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A

ristocrate , aristocratie sont des notions gnralement


associes lhistoire des priodes moderne et contemporaine. De
fait, lusage de ces mots ne remonte gure au-del de la Rvolution
franaise. Pourtant ce vocabulaire a galement contamin les tudes
historiques portant sur les poques antrieures et il est ds lors lgitime
de sinterroger sur la pertinence de cet usage.
Les textes runis ici sont justement consacrs au concept daristocratie tel
quon lutilise en histoire ancienne. Le champ couvert est volontairement
large puisquil couvre les socits celte, grecque et romaine sur environ
quinze sicles. Plus prcisment, les auteurs de ces travaux sinterrogent
sur la validit de la notion daristocratie en tant que catgorie sociale
applique aux socits anciennes : quest-ce quune aristocratie, quels
rapports avec des catgories voisines comme les lites, la noblesse, etc. ?
travers des exemples varis, les auteurs sintressent aux processus de
domination sociale luvre dans les socits quils tudient et cherchent
mettre en vidence les modes de construction ainsi que les
caractristiques dune identit socio-culturelle forte fonde sur
lexemplarit.
Ont particip cet ouvrage : Christophe BADEL, Bruno CHAUME, Jean-Michel DAVID, Alain DUPLOUY,
Henri-Louis FERNOUX, Patrice HAMON, Michel HUMM, Martin SCHNFELDER, Thomas SPTH,
Christian STEIN.
Couverture : Bnigne GAGNEREAUX,
Les vestales recevant le Palladium des mains de Metellus,
Muse des Beaux-Arts de Dijon
Muse des Beaux-Arts de Dijon
Aristocratie antique
Modles et exemplarit sociale
Sous la direction de
Henri-Louis Fernoux et Christian Stein
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Editions Universitaires de Dijon
4, boulevard Gabriel
21000 DIJON
ISBN 978-2-915552-83-6
ISSN 1628-5409
Code SODIS F 22810.7
20
Socits
Socits
Aristocratie antique
Modles et exemplarit sociale
Sous la direction de
Henri-Louis Fernoux et Christian Stein
Editions Universitaires de Dijon
collection Socits
Dijon, 2007
Ouvrage publi avec le soutien de lquipe dAccueil 1865 - Mmoires, Discours, Images

FORMA VIRTUTEI PARISUMA FUIT : LES VALEURS
HELLNIQUES DE LARISTOCRATIE ROMAINE
LPOQUE (MDIO-)RPUBLICAINE (IV
E
-III
E
SICLES)*
Longtemps, lorganisation politique et sociale de la cit romaine a t
domine par les structures gentilices archaques du patriciat
1
. Daprs la
tradition historiographique romaine, il se serait agi dune aristocratie
hrditaire, fonde sur les liens du sang et structure autour de lautorit
reconnue dun chef de clan, le pater familias
2
. Les valeurs de cette aristocratie
reposaient avant tout sur le culte des anctres, et notamment sur le fondateur,
rel ou suppos, de chaque gens : de l vient le systme onomastique romain qui
repose sur une dnomination gentilice avec un nom (nomen) et un prnom
(praenomen), et qui a d se mettre en place ds le VII
e
sicle au moins
3
. Cette
aristocratie archaque semble avoir dispos dune autorit de nature quasi
religieuse, dont elle tirait la prtention au monopole des auspices publics et
partant, au monopole du pouvoir et de la puissance publique (imperium), au
* Cette tude prend place au sein dune rflexion plus large dveloppe dans le cadre de ma thse
dhabilitation sur Rome polis hellnis . Identit culturelle et rception de lhellnisme Rome (des
origines lpoque mdico-rpublicaine) .
1. Cf. E. FERENCZY, From the Patrician State to the Patricio-plebeian State, Amsterdam-Budapest, 1976 ;
M. TORELLI, Dalle aristocrazie gentilizie alla nascit della plebe , dans A. MOMIGLIANO, A. SCHIAVONE
(ds.), Storia di Roma, I, Roma in Italia,Turin, 1988, p. 241-261 ; R.E. MITCHELL Patricians and Plebeians.
The Origin of the Roman State, Ithaca-Londres, 1990.
2. CICERON, Rep., II, 14 ; II, 23 ; TITE-LIVE, I, 8, 7 ; DENYS DHALICARNASSE, Ant. Rom., II, 8 ; PLUTARQUE,
Rom., 13, 2-8. Cf. Th. MOMMSEN, Le droit public romain, VI, 1, Paris, 1889, p. 13-15 ; A. MOMIGLIANO,
Osservazioni sulla distinzione fra patrizi e plebei , dans Les origines de la Rpublique romaine, Entretiens
Fondation Hardt, XIII, Genve, 1967, p. 199-221 (= Id., Quarto contributo alla storia degli studi classici e del
mondo antico, Rome, 1969, p. 419-436).
3. Cf. H. RIX, Zum Ursprung der rmisch-mittelitalischen Gentilnamensystems , dans ANRW, I, 2, 1972,
p. 700-758.
102 Forma virtutei parisuma fuit : les valeurs hellniques
moins depuis la disparition de la monarchie trusque vers la fin du VI
e
sicle
1
.
Aprs prs dun sicle et demi de luttes politiques et sociales, llite plbienne,
constitue de grands propritaires fonciers qui ont su assurer pour eux-mmes et
pour le reste de la plbe une plus grande autonomie conomique et sociale par
rapport aux structures gentilices du patriciat, russit arracher un patriciat affaibli
le partage de limperium, donc du droit dauspices, ainsi que le partage progressif de
la quasi totalit des magistratures publiques et de la plupart des sacerdoces. Ce
processus politique et institutionnel, qui couvre les deux derniers tiers du IV
e
sicle
et qui stend des lois licinio-sextiennes (367) la loi Ogulnia (300), allait permettre
la formation dune nouvelle classe dirigeante, la nobilitas patricio-plbienne
2
.
Celle-ci est avant tout constitue des familles, patriciennes et plbiennes, dont un
membre ou un ascendant direct a pu accder aux magistratures curules (cum
imperio) auparavant dtenues par les seuls patriciens. Laccession au consulat,
probablement seulement cr en 367 par le dmembrement du collge archaque
des prteurs
3
, ne fut sans doute pas cette poque le seul critre pour faire partie
de la nouvelle classe dirigeante, dautant que la prture, alors encore unique, semble
avoir conserv pendant un certain temps un prestige et une importance
quivalents au consulat
4
. En tout cas, la nobilitas constitua rapidement une nouvelle
1. Cf. TITE-LIVE,VI, 41, 6. Discussions sur cette tradition notamment par : A. MAGDELAIN, Auspicia ad
patres redeunt , dans M. RENARD et R. SCHILLING (ds.), Hommages J. Bayet, Bruxelles-Berchem
(Collection Latomus 70), 1964, p. 427-473 (= Id., Jus Imperium Auctoritas. tudes de droit romain, Rome
(CEF 133), 1990, p. 341-383) ; J. LINDERSKI, The Auspices and the Struggle of the Orders , dans
W. EDER (d.), Staat und Staatlichkeit in der frhen rmischen Republik, Akten eines Symposiums (12.-15. Juli
1988), Freie Universitt Berlin, Stuttgart, 1990, p. 34-48 ; Fr. DE MARTINO, La costituzione della citt-
stato , dans A. MOMIGLIANO et A. SCHIAVONE (ds.), Storia di Roma, I, p. 345-365 (en part. p. 355-356).
2. Cf. K.-J. HLKESKAMP, Die Entstehung der Nobilitt. Studien zur sozialen und politischen Geschichte der
rmischen Republik im 4. Jhdt v. Chr., Stuttgart, 1987.
3. Cf. G. DE SANCTIS, Storia dei Romani, I, La conquista del primato in Italia, 2
e
d., Florence, 1956 (Turin, 1907),
p. 392-402 ; Id., Le origini dellordinamento centuriato , RFIC, 61, 1933, p. 289-298 (en part. 297-298) ;
U. VON LBTOW, Das rmische Volk, sein Staat und sein Recht, Francfort, 1955, p. 230-231 ; Fr. DE MARTINO,
Storia della Costituzione Romana, I, 2
e
d., Naples, 1972, p. 427-429 ; Id., Riforme del IV secolo a.C. ,
BIDR, 17, 1975, p. 29-70 ; G. VALDITARA, Studi sul magister populi, dagli ausiliari militari del rex ai primi
magistrati repubblicani, Milan, 1989, p. 307-365 ; R. STEWART, Public Office in Early Rome, Ann Arbor, 1998,
p. 95-136 ; R. BUNSE, Das rmische Oberamt in der frhen Republik und das Problem der Konsulartribunen,
Trves, 1998, p. 163-173 ; H. BECK, Karriere und Hierarchie. Die rmische Aristokratie und die Anfnge des cursus
honorum in der mittleren Republik, Berlin, 2005, p. 63-64 ; contra :T.C. BRENNAN, The Praetorship in the Roman
Republic, 2 vol., Oxford, 2000, p. 23-24 ; p. 58-63.
4. Aux IV
e
et III
e
sicles, la nobilitas devait regrouper lensemble des anciens magistrats curules (consuls et
prteurs) et leurs familles : Th. MOMMSEN, Le droit public romain,VI, 2, Paris, 1889, p. 51-54 ; A. AFZELIUS,
Zur Definition der rmischen Nobilitt in der Zeit Ciceros , C&M, 1, 1938, p. 40-94 ; ID., Zur
Definition der rmischen Nobilitt vor der Zeit Ciceros , C&M, 7, 1945, p. 150-200 ; J. HELLEGOUARCH,
Le vocabulaire latin des relations et des partis politiques sous la Rpublique, 2
e
d., Paris, 1972, p. 224-227 ;
P.A. BRUNT, Nobilitas and novitas , JRS, 72, 1982, p. 1-17 ; K.-J. HLKESKAMP, Die Entstehung der
Nobilitt, p. 204-206 et p. 219-221 ; F. CSSOLA, Lo scontro fra patrizi e plebei e la formazione della
nobilitas , dans Storia di Roma, I, 1988, p. 472-474 ; R. STEWART, Public Office, p. 182-199 ;
B. BLECKMANN, Die rmische Nobilitt im Ersten Punischen Krieg. Untersuchungen zur aristokratischen Konkurrenz
in der rmischen Republik, Berlin, 2002, p. 11-12 ; M. HUMM, Appius Claudius Caecus. La Rpublique accomplie,
Rome (BEFAR 322), 2005, p. 122-128 ; contra :T.C. BRENNAN, The Praetorship, p. 32 et n. 167 (p. 258).
cette poque, les prteurs taient frquemment des consulaires : K.-J. HLKESKAMP, op. cit., p. 77 ; R. BUNSE,
Das rmische Oberamt, p. 172 et n. 65 ; M. HUMM, op. cit., p. 211 et n. 100.
Michel Humm 103
aristocratie qui sera celle qui dirigera les destines de la Rpublique romaine, au
moins jusqu ce que celle-ci succombe ses propres dchirements et
contradictions, plus de trois sicles plus tard.
Cette nouvelle aristocratie constituait donc aux IV
e
et III
e
sicles un groupe
social nouveau qui se dfinissait non par des principes hrditaires collectifs, mais
par les mrites et les vertus individuels dont la reconnaissance par la cit
permettait ses membres daccder aux magistratures curules et au consulat. Ce
nouveau groupe social eut besoin de se constituer une identit collective par
ladoption de nouveaux codes sociaux ou systmes de valeur destins lui assurer
son prestige et sa prminence au sein de la socit romaine, et justifier ainsi sa
prtention au contrle des magistratures et de lappareil dtat. Pour tre
aristocrate, il ne suffisait plus dornavant dtre issu dune famille de laristocratie :
il fallait encore le montrer par ses propres mrites qui seuls pouvaient justifier les
prtentions politiques et sociales individuelles et familiales. Cest dans le fond ce
quexprime la fameuse maxime, ou sententia, du censeur Appius Claudius Caecus :
faber est suae quisque fortunae ( chacun est lartisan de sa propre fortune )
1
. Or cette
valorisation des mrites individuels, induite par lvolution politico-
institutionnelle de la Rpublique romaine, trouva simultanment un cho dans les
nouvelles valeurs diffuses travers tout le bassin mditerranen par le monde
hellnistique alors lapoge de son prestige depuis lpope hroque
dAlexandre le Grand. Paralllement, lhellnisation de la socit romaine connut
cette poque une phase nouvelle, si bien quun auteur grec contemporain,
Hraclide du Pont, a pu parler de Rome comme dune polis hellnis
2
. Dans ce
contexte, les valeurs sociales qui dfinissaient laristocrate romain partir du
IV
e
sicle et qui passent souvent aux yeux des auteurs anciens eux-mmes comme
des codes sociaux typiquement romains semblent bien avoir t forges partir
de modles hellniques, car lhellnisation prcoce de cette nouvelle aristocratie
rpondait avant tout au besoin dassurer sa prminence politique et sociale par
le prestige culturel quelle en retirait.
Les nouveaux codes de valeur de laristocratie romaine partir des IV
e
et
III
e
sicles sexprimaient travers des actes ou des monuments d autore-
prsentation par lesquels elle affirmait lexistence de son statut ainsi que sa propre
identit, comme les laudationes funebres ou les statues honorifiques
3
. La plupart des
loges funbres, sinon leur quasi totalit, ont aujourdhui disparu, mais leur contenu
1. APPIUS CLAUDIUS, Sent., fr. 3 Blnsdorf (ap. SALLUSTE., Epist., I, 1, 2) ; cf. M. HUMM, Appius Claudius
Caecus, p. 130 et n. 97 ; p. 364 ; p. 523.
2. HRACLIDE DU PONT, fr. 102 Wehrli = FGrHist, 840 F 23 (ap. PLUTARQUE, Cam., 22, 2-3) ; cf.
A. FRASCHETTI, Eraclide Pontico e Roma citt greca , dans A.C. CASSIO et D. MUSTI (ds.), Tra
Sicilia e Magna Grecia. Aspetti di interazione culturale nel IV sec. a. C. Atti del Convegno, Napoli, 19-20 marzo
1987, Pise-Rome, 1991 (AION (filol), XI, 1989), p. 81-96 ; G. VANOTTI, Roma polis hellens, Roma
polis tyrrhenis. Riflessioni sul tema , MEFRA, 111/1, 1999, p. 217-255.
3. Cf. T. HLSCHER, Die Anfnge rmischer Reprsentationskunst , MDAI(R), 85, 1978, p. 315-357 (=
Id., Monumenti statali e pubblico, Rome, 1994, p. 17-51) ; Id., Rmische Nobiles und hellenistische
Herrscher , dans Akten des XIII. Internationalen Kongresses fr klassische Archologie (Berlin 1988), Mayence,
1990, p. 74-79 ; K.-J. HLKESKAMP, Die Entstehung der Nobilitt, p. 204-240.
104 Forma virtutei parisuma fuit : les valeurs hellniques
idologique se laisse deviner dans plusieurs passages de Tite-Live et ont pu
influencer lannalistique rpublicaine
1
. Le texte de ces loges tait en effet souvent
conserv au sein des familles de laristocratie, comme en tmoigne Cicron, ainsi
dailleurs que Tite-Live qui se plaint, propos des raisons qui ont pu pousser
nommer un dictateur en 322, de la difficult saisir la ralit historique de cette
poque cause des mensonges contenus dans les laudationes funebres et dans les
fausses inscriptions des images des anctres
2
: des documents familiaux de cette
nature devaient donc effectivement prtendre remonter une poque aussi
ancienne. Or limportance sociale et paradigmatique de ces loges funbres pour
laristocratie romaine est bien connue partir dun clbre passage de Polybe
3
:
daprs lhistorien grec, lloge funbre tait prononc du haut des Rostres par un
proche du disparu, qui voquait dans son discours non seulement les mrites et les
succs que celui-ci avait remports tout au long de sa vie, mais aussi ceux de ses
anctres dont le souvenir tait rappel par la prsence de figurants portants leurs
images ainsi que leurs insignes de souverainet et de gloire :
Ainsi, la rputation qui sattache la valeur de ces hros se renouvelant constamment, la gloire des hauts
faits reoit limmortalit, en mme temps que la renomme des bienfaiteurs de la patrie devient
familire la masse du peuple et passe la postrit. Mais surtout, les jeunes gens sont incits tout
endurer au service de ltat, pour obtenir la gloire qui accompagne la valeur des hros.
4
1. Cf. W. SOLTAU, Livius Geschichtswerk, seine Komposition und seine Quellen, Leipzig, 1897, p. 96-98 ;
E. FLAIG, Die Pompa Funebris. Adlige Konkurrenz und annalistische Erinnerung in der Rmischen
Republik , dans O. G. OEXLE (d.), Memoria als Kultur, Gttingen, 1995, p. 115-148 ; Id., Ritualisierte
Politik. Zeichen, Gesten und Herrschaft im Alten Rom, Gttingen, 2003, p. 49-98 ;W. BLSEL, Die memoria
der gentes als Rckgrat der kollektiven Errinnerung im republikanischen Rom , dans U. EIGLER,
U. GOTTER, N. LURAGHI, U. WALTER (ds.), Formen rmischer Geschichtsschreibung von den Anfngen bis
Livius. Gattungen Autoren Kontexte, Darmstadt, 2003, p. 53-72.Voir aussi infra (p. 125 et n. 4) propos
de lelogium de L. Papirius Cursor (TITE-LIVE, IX, 16, 11-19).
2. CICERON, Brut., 62 : Et Hercules eae [sc. mortuorum laudationes] quidem exstant ; ipsae enim familiae sua quasi
ornamenta ac monumenta servabant et ad usum, si quis eiusdem generis occidisset, et ad memoriam laudum domesticarum
et ad illustrandam nobilitatem suam. Quamquam his laudationibus historia rerum nostrarum est facta mendosior. Multa
enim scripta sunt in eis quae facta non sunt, falsi triumphi, plures consulatus, genera etiam falsa et ad plebem transitiones,
cum homines humiliores in alienum eiusdem nominis infunderentur genus. TITE-LIVE,VIII, 40, 3-4 : Nec facile est aut
rem rei aut auctorem auctori praeferre.Vitiatam memoriam funebribus laudibus reor falsisque imaginum titulis, dum familiae
ad se quaeque famam rerum gestarum honorumque fallente mendacio trahunt ; inde certe et singulorum gesta et publica
monumenta rerum confusa. Cf. R.T. RIDLEY, Falsi triumphi, plures consulatus, Latomus, 42, 1993, p. 372-382.
3. POLYBE,VI, 53, 1 - 54, 3. Cf. H.I. FLOWER, Ancestor Masks and Aristocratic Power in Roman Culture, Oxford,
1996, p. 36-38 ; K.-J. HLKESKAMP, Exempla und mos maiorum. berlegungen zum kollektiven Gedchtnis
der Nobilitt , dans H.-J. GEHRKE, A. MLLER (ds.), Vergangenheit und Lebenswelt. Soziale Kommunikation,
Traditionsbildung und historisches Bewutsein,Tbingen, Gunter Narr, 1996, p. 301-328 (en part. p. 320-323) ;
J. ARCE, Memoria de los antepasados. Puesta en escena y desarrollo del elogio fnebre romano, Madrid, 2000, p. 25-
29 ; Fr. PINA POLO, La celebracin de la muerte como smbolo de poder en la Roma republicana , dans
H.-D. HEIMANN, S. KNIPPSCHILD,V. MNGUEZ (ds.), Ceremoniales, ritos y representacin del poder. III Coloquio
Internacional del Grupo Europeo de Investigacin Histrica Religin, Poder y Monarqua (Castell de la Plana
Vinars (Espaa), 10, 11 y 12 de noviembre de 2003), Castelln de la Plana, 2004, p. 143-179 (en part. p. 148-
173) ; H. BECK, Karriere und Hierarchie, p. 14-17.
4. POLYBE,VI, 54, 2-3 (trad. R.Weil Cl. Nicolet, CUF, 1977, p. 137) : c _ a . se...-...ec ._, e c. -a . e yea .
e .a . -_ , c -' e c-_ _ _, e e.e-. ,c-e. c . _ -a . se\. . -. .e-e_ec .a. ce s\c.e, y.a .., c -.. ,
-.\\.. , se. -ee. c.., -.. , c -.y...c ..., _ -a . ce cyc-_ce .-a. -_ . -e-. e y. .c-e. . _e. -. c c y.c-..,
.. .c .. -e.a .-e. -. , -. -e . e -.c .c.. e -c -a . s...a . -eye -a. _e .. -.e -e_c. . -_ ,
ce.es.\.e.e c_, -.. , e ye.. , -a . e .a . ce s\c. e,.
Il ne sagissait pas alors de montrer en quoi les mrites du disparu dcoulaient
de ceux de ses anctres, mais de souligner quil avait su se montrer digne de leur
gloire en faisant aussi bien, sinon mieux queux. Cest ce que souligne dailleurs
un texte des elogia Scipionum, qui date du II
e
sicle et qui est donc directement
contemporain du tmoignage de Polybe :
elogium de Cn. Cornelius Scipio Hispanus (RE n 347) :
Je portai au plus haut, par ma conduite, les vertus (virtutes) de mon lignage ;
Jengendrai une ligne ; de mon pre jimitai les hauts faits.
Je reus de mes anctres des louanges : de mavoir donn la vie
Ils se rjouissent ; mes honneurs illustrrent notre famille.
1
Dans dautres loges, la brivet de lexistence du dfunt tait souligne pour
lexcuser de navoir pas pu faire aussi bien que ses anctres :
elogium de P. Cornelius Scipio (fils de lAfricain) :
Toi qui portas lapex, insigne du flamine de Jupiter,
La mort abrgea tout ce qui tappartenait :
Honneur, rputation (fama), valeur (virtus), gloire et talent.
Si tu avais pu tirer parti de ces qualits en une longue vie,
Tu aurais, par tes exploits, aisment surpass la gloire de tes anctres.
2
elogium de L. Cornelius Scipio (fils de lHispallus) :
Lucius Cornelius, fils de Cnaeus, petit-fils de Cnaeus, Scipion.
Une grande sagesse, de nombreuses vertus (virtutes)
Et une brve existence sont enfermes en cette pierre.
Il manqua la vie, non lhonneur ncessaire aux honneurs,
celui qui est ici plac : nul ne lemporta sur lui par sa valeur (virtus).
Il fut, vingt ans, confi ces lieux.
Ne cherchez pas ses honneurs : il tait trop jeune pour sen voir confier.
3
elogium de L. Cornelius Scipio (fils de lAsiatique) :
Lucius Cornelius Scipio, fils de Lucius, petit-fils de Publius,
questeur, tribun militaire, mort trente-trois ans.
Son pre soumit le roi Antiochus.
4
Ces textes, gravs sur les sarcophages entreposs dans le tombeau des Scipions
situ au dbut de la via Appia, et rdigs en vers (saturniens) sur le modle des
Michel Humm 105
1. CIL, I
2
, 15 = CIL,VI, 1293 = ILLRP, 316 : Virtutes generis mieis moribus accumulavi / progeniem genui facta
patris petiei / maiorum optenui laudem ut sibei me esse creatum / laetentur stirpem nobilitavit honor.
2. CIL, I
2
, 10 = CIL,VI, 1288 = ILLRP, 311 : Quei apice insigne Dial[is fl]aminis gesistei / mors perfec[it] tua
ut essent omnia / brevia honos fama virtusque / gloria atque ingenium quibus sei / in longa licu[i]set tibe utier vita
/ facile facteis superases gloriam / maiorum qua re lubens te in gremiu ().
3. CIL, I
2
, 11 = CIL,VI, 1289 = ILLRP, 312 : L(ucius) Cornelius Cn(aei) f(ilius) Cn(aei) n(epos) Scipio / magna
sapientia / multasque virtutes aetate quom parva / posidet hoc saxsum quoiei vita defecit non / honos honore is hic
situs quei nunquam / victus est virtutei annos gnatus XX is / l[oc]eis mandatus ne quairatis honore / quei minus
sit mandatus.
4. CIL, I
2
, 12 = CIL, VI, 1290 = ILLRP, 313 : L(ucius) Corneli[us] L(uci) f(ilius) P(ubli) [n(epos)] / Scipio
quaist(or) / tr(ibunus) mil(itum) annos / gnatus XXXIII / mortuos pater / regem Antioco(m) / subegit.
106 Forma virtutei parisuma fuit : les valeurs hellniques
pigrammes grecs
1
, semblent par moments proposer au lecteur un rsum du
discours funbre (laudatio funebris) prononc sur le Forum au moment des
funrailles du dfunt, comme le suggre la formule Il fut chez vous (apud vos)
consul, censeur, dile qui apparat dans les deux plus anciens elogia datant du
III
e
sicle
2
. Ces textes constituent en tout cas des tmoignages directs sur le
systme de valeurs qui imprgne les membres de laristocratie romaine
lpoque rpublicaine : honos, fama, virtus, gloria, sapientia sont ses principaux
lieux communs et dfinissent une thique proprement aristocratique puisque
litiste
3
.
La tradition de lloge funbre individuel au cur de la cit est prsente
par Polybe et par Denys dHalicarnasse
4
comme typiquement romaine : en effet,
mme si les plus anciens loges funbres attests ne datent que du III
e
sicle, il
est plus que probable que ceux-ci soient apparus assez tt dans la tradition
romaine, en rapport avec le culte des anctres et les rites funraires privs des
gentes (laudationes privatae ad sepulcrum)
5
. Mais ils nont d simposer comme
1. F. LEO, Der saturnische Vers , Abh. Ges.Wiss. Gtt.,VIII, 5, 1905, p. 5-79 ; J. VAN SICKLE, The Elogia
of the Cornelii Scipione and the Origin of the Epigram at Rome , AJPh, 108, 1987, p. 41-55 ; Id., The
First Hellenistic Epigrams at Rome , dans Vir bonus discendi peritus. Studies in celebration of Otto Skutschs
eightieth Birthday, Londres, 1988 (BICS, Suppl. 51), p. 143-156 ; G. RADKE, Beobachtungen zum
Elogium auf L. Cornelius Barbatus , RhM, 134, 1991, p. 69-79.
2. A. LA REGINA, Lelogio di Scipione Barbato , DArch, 2, 1968, p. 173-190 ; F. ZEVI, Considerazioni
sullelogio di Scipione Barbato , dans Omaggio a R. Bianchi Bandinelli, Rome (Studi Miscellanei, 15),
1970, p. 66-67 ; F. COARELLI, Il sepolcro degli Scipioni , DArch, 6 (1972), p. 97 (= Id., Revixit ars. Arte
e ideologia a Roma. Dai modelli ellenistici alla tradizione repubblicana, Rome, 1996, p. 232) ; Fr. PINA POLO,
dans H.-D. HEIMANN, S. KNIPPSCHILD, V. MNGUEZ (ds.), Ceremoniales, ritos y representacin del poder,
p. 167 ; pour J. VAN SICKLE, AJPh, 108, 1987, p. 41-55, les deux premiers elogia du tombeau des Scipions
sont des pigrammes composes pour (ou partir de) la laudatio funebris, et la formule apud vos voque
lensemble du corps civique, selon a form of address that brings to mind the situation of the prose
laudatio, where a male member of the family speaks to the citizens in the forum from the rostra. Sur la
datation longtemps controverse et aujourdhui rvalue la hausse de lelogium de Scipio Barbatus
(infra p. 112 n. 4), voir notamment : E. WLFFLIN, De Scipionum elogiis , RPh, 14, 1890, p. 113-122 ;
Id., Die Dichter der Scipionenelogien , SBAW, 1892, p. 188-219 (inscription de Barbatus postrieure
celle de son fils, et qui aurait t grave vers 200-190) ; R. WACHTER, Altlateinische Inschriften, Bern-
Francfort-New York, 1987, p. 301-342 (inscription de Barbatus datable des annes immdiatement
antrieures au milieu du III
e
sicle, et donc contemporaine de la mort du personnage place peu aprs
260) ; cf. H.I. FLOWER, Ancestor Masks, p. 170-177 ; H. BECK, Karriere und Hierarchie, p. 329-334.
3. Cf. J. HELLEGOUARCH, Le vocabulaire latin, p. 271-274 ; 364-365 ; 369-387 ; 476-483 ; K.J. HLKESKAMP,
Die Entstehung der Nobilitt, p. 209-212 ; H. BECK, Karriere und Hierarchie, p. 20-21.
4. DENYS DHALICARNASSE, Ant. Rom.,V, 17, 3 : . -. c Pae. a. c c-. . e _e. .. ce _e -. -ee -e , -ee , -a .
c -.c_ a. e .a . c -e. ..e, -_ , e c-_ , ee -a . \c ycce. se. .e _ E\\_.c, ee -. se-cc-_ ce.-. -a -..... ( Que
cest une trs ancienne coutume des Romains de clbrer les vertus des grands hommes au cours de leurs
funrailles, et que les Grecs nont pas t les premiers instituer cela... ) ; Denys remarque en fait que la
pratique de lloge funbre Athnes est postrieure aux Guerres Mdiques et ne concernait que les soldats
tus au combat, alors que la laudatio funebris aurait de tout temps fait partie des usages romains et tait destine
tout personnage important, quelles que fussent les circonstances de son dcs ; voir aussi PLUTARQUE, Popl.,
9, 10-11. Cf. M. DURRY, loge funbre dune matrone romaine (loge dit de Turia), 2
e
d., Paris, CUF, 1992 (1950),
p. XIV-XVI ; J. ARCE, Memoria de los antepasados, p. 43-56.
5. Cf. Fr. VOLLMER, Laudationum funebrium Romanorum historia , Jahrbcher fr classische Philologie,
Supplementband XVIII, 1891, p. 445-528 ; Id., De funere publico Romanorum, Leipzig (Jahrbcher fr classische
Philologie, Supplementband XIX, p. 321-345), 1892 ; W. KIERDORF, Laudatio funebris : Interpretationen und
Untersuchungen zur Entwicklung der rmischen Leichenrede, Meisenheim am Glan, 1980, p. 94-105 ; M. TORELLI,
pratique sociale de laristocratie, sur le modle polybien (cest--dire sur le
modle dun loge individuel et public prononc en plein cur de la cit, au
Forum), que depuis lapparition de la nouvelle nobilitas patricio-plbienne au
cours de la deuxime moiti du IV
e
sicle
1
: cest alors seulement que lensemble
architectural que constitue le Forum a commenc avoir une valeur de
reprsentation pour cette nouvelle aristocratie, par la construction des Rostres
et de la Graecostasis, et par lagrandissement du Comitium qui adopta, au
tournant des IV
e
et III
e
sicles, la forme circulaire de certains ecclesiasteria de
Grande-Grce et de Sicile
2
. Cest ainsi que la place du Forum a t remodele
sur le modle de lagora dune cit grecque idale, comme cela avait t
prconis par Aristote
3
, par llimination des activits conomiques qui ntaient
plus compatibles avec sa nouvelle dignitas
4
. Ce nouveau Forum offrit ainsi
aux membres de la nobilitas le cadre appropri lexpression de leur statut et de
leur identit sociale, et permit en quelque sorte la politisation de la laudatio
Michel Humm 107
Il rango, il rito e limmagine. Alle origini della rappresentazione storica romana, Milan, 1997, p. 175 sq. ; Id.,
Lares, maiores, summi viri. Percorsi dellimmagine eroica a Rome e nellItalia antica , dans
M. COUDRY, Th. SPTH (ds.), Linvention des grands hommes de la Rome antique, Paris, 2001, p. 309-310.
1. K.-J. HLKESKAMP, Die Entstehung der Nobilitt, p. 222-224 ; E. FLAIG, Ritualisierte Politik, p. 52 (lauteur
voque une possible origine trusque pour la pompa funebris, mais affirme galement que celle-ci sest
perfectionne lorsquau cours du IV
e
s. laristocratie romaine trouvera sa forme dfinitive) ; Fr. PINA
POLO, dans H.-D. HEIMANN, S. KNIPPSCHILD, V. MNGUEZ (ds.), Ceremoniales, ritos y representacin del
poder, p. 150.
2. La tribune des Rostres, orne des perons des navires antiates capturs en 338, ne date probablement
que de lagrandissement du Comitium lors de sa quatrime phase dilitaire, que F. Coarelli date
prcisment de la mme anne (avec la construction de la columna Maenia) : F. COARELLI, Il Foro Romano,
1, Periodo arcaico, 2
e
d., Rome, 1986, p. 144-146 ; L.R. TAYLOR, Roman Voting Assemblies from the
Hannibalic War to the Dictatorship of Caesar,Ann Arbor, 1966, p. 19-21 et p. 25 ; M. HUMM, Le Comitium
du Forum Romain et la rforme des tribus dAppius Claudius Caecus , MEFRA, 111/2, 1999, p. 648-
650 ; J. ARCE, Memoria de los antepasados, p. 59-66 ; la plus ancienne attestation de lexistence de la
Graecostasis, une plateforme surleve destine accueillir les ambassadeurs trangers en attendant
dtre reus par le Snat, remonte la ddicace par ldile Cn. Flavius de laedicula Concordiae en 304 et
ne doit sans doute pas tre bien antrieure : M. HUMM, loc. cit., p. 676-677 ; Id., Appius Claudius Caecus,
p. 621-623 ; sur la datation de la forme circulaire des gradins du Comitium, voir M. HUMM, loc. cit.,
p. 650-682 ; Id., op. cit., p. 611-628.
3. ARISTOTE, Pol.,VII, 12, 4, 1331 a : ee -_ (e y.e ) ' c c-. . _ . c. seee . c. .e. -a . a .. a. -e .-a., se. _ -c
3e .eec.. _ -c ycay. . _ -' e \\.. _c .e -...e -.. -ee3e \\c.. _ se\.e c... e -. -a . e _. .-a.
( <Lagora> est une place do seront exclues toutes les marchandises et laquelle naura accs ni le
travailleur manuel, ni le laboureur, ni aucun autre individu de ce genre, moins quil ny soit appel par les
magistrats ) ;VII, 12, 6, 1331 b : -_ . c -a . a .. a. e y.e . c -c e. -c c. -ee -_, c. .e. se. _a. ,, c _.ece.
-. -.. ce ce.e yay.. -.. , -c e -. -_ , e\e --_, -c-.c ..., se. -.. , e -. -_ , _a e, -e c.. ( Lagora aux
marchandises, dautre part, sera distincte et spare de lautre, de manire pouvoir y rassembler aisment
tous les produits en provenance de la mer ou en provenance du territoire <de la cit>. ). Cf.A. BOTHIUS,
J.B. WARD PERKINS, Etruscan and Roman Architecture, [Harmondsworth], 1970, p. 112-113 ; F. CASTAGNOLI,
Topografia e urbanistica di Roma nel IV secolo a.C. , StudRom, 22, 1974, p. 429-430 (= Id., Topografia
antica. Un metodo di studio, I, Rome, 1993, p. 221-222).
4. VARRON, De vita pop. Rom., II, fr. 72 Riposati = 393 Salvadore (ap. NONIUS MARCELLUS, p. 853
Lindsay) : hoc interuallo primum forensis dignitas crevit atque ex tabernis lanienis argentariae factae ; les tabernae
des argentarii tant mentionnes propos du triomphe de L. Papirius Cursor en 310 (TITE-LIVE, IX, 40,
16), on considre gnralement que la disparition des boutiques de bouchers dont parle Varron est peu
prs contemporaine : T. HLSCHER, MDAI(R), 85, 1978, p. 319-320 (= Id., Monumenti statali e pubblico,
p. 20-21) ; F. COARELLI, Il Foro Romano, 2, Periodo repubblicano e augusteo, 2
e
d., Rome, 1992, p. 140-143.
108 Forma virtutei parisuma fuit : les valeurs hellniques
funebris, devenue une laudatio in contione pro rostris pour reprendre une
distinction tablie par M. Durry
1
. Dailleurs, la prise de parole en public ntant
pas libre Rome, la laudatio du haut des Rostres devait gnralement ncessiter
lautorisation pralable dun haut magistrat pour la convocation dune funebris
contio, et ne devait tre accorde dans la pratique que pour une crmonie qui
concernait un ancien magistrat de la cit ou un membre de sa famille
2
: la
laudatio pro rostris tait donc ncessairement un acte publique, voire politique ,
qui engageait dans le deuil dune famille la cit toute entire
3
.
Par consquent, mme si lloge funbre constitue une tradition romaine
assez ancienne, il fut probablement renouvel au cours du IV
e
sicle autour des
nouvelles valeurs sociales de cette nobilitas qui peuvent se rapprocher de celles
qui sont alors diffuses par le monde hellnistique
4
. Les vertus qui y taient
exaltes ntaient pas tant des qualits personnelles et individuelles comme la
bont ou la gnrosit, ni mme des valeurs gnralement considres comme
proprement et typiquement romaines, comme la fides, la pietas ou la clementia,
mais celles qui permettaient de montrer quel point le dfunt avait su rendre
service la Rpublique et la patrie
5
. Et si Athnes lloge funbre tait
collectif et concernait uniquement les hommes tombs la guerre, parce quil
sagissait dune cit dmocratique o le principe galitaire effaait les
distinctions individuelles, Rome il tait individuel et rendu en lhonneur des
personnalits les plus minentes
6
, quelles fussent tombes la guerre ou non,
parce que sa constitution tait aristocratique et que seuls les principaux citoyens
de la cit, considrs comme les meilleurs , pouvaient servir de modles
lensemble des citoyens
7
. Mais dans le fond, dans les deux cas, lloge funbre
1. M. DURRY, Laudatio funebris et rhtorique , RPh, s. 3, 16, 1942, p. 105-114 (en part. p. 105-106) ; Id.,
loge funbre, p. XVI-XXII ; W. KIERDORF, Laudatio funebris, p. 106 ; T. HLSCHER, dans Akten des XIII.
Internationalen Kongresses, p. 77-78 ; J. ARCE, Memoria de los antepasados, p. 77-85. Cf. JRME, Ep., 60 :
Moris quondam fuit, ut super cadavera defunctorum in contione pro rostris laudes liberi dicerent.
2. DENYS DHALICARNASSE, Ant. Rom., IX, 54, 5-6 ; QUINTILIEN, III, 7, 2 ; Th. MOMMSEN, Le droit public
romain, I, Paris, 1892, p. 230 ; Id., op. cit., II, Paris, 1892, p. 83-84 n. 2 ; Fr. PINA POLO, Las contiones civiles
y militares en Roma, Saragosse, 1989, p. 165-168 ; Id., dans H.-D. HEIMANN, S. KNIPPSCHILD,V. MNGUEZ
(ds.), Ceremoniales, ritos y representacin del poder, p. 162-163 ; J. ARCE, Memoria de los antepasados, p. 81-
82. Toutefois, il se pourrait que dans certains cas, comme dans celui dun funus indictivum, destin un
individu qui avait dtenu des magistratures, et o lorganisateur des funrailles avait les droits dun
magistrat (VARRON, De ling. Lat., V, 160 ; FESTUS, p. 272 Lindsay), lautorisation pralable ntait pas
ncessaire lorganisation dune laudatio funebris : cf. Th. MOMMSEN, op. cit., II, p. 24 n. 2 ; M. DURRY,
RPh, s. 3, 16, 1942, p. 105 ; J. ARCE, ibid.
3. POLYBE, VI, 53, 3 : c-. -.c.e-.. y..cce. ce-ec., ac-c _ -a. s_ce..-a. ...., e\\e s..... -.e
_.e e..cce. -. ce--ae ( tous prouvent une motion telle, que le deuil cesse de paratre limit
la famille et devient celui du peuple tout entier trad. R. Weil, CUF, 1977, p. 136).
4. W. KIERDORF, Laudatio funebris, p. 106-111 ; H.I. FLOWER, Ancestor Masks, p. 128-158.
5. Fr. PINA POLO, dans H.-D. HEIMANN, S. KNIPPSCHILD,V. MNGUEZ (ds.), Ceremoniales, ritos y representacin
del poder, p. 160-161.
6. POLYBE,VI, 53, 1 : -., -e ee-.., -a. c-.e.a..
7. DENYS DHALICARNASSE, Ant. Rom., V, 17, 5-6. Cf. M. DURRY, RPh, s. 3, 16, 1942, p. 108-109 ;
N. LOREAUX, Linvention dAthnes. Histoire de loraison funbre dans la cit classique, Paris, 1981 ; J. ARCE,
Memoria de los antepasados, p. 46-47 ; Fr. PINA POLO, dans H.-D. HEIMANN, S. KNIPPSCHILD,V. MNGUEZ
(ds.), Ceremoniales, ritos y representacin del poder, p. 170-171.
Michel Humm 109
cherchait mettre en valeur la mme chose : montrer tous en quoi le ou les
dfunts ont eu, pendant leur existence, un comportement exemplaire et utile
lensemble de la cit. La politisation de la laudatio funebris, par laquelle la
mmoire dune famille de laristocratie romaine devenait partie constitutive de
la mmoire collective de la cit, rejoignait ainsi la politisation de la pompa
funebris, dont le crmonial ntait pas sans rapport avec celui de la pompa
triumphalis
1
. Cest pourquoi, mme si les rites funraires romains se rattachent
des traditions proprement italiques dues aux structures sociales gentilices, les
formes qui ont t adoptes au moment o ces rituels se sont politiss pour
rpondre aux exigences politiques et sociales de la nouvelle nobilitas ont pu faire
des emprunts lunivers culturel du monde hellnistique. Ainsi, lvocation
publique de la gloire et des vertus des anctres au cours de la laudatio funebris est
naturellement mettre en rapport avec lexhibition des imagines maiorum
pendant la pompa funebris, ce qui constitue incontestablement une pratique
sociale et culturelle typiquement romaine. Mais les imagines clipeatae qui ont t,
daprs Pline, suspendues dans le temple de Bellone par un Appius Claudius, qui
est peut-tre identifier avec Caecus, le fondateur du temple, sont
incontestablement inspires de modles hellnistiques, voire macdoniens
2
: ces
imagines clipeatae reprsentaient une galerie de portraits des anctres des Claudii,
et pouvaient tre exhibes lors de la pompa funebris
3
. Elles peuvent surtout tre
rapproches de reprsentations analogues prsentes dans la tombe des Boucliers
de Tarquinia, o de vritables clipei virtutis portaient les noms des anctres de
Larth, le fondateur de la tombe, en honorant ainsi leurs vertus face la
postrit
4
. La peinture funraire trusque du IV
e
sicle prsente en effet des
parallles trs proches aux manifestations dautoreprsentation gentilice telles
1. H.S. VERSNEL, Triumphus. An Inquiry into the Origin, Development and Meaning of the Roman Triumph,
Leiden, 1970, p. 115-129 ; H.I. FLOWER, Ancestor Masks, p. 107-109 et p. 217 ; Fr. PINA POLO, dans H.-
D. HEIMANN, S. KNIPPSCHILD, V. MNGUEZ (ds.), Ceremoniales, ritos y representacin del poder, p. 160 ;
p. 170-172.
2. PLINE, N.H., XXXV, 12 : Verum clupeos in sacro vel publico dicare privatim primus instituit, ut reperio, Appius
Claudius qui consul cum P. Servilio fuit anno urbis CCLVIIII. Posuit enim in Bellonae aede maiores suos,
placuitque in excelso spectari in titulos honorum legi, decora res, utique si liberum turba parvulis imaginibus ceu
nidum aliquem subolis pariter ostendat, quales clupeos nemo non gaudens favensque aspicit. Cf. Th. MOMMSEN,
Die patricischen Claudier, dans Rmische Forschungen, I, Berlin, 1864, p. 310 ; Id., Le droit public romain,
II, p. 91 et n. 1 ; E. AUST, s.v. Bellona, dans RE, III, 1, 1897, col. 254 ; MEYER (H.), s.v. Imagines maiorum,
dans RE, IX, 1914, col. 1104 ; W.H. GROSS, Clipeata imago und c.sa. c..-\., , dans Convivium.
Festschrift fr Konrat Ziegler, Stuttgart, 1954, p. 66-84 ; F. ZEVI, dans Studi Miscellanei, 15, 1970, p. 71 ; F.-
H. MASSA-PAIRAULT, Relations dAppius Claudius Caecus avec ltrurie et la Campanie , dans
D. BRIQUEL et J.-P. THUILLIER (ds.), Le Censeur et les Samnites. Sur Tite-Live, livre IX, Paris, 2001, p. 99 ;
M. HUMM, Appius Claudius Caecus, p. 43-46. Sur lapparition des imagines clipeatae : A. SALATCH, Imago
clipeata et c.sa. c..-\. , RA, 9, 1937, p. 14-25 ; R. BIANCHI BANDINELLI, Rome. Le centre du pouvoir,
Paris, 1969, p. 87-90 ; G. SAURON, Quis deum ? Lexpression plastique des idologies politiques et religieuses
Rome, Rome (BEFAR 285), 1994, p. 62-78.
3. R. WINKES, Clipeata imago. Studien zu einer rmischen Bildnisform, Bonn, 1969, p. 29 sq.
4. F.-H. MASSA-PAIRAULT, Iconologia e politica nellItalia antica. Roma, Lazio, Etruria dal VII al I secolo a.C.,
Milan, 1992, p. 112 ; M. PAPINI, Antichi volti della Repubblica. La ritrattistica in Italia centrale tra IV e II secolo
a.C., Rome, 2004, p. 197-200.
110 Forma virtutei parisuma fuit : les valeurs hellniques
quelles sont dcrites par Polybe propos de la pompa funebris romaine
1
, si bien
quon peut se demander si les elogia Tarquiniensia sinspirent du modle romain
ou sils remontent une tradition locale
2
. Les contacts culturels entre
laristocratie romaine et le monde trusque sont dailleurs attests par la
tradition littraire pour le IV
e
sicle
3
, au point que lhellnisation de certaines
formes de reprsentation sociale a pu les toucher simultanment ou par
influence rciproque.
Le contenu de lun des plus anciens loges funbres conservs, celui
prononc par Q. Caecilius Metellus en lhonneur de son pre en 221 av. J.-C.
et rapport par Pline lAncien, permet de prciser et de confirmer lhypothse
dune influence grecque sur le systme de valeurs de cette aristocratie :
Q. Metellus, dans lloge funbre quil pronona en lhonneur de son pre L. Metellus, qui fut pontife,
deux fois consul [en 251 et 247], dictateur, matre de cavalerie, quindcemvir pour la distribution des
terres, et qui le premier mena en triomphe des 1phants pris dans la premire guerre punique ;
Q. Metellus, dis-je, a crit que son pre avait possd la perfection les dix biens les plus importants
que les sages passaient leur vie chercher : quil avait voulu tre un militaire de premier ordre, un
orateur excellent, un gnral trs courageux, tre charg daffaires trs importantes, tre revtu de la
magistrature suprme, possder une trs haute sagesse, passer pour un snateur minent, acqurir une
grande fortune par des voies honorables, laisser beaucoup denfants, et jouir de beaucoup de
considration parmi ses concitoyens ; quil avait obtenu tous ces avantages, lui et personne dautre
depuis la fondation de Rome.
4
Les qualits et les vertus voques dans cette laudatio correspondent
parfaitement aux principes de la rhtorique de lloge tels quils ont t noncs
par Aristote pour dfinir la vie parfaite de lhomme vertueux : pour le
philosophe grec, le bonheur se dfinit par la noblesse de naissance, le grand
nombre et lhonntet des amis, la richesse, le mrite et le grand nombre des
enfants, la belle vieillesse, et, de plus, les vertus corporelles, comme la sant, la
beaut, la vigueur, la grandeur, laptitude agonistique ; la rputation, les
honneurs, la chance, la vertu [ou encore les parties de la vertu : la prudence, le
courage, la justice, la temprance] ; pour lui, on atteindrait la plus complte
suffisance, si lon possdait la fois les biens intrieurs et les biens extrieurs ;
1. Les peintures de la tombe Bruschi de Tarquinia prsentent un dfunt en costume de magistrat, avec ses
insignes, qui est accueilli aux Enfers par un groupe dhommes qui ne peuvent tre que ses anctres : cf. St.
STEINGRBER (d), Etruskische Wandmalerei, Stuttgart, Belser, 1985, p. 300 (n 48) ; voir aussi G. COLONNA,
Per una cronologia della pittura etrusca di et ellenistica , DArch, s. 2, 3, 1984, p. 1-24 ;T. HLSCHER, dans
Akten des XIII. Internationalen Kongresses, p. 77 ; F.-H. MASSA-PAIRAULT, Iconologia e politica, p. 188-189.
2. Cf. M. TORELLI, Elogia Tarquiniensia, Florence, 1975, p. 94-95 ; J. ARCE, Memoria de los antepasados, p. 35.
3. TITE-LIVE, IX, 36, 3 ; cf. J. HEURGON, La vie quotidienne chez les trusques, Paris, 1961, p. 294-297. Sur les
contacts culturels entre la Grande-Grce, ltrurie et Rome aux IV
e
et III
e
sicles : F.-H. MASSA-
PAIRAULT, La transmission des ides entre Grande Grce et trurie , dans Magna Grecia, Etruschi e
Fenici.Atti del trentatreesimo Convegno di Studi sulla Magna Grecia (Taranto, 1993),Tarente, 1996, p. 377-422.
4. Q. CAECILIUS METELLUS, fr. 2 Malcovati (n 6) (ap. PLINE, N.H.,VII, 139-140) : Q. Metellus in ea oratione,
quam habuit supremis laudibus patris sui L. Metelli pontificis, bis consulis, dictatoris, magistri equitum, XV viri agris
dandis, qui primus elephantos ex primo Punico bello duxit in triumpho, scriptum reliquit decem maximas res
optimasque, in quibus quaerendis sapientes aetatem exigerent, consummasse eum : voluisse enim primarium
bellatorem esse, optimum oratorem, fortissimum imperatorem, auspicio suo maximas res geri, maximo honore uti,
summa sapientia esse, summum senatorem haberi, pecuniam magnam bono modo invenire, multos liberos relinquere
et clarissimum in civitate esse ; haec contigisse ei nec ulli alii post Romam conditam.
car il nen est point dautres. Les biens intrieurs sont ceux qui concernent
lme et ceux qui rsident dans le corps ; les biens extrieurs sont la noblesse,
les amis, les capitaux et les honneurs
1
. Dans le cas de Caecilius Metellus,
loccupation de fonctions militaires et politiques de premier ordre, la
considration auprs de ses pairs ou de ses concitoyens, lacquisition dune
grande fortune et la possession dune nombreuse descendance constituent des
biens extrieurs rsultant du hasard ou de la fortune ; tandis que les qualits
oratoires, le courage militaire et la sagesse, qui dpendent des qualits de
jugement et de rflexion de lindividu, relvent de biens intrieurs et de ses
qualits personnelles. On arrive ainsi larticulation, qui tire son origine de la
rhtorique grecque, entre lloge des res gestae (-e _c.,) et celui des virtutes
(e c-e. ), o les unes apportent la dmonstration de lexistence des autres
2
.
La laudatio de L. Caecilius Metellus dresse par consquent un portrait
dinspiration trs rhtorique qui correspond peut-tre davantage au modle
idal dune personnalit engage dans la vie publique quau portrait rel et
personnel du dfunt : on retrouve dailleurs des thmes identiques exposs de
la mme manire dans la laudatio de P. Crassus Dives, mort en 183 av. J.-C.
3
Elle
contient en tout cas, dans le fond comme dans la forme, des principes de
conduite individuelle qui semblent largement inspirs dun systme de valeurs
dorigine hellnique
4
. la veille de la 2
e
guerre punique, la volont de passer
pour un excellent orateur (optimus orator) devait tre une valeur aristocratique
relativement rcente et emprunte au monde grec : le premier aristocrate
romain (en dehors de la figure lgendaire de Menenius Agrippa) auquel la
tradition reconnat cette qualit, Ap. Claudius Caecus, pourrait mme avoir
suivi le modle des grands orateurs attiques contemporains
5
. Mais lidal
Michel Humm 111
1. ARISTOTE, Rhet., I (5), 1360 b 19-28 (trad. M. Dufour, Les Belles Lettres, CUF, 1991, p. 90) : E. _ c c-.. _
ce e.... e -...e -.., e .e ys_ ee -_ , c. .e. c _ ce yc .c.e., -.\e.\. e., __c-..\. e., -\.e -.., ce -cs.. e.,
-.\e-cs.. e., ce y_. e., c -. -e , -.e ca e-., e c-e ,, .. .. e y. c.e., se \\.,, . c_e ., c yc.,, e .e..
eya..c-.s_., ._e., -._., ce-e_.e., ec-_. _ se. -e c_ ee-_, .._c.., e.c.e.,
.se..ce ._., ca.ce ._.| .e -a ye e . ee -esc c-e-., c. _, c. e -e _.. ee -a -e -' c . ee -a se. -e c s-. , e yee
.e ye c c-.. e \\e -ee -ee -e. Ec-. ' c . ee -a c . -e -c. e__ . se. -e c . ca e-., c _a c ce yc .c.e se.
. \.. se. __ e-e se. -._ . Cf. aussi Rhet. Her., III, 10 ; CICERON, De or., II, 45-46 ; QUINTILIEN, III, 7, 10-
15.
2. ARISTOTE, Rhet., I (5), 1367 b 22 ; 1367 b 28 ; POLYBE, VI, 53, 2 ; CICRON, De or., II, 345 ; cf.
T. HLSCHER, MDAI(R), 85 (1978), p. 349 (= Id., Monumenti statali e pubblico, p. 43) ; W. KIERDORF,
Laudatio funebris, p. 75-80 ; J. ARCE, Memoria de los antepasados, p. 87-100.
3. TITE-LIVE, XXX, 1, 4-6 : Bello quoque bonus habitus ad cetera, quibus nemo ea tempestate instructior civis habebatur,
congestis omnibus humanis ab natura fortunaque bonis. Nobilis idem ac dives erat ; forma viribusque corporis excellebat ;
facundissimus habebatur seu causa oranda, seu in senatu, ad populum suadendi ac dissuadendi locus esset ; iuris pontificii
peritissimus ; super haec bellicae quoque laudis consulatus compotem fecerat. Cf. U. KLIMA, Untersuchungen zu dem
Begriff Sapientia.Von der republikanischen Zeit bis Tacitus, Bonn, 1971, p. 56-60.
4. Contra : M. DURRY, RPh, s. 3, 16, 1942, p. 105-114 (en part. p. 113 pour la laudatio de L. Caecilius Metellus),
pour qui la vieille laudatio funebris romaine serait toujours reste trangre la rhtorique et la culture grecque.
5. Selon Tite-Live (X, 15, 12), Appius Claudius Caecus tait eloquentia civilibusque artibus haud dubie
praestans ; le talent oratoire dAp. Claudius est pass la postrit surtout par limpact politique et
historique du discours quil a prononc au Snat pour le dissuader daccepter les conditions de paix que
lui proposait Pyrrhus, et qui semble avoir t conserv (il aurait mme t le premier ltre) ;
cf. M. HUMM, Appius Claudius Caecus, p. 508-521.
112 Forma virtutei parisuma fuit : les valeurs hellniques
aristocratique poursuivi par L. Metellus tait avant tout celui du sage, puisquil
aurait possd la perfection les dix biens les plus importants que les sages
(sapientes) passaient leur vie chercher , parmi lesquels figure prcisment la
possession dune trs grande sagesse (summa sapientia). De mme, lelogium de
L. Cornelius Scipio (fils de lHispallus) lui attribue galement une grande
sagesse (magna sapientia). La sapientia est toutefois une vertu complexe, dont le
sens a pu varier selon les poques et le contexte, mme si son origine grecque
ne peut gure faire de doute
1
. En latin, la sapientia semble en gnral avoir plutt
le sens de prudentia, et sert avant tout dsigner la sagacit politique ou militaire
de lhomme dtat romain
2
: pour lhomme dtat, <la sapientia> consiste
prvoir tout ce qui peut arriver de bon ou de mauvais la suite des dcisions
prises afin de pouvoir agir en meilleure connaissance de cause
3
. En ce sens, la
sapientia latine renvoie la . ._c., grecque, comme le suggre la laudatio de
L. Metellus qui conjugue lidal de sagesse avec les qualits du bon guerrier
(primarius bellator) et le courage militaire (fortissimus imperator) : le rapprochement
entre la sapientia et la fortitudo est dailleurs dj explicitement exprim dans
lelogium de L. Cornelius Scipio Barbatus, qualifi de fortis vir sapiensque
4
. F. Zevi
avait dj rapproch lassociation du courage et de la sagesse qui figure dans
lelogium de Scipion Barbatus avec les raisons qui ont pouss les Romains,
lpoque des guerres samnites, lever au cur de leur cit une statue au plus
sage (-. . ...a -e-..) et une autre au plus courageux des Grecs (-. .
e .c.. -e-.. E\\_ .a.), en consquence de quoi ils placrent les statues de
Pythagore et dAlcibiade de part et dautre de lentre de la Curie, in cornibus
comitii
5
: la sapientia et la fortitudo taient ainsi magnifis de manire exemplaire
en plein cur du centre civique et symbolique de la cit
6
.
Toutefois, la sapientia latine ne doit pas ncessairement tre identifie la
. ._c., (prudentia), mais peut aussi, ds le IV
e
sicle, avoir t assimile la
c.. e grecque, mme sil faudra attendre le II
e
sicle pour que le terme dsigne
la sagesse philosophique : le sens de cette vertu se retrouve en effet dans le
surnom de P. Sempronius Sophus, qui porte ainsi un des tous premiers
1. Cf. U. KLIMA, Untersuchungen zu dem Begriff Sapientia, p. 3-55.
2. Pour E.L. WHEELER, Sapiens and Stratagems :The Neglected Meaning of a Cognomen , Historia, 37,
1988, p. 166-195, sapientia a dabord dsign les capacits de ruse de guerre employe comme stratagme
militaire, et ne prit le sens de sagesse philosophique qu partir du II
e
sicle ; cf. H.I. FLOWER, Ancestor
Masks, p. 141.
3. J. HELLEGOUARCH, Le vocabulaire latin, p. 272.
4. CIL, I
2
, 6-7 = ILLRP, 309 : [L(ucius) Corneli]o(s) Cn(aei) f(ilius) Scipio // Cornelius Lucius Scipio Barbatus
Gnaivod patre / prognatus fortis vir sapiensque quoius forma virtutei parisuma / fuit consol censor aidilis quei fuit apud
vos Taurasia Cisauna / Samnio cepit subigit omne Loucanam opsidesque abdoucit. Ce rapprochement entre la laudatio
de L. Metellus et lelogium de Scipio Barbatus semble dailleurs confirmer lhypothse selon laquelle le
premier et le plus ancien des elogia Scipionum correspondrait une transcription rsume et versifie de la
laudatio funebris du personnage. Cf. aussi U. KLIMA, Untersuchungen zu dem Begriff Sapientia, p. 61-65.
5. PLINE, NH, XXXIV, 26 ; PLUTARQUE, Num., 8, 20 ; F. ZEVI, dans Studi Miscellanei, 15, 1970, p. 65-73 ;
F. COARELLI, Il Foro Romano, 2, p. 119-123 ; M. PAPINI, Antichi volti della Repubblica, p. 175-183.
6. Cf. T. HLSCHER, MDAI(R), 85, 1978, p. 340 (= Id., Monumenti statali e pubblico, p. 36).
cognomina dorigine grecque Rome
1
. Ce personnage a t lun des premiers
plbiens avoir pu entrer dans le collge des pontifes, aprs le vote de la loi
Ogulnia en 300
2
. Originellement, le concept de c.. , provient des milieux
delphiques et dsigne lindividu qui peut, grce une communion intime avec
Apollon, connatre la nature secrte des choses et en proposer une interprtation
3
.
Or daprs Cicron, la sapientia avec le sens de c.. e doit tre entendue comme
rerum divinarum et humanarum scientia
4
; et daprs Festus, le grand pontife est appel
maximus prcisment parce quil est juge et arbitre des affaires divines et
humaines
5
. La sapientia permet donc dtablir des connexions entre la
communaut des hommes et celle des dieux grce la connaissance des concepts
juridiques que matrisaient les pontifes
6
. P. Sempronius Sophus aurait par
consquent signal le savoir juridique auquel il a pu accder en entrant dans le
collge pontifical par son nouveau surnom
7
. Quoi quil en soit, la sapientia est une
vertu trangre au peuple et propre aux membres de laristocratie snatoriale :
elle est surtout base de science, de connaissance et dexprience
8
. Enfin, que
ce soit avec le sens de c.. e ou celui de . ._c.,, elle est bien une valeur
dorigine grecque dont la prsence est atteste au sein de laristocratie romaine
depuis la fin du IV
e
sicle.
La prsence des statues de Pythagore et dAlcibiade en plein cur du centre
symbolique de la cit ainsi que leur trange association, qui suscitait
ltonnement de Pline, ne doivent naturellement rien au hasard et ne peuvent
pas se rduire une simple exhibition duvres dart provenant dun butin de
guerre fait sur une cit grecque dItalie du Sud
9
. Les deux personnages
reprsentent des modles, grecs, de sapientia et de fortitudo, deux valeurs
Michel Humm 113
1. Cf. G. DEVOTO, Storia della lingua di Roma, Modne, 1944, p. 127 ; A. ALFLDI, Les cognomina des
magistrats de la Rpublique romaine, dans Mlanges A. Piganiol, 2, 1966, p. 709-722 ; U. KLIMA,
Untersuchungen zu dem Begriff Sapientia, p. 68-70.
2. TITE-LIVE, X, 9, 2 ; POMPONIUS, Ench., ap. Dig., I, 2, 2, 37.
3. Cf. H. HOMEYER, Zur Bedeutungsgeschichte von Sapientia , AC, 25, 1956, p. 301-318 ; G. COLLI,
La sapienza greca, 1, Milan, 1981, p. 74-89 ; p. 377-380.
4. Cf. CICERON, Off., I, 153 : Princepsque omnium virtutum illa sapientia, quam c.. e. Graeci vocant, prudentiam
enim, quam Graeci . ._c.. dicunt, aliam quamdam intellegimus, quae est rerum expetendarum fugiendarumque
scientia ; illa autem sapientia, quam principem dixi, rerum est divinarum et humanarum scientia, in qua continetur deorum
et hominum communitas et societas inter ipsos ; ea si maxima est, ut est certe, necesse est, quod a communitate ducatur
officium, id esse maximum.
5. FESTUS, p. 198 Lindsay : Ordo sacerdotum aestimatur deorum <ordine, ut deus> maximus quisque. Maximus
videtur Rex, dein Dialis, post hunc Martialis, quarto loco Quirinalis, quinto pontifex maximus. Itaque in soliis Rex
supra omnis accumbat licet ; Dialis supra Martialem, et Quirinalem ; Martialis supra proximum ; omnes item supra
pontificem. Rex, quia potentissimus: Dialis, quia universi mundi sacerdos, qui appellatur Dium ; Martialis, quod
Mars conditoris urbis parens ; Quirinalis, socio imperii Romani Curibus ascito Quirino ; pontifex maximus, quod
iudex atque arbiter habetur rerum divinarum humanarumque.
6.F. DIPPOLITO, Giuristi e sapienti in Roma arcaica, Rome-Bari, 1986, p. 88-92.
7. POMPONIUS, Ench., ap. Dig., I, 2, 2, 37 : Fuit post eos maximae scientiae Sempronius, quem populus Romanus
c.. . appellavit, nec quisquam ante hunc aut post hunc hoc nomine cognominatus est.
8. J. HELLEGOUARCH, Le vocabulaire latin, p. 272.
9. Cf. M. HUMM, MEFRA, 111/2, 1999, p. 675-694 ; Id., Appius Claudius Caecus, p. 541-638 ; M. PAPINI,
Antichi volti della Repubblica, p. 175-183.
114 Forma virtutei parisuma fuit : les valeurs hellniques
cardinales de la nouvelle aristocratie romaine du IV
e
sicle qui tait la fois
fortement imprgne de principes politiques et philosophiques dinspiration
pythagoricienne, et fortement implique dans un processus de conqute
imprialiste, notamment en direction de lItalie du Sud o Rome a alors dcid
de remplacer la suprmatie jusqualors exerce par Syracuse et son alli tarentin
1
.
Cette Italie du Sud hellnise lui fournissait alors les modles politiques et
idologiques dont cette aristocratie pouvait se servir pour se grandir du prestige
dune culture juge suprieure et valorisante socialement, et pour justifier les
profondes rformes institutionnelles qui lui ont permis dadapter les structures
de la Rpublique romaine aux dimensions dun empire en formation. Le
Comitium, sur lequel se dressaient ces statues, adopta alors une forme circulaire,
sur le modle de certains ecclesiasteria de Grande-Grce ou de Sicile ; une plate-
forme, la Graecostasis, y fut amnage pour recevoir les ambassades des cits
trangres (grecques dabord) en attente dtre reues par le Snat ; et en 304, un
autel en bronze y fut ddi Concordia, interprtation romaine de lHomonoia
pythagoricienne, ce qui peut difficilement tre distingu de la prsence dune
statue de Pythagore proximit immdiate. Dans le mme temps, les structures
de la Rpublique connurent un profond bouleversement institutionnel la fois
par une rforme des tribus qui introduisit Rome un mcanisme de
prlvement des charges collectives (tributum et dilectus) qui semble inspir du
systme athnien des symmories, et par lapplication du principe de lgalit
gomtrique qui prsida dornavant la rpartition des citoyens en classes
censitaires mathmatiquement hirarchises selon la fortuna (estime en termes
montaires) et la dignitas (cest--dire un ensemble de valeurs civiques dordre
thique)
2
. Le pythagorisme dorigine magno-grec est ainsi devenu, au tournant
des IV
e
et III
e
sicles, lidologie officielle de la nouvelle classe dirigeante
romaine, quon retrouve dailleurs comme source dinspiration de certaines
sententiae dAppius Claudius Caecus, qui font partie des plus anciens fragments
conservs de la littrature latine, ou de la frise grave dcorant la ciste Ficoroni,
un des plus anciens tmoignages iconographiques de lart romain
3
.
1. La prsence des statues de Pythagore et dAlcibiade sur le Comitium exprimerait par consquent aussi
bien le philhellnisme pythagorisant de laristocratie romaine du IV
e
s. que son hostilit la puissance
syracusaine et son alli tarentin, avec lesquels son pythagorisme ne voulait pas tre confondu : cf.
L. FERRERO, Storia del pitagorismo nel mondo romano (dalle origini alla fine della repubblica), Turin, 1955,
p. 139-140 ; P.M. MARTIN, Lide de royaut Rome, II, Haine de la royaut et sductions monarchiques (du IV
e
sicle av. J.-C. au principat augusten), Clermond-Ferrand, 1994, p. 16-17.
2. Cf. DENYS DHALICARNASSE, Ant. Rom., IV, 14, 1-2 ; 15, 2-3 ; 19, 1-2 ; Cl. NICOLET, Lidologie du
systme centuriate et linfluence de la philosophie politique grecque , dans La filosofia greca e il diritto
romano (Roma, 14-17 aprile 1973), I, Academia Nazionale dei Lincei, Rome, 1976, p. 111-137 (= Id.,
Censeurs et publicains. conomie et fiscalit dans la Rome antique, Paris, 2000, p. 45-69) ; M. HUMM, Appius
Claudius Caecus, p. 375-397 ; p. 588-600 ; p. 620-628.
3. Cf. M. HUMM, Les origines du pythagorisme romain : problmes historiques et philosophiques (II).
Lorigine tarentine du pythagorisme romain , LEC, 65, 1997, p. 25-42 ; Id., Una sententia pitagorica
di Appio Claudio Cieco ? (Festo, p. 418 L.) , dans M. TORTORELLI GHIDINI, A. STORCHI MARINO et
A. VISCONTI (ds.), Tra Orfeo e Pitagora. Origini e incontri di culture nellAntichit. Atti dei seminari napoletani
1996-1998, Naples, 2000, p. 445-462 ; Id., Appius Claudius Caecus, p. 521-539 ; A. Rouveret, La ciste
Ficoroni et la culture romaine du IV
e
s. av. J.-C. , BSAF, 1994, p. 225-242.
Michel Humm 115
Ds cette poque, lItalie du Sud hellnise ne transmettait plus seulement
laristocratie romaine ses valeurs philosophiques et idologiques traditionnelles
(avec le pythagorisme), mais aussi les nouvelles valeurs de lhellnisme lies aux
victoires dAlexandre le Grand et au triomphe de la culture hellnistique dans tout
le bassin mditerranen
1
.Ainsi, lorigine hellnistique des valeurs aristocratiques
attribues Scipion Barbatus se retrouve dans le 3
e
vers de son elogium qui tablit
une quivalence entre la beaut physique du personnage et sa valeur (quoius forma
virtutei parisuma fuit) : ce parallle se place, selon F. Zevi, dans une perspective
idologique hellnisante qui, et ce nest pas un hasard, marque par ailleurs la
priode de diffusion du portrait physionomique Rome ; ce rapprochement
voque la fois lidal de se\. se ye. e de la philosophie platonicienne et lune des
principales qualits attribues Alcibiade, princeps forma in ea aetate (PLINE, N.H.,
XXXVI, 28)
2
. De mme, daprs Justin, les compagnons dAlexandre auraient t
dots des mmes qualits physiques et morales : ils possdaient tous la beaut de
lapparence, la hauteur de la taille et la grandeur de la force physique aussi bien que
de la sagesse
3
. La beaut physique semble prcisment tre devenue une nouvelle
valeur au sein de la nobilitas romaine du III
e
sicle : la mme poque, P. Claudius,
le fils de Caecus, prit le surnom de Pulcher, peut-tre par analogie la beaut
juvnile et imberbe du visage dAlexandre le Grand
4
. En effet, lune des
manifestations de cette beaut physique revendique par les aristocrates romains
est alors la disparition du port de la barbe, lorsque les premiers barbiers venus de
Sicile stablirent Rome (vers 300 av. J.-C.) et que fut adopte, Rome comme
en trurie, la coutume de se raser la barbe
5
. Or la coutume de se raser la barbe,
venue du monde grec, pourrait avoir t diffuse par limage dAlexandre le
Grand
6
. Le surnom Barbatus port par le pontifex maximus de 304, qui pourrait tre
un proche parent (grand-pre ou oncle ?) du consul de 298, traduirait ainsi le
maintien chez ce personnage du port de la barbe, une poque o le nouveau
modle esthtique venu du monde hellnistique imposait sa disparition.
7
Par ailleurs, lemplacement choisi au dbut du III
e
sicle pour la construction
du tombeau des Scipions au dbut de la via Appia, en rupture avec lancien
1. Sur le triomphe de lidologie de la Victoire Rome, fin IV
e
dbut III
e
s., cf. St. WEINSTOCK, Victor
and Invictus , HThR, 50, 1957, p. 211-247 ; M. HUMM, Appius Claudius Caecus, p. 497-507.
2. F. ZEVI, dans Roma medio repubblicana, p. 238-239 ; Id., dans Studi Miscellanei, 15, 1970, p. 70-71, y a vu la
transposition romaine de lhellnique se\.se ye. e ; sur la dimension platonicienne des valeurs
exprimes dans linscription de Barbatus, cf. F. PESANDO, Lucio Cornelio Scipione Barbato. Fortis vir
sapiensque , Bollettino di Archeologia, 1, 1990, p. 23-28. La mme ide est encore exprime dans la
laudatio de P. Crassus Dives (supra p. 111 n. 3) : forma viribusque corporis excellebat.
3. JUSTIN, XIII, 1, 10 : Quippe ea formae pulchritudo et proceritas corporis et virium ac sapientiae magnitudo in omnibus fuit.
4. G. HAFNER, Rmische und italische Portrts des 4. Jhdts v. Chr. , MDAI(R), 77, 1970, p. 46 ; p. 65.
5. VARRON, Res rust., II, 11, 10 : Omnino tonsores in Italiam primum venisse ex Sicilia dicuntur p. R. c. a.
CCCCLIII, ut scriptum in publico Ardeae in litteris extat, eosque adduxisse Publium Titinium Menam. Olim
tonsores non fuisse adsignificant antiquorum statuae, quod pleraeque habent capillum et barbam magnam ; cf. PLINE,
N.H.,VII, 211.Voir M. PAPINI, Antichi volti della Repubblica, p. 85-86.
6. T. HLSCHER, dans Akten des XIII. Internationalen Kongresses, p. 77.
7. Cf. E. BADIAN, The Family and early Career of T. Quinctius Flamininus , JRS, 61, 1971, p. 102 ; E. LA
ROCCA, Linguaggio artistico e ideologia politica a Roma in et repubblicana , dans G. PUGLIESE
CARRATELLI (d.), Roma e lItalia. Radices imperii, Collection Antica Madre, Milan, 1990, p. 350.
116 Forma virtutei parisuma fuit : les valeurs hellniques
mausole familial de la via Ardeatina, permet dassocier son fondateur aux projets
dexpansion de Rome vers lItalie du Sud hellnise que matrialisait dj la
nouvelle route, construite peu auparavant
1
. Lorganisation gnrale et le systme
dcoratif adopts pour ce tombeau rvlent pour ses occupants un contexte
culturel radicalement diffrent par rapport celui de la gnration prcdente
(fig. 1). Les dimensions du tombeau, entirement creus dans le tuf, montrent que
son fondateur avait lintention den faire un mausole familial, pour lui-mme et
sa descendance. La dcoration du sarcophage de Scipio Barbatus suit un modle
stylistique sicilien du dbut du III
e
sicle (280 environ), mais sa forme, qui affecte
celle dun autel (fig. 2), et sa disposition au fond du tombeau, face lentre
principale (en A, fig. 1), rvlent une volont dhrosation du dfunt sur le
modle des hra hellnistiques
2
. Des modles hellnistiques de tombes qui
prsentent une hrosation du dfunt se retrouvent prcisment dans les
sculptures rupestres qui dcorent les tombes des latomies syracusaines, notamment
celle dIntagliatella (fin IV
e
dbut III
e
sicle av. J.-C.)
3
.
Comme le remarquait dj F. Zevi, lvocation de la beaut physique du
dfunt dans lelogium de Scipion Barbatus est contemporaine du dveloppement
de lart du portrait Rome
4
. Or celui-ci a connu son essor prcisment au
moment o les masques des anctres (imagines) commencrent tre exhibs
dans les cortges funraires, mme si le ralisme de lart romain du portrait
est davantage chercher dans le portrait physionomique hellnistique qui se
dveloppe en Grce partir de la seconde moiti du IV
e
sicle, que dans le
masque mortuaire pris par le moulage
5
. Le ralisme avec lequel des membres
de laristocratie paestane se sont fait reprsenter, dans des peintures funraires
qui datent de la mme poque, a t rcemment rapproch la fois des imagines
1. Cf. F. ZEVI, dans Studi Miscellanei, 15, 1970, p. 73 ; F. COARELLI, DArch, 6, 1972, p. 39 (= Id., Revixit ars,
p. 181) ; Id., Roma sepolta, Rome, 1984, p. 65-71 ; M. HUMM, Appius Claudius Caecus et la construction
de la via Appia , MEFRA, 108/2, 1996, p. 742-743.
2. Cf. F. COARELLI, DArch, 6, 1972, p. 42-50 (= Id., Revixit ars, p. 183-189) ; Id., dans Roma medio
repubblicana, p. 234-235 ; F. ZEVI, dans ibid., p. 236-239 ; E. LA ROCCA, dans G. PUGLIESE CARRATELLI
(d.), p. 354-355.
3. Illustrations dans E. GABBA, G. VALLET, La Sicilia antica, II, 1, La Sicilia greca dal VI secolo alle guerre puniche,
2
e
d., Naples, 1992, fig. 98-104 ; et commentaire par F. COARELLI, M. TORELLI, Sicilia. Guide archeologiche
Laterza, 2
e
d., Rome-Bari, 1984, p. 240 et p. 296.
4. F. ZEVI, dans Studi Miscellanei, 15, 1970, p. 238-239 ; le 3
e
vers de lelogium pourrait dailleurs laisser penser
que le sarcophage de Scipion Barbatus tait peut-tre accompagn dune statue honorifique : M. HUMM,
MEFRA, 108/2, 1996, p. 742 ; P. KRUSCHWITZ, Carmina Saturnia Epigraphica. Einleitung, Text und
Kommentar zu den saturnischen Versinschriften, Stuttgart, 2002, p. 42.
5. Cf. R. BIANCHI BANDINELLI, Rome, p. 71-80 ; T. HLSCHER, MDAI(R), 85, 1978, p. 324-344 (= Id.,
Monumenti statali e pubblico, p. 24-39) ; M. TORELLI, Larte degli Etruschi, Rome-Bari, 1985, p. 184, fig.
134 ; M.R. HOFTER, Untersuchungen zu Stil und Chronologie der mittelitalischen Terrakotta-Votivkpfe, Bonn,
1985, p. 118-133 ; H.I. FLOWER, Ancestor Masks, p. 70-79. Pour T. HLSCHER, dans Akten des XIII.
Internationalen Kongresses, 1990, p. 76, les masques funraires (imagines) ne sont pas lorigine du ralisme
de lart romain du portrait, comme on le prtend souvent, car Rome comme ailleurs dans le bassin
mditerranen, les masques funraires ne reproduisaient pas lorigine les traits personnels du dfunt ;
mais larchologue allemand suggre que ces masques funraires commencrent reproduire les traits
du dfunt partir du moment o ils furent exhibs en public, et quils auraient alors emprunt leur
ralisme aux portraits des statues honorifiques.
Michel Humm 117
Fig. 1 Plan du tombeau des Scipions sur la via Appia (plan dI. Gismondi, daprs F. COARELLI, Il
sepolcro degli Scipioni , DArch, 6, 1972, p. 40, fig. B).
Fig. 2 Sarcophage de L. Cornelius Scipio Barbatus daprs un dessin de Piranse (on note la prsence du
sarcophage de Paulla Cornelia, rajout vers 150 av. J.-C.) (daprs F. PIRANESI, Monumenti degli Scipioni,
Rome, 1785).
118 Forma virtutei parisuma fuit : les valeurs hellniques
de laristocratie romaine, et des petits portraits en ivoire retrouvs dans la
tombe de Philippe II Vergina, et reprsentant la famille royale
macdonienne
1
. Lart romain du portrait apparat prcisment au cours de la
seconde moiti du IV
e
sicle avec les premires statues honorifiques publiques,
qui sont vritablement lexpression artistique et sociale de la nouvelle noblesse
patricio-plbienne
2
. Ces premires statues honorifiques clbrrent trois types
de sujets : les rois et les hros plus ou moins mythiques de la Rome primitive,
des personnages illustres de la nouvelle noblesse ainsi que les principales
divinits du panthon romain. On trouve donc aussi bien des statues ddies
aux grandes figures dun pass plus ou moins mythique, mais qui servent de
modles ou dexempla lidologie de la
nouvelle classe dirigeante (comme Romulus,
Numa, Servius Tullius, L. Iunius Brutus,
Horatius Cocles, Mucius Scaevola, etc.), que
des statues honorifiques de personnages
encore en vie. Les figures de la classe
dirigeante ainsi reprsentes ont pu servir de
modles non seulement leurs contem-
porains, mais aussi aux gnrations suivantes,
selon le mme mcanisme smiologique que
celui qui tait luvre dans les laudationes
funebres, si lon suit le tmoignage de Polybe.
Ainsi, Cicron voque explicitement au cours
dun procs un portrait dAppius Claudius
Caecus, pour rappeler lindigne Clodia les
vertus des grands anctres de sa famille
3
. De
mme, daprs Posidonius, les Iunii Bruti de
son poque portaient encore la barbe et ressemblaient aux portraits de Brutus
lAncien, lauteur de la chute des Tarquins et le fondateur de la Rpublique,
1. A. PONTRANDOLFO, LItalia meridionale e le prime esperienze della pittura nelle officine pestane ,
dans LItalie mridionale et les premires expriences de la peinture hellnistique. Actes de la table ronde de Rome
(18 fvrier 1994), Rome (CEF 244), 1998, p. 231-232 ; Ead., Les conqutes picturales du dbut de
lpoque hellnistique (IV
e
-III
e
sicles av. J.-C.) , dans I. BALDASSARRE, A. PONTRANDOLFO,
A. ROUVERET, M. SALVADORI (ds.), La Peinture romaine de lpoque hellnistique lAntiquit tardive,
[Arles/Milan,], 2003, p. 12-59 (en part. p. 39-46).
2. Cf. F. ZEVI, dans Roma medio-repubblicana, p. 32 ; G. HAFNER, MDAI(R), 77, 1970, p. 46-71 + pl. 20 30 ;
T. HLSCHER, MDAI(R), 85, 1978, p. 324-344 (= Id., Monumenti statali e pubblico, p. 24-39) ; Id., dans
Akten des XIII. Internationalen Kongresses, 1990, p. 76-77 ; G. LAHUSEN, Untersuchungen zur Ehrenstatuen in
Rom. Literarische und epigraphische Zeugnisse, Rome, 1983, p. 129-143 ; K.-J. HLKESKAMP, Die Entstehung
der Nobilitt, p. 234-235 ; Id., Conquest, Competition and Consensus : Roman Expansion in Italy and
the Rise of the Nobilitas , Historia, 42, 1993, p. 27-30 ; M. TORELLI, Il rango, il rito e limmagine, p. 191 ;
M. PAPINI, Antichi volti della Repubblica, p. 147-205.
3. CICERON, Cael., 33 : Si illo austero more ac modo, aliquis mihi ab inferis excitandus est ex barbatis illis, non hac
barbula qua ista delectatur sed illa horrida quam in statuis antiquis atque imaginibus videmus, qui obiurget mulierem
et pro me loquatur, ne mihi ista forte succenseat. Existat igitur ex hac ipsa familia aliquis, ac potissimum Caecus ille ;
minimum enim dolorem capiet, qui istam non videbit. Cf. H.I. FLOWER, Ancestor Masks, p. 152-153.
Fig. 3 Denier de M. Iunius
Brutus (54 av. J.-C.) avec le
portrait du consul de 509 (RRC
433/2).
comme si ces statues incitaient une sorte de mimtisme familial reproduit de
gnration en gnration
1
: le tyrannicide M. Iunius Brutus affichait dailleurs
avec ostentation le port de la barbe et sa ressemblance physique avec son illustre
anctre qui avait directement contribu chasser les rois (fig. 3 et 4 ; cf. fig. 5)
2
.
Pour lensemble, linfluence grecque est prpondrante et montre que les
thmes ou les proccupations idologiques qui avaient cours au dbut de la
priode hellnistique furent quasi instantanment accueillis et assimils en
milieu romain
3
. Les premires statues honorifiques riges en lhonneur de
membres minents de la noblesse romaine constituent, daprs Pline lui-mme,
un honneur qui trouve son origine dans le monde grec
4
. Elles ont gnralement
t places au Forum ou au Comitium la suite dune dcision publique
5
. Un
Michel Humm 119
1. POSIDONIOS, dans FGrHist., 87 F 40 (ap. PLUTARQUE, Brut., 1, 8) : H.cc.a ..., ' . .\. c.., -.e , c .
c ._\. s.e, _c. . e -.\c ce. -.e B.e -.e -e .e,, a , . c-. _-e., -. -.. c \c._ .e. ._ -..., e ' .e -. yc ..,
a _ ce. se. -a . yc se' ee -. . c s -_ , .. s. e, ycy... -a. c -.e.a . e .a . e .ec c.. c .. .e, -. , -. .
e ..e .-e -.e B.e -.e -_ . . ... -_-e -_ , . c e,.
2. Les deniers (RRC 433/2) et les aurei (RRC 506/1) frapps par M. Junius Brutus respectivement en 54
et en 43-42 av. J.-C. reproduisent le portrait de son anctre tel quil devait tre connu par les statues
honorifiques et les imagines : cf. M.H. CRAWFORD, Roman Republican Coinage, I, Cambridge, 1974, p. 455-
456 ; p. 517 ; p. 741 ; M. PAPINI, Antichi volti della Republica, p. 160-163.
3 Cf. P. ZANKER, Zur Rezeption des hellenistischen Individualportrts in Rom und in den italischen
Stdten , dans P. ZANKER (d.), Hellenismus in Mittelitalien. Kolloquium in Gttingen vom 5. bis 9. Juni 1974,
Gttingen, 1976, p. 581-605 : mais dans un esprit purement positiviste, lauteur naborde ltude de
lhellnisation du portrait Rome qu partir du moment o les exemples conservs se prsentent en
sries suffisamment nombreuses, soit partir du deuxime quart du I
er
s. av. J.-C. ; voir la rcente synthse
sur cette question propose par M. PAPINI, Antichi volti della Repubblica, p. 147-205.
4 PLINE, N.H., XXXIV, 27 : Primus tamen honos coepit a Graecis, nullique arbitror plures statuas dicatas quam Phalereo
Demetrio Athenis, siquidem CCCLX statuere, nondum anno hunc numerum dierum excedente, quas mox laceravere.
5 Cf. G. LAHUSEN, Untersuchungen zur Ehrenstatuen, p. 12-22 et p. 97-111 ; J. BERGEMANN, Rmische
Reiterstatuen. Ehrendenkmler im ffentlichen Bereich, Mayence, 1990, p. 14-27.
Fig. 4 Aureus de M. Iunius Brutus (43-42 av. J.-C.) avec :
- avers : portrait de L. Iunius Brutus, consul en 509
- revers : portrait de M. Iunius Brutus, proconsul et imperator en 43-42
(RRC 506/1)
portrait de Camille se trouvait ainsi
proximit des Rostres, et lindication de la
toga sine tunica suggre T. Hlscher quil
devait sagir de lune des plus anciennes
statues honorifiques romaines
1
. Au moment
de son consulat et la suite de son triomphe
sur les Latins en 338, le petit-fils du
vainqueur de Vies, L. Furius Camillus,
aurait galement obtenu lhonneur dune
statue au Forum, en mme temps que son
collgue C. Maenius : daprs Tite-Live, il se
serait mme agi de statues questres
2
. Ce
dernier point est toutefois difficile vrifier,
car Pline prtend que la statue de
C. Maenius se trouvait au sommet de la
columna Maenia, ce qui est plus difficile
envisager pour une statue questre
3
. Il
semble bien par ailleurs que le fameux
bronze dit du Brutus Capitolin (fig. 5)
doive tre dat de la dernire dcennie du
IV
e
sicle, et quil faille voir dans cette uvre linfluence esthtique et artistique de
la sculpture grecque contemporaine reprsentant limage du citoyen athnien idal,
avec laquelle se confondent les visages de certains orateurs ou philosophes, linstar
des portraits de Dmosthne ou de Thophraste, voire dEschine ou dAristote
4
.
Daprs Pline, les Romains auraient galement emprunt aux Grecs la
coutume dlever des statues questres en guise de monuments honorifiques
5
. Or
lune des premires statues questres attestes avec certitude est celle qui fut leve
en 306 devant le temple des Castors en lhonneur du consul Q. Marcius Tremulus,
120 Forma virtutei parisuma fuit : les valeurs hellniques
Fig. 5 Buste en bronze dit du Brutus
Capitolin (Muses capitolins, Rome)
1. ASCONIUS, In Scaur., p. 29, 13 Stangl ; PLINE, N.H., XXXIV, 23 ; PLINE, Pan., 55, 6 ; T. HLSCHER,
MDAI(R), 85 (1978), p. 338 (= Id., Monumenti statali e pubblico, p. 34).
2. TITE-LIVE,VIII, 13, 9 : Additus triumpho honos, ut statuae equestres eis rara illa aetate res in foro ponerentur.
EUTROPE, II, 7, 3 : Statuae consulibus ob meritum victoriae in Rostris positae sunt. Les statues des deux Camille,
quoique proches dans le temps et dans lespace, seraient selon certains deux statues distinctes (et non le
doublet de la mme) : cf. Fr. MNZER, s.v. Furius, dans RE,VII, 1, 1910, col. 347 ; G. LAHUSEN, Untersuchungen
zur Ehrenstatuen, p. 57-59 et p. 67-68 ;T. HLSCHER, loc. cit., n. 118. Mais pour M. PAPINI, Antichi volti della
Repubblica, p. 185-186, il sagirait au contraire dune seule et mme statue : celle du triomphateur de 338.
3. PLINE, N.H., XXXIV, 20. Selon certains, la statue (questre) de C. Maenius devait se trouver devant les Rostres,
alors que la columna Maenia se dressait louest du Comitium et naurait t rige quen 318, lors de la
censure de ce personnage : F. COARELLI, Il Foro Romano, 2, p. 43-44 ; M. TORELLI, s.v. Columna Maenia, dans
LTUR, I, 1993, p. 301-302 ; pour T. Hlscher au contraire, la prsence de la statue (mme questre) au sommet
de la colonne naurait en soi rien dimpossible ; mais on peut aussi envisager lexistence de deux statues : une
statue questre devant les Rostres (Tite-Live) et une statue en pied au sommet de la colonne (Pline).
4. M. PAPINI, Antichi volti della Repubblica, p. 72-94 (avec tat de la question et renvoi limmense bibliographie
antrieure) ; voir aussi M. TORELLI, dans M. COUDRY,Th. SPTH (ds.), Linvention des grands hommes, p. 317-318.
5. PLINE, N.H., XXXIV, 19 : Equestres utique statuae Romanam celebrationem habent, orto sine dubio a Graecis
exemplo. Cf. J. BERGEMANN, Rmische Reiterstatuen, p. 35-36.
qui triompha des Herniques
1
. Lequus Tremuli a t
identifi sur un denier de L. Marcius Philippus de
113-112 (RRC 293/1) (fig. 6) : la pice reprsente
un cavalier assis sur un cheval rampant (cest--dire
dress sur ses pattes de derrire), et brandissant un
rameau de laurier en signe de triomphe
2
. Or ce type
iconographique trs particulier est identique celui
dun petit bronze dHerculanum reprsentant
Alexandre cheval, et qui est rput tre une copie
miniature dun original de Lysippe (fig. 7)
3
. Le
mme modle icono-graphique semble avoir t
suivi dans le relief qui dcore une mtope provenant
dun monument funraire tarentin du III
e
sicle et
reprsentant un cavalier terrassant un ennemi terre
(fig. 8)
4
. Bref, tout laisse penser que le modle
iconographique suivi par lequus Tremuli parat avoir
t le fameux groupe questre ralis par Lysippe et
reprsentant Alexandre avec vingt-cinq de ses
compagnons morts la bataille du Granique
5
.
Michel Humm 121
1. TITE-LIVE, IX, 43, 22-24 ; CICRON., Phil.,VI, 13-15 ; PLINE, N.H., XXXIV, 23. Cf. Fr. MNZER, s.v. Marcius
(n 106), dans RE, XIV, 2, 1930, col. 1596-1597 ; G. LAHUSEN, Untersuchungen zu Ehrenstatuen, p. 19 et p. 56-
59 ; E. PAPI, s.v. Equus Q. Marcii Tremuli, dans LTUR, II, 1995, p. 229-230 ; M. PAPINI, Antichi volti della
Repubblica, p. 162 ; p. 186-188.
2. Th. MOMMSEN, Geschichte des rmischen Mnzwesens, Berlin, 1860, p. 549 ; Fr. MNZER, s.v. Marcius (75), dans
RE, XIV, 2, 1930, col. 1562 ; M.H. CRAWFORD, Roman Republican Coinage, I, p. 307-308 ; E. PAPI, dans LTUR,
II, 1995, p. 229-230. Lequus Tremuli a aussi t identifi sur un denier de 56 av. J.-C. frapp par un autre Marcius
Philippus, qui a galement commmor la construction de laqua Marcia par Q. Marcius Rex (RRC 425/1) :
Fr. MNZER, s.v. Marcius (n 74), dans RE, XIV, 2, 1930, col. 1561-1562 ; Id., s.v. Marcius (90), dans RE, XIV,
2, 1930, col. 1582-1583 ; R. STUART, The Denarius of M. Aemilius Lepidus and the Aqua Marcia , AJA,
49, 1945, p. 251, n. 134 ; J. BERGEMANN, Rmische Reiterstatuen, p. 35 et p. 157 (Taf. 89 m) ; M. PAPINI, op. cit.,
p. 186-187 et fig. 93.
3. M. BIEBER, Alexander the Great in Greek and Roman Art, Chicago, 1964, p. 35-36 ; F. CASTAGNOLI, StudRom,
22, 1974, p. 430 (= Id., Topografia antica, I, p. 222, n. 21) ; P. MORENO, Modelli lisippei nellarte decorativa di
et repubblicana ed augustea , dans Lart dcoratif Rome la fin de la Rpublique et au dbut du principat, Rome
(CEF 55), 1981, p. 185-188 ; Id., Vita e arte di Lisippo, Milan, 1987, p. 79-90 ; E. LA ROCCA, dans G. PUGLIESE
CARRATELLI (d.), Roma e lItalia, p. 347 et p. 457 ; G. CALCANI, dans P. MORENO (d.), Lisipppo, p. 152-154 ;
Id., Statuetta equestre di Alessandro , dans A. DI VITA (d.), Alessandro Magno : storia e mito, [Milan], 1995,
p. 234-235 ; S. ENSOLI, Alessandro a cavallo , dans P. MORENO (d.), Lisipppo, p. 338-346 ; B. POULSEN,
Alexander the Great in Italy during the Hellenistic Period , dans J. CARLSEN et al. (ds.), Alexander the Great.
Reality and Myth, Rome (Analecta Romana Instituti Danici, Supplementum XX), 1993, p. 165.
4. Il sagit dune grande mtope dcorant la frise dorique dun naiskos funraire, mais qui voque Alexandre
davantage par la composition densemble que par le portrait du personnage central : J.C. CARTER, Relief
sculptures from the Necropolis of Taranto , AJA, 74, 1970, p. 132-134 ; Id., The Sculpture of Taras, Philadelphia,
1975, p. 69-72 + pl. 33, p. 157 (qui date le monument des annes 280-270 av. J.-C.) ; E. LIPPOLIS, Metopa
con scena di combattimento , dans A. DI VITA (d.), Alessandro Magno. Storia e mito, Milan, 1995, p. 313-315 ;
Id., I materiali litici. La produzione in pietra , dans E. LIPPOLIS (d.), I Greci in Occidente.Arte e artigianato in
Magna Grecia, Naples, 1996, p. 499-507 (datation des annes 225-175, mais plus probablement des premires
annes du II
e
s.) ; B. POULSEN, dans J. CARLSEN et al. (ds.), Alexander the Great, p. 162-163.
5. G. CALCANI, Limmagine di Alessandro Magno nel gruppo equestre del Granico , dans J. CARLSEN et al.
(ds.), Alexander the Great, p. 29-39 ; Ead., Torma di Alessandro , dans P. MORENO (d.), Lisippo. Larte e la
Fortuna, [Milan], 1995, p. 148-152. Cf. P. MORENO, Vita e opere di Lisippo , dans J. CHAMAY et J.-L.
MAIER, Lysippe et son influence, Genve (coll. Hellas et Roma,V), 1987, p. 23-25.
Fig. 6 Denier de L. Marcius
Philippus en 113/112 av. J.-C.
(RRC 293/1)
122 Forma virtutei parisuma fuit : les valeurs hellniques
Fig. 7 Alexandre cheval
(statuette dHerculanum Muse
archologique de Naples)
Fig. 8 Mtope dun monument
funraire de Tarente
(Muse archologique
de Tarente)

Limage dAlexandre semble avoir touch trs tt le sol italien, comme le
montrent de nombreux objets dart datant de la fin du IV
e
sicle et qui ont t
retrouvs en Apulie, en Campanie, en trurie et mme Rome. Les exemples les
plus anciens figurent sur une srie de vases apuliens peints par le Peintre de
Darius et peuvent difficilement tre postrieurs la dcennie 330-320 av. J.-C. :
les peintures reprsentent des scnes de bataille entre Grecs et Perses, parmi
lesquelles on retrouve notamment limage dun cavalier grec qui serre de prs le
Grand Roi en fuite sur son char, daprs le mme schma iconographique que
celui qui figure sur la mosaque de la Maison du Faune Pompi (fig. 9 et 10)
1
. Le
fait quAlexandre, unanimement identifi avec le cavalier grec la poursuite de
Darius, soit reprsent avec la barbe et le casque corinthien (comme la tte de Mars
sur la premire srie des didrachmes romano-campaniens fig. 11), prouve
simplement lantiquit du dessin, conforme limage traditionnelle du stratge, et
antrieure la diffusion de limage lysippenne du hros juvnile et imberbe
2
. Ces
Michel Humm 123
1. H. METZGER, propos des images apuliennes de la bataille dAlexandre et du conseil de Darius , REG,
80, 1967, p. 308-313 ; L. GIULIANI, Alexander in Ruvo, Eretria und Sydon , AK, 20, 1977, p. 26-42 ; Id.,
Liconografia della vittoria di Alessandro.Versione triviale e versione colta , dans Ricerche di pittura ellenistica,
DArch, Quaderni, 1, Rome, 1985, p. 199-202 ; A.D. TRENDALL, A. CAMBITOGLOU, The Red-figured Vases of
Apulia, II, Oxford, 1982, p. 495 ;A. GEYER, Alexander in Apulien , dans Kotinos, Festschrift E. Simon, Mayence,
1992, p. 312-316 ; Id., Geschichte als Mythos. Zu Alexanders Perserschlachtauf apulischen Vasenbildern ,
JDAI, 108, 1993, p. 443-455 ; P. MORENO, Pittura greca : da Polignoto ad Apelle, Milan, 1987, p. 193-197. Sur la
mosaque de la Maison du Faune, cf. B. ANDREAE, Das Alexandermosaik, Stuttgart, 1967 ; T. HLSCHER,
Griechische Historienbilder des 5. und 4. Jahrhunderts v. Chr., Wrzburg, 1973, p. 122-169 (bibliographie
prcdente la note 674) ; F. ZEVI, Il mosaico di Alessandro, Alessandro e i Romani : qualche appunto ,
dans Ultra terminum vagari, Scritti in onore di Carl Nylander, Rome, 1996, p. 385-397 ; Id., Die Casa del Fauno
in Pompeji und das Alexander-Mosaik , MDAI(R), 105, 1998, p. 21-65.
2. L. GIULIANI, dans Ricerche di pittura ellenistica, 1985, p. 62 : les peintures qui figurent sur les vases apuliens
du Peintre de Darius correspondraient une interprtation populaire et spontane de la dfaite du
Grand Roi par le Macdonien (vers 330) ; cette version triviale serait ainsi antrieure la ralisation
par Philoxne drtrie du grand tableau command par Cassandre vers 316 (PLINE, N.H., XXXV, 110 ;
cf. T. HLSCHER, Griechische Historienbilder, p. 170-171) et qui aurait t le vritable archtype de la
mosaque de la Maison du Faune (la version savante ).
Fig. 9 Cavalier grec la poursuite du Grand Roi, daprs le dessin figurant sur un vase apulien
provenant de Ruvo (extrait de L. GIULIANI, Alexander in Ruvo, Eretria und Sidon , AK, 20, 1977,
p. 26, fig. 1)

124 Forma virtutei parisuma fuit : les valeurs hellniques
dessins dmontrent ainsi que lpope
dAlexandre a t connue et adopte
comme modle par des reprsentants de
laristocratie apulienne quasi instan-
tanment au moment des vnements en
Orient
1
: certains savants ont mme propos
que les tombes auxquelles taient destins
ces vases apuliens taient celles de guerriers
tombs au moment de lexpdition
dAlexandre le Molosse, ce qui ferait dater
la premire image dAlexandre en Italie des
annes 333-331 av. J.-C. et permettrait de
mieux comprendre la prsence de ce thme
iconographique en milieu tarentin
2
.
Mais ds la fin du IV
e
sicle, le modle
lysippen du visage dAlexandre, repr-
sent sous les traits dun jeune homme
1. T. HLSCHER, Griechische Historienbilder, p. 174-180 ; L. GIULIANI, AK, 20, 1977, p. 37 ; B. POULSEN, dans
J. CARLSEN et al. (ds.), Alexander the Great, p. 166.
2. M. SCHMIDt, A.D. TRENDALL, A. CAMBITOGLOU, Eine Gruppe apulischer Grabvasen in Basel, Ble, 1976,
p. 107 sq. ; A.D. TRENDALL, Red-figure Vases of South Italy and Sicily, Londres, 1989, p. 216 ; A. GEYER, dans
Festschrift E. Simon, 1992, p. 312-316 ; Id., JDAI, 108, 1993, p. 443-455 ; F. ZEVI, Alessandro il Molosso
e Roma , dans Alessandro il Molosso e i condottieri in Magna Grecia. Atti del quarantatreesimo Convegno
di Studi sulla Magna Grecia (Taranto-Cosenza 2003), Tarente, 2004, p. 820-825.
Fig. 10 Cavalier grec la poursuite du Grand Roi, daprs le dessin figurant sur un vase apulien
provenant de Ruvo (extrait de L. GIULIANI, AK, 20, 1977, p. 26, fig. 3).
Fig. 11 Tte de Mars barbu et casqu.
Avers de la premire srie des didrachmes
dits romano-campaniens (RRC 13/1).
imberbe la chevelure lgrement boucle et bouriffe par laction
(e .ec-.\_ ), commena se diffuser travers toute lItalie
1
. Cette diffusion se
produisit surtout dans la coroplastique centre-italique, o liconographie
dAlexandre a eu un succs incroyable
2
. Les nombreux tmoignages convergents
de lhistoire de lart et de larchologie montrent lvidence que ds la fin du
IV
e
sicle ou le dbut du III
e
, limage dAlexandre tait largement connue en
Italie et semble avoir influenc les reprsentations mentales et les
comportements sociaux des plus grands reprsentants de la nouvelle noblesse
patricio-plbienne. Ds cette poque, lidentification ou la comparaison
Alexandre paraissent avoir jou comme un modle pour les aristocrates
romains, qui sappropriaient ainsi les nouvelles valeurs de lhellnisme et se
grandissaient de leur prestige
3
. Dans cette perspective, le clbre elogium de
L. Papirius Cursor dans lequel Tite-Live compare le chef de guerre romain
Alexandre le Grand, tant par ses qualits physiques que militaires, pourrait bien
tre lcho authentique de la laudatio funebris du personnage et des idaux
aristocratiques dinspiration hellnique qui submergeaient alors les membres de
la nouvelle nobilitas patricio-plbienne
4
.
Le dveloppement lpoque mdio-rpublicaine, au sein de la nobilitas
patricio-plbienne, de systmes de valeurs dont linspiration philosophique et
culturelle est incontestablement dorigine grecque, constitue le fondement
idologique de cette nouvelle aristocratie
5
. partir de cette poque, celle-ci
sattache donner une dimension thique aux vertus qui dfinissent ses valeurs
Michel Humm 125
1. Cf. E. LA ROCCA, dans G. PUGLIESE CARRATELLI (d.), Roma e lItalia, p. 318-322 ; T. HLSCHER, Ideal
und Wirklichkeit in den Bildnissen Alexander des Grossen, Heidelberg, 1971 ; B. KILERICH, The Public
Image of Alexander the Great , dans J. CARLSEN et al. (ds.), Alexander the Great, p. 85-92 ; P. MORENO,
Alessandro con la lancia a Efeso , dans P. MORENO (d.), Lisippo, p. 157-163 ; S. ENSOLI, Alessandro.
Limmagine del principe , dans ibid., p. 331-332.
2. Cf. M. PAPINI, Antichi volti della Repubblica, p. 228-238.
3. Cf. P. VEYNE, Lhellnisation de Rome et la problmatique des acculturations , Diogne, 106, 1979),
p. 15-16 ; pour la suite de lhistoire rpublicaine, J.-M. DAVID, La romanisation de lItalie, Paris, 1994,
p. 143-144.
4. TITE-LIVE, IX, 16, 19 : Haud dubie illa aetate, qua nulla virtutum feracior fuit, nemo unus erat vir quo magis innixa
res Romana staret. Quin eum [sc. Papirium Cursorem] parem destinant animis magno Alexandro ducem, si arma
Asia perdomita in Europam vertisset. Orose, Hist., III, 15, 10 : Hic autem Papirius adeo tunc apud Romanos
bellicosissimus ac strenuissimus habebatur ut cum Alexander Magnus disponere diceretur ab Oriente descendens
obtinere viribus Africam atque inde in Italiam transvehi, Romani inter ceteros duces tunc in republica sua optimos hunc
praecipuum fore qui Alexandri impetum sustinere posset meditarentur. AMMIEN MARCELLIN, XXX, 8, 5 :
<Papirius> solus ad resistendum aptus Alexandro Magno, si calcasset Italiam, aestimatus. Jean le Lydien, De
magistr., I, 38, 10-11 (p. 39-40 Wnsch) : Ae ., c -.e_c .-a. e -e -a. -.c3\_ _ce. c s -a . -e-.s. a.
e y.e.. .. -c ccec, se. -e. e. e . se. -e. -a .. .. c. c-e-_y. , <se. > \_ye -.. .. .. c.
e -.c-e -_y.., se. e.se. cse _.\. e_.., .e -. -.c.se ce. A\c _e... -. . Mesc. .e se-e
Pae. a. c-e-ce c... Tee_c .-c, c .. Pae. .. He-. ... c . K.e cae c-e-_y. . e -e.-_ ce.
A\c_e .a c _. ce.-., se. -.c3e \..-. .. a..cs. -.e, se. . c.e .-e, ce_, c -.c.s. e _ --_, -.. ,
c . se.a -.\c .e -. , \.-e , se-ece y.ec... Cf. M. MAH-SIMON, Lenjeu historiographique de
lexcursus dAlexandre , dans D. BRIQUEL, J.-P. THUILLIER (ds.), Le Censeur et les Samnites, p. 52 ; p. 61-
62 ; M. HUMM, Rome face la menace dAlexandre le Grand , dans E. CAIRE, S. PITTIA (ds.), Guerre
et diplomatie romaines (IVe-III
e
sicles). Pour un rexamen des sources, Aix-en-Provence, 2006, p. 182-183.
5. Cf. dj en ce sens T. HLSCHER, MDAI(R), 85, 1978, p. 350-357 (= Id., Monumenti statali e pubblico,
p. 44-51) ; Id., dans Akten des XIII. Internationalen Kongresses, p. 73-79.
126 Forma virtutei parisuma fuit : les valeurs hellniques
sociales et civiques, et qui lui permettent la fois daffirmer sa propre identit
sociale et de constituer une lite effectivement compose des meilleurs . Or,
si le propre dune aristocratie est de constituer un groupe social dont les
membres se considrent comme tant les meilleurs (aristoi), alors la loi Ovinia,
qui dfinit vers la fin du IV
e
sicle les modalits de recrutement des snateurs par
les censeurs en leur prescrivant de choisir au sein de tous les ordres de la cit
optimum quemque, constitue lacte de naissance de cette nouvelle aristocratie, dont
la dfinition est dsormais soumise au jugement arbitraire des censeurs au
moment de la cura morum
1
. Cette opration censoriale rejoint ainsi les
proccupations politiques et thiques telles quelles avaient t dfinies par
Aristote dans lthique Nicomaque ou dans la Politique, o le bonheur de
lindividu comme celui de ltat exige une vertu parfaite et une existence
accomplie . Comme dans les laudationes funebres de laristocratie romaine,
courage, temprence, justice et prudence sont les qualits qui y dfinissent
lhomme bienheureux (ese ..,)
2
. Pour Aristote, les tats fonctionnent
comme les individus qui le composent : le meilleur tat aussi est heureux et agit
selon le bien. Or il est impossible dagir selon le bien sans accomplir les actions
bonnes, et il nexiste aucune action bonne, ni dun homme ni dun tat, sans vertu
et sagesse pratique, et le courage, la justice et la prudence dans un tat ont la
mme valeur et la mme nature que les mmes vertus dans lhomme individuel,
qui leur possession fait donner le nom de juste, de prudent et de modr.
3
Autrement dit, pour quun tat dispose dune bonne constitution (politeia), il faut
quil soit compos, ou dirig, par des hommes parfaitement vertueux .Vers la
fin du IV
e
sicle (entre 317 et 307), le pripatticien Dmtrios de Phalre, install
au pouvoir Athnes par Cassandre, prtendit instaurer une sorte d ordre
moral fortement inspir par les idaux aristotliciens
4
. Au mme moment
Rome, la loi Ovinia conduisit les censeurs recruter les snateurs au sein dune
aristocratie dfinie non seulement par ses richesses, mais aussi par ses vertus
civiques, morales et individuelles. Les valeurs thiques par lesquelles laristocratie
romaine se dfinit au cours de lpoque mdio-rpublicaine rejoignent ainsi les
conceptions philosophiques dveloppes dans le monde hellnistique pour la
dfinition de la meilleure politeia possible.
Michel HUMM
1. FESTUS, p. 290 Lindsay ; cf. E. BALTRUSCH, Regimen morum. Die Reglementierung des Privatlebens der
Senatoren und Ritter in der rmischen Republik und frhen Kaiserzeit, Munich (Vestigia 41), 1989, p. 7-30 ;
M. HUMM, Appius Claudius Caecus, p. 214-219.
2. ARISTOTE., Eth. Nicom., I, 11, 1101 a 6-8 ; Pol.,VII, 1, 1323 b 28.
3. ARISTOTE., Pol.,VII, 1, 1323 b 31-36 (trad. J. TRICOT, 3
e
d., Paris,Vrin, 1977, p. 471).
4. Cf. E. BAYER, Demetrios Phalereus der Athener, Stuttgart-Berlin, 1942, p. 21-73 ; Cl. MOSS, La tyrannie dans la
Grce antique, Paris, PUF, 1969, p. 155-166 ; E. WILL, Histoire politique du monde hellnistique (323-30 av. J.-C.),
I, De la mort dAlexandre aux avnements dAntiochos III et de Philippe V, 2
e
d., Nancy, 1979, p. 49-50 ;
Cl. NICOLET, dans La filosofia greca et il diritto romano, I, 1976, p. 129, n. 39 (= Id., Cenceurs et publicains, p. 393,
n. 36).