais, je gage, par quelque vieille impudique de ton village ? JACQUES: Ne gagez pas, vous perdriez. LE MATRE: Ce fut par la servante de ton cur ? JACQUES: Ne gagez pas, vous perdriez encore. LE MATRE: Ce fut donc par sa nice ? JACQUES: Sa nice crevait d'humeur et de dvotion, deux qualits qui vont fort bien ensemble, mais qui ne me vont pas. LE MATRE: Pour cette fois, je crois que j'y suis. JACQUES: Moi, je n'en crois rien. LE MATRE: Un jour de foire ou de march... JACQUES: Ce n'tait ni un jour de foire, ni un jour de march. LE MATRE: Tu allas la ville.
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JACQUES: Je n'allai point la ville. LE MATRE: Et il tait crit lhaut que tu rencontrerais dans une taverne quelqu'une de ces cratures obligeantes; que tu t'enivrerais... JACQUES: J'tais jeun; et ce qui tait crit lhaut, c'est qu' l'heure qu'il est vous vous puiseriez en fausses conjectures; et que vous gagneriez un dfaut dont vous m'avez corrig, la fureur de deviner, et toujours de travers. Tel que vous me voyez, monsieur, j'ai t une fois baptis. LE MATRE: Si tu te proposes d'entamer la perte de ton pucelage au sortir des fonts baptismaux, nous n'y serons pas de si tt.
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JACQUES: J'eus donc un parrain et une marraine. Matre Bigre, le plus fameux charron du village, avait un fils. Bigre le pre fut mon parrain, et Bigre le fils tait mon ami. A l'ge de dixhuit dixneuf ans nous nous amourachmes tous les deux la fois d'une petite couturire appele Justine. Elle ne passait pas pour autrement cruelle; mais elle jugea propos de se signaler par un premier ddain, et son choix tomba sur moi. LE MATRE: Voil une de ces bizarreries des femmes auxquelles on ne comprend rien. JACQUES: Tout le logement du charron matre Bigre, mon parrain,
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consistait en une boutique et une soupente. Son lit tait au fond de la boutique. Bigre le fils, mon ami, couchait sur la soupente, laquelle on grimpait par une petite chelle, place peu prs gale distance du lit de son pre et de la porte de la boutique. Lorsque Bigre mon parrain tait bien endormi, Bigre mon ami ouvrait doucement la porte, et Justine montait la soupente par une petite chelle. Le lendemain, ds la pointe du jour, avant que Bigre le pre ft veill, Bigre le fils descendait de la soupente, rouvrait la porte, et Justine s'vadait comme elle tait entre.
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LE MATRE: Pour aller ensuite visiter quelque soupente, la sienne ou une autre. JACQUES: Pourquoi non ? Le commerce de Bigre et de Justine tait assez doux; mais il fallait qu'il ft troubl: cela tait crit lhaut; il le fut donc. LE MATRE: Par le pre ? JACQUES: Non. LE MATRE: Par la mre ? JACQUES: Non, elle tait morte. LE MATRE: Par un rival ? JACQUES: Eh ! non, non, de par tous les diables ! non. Mon matre, il est crit lhaut que vous en avez pour le reste de vos jours;
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tant que vous vivrez vous devinerez, je vous le rpte, et vous devinerez de travers. Un matin, que mon ami Bigre, plus fatigu qu' l'ordinaire ou du travail de la veille, ou du plaisir de la nuit, reposait doucement entre les bras de Justine, voil une voix formidable qui se fait entendre au pied du petit escalier: "Bigre ! Bigre ! maudit paresseux ! l'Angelus est sonn, il est prs de cinq heures et demie, et te voil encore dans ta soupente ! Astu rsolu d'y rester jusqu' midi ? Fautil que j'y monte et que je t'en fasse descendre plus vite que tu ne voudrais ? Bigre ! Bigre !
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Mon pre ? Et cet essieu aprs lequel ce vieux bourru de fermier attend; veuxtu qu'il revienne encore ici recommencer son tapage ? Son essieu est prt, et avant qu'il soit un quart d'heure il l'aura..." Je vous laisse juger des transes de Justine et de mon ami Bigre le fils. LE MATRE: Je suis sr que Justine se promit bien de ne plus se retrouver sur la soupente, et qu'elle y tait le soir mme. Mais comment en sortiratelle ce matin ? JACQUES: Si vous vous mettez en devoir de le deviner, je me
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tais... Cependant Bigre le fils s'tait prcipit du lit, jambes nues, sa culotte la main, et sa veste sur son bras. Tandis qu'il s'habille, Bigre le pre grommelle entre ses dents: "Depuis qu'il s'est entt de cette petite coureuse, tout va de travers. Cela finira; cela ne saurait durer; cela commence me lasser. Encore si c'tait une fille qui en valt la peine; mais une crature ! Dieu sait quelle crature ! Ah ! si la pauvre dfunte, qui avait de l'honneur jusqu'au bout des ongles, voyait cela, il y a longtemps qu'elle et btonn l'un, et arrach les yeux de l'autre au sortir

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de la grand messe sous le porche, devant tout le monde; car rien ne l'arrtait: mais si j'ai t trop bon jusqu' prsent, et qu'ils s'imaginent que je continuerai, ils se trompent." LE MATRE: Et ces propos, Justine les entendait de la soupente ? JACQUES: Je n'en doute pas. Cependant Bigre le fils s'en tait all chez le fermier, avec son essieu sur l'paule et Bigre le pre s'tait mis l'ouvrage. Aprs quelques coups de doloire, son nez lui demande une prise de tabac; il cherche sa tabatire dans ses poches, au chevet de son lit; il ne la trouve point. "C'est ce coquin, ditil, qui s'en est saisi comme de coutume; voyons s'il
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ne l'aura pas laisse lhaut..." Et le voil qui monte la soupente. Un moment aprs il s'aperoit que sa pipe et son couteau lui manquent et il remonte la soupente. LE MATRE: Et Justine ? JACQUES: Elle avait ramass ses vtements la hte, et s'tait glisse sous le lit, o elle tait tendue plat ventre, plus morte que vive. LE MATRE: Et ton ami Bigre le fils ? JACQUES: Son essieu rendu, mis en place et pay, il tait accouru chez moi, et m'avait expos le terrible embarras o il se trouvait. Aprs m'en tre un peu amus, "Ecoute, lui disje,
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Bigre, va te promener par le village, o tu voudras, je te tirerai d'affaire. Je ne te demande qu'une chose, c'est de m'en laisser le temps..." Vous souriez, monsieur, qu'estce qu'il y a ? LE MATRE: Rien. JACQUES: Mon ami Bigre sort. Je m'habille, car je n'tais pas encore lev. Je vais chez son pre, qui ne m'eut pas plus tt aperu, que, poussant un cri de surprise et de joie, il me dit: "Eh ! filleul, te voil ! d'o sorstu et que vienstu faire ici de si grand matin ?..." Mon parrain Bigre avait vraiment de l'amiti pour moi; aussi lui rpondisje avec franchise: "Il ne s'agit pas
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de savoir d'o je sors, mais comment je rentrerai chez nous. Ah ! filleul, tu deviens libertin; j'ai bien peur que Bigre et toi vous ne fassiez la paire. Tu as pass la nuit dehors. Et mon pre n'entend pas raison sur ce point. Ton pre a raison, filleul, de ne pas entendre raison ldessus. Mais commenons par djeuner, la bouteille nous avisera." LE MATRE: Jacques, cet homme tait dans les bons principes. JACQUES: Je lui rpondis que je n'avais ni besoin ni envie de boire ou de manger, et que je tombais de lassitude et de sommeil. Le vieux Bigre, qui de son temps n'en cdait pas son camarade,
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ajouta en ricanant: "Filleul, elle tait jolie, et tu t'en es donn. Ecoute: Bigre est sorti, monte la soupente, et jettetoi sur son lit... Mais un mot avant qu'il revienne. C'est ton ami; lorsque vous vous trouverez tte tte, dislui que suis mcontent, trs mcontent. C'est une petite Justine que tu dois connatre (car quel est le garon du village qui ne la connaisse pas ?) qui me l'a dbauch; tu me rendrais un vrai service, si tu le dtachais de cette crature. Auparavant c'tait ce qu'on appelle un joli garon, mais depuis qu'il a fait cette malheureuse connaissance... Tu ne m'coutes pas; tes yeux se ferment; monte,
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et va te reposer." Je monte, je me dshabille, je lve la couverture et les draps, je tte partout, point de Justine. Cependant Bigre, mon parrain, disait: "Les enfants ! les maudits enfants ! n'en voiltil pas encore un qui dsole son pre ?" Justine n'tant pas dans le lit, je me doutai qu'elle tait dessous. Le bouge tait tout fait aveugle. Je me baisse, je promne mes mains, je rencontre un de ses bras, je la saisis, je la tire moi; elle sort de dessous la couchette en tremblant. Je l'embrasse, je la rassure, je lui fais signe de se coucher. Elle joint ses deux mains, elle se jette
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mes pieds, elle serre mes genoux. Je n'aurais peuttre pas rsist cette scne muette, si le jour l'et claire; mais lorsque les tnbres ne rendent pas timide, elles rendent entreprenant. D'ailleurs j'avais ses anciens mpris sur le coeur. Pour toute rponse je la poussai vers l'escalier qui conduisait la boutique. Elle en poussa un cri de frayeur. Bigre qui l'entendit, dit: Il rve... Justine s'vanouit; ses genoux se drobent sous elle; dans son dlire elle disait d'une voix touffe: "Il va venir... il vient... je l'entends qui monte... je suis perdue!... Non, non, lui rpondisje d'une voix touffe,
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remettezvous, taisezvous, et couchezvous..." Elle persiste dans son refus; je tiens ferme: elle se rsigne: et nous voil l'un ct de l'autre. LE MATRE: Tratre ! sclrat ! saistu quel crime tu vas commettre ? Tu vas violer cette fille, sinon par la force, du moins par la terreur. Poursuivi au tribunal des lois, tu en prouverais toute la rigueur rserve aux ravisseurs. JACQUES: Je ne sais si je la violai, mais je sais bien que je ne lui fis pas de mal, et qu'elle ne m'en fit point. D'abord en dtournant sa bouche de mes baisers, elle l'approcha de mon
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oreille et me dit tout bas: Non, non, Jacques, non... A ce mot, je fais semblant de sortir du lit, et de m'avancer vers l'escalier. Elle me retint, et me dit encore l'oreille: "Je ne vous aurais jamais cru si mchant; je vois qu'il ne faut attendre de vous; aucune piti; mais du moins, promettez moi, jurez moi... Quoi ? Que Bigre n'en saura rien." LE MATRE: Tu promis, tu juras, et tout alla fort bien. JACQUES: Et puis trs bien encore. LE MATRE: Et puis encore trs bien ? JACQUES: C'est prcisment comme si vous y aviez t. Cependant,

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Bigre mon ami, impatient, soucieux et las de rder autour de la maison sans me rencontrer, rentre chez son pre qui lui dit avec humeur: Tu as t bien longtemps pour rien... Bigre lui rpondit avec plus d'humeur encore: "Estce qu'il n'a pas fallu allgir par les deux bouts ce diable d'essieu qui s'est trouv trop gros ? Je t'en avais averti; mais tu n'en veux jamais faire qu' ta tte. C'est qu'il est plus ais d'en ter que d'en remettre. Prends cette jante, et va finir la porte. Pourquoi la porte ? C'est que le bruit de l'outil rveillerait Jacques, ton ami.
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Jacques!... Oui ! Jacques, il est lhaut sur la soupente, qui repose. Ah ! que les pres sont plaindre; si ce n'est d'une chose, c'est d'une autre ! Eh bien ! te remuerastu ? Tandis que tu restes l comme un imbcile, la tte baisse, la bouche bante, et les bras pendants, la besogne ne se fait pas..." Bigre mon ami, furieux, s'lance vers l'escalier; Bigre mon parrain le retient en lui disant: "O vastu ? laisse dormir ce pauvre diable, qui est excd de fatigue. A sa place, seraistu bien aise qu'on troublt ton repos ?"
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LE MATRE: Et Justine entendait encore tout cela ? JACQUES: Comme vous m'entendez. LE MATRE: Et que faisaistu ? JACQUES: Je riais. LE MATRE: Et Justine ? JACQUES: Elle avait arrach sa cornette; elle se tirait par les cheveux; elle levait les yeux au ciel, du moins je le prsume; elle se tordait les bras. LE MATRE: Jacques, vous tes un barbare; vous avez un coeur de bronze. JACQUES: Non, monsieur, non, j'ai de la sensibilit; mais je la rserve pour une meilleure occasion. Les dissipateurs de cette
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richesse en ont tant prodigu lorsqu'il en fallait tre conome, qu'ils ne s'en trouvent plus quand il faudrait en tre prodigue... Cependant je m'habille, et je descends. Bigre le pre me dit: "Tu avais besoin de cela, cela t'a bien fait; quand tu es venu, tu avais l'air d'un dterr; et te revoil ! vermeil et frais comme l'enfant qui vient de tter. Le sommeil est une bonne chose!... Bigre, descends la cave, et apporte une bouteille, afin que nous djeunions. A prsent, filleul, tu djeuneras volontiers ? Trs volontiers..." La bouteille est arrive et place sur l'tabli;

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nous sommes debout autour. Bigre le pre remplit son verre et le mien, Bigre le fils, en cartant le sien, dit d'un ton farouche: "Pour moi, je ne suis pas altr si matin. Tu ne veux pas boire ? Non. Ah ! je sais ce que c'est; tiens, filleul, il y a de la Justine ldedans; il aura pass chez elle, ou il ne l'aura pas trouve, ou il l'aura surprise avec un autre; cette bouderie contre la bouteille n'est pas naturelle: c'est ce que je te dis. MOI: Mais vous pourriez bien avoir devin juste. BIGRE LE FILS: Jacques, trve de plaisanteries, places ou
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dplaces, je ne les aime pas. BIGRE LE PRE: Puisqu'il ne veut pas boire, il ne faut pas que cela nous en empche. A ta sant, filleul. MOI: A la vtre, parrain; Bigre, mon ami, bois avec nous. Tu te chagrines trop pour peu de chose. BIGRE LE FILS: Je vous ai dj dit que je ne buvais pas. MOI: Eh bien ! si ton pre l'a rencontr, que diable, tu la reverras, vous vous expliquerez, et tu conviendras que tu as tort. BIGRE LE PRE: Eh ! laissele faire; n'estil pas juste que cette crature le chtie de la peine qu'il me cause ? a, encore un coup,

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et venons ton affaire. Je conois qu'il faut que je te mne chez ton pre; mais que veuxtu que je lui dise ? MOI: Tout ce que vous voudrez, tout ce que vous lui avez entendu dire cent fois lorsqu'il vous a ramen votre fils. BIGRE LE PRE: Allons..." Il sort, je le suis, nous arrivons la porte de la maison; je le laisse entrer seul. Curieux de la conversation de Bigre le pre et du mien, je me cache dans un recoin, derrire une cloison, d'o je ne perdis pas un mot. BIGRE LE PRE: Allons, compre, il faut encore lui pardonner cette fois.
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Lui pardonner, et de quoi ? Tu fais l'ignorant. Je ne le fais point, je le suis. Tu es fch, et tu as raison de l'tre. Je ne suis point fch. Tu l'es, te disje. Si tu veux que je le sois, je ne demande pas mieux; mais que je sache auparavant la sottise qu'il a faite. D'accord, trois fois, quatre fois; mais ce n'est pas coutume. On se trouve une bande de jeunes garons et de jeunes filles; on boit, on rit, on danse; les heures se passent vite; et cependant la porte de la maison se ferme...
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Bigre, en baissant la voix, ajouta: "Ils ne nous entendent pas; mais, de bonne foi, estce que nous avons t plus sages qu'eux leur ge ? Saistu qui sont les mauvais pres ? Les mauvais pres, ce sont ceux qui ont oubli les fautes de leur jeunesse, Dismoi, estce que nous n'avons jamais dcouch ? Et toi, Bigre, mon compre, dismoi, est ce que nous n'avons jamais pris d'attachement qui dplaisait nos parents ? Aussi je crie plus haut que je ne souffre. Fais de mme. Mais Jacques n'a point dcouch, du moins cette nuit, j'en suis sr.

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Eh bien ! si ce n'est pas celleci, c'est une autre. Tant y a que tu n'en veux point ton garon ? Non. Et quand je serai parti tu ne le maltraiteras pas ? Aucunement. Tu m'en donnes ta parole ? Je te la donne. Ta parole d'honneur ? Ma parole d'honneur. Tout est dit, et je m'en retourne..." Comme mon parrain Bigre tait sur le seuil, mon pre, lui frappant doucement sur l'paule, lui disait: "Bigre, mon ami, il y a ici

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quelque anguille sous roche; ton garon et le mien sont deux futs matois; et je crains bien qu'ils ne nous en aient donn d'une garder aujourd'hui; mais, avec le temps cela se dcouvrira. Adieu, compre." LE MATRE: Et quelle fut la fin de l'aventure entre Bigre ton ami et Justine ? JACQUES: Comme elle devait tre. Il se fcha, elle se fcha plus fort que lui; elle pleura, il s'attendrit; elle lui jura que j'tais le meilleur ami qu'il et; je lui jurai qu'elle tait la plus honnte fille du village. Il nous crut, nous demanda pardon,

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nous en aima et nous en estima davantage tous deux. Et voil le commencement, le milieu et la fin de la perte de mon pucelage. A prsent, Monsieur, je voudrais bien que vous m'apprissiez le but moral de cette impertinente histoire. LE MATRE: A mieux connatre les femmes. JACQUES: Et vous aviez besoin de cette leon ? LE MATRE: A mieux connatre les amis. JACQUES: Et vous avez jamais cru qu'il y en et un seul qui tnt rigueur votre femme ou votre fille, si elle s'tait propos sa dfaite ? LE MATRE: A mieux connatre les pres et les enfants.
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JACQUES: Allez, Monsieur, ils ont t de tout temps, et seront jamais, alternativement dupes les uns des autres. LE MATRE: Ce que tu dis l sont autant de vrits ternelles, mais sur lesquelles on ne saurait trop insister. Quel que soit le rcit que tu m'as promis aprs celuici, sois sr qu'il ne sera vide d'instruction que pour un sot; et continue." Lecteur, il me vient un scrupule, c'est d'avoir fait honneur Jacques ou son matre de quelques rflexions qui vous appartiennent de droit; si cela est, vous pouvez les reprendre sans qu'ils s'en formalisent. J'ai cru m'apercevoir que le mot
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Bigre vous dplaisait. Je voudrais bien savoir pourquoi. C'est le vrai nom de famille de mon charron; les extraits baptistaires, extraits mortuaires, contrats de mariage en sont signs Bigre. Les descendants de Bigre, qui occupent aujourd'hui la boutique, s'appellent Bigre. Quand leurs enfants, qui sont jolis, passent dans la rue, on dit: Voil les petits Bigres. Quand vous prononcez le nom de Boule, vous vous rappelez le plus grand bniste que vous ayez eu. On ne prononce point encore dans la contre de Bigre le nom de Bigre sans se rappeler le plus grand

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charron dont on ait mmoire. Le Bigre, dont on lit le nom la fin de tous les livres d'offices pieux du commencement de ce sicle, fut un de ses parents. Si jamais un arrireneveu de Bigre se signale par quelque grande action, le nom personnel de Bigre ne sera pas moins imposant pour vous que celui de Csar ou de Cond. C'est qu'il y a Bigre et Bigre, comme Guillaume et Guillaume. Si je dis Guillaume tout court, ce ne sera ni le conqurant de la Grande Bretagne, ni le marchand de drap de l'Avocat Patelin; le nom de Guillaume tout court ne sera ni hroque ni bourgeois:

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ainsi de Bigre. Bigre tout court n'est ni le fameux charron ni quelqu'un de ses plats anctres ou de ses plats descendants. En bonne foi, un nom personnel peutil tre de bon ou de mauvais got ? Les rues sont pleines de mtins qui s'appellent Pompe. Dfaitesvous donc de votre fausse dlicatesse, ou j'en userai avec vous comme milord Chatham avec les membres du parlement; il leur dit: "Sucre, Sucre, Sucre; qu'est ce qu'il y a de ridicule ldedans ?... Et moi, je vous dirai: Bigre Bigre, Bigre; pourquoi ne s'appelleraiton pas Bigre ?" C'est, comme le disait un

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officier son gnral le grand Cond, qu'il y a un fier Bigre comme Bigre le charron; un bon Bigre, comme vous et moi; de plats Bigres, comme une infinit d'autres. JACQUES. C'tait un jour de noces; frre Jean avait mari la fille d'un de ses voisins. J'tais garon de fte. On m'avait plac table entre les deux goguenards de la paroisse; j'avais l'air d'un grand nigaud, quoique je ne le fusse pas tant qu'ils le croyaient. Ils me firent quelques questions sur la nuit de la marie; j'y rpondis assez btement, et les voil qui clatent de rire, et les femmes de ces deux plaisants crier de l'autre bout: "Qu'estce
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qu'il y a donc ? vous tes bien joyeux lbas ? C'est que c'est par trop drle, rpondit un de nos maris sa femme; je te conterai cela ce soir." L'autre, qui n'tait pas moins curieuse, fit la mme question son mari, qui lui fit la mme rponse. Le repas continue, et les questions et mes balourdises, et les clats de rire et la surprise des femmes. Aprs le repas, la danse; aprs la danse, le coucher des poux, le don de la jarretire, moi dans mon lit, et mes goguenards dans les leurs, racontant leurs femmes la chose incomprhensible, incroyable, c'est qu'

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vingtdeux ans, grand et vigoureux comme je l'tais, assez bien de figure, alerte et point sot, j'tais aussi neuf, mais aussi neuf qu'au sortir du ventre de ma mre, et les deux femmes de s'en merveiller ainsi que leurs maris. Mais, ds le lendemain, Suzanne me fit signe et me dit: "Jacques, n'astu rien faire ? Non, voisine ! qu'estce qu'il y a pour votre service ? Je voudrais... je voudrais...", et en disant je voudrais, elle me serrait la main et me regardait si singulirement; "je voudrais que tu prisses notre serpe et que tu vinsses dans la commune m'aider couper deux ou trois bourres, car c'est une besogne
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trop forte pour moi seule. Trs volontiers, madame Suzanne..." Je prends la serpe, et nous allons. Chemin faisant, Suzanne se laissait tomber la tte sur mon paule, me prenait le menton, me tirait les oreilles, me pinait les cts. Nous arrivons. L'endroit tait en pente. Suzanne se couche terre tout de son long la place la plus leve, les pieds loigns l'un de l'autre et les bras passs par dessus la tte. J'tais au dessous d'elle, jouant de la serpe sur le taillis, et Suzanne repliait ses jambes, approchant ses talons de ses fesses; ses genoux levs rendaient

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ses jupons fort courts, et je jouais toujours de la serpe sur le taillis, ne regardant gure o je frappais et frappant souvent ct. Enfin, Suzanne me dit: "Jacques, estce que tu ne finiras pas bientt ? Quand vous voudrez, madame Suzanne. Est ce que tu ne vois pas, ditelle demivoix, que je veux que tu finisses ?..." Je finis donc, je repris haleine, et je finis encore; et Suzanne... LE MATRE: T'tait ton pucelage que tu n'avais pas ? JACQUES: Il est vrai; mais Suzanne ne s'y mprit pas, et de sourire et de me dire: "Tu en as donn d'une bonne garder
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notre homme; et tu es un fripon. Que voulezvous dire, madame Suzanne ? Rien, rien; tu m'entends de reste. Trompemoi encore quelquefois de mme, et je te le pardonne..." Je reliai ses bourres, je les pris sur mon dos et nous revnmes, elle sa maison, moi la ntre. LE MATRE: Sans faire une pause en chemin ? JACQUES: Non. LE MATRE: Il n'y avait donc pas loin de la commune au village ? JACQUES: Pas plus loin que du village la commune. LE MATRE: Elle ne valait que cela ?

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JACQUES: Elle valait peuttre davantage pour un autre, pour un autre jour: chaque moment a son prix. A quelque temps de l, dame Marguerite, c'tait la femme de notre autre goguenard, avait du grain faire moudre et n'avait pas le temps d'aller au moulin; elle vint demander mon pre un de ses garons qui y allt pour elle. Comme j'tais le plus grand, elle ne doutait pas que le choix de mon pre ne tombt sur moi, ce qui ne manqua pas d'arriver. Dame Marguerite sort; je la suis; je charge le sac sur son ne et je le conduis seul au moulin. Voil son grain moulu, et nous nous en revenions, l'ne et moi, assez
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tristes, car je pensais que j'en serais pour ma corve. Je me trompais. Il y avait entre le village et le moulin un petit bois passer; ce fut l que je trouvai dame Marguerite assise au bord de la voie. Le jour commenait tomber. "Jacques, me ditelle, enfin te voil ! Saistu qu'il y a plus d'une mortelle heure que je t'attends ?..." Lecteur, vous tes aussi trop pointilleux. D'accord, la mortelle heure est des dames de la ville et la grande heure, de dame Marguerite. JACQUES: C'est que l'eau tait basse, que le moulin allait
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lentement, que le meunier tait ivre et que, quelque diligence que j'aie faite, je n'ai pu revenir plus tt. MARGUERITE: Assiedstoi l, et jasons un peu. JACQUES: Dame Marguerite, je le veux bien... Me voil assis ct d'elle pour jaser et cependant nous gardions le silence tous deux. Je lui dis donc: "Mais, dame Marguerite, vous ne me dites mot, et nous ne jasons pas. MARGUERITE: C'est que je rve ce que mon mari m'a dit de toi. JACQUES: Ne croyez rien de ce que votre mari vous a dit; c'est un gausseur. MARGUERITE: Il m'a assur que tu n'avais jamais t amoureux.
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JACQUES: Oh ! pour cela il a dit vrai. MARGUERITE: Quoi ! Jamais de ta vie ? JACQUES: De ma vie. MARGUERITE: Comment ! ton ge, tu ne saurais pas ce que c'est qu'une femme ? JACQUES: Pardonnezmoi, dame Marguerite. MARGUERITE: Et qu'estce que c'est qu'une femme ? JACQUES: Une femme ? MARGUERITE: Oui, une femme. JACQUES: Attendez... C'est un homme qui a un cotillon, une cornette et de gros ttons. LE MATRE: Ah ! sclrat !

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JACQUES: L'autre ne s'y tait pas trompe; et je voulais que celleci s'y trompt. A ma rponse, dame Marguerite fit des clats de rire qui ne finissaient point; et moi, tout bahi, je lui demandai ce qu'elle avait tant rire. Dame Marguerite me dit qu'elle riait de ma simplicit. "Comment ! grand comme tu es, vrai, tu n'en saurais pas davantage ? Non, dame Marguerite." Ldessus dame Marguerite se tut, et moi aussi. "Mais, dame Marguerite, lui disje encore, nous nous sommes assis pour jaser et voil que vous ne dites mot et que nous ne jasons pas. Dame Marguerite, qu'avezvous ? vous rvez.
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MARGUERITE: Oui, je rve... je rve... je rve..." En prononant ces je rve, sa poitrine s'levait, sa voix s'affaiblissait, ses membres tremblaient, ses yeux s'taient ferms, sa bouche tait entrouverte; elle poussa un profond soupir; elle dfaillit, et je fis semblant de croire qu'elle tait morte, et me mis crier du ton de l'effroi: "Dame Marguerite ! dame Marguerite ! parlezmoi donc ! dame Marguerite, estce que vous vous trouvez mal ? MARGUERITE: Non, mon enfant; laissemoi un moment en repos... Je ne sais ce qui m'a prise... Cela m'est venu subitement. LE MATRE: Elle mentait.
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JACQUES: Oui, elle mentait. MARGUERITE: C'est que je rvais. JACQUES: Rvezvous comme cela la nuit ct de votre mari ? MARGUERITE: Quelquefois. JACQUES: Cela doit l'effrayer. MARGUERITE: Il y est fait... Marguerite revint peu peu de sa dfaillance, et dit: Je rvais qu' la noce, il y a huit jours, notre homme et celui de la Suzanne se sont moqus de toi; cela m'a fait piti, et je me suis trouve toute je ne sais comment. JACQUES: Vous tes trop bonne. MARGUERITE: Je n'aime pas qu'on se moque. Je rvais qu' la
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premire occasion ils recommenceraient de plus belle, et que cela me fcherait encore. JACQUES: Mais il ne tiendrait qu' vous que cela n'arrivt plus. MARGUERITE: Et comment ? JACQUES: En m'apprenant... MARGUERITE: Et quoi ? JACQUES: Ce que j'ignore, et ce qui faisait tant rire votre homme et celui de la Suzanne, qui ne riraient plus. MARGUERITE: Oh ! non, non. Je sais bien que tu es un bon garon, et que tu ne le dirais personne; mais je n'oserais. JACQUES: Et pourquoi ? MARGUERITE: C'est que je n'oserais.
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JACQUES: Ah ! dame Marguerite, apprenezmoi, je vous prie, je vous en aurai la plus grande obligation, apprenezmoi..." En la suppliant ainsi, je lui serrais les mains et elle me les serrait aussi; je lui baisais les yeux, et elle me baisait la bouche. Cependant il faisait tout fait nuit. Je lui dis donc: "Je vois bien, dame Marguerite, que vous ne me voulez pas assez de bien pour m'apprendre; j'en suis tout fait chagrin. Allons, levonsnous, retournonsnousen..." Dame Marguerite se tut; elle reprit une de mes mains, je ne sais o elle la conduisit, mais le fait est que je m'criai: Il n'y a rien ! il n'y a rien!
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LE MATRE: Sclrat ! double sclrat ! JACQUES: Le fait est qu'elle tait fort dshabille, et que je l'tais beaucoup aussi. Le fait est que j'avais toujours la main o il n'y avait rien chez elle, et qu'elle avait plac sa main o cela n'tait pas tout fait de mme chez moi. Le fait est que je me trouvai sous elle et par consquent elle sur moi. Le fait est que, ne la soulageant d'aucune fatigue, il fallait bien qu'elle la prt tout entire. Le fait est qu'elle se livrait mon instruction de si bon coeur, qu'il vint un instant o je crus qu'elle en mourrait. Le fait est qu'aussi troubl qu'elle et ne
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sachant ce que je disais, je m'criai: Ah ! dame Suzanne, que vous me faites aise!" LE MATRE: Tu veux dire dame Marguerite. JACQUES: Non, non. Le fait est que je pris un nom pour un autre et qu'au lieu de dire dame Marguerite, je dis dame Suzon. Le fait est que j'avouai dame Marguerite que ce qu'elle croyait m'apprendre ce jourl, dame Suzon me l'avait appris, un peu diversement, la vrit, il y avait trois ou quatre jours. Le fait est qu'elle me dit: Quoi ! c'est Suzon et non pas moi ?... Le fait est que je rpondis: Ce n'est ni l'une ni l'autre. Le fait est que, tout en
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se moquant d'ellemme, de Suzon, des deux maris, et qu'en me disant de petites injures, je me trouvai sur elle, et par consquent elle sous moi, et qu'en m'avouant que cela lui avait fait bien du plaisir, mais pas autant que de l'autre manire, elle se retrouva sur moi, et par consquent moi sous elle. Le fait est qu'aprs quelque temps de repos et de silence, je ne me trouvai ni elle dessous, ni moi dessus, ni elle dessus, ni moi dessous; car nous tions l'un et l'autre sur le ct; qu'elle avait la tte penche en devant et les deux fesses colles contre mes deux cuisses. Le fait est que, si j'avais t moins savant, la bonne
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dame Marguerite m'aurait appris tout ce qu'on peut apprendre. Le fait est que nous emes bien de la peine regagner le village. Le fait est que mon mal de gorge est fort augment, et qu'il n'y a pas d'apparences que je puisse parler de quinze jours. LE MATRE: Et tu n'as pas revu ces femmes ? JACQUES: Pardonnezmoi, plus d'une fois. LE MATRE: Toutes deux ? JACQUES: Toutes deux. LE MATRE: Elles ne se sont pas brouilles ? JACQUES: Utiles l'une l'autre, elles s'en sont aimes davantage. LE MATRE: Les ntres en auraient bien fait autant, mais chacune avec son chacun... Tu ris.
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JACQUES: Toutes les fois que je me rappelle le petit homme criant, jurant, cumant, se dbattant de la tte, des pieds, des mains, de tout le corps, et prt se jeter du haut du fenil en bas, au hasard de se tuer, je ne saurais m'empcher d'en rire. LE MATRE: Et ce petit homme, qui estil ? Le mari de la dame Suzon ? JACQUES: Non. LE MATRE: Le mari de la dame Marguerite ? JACQUES: Non... Touiours le mme: il en a, pour tant qu'il vivra. LE MATRE: Qui estil donc ? Jacques ne rpondit point cette question, et le matre ajouta:
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"Dismoi seulement qui tait le petit homme. JACQUES: Un jour un enfant, assis au pied du comptoir d'une lingre, criait de toute sa force. La marchande importune de ses cris, lui dit: "Mon ami, pourquoi criezvous ? C'est qu'ils veulent me faire dire A. Et pourquoi ne voulezvous pas dire A ? C'est que je n'aurai pas si tt dit A, qu'ils voudront me faire dire B..." C'est que je ne vous aurai pas si tt dit le nom du petit homme, qu'il faudra que je vous dise le reste. LE MATRE: Peut tre. JACQUES: Cela est sr.
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LE MATRE: Allons, mon ami Jacques, nommemoi le petit homme. Tu t'en meurs d'envie, n'estce pas ? Satisfaistoi. JACQUES: C'tait une espce de nain, bossu, crochu, bgue, borgne, jaloux, paillard, amoureux et peut tre aim de Suzon. C'tait le vicaire du village." Jacques ressemblait l'enfant de la lingre comme deux gouttes d'eau, avec cette diffrence que, depuis son mal de gorge, on avait de la peine lui faire dire A, mais une fois en train, il allait de luimme jusqu' la fin de l'alphabet. "J'tais dans la grange de Suzon, seul avec elle. LE MATRE: Et tu n'y tais pas pour rien ?
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JACQUES: Non. Lorsque le vicaire arrive, il prend de l'humeur, il gronde, il demande imprieusement Suzon ce qu'elle faisait en tte tte avec le plus dbauch des garons du village, dans l'endroit le plus recul de la chaumire. LE MATRE: Tu avais dj de la rputation, ce que je vois. JACQUES: Et assez bien mrite. Il tait vraiment fch; ce propos il en ajouta d'autres encore moins obligeants. Je me fche de mon ct. D'injure en injure nous en venons aux mains. Je saisis une fourche, je la lui passe entre les jambes, fourchon d'ici, fourchon de l, et le lance sur le fenil, ni plus ni moins,
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comme une botte de paille. LE MATRE: Et ce fenil tait haut ? JACQUES: De dix pieds au moins, et le petit homme n'en serait pas descendu sans se rompre le cou. LE MATRE: Aprs ? JACQUES: Aprs, j'carte le fichu de Suzon, je lui prends la gorge, je la caresse, elle se dfend comme cela. Il y avait l un bt d'ne dont la commodit nous tait connue; je la pousse sur ce bt. LE MATRE: Tu relves ses jupons ? JACQUES: Je relve ses jupons. LE MATRE: Et le vicaire voyait cela ?
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JACQUES: Comme je vous vois. LE MATRE: Et il se taisait ? JACQUES: Non pas, s'il vous plat. Ne se contenant plus de rage, il se mit crier: "Au meu... meu... meurtre ! au feu... feu... feu!... au vo.. au vo... au voleur!..." Et voil le mari que nous croyions loin qui accourt. LE MATRE: J'en suis fch: je n'aime pas les prtres. JACQUES: Et vous auriez t enchant que sous les yeux de celuici... LE MATRE: J'en conviens. JACQUES: Suzon avait eu le temps de se relever; je me rajuste, me

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sauve, et c'est Suzon qui m'a racont ce qui suit. Le mari qui voit le vicaire perch sur le fenil, se met rire. Le vicaire lui disait: Ris... ris... ris bien... so... so... sot que tu es... Le mari de lui obir, de rire de plus belle, et de lui demander qui estce qui l'a nich l: Le vicaire: "Met... met... metsmoi te... te.... terre." Le mari de rire encore, et de lui demander comment il faut qu'il s'y prenne: Le vicaire: "Co... co... comme j'y... j'y... j'y suis mon... mon... mont, a... a... avec la fou... fou... fourche... Par sanguienne, vous avez raison; voyez ce que c'est que d'avoir tudi ?..." Le mari prend la fourche, la
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prsente au vicaire; celuici s'enfourche comme je l'avais enfourch; le mari lui fait faire un ou deux tours de grange au bout de l'instrument de basse cour, accompagnant cette promenade d'une espce de chant en faux bourdon; et le vicaire criait: "D... d... descendsmoi, ma... ma... maraud, me... me d... d... descendras... drastu ?... Et le mari lui disait: A quoi tientil, monsieur le vicaire, que je ne vous montre ainsi dans toutes les rues du village ? On n'y aurait jamais vu une aussi belle procession..." Cependant le vicaire en fut quitte pour la

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peur, et le mari le mit terre. Je ne sais ce qu'il dit alors au mari, car Suzon s'tait vade; mais j'entendis: "Ma... ma... malheureux ! tu... tu... fra... fra... frappes un... un... pr... pr... prtre; je... je... t'e... t'ex... co... co... communie; tu... tu... se... seras da... da... damn..." C'tait le petit homme qui parlait: et c'tait le mari qui le pourchassait coups de fourche. J'arrive avec beaucoup d'autres; d'aussi loin que le mari m'aperut, mettant sa fourche en arrt. Approche, approche, me ditil. LE MATRE: Et Suzon ? JACQUES: Elle s'en tira.
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LE MATRE: Mal ? JACQUES: Non; les femmes s'en tirent toujours bien quand on ne les a pas surprises en flagrant dlit... De quoi riezvous ? LE MATRE: De ce qui me fera rire, comme toi, toutes les fois que je me rappellerai le petit prtre au bout de la fourche du mari. JACQUES: Ce fut peu de temps aprs cette aventure, qui vint aux oreilles de mon pre et qui en rit aussi, que je m'engageai, comme je vous ai dit..." Aprs quelques moments de silence ou de toux de la part de Jacques, disent les uns, ou aprs avoir encore ri, disent les

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autres, le matre s'adressant Jacques, lui dit: "Et l'histoire de tes amours ?" Jacques hocha de la tte et ne rpondit pas. Comment un homme de sens, qui a des moeurs, qui se pique de philosophie, peutil s'amuser dbiter des contes de cette obscnit ? Premirement, lecteur, ce ne sont pas des contes, c'est une histoire, et je ne me sens pas plus coupable, et peut tre moins, quand j'cris les sottises de Jacques, que Sutone quand il nous transmet les dbauches de Tibre. Cependant vous lisez Sutone, et vous ne lui faites aucun reproche. Pourquoi ne

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froncezvous pas le sourcil Catulle, Martial, Horace, Juvnal, Ptrone, La Fontaine et tant d'autres ? Pourquoi ne ditesvous pas au stocien Snque: Quel besoin avonsnous de la crapule de votre esclave aux miroirs concaves ?" Pourquoi n'avezvous de l'indulgence que pour les morts ? Si vous flchissiez un peu cette partialit, vous verriez qu'elle nat de quelque principe vicieux. Si vous tes innocent, vous ne me lirez pas; si vous tes corrompu, vous me lirez sans consquence. Et puis, si ce que je vous dis l ne vous satisfait pas, ouvrez la

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prface de Jean Baptiste Rousseau, et vous y trouverez mon apologie. Quel est celui d'entre vous qui ost blmer Voltaire d'avoir compos la Pucelle ? Aucun. Vous avez donc deux balances pour les actions des hommes ? "Mais, ditesvous, la Pucelle de Voltaire est un chefd'oeuvre ! Tant pis, puisqu'on ne l'en lira que davantage: Et votre Jacques n'est qu'une insipide rhapsodie de faits les uns rels, les autres imagins, crits sans grce et distribus sans ordre: Tant mieux, mon Jacques en sera moins lu. De quelque ct que vous vous tourniez, vous avez tort. Si mon

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ouvrage est bon, il vous fera plaisir; s'il est mauvais, il ne fera point de mal. Point de livre plus innocent qu'un mauvais livre. Je m'amuse crire sous des noms emprunts les sottises que vous faites; vos sottises me font rire; mon crit vous donne de l'humeur. Lecteur, vous parler franchement, je trouve que le plus mchant de nous deux, ce n'est pas moi. Que je serais satisfait s'il m'tait aussi facile de me garantir de vos noirceurs, qu' vous de l'ennui ou du danger de mon ouvrage ! Vilains hypocrites, laissezmoi en repos. F...tez comme des nes dbts; mais permettezmoi que je dise f...tre; je vous passe
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l'action, passezmoi le mot. Vous prononcez hardiment tuer, voler, trahir, et l'autre vous ne l'oseriez qu'entre les dents ! Estce que moins vous exhalez de ces prtendues impurets en paroles, plus il vous en reste dans la pense ? Et que vous a fait l'action gnitale, si naturelle, si ncessaire et si juste, pour en exclure le signe de vos entretiens, et pour imaginer que votre bouche, vos yeux et vos oreilles en seraient souills ? Il est bon que les expressions les moins usites, les moins crites, les mieux tues soient les mieux sues et les plus gnralement connues; aussi cela

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est; aussi le mot futuo n'estil pas moins familier que le mot pain; nul ge ne l'ignore, nul idiome n'en est priv ! Il a mille synonymes dans toutes les langues, il s'imprime en chacune sans tre exprim, sans voix, sans figure, et le sexe qui le fait le plus a usage de le taire le plus. Je vous entends encore, vous vous criez: Fi, le cynique ! Fi, l'impudent ! Fi, le sophiste!... Courage, insultez bien un auteur estimable que vous avez sans cesse entre les mains, et dont je ne suis ici que le traducteur. La licence de son style m'est presque un garant de la puret de

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ses moeurs; c'est Montaigne. Lasciva est nobis pagina, vita proba. Jacques et son matre passrent le reste de la journe sans desserrer les dents. Jacques toussait, et son matre disait: Voil une cruelle toux! regardait sa montre l'heure qu'il tait sans le savoir, ouvrait sa tabatire sans s'en douter, et prenait sa prise de tabac sans le sentir; ce qui me le prouve, c'est qu'il faisait ces choses trois ou quatre fois de suite et dans le mme ordre. Un moment aprs, Jacques toussait encore, et son matre disait: "Quelle diable de toux ! Aussi tu t'en es donn

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du vin de l'htesse jusqu'au noeud de la gorge. Hier au soir, avec le secrtaire, tu ne t'es pas mnag davantage; quand tu remontas tu chancelais, tu ne savais pas ce que tu disais; et aujourd'hui tu as fait dix haltes, et je gage qu'il ne reste pas une goutte de vin dans ta gourde ?..." Puis il grommelait entre ses dents, regardait sa montre, et rgalait ses narines. J'ai oubli de vous dire, lecteur, que Jacques n'allait jamais sans une gourde remplie du meilleur; elle tait suspendue l'aron de sa selle. A chaque fois que son matre interrompait son rcit par quelque

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question un peu longue, il dtachait sa gourde, en buvait un coup la rgalade, et ne la remettait sa place que quand son matre avait cess de parler. J'avais encore oubli de vous dire que, dans les cas qui demandaient de la rflexion, son premier mouvement tait d'interroger sa gourde. Fallaitil rsoudre une question de morale, discuter un fait, prfrer un chemin un autre, entamer, suivre ou abandonner une affaire, peser les avantages ou les dsavantages d'une opration de politique, d'une spculation de commerce ou de finance, la sagesse ou la folie

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d'une loi, le sort d'une guerre, le choix d'une auberge, dans une auberge le choix d'un appartement, dans un appartement le choix d'un lit, son premier mot tait: Interrogeons la gourde. Son dernier tait: C'est l'avis de la gourde et le mien. Lorsque le destin tait muet dans sa tte, il s'expliquait par sa gourde, c'tait une espce de Pythie portative, silencieuse aussitt qu'elle tait vide. A Delphes, la Pythie, ses cotillons retrousss, assise cul nu sur le trpied, recevait son inspiration de bas en haut; Jacques, sur son cheval, la tte tourne vers le ciel, sa gourde dbouche et le goulot inclin
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vers sa bouche, recevait son inspiration de haut en bas. Lorsque la Pythie et Jacques prononaient leurs oracles, ils taient ivres tous les deux. Il prtendait que l'EspritSaint tait descendu sur les aptres dans une gourde; il appelait la Pentecte la fte des gourdes. Il a laiss un petit trait de toutes sortes de divinations, trait profond dans lequel il donne la prfrence la divination de Bacbuc ou par la gourde. Il s'inscrit en faux, malgr toute la vnration qu'il lui portait, contre le cur de Meudon qui interrogeait la dive Bacbuc par le choc de la panse. "J'aime Rabelais, ditil, mais j'aime mieux la vrit que
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Rabelais." Il 1'appelle hrtique Engastrimyte; et il prouve par cent raisons, meilleures les unes que les autres, que les vrais oracles de Bacbuc ou de la gourde ne se faisaient entendre que par le goulot. Il compte au rang des sectateurs distingus de Bacbuc, des vrais inspirs de la gourde dans ces derniers sicles, Rabelais, la Fare, Chapelle, Chaulieu, La Fontaine, Molire, Panard, Gallet, Vad. Platon et JeanJacques Rousseau, qui prnrent le bon vin sans en boire, sont son avis de faux frres de la gourde. La gourde eut autrefois quelques sanctuaires

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clbres; la Pommedepin, le Temple de la Guinguette, sanctuaires dont il crit l'histoire sparment. Il fait la peinture la plus magnifique de l'enthousiasme, de la chaleur, du feu dont les Bacbutiens ou Prigourdins taient et furent encore saisis de nos jours, lorsque sur la fin du repas, les coudes appuys sur la table, la dive Bacbuc ou la gourde sacre leur apparaissait, tait dpose au milieu d'eux, sifflait, jetait sa coiffe loin d'elle, et couvrait ses adorateurs de son cume prophtique. Son manuscrit est dcor de deux portraits, au bas desquels on lit: Anacron et

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Rabelais, l'un parmi tes anciens, l'autre parmi les modernes, souverains pontifes de la gourde. Et Jacques s'est servi du terme engastrimyte ?... Pourquoi pas, lecteur ? Le capitaine de Jacques tait Bacbutien; il a pu connatre cette expression, et Jacques, qui recueillait tout ce qu'il disait, se la rappeler; mais la vrit, c'est que l'Engastrimyte est de moi, et qu'on lit sur le texte original: Ventriloque. Tout cela est fort beau, ajoutezvous; mais les amours de Jacques ? Les amours de Jacques, il y a que Jacques qui les sache; et le

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voil tourment d'un mal de gorge qui rduit son matre sa montre et sa tabatire; indigence qui l'afflige autant que vous: Qu'allonsnous donc devenir ? Ma foi, je n'en sais rien. Ce serait bien ici le cas d'interroger la dive Bacbuc ou la gourde sacre; mais son culte tombe, ses temples sont dserts. Ainsi qu' la naissance de notre divin Sauveur, les oracles du paganisme cessrent; la mort de Gallet, les oracles de Bacbuc furent muets; aussi plus de grands pomes, plus de ces morceaux une loquence sublime; plus de ces productions marques au coin de

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l'ivresse et du gnie; tout est raisonn, compass, acadmique et plat. O dive Bacbuc ! gourde sacre ! divinit de Jacques ! Revenez au milieu de nous!... Il me prend envie, lecteur, de vous entretenir de la naissance de la dive Bacbuc, des prodiges qui l'accompagnrent et qui la suivirent, des merveilles de son rgne et des dsastres de sa retraite; et si le mal de gorge de notre ami Jacques dure, et que son matre s'opinitre garder le silence, il faudra bien que vous vous contentiez de cet pisode, que je tcherai de pousser jusqu' ce que Jacques gurisse et reprenne l'histoire de ses amours...
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Il y a ici une lacune vraiment dplorable dans la conversation de Jacques et de son matre. Quelque jour un descendant de Nodot, du prsident de Brosses, de Freinshmius, ou du pre Brottier, la remplira peuttre: et les descendants de Jacques ou de son matre, propritaires du manuscrit, en riront beaucoup. Il parait que Jacques, rduit au silence par son mal de gorge, suspendit l'histoire de ses amours; et que son matre commena l'histoire des siennes. Ce n'est ici qu'une conjecture que je donne pour ce qu'elle vaut. Aprs quelques lignes ponctues qui annoncent la lacune, on lit: "Rien n'est plus triste dans ce monde
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que d'tre un sot..." Estce Jacques qui profre cet apophtegme ? Estce son matre ? Ce serait le sujet d'une longue et pineuse dissertation. Si Jacques tait assez insolent pour adresser ces mots son matre, celuici tait assez franc pour se les adresser luimme. Quoi qu'il en soit, il est vident, il est trs vident que c'est le matre qui continue. LE MATRE: C'tait la veille de sa fte, et je n'avais point d'argent. Le chevalier de SaintOuin, mon intime ami, n'tait jamais embarrass de rien. "Tu n'as point d'argent ? me ditil. Non. Eh bien ! il n'y a qu' en faire.
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Et tu sais comme on en fait ? Sans doute." Il s'habille, nous sortons, et il me conduit travers plusieurs rues dtournes dans une petite maison obscure, o nous montons par un petit escalier sale, un troisime, o j'entre dans un appartement assez spacieux et singulirement meubl. Il y avait entre autres choses trois commodes de front, toutes trois de formes diffrentes; parderrire celle du milieu un grand miroir chapiteau trop haut pour le plafond, en sorte qu'un bon demipied de ce miroir tait cach par la commode; sur ces commodes des marchandises de toute espce; deux trictracs;
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autour de l'appartement, des chaises assez belles, mais pas une qui et sa pareille; au pied d'un lit sans rideaux une superbe duchesse; contre une des fentres une volire sans oiseaux, mais toute neuve; l'autre fentre un lustre suspendu par un manche balai, et le manche balai portant des deux bouts sur les dossiers de deux mauvaises chaises de paille; et puis de droite et de gauche des tableaux, les uns attachs aux murs, les autres en pile. JACQUES: Cela sent le faiseur d'affaires d'une lieue la ronde. LE MATRE: Tu l'as devin. Et voil le chevalier et M. Le Brun
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(c'est le nom de notre brocanteur et courtier d'usure) qui se prcipitent dans les bras l'un de l'autre... "Eh ! c'est vous, monsieur le chevalier ? Eh oui, c'est moi, mon cher Le Brun. Mais que devenezvous donc ? Il y a une ternit qu'on ne vous a vu. Les temps sont bien tristes; n'estil pas vrai ? Trs tristes, mon cher Le Brun. Mais il ne s'agit pas de cela; coutezmoi, j'aurais un mot vous dire." Je m'assieds. Le chevalier et Le Brun se retirent dans un coin, et se parlent. Je ne puis te rendre de leur conversation que quelques mots que je surpris la vole...
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"Il est bon ? Excellent. Majeur ? Trs majeur. C'est le fils ? Le fils. Savezvous que nos deux dernires affaires ?... Parlez plus bas. Le pre ? Riche. Vieux ? Et caduc." Le Brun hautevoix: "Tenez, monsieur le chevalier, je ne veux

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plus me mler de rien, cela a toujours des suites fcheuses. C'est votre ami, la bonne heure ! Monsieur a tout fait l'air d'un galant homme; mais... Mon cher Le Brun ! Je n'ai point d'argent. Mais vous avez des connaissances ! Ce sont tous des gueux, de fieffs fripons. Monsieur le chevalier, n'tesvous point las de passer par ces mainsl ? Ncessit n'a point de loi. La ncessit qui vous presse est une plaisante ncessit, une bouillotte, une partie de la belle, quelque fille. Cher ami!...
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C'est toujours moi, je suis faible comme un enfant; et puis vous, je ne sais pas qui vous ne feriez pas fausser un serment. Allons, sonnez donc afin que je sache si Fourgeot est chez lui... Non, ne sonnez pas, Fourgeot vous mnera chez Merval. Pourquoi pas vous ? Moi ! j'ai jur que cet abominable Merval ne travaillerait jamais ni pour moi ni pour mes amis. Il faudra que vous rpondiez pour monsieur, qui peuttre, qui est sans doute un honnte homme; que je rponde pour vous Fourgeot, et que Fourgeot rponde pour moi Merval..."
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Cependant la servante tait entre en disant: "C'est chez M. Fourgeot ?" Le Brun sa servante: "Non, ce n'est chez personne... Monsieur le chevalier, je ne saurais absolument je ne saurais..." Le chevalier l'embrasse, le caresse: "Mon cher Le Brun ! mon cher ami!..." Je m'approche, je joins mes instances celles du chevalier: Monsieur Le Brun ! mon cher monsieur!... Le Brun se laisse persuader. La servante qui souriait de cette momerie part, et dans un clin d'oeil reparat avec un petit homme boiteux, vtu de noir, canne

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la main, bgue, le visage sec et rid, l'oeil vif. Le chevalier se tourne de son ct et lui dit: "Allons, monsieur Mathieu de Fourgeot, nous n'avons plus un moment perdre, conduiseznous vite..." Fourgeot, sans avoir l'air de l'couter, dliait une petite bourse de chamois. Le chevalier Fourgeot: Vous vous moquez, cela nous regarde... Je m'approche, je tire un petit cu que je glisse au chevalier qui le donne la servante en lui passant la main sous le menton. Cependant Le Brun disait Fourgeot: "Je vous le dfends; ne
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conduisez point l ces messieurs. FOURGEOT: Monsieur Le Brun, pourquoi donc ? LE BRUN: C'est un fripon, c'est un gueux. FOURGEOT: Je sais bien que M. de Merval... mais tout pch misricorde; et puis, je ne connais que lui qui ait de l'argent pour le moment. LE BRUN: Monsieur Fourgeot, faites comme il vous plaira; messieurs, je m'en lave les mains. FOURGEOT, Le Brun: Monsieur Le Brun, estce que vous ne venez pas avec nous ? LE BRUN: Moi ! Dieu m'en prserve. C'est un infme que je ne reverrai de ma vie.
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FOURGEOT: Mais, sans vous, nous ne finirons rien. LE CHEVAEIER: Il est vrai. Allons, mon cher Le Brun, il s'agit de me servir, il s'agit d'obliger un galant homme qui est dans la presse; vous ne me refuserez pas; vous viendrez. LE BRUN: Aller chez un Merval ! moi ! moi ! LE CHEVALIER: Oui, vous, vous viendrez pour moi..." A force de sollicitations Le Brun se laisse entraner, et nous voil, lui Le Brun, le chevalier, Mathieu de Fourgeot, en chemin, le chevalier frappant amicalement dans la main de Le Brun et me disant: "C'est le meilleur homme l'homme du monde le plus officieux, la meilleure connaissance...
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LE BRUN: Je crois que M. le chevalier me ferait faire de la fausse monnaie." Nous voil chez Merval. JACQUES: Mathieu de Fourgeot... LE MATRE: Eh bien ! qu'en veuxtu dire ? JACQUES: Mathieu de Fourgeot... Je veux dire que M. le chevalier de SaintOuin connat ces gensl par nom et surnom: et que c'est un gueux, d'intelligence avec toute cette canaillel. LE MATRE: Tu pourrais bien avoir raison... Il est impossible de connatre un homme plus doux, plus civil, plus honnte, plus poli, plus humain, plus compatissant, plus dsintress que M. de
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Merval. Mon ge de majorit et ma solvabilit bien constate, M. de Merval prit un air tout fait affectueux et triste et nous dit avec le ton de la componction qu'il tait au dsespoir; qu'il avait t dans cette mme matine oblig de secourir un de ses amis press des besoins les plus urgents et qu'il tait tout fait sec. Puis s'adressant moi, il ajouta: "Monsieur, n'ayez point de regret de ne pas tre venu plus tt; j'aurais t afflig de vous refuser, mais je l'aurais fait: l'amiti passe avant tout..." Nous voil bien bahis; voil le chevalier, Le Brun mme et
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Fourgeot aux genoux de Merval, et M. de Merval qui leur disait: "Messieurs, vous me connaissez tous; j'aime obliger et tche de ne pas gter les services que je rends en les faisant solliciter: mais, foi d'homme d'honneur, il n'y a pas quatre louis dans la maison..." Moi, je ressemblais, au milieu de ces gensl, un patient qui a entendu sa sentence. Je disais au chevalier: "Chevalier, allonsnousen, puisque ces messieurs ne peuvent rien..." Et le chevalier me tirant l'cart: "Tu n'y penses pas, c'est la veille de sa fte. Je l'ai prvenue, je t'en avertis; et elle s'attend
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une galanterie de ta part. Tu la connais: ce n'est pas qu'elle soit intresse; mais elle est comme les autres, qui n'aiment pas tre trompes dans leur attente. Elle s'en sera dj vante son pre, sa mre, ses tantes, ses amies; et, aprs cela, n'avoir rien leur montrer cela est mortifiant..." Et puis le voil revenu Merval, et le pressant plus vivement encore. Merval, aprs s'tre bien fait tirailler, dit: "J'ai la plus sotte me du monde; je ne saurais voir les gens en peine. Je rve; et il me vient une ide. LE CHEVALIER: Et quelle ide ?
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MERVAL: Pourquoi ne prendriezvous pas des marchandises ? LE CHEVALIER: En avezvous ? MERVAL: Non; mais je connais une femme qui vous en fournira; une brave femme, une honnte femme. LE BRUN: Oui, mais qui nous fournira des guenilles qu'elle nous vendra au poids de l'or, et dont nous ne retirerons rien. MERVAL: Point du tout, ce seront de trs belles toffes, des bijoux en or et en argent, des soieries de toute espce, des perles, quelques pierreries; il y aura trs peu de chose perdre sur ces effets. C'est une bonne crature se contenter de peu, pourvu qu'elle ait ses srets; ce sont des marchandises
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d'affaires qui lui reviennent trs bon prix. Au reste, voyezles, la vue ne vous en cotera rien..." Je reprsentai Merval et au chevalier, que mon tat n'tait pas de vendre; et que, quand cet arrangement ne me rpugnerait pas, ma position ne me laisserait pas le temps d'en tirer parti. Les officieux Le Brun et Mathieu de Fourgeot dirent tous la fois: "Qu' cela ne tienne, nous vendrons pour vous: c'est l'embarras d'une demijourne..." Et la sance fut remise l'aprsmidi chez M. de Merval, qui, me frappant doucement sur l'paule, me disait d'un ton onctueux et pntr: "Monsieur, je suis charm de vous
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obliger; mais croyezmoi, faites rarement de pareils emprunts; ils finissent toujours par ruiner. Ce serait un miracle, dans ce paysci, que vous eussiez encore traiter une fois avec d'aussi honntes gens que MM. Le Brun et Mathieu de Fourgeot... Le Brun et Fourgeot de Mathieu, ou Mathieu de Fourgeot, le remercirent en s'inclinant, et lui disant qu'il avait bien de la bont, qu'ils avaient tch jusqu' prsent de faire leur petit commerce en conscience, et qu'il n'y avait pas de quoi les louer. MERVAL: Vous vous trompez, messieurs, car qui estce qui a de la

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conscience prsent ? Demandez M. le chevalier de SaintOuin, qui doit en savoir quelque chose..." Nous voil sortis de chez Merval, qui nous demande, du haut de son escalier, s'il peut compter sur nous et faire avertir sa marchande. Nous lui rpondons que oui; et nous allons tous quatre dner dans une auberge voisine, en attendant l'heure du rendezvous. Ce fut Mathieu de Fourgeot qui commanda le dner, et qui le commanda bon. Au dessert, deux marmottes s'approchrent de notre table avec leurs vielles; Le Brun les fit asseoir. On les fit boire, on les fit jaser, on les fit jouer. Tandis que mes trois
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convives s'amusaient en chiffonner une, sa compagne, qui tait ct de moi, me dit tout bas: "Monsieur, vous tes l en bien mauvaise compagnie: il n' y a pas un de ces gensl qui n'ait son nom sur le livre rouge." Nous quittmes l'auberge l'heure indique, et nous nous rendmes chez Merval. J'oubliais de te dire que ce diner puisa la bourse du chevalier et la mienne, et qu'en chemin Le Brun dit au chevalier, qui me le redit, que Mathieu de Fourgeot exigeait dix louis pour sa commission, que c'tait le moins qu'on pt lui donner; que s'il tait satisfait de nous, nous aurions les
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marchandises meilleur prix, et que nous retrouverions aisment cette somme sur la vente. Nous voil chez Merval, o sa marchande nous avait prcds avec ses marchandises. Mlle Bridoie (c'est son nom) nous accabla de politesses et de rvrences, et nous tala des toffes, des toiles, des dentelles, des bagues, des diamants, des botes d'or. Nous prmes de tout. Ce furent Le Brun, Mathieu de Fourgeot et le chevalier qui mirent le prix aux choses; et c'est Merval qui tenait la plume. Le total se monta dixneuf mille sept cent soixante et quinze livres, dont j'allais faire mon billet, lorsque
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Mlle Bridoie me dit, en faisant une rvrence (car elle ne s'adressait jamais personne sans le rvrencier): "Monsieur, votre dessein est de payer vos billets leurs chances ? Assurment, lui rpondisje. En ce cas, me rpliquatelle, il vous est indiffrent de me faire des billets ou des lettres de change." Le mot de lettre de change me fit plir. Le chevalier s'en aperut et dit Mlle Bridoie: "Des lettres de change, mademoiselle ! mais ces lettres de change courront, et l'on ne sait en quelles mains elles pourraient aller.

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Vous vous moquez, monsieur le chevalier; on sait un peu les gards ds aux personnes de votre rang..." Et puis une rvrence... "On tient ces papiersl dans son portefeuille; on ne les produit qu' temps. Tenez, voyez..." Et puis une rvrence... Elle tire son portefeuille de sa poche; elle lit une multitude de noms de tout tat et de toutes conditions. Le chevalier s'tait approch de moi, et me disait: "Des lettres de change ! cela est diablement srieux ! Vois ce que tu veux faire. Cette femme me parat honnte, et puis, avant l'chance, tu seras en fonds ou j'y serai."
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JACQUES: Et vous signtes les lettres de change ? LE MATRE: Il est vrai. JACQUES: C'est l'usage des pres, lorsque leurs enfants partent pour la capitale, de leur faire un petit sermon. Ne frquentez point mauvaise compagnie; rendezvous agrable vos suprieurs, par de l'exactitude remplir vos devoirs; conservez votre religion; fuyez les filles de mauvaise vie, les chevaliers d'industrie, et surtout ne signez jamais de lettres de change. LE MATRE: Que veuxtu, je fis comme les autres; la premire chose que j'oubliai, ce fut la leon de mon pre. Me voil pourvu de

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marchandises vendre mais c'est de l'argent qu'il nous fallait. Il y avait quelques paires de manchettes dentelle, trs belles: le chevalier s'en saisit au prix cotant, en me disant: "Voil dj une partie de tes emplettes, sur laquelle tu ne perdras rien." Mathieu de Fourgeot prit une montre et deux botes d'or, dont il allait surlechamp m'apporter la valeur; Le Brun prit en dpt le reste chez lui. Je mis dans ma poche une superbe garniture avec les manchettes; c'tait une des fleurs du bouquet que j'avais donner. Mathieu de Fourgeot revint en un clin d'oeil

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avec soixante louis: de ces soixante louis, il en retint dix pour lui, et je reus les cinquante autres. Il me dit qu'il n'avait vendu ni la montre ni les deux botes, mais qu'il les avait mises en gage. JACQUES: En gage ? LE MATRE: Oui. JACQUES: Je sais o. LE MATRE: O ? JACQUES: Chez la demoiselle aux rvrences, la Bridoie. LE MATRE: Il est vrai. Avec la paire de manchettes et sa garniture, je pris encore une jolie bague, avec une bote
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mouches, double d'or. J'avais cinquante louis dans ma bourse; et nous tions, le chevalier et moi, de la plus belle gaiet. JACQUES: Voil qui est fort bien. Il n'y a dans tout ceci qu'une chose qui m'intrigue: c'est le dsintressement du sieur Le Bron; estce que celuil n'eut aucune part la dpouille ? LE MATRE: Allons donc, Jacques, vous vous moquez; vous ne connaissez pas M. Le Brun. Je lui proposai de reconnatre ses bons offices: il se fcha, il me rpondit que je le prenais apparemment pour un Mathieu de Fourgeot; qu'il n'avait jamais tendu la main. "Voil mon cher Le Brun, s'cria le chevalier, c'est toujours
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luimme; mais nous rougirions qu'il ft plus honnte que nous..." Et l'instant il prit parmi nos marchandises deux douzaines de mouchoirs, une pice de mousseline, qu'il lui fit accepter pour sa femme et pour sa fille. Le Brun se mit considrer les mouchoirs, qui lui parurent si beaux, la mousseline qu'il trouva si fine, cela lui tait offert de si bonne grce, il avait une si prochaine occasion de prendre sa revanche avec nous par la vente des effets qui restaient entre ses mains, qu'il se laissa vaincre; et nous voil partis, et nous acheminant toutes jambes de fiacre vers la demeure de celle que j'aimais, et qui la garniture, les
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manchettes et la bague taient destines. Le prsent russit merveille. On fut charmante. On essaya surlechamp la garniture et les manchettes; la bague semblait avoir t faite pour le doigt. On soupa, et gaiement comme tu penses bien. JACQUES: Et vous couchtes l. LE MATRE: Non. JACQUES: Ce fut donc le chevalier ? LE MATRE: Je le crois. JACQUES: Du train dont on vous menait, vos cinquante louis ne durrent pas longtemps. LE MATRE: Non. Au bout de huit jours nous nous rendmes chez Le

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Brun pour voir ce que le reste de nos effets avait produit. JACQUES: Rien, ou peu de chose. Le Bran fut triste, il se dchana contre le Merval et la demoiselle aux rvrences, les appela gueux, infmes, fripons, jura derechef de n'avoir jamais rien dmler avec eux, et vous remit sept huit cents francs. LE MATRE: A peu prs; huit cent soixante et dix livres. JACQUES: Ainsi, si je sais un peu calculer, huit cent soixante et dix livres de Le Bron, cinquante louis de Merval ou de Fourgeot, la garniture, les manchettes et la bague, allons, encore cinquante

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louis, et voil ce qui vous est rentr de vos dixneuf mille sept cent soixante et treize livres, en marchandises. Diable ! Cela est honnte. Merval avait raison, on n'a pas tous les jours traiter avec d'aussi dignes gens. LE MATRE: Tu oublies les manchettes prises au prix cotant par le chevalier. JACQUES: C'est que le chevalier ne vous en a jamais parl. LE MATRE: J'en conviens. Et les deux botes d'or et la montre mises en gage par Mathieu, tu n'en dis rien. JACQUES: C'est que je ne sais qu'en dire. LE MATRE: Cependant l'chance des lettres de change arriva.
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JACQUES: Et vos fonds ni ceux du chevalier n'arrivrent point. LE MATRE: Je fus oblig de me cacher. On instruisit mes parents; un de mes oncles vint Paris. Il prsenta un mmoire la police contre tous ces fripons. Ce mmoire fut renvoy un des commis; ce commis tait un protecteur gag de Merval. On rpondit que, l'affaire tant en justice rgle, la police n'y pouvait rien. Le prteur sur gages qui Mathieu avait confi les deux botes fit assigner Mathieu. J'intervins dans ce procs. Les frais de justice furent si normes, qu'aprs la vente de la montre et des botes,

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il s'en manquait encore cinq ou six cents francs qu'il n'y et de quoi tout payer. Vous ne croirez pas cela, lecteur. Et si je vous disais qu'un limonadier, dcd il y a quelque temps dans mon voisinage, laissa deux pauvres orphelins en bas ge. Le commissaire se transporte chez le dfunt; on appose un scell. On lve ce scell, on fait un inventaire, une vente; la vente produit huit neuf cents francs. De ces neuf cents francs, les frais de justice prlevs, il reste deux sous pour chaque orphelin; on leur met chacun ces deux sous dans la main, et on les conduit l'hpital.
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LE MATRE: Cela fait horreur. JACQUES: Et cela dure. LE MATRE: Mon pre mourut dans ces entrefaites. J'acquittai les lettres de change, et je sortis de ma retraite, o, pour l'honneur du chevalier et de mon amie, j'avouerai qu'ils me tinrent assez fidle compagnie. JACQUES: Et vous voil tout aussi fru qu'auparavant du chevalier et de votre belle; votre belle vous tenant la drage plus haute que jamais. LE MATRE: Et pourquoi cela, Jacques ? JACQUES: Pourquoi ? C'est que matre de votre personne et
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possesseur d'une fortune honnte, il fallait faire de vous un sot complet, un mari. LE MATRE: Ma foi, je crois que c'tait leur projet; mais il ne leur russit pas. JACQUES: Vous tes bien heureux, ou ils ont t bien maladroits. LE MATRE: Mais il me semble que ta voix est moins rauque, et que tu parles plus librement. JACQUES: Cela vous semble, mais cela n'est pas. LE MATRE: Tu ne pourrais donc pas reprendre l'histoire de tes amours ? JACQUES: Non.

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LE MATRE: Et ton avis est que je continue l'histoire des miennes ? JACQUES: C'est mon avis de faire une pause, et de hausser la gourde. LE MATRE: Comment ! avec ton mal de gorge tu as fait remplir ta gourde ? JACQUES: Oui, mais, de par tous les diables, c'est de tisane; aussi je n'ai point d'ides, je suis bte; et tant qu'il n'y aura dans la gourde que de la tisane, je serai bte. LE MATRE: Que faistu ? JACQUES: Je verse la tisane terre; je crains qu'elle ne nous porte malheur.
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LE MATRE: Tu es fou. JACQUES: Sage ou fou, il n'en restera pas la valeur d'une larme dans la gourde. Tandis que Jacques vide terre sa gourde, son matre regarde sa montre, ouvre sa tabatire, et se dispose continuer l'histoire de ses amours. Et moi, lecteur, je suis tent de lui fermer la bouche en lui montrant de loin ou un vieux militaire sur son cheval, le dos vot, et s'acheminant grands pas; ou une jeune paysanne en petit chapeau de paille, en cotillons rouges, faisant son chemin pied ou sur un ne. Et pourquoi le vieux militaire ne
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seraitil pas ou le capitaine de Jacques ou le camarade de son capitaine ? Mais il est mort. Vous le croyez... ? Pourquoi la jeune paysanne ne seraitelle pas ou la dame Suzon, ou la dame Marguerite, ou l'htesse du GrandCerf, ou la mre Jeanne, ou mme Denise, sa fille ? Un faiseur de romans n'y manquerait pas; mais je n'aime pas les romans, moins que ce ne soit ceux de Richardson. Je fais l'histoire, cette histoire intressera ou n'intressera pas: c'est le moindre de mes soucis. Mon projet est d'tre vrai, je l'ai rempli. Ainsi, je ne ferai point revenir frre Jean de

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Lisbonne; ce gros prieur qui vient nous dans un cabriolet, ct d'une jeune et jolie femme, ce ne sera point l'abb Hudson: Mais l'abb Hudson est mort ? Vous le croyez ? Avezvous assist ses obsques ? Non: Vous ne l'avez point vu mettre en terre ? Non: Il est donc mort ou vivant, comme il me plaira. Il ne tiendrait qu' moi d'arrter ce cabriolet, et d'en faire sortir avec le prieur et sa compagne de voyage une suite d'vnements en consquence desquels vous ne sauriez ni les amours de Jacques, ni celles de son matre; mais je ddaigne toutes ces ressourcesl,

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je vois seulement qu'avec un peu d'imagination et de style, rien n'est plus ais que de filer un roman. Demeurons dans le vrai, et en attendant que le mal de gorge de Jacques se passe, laissons parler son matre. LE MATRE: Un matin, le chevalier m'apparut fort triste; c'tait le lendemain d'un jour que nous avions pass la campagne, le chevalier, son amie ou la mienne, ou peuttre de tous les deux, le pre la mre, les tantes, les cousines et moi. Il me demanda si je n'avais commis aucune indiscrtion qui eut clair les parents sur ma passion. Il m'apprit que le pre et la mre, alarms de mes
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assiduits, avaient fait des questions leur fille; que si j'avais des vues honntes, rien n'tait plus simple que de les avouer; qu'on se ferait honneur de me recevoir ces conditions; mais que si je ne m'expliquais pas nettement sous quinzaine, on me prierait de cesser des visites qui se remarquaient, sur lesquelles on tenait des propos, et qui faisaient tort leur fille en cartant d'elle des partis avantageux qui pouvaient se prsenter sans la crainte d'un refus. JACQUES: Eh bien ! mon matre, Jacques atil du nez ? LE MATRE: Le chevalier ajouta: "Dans une quinzaine ! le terme est

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assez court. Vous aimez, on vous aime; dans quinze jours que ferezvous ?" Je rpondis net au chevalier que je me retirerais. "Vous vous retirerez ! Vous n'aimez donc pas ? J'aime, et beaucoup; mais j'ai des parents, un nom, un tat, des prtentions, et je ne me rsoudrai jamais enfouir tous ces avantages dans le magasin d'une petite bourgeoise. Et leur dclareraije cela ? Si vous le voulez. Mais, chevalier, la subite et scrupuleuse dlicatesse de ces gensl m'tonne. Ils ont permis leur fille d'accepter mes cadeaux; ils m'ont laiss vingt fois en tte tte

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avec elle; elle court les bals, les assembles, les spectacles, les promenades aux champs et la ville, avec le premier qui a un bon quipage lui offrir; ils dorment profondment tandis qu'on fait de la musique ou de la conversation chez elle; tu frquentes dans la maison tant qu'il te plat; et, entre nous, chevalier, quand tu es admis dans une maison, on peut y en admettre un autre. Leur fille est note. Je ne croirai pas, je ne nierai pas tout ce qu'on en dit; mais tu conviendras que ces parentsl auraient pu s'aviser plus tt d'tre jaloux de l'honneur de leur enfant.

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Veuxtu que je te parle vrai ? On m'a pris pour une espce de bent qu'on se promettait de mener par le nez aux pieds du cur de la paroisse. Ils se sont tromps. Je trouve Mlle Agathe charmante; j'en ai la tte tourne: et il y parat, je crois, aux effroyables dpenses que j'ai faites pour elle. Je ne refuse pas de continuer, mais encore fautil que ce soit avec la certitude de la trouver un peu moins svre l'avenir. "Mon projet n'est pas de perdre ternellement ses genoux un temps, une fortune et des soupirs que je pourrais employer plus utilement ailleurs. Tu diras ces derniers mots Mlle Agathe, et
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tout ce qui les a prcds ses parents... Il faut que notre liaison cesse, ou que je sois admis sur un nouveau pied, et que Mlle Agathe fasse de moi quelque chose de mieux que ce qu'elle en a fait jusqu' prsent. Lorsque vous m'introduistes chez elle, convenez, chevalier, que vous me ftes esprer des facilits que je n'ai point trouves. Chevalier, vous m'en avez un peu impos." LE CHEVALIER: Ma foi, je m'en suis un peu impos le premier moimme. Qui diable aurait jamais imagin qu'avec l'air leste, le ton libre et gai de cette jeune folle, ce serait un petit dragon de vertu ?
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JACQUES: Comment, diable ! Monsieur, cela est bien fort. Vous avez donc t brave une fois dans votre vie ? LE MATRE: Il y a des jours comme cela. J'avais sur le coeur l'aventure des usuriers, ma retraite SaintJeandeLatran, devant la demoiselle Bridoie, et plus que tout, les rigueurs de Mlle Agathe. J'tais un peu las d'tre lantern. JACQUES: Et, d'aprs ce courageux discours, adress votre cher ami le chevalier de SaintOuin, que fitesvous ? LE MATRE: Je tins parole, je cessai mes visites. JACQUES: Bravo ! Bravo ! mio caro moestro ! LE MATRE: Il se passa une quinzaine sans que j'entendisse parler
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de rien, si ce n'tait par le chevalier qui m'instruisait fidlement des effets de mon absence dans la famille, et qui m'encourageait tenir ferme. Il me disait: "On commence s'tonner, on se regarde, on parle; on se questionne sur les sujets de mcontentement qu'on a pu te donner. La petite fille joue la dignit; elle dit avec une indiffrence affecte travers laquelle on voit aisment qu'elle est pique: "On ne voit plus ce monsieur; c'est qu'apparemment il ne veut plus qu'on le voie; la bonne heure, c'est son affaire..." Et puis elle fait une pirouette, elle se met chantonner, elle va la fentre, elle
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revient, mais les yeux rouges; tout le monde s'aperoit qu'elle a pleur. Qu'elle a pleur ! Ensuite elle s'assied; elle prend son ouvrage; elle veut travailler, mais elle ne travaille pas. On cause, elle se tait; on cherche l'gayer elle prend de l'humeur; on lui propose un jeu, une promenade, un spectacle: elle accepte; et lorsque tout est prt, c'est une autre chose qui lui plat et qui lui dplat le moment d'aprs... Oh ! ne voiltil pas que tu te troubles ! Je ne te dirai plus rien.

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Mais, chevalier, vous croyez donc que, si je reparaissais... Je crois que tu serais un sot. Il faut tenir bon il faut avoir du courage. Si tu reviens sans tre rappel, tu es perdu. Il faut apprendre vivre ce petit mondel. Mais si l'on ne me rappelle pas ? On te rappellera. Si l'on tarde beaucoup me rappeler ? On te rappellera bientt. Peste ! un homme comme toi ne se remplace pas aisment. Si tu reviens de toimme, on te boudera, on te fera payer chrement ton incartade, on t'imposera la loi qu'on voudra t'imposer; il faudra t'y soumettre; il faudra flchir
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le genou. Veuxtu tre le matre ou l'esclave, et l'esclave Ie plus malmen ? Choisis. A te parler vrai, ton procd a t un peu leste; on n'en peut pas conclure un homme bien pris; mais ce qui est fait est fait; et s'il est possible d'en tirer bon parti, il n'y faut pas manquer. Elle a pleur ! Eh bien ! elle a pleur. Il vaut encore mieux qu'elle pleure que toi. Mais si l'on ne me rappelle pas ? On te rappellera, te disje. Lorsque j'arrive, je ne parle pas plus de toi que si tu n'existais pas. On me tourne, je me laisse
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tourner; enfin on me demande si je t'ai vu; je rponds indiffremment, tantt oui, tantt non; puis on parle d'autre chose; mais on ne tarde pas de revenir ton clipse. Le premier mot vient, ou du pre, ou de la mre, ou de la tante, ou d'Agathe, et l'on dit: "Aprs tous les gards que nous avons eus pour lui ! l'intrt que nous avons tous pris sa dernire affaire ! les amitis que ma nice lui a faites ! les politesses dont je l'ai combl ! tant de protestations d'attachement que nous en avons reues ! et puis fiezvous aux hommes!... Aprs cela, ouvrez votre maison ceux qui se prsentent!... Croyez aux amis!"
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Et Agathe ? La consternation y est, c'est moi qui t'en assure. Et Agathe ? Agathe me tire l'cart, et dit: "Chevalier, concevezvous quelque chose votre ami ? Vous m'avez assure tant de fois que j'en tais aime; vous le croyiez, sans doute, et pourquoi ne l'auriezvous pas cru ? Je le croyais bien, moi..." Et puis elle s'interrompt, sa voix s'altre, ses yeux se mouillent... Eh bien ! ne voiltil pas que tu en fais autant ! Je ne te dirai plus rien, cela est dcid. Je vois ce que tu dsires, mais il n'en sera

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rien, absolument rien. Puisque tu as fait la sottise de te retirer sans rime ni raison, je ne veux pas que tu la doubles en allant te jeter leur tte. Il faut tirer parti de cet incident pour avancer tes affaires avec Mlle Agathe; il faut qu'elle voie qu'elle ne te tient pas si bien qu'elle ne puisse te perdre, moins qu'elle ne s'y prenne mieux pour te garder. Aprs ce que tu as fait, en tre encore lui baiser la main ! Mais l, chevalier, la main sur la conscience, nous sommes amis; et tu peux, sans indiscrtion, t'expliquer avec moi; vrai, tu n'en as jamais rien obtenu ?
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Non. Tu mens, tu fais le dlicat. Je le ferais peuttre, si j'en avais raison; mais je te jure que je n'ai pas le bonheur de mentir. Cela est inconcevable car enfin tu n'es pas, maladroit. Quoi ! on n'a pas eu le moindre petit moment de faiblesse ? Non. C'est qu'il sera venu, que tu ne l'auras pas aperu, et que tu l'auras manqu. J'ai peur que tu n'aies t un peu bent; les gens honntes, dlicats et tendres comme toi, y sont sujets. Mais vous, chevalier, lui disje, que faitesvous l ? Rien.
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Vous n'avez point eu de prtentions ? Pardonnezmoi, s'il vous plat, elles ont mme dur assez longtemps; mais tu es venu, tu as vu et tu as vaincu. Je me suis aperu qu'on te regardait beaucoup, et qu'on ne me regardait plus gure; je me le suis tenu pour dit. Nous sommes rests bons amis; on me confie ses petites penses, on suit quelquefois mes conseils; et faute de mieux, j'ai accept le rle de subalterne auquel tu m'as rduit." JACQUES: Monsieur, deux choses: l'une c'est que je n'ai jamais pu suivre mon histoire sans qu'un diable ou un autre m'interrompt,
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et que la vtre va tout de suite. Voil le train de la vie; l'un court travers les ronces sans se piquer; l'autre a beau regarder o il met le pied, il trouve des ronces dans le plus beau chemin, et arrive au gte corch tout vif. LB MATRE: Estce que tu as oubli ton refrain; et le grand rouleau, et l'criture d'en haut ? JACQUES: L'autre chose, c'est que je persiste dans l'ide que votre chevalier de SaintOuin est un grand fripon; et qu'aprs avoir partag votre argent avec les usuriers Le Brun, Merval, Mathieu de Fourgeot ou Fourgeot de Mathieu, la Bridoie, il cherche
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vous embter de sa matresse, en tout bien et tout honneur s'entend, pardevant notaire et cur, afin de partager encore avec vous votre femme... Ahi ! la gorge!... LE MATRE: Saistu ce que tu fais l ? une chose trs commune et trs impertinente. JACQUES: J'en suis bien capable. LE MATRE: Tu te plains d'avoir t interrompu, et tu interromps. JACQUES: C'est 1'effet du mauvais exemple que vous m'avez donn. Une mre veut tre galante, et veut que sa fille soit sage; un pre veut tre dissipateur, et veut que son fils soit conome; un matre veut...
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LE MATRE: Interrompre son valet, l'interrompre tant qu'il lui plat, et n'en pas tre interrompu. Lecteur, estce que vous ne craignez pas de voir se renouveler ici la scne de l'auberge o l'un criait: Tu descendras; l'autre: Je ne descendrai pas ? A quoi tientil que je ne vous fasse entendre: J'interromprai, tu n'interrompras pas ? Il est certain que, pour peu que j'agace Jacques ou son matre, voil la querelle engage; et si je l'engage une fois, qui sait comment elle finira ? Mais la vrit est que Jacques rpondit modestement son matre: "Monsieur, je ne vous interromps pas; mais je cause avec vous,
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comme vous m'en avez donn la permission. LE MATRE: Passe; mais ce n'est pas tout. JACQUES: Quelle autre incongruit puisje avoir commise ? LE MATRE: Tu vas anticipant sur le raconteur, et tu lui tes le plaisir qu'il s'est promis de ta surprise; en sorte qu'ayant, par une ostentation de sagacit trs dplace, devin ce qu'il avait te dire, il ne lui reste plus qu' se taire, et je me tais. JACQUES: Ah ! mon matre ! LE MATRE: Que maudits soient les gens d'esprit ! JACQUES: D'accord; mais vous n'aurez pas la cruaut... LE MATRE: Conviens du moins que tu le mriterais.

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JACQUES: D'accord; mais avec tout cela vous regarderez votre montre l'heure qu'il est, vous prendrez votre prise de tabac, votre humeur cessera, et vous continuerez votre histoire. LE MATRE: Ce drlel fait de moi tout ce qu'il veut..." Quelques jours aprs cet entretien avec le chevalier, il reparut chez moi; il avait l'air triomphant. "Eh bien ! l'ami, me ditil, une autre fois croirezvous mes almanachs ? Je vous l'avais bien dit, nous sommes les plus forts, et voici une lettre de la petite; oui, une lettre, une lettre d'elle..." Cette lettre tait fort douce; des reproches, des plaintes et
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ctera; et me voil rinstall dans la maison. Lecteur, vous suspendez ici votre lecture; qu'estce qu'il y a ? Ah ! je crois vous comprendre, vous voudriez voir cette lettre. Mme Riccoboni n'aurait pas manqu de vous la montrer. Et celle que Mme de La Pommeraye dicta aux deux dvotes, je suis sr que vous l'avez regrette. Quoiqu'elle ft autrement difficile faire que celle d'Agathe, et que je ne prsume pas infiniment de mon talent, je crois que je m'en serais tir, mais elle n'aurait pas t originale; 'aurait t comme ces sublimes harangues de TiteLive dans son Histoire de Rome, ou du cardinal Bentivoglio dans ses
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Guerres de Flandre. On les lit avec plaisir, mais elles dtruisent l'illusion. Un historien, qui suppose ses personnages des discours qu'ils n'ont pas tenus, peut aussi leur supposer des actions qu'ils n'ont pas faites. Je vous supplie donc de vouloir bien vous passer de ces deux lettres, et de continuer votre lecture. LE MATRE: On me demanda raison de mon clipse, je dis ce que je voulus; on se contenta de ce que je dis, et tout reprit son train accoutum. JACQUES: C'estdire que vous continutes vos dpenses, et que
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vos affaires amoureuses n'en avanaient pas davantage. LE MATRE: Le chevalier m'en demandait des nouvelles, et avait l'air de s'en impatienter. JACQUES: Et il s'en impatientait peuttre rellement. LE MATRE: Et pourquoi cela ? JACQUES: Pourquoi ? Parce qu'il... LE MATRE: Achve donc. JACQUES: Je m'en garderai bien; il faut laisser au conteur. LE MATRE: Mes leons te profitent, je m'en rjouis... Un jour le chevalier me proposa une promenade en tte tte. Nous allmes passer la journe la campagne. Nous partmes de bonne heure.
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Nous dnmes l'auberge; nous y soupmes; le vin tait excellent, nous en bmes beaucoup, causant de gouvernement, de religion et de galanterie. Jamais le chevalier ne m'avait marqu tant de confiance, tant d'amiti; il m'avait racont toutes les aventures de sa vie, avec la plus incroyable franchise, ne me celant ni le bien ni le mal. Il buvait, il m'embrassait, il pleurait de tendresse; je buvais, je l'embrassais, je pleurais mon tour. Il n'y avait dans toute sa conduite passe qu'une seule action qu'il se reprocht; il en porterait le remords jusqu'au tombeau. "Chevalier, confessezvousen votre ami, cela vous soulagera. Eh
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bien ! de quoi s'agitil ? de quelque peccadille dont votre dlicatesse vous exagre la valeur ? Non, non, s'criait le chevalier en penchant sa tte sur ses deux mains, et se couvrant le visage de honte; c'est une noirceur, une noirceur impardonnable. Le croirezvous ? Moi, le chevalier de SaintOuint a une fois tromp, oui, tromp son ami ! Et comment cela s'estil fait ? Hlas ! nous frquentions l'un et l'autre dans la mme maison, comme vous et moi. Il y avait une jeune fille comme Mlle Agathe; il en tait amoureux, et moi j'en tais aim; il se ruinait en

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dpenses pour elle, et c'est moi qui jouissais de ses faveurs. Je n'ai jamais eu le courage de lui en faire l'aveu; mais si nous nous retrouvons ensemble, Je lui dirai tout. Cet effroyable secret que je porte au fond de mon coeur l'accable, c'est un fardeau dont il faut absolument que je me dlivre. Chevalier, vous ferez bien. Vous me le conseillez ? Assurment, je vous le conseille. Et comment croyezvous que mon ami prenne la chose ? S'il est votre ami, s'il est juste, il trouvera votre excuse en luimme; il sera touch de votre franchise et de votre repentir;
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il jettera ses bras autour de votre cou; il fera ce que je ferais sa place. Vous le croyez ? Je le crois. Et c'est ainsi que vous en useriez ? Je n'en doute pas..." A l'instant le chevalier se lve, s'avance vers moi, les larmes aux yeux, les deux bras ouverts, et me dit: "Mon ami, embrassezmoi donc. Quoi ! chevalier, lui disje, c'est vous ? c'est moi ? c'est cette coquine d'Agathe ? Oui, mon ami; je vous rends encore votre parole, vous tes le
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matre d'en agir avec moi comme il vous plaira. Si vous pensez, comme moi, que mon offense soit sans excuse, ne m'excusez point; levezvous, quittezmoi, ne me revoyez jamais qu'avec mpris, et abandonnezmoi ma douleur et ma honte. Ah ! mon ami, si vous saviez tout l'empire que la petite sclrate avait pris sur mon coeur ! Je suis n honnte; jugez combien j'ai d souffrir du rle indigne auquel je me suis abaiss. Combien de fois j'ai dtourn mes yeux de dessus elle, pour les attacher sur vous, en gmissant de sa trahison et de la mienne. Il est inou que vous ne vous en soyez jamais aperu..."
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Cependant j'tais immobile comme un Terme ptrifi; peine entendaisje le discours du chevalier. Je m'criai: "Ah ! l'indigne ! Ah ! chevalier ! vous, vous, mon ami ! Oui, je l'tais, et je le suis encore, puisque je dispose, pour vous tirer des liens de cette crature, d'un secret qui est plus le sien que le mien. Ce qui me dsespre, c'est que vous n'en ayez rien obtenu qui vous ddommage de tout ce que vous avez fait pour elle." (Ici Jacques se met rire et siffler.) Mais c'est la Vrit dans le vin, de Coll... Lecteur, vous ne savez ce que vous dites; force de vouloir montrer de l'esprit,
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vous n'tes qu'une bte. C'est si peu la vrit dans le vin, que tout au contraire, c'est la fausset dans le vin. Je vous ai dit une grossiret, j'en suis fch, et je vous en demande pardon. LE MATRE: Ma colre tomba peu peu. J'embrassai le chevalier; il se remit sur sa chaise, les coudes appuys sur la table, les poings ferms sur les yeux; il n'osait me regarder. JACQUES: Il tait si afflig ! et vous etes la bont de le consoler ?... (Et Jacques de siffler encore.) LE MATRE: Le parti qui me parut le meilleur, ce fut de tourner la chose en plaisanterie. A chaque propos gai, le chevalier confondu
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me disait: "Il n'y a point d'homme comme vous; vous tes unique; vous valez cent fois mieux que moi. Je doute que j'eusse eu la gnrosit ou la force de vous pardonner une pareille injure, et vous en plaisantez; cela est sans exemple. Mon ami, que feraije jamais qui puisse rparer ?... Ah ! non, non, cela ne se rpare pas; Jamais, jamais je n'oublierai ni mon crime ni votre indulgence; ce sont deux traits profondment gravs l. Je me rappellerai l'un pour me dtester, l'autre pour vous admirer, pour redoubler d'attachement pour vous. Allons, chevalier, vous n'y pensez pas, vous vous surfaites
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votre action et la mienne. Buvons votre sant. Chevalier, la mienne donc, puisque vous ne voulez pas que ce soit la vtre..." Le chevalier peu peu reprit courage. Il me raconta tous les dtails de sa trahison, s'accablant luimme des pithtes les plus dures; il mit en pices, et la fille, et la mre, et le pre, et les tantes, et toute la famille qu'il me montra comme un ramas de canailles indignes de moi, mais bien dignes de lui; ce sont ses propres mots. JACQUES: Et voil pourquoi je conseille aux femmes de ne jamais coucher avec des gens qui s'enivrent. Je ne mprise gure moins
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votre chevalier pour son indiscrtion en amour que pour sa perfidie en amiti. Que diable ! il n'avait qu'... tre un honnte homme, et vous parler d'abord... Mais tenez, monsieur, je persiste, c'est un gueux, c'est un fieff gueux. Je ne sais plus comment cela finira; j'ai peur qu'il ne vous trompe encore en vous dtrompant. Tirezmoi, tirezvous bien vite vousmme de cette auberge et de la compagnie de cet hommel... Ici Jacques reprit sa gourde, oubliant qu'il n'y avait ni tisane ni vin. Son matre se mit rire. Jacques toussa un demiquart d'heure de suite. Son matre tira sa montre et sa tabatire, et
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continua son histoire que j'interromprai, si cela vous convient; ne ftce que pour faire enrager Jacques, en lui prouvant qu'il n'tait pas crit lhaut, comme il le croyait, qu'il serait toujours interrompu et que son matre ne le serait jamais. LE MATRE, au chevalier: Aprs ce que vous m'en dites l, j'espre que vous ne les reverrez plus. Moi, les revoir!... Mais ce qui me dsespre c'est de s'en aller sans se venger. On aura trahi, jou, bafou, dpouill un galant homme; on aura abus de la passion et de la faiblesse d'un autre galant homme, car j'ose encore me regarder comme tel, pour
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l'engager dans une suite d'horreurs; on aura expos deux amis se har et peuttre s'entr'gorger, car enfin, mon cher, convenez que, si vous eussiez dcouvert mon indigne mene, vous tes brave, vous en eussiez peuttre conu un tel ressentiment... Non, cela n'aurait pas t jusquel. Et pourquoi donc ? Et pour qui ? pour une faute que personne ne saurait se rpondre de ne pas commettre ? Estce ma femme ? Et quand elle le serait ? Estce ma fille ? Non, c'est une petite gueuse; et vous croyez que pour une petite gueuse... Allons, mon ami, laissons cela et buvons. Agathe est jeune, vive, blanche, grasse, potele; ce sont les chairs les
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plus fermes, n'estce pas ? et la peau la plus douce ? La jouissance en doit tre dlicieuse, et j'imagine que vous tiez assez heureux entre ses bras pour ne gure penser vos amis. Il est certain que si les charmes de la personne et le plaisir pouvaient attnuer la faute, personne sous le ciel ne serait moins coupable que moi. Ah , chevalier, je reviens sur mes pas; je retire mon indulgence, et je veux mettre une condition l'oubli de votre trahison. Parlez, mon ami, ordonnez, dites, fautil me jeter par la fentre, me pendre, me noyer, m'enfoncer ce couteau dans la
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poitrine ?... Et l'instant le chevalier saisit un couteau qui tait sur la table, dtache son col, carte sa chemise, et, les yeux gars, se place la pointe du couteau de la main droite la fossette de la clavicule gauche, et semble n'attendre que mon ordre pour s'expdier l'antique. "Il ne s'agit pas de cela, chevalier, laissez l ce mauvais couteau. Je ne le quitte pas, c'est ce que je mrite; faites signe. Laissez l ce mauvais couteau, vous disje, je ne mets pas votre expiation si haut prix..." Cependant la pointe du couteau tait
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toujours: suspendue sur la fossette de la clavicule gauche; je lui saisis la main, je lui arrachai son couteau que je jetai loin de moi, puis approchant la bouteille de son verre, et versant plein, je lui dis: "Buvons d'abord; et vous saurez ensuite quelle terrible condition j'attache votre pardon. Agathe est donc bien succulente, bien voluptueuse ? Ah ! mon ami, que ne le savezvous comme moi ! Mais attends, il faut qu'on nous apporte une bouteille de champagne, et puis tu me feras l'histoire d'une de tes nuits. Tratre charmant, ton absolution est la fin de cette histoire.
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Allons, commence: estce que tu ne m'entends pas ? Je vous entends. Ma sentence te paratelle trop dure ? Non. Tu rves ? Je rve ! Que t'aije demand ? Le rcit d'une de mes nuits avec Agathe. C'est cela." Cependant le chevalier me mesurait de la tte aux pieds, et se disait luimme: "C'est la mme taille, peu prs le mme ge; et quand il y aurait quelque diffrence, point de lumire,

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l'imagination prvenue que c'est moi, elle ne souponnera rien... Mais, chevalier, quoi pensestu donc ? ton verre reste plein, et tu ne commences pas ! Je pense, mon ami, j'y ai pens, tout est dit: embrassezmoi, nous serons vengs, oui, nous le serons. C'est une sclratesse de ma part; si elle est indigne de moi, elle ne l'est pas de la petite coquine. Vous me demandez l'histoire d'une de mes nuits ? Oui: estce trop exiger ? Non; mais si, au lieu de l'histoire, je vous procurais la nuit ? Cela vaudrait un peu mieux." (Jacques se met siffler.)

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Aussitt le chevalier tire deux clefs de sa poche, l'une petite et l'autre grande. "La petite, me ditil, est le passepartout de la rue, la grande est celle de l'antichambre d'Agathe, les voil, elles sont toutes deux votre service. Voici ma marche de tous les jours, depuis environ six mois; vous y conformerez la vtre. Ses fentres sont sur le devant, comme vous le savez. Je me promne dans la rue tant que je les vois claires. Un pot de basilic mis en dehors est le signal convenu; alors je m'approche de la porte d'entre; je l'ouvre, j'entre, je la referme, je monte

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le plus doucement que je peux, je tourne par le petit corridor qui est droite; la premire porte gauche dans ce corridor est la sienne, comme vous savez. J'ouvre cette porte avec cette grande clef, je passe dans la petite garderobe qui est droite, l je trouve une petite bougie de nuit, la lueur de laquelle je me dshabille mon aise. Agathe laisse la porte de sa chambre entrouverte; je passe, et je vais la trouver dans son lit. Comprenezvous cela ? Fort bien ! Comme nous sommes entours, nous nous taisons. Et puis je crois que vous avez mieux faire que de jaser.
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En cas d'accident, je puis sauter de son lit et me renfermer dans la garderobe, cela n'est pourtant jamais arriv. Notre usage ordinaire est de nous sparer sur les quatre heures du matin. Lorsque le plaisir ou le repos nous mne plus loin, nous sortons du lit ensemble; elle descend, moi je reste dans la garderobe, je m'habille, je lis, je me repose, j'attends qu'il soit heure de paratre. Je descends, je salue, j'embrasse comme si je ne faisais que d'arriver. Cette nuitci, vous attendon ? On m'attend toutes les nuits. Et vous me cderiez votre place ?
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De tout mon coeur. Que vous prfriez la nuit au rcit, je n'en suis pas en peine; mais ce que je dsirerais, c'est que... Achevez; il y a peu de chose que je ne me sente le courage d'entreprendre pour vous obliger. C'est que vous restassiez entre ses bras jusqu'au jour; j'arriverais, je vous surprendrais. Oh ! non, chevalier, cela serait trop mchant. Trop mchant ? Je ne le suis pas tant que vous pensez. Auparavant je me dshabillerais dans la garderobe. Allons, chevalier, vous avez le diable au corps. Et puis cela ne se peut: si vous me donnez les clefs, vous ne les aurez plus. Ah ! mon ami, que tu es bte !
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Mais, pas trop, ce me semble. Et pourquoi n'entrerionsnous pas tous les deux ensemble ? Vous iriez trouver Agathe; moi je resterais dans la garderobe jusqu' ce que vous fissiez un signal dont nous conviendrions. Ma foi, cela est si plaisant, si fou, que peu s'en faut que je n'y consente. Mais, chevalier, tout bien considr, j'aimerais mieux rserver cette factie pour quelqu'une des nuits suivantes. Ah ! j'entends, votre projet est de nous venger plus d'une fois. Si vous l'agrez ? Tout fait." JACQUES: Votre chevalier bouleverse toutes mes ides.
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J'imaginais... LE MATRE: Tu imaginais ? JACQUES: Non, monsieur, vous pouvez continuer. LE MATRE: Nous bmes, nous dmes cent folies, et sur la nuit qui s'approchait, et sur les suivantes, et sur celle o Agathe se trouverait entre le chevalier et moi. Le chevalier tait redevenu d'une gaiet charmante, et le texte de notre conversation n'tait pas triste. Il me prescrivait des prceptes de conduite nocturne qui n'taient pas tous galement faciles suivre; mais aprs une longue suite de nuits bien employes, je pouvais soutenir

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l'honneur du chevalier ma premire, quelque merveilleux qu'il se prtendit, et ce furent des dtails qui ne finissaient point sur les talents, perfections, commodits d'Agathe. Le chevalier ajoutait avec un art incroyable l'ivresse de la passion celle du vin. Le moment de l'aventure ou de la vengeance nous paraissait arriver lentement; cependant nous sortmes de table. Le chevalier paya; c'est la premire fois que cela lui arrivait. Nous montmes dans notre voiture; nous tions ivres; notre cocher et nos valets l'taient encore plus que nous... Lecteur, qui m'empcherait de jeter ici le cocher, les chevaux, la
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voiture, les matres et les valets dans une fondrire ? Si la fondrire vous fait peur, qui m'empcherait de les amener sains et saufs dans la ville o j'accrocherais leur voiture une autre, dans laquelle je renfermerais d'autres jeunes gens ivres ? Il y aurait des mots offensants de dits, une querelle, des pes tires, une bagarre dans toutes les rgles. Qui m'empcherait, si vous n'aimez pas les bagarres, de substituer ces jeunes gens Mlle Agathe, avec une de ses tantes ? Mais il n'y eut rien de tout cela. Le chevalier et le matre de Jacques arrivrent Paris.

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Celuici prit les vtements du chevalier. Il est minuit, ils sont sous les fentres d'Agathe; la lumire s'teint; le pot de basilic est sa place. Ils font encore un tour d'un bout l'autre de la rue, le chevalier recordant son ami sa leon. Ils approchent de la porte, le chevalier l'ouvre, introduit le matre de Jacques, garde le passepartout de la rue, lui donne la clef du corridor, referme la porte d'entre, s'loigne, et aprs ce petit dtail fait avec laconisme le matre de Jacques reprit la parole et dit: "Le local m'tait connu. Je monte sur la pointe des pieds, j'ouvre

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la porte du corridor, je la referme, j'entre dans la garderobe, o je trouvai la petite lampe de nuit; je me dshabille; la porte de la chambre tait entrouverte, je passe; je vais l'alcve, o Agathe ne dormait pas. J'ouvre les rideaux; et l'instant je sens deux bras nus se jeter autour de moi et m'attirer; je me laisse aller, je me couche, je suis accabl de caresses, je les rends. Me voil le mortel le plus heureux qu'il y ait au monde; je le suis encore lorsque..." Lorsque le matre de Jacques s'aperut que Jacques dormait ou faisait semblant de dormir: "Tu dors, lui ditil, tu dors,
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maroufle, au moment le plus intressant de mon histoire!..." et c'est ce moment mme que Jacques attendait son matre. "Te rveillerastu ? Je ne le crois pas. Et pourquoi ? C'est que si je me rveille, mon mal de gorge pourra bien se rveiller aussi, et que je pense qu'il vaut mieux que nous reposions tous deux..." Et voil Jacques qui laisse tomber sa tte en devant. "Tu vas te rompre le cou. Srement, si cela est crit lhaut. N'tesvous pas entre les bras de Mlle Agathe ?
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Oui. Ne vous y trouvezvous pas bien ? Fort bien. Restezy. Que j'y reste, cela te plat dire. Du moins jusqu' ce que je sache l'histoire de l'empltre de Desglands. LE MATRE. Tu te venges, tratre. JACQUES: Et quand cela serait, mon matre aprs avoir coup l'histoire de mes amours par mille questions, par autant de fantaisies, sans le moindre murmure de ma part, ne pourraisje pas vous supplier d'interrompre la vtre, pour m'apprendre l'histoire
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de l'empltre de ce bon Desglands, qui j'ai tant d'obligations, qui m'a tir de chez le chirurgien au moment o, manquant d'argent, je ne savais plus que devenir, et chez qui j'ai fait connaissance avec Denise, Denise sans laquelle je ne vous aurais pas dit un mot de tout ce voyage ? Mon matre, mon cher matre, l'histoire de l'empltre de Desglands; vous serez si court qu'il vous plaira, et cependant l'assoupissement qui me tient, et dont je ne suis pas matre, se dissipera et vous pourrez compter sur toute mon attention. LE MATRE, dit en haussant les paules: Il y avait dans le
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voisinage de Desglands une veuve charmante, qui avait plusieurs qualits communes avec une clbre courtisane du sicle pass. Sage par raison, libertine par temprament, se dsolant le lendemain de la sottise de la veille, elle a pass toute sa vie en allant du plaisir au remords et du remords au plaisir sans que l'habitude du plaisir ait touff le remords, sans que l'habitude du remords ait touff le got du plaisir. Je l'ai connue dans ses derniers instants; elle disait qu'enfin elle chappait deux grands ennemis. Son mari indulgent pour le seul dfaut qu'il et

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lui reprocher, la plaignit pendant qu'elle vcut, et la regretta longtemps aprs sa mort. Il prtendait qu'il et t aussi ridicule lui d'empcher sa femme d'aimer, que de l'empcher de boire. Il lui pardonnait la multitude de ses conqutes en faveur du choix dlicat qu'elle y mettait. Elle n'accepta jamais l'hommage d'un sot ou d'un mchant: ses faveurs furent toujours la rcompense du talent ou de la probit. Dire d'un homme qu'il tait ou qu'il avait t son amant, c'tait assurer qu'il tait homme de mrite. Comme elle connaissait sa lgret, elle ne s'engageait point tre fidle. "Je n'ai fait, disaitelle, qu'un faux

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serment en ma vie, c'est le premier." Soit qu'on perdt le sentiment qu'on avait pris pour elle, soit qu'elle perdt celui qu'on lui avait inspir, on restait son ami. Jamais il n'y eut d'exemple plus frappant de la diffrence de la probit et des moeurs. On ne pouvait pas dire qu'elle et des moeurs; et l'on avouait qu'il tait difficile de trouver une plus honnte crature. Son cur la voyait rarement au pied des autels; mais en tout temps il trouvait sa bourse ouverte pour les pauvres. Elle disait plaisamment de la religion et des lois, que c'tait une paire de bquilles qu'il ne fallait pas ter ceux qui avaient
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les jambes faibles. Les femmes qui redoutaient son commerce pour leurs maris le dsiraient pour leurs enfants. JACQUES, aprs avoir dit entre ses dents: "Tu me le paieras ce maudit portrait", ajouta: Vous avez t fou de cette femmel ? LE MATRE: Je le serai certainement devenu si Desglands ne m'et gagn de vitesse. Desglands en devint amoureux... JACQUES: Monsieur, estce que l'histoire de son empltre et celle de ses amours sont tellement lies l'une l'autre qu'on ne saurait les sparer ? LE MATRE: On peut les sparer; l'empltre est un incident,

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l'histoire est le rcit de tout ce qui s'est pass pendant qu'ils s'aimaient. JACQUES: Et s'estil pass beaucoup de choses ? LE MATRE: Beaucoup. JACQUES: En ce cas, si vous donnez chacune la mme tendue qu'au portrait de l'hrone, nous n'en sortirons pas d'ici la Pentecte, et c'est fait de vos amours et des miennes. LE MATRE: Aussi, Jacques, pourquoi m'avezvous drout ?... N'astu pas vu chez Desglands un petit enfant ? JACQUES: Mchant, ttu, insolent et valtudinaire ? Oui, je l'ai vu. LE MATRE: C'est un fils naturel de Desglands et de la belle
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veuve. JACQUES: Cet enfantl lui donnera bien du chagrin. C'est un enfant unique, bonne raison pour n'tre qu'un vaurien; il sait qu'il sera riche, autre bonne raison pour n'tre qu'un vaurien. LE MATRE: Et comme il est valtudinaire, on ne lui apprend rien; on ne le gne, on ne le contredit sur rien, troisime bonne raison pour n'tre qu'un vaurien. JACQUES: Une nuit le petit fou se mit pousser des cris inhumains. Voil toute la maison en alarmes; on accourt. Il veut que son papa se lve. "Votre papa dort.
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N'importe, je veux qu'il se lve, je le veux, je le veux... Il est malade. N'importe, il faut qu'il se lve, je le veux, je le veux..." On rveille Desglands; il jette sa robe de chambre sur ses paules, il arrive. "Eh bien ! mon petit, me voil, que veuxtu ? Je veux qu'on les fasse venir. Qui ? Tous ceux qui sont dans le chteau." On les fait venir: matres, valets, trangers, commensaux; Jeanne, Denise, moi avec mon genou malade, tous, except une vieille

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concierge impotente, laquelle on avait accord une retraite dans une chaumire prs d'un quart de lieue du chteau. Il veut qu'on l'aille chercher. "Mais, mon enfant, il est minuit. Je le veux, je le veux. Vous savez qu'elle demeure bien loin. Je le veux, je le veux. Qu'elle est ge et qu'elle ne saurait marcher. Je le veux, je le veux." Il faut que la pauvre concierge vienne; on l'apporte, car pour venir elle aurait plutt mang le chemin. Quand nous sommes tous rassembls, il veut qu'on le lve et qu'on l'habille. Le voil
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lev et habill. Il veut que nous passions tous dans le grand salon et qu'on le place au milieu dans le grand fauteuil de son papa. Voil qui est fait. Il veut que nous nous prenions tous par la main. Il veut que nous dansions tous en rond, et nous nous mettons tous danser en rond. Mais c'est le reste qui est incroyable... LE MATRE: J'espre que tu me feras grce du reste ? JACQUES: Non, non, monsieur, vous entendrez le reste... Il croit qu'il m'aura fait impunment un portrait de la mre, long de quatre aunes... LE MATRE: Jacques, je vous gte.
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JACQUES: Tant pis pour vous. LE MATRE: Vous avez sur le coeur le long et ennuyeux portrait de la veuve; mais vous m'avez, je crois, bien rendu cet ennui par la longue et ennuyeuse histoire de la fantaisie de son enfant. JACQUES: Si c'est votre avis, reprenez l'histoire du pre; mais plus de portraits, mon matre; je hais les portraits la mort. LE MATRE: Et pourquoi hassezvous les portraits ? JACQUES: C'est qu'ils ressemblent si peu, que, si par hasard on vient rencontrer les originaux, on ne les reconnat pas. Racontezmoi les faits, rendezmoi fidlement les propos, et je
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saurai bientt quel homme j'ai affaire. Un mot, un geste m'en ont quelquefois plus appris que le bavardage de toute une ville. LE MATRE: Un jour Desglands... JACQUES: Quand vous tes absent, j'entre quelquefois dans votre bibliothque, je prends un livre, et c'est ordinairement un livre d'histoire. LE MATRE: Un jour Desglands... JACQUES: Je lis du pouce tous les portraits. LE MATRE: Un jour Desglands... JACQUES: Pardon, mon matre, la machine tait monte, et il fallait qu'elle allt jusqu' la fin. LE MATRE: Y estelle ?
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JACQUES: Elle y est. LE MATRE: Un jour Desglands invita dner la belle veuve avec quelques gentilshommes d'alentour. Le rgne de Desglands tait sur son dclin; et parmi ses convives il y en avait un vers lequel son inconstance commenait la pencher. Ils taient table, Desglands et son rival placs ct l'un de l'autre et en face de la belle veuve. Desglands employait tout ce qu'il avait d'esprit pour animer la conversation; il adressait la veuve les propos les plus galants; mais elle, distraite, n'entendait rien, et tenait les yeux attachs sur son rival. Desglands avait un oeuf
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frais la main; un mouvement convulsif, occasionn par la jalousie, le saisit, il serre les poings, et voil l'oeuf chass de sa coque et rpandu sur le visage de son voisin. Celuici fit un geste de la main. Desglands lui prend le poignet, l'arrte, et lui dit l'oreille: Monsieur, je le tiens pour reu... Il se fait un profond silence; la belle veuve se trouve mal. Le repas fut triste et court. Au sortir de table, elle fit appeler Desglands et son rival dans un appartement spar; tout ce qu'une femme peut faire dcemment pour les rconcilier, elle le fit; elle supplia, elle pleura, elle s'vanouit, mais tout de bon; elle
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serrait les mains Desglands, elle tournait ses yeux inonds de larmes sur l'autre. Elle disait celuici: Et vous m'aimez!... celuil: Et vous m'avez aime... tous les deux: "Et vous voulez me perdre, et vous voulez me rendre la fable, l'objet de la haine et du mpris de toute la province ! Quel que soit celui des deux qui te la vie son ennemi, je ne le reverrai jamais; il ne peut tre ni mon ami ni mon amant; je lui voue une haine qui ne finira qu'avec ma vie..." Puis elle retombait en dfaillance, et en dfaillant elle disait: "Cruels, tirez vos pes et enfoncezles dans mon sein; si en expirant je vous vois embrasss,
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j'expirerai sans regret!..." Desglands et son rival restaient immobiles ou la secoueraient, et quelques pIeurs s'chappaient de leurs yeux. Cependant il fallut se sparer. On remit la belle veuve chez elle plus morte que vive. JACQUES: Eh bien ! monsieur, qu'avaisje besoin du portrait que vous m'avez fait de cette femme ? Ne sauraisje pas prsent tout ce que vous en avez dit ? LE MATRE: Le lendemain Desglands rendit visite sa charmante infidle; il y trouva son rival. Qui fut bien tonn ? Ce fut l'un et l'autre de voir Desglands la joue droite couverte d'un grand
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rond de taffetas noir. "Qu'estce que cela ? lui dit la veuve. DESGLANDS: Ce n'est rien. SON RIVAL: Un peu de fluxion ? DESGLANDS: Cela se passera." Aprs un moment de conversation, Desglands sortit, et, en sortant, il fit son rival un signe qui fut trs bien entendu. Celuici descendit, ils passrent, l'un par un des cts de la rue, l'autre par le ct oppos; ils se rencontrrent derrire les jardins de la belle veuve, se battirent; et le rival de Desglands demeura tendu sur la place, grivement, mais non mortellement bless.

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Tandis qu'on l'emporte chez lui, Desglands revient chez sa veuve, il s'assied, ils s'entretiennent encore de l'accident de la veille. Elle lui demande ce que signifie cette norme et ridicule mouche qui lui couvre la joue. Il se lve, il se regarde au miroir. En effet, lui ditil, je la trouve un peu trop grande... Il prend les ciseaux de la dame, il dtache son rond de taffetas, le rtrcit tout autour d'une ligne ou deux, le replace et dit la veuve: "Comment me trouvezvous prsent ? Mais d'une ligne ou deux moins ridicule qu'auparavant. C'est toujours quelque chose."

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Le rival de Desglands gurit. Second duel o la victoire resta Desglands: ainsi cinq ou six fois de suite; et Desglands chaque combat rtrcissant son rond de taffetas d'une petite lisire, et remettant le reste sur sa joue. JACQUES: Quelle fut la fin de cette aventure ? Quand on me porta au chteau de Desglands, il me semble qu'il n'avait plus son rond noir. LE MATRE: Non. La fin de cette aventure fut celle de la belle veuve. Le long chagrin qu'elle en prouva acheva de ruiner sa sant faible et chancelante. JACQUES: Et Desglands ?
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LE MATRE: Un jour que nous nous promenions ensemble, il reoit un billet, il l'ouvre, il dit: "C'tait un trs brave homme, mais je ne saurais m'affliger de sa mort..." Et l'instant il arrache de sa joue le reste de son rond noir, presque rduit par ses frquentes rognures la grandeur d'une mouche ordinaire. Voil l'histoire de Desglands. Jacques estil satisfait; et puisje esprer qu'il coutera l'histoire de mes amours, ou qu'il reprendra l'histoire des siennes ? JACQUES: Ni l'un, ni l'autre. LE MATRE: Et la raison ? JACQUES: C'est qu'il fait chaud, que je suis las, que cet endroit
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est charmant, que nous serons l'ombre sous ces arbres, et qu'en prenant le frais au bord de ce ruisseau nous nous reposerons. LE MATRE: J'y consens; mais ton rhume ? JACQUES: Il est de chaleur; et les mdecins disent que les contraires se gurissent par les contraires. LE MATRE: Ce qui est vrai au moral comme au physique. J'ai remarqu une chose assez singulire; c'est qu'il n'y a gure de maximes de morale dont on ne ft un aphorisme de mdecine, et rciproquement peu d'aphorismes de mdecine dont on ne ft une maxime de morale. JACQUES: Cela doit tre.
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Ils descendent de cheval, ils s'tendent sur l'herbe. Jacques dit son matre: "Veillezvous ? dormezvous ? Si vous veillez, je dors; si vous dormez, je veille." Son matre lui dit: "Dors, dors. Je puis donc compter que vous veillerez ? C'est que cette foisci nous y pourrions perdre deux chevaux." Le matre tira sa montre et sa tabatire; Jacques se mit en devoir de dormir; mais chaque instant il se rveillait en sursaut, et frappait en l'air ses deux mains l'une contre l'autre. Son matre lui dit: "A qui diable en astu ? JACQUES: J'en ai aux mouches et aux cousins. Je voudrais bien
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qu'on me dt quoi servent ces incommodes btesl ? LE MATRE: Et parce que tu l'ignores, tu crois qu'elles ne servent rien ? La nature n'a rien fait d'inutile et de superflu. JACQUES: Je le crois; car puisqu'une chose est, il faut qu'elle soit. LE MATRE: Quand tu as ou trop de sang ou du mauvais sang, que faistu ? Tu appelles un chirurgien, qui t'en te deux ou trois palettes. Eh bien ! ces cousins, dont tu te plains, sont une nue de petits chirurgiens ails qui viennent avec leurs petites lancettes te piquer et te tirer du sang goutte goutte.

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JACQUES: Oui, mais tort et travers, sans savoir si j'en ai trop ou trop peu. Faites venir ici un tique, et vous verrez si les petits chirurgiens ails ne le piqueront pas. Ils songent eux; et tout dans la nature songe soi et ne songe qu' soi. Que cela fasse du mal aux autres, qu'importe, pourvu qu'on s'en trouve bien ?..." Ensuite, il refrappait en l'air de ses deux mains, et il disait: "Au diable les petits chirurgiens ails ! LE MATRE: Connaistu la fable de Garo ? JACQUES: Oui. LE MATRE: Comment la trouvestu ?
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JACQUES: Mauvaise. LE MATRE: C'est bientt dit. JACQUES: Et bientt prouv. Si au lieu de glands, le chne avait port des citrouilles, estce que cette bte de Garo se serait endormi sous un chne ? Et s'il ne s'tait pas endormi sous un chne, qu'importait au salut de son nez qu'il en tombt des citrouilles ou des glands ? Faites lire cela vos enfants. LE MATRE: Un philosophe de ton nom ne le veut pas. JACQUES: C'est que chacun a son avis, et que JeanJacques n'est pas Jacques LE MATRE: Et tant pis pour Jacques.
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JACQUES: Qui sait cela avant que d'tre arriv au dernier mot de la dernire ligne de la page qu'on remplit dans le grand rouleau ? LE MATRE: A quoi pensestu ? JACQUES: Je pense que, tandis que vous me parliez et que je vous rpondais, vous me parliez sans le vouloir, et que je vous rpondais sans le vouloir. LE MATRE: Aprs ? JACQUES: Aprs ? Et que nous tions deux vraies machines vivantes et pensantes. LE MATRE: Mais prsent que veuxtu ? JACQUES: Ma foi, c'est encore tout de mme. Il n'y a dans les deux
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machines qu'un ressort de plus en jeu. LE MATRE: Et ce ressort l... ? JACQUES: Je veux que le diable m'emporte si je conois qu'il puisse jouer sans cause. Mon capitaine disait: "Posez une cause, un effet s'ensuit; d'une cause faible, un faible effet; d'une cause momentane, un effet d'un moment; d'une cause intermittente, un effet intermittent; d'une cause contrarie, un effet ralenti; d'une cause cessante, un effet nul." LE MATRE: Mais il me semble que je sens au dedans de moimme que je suis libre, comme je sens que je pense. JACQUES: Mon capitaine disait: "Oui, prsent que vous ne voulez
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rien, mais veuillezvous prcipiter de votre cheval ?" LE MATRE: Eh bien ! je me prcipiterai. JACQUES: Gaiement, sans rpugnance, sans effort, comme lorsqu'il vous plat d'en descendre la porte d'une auberge ? LE MATRE: Pas tout fait; mais qu'importe, pourvu que je me prcipite, et que je prouve que je suis libre ? JACQUES: Mon capitaine disait: "Quoi ! vous ne voyez pas que sans ma contradiction il ne vous serait jamais venu en fantaisie de vous rompre le cou ? C'est donc moi qui vous prends par le pied, et qui vous jette hors de selle. Si votre chute prouve quelque chose, ce n'est donc pas que vous soyez libre, mais que vous tes fou."
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Mon capitaine disait encore que la jouissance d'une libert qui pourrait s'exercer sans motif serait le vrai caractre d'un maniaque. LE MATRE: Cela est trop fort pour moi; mais, en dpit de ton capitaine et de toi, je croirai que je veux quand je veux. JACQUES: Mais si vous tes et si vous avez toujours t le matre de vouloir, que ne voulezvous prsent aimer une guenon; et que n'avezvous cess d'aimer Agathe toutes les fois que vous l'avez voulu ? Mon matre, on passe les trois quarts de sa vie vouloir, sans faire. LE MATRE: Il est vrai.
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JACQUES: Et faire sans vouloir. LE MATRE: Tu me dmontreras celuici ? JACQUES: Si vous y consentez. LE MATRE: J'y consens. JACQUES: Cela se fera, et parlons d'autre chose..." Aprs ces balivernes et quelques autres propos de la mme importance, ils se turent; et Jacques, relevant son norme chapeau, parapluie dans les mauvais temps, parasol dans les temps chauds, couvrechef en tout temps, le tnbreux sanctuaire sous lequel une des meilleures cervelles qui aient encore exist consultait le destin dans les grandes occasions...; les ailes de
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ce chapeau releves lui plaaient le visage peu prs au milieu du corps; rabattues, peine voyaitil dix pas devant lui: ce qui lui avait donn l'habitude de porter le nez au vent; et c'est alors qu'on pouvait dire de son chapeau: Os illi sublime dedit, coelumque tueri Jussit, et erectos ad sidera tollere vultus. Jacques, donc, relevant son norme chapeau et promenant ses regards au loin, aperut un laboureur qui rouait inutilement de coups un des deux chevaux qu'il avait attels sa charrue. Ce cheval, jeune et vigoureux, s'tait couch sur le sillon, et le laboureur avait beau le secouer par la bride, le prier, le
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caresser, le menacer, jurer, frapper, l'animal restait immobile et refusait opinitrement de se relever. Jacques, aprs avoir rv quelque temps cette scne, dit son matre, dont elle avait aussi fix l'attention: "Savezvous, monsieur, ce qui se passe l ? LE MATRE: Et que veux tu qui se passe autre chose que ce que je vois ? JACQUES: Vous ne devinez rien ? LE MATRE: Non. Et toi, que devinestu ? JACQUES: Je devine que ce sot, orgueilleux, fainant animal est un habitant de la ville, qui, fier de son premier tat de cheval de
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selle, mprise la charrue; et pour vous dire tout, en un mot, que c'est votre cheval, le symbole de Jacques que voil, et de tant d'autres lches coquins comme lui, qui ont quitt les campagnes pour venir porter la livre dans la capitale, et qui aimeraient mieux mendier leur pain dans les rues, ou mourir de faim, que de retourner l'agriculture, le plus utile et le plus honorable des mtiers." Le matre se mit rire ; et Jacques, s'adressant au laboureur qui ne l'entendait pas, disait: "Pauvre diable, touche, touche tant que tu voudras: il a pris son pli, et tu useras plus d'une mche
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ton fouet, avant que d'inspirer ce maraudl un peu de vritable dignit et quelque got pour le travail..." Le matre continuait de rire. Jacques, moiti d'impatience, moiti de piti, se lve, s'avance vers le laboureur, et n'a pas fait deux cents pas que, se retournant vers son matre, il se met crier: "Monsieur, arrivez, arrivez; c'est votre cheval, c'est votre cheval." Ce l'tait en effet. A peine l'animal eutil reconnu Jacques et son matre, qu'il se releva de luimme, secoua sa crinire, hennit; se cabra, et approcha tendrement son museau du mufle de son camarade. Cependant Jacques, indign, disait entre ses dents:
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"Gredin, vaurien, paresseux, quoi tientil que je ne te donne vingt coups de botte ?..." Son matre, au contraire, le baisait, lui passait une main sur le flanc, lui frappait doucement la croupe de l'autre et, pleurant presque de joie, s'criait: "Mon cheval, mon pauvre cheval je te retrouve donc!" Le laboureur n'entendait rien cela. "Je vois messieurs, leur ditil, que ce cheval vous a appartenu; mais je ne l'en possde pas moins lgitimement; je l'ai achet la dernire foire. Si vous vouliez le reprendre pour les deux tiers de ce qu'il m'a cot, vous me rendriez un grand service, car je n'en puis rien
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faire. Lorsqu'il faut le sortir de l'curie, c'est le diable; lorsqu'il faut l'atteler, c'est pis encore; lorsqu'il est arriv sur le champ, il se couche, et il se laisserait plutt assommer que de donner un coup de collier ou que de souffrir un sac sur son dos. Messieurs, auri ezvous la charit de me dbarrasser de ce maudit animall ? Il est beau, mais il n'est bon rien qu' piaffer sous un cavalier, et ce n'est pas l mon affaire..." On lui proposa un change avec celui des deux autres qui lui conviendrait le mieux; il y consentit, et nos deux voyageurs revinrent au petit pas l'endroit o ils s'taient reposs, et
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d'o ils virent, avec satisfaction, le cheval qu'ils avaient cd au laboureur se prter sans rpugnance son nouvel tat. JACQUES: Eh bien ! monsieur ? LE MATRE: Eh bien ! rien n'est plus sr que tu es inspir; estce de Dieu, est ce du diable ? Je l'ignore. Jacques, mon cher ami, je crains que vous n'ayez le diable au corps. JACQUES: Et pourquoi le diable ? LE MATRE: C'est que vous faites des prodiges, et que votre doctrine est fort suspecte. JACQUES: Et qu'est ce qu'il y a de commun entre la doctrine que l'on professe et les prodiges qu'on opre ?
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LE MATRE: Je vois que vous n'avez pas lu dom la Taste. JACQVES: Et ce dom la Taste que je n'ai pas lu, que ditil ? LE MATRE: Il dit que Dieu et le diable font galement des miracles. JACQUES: Et comment distinguetil les miracles de Dieu des miracles du diable ? LE MATRE: Par la doctrine. Si la doctrine est bonne, les miracles sont de Dieu; si elle est mauvaise, les miracles sont du diable. JACQUES: Ici Jacques se mit siffler, puis il ajouta: Et qui est ce qui m'apprendra moi, pauvre ignorant, si la doctrine du
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faiseur de miracles est bonne ou mauvaise ? Allons, monsieur, remontons sur nos btes. Que vous importe que ce soit de par Dieu ou de par Belzbuth que votre cheval se soit retrouv ? En iratil moins bien ? LE MATRE: Non. Cependant, Jacques, si vous tiez possd... JACQUES: Quel remde y auraitil cela ? LE MATRE: Le remde ! ce serait, en attendant l'exorcisme... ce serait de vous mettre l'eau bnite pour toute boisson. JACQUES: Moi, monsieur, l'eau ! Jacques l'eau bnite ! J'aimerais mieux que mille lgions de diables me restassent dans

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le corps, que d'en boire une goutte, bnite ou non bnite. Estce que vous ne vous tes pas aperu que j'tais hydrophobe ?..." Ah ! hydrophobe ? Jacques a dit hydrophobe ?... Non, lecteur, non; je confesse que le mot n'est pas de lui. Mais avec cette svrit de critiquel, je vous dfie de lire une scne de comdie ou de tragdie, un seul dialogue, quelque bien qu'il soit fait, sans surprendre le mot de l'auteur dans la bouche de son personnage. Jacques a dit: "Monsieur, estce que vous ne vous tes pas encore aperu qu' la vue de l'eau, la rage me prend ?..." Eh

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bien ? en disant autrement que lui, j'ai t moins vrai, mais plus court. Ils remontrent sur leurs chevaux; et Jacques dit son matre: "Vous en tiez de vos amours au moment o, aprs avoir t heureux deux fois, vous vous disposiez peuttre l'tre une troisime. LE MATRE: Lorsque tout coup la porte de corridor s'ouvre. Voil la chambre pleine d'une foule de gens qui marchent tumultueusement; j'aperois des lumires, j'entends des voix d'hommes et de femmes qui parlaient tous la fois. Les rideaux sont violemment tirs; et j'aperois le pre, la mre, les tantes,
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les cousins, les cousines et un commissaire qui leur disait gravement: "Messieurs, mesdames, point de bruit; le dlit est flagrant; monsieur est un galant homme: il n'y a qu'un moyen de rparer le mal; et monsieur aimera mieux s'y prter de luimme que de s'y faire contraindre par les lois..." A chaque mot il tait interrompu par le pre et par la mre qui m'accablaient de reproches; par les tantes et par les cousines qui adressaient les pithtes les moins mnages Agathe, qui s'tait envelopp la tte dans les couvertures. J'tais stupfait, et je ne savais que dire. Le commissaire, s'adressant moi, me dit
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ironiquement: "Monsieur, vous tes fort bien; il faut cependant que vous ayez pour agrable de vous lever et de vous vtir..." Ce que je fis, mais avec mes habits qu'on avait substitus ceux du chevalier. On approcha une table; le commissaire se mit verbaliser. Cependant la mre se faisait tenir quatre pour ne pas assommer sa fille, et le pre lui disait: "Doucement, ma femme, doucement; quand vous aurez assomm votre fille, il n'en sera ni plus ni moins. Tout s'arrangera pour le mieux..." Les autres personnages taient disperss sur des chaises, dans les

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diffrentes attitudes de la douleur, de l'indignation et de la colre. Le pre, gourmandant sa femme par intervalles, lui disait: "Voil ce que c'est que de ne pas veiller la conduite de sa fille... La mre lui rpondait: Avec cet air si bon et si honnte, qui l'aurait cru de monsieur ?..." Les autres gardaient le silence. Le procs verbal dress, on m'en fit lecture; et comme il ne contenait que la vrit, je le signai et je descendis avec le commissaire, qui me pria trs obligeamment de monter dans une voiture qui tait la porte, d'o l'on me conduisit avec un assez nombreux cortge droit au Forl'Evque.
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JACQUES: Au Forl'Evque ! en prison ! LE MATRE: En prison; et puis voil un procs abominable. Il ne s'agissait rien moins que d'pouser Mlle Agathe; les parents ne voulaient entendre aucun accommodement. Ds le matin, le chevalier m'apparut dans ma retraite. Il savait tout. Agathe tait dsole; ses parents taient engags; il avait essuy les plus cruels reproches sur la perfide connaissance qu'il leur avait donne; c'tait lui qui tait la premire cause de leur malheur et du dshonneur de leur fille; ces pauvres gens faisaient piti. Il avait demand parler Agathe en particulier; il ne l'avait pas
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obtenu sans peine. Agathe avait pens lui arracher les yeux, elle l'avait appel des noms les plus odieux. Il s'y attendait; il avait laiss tomber ses fureurs; aprs quoi il avait tch de l'amener quelque chose de raisonnable; mais cette fille disait une chose laquelle, ajoutait le chevalier, je ne sais point de rplique: "Mon pre et ma mre m'ont surprise avec votre ami; fautil leur apprendre que, en couchant avec lui, je croyais coucher avec vous ?... Il lui rpondait: Mais en bonne foi, croyezvous que mon ami puisse vous pouser ?..: Non, disaitelle, c'est vous, indigne, c'est vous, infme, qui devriez tre
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condamn." "Mais, disje au chevalier, il ne tiendrait qu' vous de me tirer d'affaire. Comment cela ? Comment ? en dclarant la chose comme elle est. J'en ai menac Agathe; mais, certes, je n'en ferai rien. Il est incertain que ce moyen nous servt utilement; il est trs certain qu'il nous couvrirait d'infamie. Aussi c'est votre faute. Ma faute ? Oui, votre faute. Si vous eussiez approuv l'espiglerie que je vous proposais, Agathe aurait t surprise entre deux hommes, et

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tout ceci aurait fini par une drision. Mais cela n'est point, et il s'agit de se tirer de ce mauvais pas. Mais, chevalier, pourriezvous m'expliquer un petit incident ? C'est mon habit repris et le vtre remis dans la garde robe; ma foi, j'ai beau y rver, c'est un mystre qui me confond. Cela m'a rendu Agathe un peu suspecte; il m'est venu dans la tte qu'elle avait reconnu la supercherie, et qu'il y avait entre elle et ses parents je ne sais quelle connivence. Peut tre vous auraton vu monter; ce qu'il y a de certain, c'est que vous ftes peine dshabill, qu'on me renvoya mon
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habit et qu'on me redemanda le vtre. Cela s'claircira avec le temps..." Comme nous tions en train, le chevalier et moi, de nous affliger, de nous consoler, de nous accuser, de nous injurier et de nous demander pardon, le commissaire entra; le chevalier plit et sortit brusquement. Ce commissaire tait un homme de bien, comme il en est quelquesuns, qui, relisant chez lui son procs verbal, se rappela qu'autrefois il avait fait ses tudes avec un jeune homme qui portait mon nom; il lui vint en pense que je pourrais bien tre le parent ou mme le fils de son ancien camarade de
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collge: et le fait tait vrai. Sa premire question fut de me demander qui tait l'homme qui s'tait vad quand il tait entr. "Il ne s'est point vad, lui disje, il est sorti; c'est mon intime ami, le chevalier de SaintOuin. Votre ami ! Vous avez l un plaisant ami ! Savezvous, monsieur, que c'est lui qui m'est venu avertir ? Il tait accompagn du pre et d'un autre parent. Lui ! Luimme. Etesvous bien sr de votre fait ? Trs sr; mais comment l'avezvous nomm ? Le chevalier de SaintOuin.
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Oh ! le chevalier de SaintOuin, nous y voil. Et savezvous ce que c'est que votre ami, votre intime ami le chevalier de SaintOuin ? Un escroc un homme not par cent mauvais tours. La police ne laisse la libert du pav cette espce d'hommesl, qu' cause des services qu'elle en tire quelquefois. Ils sont fripons et dlateurs des fripons; et on les trouve apparemment plus utiles par le mal qu'ils prviennent ou qu'ils rvlent que nuisibles par celui qu'ils font..." Je racontai au commissaire ma triste aventure, telle qu'elle s'tait passe. Il ne la vit pas d'un oeil beaucoup plus
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favorable; car tout ce qui pouvait m'absoudre ne pouvait ni s'allguer ni se dmontrer au tribunal, des lois. Cependant il se chargea d'appeler le pre et la mre, de serrer les pouces la fille, d'clairer le magistrat, et de ne rien ngliger de ce qui servirait ma justification; me prvenant toutefois que, si ces gens taient bien conseills, l'autorit y pourrait trs peu de chose. "Quoi ! monsieur le commissaire, je serais forc d'pouser ? Epouser ! cela serait bien dur, aussi ne l'apprhendje pas; mais il y aura des ddommagements, et dans ce cas ils sont
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considrables..." Mais, Jacques, je crois que tu as quelque chose me dire. JACQUES: Oui; je voulais vous dire que vous ftes en effet plus malheureux que moi, qui payai et qui ne couchai pas. Au demeurant, j'aurais, je crois, entendu votre histoire tout courant, si Agathe avait t grosse. LE MATRE: Ne te dpars pas encore de ta conjecture; c'est que le commissaire m'apprit, quelque temps aprs ma dtention, qu'elle tait venue faire chez lui sa dclaration de grossesse. JACQUES: Et vous voil pre d'un enfant... LE MATRE: Auquel je n ai pas nui.
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JACQUES: Mais que vous n'avez pas fait. LE MATRE: Ni la protection du magistrat, ni toutes les dmarches du commissaire ne purent empcher cette affaire de suivre le cours de la justice; mais comme la fille et ses parents taient mal fams, je n'pousai pas entre les deux guichets. On me condamna une amende considrable, aux frais de gsine, et pourvoir la subsistance et l'ducation d'un enfant provenu des faits et gestes de mon ami le chevalier de SaintOuin, dont il tait le portrait en miniature. Ce fut un gros garon, dont Mlle Agathe accoucha trs heureusement entre le septime et le huitime mois,
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et auquel on donna une bonne nourrice, dont j'ai pay les mois jusqu' ce jour. JACQUES: Quel ge peut avoir monsieur votre fils ? LE MATRE: Il aura bientt dix ans. Je 1'ai laiss tout ce temps la campagne, o le matre d'cole lui a appris lire, crire et compter. Ce n'est pas loin de l'endroit o nous allons; et je profite de la circonstance pour payer ces gens ce qui leur est d, le retirer, et le mettre en mtier. Jacques et son matre couchrent encore une fois en route. Ils taient trop voisins du terme de leur voyage, pour que Jacques

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reprt l'histoire de ses amours; d'ailleurs il s'en manquait beaucoup que son mal de gorge ft pass. Le lendemain ils arrivrent..: O ? D'honneur je n'en sais rien. Et qu'avaientils faire o ils allaient ? Tout ce qu'il vous plaira. Est ce que le matre de Jacques disait ses affaires tout le monde ? Quoi qu'il en soit, elles n'exigeaient pas audel d'une quinzaine de sjour. Se terminrentelles bien, se terminrentelles mal ? C'est ce que j'ignore encore. Le mal de gorge de Jacques se dissipa, par deux remdes qui lui taient antipathiques, la dite et le repos.

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Un matin, matre dit son valet: "Jacques, bride et selle les chevaux et remplis ta gourde; il faut aller o tu sais." Ce qui fut aussitt fait que dit. Les voil s'acheminant vers l'endroit o l'on nourrissait depuis dix ans, aux dpens du matre de Jacques, l'enfant du chevalier de SaintOuin. A quelque distance du gte qu'ils venaient de quitter, Le matre s'adressa Jacques dans les mots suivants: "Jacques, que distu de mes amours ? JACQUES: Qu'il y a d'tranges choses crites lhaut. Voil un enfant de fait, Dieu sait comment ! Qui sait le rle que ce petit

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btard jouera dans le monde ? Qui sait s'il n'est pas n pour le bonheur ou le bouleversement d'un empire ? LE MATRE: Je te rponds que non. J'en ferai un bon tourneur ou un bon horloger. Il se mariera; il aura des enfants qui tourneront perptuit des btons de chaise dans ce monde. JACQUES: Oui, si cela est crit lhaut. Mais pourquoi ne sortiraitil pas un Cromwell de la boutique d'un tourneur ? Celui qui fit couper la tte son roi, n'taitil pas sorti de la boutique d'un brasseur, et ne diton pas aujourd'hui ?... LE MATRE: Laissons cela. Tu te portes bien, tu sais mes amours;

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en conscience tu ne peux te dispenser de reprendre l'histoire des tiennes. JACQUES: Tout s'y oppose. Premirement, le peu de chemin qui nous reste faire; secondement, l'oubli de l'endroit o j'en tais; troisimement, un diable de pressentiment que j'ai l... que cette histoire ne doit pas finir; que ce rcit nous portera malheur, et que je ne l'aurais pas sitt repris qu'il sera interrompu par une catastrophe heureuse ou malheureuse. LE MATRE: Si elle est heureuse, tant mieux ! JACQUES: D'accord; mais j'ai l... qu'elle sera malheureuse.

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LE MATRE: Malheureuse ! soit; mais que tu parles ou que tu te taises, arriveratelle moins ? JACQUES: Qui sait cela ? LE MATRE: Tu es n trop tard de deux ou trois sicles. JACQUES: Non, monsieur, je suis n temps comme tout le monde. LE MATRE: Tu aurais t un grand augure. JACQUES: Je ne sais pas bien prcisment ce que c'est qu'un augure, ni ne me soucie de le savoir. LE MATRE: C'est un des chapitres importants de ton trait de la divination. JACQUES: Il est vrai; mais il y a si longtemps qu'il est crit,
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que je ne m'en rappelle pas un mot. Monsieur, tenez voil qui en sait plus que tous les augures, oies fatidiques et poulets sacrs de la rpublique; c'est la gourde. Interrogeons la gourde..." Jacques prit sa gourde, et la consulta longuement. Son matre tira sa montre et sa tabatire, vit l'heure qu'il tait, prit sa prise de tabac, et Jacques dit: "Il me semble prsent que je vois le destin moins noir. Ditesmoi o j'en tais. LE MATRE: Au chteau de Desglands, ton genou un peu remis, et Denise charge par sa mre de te soigner. JACQUES: Denise fut obissante. La blessure de mon genou tait
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presque referme; j'avais mme pu danser en rond la nuit de l'enfant; cependant j'y souffrais par intervalles des douleurs inoues. Il vint en tte au chirurgien du chteau qui en savait un peu plus long que son confrre, que ces souffrances, dont le retour tait si opinitre, ne pouvaient avoir pour cause que le sjour d'un corps tranger qui tait rest dans les chairs, aprs l'extraction de la balle. En consquence il arriva dans ma chambre de grand matin; il fit approcher une table de mon lit; et lorsque mes rideaux furent ouverts, je vis cette table couverte d'instruments tranchants; Denise assise mon chevet, et pleurant
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chaudes larmes; sa mre debout, les bras croiss, et assez triste; le chirurgien dpouill de sa casaque, les manches de sa veste retrousses, et sa main droite arme d'un bistouri. LE MATRE: Tu m effraies. JACQUES: Je le fus aussi. "L'ami, me dit le chirurgien, tes vous las de souffrir ? Fort las. Voulez vous que cela finisse et conserver votre jambe ? Certainement. Mettez la donc hors du lit, et que j'y travaille mon aise." J'offre ma jambe. Le chirurgien met le manche de son bistouri
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entre ses dents, passe ma jambe sous son bras gauche, l'y fixe fortement, reprend son bistouri, en introduit la pointe dans l'ouverture de ma blessure, et me fait une incision large et profonde. Je ne sourcillai pas, mais Jeanne dtourna la tte, et Denise poussa un cri aigu, et se trouva mal." Ici, Jacques fit halte son rcit, et donne une nouvelle atteinte sa gourde. Les atteintes taient d'autant plus frquentes que les distances taient courtes, ou comme disent les gomtres, en raison inverse des distances. Il tait si prcis dans ses mesures; que, pleine en partant, elle tait toujours exactement vide en
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arrivant. Messieurs des ponts et chausses en auraient fait un excellent odomtre, et chaque atteinte avait communment sa raison suffisante. Celleci tait pour faire revenir Denise de son vanouissement, et se remettre de la douleur de l'incision que le chirurgien lui avait faite au genou. Denise revenue, et lui rconfort, il continua. JACQUES: Cette norme incision mit dcouvert le fond de la blessure, d'o le chirurgien tira, avec ses pinces, une trs petite pice de drap de ma culotte qui y tait reste, et dont le sjour causait mes douleurs et empchait l'entire cicatrisation
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de mon mal. Depuis cette opration, mon tat alla de mieux en mieux, grce aux soins de Denise; plus de douleurs, plus de fivre; de l'apptit, du sommeil, des forces. Denise me pansait avec exactitude et avec une dlicatesse infinie. Il fallait voir la circonspection et la lgret de main avec lesquelles elle levait mon appareil; la crainte qu'elle avait de me faire la moindre douleur; la manire dont elle baignait ma plaie; j'tais assis sur le bord de mon lit; elle avait un genou en terre, ma jambe tait pose sur sa cuisse, que je pressais quelquefois un

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peu: j'avais une main sur son paule; et je la regardais faire avec un attendrissement que je crois qu'elle partageait. Lorsque son pansement tait achev, je lui prenais les deux mains, je la remerciais, je ne savais que lui dire, je ne savais comment je lui tmoignerais ma reconnaissance; elle tait debout, les yeux baisss, et m'coutait sans mot dire. Il ne passait pas au chteau un seul porteballe, que je ne lui achetasse quelque chose; une fois c'tait un fichu, une autre fois c'tait quelques aunes d'indienne ou de mousseline, une croix d'or, des bas de coton, une

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bague, un collier de grenat. Quand ma petite emplette tait faite, mon embarras tait de l'offrir, le sien de l'accepter. D'abord je lui montrais la chose; si elle la trouvait bien, je lui disais: Denise, c'est pour vous que je l'ai achete... Si elle l'acceptait, ma main tremblait en la lui prsentant, et la sienne en la recevant. Un jour, ne sachant plus que lui donner, j'achetai des jarretires; elles taient de soie, chamarres de blanc, de rouge et de bleu, avec une devise. Le matin, avant qu'elle arrivt, je les mis sur le dossier de la chaise qui tait ct de mon lit. Aussitt que Denise les aperut, elle dit: "Oh ! les
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jolies jarretires ! C'est pour mon amoureuse, lui rpondisje. Vous avez donc une amoureuse, monsieur Jacques ? Assurment; estce que je ne vous l'ai pas encore dit ? Non. Elle est bien aimable, sans doute ? Trs aimable. Et vous l'aimez bien ? De tout mon coeur. Et elle vous aime de mme ? Je n'en sais rien. Ces jarretires sont pour elle, et elle m'a promis une faveur qui me rendra fou, je crois, si elle me l'accorde. Et quelle est cette faveur ?
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C'est que de ces deux jarretires l j'en attacherai une de mes mains..." Denise rougit, se mprit mon discours, crut que les jarretires taient pour une autre, devint triste, fit maladresse sur maladresse, cherchait tout ce qu'il fallait pour mon pansement, l'avait sous les yeux et ne le trouvait pas; renversa le vin qu'elle avait fait chauffer, s'approcha de mon lit pour me panser, prit ma jambe d'une main tremblante, dlia mes bandes tout de travers, et quand il fallut tuver ma blessure, elle avait oubli tout ce qui tait ncessaire; elle l'alla chercher, me pansa, et
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en me pansant je vis qu'elle pleurait. "Denise, je crois que vous pleurez, qu'avezvous ? Je n'ai rien. Est ce qu'on vous a fait de la peine ? Oui. Et qui est le mchant qui vous a fait de la peine ? C'est vous. Moi ? Oui. Et comment est ce que cela m'est arriv ?..." Au lieu de me rpondre, elle tourna les yeux sur les jarretires. "Eh quoi ! lui disje, c'est cela qui vous a fait pleurer ? Oui.
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Eh ! Denise, ne pleurez plus, c'est pour vous que je les ai achetes. Monsieur Jacques, ditesvous bien vrai ? Trs vrai; si vrai, que les voil." En mme temps je les lui prsentai toutes deux, mais j'en retins une; l'instant il s'chappa un sourire travers ses larmes. Je la pris par le bras, je l'approchai de mon lit, je pris un de ses pieds que je mis sur le bord; je relevai ses jupons jusqu' son genou, o elle les tenait serrs avec ses deux mains; je baisai sa jambe, j'y attachai la jarretire que j'avais retenue; et peine taitelle attache, que Jeanne sa mre entra.
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LE MATRE: Voil une fcheuse visite. JACQUES: Peuttre que oui, peuttre que non. Au lieu de s'apercevoir de notre trouble, elle ne vit que la jarretire que sa fille avait entre ses mains. "Voil une jolie jarretire, ditelle: mais o est l'autre ? A ma jambe, lui rpondit Denise. Il m'a dit qu'il les avait achetes pour son amoureuse, et j'ai jug que c'tait pour moi. N'estil pas vrai, maman, que puisque j'en ai mis une, il faut que je garde l'autre ? Ah ! monsieur Jacques, Denise a raison, une jarretire ne va pas sans l'autre, et vous ne voudriez pas lui reprendre ce qu'elle a.
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Pourquoi non ? C'est que Denise ne le voudrait pas, ni moi non plus. Mais arrangeonsnous, je lui attacherai l'autre en votre prsence. Non, non, cela ne se peut pas. Qu'elle me les rende donc toutes deux. Cela ne se peut pas non plus." Mais Jacques et son matre sont l'entre du village o ils allaient voir l'enfant et les nourriciers de l'enfant du chevalier de Saint Ouin. Jacques se tut ; son matre lui dit: "Descendons, et faisons ici une pause. Pourquoi ?

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Parce que, selon toute apparence, tu touches la conclusion de tes amours. Pas tout fait. Quand on est arriv au genou, il y a peu de chemin faire. Mon matre, Denise avait la cuisse plus longue qu'une autre. Descendons toujours." Ils descendent de cheval, Jacques le premier, et se prsentant avec clrit la botte de son matre, qui n'eut pas plus tt pos le pied sur l'trier que les courroies se dtachent et que mon cavalier, renvers en arrire, allait s'tendre rudement par terre si son valet ne l'et reu entre ses bras.
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LE MATRE: Eh bien ! Jacques, voil comme tu me soignes ! Que s'en estil fallu que je me sois enfonc un ct, cass le bras, fendu la tte, peuttre tu ? JACQUES: Le grand malheur ! LE MATRE: Que distu, maroufle ? Attends, attends, je vais t'apprendre parler... Et le matre, aprs avoir fait faire au cordon de son fouet deux tours sur le poignet, de poursuivre Jacques; et Jacques de tourner autour du cheval, en clatant de rire; et son matre de jurer, de sacrer, d'cumer de rage, et de tourner aussi autour du cheval en

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vomissant contre Jacques un torrent d'invectives; et cette course de durer jusqu' ce que tous deux, traverss de sueur et puiss de fatigue, s'arrtrent l'un d'un ct du cheval, l'autre de l'autre, Jacques haletant et continuant de rire; son matre haletant et lui lanant des regards de fureur. Ils commenaient reprendre haleine, lorsque Jacques dit son matre: "Monsieur mon matre en conviendratil prsent ? LE MATRE: Et de quoi veuxtu que je convienne, chien, coquin, infme, sinon que tu es le plus mchant de tous les valets, et que je suis le plus malheureux de tous les matres ?
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JACQUES: N'estil pas videmment dmontr que nous agissons la plupart du temps sans vouloir ? L, mettez la main sur la conscience: de tout ce que vous avez dit ou fait depuis une demiheure, en avezvous rien voulu ? N'avezvous pas t ma marionnette, et n'auriezvous pas continu d'tre mon polichinelle pendant un mois, si je me l'tais propos ? LE MATRE: Quoi ! c'tait un jeu ? JACQUES: Un jeu. LE MATRE: Et tu t'attendais la rupture des courroies ? JACQUES: Je l'avais prpare. LE MATRE: Et ta rponse impertinente tait prmdite ?
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JACQUES: Prmdite. LE MATRE: Et c'tait le fil d'archal que tu attachais audessus de ma tte pour me dmener ta fantaisie ? JACQUES: A merveille ! LE MATRE: Tu es un dangereux vaurien. JACQUES: Dites, grce mon capitaine qui se fit un jour un pareil passe temps mes dpens, que je suis un subtil raisonneur. LE MATRE: Si pourtant je m'tais bless ? JACQUES: Il tait crit lhaut et dans ma prvoyance que cela n'arriverait pas. LE MATRE: Allons, asseyonsnous; nous avons besoin de repos." Ils s'asseyent, Jacques disant: "Peste soit du sot !
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LE MATRE: C'est de toi que tu parles apparemment. JACQUES: Oui, de moi, qui n'ai pas rserv un coup de plus dans la gourde. LE MATRE: Ne regrette rien, je l'aurais bu, car je meurs de soif. JACQUES: Peste soit encore du sot de n'en avoir pas rserv deux!" Le matre le suppliant, pour tromper leur lassitude et leur soif, de continuer son rcit, Jacques s'y refusant, son matre boudant, Jacques se laissant bouder; enfin Jacques, aprs avoir protest contre les malheurs qu'il en arriverait, reprenant l'histoire de ses amours; dit:

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Un jour de fte que le seigneur du chteau tait la chasse... Aprs ces mots il s'arrta tout court, et dit: "Je ne saurais; il m'est impossible d'avancer; il me semble que j'aie derechef la main du destin la gorge, et que je me la sente serrer; pour Dieu, monsieur, permettez que je me taise. Eh bien ! taistoi, et va demander la premire chaumire que voil, la demeure du nourricier..." C'tait la porte plus bas; ils y vont, chacun d'eux tenant son cheval par la bride. A l'instant la porte du nourricier s'ouvre, un homme se montre; le matre de Jacques pousse un cri et porte la
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main son pe, l'homme en question en fait autant. Les deux chevaux s'effraient du cliquetis des armes, celui de Jacques casse sa bride et s'chappe, et dans le mme instant le cavalier contre lequel son matre se bat est tendu mort sur la place. Les paysans du village accourent. Le matre de Jacques se remet prestement en selle et s'loigne toutes jambes. On s'empare de Jacques, on lui lie les mains sur le dos, et on le conduit devant le juge du lieu, qui l'envoie en prison. L'homme tu tait le chevalier de SaintOuin, que le hasard avait conduit prcisment ce jourl

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avec Agathe chez la nourrice de leur enfant. Agathe s'arrache les cheveux sur le cadavre de son amant. Le matre de Jacques est dj si loin qu'on l'a perdu de vue. Jacques, en allant de la maison du juge la prison, disait: "Il fallait que cela ft, cela tait crit lhaut..." Et moi, je m'arrte, parce que je vous ai dit de ces deux personnages tout ce que j'en sais: Et les amours de Jacques ? Jacques a dit cent fois qu'il tait crit lhaut qu'il n'en finirait pas l'histoire, et je vois que Jacques avait raison. Je vois, lecteur, que cela vous fche; eh bien, reprenez son rcit o il l'a laiss, et continuezle votre fantaisie, ou bien faites
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une visite Mlle Agathe, sachez le nom du village o Jacques est emprisonn; voyez Jacques, questionnezle: il ne se fera pas tirer l'oreille pour vous satisfaire; cela le dsennuiera. D'aprs des mmoires que j'ai de bonnes raisons de tenir pour suspects, je pourrais peuttre suppler ce qui manque ici; mais quoi bon ? on ne peut s'intresser qu' ce qu'on croit vrai. Cependant comme il y aurait de la tmrit prononcer sans un mr examen sur les entretiens de Jacques le Fataliste et de son matre, ouvrage le plus important qui ait paru depuis le Pantagruel de matre

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Franois Rabelais, et la vie et les aventures du Compre Mathieu, je relirai ces mmoires avec toute la contention d'esprit et toute l'impartialit dont je suis capable; et sous huitaine je vous en dirai mon jugement dfinitif, sauf me rtracter lorsqu'un plus intelligent que moi me dmontrera que je me suis tromp. L'diteur ajoute: La huitaine est passe. J'ai lu les mmoires en question; des trois paragraphes que j'y trouve de plus que dans le manuscrit dont je suis le possesseur, le premier et le dernier me paraissent originaux et celui du milieu videmment interpol.

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Voici le premier, qui suppose une seconde lacune dans l'entretien de Jacques et de son matre. Un jour de fte que le seigneur du chteau tait la chasse et que le reste de ses commensaux taient alls la messe de la paroisse, qui en tait loigne d'un bon quart de lieue, Jacques tait lev, Denise tait assise ct de lui. Ils gardaient le silence, ils avaient l'air de se bouder, et ils boudaient en effet. Jacques avait tout mis en oeuvre pour rsoudre Denise le rendre heureux et Denise avait tenu ferme. Aprs ce long silence Jacques, pleurant chaudes larmes, lui dit d'un ton dur et amer:
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C'est que vous ne m'aimez pas... Denise, dpite, se lve, le prend par le bras, le conduit brusquement vers le bord du lit, s'y assied, et lui dit: "Eh bien ! monsieur Jacques, je ne vous aime donc pas ? Eh bien, monsieur Jacques, faites de la malheureuse Denise tout ce qu'il vous plaira..." Et en disant ces mots, la voil fondant en pleurs et suffoque par ses sanglots. Ditesmoi, lecteur, ce que vous eussiez fait la place de Jacques ? Rien. Eh bien ! c'est ce qu'il fit. Il reconduisit Denise sur sa chaise, se jeta ses pieds, essuya les pleurs qui coulaient de ses yeux, lui baisa les mains, la consola, la

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rassura, crut qu'il en tait tendrement aim, et s'en remit sa tendresse sur le moment qu'il lui plairait de rcompenser la sienne. Ce procd toucha sensiblement Denise. On objectera peuttre que Jacques, aux pieds de Denise, ne pouvait gure lui essuyer les yeux... moins que la chaise ne ft fort basse. Le manuscrit ne le dit pas; mais cela est supposer. Voici le second paragraphe, copi de la vie de Tristram Shandy, moins que l'entretien de Jacques le Fataliste et de son matre ne soit antrieur cet ouvrage, et que le ministre Sterne ne soit le plagiaire, ce que je ne crois pas, mais par une estime toute
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particulire de M. Sterne, que je distingue de la plupart des littrateurs de sa nation, dont l'usage assez frquent est de nous voler et de nous dire des injures. Une autre fois, c'tait le matin, Denise tait venue panser Jacques. Tout dormait encore dans le chteau, Denise s'approcha en tremblant. Arrive la porte de Jacques, elle s'arrta, incertaine si elle entrerait ou non. Elle entra en tremblant; elle demeura assez longtemps ct du lit de Jacques sans oser ouvrir les rideaux. Elle les entrouvrit doucement; elle dit bonjour Jacques en tremblant; elle s'informa de sa nuit et de sa sant en
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tremblant; Jacques lui dit qu'il n'avait pas ferm l'oeil, qu'il avait souffert, et qu'il souffrait encore d'une dmangeaison cruelle son genou. Denise s'offrit le soulager; elle prit une petite pice de flanelle; Jacques mit sa jambe hors du lit, et Denise se mit frotter avec sa flanelle au dessous de la blessure, d'abord avec un doigt, puis avec deux, avec trois, avec quatre, avec toute la main. Jacques la regardait faire, et s'enivrait d'amour. Puis Denise se mit frotter avec sa flanelle sur la blessure mme, dont la cicatrice tait encore rouge, d'abord avec un doigt, ensuite avec deux, avec trois, avec quatre,
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avec toute la main. Mais ce n'tait pas assez d'avoir teint la dmangeaison audessous du genou, sur le genou, il fallait encore l'teindre audessus, o elle ne se faisait sentir que plus vivement. Denise posa sa flanelle au dessus du genou, et se mit frotter l assez fermement d'abord avec un doigt, avec deux, avec trois, avec quatre, avec toute la main. La passion de Jacques, qui n'avait cess de la regarder, s'accrut un tel point, que, n'y pouvant plus rsister, il se prcipita sur la main de Denise... et la baisa. Mais ce qui ne laisse aucun doute sur le plagiat c'est ce qui
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suit. Le plagiaire ajoute: "Si vous n'tes pas satisfait de ce que je vous rvle des amours de Jacques, lecteur; faites mieux, j'y consens. De quelque manire que vous vous y preniez, je suis sr que vous finirez comme moi. Tu te trompes, insigne calomniateur, je ne finirai point comme toi. Denise fut sage. Et qui est ce qui vous dit le contraire ? Jacques se prcipita sur sa main, et la baisa, sa main. C'est vous qui avez l'esprit corrompu, et qui entendez ce qu'on ne vous dit pas Eh bien ! il ne baisa donc que sa main ? Certainement: Jacques avait trop de sens pour abuser de

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celle dont il voulait faire sa femme, et se prparer une mfiance qui aurait pu empoisonner le reste de sa vie. Mais il est dit, dans le paragraphe qui prcde, que Jacques avait mis tout en oeuvre pour dterminer Denise le rendre heureux. C'est qu'apparemment il n'en voulait pas encore faire sa femme. Le troisime paragraphe nous montre Jacques, notre pauvre Fataliste, les fers aux pieds et aux mains, tendu sur la paille au fond d'un cachot obscur, se rappelant tout ce qu'il avait retenu des principes de la philosophie de son capitaine, et

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n'tant pas loign de croire qu'il regretterait peuttre un jour cette demeure humide, infecte, tnbreuse, o il tait nourri de pain noir et d'eau, et o il avait ses pieds et ses mains dfendre contre les attaques des souris et des rats. On nous apprend qu'au milieu de ses mditations les portes de sa prison et de son cachot son enfonces; qu'il est mis en libert avec une douzaine de brigands, et qu'il se trouve enrl dans la troupe de Mandrin. Cependant la marchausse, qui suivait son matre la piste, l'avait atteint, saisi et constitu dans une autre prison. Il en tait sorti par les bons offices du commissaire qui l'avait
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si bien servi dans sa premire aventure, et il vivait retir depuis deux ou trois mois dans le chteau de Desglands, lorsque le hasard lui rendit un serviteur presque aussi essentiel son bonheur que sa montre et sa tabatire. Il ne prenait pas une prise de tabac, il ne regardait pas une fois l'heure qu'il tait, qu'il ne dt en soupirant: Qu'estu devenu, mon pauvre Jacques!... Une nuit le chteau de Desglands est attaqu par les Mandrins; Jacques reconnat la demeure de son bienfaiteur et de sa matresse; il intercde et garantit le chteau du pillage. On lit ensuite le

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dtail pathtique de l'entrevue inopine de Jacques, de son matre, de Desglands, de Denise et de Jeanne. "C'est toi, mon ami ! C'est vous, mon cher matre ! Comment t'estu trouv parmi ces gens l ? Et vous, comment se faitil que je vous rencontre ici ? C'est vous, Denise ? C'est vous, monsieur Jacques ? Combien vous m'avez fait pleurer!..." Cependant Desglands criait: "Qu'on apporte des verres et du vin; vite, vite: c'est lui qui nous a sauv la vie tous..." Quelques jours aprs, le vieux concierge du chteau dcda;
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Jacques obtient sa place et pouse Denise, avec laquelle il s'occupe susciter des disciples Znon et Spinoza, aim de Desglands, chri de son matre et ador de sa femme; car c'est ainsi qu'il tait crit lhaut. On a voulu me persuader que son matre et Desglands taient devenus amoureux de sa femme. Je ne sais ce qui en est, mais je suis sr qu'il se disait le soir luimme: "S'il est crit lhaut que tu seras cocu, Jacques, tu auras beau faire, tu le seras; s'il est crit au contraire que tu ne le seras pas, ils auront beau faire, tu ne le seras pas; dors donc mon ami." Et qu'il s'endormait.
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ATTENTION : CONSERVEZ CET ENTETE SI VOUS REDISTRIBUEZ CE FICHIER <IDENT jacques> <IDENT_AUTEURS diderotd> <IDENT_COPISTES netterc> < A R C H I V http://www.swarthmore.edu/Humanities/clicnet/> <VERSION 1> <DROITS 0> <TITRE Jacques le fataliste et son matre> <GENRE prose> <AUTEUR Diderot, Denis> <COPISTE Carole Netter (cnetter1@swarthmore.edu)> <NOTESPROD> </NOTESPROD>
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FIN DE L'ENTETE

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