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de Ren Gunon a Henry Corbin

Nombre de messages: 105 Age: 32 Localisation: Belgique Rputation: 0 Points: 28 Date d'inscription: 01/02/2009 Sujet: de Ren Gunon a Henry Corbin Lun 2 Fv 2009 - 0:04 Identit et thophanies Ren Gunon Henry Corbin Henry Corbin Ce texte est la synthse dune tude dans lequel le lecteur trouvera toutes les rfrences bibliographiques (Xavier Accart, Identit et thophanies. Ren Gunon (1886-1951) et Henry Corbin (1903-1978) , dans Ren Gunon, lectures et enjeux , Politica Hermetica, Lausanne, n 16, 2002, p. 181-200). Elle fait suite une tude consacre aux rapports de Gunon et Louis Massignon qui fut le matre de Corbin (Xavier Accart, Feu et diamant Louis Massignon et Ren Gunon , Xavier Accart (dir.) (avec la collaboration de Daniel Lanon et Thierry Zarcone), LErmite de Duqqi, Milan, Arch, 2001, p. 287-325). Le lecteur trouvera des lments complmentaires dans : ACCART, Xavier, Gunon ou le renversement des clarts Influence dun mtaphysicien sur la vie littraire et intellectuelle franaise (1920-1970), Paris, Edidit, 2005, 1222 p..

Cette intervention a pour objet de mettre en vidence les points de tension existant entre luvre de Ren Gunon (1886-1951) et celle dHenry Corbin (1903-1978). Elle sattachera plus prcisment ceux qui ont t explicitement souligns par les auteurs eux-mmes. Cela est notamment possible grce trois textes de Corbin qui, bien quessentiels pour cette question, nont jamais t utiliss pour son lucidation. Ils marquent trois jalons dans son itinraire intellectuel. Cest ainsi que nous allons voir en trois temps : 1 Corbin smancipa tt de luvre de Gunon et sorienta vers des aires spirituelles auxquelles Gunon sest peu rfr. 2 Aprs guerre, sest fait jour une divergence dans leurs interprtations des doctrines spirituelles islamiques. 3 Dans la dernire dcennie de son existence, si Corbin dressa un diagnostic de la maladie du monde moderne proche de celui de Gunon, il tenta, pour y remdier, de crer une lite proprement occidentale. I. Tout dabord, il nous faut tudier comment Corbin sest mancip de faon prcoce de luvre de Gunon pour sorienter vers des horizons culturels peu familiers ce dernier. A Nous navons malheureusement pas le temps de dtailler les parcours intellectuels de Corbin. Disons simplement quil fit ses tudes au moment o Gunon acqurait une audience certaine, mais aussi dans des milieux avec lesquels Gunon tait en contact. Nous avions suppos que Corbin connaissait luvre de Gunon jusqu ce que nous en dcouvrions une splendide confirmation. En effet, lge de 25 ans, Corbin, sous le pseudonyme de TrangNi, dressait dans Tribune Indochinoise, une revue de combat pour lIndochine autonome , un bilan de luvre de Gunon. De faon trs symbolique, cet article se trouve tre le premier recens dans la bibliographie de Corbin. Ce dveloppement sur Gunon se trouvait au cur dun article traitant de la question alors en vogue des rapports Orient/Occident. Corbin soulignait dabord laspect minemment positif de cette uvre 1 Il fallait lui tre tout particulirement reconnaissant davoir dissoci la pense hindoue de tout exotisme comme du

thosophisme et de loccultisme. Et surtout davoir montr en quoi consistait le vritable sotrisme. 2 Cette uvre tait une excellente introduction au point de vue de la mtaphysique pure, du domaine de linformel . Corbin tait ainsi prt accepter un ordre spirituel a priori dans la mesure o il tait possible darriver la connaissance des principes eux-mmes. 3 Enfin, il estimait que les non spcialistes sintressant la question de lapport potentiel de lOrient contracteraient le lire une grosse dette intellectuelle . Nanmoins, cette reconnaissance de dettes sonnait comme une prise de distance. Il notait en effet ensuite que 1 la solution de la question Orient/Occident rsidait dans un apport mutuel (alors que pour Gunon lOrient tait considr comme laxe dont lOccident moderne ntait quune dviation). 2 Ainsi, il ne partageait pas sa critique acerbe de toute philosophie occidentale [] et des mthodes scientifiques europennes . Il entendait ainsi rester attentif leur dveloppement. 3 Pour rpondre aux exigences intellectuelles du temps, Corbin appelait enfin se tourner vers la nation de lhomme faustique . B Cette affinit avec le monde spirituel germanique tranger Gunon allait lloigner de luvre de celui-ci. 1 Corbin qui avait fait de nombreux voyages en Allemagne sintressa dabord la thologie du protestantisme et notamment celle du jeune Luther. On sait que Gunon considrait le protestantisme comme une des causes et un des symptmes de la dviation moderne. Nanmoins, on pourrait trouver certaines nuances intressantes dans des lettres. Il faut noter quil tait attentif la prsence en son sein dinitis vritables. 2 Cela nous amne lintrt de Corbin pour la thosophie allemande. Gunon avait pris, ds 1921, soin de la distinguer du thosophisme. Il caractrisait notamment ses doctrines ce nest pas sans intrt pour la suite de notre propos par le fait quelles avaient pour traits communs de fondamentaux dtre des conceptions plus ou moins strictement sotriques, dinspiration

religieuse ou mme mystique, bien que dun mysticisme un peu spcial sans doute . 3 Enfin, Corbin restait attach la philosophie. Il fut, on le sait, le premier traducteur dHeidegger. Ce sont ainsi ses questions rptes Massignon sur les rapports entre philosophie et mystique qui engagrent ce dernier lui offrir louvrage de Sohrawardi dont il devait plus tard traduire le titre par La Thosophie orientale. En 1939, avant dtre bloqu Istanbul pendant les annes de guerre et de simmerger totalement dans son uvre, il publia une premire monographie sur lcrivain persan. II. Aprs guerre, allait se faire jour entre Corbin et Gunon une divergence quant linterprtation des doctrines spirituelles islamiques. Celles-ci tiennent essentiellement aux divergences dorientation que nous avons notes, mais aussi lapproche phnomnologique de Corbin. A La divergence dorientation 1 Gunon rendit compte en 1947 Corbin venait de dcouvrir la terre dIran de la monographie de Corbin prcite. Il en avait apprci la partie historique. Il lui reprochait nanmoins de navoir pas su faire la diffrence entre cette doctrine philosophique et le vritable soufisme. Dailleurs, la doctrine ishrq ne se rattachait aucune silsila rgulire. 2 Il y aurait beaucoup de choses dire sur cette recension. Lobjection la plus significative pour cette tude tait probablement la question du rattachement . Car, comme il allait lexpliquer plus tard, Corbin considrait que ses modalits en milieu shiite taient diffrentes de celles prsentes par Gunon aprs 1932 comme normales. Le shiisme tait pour Corbin la gnose originelle de lislam dont le soufisme stait spar en reportant sur le Prophte les attributs de lImam. La socit shiite tait par elle-mme non une socit dinitis mais un milieu virtuellement initiatique. Car les fidles pouvaient se rattacher directement verticalement lImam de par leur dvotion. Ils navaient pas besoin dun rattachement une ligne humaine. 3 Il est intressant que Gunon admettait cette possibilit titre exceptionnel. Or, il lillustrait par le cas de Jacob Boehme si cher

Corbin. Gunon notait que linconvnient tait cependant que liniti, nayant pas vraiment conscience de la nature de ce quil recevait, risquait de passer pour un mystique. Cela nous rappelait la dfinition quil avait donne en 1921 de la thosophie. Il est intressant de rajouter quen 1929, dans un compte rendu dun ouvrage de Gobineau, Gunon notait que la principale diffrence entre les coles du soufisme arabe et les coles persanes tait que lsotrisme dans ces dernires revtait une forme plus mystique [] tandis que les premires demeuraient plus purement intellectuelles et mtaphysiques . = Ainsi, les tudes de Corbin portaient sur des aires spirituelles dont les traditions se prtaient mal aux distinctions tranches de Gunon. B La seconde divergence en matire dinterprtation des doctrines orientales concerne leur approche de la connaissance spirituelle. Nous avons pu claircir ce point grce une lettre dans laquelle Corbin ragissait en 1963 trs vivement contre les attaques dun gunonien, professeur lUniversit de Karachi : Mohammad Hasan Askari. Dans celle-ci, Corbin sen prenait dailleurs plus aux gunonistes qu Gunon lui-mme (nanmoins celui-ci ntait pas hors de cause). Il commenait dailleurs par noter que M. Askari se rfrait courageusement luvre de Gunon qui pouvait, il est vrai, un moment de la vie, provoquer un choc salutaire . 1 Pour comprendre les attaques qui vont suivre de Corbin, il faut penser que ce dernier approchait les textes spirituels en phnomnologue. Il insistait donc sur la ncessit de rencontrer les phnomnes l o ils avaient lieu et o ils avaient leur lieu . Ce lieu tait lme. Dailleurs, tous les spirituels de lislam avaient rpt que leau prenait forcment la coloration du vase qui le contenait . Ds lors, il sagissait de sinterroger sur la couleur du vase. Ainsi, contrairement ce que lui opposait Askari, Les Rvlations reues la Mecque dIbn Arab taient dabord fondes sur ses exprience visionnaires les plus personnelles. 2 Cest pourquoi Corbin contestait lide dune connaissance mtaphysique par lintellect pur qui ne serait ni mentale ni humaine . Ainsi, la traduction par Gunon du terme aql par

intuition intellectuelle navait pas, contrairement ce que disait son contradicteur, rendu service aux occidentaux. Elle tait rductrice. Dailleurs, beaucoup de termes techniques renvoyaient la mise en relation du aql avec le qalb (le cur). Or, de faon significative M. Askari dans son tude sur Ibn Arab ne faisait jamais rfrence la marifah qalbya. 3 En remettant la possibilit dune connaissance impersonnelle, Corbin remettait aussi en cause lautorit de Gunon. Il avait dailleurs dnonc de faon allusive dans Les Cahiers du Sud en 1960 toute prtention un magistre secret et imprcis, dont il arrive aux Occidentaux de sinvestir dautorit . Il ne pouvait admettre pour sa part que le dernier mot avait dit dans luvre de Gunon, que linterprtation vraie et dfinitive fut la sienne . 4 Selon Corbin, le gunonisme menait un dogmatisme unilatral et mortel dans lequel refusait de senliser le vrai gunonien . Il remarquait enfin que cette attitude qui consistait dnoncer et dvaloriser tout ce qui ressortait lindividualit personnelle , fuir dans limpersonnel et se rfugier derrire lesprit dorthodoxie saccordait trangement avec la mode intellectuelle des annes 1960. Corbin allait ragir au nihilisme qui svissait alors selon lui. III. Dans la dernire dcennie de son existence, Corbin, dressant un diagnostic de ltat du monde moderne proche de celui de Gunon, tenta de crer une lite sappuyant nanmoins sur une mtaphysique proprement occidentale . A Corbin dressait un diagnostic de ltat du monde qui avait plus dune affinit avec celui de Gunon. En pleine guerre froide, il sinquitait notamment dune science qui, ayant chapp au contrle mtaphysique , risquait de faire basculer notre humanit dans labme. Une des causes essentielles de la crise de notre civilisation tait, selon lui, loubli des sciences spirituelles ou ce qui rpondait plus gnralement au terme dsotrisme . Il entendait par l ce qui faisait rfrence : Aux choses caches, suprasensibles, la discrtion quelles-mmes suggraient lgard de ceux qui, ne le comprenant pas, les mprisaient, et la naissance spirituelle qui, en revanche, en faisait clore la perception . Il ajoutait,

probablement pour se dmarquer de celui - de qui il avait dit en 1927 quil avait montr en quoi consistait le vritable sotrisme , il ajoutait donc que ce terme nimpliquait aucun monopole dun magistre ayant institu dautorit son propre privilge . Il sagissait donc de constituer un foyer qui uvrerait pour la restauration de ces hautes sciences . Cest dans cette perspective quil fonda, au dbut des annes 1970, lUniversit de Saint-Jean de Jrusalem. B la diffrence dEranos, celle-ci entendait, comme son nom lindiquait, se limiter lespace des religions du Livre. Il sagissait dans lesprit de Corbin de fonder cette lite sur un monde spirituel qui sopposait ce quil appelait le non-dualisme asiatique . 1 Georges Vallin Il y insista de faon significative en 1977 en prenant parti contre le philosophe Georges Vallin trs marqu, comme on le sait, par la perspective de Gunon. Ce dernier avait cru trouver le caractre principal de la pense occidentale dans lidentification quelle oprait entre lindividualit, les formes individuelles et le rel. Or, le principe dindividuation tait selon Vallin une mutilation, une ngation de ltre vritable, du Soi impersonnel, seule Ralit. Il y voyait lorigine du nihilisme contemporain contre lequel Corbin slevait. 2 Selon Corbin, qui sappuyait sur les gnoses des traditions du Livre (en particulier Boehme et Ibn Arab), Vallin commettait une erreur mortelle . La mutilation ne rsidait pas dans le principe dindividuation lui-mme mais dans le caractre dchu de cette individualit personnelle aprs la Chute originelle dcrite par les diffrentes gnoses. Il sagissait ainsi de restauration de celle-ci dans sa plnitude originelle et non de lanantir dans un absolu indtermin. Affirmer que le principe dindividuation constituait une mutilation de ltre ctait commettre une confusion dramatique entre : - lunit transcendantale de ltre - et une illusoire et contradictoire unit de ltant. Comprendre cette distinction fondamentale ctait aussi comprendre que les formes individuelles, loin de mutiler ltre, en

permettaient la pleine rvlation. Ainsi, Corbin entendait rattacher llite cette famille spirituelle de ceux pour qui le but suprme de la qute nest pas ltre entirement indtermin de lAsie traditionnelle, mais, au contraire, ltre entirement dtermin . Cette perspective mtaphysique pouvait seule, selon Corbin, constituer le rempart contre toutes les forces ngatives et nantisantes . Lantidote de la crise de civilisation devait venir non de lOrient mais des forces spirituelles de lOccident luimme. Cest ainsi que Corbin comprenait un apophtegme du Parsifal qui lui tait cher : Seule gurit la blessure, la lance qui la fit . Xavier ACCART Docteur E.P.H.E