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Dossier > Dcouverte et historique de la supraconductivit

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4! 45 2442 " Par 6uillaume 7osse

La supraconductivit
La supraconductivit, un mot magique pour des phnomnes extraordinaires ! La lvitation magntique est de loin la manifestation la plus spectaculaire du phnomne de supraconductivit avec de nos jours la ralisation de trains trs grandes vitesses.

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! " #couverte et historique de la supraconductivit

La supraconductivit fut dcouverte en $%$$ par le ph&sicien nerlandais 'ei(e )amerlingh *nnes, qui remarqua qu+ une temprature infrieure !,2 ) ,"2-.,. /01, le mercure ne prsentait plus aucune rsistance lectrique. 0e qui caractrise plus fondamentalement un supraconducteur est sa capacit d+exclure les lignes de champ magntique : si on plonge un objet supraconducteur dans un champ magntique, un courant de surface apparat qui produit un contrechamp magntique tel que le champ magntique total est nul l'intrieur de l'objet. C'est en 19 9 que !. "eissner et #. $chsenfeld ont obser% cet effet &appel effet "eissner' sur le plomb. C'est sur l'effet "eissner que se base la l%itation magntique.

(ido sur la dcou%erte de la supraconducti%it et ses applications. ) C*#+ ,mages-,*.-/ni%ersit .aris01iderot

2upraconductivit 3 les premires dcouvertes quantiques


"ais la ph2sique fondamentale de la supraconducti%it ne fut matrise qu' partir de 1934, lorsque les ph2siciens amricains 5ohn 6ardeen, 7eon Cooper et 5ohn +chrieffer labor8rent une thorie qui leur %alut le pri9 *obel de ph2sique en 194: : la thorie 6C+. Cette thorie dcrit la supraconducti%it comme un phnom8ne quantique. ;n 19<:, le ph2sicien britannique 6rian 5osephson, tudiant la nature quantique de la supraconducti%it, prdit le passage d'un courant entre deu9 supraconducteurs spars par une mince couche isolante. Ce phnom8ne, qui fut confirm e9primentalement par la suite, est aujourd'hui connu sous le nom d'effets 5osephson. 5usqu' cette poque, les scientifiques taient persuads que tous les supraconducteurs agissaient de la m=me

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fa>on en prsence d'un champ magntique. ,ls sa%aient que la supraconducti%it disparaissait si elle tait soumise un champ magntique plus intense qu'un certain champ critique 6c, et que la %aleur de ce champ critique dpendait de la temprature. ?insi, l'objet pou%ait se trou%er soit dans l'tat normal, soit dans l'tat supraconducteur, selon la %aleur de la temprature et du champ magntique appliqu. ?ujourd'hui, on qualifie les matriau9 se comportant de cette fa>on de supraconducteurs de premi8re esp8ce ou de premier t2pe.

2upraconducteur de premire espce. 8 #9

Cependant, tel n'est pas le cas pour tous les supraconducteurs. ;n 19<:, un deu9i8me t2pe de supraconducteurs a t dcou%ert. Ces matriau9 de deu9i8me esp8ce poss8dent deu9 champs magntiques critiques &6c1 et 6c:' dpendants de la temprature. ?insi, ils peu%ent se trou%er dans trois tats : l'tat normal, l'tat supraconducteur et l'tat mi9te. +ous 6c1, le matriau est compl8tement l'tat supraconducteur. 7orsqu'il franchit ce champ magntique critique, il se retrou%e l'tat mi9te, c'est00dire que le flu9 magntique commence pntrer dans l'objet tra%ers de minces faisceau9 appels %orte9. 7e centre de chacun des %orte9 est caractris par une conducti%it normale, et le flu9 les tra%ersant est gard constant par des boucles de courant persistant se formant sur leur circonfrence. 7a densit des %orte9 augmente en proportion du champ appliqu. +i ce champ dpasse 6c:, le matriau atteint l'tat normal, de la m=me fa>on que s'il a%ait outrepass la temprature critique sans =tre soumis un quelconque champ magntique e9trieur.

2upraconducteur de deuxime espce. 8 #9

.endant 13 ans, la thorie 6C+ a permis au9 scientifiques de bien comprendre le monde de la supraconducti%it, donc de pou%oir prdire des proprits des supraconducteurs et d'laborer de nou%elles e9priences. Par la suite, les scientifiques s+attachrent s&nthtiser des matriaux supraconducteurs des tempratures les moins :asses possi:les. ;n effet, pour tra%ailler des tempratures proches du @ro absolu, il fallait alors utiliser l'hlium liquide, un agent de refroidissement coAteu9 et peu performant. .ar ailleurs, une e9ploitation temprature ultrabasse imposait des contraintes s%8res qui diminuaient considrablement le rendement du supraconducteur. 5usqu'en 19B<, la plus haute temprature critique connue tait ainsi de : ,: C &0:D9,B EC', relati%e au niobiure de

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germanium &*b Fe'. "ais, en 19B<, on dcou%rit dans plusieurs centres de recherche et de laboratoires d'uni%ersits que les composs d'o92des mtalliques cramiques contenant des lanthanides pou%aient =tre supraconducteurs des tempratures suffisamment le%es pour utiliser l+a;ote liquide comme agent de refroidissement. G 44 C &en%iron 019< EC', l'a@ote liquide refroidit en effet %ingt fois plus efficacement que l'hlium liquide, alors qu'il coAte di9 fois moins cher. ?insi, le ph2sicien suisse Carl "Hller et le ph2sicien allemand 5ohannes Feorg 6ednor@ labor8rent cette anne0l un o92de de lanthane, bar2um et cui%re, supraconducteur 3 C. ,l s'agissait du premier e9emple d'un des matriau9 hautes tempratures critiques que l'on connat aujourd'hui sous le nom de cuprate. 7eurs tra%au9, qui furent couronns par le pri9 *obel de ph2sique l'anne sui%ante, dclench8rent alors une I course au9 hautes tempratures J. ;n 19BB, on par%int fabriquer des supraconducteurs plus de 1KK C.

2upraconducteur et haute temprature critique 3 tat des lieux en 24$2


G ce jour, la plus haute temprature critique associe un supraconducteur &obtenue en 199 ' atteint 1 B C &01 3 EC'. ;n utilisant un compos hautement pressuris contenant du mercure une temprature de 1<D C a m=me peut0=tre t atteinte. ,l n'e9iste encore aucune e9plication satisfaisante de la supraconducti%it dans ces matriau9 mais l'image des DK ans au cours desquels fut petit petit labore la thorie 6C+, la patience est de mise. .our certains, la thorie 6C+ serait encore pertinente mais pour d'autres les paires de Cooper dans les supraconducteurs hautes tempratures critiques se formeraient du fait d'effets magntiques lis au9 spins des lectrons et plus grLce au9 phonons.

<vec les supraconducteurs, on a o:tenu des tempratures critiques ,en (elvins, sur l+axe des ordonnes1 de moins en moins :asses de $%$4 $%%4 ,en a:scisse1, le record de $=. ) n+appara>t pas ici car il date de $%%=. 8 #9

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