Vous êtes sur la page 1sur 8

Non pas un innocent, non pas un ange, mais un homme qui a connu l'exprience des passions.

De ces impurets ne subsiste cependant qu'une connaissance. Joubert est l'tre qui a le mieux russi laver les souillures qui enlaidissent et dnaturent l'me incarne. Comment a-t-il fait ? On voit toute l'importance de la question. L'on pourrait supposer que cette catharsis a pour cause une espce de sanctification. Le saint est celui qui se dtache de son corps, qui s'habitue ne voir partout que le ciel. Qu'est-ce que l'homme ? soupire Joubert, un esprit revtu d'un corps. II serait donc tentant de croire que pour purer l'me il suffit de la dvtir et, en la dbarrassant de son corps, de la restituer sa nudit originelle. Solution laquelle inclinerait volontiers Joubert, qui, avoue-t-il, se passerait fort bien de corps si on lui laissait toute son me. Mais comment se passer de corps, c'est moins facile raliser qu'il ne semble. Le corps n'est pas un peplum flottant que d'un geste on dnoue. C'est une tunique de Nessus qui s'attache qui la revt et adhre l'me en la consumant. L'enlever d'un coup, c'est d'un coup tout arracher et tout dtruire. Joubert, esprit douille!, n'est point partisan de ces solutions brutales. Point de suicide, mais un procd prcautionneux et dlicat, qui consiste, au lieu de supra

JV

.o*'

ii:

i
vi

-"4.

jnf au fond, n'est rien qtii cela : un moyen de rendre visible l'invisible, et concrte la perfection abstraite de l'ide. Or, pour ce faire, le corps est un outil moins impropre qu'il ne semble premire vue. Il est, c est vrai, chose matrielle. Mais la matire, quand on y regarde bien, se montre moins heterogene a l e s p u t qu'on ne serait tent de le croire. Chaque corps est un ensemble poreux, o il y a un peu de plein et beaucoup, de vide. Le monde est une ponge, une goutte d eau soTflef un filet grandes mailles. Bref, dans a matire il n'y a pas beaucoup de matire. De plus, si les corps sont tnus, ce qu'ils nous laissent voir d euxmmes est plus tnu encore. L'image d'eux qu ils nous communiquent est comme une fume qui s'en dtach pour les reprsenter nos sens sous une forme plus subtile. Ma perception de la matire se fait a travers ses effluvions. Ainsi une rose n'est pas une rose ; c est une chose en bullition, d'o il sort une vapeur que l'on appelle un p a r f u m ; ainsi encore la prsence d un tre aim est l'mission d'une image qui se fait a travers l'atmosphre et nous le rend tangible ; ainsi _ le son de la cloche, de la flte ou de la voix humaine est un peu d'air modul qui se rpand dans 1 espace. Chaque corps a un avant-corps, chaque phenomene est la manifestation d'une forme qui a peine besom d un fondement physique. Telle est la faon dont Joubert arrive dmatrialiser le rel. A la place des substances tridimensionnelles que la pense empirique croit percevoir partout, il retient simplement lexis : . tence d'apparences externes, de pures .surfaces. FourqT im"^agfn'r~pr dessous la prsence de quoi que ce soit de dense ou de charnel ? Derriere les apparences qu'y a-t-il, sinon d'autres apparences ? Lt ainsi de suite : Vous avez beau fouiller, vous ne voyez que des enveloppes. Le monde est un ensemble de p e l u r e s V o y o n s , ' d - pellicules superposes. ' PoTdonc de profondeur, point de ralits element

primer le corps, en attnuer graduellement la corporit, en faire une substance de plus en plus similaire la spiritualit qu'il recouvre. Joubert, ne pouvant se passer de son corps, ie dmatrialise. Caliban se met ressembler Ariel. 3\eTa1fphose d'ailleurs moins surprenante qu'il n'y parat premire vue. Car si nous avons un corps, la nature qui nous en a fait don, veille en diminuer bientt la carnalit. Elle met une sourdine la voix des passions et calme insensiblement les ardeurs trop crues. C'est ce dont Joubert se rend compte, point mcontent de voir la fragilit de son temprament le faire entrer prcocement clans une existence de vieillard. Vieillir est bien, puisque cela consiste avoir moins de corps, ou un corps moins diffrent de l'me. Il suffit de se confier au plus naturel des processus de dprissement, pour se rapprocher d'une existence purement spirituelle. Il n'y a qu' se laisser faire. Rien qu'en avanant en ge, on est assur d'aller dans la bonne direction. Mais il y a plus. On peut, avec quelque habilet, accoutumer son corps avoir moins de lourdeur, moins d'paisseur, moins d'opacit charnelle. On peut le rendre lger comme le corps d'un ange. Si je m'appesantis, crit Joubert, tout est perdu. il se garde donc de s'appesantir. Sa pense, sa parole"glss", ^o plutt, comme l'hirondelle, elle rase les eaux, elle s'y trempe du bout des ailes. Il ne s'agit pas de nier 3c rel (comme le fera Mallarm), mais de l'allger, de Je. dcanter,..le J.e ,spiritualiser. Toute l'entrepris"3" JouBrt n'a pas d'autre'mobile. Ignorer le corps serait une sottise. Faisons-en le truchement grce auquel il devient possible d'aller au-del. Faire du corps le vhicule de l'me, utiliser cet instrument grossier, mais le seul qu'on ait sous la main, pour avancer dans la direction de l'idal, voil quoi se rduit la dmarche de Joubert. Car le corps~

uj
F /

^ f v U M /

to

jtWLjfMUL

' h i

^ f e i w ^ W m i L * v u ^ Q ^ u s m 1% j&SU g. tonfei un p t r l perceptible aux ralits purement abstraites de ja pensee. D'elles-mmes, celles-ci ne se figurent pas, ne se reprsentent pas, se soustraient au contact et au regard. Elles se contentent d'exister clans l'esprit sous l'aspect difficilement reprsentable de simples concepts. Rien n'gale la transparence et, par consquent tn ' ^ibit, des ides. Il s agit donc de les r u n h e M-ablt1-, touchables, de les mettre "'lOTte on s-ulerpenl de nos puissances intelle-. --tti-eHes 'mats de' nos "veux, de notre oue et du reste nos sens. C'est a cette tche que Joubert consacre toutes Tes"ressoturr de guii" / l'idalisation du HoncTe "materiel va correspondre par un acte de vritable transmutation potique de la pense en chose sensible, une semi-matrialisation et sensibilisation du monde idal. Pour y arriver, Joubert dispose d'un seul instrument, mais d'une efficacit extraordinaire, l'imagination : J'appelle imagination la facult de rendre sensible tout ce qui est intellectuel, d'incorporer ce qui est esprit ; et en un mot de mettre au jour, sans le dnaturer, ce qui est de soi-mme invisible. L'art de Joubert est donc essentiellement mtaphorique. Il consiste, par l'entremise des images, sensible et palpable ce qui est abstrait . " L'imagination est une' espce de mmoire laquelle le rel ou le possible se reprsente color, dtermin... Concevons donc la transformation que fait subir Joubert aux ides comme comparable l'altration magique que le crayon de couleur des enfants fait subir aux figures de leurs albums. Joubert en a pleine conscience. Mon encre, dit-il, a les couleurs de l'arc-en-ciel. Et ailleurs : Il y a des vrits qu'on a besoin de colorer pour les rendre visibles. La coloration est une teinture d'images et de mots, un traitement chromatique des tendues mentales, grce auquel celles-ci perdent localement de leur diaphanil, mais pour gagner en visibilit et en splen-

taires et substantielles. Ou peine, juste ce qu'il faut i L ^ i ^ . i o m e s prennent forme. Joubert ne nie pas lexistence te-k--rnafftE--connHrBrkeley la r Qi:i! au minimum, ne .gardant des choses que la figure 3 . e l l 7 J ? ? U 5 o f f r e s . Figures quasi incorporelles illusions vraies, magie naturelle. Pour pntrer dans ce paradis platonicien il n'y a pas besoin de mourir. Il suffit de se rendre compte que tout ce qui e 3 t autour 3 d ? u t r e consistance que celle que nous vou o n s j m accorder,;,D'un coup'de baguette, sans changer 1 univers, mais le vidant de toute ralit objective nous pouvons en faire un simple jardin d'images. ' Ainsi Joubert se donne un monde aussi peu diffrent que possible de lui-mme qui le pense, un monde naturellement spiritualis. L'erreur des hommes et spcifiquement celle de Descartes, est d'avoir attribu a ce monde beaucoup trop de matire, alors qu'il est plus qu aux trois quarts, affaire de reprsentation, de figuration. Il y a pas de divorce entre le reef et' la pensee, entre le dehors et le dedans. Tout se ramne a un assemblage de formes sensibles qui se disposent a l exteneur, comme les ides et conceptions de notre vie mentale se disposent sur le fond de notre esprit l u e n donc, semble-t-il, n'empche notre existence spirituelle et notre vie externe de se confondre ou tout au moms, de s'harmoniser. Rien, sauf un point peut-etre, mais d'une grande importance. De la mme faon que 1 univers extrieur et notre corps mme commencent par nous paratre d'un grain trop grossier pour s ailier avec les manations de notre vie spirituelle, ainsi notre univers mental et notre me mme risquent d abord de se montrer d'une nature trop raf fme pour se marier aux configurations de notre vie sensible. Ou plutt leur spiritualit mme risque de les derober a 1 opration de nos sens. De tous les pen seurs platoniciens Joubert est celui qui, au plus haut degr, a le sentiment de l'extrme difficult nu'il y a

t..--"

/A

VIII fleur. Nanmoins l'expression mtaphorique ne peut se limiter tre une pure ornementation de l'ide. Il faut que celle-ci soit mise en valeur et en relief, dgage de ce qui l'entoure, c'est--dire de toutes les autres ides et du fond mme d'idalit o chacune apparat et avec lequel elle tend se confondre ; il faut enfin qu'elle ressorte sur ce fond et y manifeste par la nettet de ses concours la spcificit de sa substance. En d'autres termes, rien n'importe plus Joubert que d'imposer chaque ide des frontires bien marquesT L'opration essentielle "ce"-esprit consiste "dtacher chaque particule individuelle de pense de l'ensemble spirituel o elle nage et court le risque, comme un insecte au soleil, de perdre toute apparence distincte. Or, . p o u r tablir .ces frontires, il n'est pas de meilleur moyen tjue de mettre, mme entre les penses l e s - p l u s Voisines, le maximum de distance: Jthert est l'crivain qui tient le plus sparer p l i des blancs ses cogitations "quotidiennes, multiplier les hiatus que l a - main mnage d'instinct sur le papier entre des textes non continus. Car chaque ide se forme, pour ainsi dire, entre deux pauses de l'esprit. Ces pauses, il faut donc en marquer la prsence et le rle ; il faut en souligner la valeur de dtente et de prparation. Comme Montaigne, Joubert se reconnat impropre (mais dans son cas on devrait ajouter aussi : hostile) au discours continu . Le style continu n'est naturel qu' l'homme qui crit pour les autres. Tout est jet et coupure dans l'me. Tout est jet et coupure dans un style qui mime les jets et coupures de l'me. Tout est perptuellement interrompu palles fatigues du corps et les besoins de l'esprit. Il en rsulte qu'il y a un style de l'me, style rythmique, fait de mouvements et de repos, d'ides et de distance entre les ides. Si Joubert est un admirable crivain de maximes, ce n'est donc pas parce que l'ide chez

n ^ t U ( trouve

par

t u n

travail

i 0 " 1 3 1 " ' l i m e n t d u f l u x lui-mme imprcis, P 1 T Tou i Linvisible T l e d ae e S a a vie mentale, d e sorte que, "confus
moins

V i P l u s oppos par exemple la dtermination sche d'une maxime de La Ro chef o ucauld, excluant tout ce qui ne ait pas p a t du libell explicite de son contexte. A Joubert, la configuration la fois distincte et moe eu e la maxime s'entoure d'espace comme une s'entoure d'horizons marins. La maxime est la eule expression stylistique qui lui convienne, ca eUe e, la seule situer la pense en un lieu exactement de termin de la vie intrieure, cependant que celle-ci, a u ^ alentours, n'en poursuit pas motos une activate mystrieuse e t illimite. E n u n mot l a maxim bertienne existe la fois en s o i , d a n s l a rigueui de son ' contenu, et dans l'entresuite qui la lie a ne vaste xn dtermination environnante D'un cte, elle a une va,1'^, Les p u s beaux sons, Jes plus beaux mots sont absolus * ont entre eux les interv s snaturels v Xil n a t qu'il u r e faut l s ^ observer ^ ^ ^ en les pronon(

de cet authentique pote en prose q u e s t Jou est d ' c S bref, c'est--dire parfait, absolutas comme disaient les Latins. Perfection donc qui comme celle que concevaient es_ anciens, a 1 onrirtre d'une totalit indefime. La per fcctioi est limitation ; elle est, dit Joubert, la to raion soigneusement sphrique, d'une j o u t r e 1 tion, s 0 1 , a j o u t e u n e . j u n e eo rte te l'ensemble est ^ ^ k l T a d p e t H s astres placs les uns i des autres mais voluant chacun a l aise et 'observant les intervalles.

fom p L V o 0 ! ' q u e des c S i o n V V S e l l

ntervalles ^
r

existent S0t

et

'ils

re?bi(des - - ,,',r Projette ele iane un h vre), il en rsulte luik ne forment plus simplement des rous d a n T u n S ^ T r e r r U P * i 0 n S d a n S k continuit d e l a vie

Th es mi i , t ' T ^ 0 1 ? , distinctes> entits dire c L e n J T * a . s s e m b l 6 e s ' s>nt, s i l'on peut u n e cimentera et supportes par un espace oui n t en les sparant les unir > ^P^ce qui, tout _ paxaiii, ics unit. A 1 instar des pomes ma]

^ a

^ t o
i

/
o i

S
n

^ ^

^ -

v .

r t s r

r i

f f
sen nfTir

f - U
11 ,

- J t e r s a
7

caractere d enfoncement ou de relief d P ^ i

i e u e i , de ciselure ou de

conviennent To ut" y 1 t spar par d e s t e r v a S e s . unLrfeSCOntinUt.-fse succession des pleins e t T


P a r les

^ ^ ^ -^JBWia.. tervaDes Z
a

et

donc ici
d i

l'importance infinie que prend, ct du contenu de l'ide, l'aspect qu'elle prsente relativement toutes les autres ides et l'ensemble mental o toutes figurent. Chaque ide, en d'autres termes, se trouve place dans -uire.. perspective. Chaque ide se profile au bout d'une plaine, sur un fond de ciei. Personne ne met plus ^ p r e c a u t i o n s que Joubert ne pas trop approcher de ce qui est l'objet mme de sa contemplation, le maintenir loin de lui afin de mieux l'avoir sous son regard. Cette observation distance peut tre ralise par toute une varit de procds. L'un de ceux-ci est l'oubli. Lorsque le feu des passions se calme, lorsque le temps apporte aux ardeurs troubles une modration tardive, alors la perspective change, et ce qui tait sentiment devient ide. L'ide est le rsultat de l'opration par laquelle les vnements de notre me, en se reculant, en se purifiant au fond de notre mmoire, peu peu ne laissent plus percevoir d'eux que ce qu'ils ont d'essentiel. Quand l'vnement est ancien, 1 histoire a dpos sa lie. Rien qu'en glissant tout au long de la pente du temps, les expriences du prsent s'idalisent. Le mouvement de la dure les met bonne distance, dans une juste perspective. Rien de plus dtestabe'n-C "qQ la hte. Joubert dteste tout ce qui est prcipit. Qui se dpche vit dans la presse et est toujours bouscul par une foule de phantasmes dont la proximit l'aveugle et l'ahurit. Ralentissons donc, espaons, autant qu'il est en notre p&nvflfr,~'tion seulement l e ' f l u x des vnements mais celui des ides, et enfin celui des paroles p a r lesquelles nous les exprimons. Laissons mrir les penses et polissons les mots : Toute perfection est lente ; tout ce qui est mr a mri lentement. De cette maturation Cratrice voyons un exemple vivant dans les maximes. Distinguons-les dans la perspective mme de la dure qui a servi les former. Une maxime de Joubert n'est pas ne d'un coup, sans prparation. Elle a pour cause

"1

ardntect,,re

t .

^ ^

sont es penses humaines, dans une L n d n e r' ^ o u elles trouvent leur pla, o o n " eut ] ^^ distance, comme o n repre' des L f e , des voiles sur la mer ou des c o l l i n e s ! o J o l ' pensee devient paysage ; elle s'ordonne T' dans u n cadre topographique. D ' T

IE ' c w M3 3 e a 3 e -< o fi .2
$
-2

I tf 3 0 3: o 3 o O h-, , M ce On" fi o o S S o X c d 3 S C m ! 0 3 ^

c c uC T 1 ^ 3 O o

c d -eo J c s C , m c 3 r; e u -03 o so tu *0 3 Q 'Ja fl s u "S a. tn ^ o " 2 < 5 .S "3 o g .5 ( U 3 1 1 V m a t, 'ce a > r - Q 3 il) ( m ;> 3 3 T3 S 4- e n , 4) 03 -ce O ' *y^ ^ '; O fi -S tu ^ a fi 0 3 >2 H S S ta ~ 2 S s c !0 tu S j 1 O 3 -03 c 1 S m h, 3 g ~ 2 > h a e -tu > ?? t 3 o S -a < x tu % c o 3e n ce m OO ) m tn 0 3 .. "o < - . n H 1 ^ o ^ -ce " + H O t -tu ^ o s-, ' < u "S .o i O a 3 to < > t Q I- -a ce ^ inj H <5 ,_ . f i ,.51 fi ce J ft o 3 a 1 fin o O m'' C G 0 3 e rSt S S s -03 O ce o c tu O 2 - s ^ cj e( D t U( / ) c - S ce o c S 0 3 3 m 5_ HQ' . a S o o -a ^ , o M o C U SC O . s ti ~ "5 c S h 0 3 m , r> ce XI 0 3 tu O h fi C 5 > i h _ -d tu O tu ... a tu ' * > tu 3 S -S a X X! T O ^ o 3 T3 0 3 S o 0 ce s 2 1 0) m a ~ U t "3 2 0 3 w te 3 C ! = -eu g 3 t 0 3 tu ~ 3 ce " 0 S - e o 0 3 o jq

3 -3 m 4 ce te > O c a 5 " D XI u n< fi tu > H e 3 tu U 3 O . fi 3 r , 3 3 o O J O O '"-> '3 a aj S o ni < J tu '3 c t) t? 3 IJJ . T3 1 1 (U >' c e Il ^ a 0; / -O W 0 3U o >o 3 2 . H I h 3 a fi O S 3 m a O i tu 3 0 3 -o _5 3 X m H - c ^ I3 a u 3 a tu S ^ 0 3 ty O ''S ce c V a a a O c a 0 3 0 3 ( .3 CrS 3 '/ 0 3 o O a C e n fi c 60 e o JS g n a e C Oce T3 . -O ^ P. O ~ t -ce Ol >-. ce Td "1 S-, -, J= a 0 3 S ^O a-; .fi a S e n -'S - -03 O o C rS ~ } f H : o - c a

O t,

1 3 - ij 3 o l h . -I C u ' e u 0 3 e u ^ ; 03: S tf c e o A .S g tn /; g - - a ~ '^S 3X a u -3 - 0 tu ' 0 3 = fi fi en e n ~ 0 3 h iS 1 so fi S 3 3 C D -ce o:v S 'S G 3 M ' 0j 3 3 e 3 a "S: ra ~ - j ^ G C f ) -, P g -X e*^ a O S c _o ce ^ uj o _ g e n _0 eft ^ ^ (. s 0 e n O 2 (j) 0 tn S 3 ^ C > C ai" r* ^ , ^ c e 5 ce m j-j 0) a ^ a b 0c M S 3 ce -eu X 0 3 3 S S S .2 J J .s ^ a ... ": io c e ja a tte X C 03: m "o 2 te a 0 3 - ~ XI 'S 2 -G fr Ui, 0 3 ce -tu tu 0 3 e / ) S 'tu g a . g o ^ 's 3 " U - 4 H C 3 ce S J , 3 H g t; -a P. ce 0 3 3 X tu r, c ^ u o g c a o u s ~ ce tu m --u 0 3 3. . tn 0 3 X c 3 1 1 " 3 % ~ o U .ti to o C 3 O O 0 3 3 3 3 S O ^ t'" S i! o a ; " c, S O c C h C o w a ^ ' Ce nW O S r te -a l 3 C fi 0 3 ,,- a x ce -cu id '03 s ^ X o 4 3 0 0 3 fi . 0 3 0 3 3 ,, ce ~ S; e n V 3 S = 3 .. ^ O e n e n fi OC m m0 3 g o 3 0 30 3 ce 0 3 S . o S X 5 fe ra ~ " <5 S -S - " e n 2-2 > 0 3 3 > c - -s g in ff 03; e n 3 0 3 3_ C 3 5 t > Kl "S > H fei* S C 8 fi e n a Ql O ! X > ^ 0 3 a 0 3 g s I C C ' e n 1 s 3 tl) fi 3 i" :e u 0 3 3H e n 0 30 3 a 0 3 C D o _ H C % s - is - s^ 'J 3 ce -p 0 C o u X a 3 -S -ce to . 3 10 < 0 3 ^ - L 0 3 X a, 0 3 w 0 3 fi 'S ra e n ! C .S a fi o _ fi ft o , 3 3 S ce u C O V ^ -03 e n s fg/2 a e S 3 " 3 2 fi ' .' 0 3 8 0J tu 3 o s .^ w E S S 0 * e n S a ce LS 0 ^ D tJ3 m u -ce fi fi 3 5 o . S C "H ce * > ! ( O e n a fi

t O1 S i S S ce e n 5 3 3 r-Q n s . S . .0 e . 73 -s 03 f 5 g s g a ^ i s S .S a, : g .< fe n or e 1-1 5 -ce 0 fi m S 0 3 < u ^ ^ 3 fe S ^ & u E 0 3 tn j ~ 0 3 g u m <; m -2 S H -S 2 ^ . C o - ^ .. I g 3X g 3 I 1 5 tn 3 ^ 0 3 _ ..3 c ni J C 3-ce a 0 -3 11 ' S_ 3 C 0 3 .03 re 03 03 <C3 " p a p c, , M S ug ^ a i! O S C 'S U u 3 c M 03 ~ S < 3 J a " 'a 03 - c 03 - 00 ce . ) C'j CJ e ne n 3 O tu S > 0 ) - 3 0 C 3 -03 C s s & " > '5 0 3 O U3 ce t 3 C) t? C s g H
0

S h a * ^ 3 JS .-s 0 3 2 te "h 0 3 ^ H

3 ^ c u S ce a

. eg -o O 5 g m ^ C U '03 E a u a .2 fi
0

XIV le champ de l'esprit, .se montrer sous tel aspect ou sous tel autre, crer quelque illusion ou festonner l'air. Et au demeurant cette dernire fonction, de toutes, est la plus importante, car comme aux navires d'une puissance maritime il incombe de promener de mer en mer le drapeau national, afin de donner ainsi cette nation une ubiquit universelle, ainsi ce qui importe surtout chez Joubert, c'est que grce l'agilit, la multiplicit, l'inpuisable vertu de locomobilit des ides, se dcouvre le champ mme o elles se dplacent, l'espace qu'elles couvrent par leurs volutions et interrelations. Dernire dcouverte, mais est-ce bien la dernire et ne faudrait-il pas dire, au contraire, la premire ? Dcouverte d'un espace qui ne peut tre connu ou reconnu qu'en consquence de l'action des objets spirituels qui l'ont sillonn en tous sens. Espace donc ult ime, en tout cas ultimemenl apprhend, mais cependant aussi espace premier, espace initial, puisque c'est partir de lui et en lui que les ides ont possibilit d'tre, de vivre et de se mouvoir . Si vous voulez bien penser, bien parler, bien crire et bien agir, dit Joubert, faites-vous d'abord des lieux. Et ailleurs : Avant d'employer un beau mot, faiteslui une place. D'abord crer un vide, une place, un lieu... En cent endroits diffrents Joubert raffirme la ncessit de mnager un espace la pense, de crer l'espace de la pense avant la pense. Or qu'est-ce que cela veut dire ? Nous avons vu que. pour Joubert, toute pense dtermine est une ide, et que cette ide, afin de se rendre visible, se dcoupe et prend forme sur le fond indtermin qui est la fois sa source, sa base et son cadre. Donc avant la nettet des ides qui s'clairent dans l'esprit, existe l'indtermination qui est le fond de l'esprit. Indtermination qu'il ne faut pas concevoir comme une privation, comme une absence de qualit, comme un

XV simple vide ; mais au contraire comme une telle profusion de ralit positive qu'il est impossible d y distinguer aucune dtermination spcifique. Tel est, en somme, l'espace pour joubert, et la raison profonde de sa priorit sur tout le reste. C'est qu'en un sens il contient dj tout le reste. L'espace est d abord une condition fondamentale de la pense. Sans espace est impossible celle-ci de se dplacer : 11 laut a l'esprit un monde fantastique o il puisse se mouvoir et se promener. Comme au temps de la Genese esprit de Dieu se mouvait sur l'espace o il dployait sa cration, ainsi l'esprit de Joubert se meut fantastiquement dans l'espace sien o il dploie ses ailes . Fardel les ides, les images, les mots, les maximes, qui sont l'uvre forme et formule de Joubert, il y a tout simplement un espace joubertien qui est la fois la premire et la dernire de ses crations. Ou plutt espace non cr, espace qui, comme l'espace cosmique, habitacle de Dieu, est le sensorium de la pensee. Qui -eut comprendre et aimer Joubert doit donc aller audel de chacune de ses crations particulires, de chacune des maximes o il a russi enfermer, dans une figure aussi prcise et limite que possible, une goutte de lumire . Et alors, quand il a dpass ces ventes particulires, que trouve-t-il ? Rien, rien de determin, rien qu'un espace apparemment vacant, qui est l'me mme de celui qui au creux de lui-mme le mena-e Pure vacance et latence, dont l'tendue s olire n'importe quelle conception de l'esprit, ou recle invisiblement l'infinit des richesses de l'esprit ; ame qui est tout espace, ou, pour lui donner encore un plus beau nom, qui est toute lumire. En effet, ds que l'esprit ne s'attache plus la chose claire, a ce qui prend distinction et relief du fait d'un certain clairage, mais qu'il s'attache cet clairage meme, en quelque endroit que celui-ci agisse et manifeste son active transparence, alors que lui importent les objets

XVI illumins en prsence de la force qui les illumine ? Devant la priorit de la lumire, tout, mme les choses qui en reoivent leur reflet, s'efface. Il ne reste plus que de la lumire, lumire initiale et finale. Tout se fond dans une mme transparence. Joubert n'est pas un philosophe, un moraliste, un auteur de maximes : il est, comme parfois Rousseau et souvent Eluard, un merveilleux pote de la lumire. GEORGES POULET.

NOTICE

BIOGRAPHIQUE

Joseph Joubert nuit le 7 mai 1754 Monlignac en Dordogn. Il fait ses ludes chez les Doctrinaires de Toulouse. A Paris, o il se rend l'ge de vingtquatre ans, il rencontre Diderot,, puis Reslif. C'est l'poque, sans doute, o il connut les passions . Li avec Fontanes, Chateaubriand, Mme de Beaumont, il commence d'crire, sur de petits carnets, des maximes qui ne verront I jour qu'aprs sa mort. A partir de 1809, il sera inspecteur gnral de l'enseignement. Le 4 mai 1824, il meurt. La premire dition des Penses de Joubert date de 1838. C'est un choix prfac par Chateaubriand. Un choix plus vaste est prsent par P. Raynal en 1850. La seule dition complte est l'dition Andr Beaunier : Les Carnets de Joseph Joubert, Gallimard, 1938. Parmi les ludes sur Joubert citons celles d'Andr Monglond, Histoire intrieure du romantisme franais, 1930, t. Il, pp. 474 sq., A. J. Steele, La Sagesse de Joubert, Mlanges Orr, Manchester, 1953 et le livre de Rmy Tessonneau, Joseph Joubert ducateur, 1944. Le choix des maximes que nous avons fait dans la prsente edition est bas sur un principe unique : nous avons choisi de prfrence toutes les penses de Joubprt o se manifeste le platonisme, d'ailleurs trs personnel, qui fut le sien. D'autre part, plutt que de X Y U