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Cahiers dtudes africaines

157 (2000) Varia


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Stefania Capone

Entre Yoruba et Bantou


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Rfrence lectronique Stefania Capone, Entre Yoruba et Bantou, Cahiers dtudes africaines [En ligne], 157|2000, mis en ligne le 20 novembre 2013, consult le 09 dcembre 2013. URL: http://etudesafricaines.revues.org/3 diteur : ditions de lcole des hautes tudes en sciences sociales http://etudesafricaines.revues.org http://www.revues.org Document accessible en ligne sur : http://etudesafricaines.revues.org/3 Ce document est le fac-simil de l'dition papier. Cahiers dtudes africaines

Stefania Capone

Entre Yoruba et Bantou : linfluence des strotypes raciaux dans les tudes afro-amricaines
Les cultes afro-brsiliens, et notamment le candombl, sont caractriss de nos jours par un mouvement gnral de retour aux racines africaines et de purification de toute influence occidentale. Ce mouvement prend de plus en plus les caractristiques dun processus de rafricanisation. On essaie ainsi de revenir une puret originelle, une Afrique mythique et lgitimatrice qui sinscrit dans un modle de tradition identifi la culture des Yoruba du Nigeria. Ce modle yoruba est galement, et cela depuis longtemps, le modle dominant dans dautres contextes religieux, tels que Cuba, et il est en train de simposer aux tats-Unis, grce lessor actuel des cultes dorigine africaine dans ce pays (Capone 1999a). La mise en valeur dune origine culturelle considre comme plus pure et le rseau international qui est la base de ce mouvement de rafricanisation, ont institu depuis quelques annes des liens trs forts entre les initis des cultes dorigine africaine au Brsil, Cuba et aux tats-Unis, et leurs homologues du Nigeria. Mais cette mise en valeur du modle yoruba par rapport aux autres contributions culturelles africaines, ne constitue pas un phnomne rcent. Dans les tudes afro-brsiliennes, cette identification dune origine culturelle, la culture yoruba, considre comme la plus fidle la vraie tradition africaine , est le rsultat dune alliance entre les discours indignes et les crits des ethnologues qui ont particip, au Brsil plus quailleurs, linvention dune tradition (Capone 1999b). Nous verrons donc comment cette opposition entre cultes purs et cultes dgnrs trouve ses racines dans les strotypes raciaux qui structuraient les rapports entre matres et esclaves pendant lpoque coloniale, selon une hirarchie de cultures et de civilisations qui montrait des peuples africains plus susceptibles de perfectionnement que dautres et dont les qualits intrinsques taient plus ou moins valorises.

Des diffrences entre les esclaves


Tous les premiers auteurs qui ont crit sur la prsence des esclaves noirs dans les colonies amricaines, ont admis lexistence dune diffrence intrin tudes africaines, 157, XL-1, 2000, pp. 55-77. Cahiers dE

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sque entre les murs des diffrents peuples africains transports au Nouveau Monde. Ces diffrences sinscrivaient tout le long dune chelle volutive, marque par les diffrents degrs de dveloppement de leur culture morale (Dorsainvil 1931 : 29). Ces savants ne faisaient que reproduire les thories de leur poque qui, suivant les lois de lvolutionnisme, cherchaient tablir une hirarchie entre les diffrents peuples, dabord par leurs caractres physiques et ensuite par lanalyse de leurs qualits morales . M. dAvezac, qui tait le vice-prsident de la Socit ethnologique de Paris et membre des Socits gographiques de Paris, Londres et Francfort, nous offre un aperu de ce qutaient les ides dominantes cette poque au sujet des peuples africains. Son Esquisse gnrale de lAfrique et lAfrique ancienne sinscrit dans le dbat fondamental du XIXe sicle, sur la multiplicit des races humaines . Face aux dfenseurs de lunit de la race humaine, justifie par les crits bibliques, lauteur soutient la thse que dans la Bible on ne parle que de trois grands rameaux de la race blanche, individualiss dans les trois types grec, gyptien et syriaque, dont les traditions respectives ont conserv travers les sicles, comme un tmoignage indlbile de la vracit de Mose, les noms de Japet, de Hham et de Schm (dAvezac 1844 : 17). Le but est alors dindiquer quelle place les diffrents types africains occupent dans le vaste tableau des populations du globe. Pour cela, M. dAvezac choisit les trois divisions de Swainson, un zoologiste anglais qui avait tabli dans toute section naturelle du rgne animal une subdivision tripartite prsentant un type, un sous-type et un groupe aberrant ou moins dvelopp. Il suppose donc que lespce blanche ou caucasique constitue le type fondamental, lespce jaune ou mongolique le sous-type, et lespce thiopienne le groupe aberrant, form de trois sous-espces, ngre, amricaine et malaie . Il propose galement dappliquer cette mthode danalyse lespce blanche qui se divise ainsi en trois varits : japtique ou indo-germanique qui constitue le groupe normal, schmitique ou syro-arabe offrant le sous-type, et hhamitique ou phnico-gyptienne formant le groupe aberrant (ibid.). En ce qui concerne lespce thiopienne, M. dAvezac regrette la pauvret de donnes sur ce sujet, mais, titre dhypothse aventure et conjucturale , il dsigne le Ngre africain proprement dit comme varit type, le Papou de lOcanie comme sous-type, et, comme groupe aberrant, le Hottentot, le Kafre et lAlfourous (ibid. : 18). Les diffrences entre les races sont illustres par les diffrences frappantes entre les belles races du Nord et celles qui, vers le Sud, se rapprochent du Hottentot par les formes corporelles (ibid.). Dans lchelle de la civilisation humaine, les Bantou (Cafres) et leurs groupes assimils comme les Hottentots, semblent ainsi occuper les derniers degrs :
Dans la carrire ascendante que remonte pniblement lhumanit, pour arriver de ltat sauvage ltat de civilisation perfectionne dont nous nous proclamons

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orgueilleusement le type, il semble quarrivs au but et regardant en arrire nous voyions descendre du nord au sud, depuis les bords de la Mditerrane jusqu la pointe australe du continent africain, cette longue chelle dont le pied est occup par le Bosjesman ou Hottentot des taillis, que les voyageurs nous reprsentent comme si voisin de la brute (ibid. : 24)1.

Pendant toute lpoque coloniale, on retrouve le mme souci de classification des esclaves africains dans les rcits de voyage au Brsil, comme dans les crits des missionnaires catholiques. Ainsi, au XVIIIe sicle, le Pre Antonil (1976) crivait que, puisque les esclaves appartiennent des nations distinctes, les unes plus sauvages des autres, ... ils sont aussi somatiquement diffrents , il convient de les choisir avec soin. Chacun avait sa spcialisation : les Arda et les Mina taient robustes, ceux du Cap Vert plus faibles, les Congo bons pour les travaux des champs comme pour les travaux domestiques. Un sicle plus tard, cette coutume de classifier les esclaves selon leurs qualits physiques et morales navait gure t abandonne. C. Lavolle (1852), auteur du Voyage en Chine, en passant par Rio de Janeiro notait que, dans cette ville, les Noirs angolais taient les esclaves prfrs, et ajoutait : Les Noirs, comme les chevaux, sont classifis selon leur race, car chacune prsente ses qualits particulires et sa cotation sur le march (cit dans Macedo 1944 : 78). Cet intrt pour les particularits des esclaves africains semble avoir t partag par dautres socits coloniales. Ainsi, Fernando Ortiz (1975 : 71) n) nous rappelle qu Cuba lachat dun esclave africain (negro de nacio tait trs influenc par son origine : Pour un acheteur, ce ntait pas la (Yoruba), un Congo ou mme chose, au niveau psychologique, un Lucum un Mandinga. Mais les tmoignages au sujet des diffrentes qualits de chaque peuple africain taient parfois contradictoires. Henri Dumont, auteur la fin du sicle dernier dun article consacr lanthropologie et la pathologie compare des noires esclaves (1915-1916), Cuba, soulignait la (Yoruba) et leur obissance, malgr franche rsignation des Lucum une certaine inclinaison au suicide , alors que les Congo taient forts, mais timides et extravagants, ports linsubordination et au repos excessif . En revanche, F. Ortiz (1975 : 74) citait Moreau de Saint-Mry (1784 : , les esclaves les plus intelli36) pour dmontrer la supriorit des Lucum gents et les plus susceptibles de se civiliser, mais hautains et difficiles de
1. En 1815, lanthropologue franais Cuvier voyait dj dans les Hottentots le cha` la mort de Saartjie Baartman, une non manquant entre le singe et lhomme. A femme Quena amene de lAfrique du Sud en 1810 et exhibe comme une curiosit sur les places dAngleterre et de France, sous le pseudonyme de la Vnus hottentote, Cuvier retira son cerveau et ses organes gnitaux et les conserva dans des bocaux, exposs au muse de lHomme jusque il y a une dizaine dannes. Cf. F.-X. FAUVELLE-AYMARD, Des murs dAugsbourg aux vitrines du Cap. Cinq sicles dhistoire du regard sur le corps des Khoisan , Cahiers dtudes africaines, XXXIX (3-4), 155-156, 1999 : 539-562.

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se subjuguer , alors que les Congo taient, ses yeux, beaucoup plus adaptables au travail colonial et trs apprcis par les matres qui les choisissaient comme domestiques. Cette classification, souvent contradictoire, des diffrentes caractristiques des esclaves provenant dAfrique, pourrait ne reprsenter quune page curieuse de lhistoire coloniale, si elle ne rvlait toute une srie denjeux nourrissant le dbat sur les caractristiques nationales et sur le rle que chaque pays des Amriques doit jouer dans lensemble des nations.

La polmique sur la prdominance bantou


Au Brsil, labolition de lesclavage fut dcrte en mai 1888 avec la Lei Aurea, un des derniers actes de la Monarchie avant la promulgation de la Rpublique, le 15 novembre 1889. Ces grands changements furent accompagns, dans le milieu des lites intellectuelles, par un dbat passionn sur la ralit brsilienne et ses composantes humaines : le Blanc, le Noir et lindigne. Ctait lpoque de la diffusion des thories sur les ingalits raciales, qui simposaient au Brsil ct des ides positivistes et volutionnistes. Depuis la deuxime moiti du XIXe sicle, la littrature et la culture brsilienne ressentaient fortement linfluence des modles europens, tels que ceux de lhistoire naturelle et lethnologie, qui offraient les instruments ncessaires linterprtation de la nature tropicale et des rapports entre race et culture au Brsil. En 1838, lempereur D. Pedro cra lInstitut historique et gographique dont la mission tait de repenser lhistoire brsilienne afin de consolider ltat national. Deux ans plus tard, le naturaliste bavarois Carl Friederich von Martius gagna le concours du meilleur projet historiographique consacr au Brsil. Selon lui, la mission du Brsil tait de raliser le mlange des races, sous la tutelle attentive de ltat : le mythe de la dmocratie raciale venait de natre. Mais le dbat sur la ncessit du mtissage entranait aussi celui sur la dgnrescence invitable du peuple brsilien, oblig de mlanger des races qui noccupaient pas le mme niveau dans lchelle volutive. Le comte J. A. de Gobineau (1884), dont louvrage avait fait lobjet de dbats anims au Brsil, avait sjourn en qualit de ministre de la France auprs de la Cour brsilienne et prophtisait la dcadence de la civilisation comme rsultat du mlange des races. Linaptitude des races non blanches la civilisation ne pouvait pas tre corrige par lducation : seul le mtissage aurait pu lever les races infrieures, mais avec linconvnient de rabaisser les races suprieures qui participaient ce mlange. La question ethnique devenait donc centrale pour la construction dune identit nationale brsilienne. Il fallait tudier tout ce qui avait contribu la spcificit nationale, en laissant de ct la valorisation de lindigne, caractristique du mouvement romantique, au profit de lanalyse de la culture noire, qui navait pas encore t tudie dune faon scientifique.

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Cest dans ce cadre que les premires tudes sur les Noirs virent le jour au Brsil (Nina Rodrigues 1900, 1988). Raymundo Nina Rodrigues, mdecin lgiste et prcurseur des tudes afro-brsiliennes, critiquait lopinion prdominante, son poque, dune suprmatie bantou parmi les Noirs brsiliens, une suprmatie dmontre par les tudes linguistiques et dfendue par les crits de Martius et Spix (1824). Cette prdominance bantou ne faisait que dvaloriser la contribution culturelle et anthropologique dune des trois composantes du peuple brsilien : lAfricain. Les Bantou occupaient en fait, nous lavons vu, les derniers degrs de lchelle volutive des peuples africains. R. Nina Rodrigues substitua donc la mthode fonde sur lanalyse linguistique, qui forait admettre la prdominance de linfluence bantou, une autre, fonde sur lobservation des faits religieux , en les comparant avec les donnes disponibles cette poque sur les peuples africains. Or, la fin du sicle dernier, on venait de dcouvrir, grce lexpansion coloniale, lorganisation sociale et religieuse des Yoruba, qui tait dune grande complexit. Les Bantou taient, en revanche, caractriss par une mythologie considre comme infrieure. Ainsi, bien que lorganisation sociale et politique du royaume du Congo ait t comparable celle des Yoruba, linfriorit des Bantou tait systmatiquement thorise dans les rares ouvrages disponibles sur ce sujet (Letourneau 1892). Il fallait donc prouver la prdominance, dans le processus de constitution du peuple brsilien, dautres peuples africains plus susceptibles de civilisation . R. Nina Rodrigues sattacha alors dmontrer la prsence dune vritable aristocratie parmi les Noirs amens au Brsil : les Yoruba ou Nag, comme ils taient appels Bahia. Face limpossibilit dtablir clairement les origines des descendants desclaves, cause de la destruction des archives de lesclavage ordonne par Rui Barbosa2, le seul moyen pour tablir la prdominance culturelle des Yoruba, peuple africain plus volu , restait alors lobservation ethnologique. Pour Nina Rodrigues (1988 : 37), Bahia, la prminence intellectuelle et sociale est, sans doute, celle des Noirs soudanais . Et, malgr lexistence son poque de plusieurs terreiros (maisons de culte) de candombl angola ou congo dans la ville de Salvador (Vianna Filho 1988 : 209), il soutenait avoir inutilement cherch, parmi les Noirs de Bahia, des ides religieuses appartenant aux Bantou. Cette prdominance culturelle nexcluait pas la prsence, Bahia, dAfricains provenant dautres rgions. Mais, pour dmontrer la force de la culture yoruba, R. Nina Rodrigues utilisa la loi dEllis sur la diffusion religieuse qui prvoyait labsorption des divinits locales par celles des cultes plus rpandus, telles que les divinits presque internationales des
2. Rui Barbosa tait le ministre de lconomie de la jeune Rpublique brsilienne. Sous la pression des propritaires desclaves qui demandaient avec insistance un ddommagement, Rui Barbosa promulgua le dcret n 29 du 13 mai 1891 qui ordonna la destruction de tout document qui prouvait la proprit des esclaves, exactement trois ans aprs labolition de lesclavage.

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Yoruba, dj connues de leurs voisins fon (jeje au Brsil) et tshi (Nina Rodrigues 1988 : 215). Ainsi, une religion plus leve simposait sur des cultes infrieurs , marquant le passage du ftichisme au polythisme :
La conception et la reprsentation matrielle des Orisas yorubans marquent une phase curieuse et importante de lvolution religieuse. [...] La conception des Orisas est dj franchement polythiste ; elle constitue une vritable mythologie, en mme temps que sa reprsentation matrielle reste encore entirement ftichiste. [...] Ce fait montre indiscutablement le chemin que la transformation du ftichisme en idoltrie a parcouru chez les ngres Yorubans (Nina Rodrigues 1900 : 22-23).

Et, pour montrer comment la mythologie yoruba tait bien le signe dun perfectionnement religieux, il faisait appel aux travaux du missionnaire Bowen (1858) et du colonel Ellis (1894), cits par Tylor (1876). Or, Bowen et Ellis taient galement parmi les sources principales de Fernando Ortiz3, qui citait aussi lAbb Bouche (1880) et le Rvrend Crowther (1834), qui avaient tous crit sur les Yoruba. Cependant, F. Ortiz ne disposait pas dun nombre suffisant de donnes afro-cubaines, cause de la loi du secret des Afro-cubains , ce qui lamena utiliser les donnes de Nina Rodrigues, rfrant au Brsil, chaque fois quil ne trouvait pas une explication locale : Comme laffirme un auteur brsilien, que je citerai de nombreuses fois, les Noirs ont tout intrt garder leurs pratiques en secret en raison de limportance quils accordent au mystre (Ortiz 1995 : 67)4. Il tablit donc une distinction entre les diffrentes cultures africaines arrives Cuba : les Bantou, cest--dire les Congo et les Angola, qui auraient t les plus nombreux, mais les Yoruba auraient t les seuls apporter une civilisation suprieure. Ils seraient donc les plus civiliss des Africains, dots dune religion suprieure, comme le dmontraient les tudes des africanistes de lpoque. Au dbut du sicle, les nationalismes dominaient lEurope et chaque peuple tait cens avoir un caractre distinctif. Ainsi, travers ltude des Afro-cubains, un des composants humains du peuple cubain, F. Ortiz cherchait contribuer lanalyse de lme cubaine . Mais, si la socit cubaine avait une me , elle avait aussi un corps . Ortiz pensait que par ltude de ses membres malades il aurait pu proposer un diagnostic et des remdes pour contribuer lamlioration de lensemble du corps social. Et, pour reprendre les mots dOrtiz, tout effort intellectuel vers la connaissance scientifique de la pgre afro-cubaine reprsentait une collaboration lhyginisation de ses antres, la rgnration de ses parasites, au progrs moral de notre socit (Ortiz 1995 : 5).
3. De plus, dans le premier volume de son uvre consacre aux Noirs cubains, ORTIZ (1995) utilise abondamment les donnes africaines offertes par les tudes de Bowen et Ellis, pour parler du culte lucum (yoruba) Cuba. LAfrique aide ainsi penser lAmrique. Cette pratique na pas t abandonne de si tt. R. BASTIDE (1958 : 136), lorsquil navait pas de donnes brsiliennes disponibles, utilisait les mythes transcrits par Lydia Cabrera Cuba.

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La place du Brsil dans lensemble des nations


Comme F. Ortiz, Nina Rodrigues (1900) publie un ouvrage qui voulait tre une contribution la solution du problme de la race noire dans lAmrique portugaise , participant llucidation des graves questions sociales relatives notre destine de peuple en voie de formation . La comprhension des cultures africaines, qui avaient contribu la formation de lidentit nationale brsilienne, tait donc indispensable pour dterminer la place occupe par le Brsil dans la communaut internationale. La rfrence aux tats-Unis tait bien vidente et Nina Rodrigues (1900 : VII) crivait dans son introduction :
Chez nous, un petit noyau colonial de race blanche sest noy par le croisement dans les races ngre et amricaine ; dans lAmrique du Nord on a vit tout mlange de race. [...] La division du degr de culture des peuples noirs qui ont colonis le Brsil est devenue ainsi une question capitale pour ltude de notre nationalit dans ses bases et ses forces vives. Cela nest daucune utilit aux tatsUnis, o on a toujours su ou pu conserver la race noire, dans sa totalit, une distance respectable.

Lide dun Noir rfractaire la civilisation est attnue, en 1906, par laffirmation dune chelle hirarchique de culture et de perfectionnement entre les diffrents peuples africains qui avaient t transports au Brsil pendant lpoque coloniale. Mais, malgr cela, linfriorit sociale des Noirs nest gure remise en question, car lincapacit du Noir sadapter la civilisation tait, selon Nina Rodrigues, organique et morphologique . Ce quil fallait dterminer tait donc le degr dinfriorit que la prsence des Africains apportait au processus de formation du peuple brsilien, travers laction du mtissage. Pour cela, il convenait de montrer que les esclaves noirs amens au Brsil nappartenaient pas exclusivement aux peuples africains les plus dgrads, brutaux ou sauvages . Le trafic avait aussi introduit quelques Noirs parmi les plus volus et aussi des mtis hamites convertis lislam et provenant dtats africains barbares, bien sr, mais parmi les plus volus (Nina Rodrigues 1988 : 268-269). Ces Africains moins barbares que les autres taient les Nag, concentrs dans la ville de Salvador de Bahia. Le culte nag (yoruba) tait suprieur car il avait t une vritable religion dtat en Afrique, comme le dmontraient les recherches menes au Nigeria au XIXe sicle. Mais, parmi les esclaves noirs, on trouvait galement un groupe dAfricains convertis lislam : les Noirs mal5. Ils taient les prisonniers des guerres islamiques qui avaient svi au Nigeria au dbut du XIXe sicle, provoquant la chute de lempire yoruba. Parmi eux, des Fula (Peuls), des
5. Le terme mal drive du yoruba ` mle (musulman) (ABRAHAM 1958 : 307), et non de Mali, comme laffirme R. BASTIDE (1996 : 111), reprenant lexplication propose par NINA RODRIGUES (1988 : 68).

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Haussa et des Yoruba6. Leur prsence Bahia avait attir lattention lors des rbellions desclaves qui avaient clat tout le long de la premire moiti du XIXe sicle. Mais, si dun ct les rbellions des Mal contriburent profondment la naissance dun sentiment de peur face ce qui fut appel le danger noir , de lautre, les Mal tmoignaient de la prsence parmi les Noirs brsiliens dun type plus lev de religion : le monothisme. En 1933, trente ans aprs les ouvrages pionniers de Nina Rodrigues, Gilberto Freyre, le premier thoricien de la brsilianit , publiait un ouvrage proposant lanalyse du processus civilisateur constitutif de la socit brsilienne, dans lequel on retrouvait cette mme valorisation dun groupe de Noirs suprieurs car musulmans :
En ce qui concerne les Africains venus au Brsil partir du XVIe sicle et jusque vers le milieu du XIXe sicle, il nous faut dcouvrir, dans les principaux stocks dimmigrants, le degr et le stade de civilisation quils nous ont apports. Stade qui a vari considrablement au cours de ces trois cents ans, par suite des infiltrations mahomtanes au cur de lAfrique noire. Degr qui varie beaucoup aussi, des Soudanais aux Bantous. [...] La vrit, cest quon a import au Brsil de laire la plus pntre par lislamisme, des Noirs mahomtans suprieurs non seulement nos indignes, mais encore la grande majorit des colons blancs (Freyre 1974 : 279).

Cette affirmation permet G. Freyre de nier la prdominance bantou affirme tout le long du XIXe sicle, comme lavait dj fait Nina Rodrigues. La prsence de Noirs de culture suprieure se mtamorphose alors dans un signe diacritique qui montre une supriorit brsilienne face son grand frre du Nord, les tats-Unis :
Le Brsil a reu un grand nombre desclaves dautres aires culturelles. Suprieures celles des Bantous. Le Brsil bnficia de ce quil y avait de mieux dans la civilisation africaine, absorbant des lments dlite, pour ainsi dire, qui ont manqu dans la mme proportion au sud des tats-Unis. Jai souvent pens que les esclaves des tats-Unis ne descendaient pas des stocks les plus nobles dAfrique, remarque Fletcher dans sa comparaison entre les esclaves de son pays et ceux du Brsil (ibid. : 280).

La supriorit des Noirs islamiss ne faisait aucun doute. En parlant des Fula, A. Hovelacque (1889 : 48) considrait cette race comme tant suprieure aux autres ngres. Ils taient de couleur moins noire , despce suprieure en intelligence et en beaut physique (cit dans Ortiz 1975 : 71). Ils taient les Africains les plus loigns des races noires : ils taient mme compts parmi les races blanches cause de leur sang hamite (dAvezac 1844 : 19). Les Bantou, eux, taient en revanche les reprsentants de la vritable race noire , qui occupait le fond de lchelle volutive. La valorisation des apports des Noirs moins noirs permettait
6. Lislam a commenc se rpandre dans le pays yoruba partir de 1820, mais il tait dj prsent au Nigeria chez les Haussa depuis le XVe sicle.

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ainsi de revendiquer, pour le Brsil, une place de choix parmi les autres nations amricaines :
Il reste bien clair, pour la grande joie des aryanistes, que le Brsil a t moins atteint que les tats-Unis par le mal imaginaire de la race infrieure. Et cela cause du plus grand nombre de Peuls et demi-hamites de faux ngres et partant pour tout bon aryanistes de stock suprieur aux noirs authentiques parmi les Africains migrs dans les plantations et les mines du Brsil (Freyre 1974 : 287).

G. Freyre semble trouver dans un critre esthtique et sexuel les raisons de cette particularit brsilienne : si dans les colonies anglaises lesclave avait t slectionn en fonction de sa force pour les travaux des champs, la colonisation noire du Brsil avait t influence par dautres ncessits, telle que la pnurie de femmes blanches. Les Noires mina7 et fula (peuls), Africaines de peau plus claire, et plus proches, culturellement, des Blancs , ont t les matresses les plus recherches par les colons portugais (ibid. : 288). Lapport civilisateur de ces esclaves provenant daires de culture noire plus avances devient donc un lment noble dans la colonisation du Brsil : la diffrence des tats-Unis, o les esclaves ntaient que des animaux de traction et des ouvriers agricoles , au Brsil, ces Noirs suprieurs ont exerc une vritable fonction civilisatrice (ibid. : 289). Mais, si le Noir islamis reprsente un lment civilisateur noble dans le processus de formation du peuple brsilien, cette mme noblesse a aussi t attribue, par contact, dautres Noirs. Tous les Noirs soudanais, et notamment les Nag, participaient de cette supriorit . Navaient-ils pas collabor activement la rvolte des Mal de 1835 ? De cette faon, G. Freyre soulignait limportance, tout comme Nina Rodrigues, de linfluence exerce sur les Yoruba ou Nag et sur les Ewe ou Jeje, par les Fula et par les Haussa musulmans (ibid. : 293). Les Mal avaient t extermins ou dports en Afrique aprs les rbellions desclaves du dbut du sicle dernier. Ce seront donc les yoruba qui hriteront de leur supriorit . G. Freyre sattache alors retrouver les influences musulmanes sur les cultes dorigine africaine, ainsi que sur le catholicisme populaire (ibid. : 294-295). Si on ne pouvait pas affirmer la prdominance des Yoruba au niveau quantitatif sur lensemble du territoire brsilien, leur suppose prdominance culturelle permettait, en revanche, dclipser le spectre dune origine africaine (lorigine bantou), qui navait pas obtenu ses lettres de noblesse : Une prdominance ne svalue pas par le nombre dindividus introduits, mais par lavancement de leur culture [...]. Cest ce qui est arriv avec la culture yoruba, la plus avance des cultures noires, introduites au Brsil (Ramos 1979 : 201).
7. Par Noir mina, on entend tout esclave originaire de la cte africaine entre lactuel Togo et le Bnin.

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Ainsi, pour pouvoir critiquer laffirmation dune prdominance bantou sur la base des donnes linguistiques, Arthur Ramos reconnat que la culture bantou sest rpandue sur une aire beaucoup plus tendue que la culture soudanaise, tout en affirmant quelle est reste moins intense en valeur culturelle : On peut affirmer que la culture soudanaise a t importante dans un sens vertical et la bantou, [plus] tendue, dans un sens horizontal (ibid. : 232). Les bases sont alors poses pour que lon sattache prouver la prdominance numrique, au moins en ce qui concerne Bahia, des Noirs yoruba considrs comme suprieurs (Verger 1987).

Les rsistants et les soumis


On pourrait tendre cette mme analyse aux thories de Melville Herskovits (1990) sur les cultures noires aux tats-Unis. lve de Franz Boas, comme lavait t galement Gilberto Freyre, il sattache rechercher une culture africaine qui puisse fonctionner comme symbole positif pour les Noirs amricains. Dans son cas, il sagira des Akan de lancienne Cte-de-lOr, actuel Ghana. En rponse aux accusations de G. Freyre qui dnigrait la qualit des Africains transports aux tats-Unis, M. Herskovits (ibid. : 37) affirmait que linfluence de la culture congo avait t trs faible dans son pays, tout en reconnaissant que, en ce qui concerne les Congo, on ne disposait pas de donnes ethnographiques suffisantes8. En ralit, pour M. Herskovits, comme pour les auteurs brsiliens, la prdominance des Noirs aux tats-Unis provenant dAfrique occidentale ne fait aucun doute. Ce qui change, selon les colonies amricaines considres, est alors lorigine ethnique du groupe dominant : Ashanti et Fanti, appels aussi Akan, pour les colonies anglaises ; Dahomey (Ewe ou Fon) pour les franaises ; Nag (Yoruba) pour les espagnoles et les portugaises (ibid. : 50). Mais, comment une culture numriquement infrieure, tels que les Fon en Hati (Dorsainvil 1931 : 166), arriverait-elle marquer un peuple tout entier ? On fera alors appel lesprit guerrier des Dahomens, leurs qualits de leaders religieux et politiques, leur participation aux rvoltes contre les Blancs, si diffrents de lesprit domestique des Congo (Ramos 1979 : 107). Il faut donc dmontrer comment les Bantou ont toujours t les plus accommodants , alors que les Noirs de culture suprieure les Yoruba, les Fon ou les Fanti-Ashanti ont activement rsist lesclavage9.
8. Face la pauvret des donnes sur laire bantou, M. Herskovits considre que lon peut parler dune West African-Congo area , soulignant les points communs : les ressemblances linguistiques et limportance accorde au culte des anctres. Les Bantou sont ainsi rduits aux Soudanais (HERSKOVITS 1990 : 81). Plusieurs documents dmontrent que cette quation ne correspond pas toujours la vrit. En Caroline du Sud, par exemple, rgion considre comme lun des berceaux des africanismes aux tats-Unis, les colons blancs prfraient les esclaves provenant de la Cte-de-lOr aux esclaves congo et angola, car ils taient plus dociles. Et, aprs la Stono Rebellion en 1739, dirige par des esclaves angola, ils signrent un acte interdisant limportation de ce type desclaves pendant dix

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Au Brsil, la participation de Noirs nag aux rbellions de la premire moiti du XIXe sicle permettait lidentification des Yoruba avec llment rsistant. Ainsi, un auteur comme Vianna Filho, qui avait publi en 1944 un essai sur lesclavage devenu une uvre de rfrence, se plie cette vidence , malgr limportance quil accorde la culture bantou : les Bantou taient plus dociles , plus ports au contact et lassimilation , alors que les Soudanais taient caractriss par une attitude de rbellion et disolement (Vianna Filho 1988 : 90)10. Dans la prface ldition de 1944, Gilberto Freyre reconnat limportance numrique et culturelle des Bantou Bahia, grce aux vidences apportes par Vianna Filho qui sont de tel ordre que chacun parmi nous hsitera, prsent, parler dune prdominance soudanaise dans la mme population (ibid. : 7). Mais, malgr cela, il continue de dfendre la prdominance soudanaise dans au moins un des secteurs du pass et du caractre afro-bahianais , celui quil appelle le secteur rvolutionnaire . Au contraire du Bantou, plus doux et accommodant , le Soudanais serait conscient comme personne des valeurs de sa culture et, pour cela mme, plus insoumis et anim par un sentiment de dignit africaine et mme humaine qui fait de lui le Castillan ou le Catalan de lAfrique noire (ibid. : 8). Le Soudanais, et donc le Nag, reprsenterait l lment aristocratique des esclaves de Bahia, exemple dinitiative et de rsistance pour tous les autres Noirs. Nous avons vu comment cette mise en valeur des Soudanais est inlassablement ritre depuis le dbut des tudes afro-brsiliennes, devenant une sorte de dogme dans ce domaine. En 1906, Nina Rodrigues crivait dj que les Noirs soudanais taient les champions de la rsistance noire lesclavage et les fondateurs des rpubliques des Noirs marrons lintrieur du Brsil. Seule exception pour cet auteur le quilombo des Palmares, dont lorigine serait bantou cause de labsence du culte aux animaux et aux autres divinits , fait qui serait inexplicable sil sagissait de Soudanais (Nina Rodrigues 1988 : 89). La prsence des Bantou nest donc reconnue que pour son infriorit (absence dun culte organis) par rapport aux Soudanais. Or, ce mot quilombo, qui dsignait les villages de Noirs marrons, est un terme bantou. Il pourrait trouver son origine dans une association dinitiation militaire (kilombo), caractristique de ltat kulembe, un des premiers tats
ans pour viter des nouvelles rbellions (WOOD 1974). Les Bantou ntaient donc pas toujours les plus accommodants . 10. Il est intressant de noter que, dans cette troisime dition, parue lors de la clbration du centenaire de labolition de lesclavage au Brsil, lauteur dclare prendre en compte la publication, en 1987, de louvrage de Pierre Verger sur la traite des esclaves Bahia. Il apporte ainsi des modifications son texte original, acceptant de cette faon la prdominance soudanaise pour la dernire priode de la traite (VIANNA FILHO 1988 : 39). Il serait donc intressant de vrifier si cette ide dune rsistance nag tait dj prsente dans ldition de 1944.

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ovimbundu (actuel Angola) du XVIe sicle (Vansina 1985 : 621). De plus, les rcentes recherches historiographiques sur les quilombos au Brsil ne montrent aucune preuve dune concentration majeure desclaves yoruba parmi les fugitifs : les Noirs esclaves se sont toujours rvolts contre leur condition, quelle que soit leur origine culturelle11. Par ailleurs, la simple prsence, pendant lpoque coloniale, de quinze quilombos aux alentours de la ville de Rio de Janeiro, rgion considre comme majoritairement bantou, montre combien il est hasardeux de soutenir une telle hypothse (Gomes 1996 : 264). Ce mme imaginaire de rsistance du groupe considr comme prdominant sur le plan culturel, peut tre retrouv dans la littrature anglo-saxonne. Melville Herskovits (1990 : 69) essaie de mettre en vidence les traits communs entre la culture akan-ashanti et la culture yoruba, pour dmontrer le haut niveau de tnacit prsent dans les cultures de lAfrique occidentale. Mais, au lieu de souligner la rsistance, il prfre mettre en vidence la docilit (pliability) de lesclave noir aux tats-Unis. Il insiste aussi sur sa tendance au syncrtisme et sur son adaptabilit, qui seraient caractristiques de lAfrique de lOuest o les vainqueurs incorporaient avec facilit les divinits des vaincus (ibid. : 141 et 220). Cependant, le choix de mettre en valeur les Fanti-Ashanti, perus comme symbole dun pass glorieux pour les Noirs amricains, trouvait son origine dans cet imaginaire de rsistance. En 1760, linsurrection des esclaves africains en Jamaque, appele la Tacky Rebellion, avait rveill les peurs des colons blancs. Les instigateurs de la rvolte taient des obeah-men, des sorciers qui fournissaient des protections magiques aux rebelles pour les rendre invulnrables. Les obeah-men taient des Coromantyns, cest--dire des Fanti-Ashanti (Richardson 1997 : 174-175). Cette association entre sorcellerie africaine et rbellion politique nest pas sans rappeler la rvolution hatienne dont les chefs taient aussi des sorciers . Ainsi, la fin du e XVIII sicle, lobeah tait devenu le symbole ambivalent des rapports entre Noirs et Blancs dans la socit anglo-saxonne : mlange de fascination exotique et de terreur. La reprsentation de lobeah dans plusieurs romans et pices de thtre, au tournant du sicle, devint ainsi une variante de lexotisme romantique, comme le fut la littrature de lorientalisme ou le mythe de lAmrindien dans des ouvrages tels que lAtala de Chateaubriand. De plus, au XVIIIe sicle, les Ashanti avaient dj dvelopp un systme politique fortement intgr dont lunit politique et spirituelle tait symbolise par linstitution du Tabouret dor (Arhin & Ki-Zerbo 1997 : 341). Les
11. De nos jours, les tudes historiques sur lesclavage au Brsil sont caractrises par labandon des proccupations culturalistes, toujours trs prsentes dans un certain courant des tudes religieuses. Aujourdhui, on ne se soucie plus des origines ethniques des esclaves, car le Noir est tudi en tant quindividu qui a d se confronter une ralit extrmement difficile, mais dont les marges de ngociation avec la socit dominante ont t parfois plus importantes que lon nimagine (REIS & SILVA 1989).

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groupes akan limitrophes vivaient, cette poque, comme des Ashanti. En 1826, lempire ashanti fut vaincu par une coalition des tats fanti forme sous lgide des Anglais. Tout le XIXe sicle fut donc marqu par les rbellions sur la Cte-de-lOr, dabord des Ashanti, ensuite des Fanti. Les FantiAshanti ou Akan, dnominations qui salternaient pour dsigner une mme origine, devinrent alors lincarnation du Noir rsistant12. Ainsi, lorsquun voyageur anglais, George Gardner, visita Bahia en 1836, il remarqua linsubordination des esclaves dans cette ville, juste un an aprs la rvolte des Mal :
La cause en est claire. Presque toute la population (il sagit de la population ngre) de cette province est originaire de la Cte-de-lOr. Non seulement les hommes et les femmes en sont plus grands et mieux constitus que les Mozambiques, les Bengala et les autres Africains, mais encore ils possdent une plus grande nergie de caractre, due peut-tre leurs plus troites relations avec les Mores et les Arabes. Il y a, entre eux, beaucoup dindividus qui lisent et crivent larabe (Gardner 1846, cit dans Freyre 1974 : 290).

Vianna Filho cite, lui aussi, ce passage de G. Gardner auquel il ajoute par la suite : tant plus unis, ils se montrent plus ports aux mouvements rvolutionnaires que les races mlanges des autres provinces (Gardner 1846, cit dans Vianna Filho 1988 : 122). Or, dans louvrage de Pierre Verger sur la traite des esclaves, publi au Brsil en 1987, ce mme passage a souffert dune altration significative, o G. Gardner crivait Cte-delOr , Verger traduit Cte de Mina (Verger 1987 : 14). Quelques pages plus loin, il dfinit ce quil entend par Cte de Mina : la partie de la Baie du Bnin comprise entre le Volta et Cotonou, qui ne doit pas tre ` Bahia, le confondue avec la Cte-de-lOr (ibid. : 19). Et, il ajoute : A terme Noir de Mina ne dsignait pas un Africain de la Cte-de-lOr, mais un Noir provenant de lactuel cte du Togo et de la Rpublique populaire du Bnin (ibid.). Un imaginaire de rsistance est ainsi remplac par un autre : les Noirs rsistants de Bahia doivent tre des Yoruba13.

Les prtres et les sorciers


Lidentification du groupe noir rsistant avec les sorciers , comme dans les cas hatien et jamaquain, posait beaucoup de problmes dans un tat comme le Brsil, qui rprimait activement la pratique de la sorcellerie. En effet, dans le code pnal de 1890, larticle 157 condamnait la pratique du
12. Voir, par exemple, le cas des Boni des Guyanes hollandaise et franaise et leurs Rpubliques marrons (BASTIDE 1996 : 57-67). 13. Il y a encore, de nos jours, un pourcentage important de Yoruba dans la population du Togo et du Bnin. Les Fon (jeje) sont, au Brsil, assimils leurs anciens ennemis yoruba (Nag). On parle ainsi de candombl jeje-nag pour dsigner le culte africain traditionnel de Bahia.

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spiritisme, de la magie et de la sorcellerie, ct de la pratique abusive de la mdecine (curandeirismo) et de la cartomancie, cest--dire, tout ce qui tait utilis pour fasciner et subjuguer la crdulit publique . Cette rglementation de la lutte contre les ftichistes , qui pratiquaient la magie et la sorcellerie, ntait pas prsente dans le code pnal de 1830 lpoque o lesclavage tait encore en vigueur. Linquitude face au Noir sorcier devint en fait vidente lorsque celui-ci accda lgalit avec tous les autres citoyens brsiliens14. Il fallait donc dmontrer que llment suprieur, aristocratique, des Noirs brsiliens ne pratiquait pas la sorcellerie, mais une vritable religion (Capone 1999b). Les strotypes, maintes fois rpts dans la littrature ethnologique, qui font des Yoruba un peuple suprieur et attach ses traditions, et des Bantou un peuple infrieur, plus permable aux influences externes , deviennent prsent la preuve de la prdominance religieuse yoruba dans le candombl :
Cest que les Bantous ont t surtout apprcis pour leur force physique, leur rsistance au travail, leurs qualits dagriculteurs. Tandis que les Fon, les Yoruba, les Mina taient choisis comme esclaves de maison et se trouvaient relativement nombreux dans les villes, la grosse majorit des Bantous appartenait aux esclaves des champs, restant dans les plantations, o, comme nous lavons dit, il tait beaucoup plus difficile de reconstituer des Nations que dans les zones urbaines. Dun autre ct, les Bantous (et ctait aussi une des raisons pour lesquelles ils taient apprcis par les Blancs) se montraient plus permables aux influences extrieures ; ils comprenaient que leur christianisation ou leur occidentalisation leur permettrait, dans une socit o les modles europens taient le critre des comportements, une mobilit verticale que leur rsistance culturelle aurait, au contraire, compromise. Il faut ajouter que cette christianisation tait facilite par le fait que les religions bantoues ne constituaient pas des systmes aussi bien organiss que ceux des religions soudanaises ou guinennes. La base en tait le culte des Anctres ; or, comme nous lavons dit bien souvent, lesclavage brisait et dispersait les lignages, rendant impossible ce culte lignager (Bastide 1996 : 113).

Or, cette opposition entre les Bantou, esclaves des champs, et les Yoruba, esclaves domestiques, est remise en question par plusieurs tmoignages de lpoque coloniale, et provoque quelques interrogations. Pourquoi les matres auraient-ils prfr comme esclaves de maison les Africains les
14. La Constitution de 1823 affirmait que la libert religieuse au Brsil tait restreinte aux communions chrtiennes. Seuls ceux qui professaient la religion chrtienne pouvaient jouir des droits politiques dans lEmpire. Larticle 16 affirmait que toutes les autres religions taient peine tolres et que leur pratique ne permettait pas lexercice politique. En 1889, avec la proclamation de la Rpublique au Brsil, un dcret tait promulgu dclarant la pleine libert religieuse : ltat ne pouvait plus discriminer les citoyens selon leurs convictions religieuses. La religion chrtienne ntait plus la religion dtat. Ainsi, si toutes les pratiques religieuses taient permises au Brsil, il fallait trouver dautres lments qui pouvaient marquer la diffrence entre cultes religieux lgitimes et illgitimes : lexercice de la mdecine et la pratique de la sorcellerie deviennent alors le prtexte la rpression des cultes afro-brsiliens.

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moins permables leur culture, les plus insoumis , cest--dire les Fon, les Yoruba ou les Mina ? De plus, si les Bantou taient concentrs dans les campagnes, o lon sait que lvanglisation na jamais t trs active, comment auraient-ils pu comprendre que la christianisation tait source dune mobilit verticale ? En ralit, si les confrries religieuses des Noirs sont une cration urbaine, lieu de concentration des esclaves yoruba, cette occidentalisation par le biais de la christianisation devait alors tre la leur et non pas celle des Bantou15. Enfin, les cultes dorigine africaine tendent tous rcrer le culte aux anctres, quils soient bantou ou yoruba16. Pour R. Bastide, si les Bantou sont plus permables aux influences externes , ils sont par consquent les plus attirs par le syncrtisme, un syncrtisme qui est marqu par laccumulation dlments htroclites. Il sagit donc dun syncrtisme magique et pas religieux, caractris, dans la thorie bastidienne, par la loi des correspondances la base de la notion de coupure. Comme lavaient dj fait avant lui Nina Rodrigues et Edison Carneiro, R. Bastide identifiera alors les Bantou la magie et les Yoruba la religion : Les Bantous donnent plus de place la magie que les Yorouba dans lactivit de leurs candombls (Bastide 1995 : 391). Bantou sorciers , mais aussi dsafricaniss , car la perte de leurs traditions tait le seul moyen pour slever dans une hirarchie de rangs ou de statuts qui tait aussi une hirarchie ethnique :
Les esclaves domestiques taient choisis daprs leur beaut, leur intelligence, leurs habitudes de propret ou dhygine, entre les Noirs croles ou les Africains Mina, Nago, bref presque uniquement dans le groupe des Africains occidentaux. Les esclaves des champs enfin se recrutaient surtout parmi les Bantous ou semiBantous. En somme, les distances sociales taient dautant plus grandes que lon sloignait des modles de valeurs europens, reprsents par le matre et sa femme. Ce qui fait que la dsafricanisation tait le seul moyen de monter dans lchelle sociale, darriver aux postes convoits, ceux qui donnaient le plus de libert, de scurit et de prestige (ibid. : 93-94).

On peut aisment imaginer que ce seront donc les Africains occidentaux qui profiteront de cette proximit des Blancs pour pouvoir monter dans lchelle sociale. Mais, la tnacit de la culture yoruba, sa capacit de rsistance, postule depuis le dbut des tudes afro-brsiliennes, leur permet la perptuation des traditions religieuses, alors que les Bantou, plus loigns du contact des matres, abandonnent leurs traditions et sadonnent au syncrtisme magique. Les cultes bantou deviennent donc les cultes les
15. Ce seront justement ces confrries religieuses, runies par nations (nag, jeje, mais aussi congo ou angola), qui donneront naissance aux premiers terreiros de candombl. 16. P. VERGER (1981) parle des orishas en tant quanctres diviniss. Aujourdhui, limportance des cultes aux anctres dans le mouvement de rafricanisation, et notamment dans le mouvement de diffusion des cultes dorigine africaine aux tats-Unis, est devenue trs vidente.

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moins africains et les plus ouverts linfluence dgnratrice des Blancs (ibid. : 187-188). De plus, selon R. Bastide, les candombls yoruba, vritables sectes africaines , nacceptaient pas les Blancs17. Et, la magie, comme laffirmait Arthur Ramos, tait une pratique o prdominaient les Blancs et les mtis (ibid. : 419). Le Bantou est donc sorcier car il est dpourvu dun systme religieux structur, il est plus syncrtique et plus ouvert linfluence des Blancs. Le Yoruba, en revanche, sauvegarde ses traditions et, grce au mouvement de rafricanisation, opre un processus contre-acculturatif qui lui permet de retrouver lAfrique en terre amricaine (ibid. : 217). Il est donc doublement rsistant : leader des rvoltes desclaves, il arrive aujourdhui imposer lAfrique au Blanc qui sapproche de sa religion. Ainsi, R. Bastide pourra crire, en parlant de son appartenance un des terreiros les plus traditionnels de Bahia : Africanus sum (ibid. : 37). Cette opposition entre la tradition religieuse des Yoruba et le syncrtisme magique des Bantou constitue un lment commun dautres socits amricaines. Ainsi, R. Bastide largit cette opposition Cuba et Hati : Dans les Grandes Antilles, les religions dites Congo se maintiennent, mais ont t relativement peu tudies, car les Congos sont rputs des magiciens puissants et dun autre ct, comme au Brsil, les Bantous ont subi linfluence de la culture ngre dominante, yoruba ou fon, suivant les les (Bastide 1996 : 117). De mme Hati : Comme on le voit, la religion des Congos tend, devant la domination des Vaudous, soit se perdre dans leur sein, soit se transformer en pure sorcellerie (ibid. : 118). Les Bantou sont donc, partout, les matres de la magie noire : Cest vers la sorcellerie que soriente aussi lvolution des sectes bantou de Cuba [...] tmoignage du processus, que nous avons dj trouv Hati, dune religion qui devient magie noire (ibid. : 118-119). Dans le contexte cubain, on retrouve donc la mme opposition entre les cultes dorigine yoruba (lucum ), considrs comme suprieurs , et les cultes dorigine bantou (congo), considrs comme infrieurs . On retrouve galement une carence fondamentale dtudes sur les cultes bantou face la profusion dtudes sur les cultes dorigine yoruba, et cela malgr la coexistence, tous les niveaux, de plusieurs modalits de culte dans la pratique rituelle. En effet, lunivers des cultes afro-cubains est caractris par linterpntration de diffrents systmes de croyance (santeros/paleros/ spirites) (Argyriadis 1999). Malgr cette vidence, dj souligne par les travaux de Lydia Cabrera, certains auteurs continuent reproduire la distinction entre une culture lucum (yoruba) plus volue et une culture congo (bantou) plus
17. Mais, ce seront justement les candombls nag les plus traditionnels qui accepteront parmi eux les chercheurs europens, tels que P. Verger ou R. Bastide, ou les intellectuels brsiliens blancs. Ces Blancs, selon R. Bastide, safricanisaient au contact des vraies traditions africaines .

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arrire . Ainsi, Miguel Barnet (1995 : 7) crit que la culture yoruba serait trs riche au niveau superstructural , alors que les Congo seraient beaucoup plus flexibles , et que leur permabilit les aurait amens tre domins par l influence yoruba prpondrante (ibid. : 85). Comme ailleurs, cette valorisation des Lucum face aux Congo semble tre dtermine par la crainte engendre par les pratiques magiques de ces derniers et par leurs rituels avec les morts. En fait, le terme palo monte, sil fait rfrence aux cultes congo Cuba, inclut galement tous les rituels de sorcellerie des autres cultes (ibid. : 99). La prparation des ngangas ou prendas18, avec les os dun mort ou la terre des spultures, est caractristique du palero qui, selon lexplication dun ancien esclave marron (dorigine yoruba), travaille pour le mal, cest--dire quil est judio (juif), quil nest pas chrtien (Montejo 1968). La Regla Conga, le rituel dorigine bantou, est donc dfinitivement identifie la sorcellerie et linfluence de la tradition congo dans la santeria semble se rduire lassimilation dun savoir rituel li la magie. Cependant, la sorcellerie congo, malgr son utilisation par les santeros, continue fonctionner comme une relle catgorie daccusation dans lunivers religieux afro-cubain, reproduisant le mme discours que lon retrouve dans les cultes afro-brsiliens (Capone 1999b). De cette faon, le modle de culte dorigine yoruba devient central dans la constitution dun continuum culturel, o les contributions bantou sont rorganises sous le signe de l africanit incarne par les Yoruba : Of all the tributaries, only the Yoruba tended to be remembered as ancestral ; all innovation and change were fitted into it (Brandon 1993 : 162). Cette mise en valeur de la culture yoruba est devenue, aujourdhui, un des traits fondamentaux du mouvement de rafricanisation, trs fort au Brsil et aux tats-Unis. Ce mouvement rinterprte lhistoire des esclaves noirs en terme de rsistance, incarne par les Yoruba, devenus les hros dans la grande lutte pour la libert : To keep such a tradition alive shows a heroic resistance to the spirit-crushing forces of racism and poverty (Murphy 1988 : 116). Mais cette rsistance ne peut pas tre mise en uvre sans une adaptation parallle : This experience with urbanism, pluralism, and theological flexibility gave the Yoruba unique resources for regaining their spiritual equilibrium amid the culture shocks of the New World (ibid. : 106). Cet imaginaire de rsistance-adaptation est commun aux mouvements de rafricanisation amricain et brsilien. La mme flexibilit , qui auparavant tait une des causes de la perte des traditions des Bantou, se mtamorphose prsent en une des caractristiques principales du traditionalisme yoruba.
18. Une nganga est un chaudron rituel o sont fixes les puissances surnaturelles vnres par les paleros. Le terme prenda (garantie, scurit) indique, en revanche, une chose non matrielle qui sert donner scurit et fermet un objet . Elle peut vivre dans nimporte quel objet (pierre ou coquillage) et son utilisation semble tre proche de celle des points du vaudou hatien.

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* Nous avons vu comment lopposition entre cultes bantou et cultes yoruba, devenue aujourdhui une sorte de dogme dans les tudes afro-amricaines, trouve ses origines dans les thories volutionnistes du sicle dernier et dans les strotypes raciaux qui leur sont lis. Au Brsil, la mise en valeur du candombl nag (yoruba) est aussi lie un engagement, toujours plus fort, de certains ethnologues avec leur objet dtude (Capone 1996, 1999b). Dans un processus dinvention dun pass qui effacerait la marque infamante de lesclavage, les Yoruba hritent de lesprit guerrier musulman et deviennent lincarnation de la rsistance noire. On passe ainsi dune prdominance base sur des caractristiques physiques (la beaut des Soudanais), une prdominance qui trouve sa principale justification dans de supposes caractristiques morales (lesprit rsistant des Yoruba). Dans le discours sur le Noir, on retrouve les notions fondamentales grce auxquelles on a pens la question de lidentit nationale la fin du sicle dernier : les caractristiques de l me dun peuple et linterprtation de la socit en tant que corps social . Les notions de puret et de dgnrescence, longuement utilises dans les tudes afroamricaines, semblent reproduire ce souci eugniste dune socit ne du mtissage ethnique et culturel. Nous avons aussi vu comment le discours sur le Noir passe de la mise en valeur dun peuple africain, considr comme non-ngre (les peuples hamites, tels que les Fula), une mise en valeur du caractre insoumis des musulmans et des Noirs qui les ont ctoys (les Yoruba). On passe ainsi dune supriorit anthropologique une supriorit culturelle, qui sinscrit dans un imaginaire de rsistance noire. Ce mme imaginaire a facilit la diffusion des cultes dorigine africaine aux tats-Unis, notamment parmi les Noirs amricains (African-Americans). Un grand nombre de Noirs, proches de la Nation of Islam (Black Muslims), ont trouv dans la religion yoruba un moyen de renouer avec leur hritage africain, soulignant linsoumission des Yoruba19. Ainsi, en 1985, deux anciens musulmans noirs, Sekou Ali et Imodoye Shabazz, fondaient un temple yoruba Los Angeles dans lequel on offrait des cours de danse et de percussions, on organisait des crmonies pendant les fins de semaine et des sances de divination la faon africaine . Et, bien quaujourdhui certains historiens et ethnologues nord-amricains essaient de dmontrer la forte influence bantou sur la culture et la langue des African-Americans (Holloway 1990), la tendance dominante dans la pratique religieuse reste celle qui peroit les Yoruba comme les seuls dfenseurs de la tradition africaine.
19. E. U. ESSIEN-UDOM (1962 : 116-18), dans son tude de la Nation de lislam, remarque quune des raisons qui ont amen les Noirs amricains se convertir lislam a t le respect que les Blancs avaient lgard de cette religion.

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Dans le cas nord-amricain, les Yoruba , cest--dire les Noirs amricains initis en Afrique ou par dautres prtres African-Americans, ont remplac dans limaginaire noir amricain le mythe de la rsistance des Akan. Aujourdhui, les chefs du culte akan, tels que Nana Okomfo Korantemaa Ayeboafo de Philadelphie ou Nana Yaa Nkromah Densua du Maryland reconnaissent la suprmatie du roi des Yoruba dAmrique , Adefunmi I, qui rgne sur Oyotunji Village, un village africain bti dans le milieu de la Caroline du Sud (Capone 1999a). De mme, Nana Korantemaa, chef du Asona Aberade Shrine, lun des premiers centres de culte akan tre fond aux tats-Unis, garantit les liens avec lAfrique et ses reprsentants dans la diaspora. Elle a pass, en fait, sept ans numro symbolique par excellence au Ghana, dans lAkonnedi Shrine, o elle a appris, de 1976 1983, le langage, les traditions et le protocole des rois et des reines akan sous la tutelle dOkomfohene Akua Oparebea considre comme la mre de la spiritualit akan aux tatsUnis. Mais elle est aussi lun des plus jeunes membres de la plus ancienne confrrie noire des Amriques, lIrmandade da Boa Morte de Bahia, dorigine jeje-nag (fon et yoruba). Cette confrrie constitue le symbole de la lutte des descendants dAfricains pour la prservation de leurs traditions : les fondatrices du premier terreiro de candombl du Brsil, le terreiro de lEngenho Velho de nation ketu (yoruba), auraient t, en fait, issues de ce mme groupe, au dbut du sicle dernier20. Nana Korantemaa, en saffiliant ce groupe prestigieux, sest place ainsi la source des religions dorigine africaine en terre amricaine. La religion dAfrique occidentale, quelle soit akan, fon ou yoruba, constitue un lien puissant entre les descendants dAfricains au sein de la diaspora. Cest pourquoi lobservation comparative des domaines afro-brsilien, afro-cubain et afro-amricain (tats-Unis) se rvle prsent particulirement fconde. La mise en valeur de lorigine yoruba par rapport aux autres, raffirme tout au long des tudes afro-amricaines, a conduit les Noirs amricains sidentifier aujourdhui avec la culture et la religion yoruba. Une mise en valeur qui trouve ses origines dans un hritage volutionniste, qui est considre de nos jours comme un fait acquis, incontestable, et dont il convient de souligner le caractre de construction culturelle.
Laboratoire dethnologie et de sociologie comparative, Paris.

20. Sur les mythes fondateurs dans le candombl, voir CAPONE (1998).

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R SUM
Cet article vise analyser une des oppositions constitutives du discours scientifique sur les cultes afro-amricains, lopposition entre les cultes considrs comme plus traditionnels (les yoruba) et ceux considrs comme plus syncrtiques (les bantou), la lumire des strotypes raciaux en vigueur la fin du XIXe sicle, poque qui a marqu la naissance des tudes afro-brsiliennes et afro-cubaines. Limaginaire li aux diffrents peuples africains apports en Amrique a contribu la formation dune identit nationale dans les pays issus de lexprience esclavagiste. La raret des tudes sur les modalits de culte dorigine bantou, lment commun aux domaines afro-brsilien, afro-cubain et afro-amricain (tats-Unis), semble encore souffrir, de nos jours, de cette opposition, hritage volutionniste, entre des objets dtudes considrs comme plus purs et dautres qui narrivent pas obtenir leurs lettres de noblesse.

A BSTRACT
Between Yoruba and Bantu: The Influence of Racial Stereotypes in Afro-American Studies. The contrast between cults considered to be traditional (Yoruba) and those said to be more syncretic (Bantu) underlies scientific discourses about Afro-American cults. This contrast, an evolutionistic legacy, is analyzed in the light of the racial stereotypes prevalent in the late 19th century, a period that gave birth to AfroBrazilian and Afro-Cuban studies. The imagery related to the African peoples who were brought to the New World has helped to form a national identity in the countries that have come through the experience of slavery. Very few studies have been devoted to cults of Bantu origin, which occur in the Afro-Brazilian, Afro-Cuban and AfroAmerican (United States) cultural zones. This field of study still seems to suffer from this opposition between themes considered to be purer and others that have not yet obtained academic credentials. Mots-cls/keywords : Akan, Bantou, Yoruba, candombl, culte, tudes afroa, tradition, /Yoruba, Bantu, amricaines, marronage, rbellions desclaves, santer Afro-American studies, cults, racial stereotypes.