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DOSSI TEORIA CRTICA

A MDIa E a CRISE Da DEmOcRacIa


Repensando a poltica esttica
Jaeho Kang
traduo de Nathalie Bressiani

RESUMO

Este ensaio reexamina tese de Walter Benjamin da estetizao da poltica relacionando-a ao desenvolvimento das mdias de massa e crise da democracia. Essa tese o ponto central tanto de sua concepo da crise da democracia liberal quanto da ascenso do fascismo. O estudo da anlise de Benjamin sobre a interao entre a poltica fascista e as mdias de massa leva a uma considerao crtica da funo do espetculo poltico na era da mdia e aponta sua relevncia para nossa compreenso crtica da ligao entre as novas mdias e a democracia, seja ela a nova ou a antiga. PALAVRAS-CHAVE: Walter Benjamin; poltica esttica; mdias de massa; democracia
ABSTRACT

This essay reassesses Walter Benjamins thesis of the aesthetisation of politics with reference to the development of the mass media and the crisis of democracy. His thesis of the aesthetisation of politics represents the focal point of his account of both the crisis of liberal democracy and the emergence of fascism. The examination of Benjamins analysis of the interplay between fascist politics and the mass media leads to a wider critical consideration of the function of political spectacle in the media age. In so doing, I seek to draw out its relevance for our critical understanding of the linkage between new media and democracy, be it new or old democracy. KEYWORDS: Walter Benjamin; aesthetic politics; mass media; democracy.

A mudana observada aqui no modo de exposio uma mudana trazida pela tecnologia da reproduo tambm visvel na poltica. A crise da democracia pode ser entendida como uma crise nas condies que governam a apresentao de polticos. Walter Benjamin (1935).
AS NOVAS MDIAS E A VELHA DEMOCRACIA

O impacto da tecnologia da comunicao na democracia e nos movimentos sociais tem sido uma questo fundamental nos campos da teoria social e poltica desde que as mdias de massa,
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incluindo jornais, cinema, rdio e TV, foram institucionalmente estabelecidas e passaram a desempenhar um papel cada vez mais crucial na articulao e na mediao de comunicaes polticas. digno de nota que o recente advento e a ampla propagao de mdias sociais ligadas internet, como os sites de redes sociais e a blogosfera, tendem a ir para alm dos limites de uma comunicao de mo nica, inseridos nas mdias de massa, e a promover comunicao mtua em uma escala sem precedentes. Desde o nal da dcada de 1990, diversas formas de mdia social foram empregadas em movimentos sociais e campanhas eleitorais por todo o globo. Exemplos notveis incluem: a utilizao inicial de telefones celulares durante a manifestao antiglobalizao em Seattle em 1999; o emprego entusistico do Facebook por coordenadores de campanha de Barack Obama durante a eleio presidencial de 2008; e a propagao das manifestaes aps as eleies iranianas de 2009, atravs do Twitter e do YouTube. Houve, portanto, um grande conjunto de discusses focadas no aumento das possibilidades para o desenvolvimento de movimentos populares, de uma representao mais sistemtica da opinio pblica e de uma comunicao direta entre os poderes polticos e o pblico. Apesar disso, a meu ver, muitas discusses parecem se preocupar demais com a transformao quantitativa da esfera pblica e compartilhar tanto de uma perspectiva instrumental sobre o uso efetivo de mdias sociais na mobilizao poltica, como de um ponto de vista otimista demais acerca da melhora da democracia deliberativa, impulsionada pela avanada tecnologia da comunicao. At o momento, deuse muito menos ateno questo crucial da mudana na natureza da prpria democracia em conexo com o desenvolvimento da tecnologia da comunicao. Nesse sentido, chamo ateno particularmente para as discusses sobre a mdia e a democracia liberal na Alemanha no incio do sculo XX, uma discusso desenvolvida especialmente pelo crtico social e cultural judeualemo Walter Benjamin (18921940). No perodo entreguerras, um conjunto de mandarins intelectuais radicais alemes levantou questes igualmente perceptivas e forneceu insights que ainda hoje merecem uma considerao terica cuidadosa. No contexto da interao entre tecnologia da comunicao e poltica, a Alemanha do incio do sculo XX pode ser caracterizada pela ascenso de movimentos fascistas e pela acelerada expanso de novas mdias, como o rdio e o cinema. Na Repblica de Weimar, tanto pensadores conservadores (como Ludwig Klages, Oswald Spengler e especialmente Ernst Jnger) como intelectuais liberais de esquerda (como Kurt Tucholsky, Thomas Mann e Bertolt Brecht) estavam plenamente conscientes da profunda transformao da esfera pblica burguesa e do surgimento de uma nova cultura de
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[1] Herf, J. Reactionary modernism: technology, culture and politics in Weimar and the Third Reich. Cambridge: Cambridge University Press, 1986.

massa. Suas primeiras respostas ao impacto das mdias de massa na poltica, fossem elas lamentaes acerca da morte da poltica deliberativa ou a aceitao entusistica de uma nova era de poltica de massa, convergiam na crise da democracia liberal. Embora, naquele momento, talvez tenha sido ofuscado por esses outros escritores polticos, Benjamin tambm compreendeu a mudana nas dinmicas da poltica relacionandoas ao acelerado crescimento das mdias de massa na Europa Ocidental e na Rssia no incio do sculo xx. Mais importante, ao contrrio dos pensadores conservadores ou modernistas reacionrios, na terminologia de Jeffrey Herf1, o insight crtico de Benjamin sobre a tecnologia da comunicao e a cultura de massa lhe permitiu conduzir uma investigao mais penetrante sobre a complexa interao entre as mdias de massa, a crise da democracia liberal e a ascenso do fascismo. Neste ensaio, pretendo reexaminar a famosa, ainda que amplamente incompreendida, tese de Benjamin da estetizao da poltica relacionandoa ao desenvolvimento das mdias de massa e crise da democracia. Defendo que a estetizao da poltica representa o ponto central tanto de sua concepo da crise da democracia liberal como um sistema poltico deliberativo e representativo, quanto de sua compreenso sobre a ascenso do fascismo como uma forma direta de comunicao poltica entre um poder poltico e o pblico. Meu estudo da anlise de Benjamin sobre a interao entre a poltica fascista e as mdias de massa leva a uma considerao crtica mais ampla da funo do espetculo poltico na era da mdia. Ao fazer isso, procuro destacar sua relevncia terica para nossa compreenso da ligao entre as novas mdias e a democracia, seja ela a nova ou a velha democracia.
ALGUNS MAL-ENTENDIDOS SOBRE A ESTETIZAO DA POLTICA

[2] Daqui em diante, A obra de arte... [Ed. bras.: Magia e tcnica, arte e poltica. Trad. Srgio Paulo Rouanet. So Paulo: Brasiliense, 1996].

A concepo de poltica esttica de Benjamin, cujo renome principalmente de crtico literrio e cultural, foi mencionada apenas esporadicamente nos campos da teoria social e poltica. Seu insight sobre a relao entre arte e poltica notoriamente estabelecido em uma passagem explcita, ainda que bastante metafrica, do ensaio A obra de arte na era de sua reprodutibilidade tecnolgica2, escrito por volta de 1935: A humanidade, que, na poca de Homero, era um objeto de contemplao para os deuses do Olimpo, se tornou agora um objeto de contemplao para si mesma. Sua auto-alienao chegou ao ponto em que ela pode experienciar sua prpria destruio como um gozo esttico de primeira ordem. Essa a estetizao da poltica, tal como a pratica o fascismo. O comunismo responde politizando a arte.3
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[3] Benjamin, W. Selected Writings. vol. 3. ed. Howard Eiland e Michael W. Jennings. Cambridge, MA: Harvard University Press, 2002, p. 122. Daqui em diante, sw.

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Essa observao conclusiva levou a algumas interpretaes muito simplistas dos insights de Benjamin sobre a relao entre arte e poltica. Uma dessas leituras redutoras da estetizao da poltica identica o fascismo como uma obra de arte total wagneriana 4, enquanto a politizao da arte interpretada como a busca de Benjamin por outra forma de arte propagandstica que possa espelhar a estetizao da poltica5. Essas leituras limitam o insight de Benjamin sobre a complexa interao entre arte e poltica a uma abordagem poltica da arte e, consequentemente, perdem de vista o contexto po ltico da teoria da arte de Benjamin. Por um lado, se o pensamento de Benjamin no ensaio A obra de arte examinado em conjunto com outros trabalhos, isto , com Teorias do fascismo alemo e o projeto das Passagens, sua magnum opus incompleta, tornase mais evidente que a concepo de Benjamin da estetizao da poltica mais do que uma investigao politicamente orientada sobre as dimenses estticas do fascismo. Por outro lado, uma leitura contextual mostra tambm que a politizao da arte signica mais do que simplesmente fazer da cultura um catalizador para a propaganda comunista. Embora seja verdade que Benjamin apresenta sua famosa tese sobre a politizao da arte como oposta estetizao da poltica, as implicaes mais amplas dessa tese foram infelizmente reduzidas e simplicadas de tal forma que seu argumento entendido como se fosse sobre o papel complementar da arte na poltica. Mais notavelmente, uma leitura brechtiana tende a alinhar a tese com a defesa de que a arte deve fornecer um tipo especco de veculo para a propaganda comunista. verdade que o uso um tanto alusivo por Benjamin do termo comunismo tende a provocar uma interpretao limitada como essa; mas aqui, na verdade, esse termo oscila entre sentidos literalhistricos e metafricoutpicos. Do mesmo modo, a busca de Benjamin pela politizao da arte no signica nem a mera subordinao de um discurso (a esttica) a outro (a poltica), nem sugere que a arte tenha de manifestar uma ideologia poltica ou uma tendenciosidade temtica. Alm disso, diferentemente do modelo romntico schilleriano da educao esttica, a politizao da arte no implica simplesmente um projeto pedaggico para educar ou treinar os ouvidos ou os olhos a reconhecer a beleza e a verdade por meio de uma reexo atenta. Benjamin procura encontrar guras e expoentes exemplares que foram capazes de politizar a arte, olhando, por exemplo, para movimentos de vanguarda contemporneos que combinam tecnologia e prtica poltica, tais como o dadasmo, o surrealismo, a Bauhaus e o teatro pico de Brecht. A questochave para compreender a dimenso poltica presente no ensaio A obra de arte : por que Benjamin se dedicou a um ensaio que investigava a profunda mudana na natureza da arte nos anos 1930, o mesmo peJaeho Kang 64 A MdIa e a CrIse da DemocracIa

[4] Stollmann, R. Fascist politics as a total work of art: tendencies of the aesthetization of political life in national socialism. New German Critique, 14, 1978, pp. 41-60. [5] Wolin, R. Walter Benjamin: an aesthetics of redemption. Berkeley: University of California Press, 1984.

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[6] Herf, Reactionary modernism, op. cit., p. 2.

rodo em que os regimes fascistas estavam ascendendo rapidamente e desbancando as democracias? Os aspectoschave da crtica de Benjamin da poltica esttica residem no fato de que ele associou o colapso da arte e da experin cia esttica burguesas a uma transformao mais ampla da experincia moderna. Ao compreender a caracterstica essencial da modernidade como uma civilizao tecnolgica, Benjamin procurou reconectar arte e tecnologia e, alm disso, superar a famigerada dicotomia cultura (Kultur) e civilizao (Zivilisation), uma dicotomia que embasava os discursos filosficos e sociais de muitos intelectuais alemes do perodo. As crticas radicais da democracia liberal estavam amplamente vinculadas disposio anticivilizao dos pensadores conservadores da Repblica de Weimar, como Ludwig Klages, Moeller van den Bruck e especialmente Oswald Spengler. Aps a publicao de O declnio do Ocidente (Der Untergang des Abendlandes, 191822), Spengler passou a ser visto como uma das figuras mais influentes nesse grupo de crtica radical de uma civilizao ocidental desalmada e srdida e sua democracia representativa degenerada. Contudo, em seu trabalho posterior, particularmente em O homem e a tcnica (Der Mensch und die Technik, 1931), Spengler, ao contrrio de outros crticos conservadores, procurou reconciliar a Kultur alem com a poltica de massa nacionalista, celebrando e adotando a tecnologia moderna. Aqui se encontra uma caracterstica distintiva da viso modernista reacionria sobre a tecnologia e os movimentos de massa. Como observou Herf acertadamente: enquanto os conservadores alemes falavam de tecnologia ou cultura, os modernistas reacionrios ensinaram a direita alem a falar em tecnologia e cultura6. Modernistas reacionrios, como Spengler, no compartilhavam dos sentimentos antitecnolgicos da maior parte dos pensadores conservadores; ao contrrio, eles tentaram combinar reao poltica com avano tecnolgico. A ideia modernistareacionria da tecnologia estava profundamente enraizada na perspectiva instrumental de relaes entre meios e fins e, enquanto tal, representava um romantismo altamente tecnolgico. Alm disso, intelectuais de direita foram atrados para o fascismo em parte na esperana de que ele poderia levar resoluo de uma crise cultural na sociedade burguesa, liberando a tecnologia das restries sociais e polticas da Repblica de Weimar. Foi Ernst Jnger quem continuou a vincular a crise da poltica representao histrica das massas. Na coletnea de ensaios intitulada Guerra e guerreiros (Krieg und Krieger, 1930), editada por Jnger, intelectuais de direita apresentam um retrato mtico da Primeira Guerra Mundial e uma imagem heroica do guerreiro, ao gloricarem as experincias da linha de
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frente. A partir das consideraes feitas por eles, Benjamin extrai as principais caractersticas do fascismo alemo: a miticao da experincia e sua subsequente transformao em conscincia coletiva pela ideologia fascista dos anos 1920. A preocupao de Benjamin com a relao entre experincia e tecnologia o leva a pensar mais detidamente o papel da tecnologia no discurso fascista sobre experincia coletiva e histrica. Para Benjamin, como descrito em seu ensaio de 1930, Teorias do fascismo alemo, a poltica est interessada primeiramente em identicar modos de organizar a experincia. O fascismo se manifesta como um poder poltico capaz de manipular a experincia coletiva, por meio da identicao da derrota na guerra com a perda da histria. No coincidncia que Jnger se esforce para associar a experincia mtica da guerra representao das massas em seu trabalho posterior, O trabalhador Dominao e forma (Der Arbeiter Herrschaft und Gestalt, 1932). Nesse livro, Jnger procura demonstrar que a representao visual dos trabalhadores no condicional ou secundria, mas central poltica antiburguesa, algo que se assemelha discusso de Benjamin sobre a poltica estetizada. Arma Jnger: O objetivo deste livro tornar visvel a Gestalt do trabalhador, para alm de todas as teorias, todos os partidos e todos os preconceitos torn-la visvel como uma massa efetiva, que j interveio na histria e que determina imperiosamente as formas de um mundo transformado. Uma vez que isso menos uma questo de novos pensamentos ou de um novo sistema, do que de uma nova realidade, tudo depende da mincia da descrio, que demanda olhos capazes de uma viso completa e ntida7. Jnger visa, com suas preferncias totalitrias, associar a transio de uma era burguesa de interioridade subjetiva para o psindustrialismo do poder visvel8. A grande nfase na visibilidade do trabalhador por meio da Gestalt demonstra sua concepo peculiar da mudana da lgica da comunicao poltica: a substituio da deliberao racional baseada em uma cultura burguesa individual letrada por uma identicao mtica baseada na percepo coletiva da representao visual. Exigindo uma viso ntida para a comunicao no distorcida e direta entre as massas e o governante, Jnger busca recuperar a experincia (Erlebnis) imediata em uma forma coletiva. Baseandose no argumento de Jnger, a maior parte dos estudos sobre poltica esttica concebe a esfera pblica fascista como algo que envolve uma bela iluso e tende a identicar o modo de comunicao fascista com a Gesamtkunstwerk (obra de arte total)9. No entanto, como Susan Sontag deixou claro, durante o perodo nazista no era a arte que estava subordinada a necessidades polticas,
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[7] Apud Berman, R. Modern culture and critical theory . Madison: The University of Wisconsin Press, 1989, p. 101. [8] Ibidem, p. 102. [9] Afirma Stollman: A esfera pblica fascista deve ser entendida como uma bela iluso que , no entanto, diferente da bela iluso da arte, que serve como um meio de fuga psquica e privada da realidade. A iluso fascista o resultado concreto de uma fuga da realidade pelas massas pequeno-burguesas, que so socioeconomicamente e sociopsicologicamente mais predispostas a tal fuga. O fascismo alemo pode, portanto, ser entendido como um preenchimento falso, deturpado e meramente formal dos ideais e intenes da esttica clssica, para os quais a sociedade burguesa no possui qualquer utilidade, isto , como um desao pseudossocialista (Fascist politics as a total work of art..., op. cit., p. 59).

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[10] Sontag, S. Under the sign of Saturn. Londres: Vintage, 2001. Nesse contexto, o discurso de Goebbels sobre a relao entre a poltica e a arte implica a viso totalitria da poltica esttica e sua ideia de beleza como perfeio fsica. Goebbels afirma que a poltica a arte mais elevada e abrangente que existe e ns, que moldamos a poltica moderna alem, nos sentimos como artistas... [sendo] a tarefa da arte e do artista a de formar, moldar, remover os doentes e criar liberdade para os saudveis (Apud Sontag, Under the sign of Saturn, op. cit., p. 92).

[11] O signicado de esttica na obra de Benjamin indica um estudo do sistema sensorial humano, aisthetikos ( ), a raiz etimolgica grega de esttica. O termo no representa parte de uma teoria das belas-artes, que tende a identicar a essncia da beleza na obra de arte; ele delineia, ao contrrio, um estudo da percepo e do sentido em conexo com certa forma de tecnologia. Falar de uma poltica esttica, como sugere Koepnick, examinar o modo pelo qual a iconograa fascista coloniza a estrutura da experincia moderna, cativa sentimentos populares e disciplina a percepo sensorial com a ambio de integrar a sociedade e de mobilizar as massas para uma futura guerra (Koepnick, L. Walter Benjamin and the aesthetics of power. Lincoln: University of Nebraska Press, 1999, p. 4). [12] sw, vol. 2, p. 319. [Ed. bras.: Documentos de cultura, documentos de barbrie. Trad. Christl Brink, Ilka Roth, Irene Aron e outros. So Paulo: Cultrix, 1986.] [13] Hillach, A. The aesthetics of politics: Walter Benjamins Theories of german fascism. New German Cri 17, 1979, p. 106. tique, n[14]
SW, vol. 3, p. 121.

mas a poltica que se apropriava da retrica da arte10. A identicao da comunicao poltica fascista com certos tipos de obra de arte restringe uma anlise da poltica esttica a uma interpretao da iluso e da falsa representao da realidade. Essa compreenso limitada repete a falcia da teoria da ideologia e, consequentemente, perde de vista o contexto mais amplo de uma poltica esttica, uma poltica que est intrinsecamente ligada ao desenvolvimento da mdia. Benjamin no v a poltica esttica simplesmente como uma obra de arte total wagneriana. Ele concentra sua ateno em como a comunicao fascista foi capaz de substituir juzos morais e polticos pelo juzo esttico por meio do espetculo poltico. Sua anlise est, portanto, menos preocupada com a coreograa pblica da ao poltica, do que com os distintos modos pelos quais uma nova forma de coletividade formada e organizada atravs da experincia esttica do espetculo poltico11. Em seu ensaio de 1930, Teorias do fascismo alemo, Benjamin critica aqueles aspectos da comunicao de massa que mitologizam a conexo entre a experincia da guerra e o levante da conscincia nacional: Gravando a paisagem com bandeiras amejantes e trincheiras, a tecnologia queria recriar os traos heroicos do idealismo alemo12. A abstrao metafsica da guerra feita pelos nacionalistas representa a tentativa de redimir, de forma mstica e sem mediao, o segredo da natureza, entendido de modo idealista, atravs da tecnologia e busca construir uma coletividade alem do psguerra, por meio da combinao de herosmo com mquina de guerra. Como ressalta Hillach, essa atitude frente experincia da guerra implica uma combinao reacionria de renncia mtica ao esprito da guerra e distanciamento heroico de si mesmo frente individualidade13. A miticao da experincia da guerra, atravs do embelezamento do maquinrio de guerra e da mecanizao do corpo humano, atinge seu apogeu no Manifesto futurista de Emilio F. T. Marinetti, que declara a guerra bela14. De certo modo, no trabalho de Benjamin, a poltica esttica revela os aspectos antimodernos da poltica fascista, que procuram mover o Estado para alm do cdigo burgusdemocrtico da legalidade, da moralidade e da emancipao poltica. No interior da poltica esttica, o mbito poltico redefinido como o lugar da experincia (Erlebnis) autntica. Assim, a estetizao da poltica tende a reproduzir a aura, imbuindo a poltica e as figuras polticas de uma aura mtica. Nesse sentido, a tese de Benjamin sobre a estetizao da poltica desvela aqueles aspectos do projeto antimoderno radical que procuram restaurar a totalidade da vida social, depondo os sistemas sociais fragmentados e funcionalmente diferenciados da modernidade.
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A TRANSFORMAO DA VISIBILIDADE DO PODER

Para Benjamin, as anlises da poltica esttica feitas por intelectuais de direita, incluindo os futuristas, exemplicam a penetrao da esfera poltica pelo espetculo. Sua compreenso mtica da experincia histrica envolve uma estratgia poltica que alinha experincia (Erlebnis) vivida com conscincia e ao polticas. Benjamin desenvolve esse tema explorando o papel formador da mdia, seu impacto na crise do sistema representativo e a subsequente ascenso do fascismo. Devido sua abordagem romntica, apesar de armativa, da tecnologia, a crtica da democracia feita pelos modernistas reacionrios e sua defesa da centralidade da experincia coletiva foram erroneamente associadas prpria crtica de Benjamin da poltica esttica. A noo de Benjamin de tecnologia, no entanto, difere de modos signicativos das concepes romnticas spenglerianas. Sua noo de tecnologia se aproxima menos da racionalidade instrumental do que de caractersticas mais reexivas e mimticas. Alm disso, enquanto no pensamento de Spengler a noo de cultura indica o celebrado modo alemo de vida esttica, para Benjamin, cultura se refere ao exato oposto, nada mais do que o monumento da barbrie15. Aqui, sua crtica da democracia representativa burguesa concentrase na importante questo da prpria cultura, uma cultura que est profundamente ligada tecnologia da comunicao. Ao explorar a complexa interseco entre tecnologia, cultura e civilizao, Benjamin caracteriza os principais aspectos da modernidade como civilizao tecnolgica e chama ateno para a mudana correspondente nas dinmicas da poltica: As democracias apresentam o poltico diretamente, em pessoa, frente aos representantes eleitos. O parlamento seu pblico. Mas inovaes nos equipamentos de gravao permitem agora que o orador seja ouvido por um nmero ilimitado de pessoas enquanto est falando, e seja visto por um nmero ilimitado de pessoas um pouco depois. Isso signica que se d prioridade apresentao do poltico frente ao equipamento de gravao. Os parlamentos esto cando despovoados ao mesmo tempo que os teatros16. O colapso da democracia parlamentar est ligado transformao da visibilidade do poder, isto , da representao do governante. Para Benjamin, essa transformao da visibilidade do poder parte de uma transio mais ampla na natureza da poltica. De acordo com a concepo de Bobbio da dicotomia entre pblico/privado no discurso poltico ocidental, pblico signica aberto ao pblico, realizado na frente de espectadores, enquanto privado, ao contrrio, aquilo que dito ou feito em um crculo restrito de pessoas
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[15] sw, vol. 4, p. 392.

[16] sw, vol. 3, p. 128.

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[17] Bobbio, N. Democracy and dictatorship. Cambridge: Polity, 1989, p. 17.

[18] Thompson, John B. The media and modernity. Cambridge: Polity, 1995, p. 123.

[19] sw, vol. 3, p. 128.

ou, levado ao extremo, em segredo17. Nesse sentido, como Thompson nota apropriadamente, a dicotomia entre pblico/privado diz respeito publicidade versus privacidade, abertura versus segredo, visibilidade versus invisibilidade: Um ato pblico um ato visvel, realizado abertamente para que qualquer um possa ver; um ato privado um ato invisvel, um ato realizado secretamente atrs de portas fechadas18. A investigao de Benjamin sobre essas mudanas no parlamento demonstra que sua anlise do declnio da aura na era das mdias de massa isto , a destruio da autenticidade e da singularidade da obra de arte por meio da tecnologia da comunicao, como a fotograa e o cinema no se restringe ao mbito da arte. A crise da democracia representativa coincide com a ascenso do fascismo, de um modo que se assemelha substituio da cultura literria e das experincias estticas burguesas pela indstria do entretenimento, fundada sobre uma nova forma de experincia coletiva de choque. A anlise de Benjamin dessas transformaes polticas indica que a predominncia do valor da exibio no s est atrelada ao crescimento da indstria do entretenimento, como tambm desempenha um papel decisivo na ascenso de uma nova forma de visibilidade do poder. Benjamin levanta a questo central de se a crescente visibilidade do poder e as novas possibilidades geradas pelos meios de comunicao resultam em uma crise da democracia representativa, que se baseia na representao transparente da opinio pblica, e no na maior democratizao ou no engajamento pblico. Ele acredita que aumentos na visibilidade do poder per se, s vezes acompanhados de um crescimento correspondente na acessibilidade e na abertura, no garantem maior democratizao; ao contrrio, ele teme que seja cada vez mais possvel manipular a representao do governante, o que resulta em um enfraquecimento crucial da democracia representativa. Benjamin pensa a interseco entre representao e visibilidade de trs formas, em relao (a) ao governante, (b) ao parlamento e (c) s massas: (ab) entre o governante e os membros do parlamento; (bc) entre os membros do parlamento e as massas; e (ac) entre o governante e as massas. Primeiro, Benjamin defende que a onipresena do governante faz com que o parlamento se torne o espectador do governante, o que resulta na teatralizao do parlamento; como consequncia, os parlamentos, assim como os teatros, esto desertos19. Intelectuais de direita atriburam o sistema representativo distoro da vontade do povo e consideraram o fascismo como uma resoluo para esse problema. Benjamin, contudo, defende que a poltica fascista no oferece uma resoluo para a crise da representao, mas, na verdade, simplica a questo da representao e antecipa a teatralidade da poltica. Na teatralizao do parlamento,
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os representantes se tornam o espectador e o parlamento se torna o prprio espetculo. Segundo, como o parlamento foi reduzido a uma mera audincia do governante, h um colapso da democracia representativa e um desempoderamento do povo20. Terceiro, Benjamin associa a ascenso do fascismo maior visibilidade do governante. cada vez mais possvel ao governante ser apresentado diretamente ao pblico com a ajuda dos meios de comunicao. O rdio e o cinema possuem um importante papel a desempenhar na acelerao da transformao da visibilidade do poder e da esfera pblica poltica. Governantes so agora convidados a se posicionar frente mdia e se fazer pblicos. Benjamin observa, ento: O rdio e o cinema esto alterando no s a funo do ator prossional, mas igualmente a funo daqueles que, como o poltico, se apresentam frente a essas mdias. A direo dessa mudana a mesma para o ator de cinema e para o poltico, independentemente de suas diferentes atribuies. Ela tende exibio de habilidades controlveis e transferveis sob determinadas condies sociais, assim como o esporte buscou tal exibio sob determinadas condies naturais. Isso leva a uma nova forma de seleo a seleo frente a um aparato da qual o campeo, a estrela e o ditador surgem como vitoriosos21. Na viso de Benjamin, a ampla disseminao das mdias de massa o fundamento sobre o qual se ancora a poltica moderna do populismo: o governante tornase capaz de se comunicar com o povo diretamente, e no por meio de seus representantes. O funcionamento da poltica depende agora substancialmente da performance do governanteator, um evento poltico no qual todos participam, tanto o governante como os governados. Benjamin no sugere que o desenvolvimento das mdias de massa serve inevitavelmente manuteno do domnio do governante, mas observa que seu resultado a vitria do ditador. Na degenerao da democracia parlamentar e no aumento da importncia da relao direta entre o governante e o povo, Benjamin enxerga a dinmica dominante da teatralidade fascista: a vitria da visibilidade mediada de Hitler. O insight de Benjamin sobre a crise da democracia representativa est intimamente ligado questo da transformao da visibilidade do poder. Sua explicao da predominncia do valor de exibio durante o colapso das categorias estticas burguesas fornece uma base rme a partir da qual a questo da ascenso do espetculo poltico pode ser investigada de modo sistemtico. Primeiro, Benjamin caracteriza a mudana central da funo da obra de arte como uma passagem do valor de culto para o valor poltico. Segundo, a substituio do valor de culto pelo valor de exibio demonstra que,
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[20] Analisando o papel do parlamento como espectador em regimes fascistas, Hewitt descreve de modo apropriado a crise da democracia representativa: Primeiro, o povo entrega seu poder para os representantes eleitos, esses representantes, por sua vez, deixam depois de representar e se tornam meros espectadores. O desempoderamento do povo , ento, sinnimo da reduo de seu modo de representao ao status de especularidade. O elemento poltico e o mimtico se encontram nessa crtica da representao parlamentar (Hewitt, A. Fascist modernism: aesthetics, politics, and the avant-garde. Stanford: Stanford University Press, 1993, p. 171).

[21] sw, vol. 3, p. 128.

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[22] Para uma anlise detida da visibilidade do poder no contexto da teoria social da mdia, ver Thompson, John B. The new visibility. Theory, Culture & 22, 2005, pp. 31-51. Society, n-

a partir de agora, a funo primria da arte ser colocada em exibio. Acima de tudo, ela dirigida para sua funo poltica. Se a poltica depende da exposio e do controle do corpo (ou de sua imagem), uma funo que os meios de comunicao possibilitam, ento preciso perguntar se possvel considerar a poltica da imagem ou a poltica da visibilidade do poder como ilustrativas de todas as polticas na era das mdias de massa. Aqui, Benjamin chega concluso de que o espetculo tecnologicamente mediado se torna o modo dominante de comunicao poltica. A poltica est vinculada luta pela visibilidade do poder, ao menos no perodo que se segue ao surgimento dos meios eletrnicos de comunicao22.
A POLTICA DO ESPETCULO MIDITICO

Considero a tese de Benjamin sobre a estetizao da poltica parte de sua concepo mais ampla do espetculo poltico, que esclarece a luta pela visibilidade do poder articulada pela tecnologia da comunicao. A proliferao dos lmes de propaganda fascista nos anos 1930 leva Benjamin a examinar o espetculo poltico luz da reproduo das massas, por um lado, e a dominao da poltica pela dinmica da cultura de consumo, por outro. A concepo de espetculo poltico de Benjamin se baseia em sua tentativa de interpretar a iconograa mediada do poder e das massas, e de demonstrar a anidade das estratgias fascistas de comunicao poltica com a indstria do entretenimento na era do capitalismo avanado. a) A reproduo das massas A noo de Benjamin de reprodutibilidade tecnolgica implica a de reproduo em massa. No trabalho de Benjamin, a reproduo da arte denota menos uma pluralidade, uma mera coleo de ocorrncias individuais, do que uma massa23. A reproduo em massa diz respeito ao surgimento e transformao das prprias massas: A reproduo em massa particularmente favorecida pela reproduo das massas24. Uma caractersticachave da tecnologia do cinema sua anidade crucial com a lgica da formao das massas. Benjamin ilustra isso: Em grandes procisses cerimoniais, convenes gigantescas e eventos esportivos de massa e na guerra, que alimentam as cmeras, as massas se deparam frente a frente consigo mesmas. Esse processo, cuja importncia evidente, est intimamente ligado ao desenvolvimento das tecnologias de reproduo e de gravao25. Os meios de comunicao no afetam apenas a visibilidade do poder em virtude da apresentao do governante no parlamento,
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[23] Weber, S. Mass mediauras: form, technics, media. Stanford: Stanford University Press, 1996, p. 84. [24]
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[25] Ibidem, p. 132.

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eles tambm desempenham um papel decisivo na formao das massas. Isso alcanado apresentando a elas sua prpria imagem, por meio da realizao do desejo das massas contemporneas de aproximar coisas espacial e humanamente e superar a singularidade de cada coisa26. A tecnologia de representao visual da massa, capaz de cenas de multides e closes individuais, percebe a reao simultnea da massa pela primeira vez. essa dupla qualidade da mdia que permite que o filme possibilite que as massas experienciem a si mesmas e apreciem esteticamente seus prprios movimentos de massa. Enquanto descreve os movimentos de massa, Benjamin se refere no apenas ascenso do fascismo, mas tambm aos movimentos socialistas e comunistas do incio do sculo XX, todos intimamente associados transformao da visibilidade das massas modernas. Benjamin enfatiza particularmente os vnculos entre os movimentos de massa proletrios e sua experincia intersubjetiva e coletiva no cinema: O proletariado um coletivo, assim como esses espaos so espaos coletivos. E somente aqui, no coletivo humano, o cinema pode completar o trabalho prismtico que iniciou ao atuar nesse meio Nenhum outro meio pde reproduzir esse coletivo em movimento27. Atravs da experincia de ver sua prpria imagem, uma multido reconhece a si mesma como uma massa. A representao da multido como possuidora de uma subjetividade coletiva no secundria, e sim central a toda poltica enraizada em movimentos de massa. b) A iconograa do espetculo poltico Em um fragmento escrito por volta de agosto de 1934, Benjamin oferece uma exposio detalhada da imagem de Hitler, comparandoa ao ar feminino do personagem Carlito, de Charlie Chaplin. Esse ensaio, A masculinidade diminuda de Hitler, foi escrito antes do lanamento de O grande ditador, em 1940. Enquanto Benjamin escrevia esse fragmento, Hitler assumia o cargo de Reichsprsident [presidente do Reich], aps a morte de Paul von Hindenburg em 2 de agosto de 1934, enquanto renunciava ocialmente ao ttulo de presidente. Benjamin ressalta as estratgias de gerenciamento de imagem de Hitler, enfatizando os modos pelos quais ele maximizava o efeito do espetculo nessas circunstncias polticas altamente carregadas: Isso acontece apenas uma vez, e nunca se repete. Hitler no aceitou o ttulo de presidente do Reich; seu objetivo era o de impressionar o povo com a singularidade de sua apario. Essa singularidade trabalha a favor de seu prestgio magicamente transposto28. Sabese que por volta de 1932, sob a direo do cantor de pera Paul Devrient, Hitler treinou suas expresses faciais em frente ao espelho para produzir um bom efeito29. Na viso de Benjamin,
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[26] Ibidem, p. 105.

[27] sw, vol. 2, p. 18. De modo semelhante, Kaplan oferece uma descrio explcita da formao das massas e de sua relao com os primeiros anos do cinema: multides assistindo filmes aprendem a partir da tela a conhecerem a si mesmas como uma multido: ir ao cinema se torna um ritual de grupo, ou um lugar onde estranhos se renem para sonhar conjuntamente. A multido passa a conhecer a si mesma como lme. Sujeitos que conhecem a si mesmos como lme isto , que internalizaram o critrio esttico oferecido no lme possuem uma experincia radicalmente diferente do que se conhecessem a si mesmos atravs do lme (Kaplan, A. Y. Reproductions of banality: fascism, literature and french intellectual life. Minneapolis: University of Minnesota Press, 1986).

[28] sw, vol. 2, p. 793. [29] Buck-Morss, S. Aesthetics and anaesthetics: Walter Benjamins art work essay reconsidered. New For 20, 1993, p. 142. mations, n-

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[30] sw, vol. 2, p. 792.

[31] Buck-Morss, op. cit., p. 142.

[32] De acordo com Geuss, a arte autnoma pode transmitir ao menos dois sentidos analiticamente distintos. Por um lado, ela pode constituir uma tese sociolgica a respeito de se a arte estabelecida em uma determinada sociedade como um domnio separado de esforo humano, no sujeito a interferncias externas. Por outro lado, ela pode ser uma tese a respeito da existncia de certos critrios de julgamento e de princpios de avaliao (Geuss, R. Art and criticism in Adornos aesthetics. Journal of Eu 6, 1998, p. 314-5). ropean Philosophy, n[33] Benjamin, W. Gesammelte Schriften, vol. 3, R. Tiedemann e H. Schweppenhuser (ed.), com a colaborao de T. Adorno e G. Scholem. Frankfurt am Main: Suhrkamp Verlag, 1991, p. 488. [34] Kracauer, S. The mass ornament: Weimar essays . Cambridge, MA: Harvard University Press, 1995, p. 75. [Ed. bras. O ornamento da massa. Trad. Marlene Holzhausen e Carlos Eduardo J. Machado. So Paulo: Cosac Naify, 2009.]

a principal imagem que Hitler procura criar aquela da masculinidade diminuda: A tnica central para Hitler no a imagem do homem militar, mas aquela do cavalheiro em circunstncias fceis. Os emblemas feudais de autoridade esto desatualizados; s sobraram feitios masculinos30. A imagem de Hitler menos expressiva do que reexiva, como sugere BuckMorss, restituindo ao homemnamultido sua prpria imagem, a imagem narcisista do ego intacto, construda contra o medo do corpoempedaos: No como aquele que lidera, mas como aquele que precisa ser liderado31. Em um paralelo com a anlise iconogrca da imagem de Hitler, as ideias de Benjamin sobre alteraes na funo do espetculo, sua mudana do ritual para a poltica, derivam de uma situao na qual as tcnicas mais avanadas da arte contempornea servem primeiramente para embelezar e propagar a imagem do poder. A concepo de Benjamin sobre o declnio da esfera autnoma de arte reete a predominncia da poltica na prtica artstica32. A esttica fascista , contudo, distinta de outras representaes polticas anteriores, no sentido de que ela coloca as massas no centro do palco: A arte fascista a arte da propaganda. Ela , portanto, executada para as massas. A propaganda fascista, alm disso, tem de permear toda a vida social. A arte fascista no , portanto, executada apenas para as massas, mas tambm pelas massas33. Diferentemente do romantismo precedente, a propaganda fascista no exclui as massas do processo de representao e visualizao do poder. Ao contrrio, ela reala as massas como um heri mais belo. Essa concepo possui estreita anidade com a anlise mais sistemtica do ornamento de massa feita por Siegfried Kracauer, contemporneo de Benjamin, na qual defende que as massas so encantadas e arrebatadas por sua prpria apresentao espetacular enquanto massa34. As massas, no entanto, continuam ainda isoladas e marginalizadas do poder. Benjamin enfatiza: Como consequncia, algum poderia presumir que as massas estavam no controle dessa arte, que elas poderiam utiliz-la como um meio de autocomunicao (Selbstverstndlichung), que eram donas de sua prpria casa: donas de seus teatros e estdios, donas de seus estdios de lmagem e de suas editoras. Todos sabem que esse no o caso. Ao contrrio, aqueles que dominam esses locais so a elite. E essa elite no quer que a arte fornea um meio de autocomunicao para as massas35. A caracterstica fundamental do espetculo poltico fascista ele ser um espetculo da pseudoautorrepresentao. Os desejos das massas so realizados apenas por meio da imagem e da representao. Seu status poltico e social permanece substantivamente inalterado. As massas surgem como o sujeito da histria no interior da represenNOVOS ESTUDOS 93 JULHO 2012 73

[35] Benjamin, Gesammelte Schriften, op. cit., p. 488.

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tao, mas permanecem como objetos passivos no processo poltico de tomada de deciso. A crescente proletarizao do homem moderno e a crescente formao das massas so dois lados de um mesmo processo. O fascismo procura organizar as massas recentemente proletarizadas, enquanto deixa intactas as relaes de propriedade que elas lutam para abolir. Ele v sua salvao na concesso de expresso s massas mas no em conceder direitos a elas. As massas tm um direito a relaes de propriedade transformadas; o fascismo procura dar a elas expresso para manter essas relaes inalteradas. O resultado lgico do fascismo uma estetizao da vida poltica36. Como esboado acima, para Benjamin, a notvel distino entre proletarizao e formao de massas crucial. O fascismo realiza um ato precrio de equilbrio, aceitando uma cultura proletria isto , uma cultura psburguesa e psindividual , enquanto se esfora simultaneamente para inibir as demandas coletivistas das massas37. O principal objetivo do fascismo o de preservar o princpio da propriedade privada, equilibrando de uma s vez os desejos coletivistas das massas com o desejo de aproximar coisas espacial e humanamente, enquanto abandona a democracia representativa. Dessa forma, como ressalta Berman, a estranha combinao de expresso e direito, que corresponde forma e lei (isto , esttica e justia), se torna aparente38. Enquanto tal, a crtica de Benjamin do espetculo poltico no aborda em detalhe os temas ideolgicos esperados o nacionalismo, o irracionalismo mtico e o racismo biolgico, por exemplo , mas sim a estrutura das dinmicas comunicativas no interior da esfera poltica. Na viso de Benjamin, o fascismo o herdeiro legtimo do esteticismo da lart pour lart, no em razo de suas pretenses ideolgicas, mas porque ambos so estabelecidos sobre a recusa do direito das massas autocomunicao39. De acordo com o prazer escopoflico do poder e das prprias massas, a experincia coletiva funciona por meio da identicao com o Fhrer. Atravs dessa identicao esttica, a poltica fascista visa neutralizar o juzo crtico e limitar o prazer corporal autnomo do corpo individual. c) A realidade mediada do espetculo poltico A Exposio Mundial (ou Exposition Internationale des Arts et Techniques dans la Vie Moderne) sempre atraiu Benjamin como uma figura exemplar do espetculo urbano, juntamente com as passagens, os panoramas, as lojas de departamento e o cinema. A Exposio Mundial de Paris em 1937, em particular, concebida como
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[36] sw, vol. 3, pp. 120-1.

[37] Berman, R. Literaturkritik zwischen Reichsgrndung und 1933. In: Hohendahl, P. U. (ed.). Geschichte der deutschen Literaturkritik: 1730-1980. Stuttgart: Metzler, 1989, p. 37.

[38] Ibidem, p. 37.

[39] sw, vol. 3, p. 122.

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um prottipo do espetculo poltico e do espao tecnolgico da propaganda no perodo do fascismo. Dois pavilhes notveis se encontravam simbolicamente contrapostos um ao outro: o da Alemanha nazista e o da Unio Sovitica. O pavilho nazista, projetado por Albert Speer, que foi tambm um dos principais arquitetos do Zeppelinfeld para a conferncia do Partido NacionalSocialista em Nuremberg, foi premiado com uma medalha de ouro por seu projeto, assim como o foi o pavilho sovitico. Nesse espao gigantesco, o documentrio de Leni Riefenstahl sobre a conveno nazista de Nuremberg, O triunfo da vontade (Triumph des Willens), foi exibido para audincias globais e ganhou o Grande Prmio na Exposio de 1937, em decorrncia de suas conquistas tecnolgicas e estticas. Para Benjamin, que estava no exlio em Paris durante o perodo da exposio, esse filme exemplifica fielmente a interseco do espetculo poltico com a esttica cinematogrfica fascista. A descrio explcita de Benjamin das tcnicas especficas empregadas para representar as massas e o uso politicamente regressivo dos novos meios de comunicao se harmonizam com um grande nmero de cenas em O triunfo da vontade. Em geral, movimentos de massa so apreendidos mais claramente pela cmera do que pelo olho. Uma perspectiva panormica captura agrupamentos de centenas de milhares. E mesmo quando essa perspectiva no menos acessvel ao olho humano do que cmera, a imagem formada pelo olho no pode ser alargada do mesmo modo que pela fotograa. Isso quer dizer que os movimentos de massa, e acima de tudo a guerra, so formas de comportamento humano especialmente adequadas cmera40. Riefenstahl explora rigorosamente as possibilidades tecnolgicas das cmeras mveis para evocar uma srie interminvel de tableaux vivants impressionantes. Como Kracauer nota apropriadamente, enquanto ela est girando, inclinando e acompanhando suas cmeras, o espectador est tomado pela impresso de que frente aos nossos olhos uma vida palpvel se torna uma apario41. O seu experimento, que utiliza a perspectiva area, reproduz uma distncia aurtica, por meio da qual as massas conhecem a si mesmas como massa. Em O triunfo da vontade, o deleite com o movimento contnuo serve nalmente apenas para simbolizar a prontido das massas a serem moldadas e usadas vontade pelo lder: A nfase nesses ornamentos vivos pode ser buscada na inteno de cativar o espectador com suas qualidades estticas e levlo a crer na solidez do mundo da sustica42. A escala gigantesca na qual Riefenstahl representa a multido produz uma experincia panormica que oprime os sentidos da audincia com sua prpria imagem ampliada.
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[40] sw, vol. 3, pp. 132-3.

[41] Kracauer, Siegfried. From Caligari to Hitler: A psychological history of the german film. Princeton: Princeton University Press, 1947, p. 302. [Ed. bras.: De Caligari a Hitler. Uma histria psicolgica do cinema alemo. Trad. Teresa Ottoni. Rio de Janeiro: Zahar, 1988.]

[42] Ibidem, p. 302.

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O fato de que O triunfo da vontade um tipo de lme documentrio facilitado pela cinematograa avanada tambm levanta questes cruciais sobre a realidade cinemtica do espetculo miditico e sobre a interpretao da realidade histrica. Em uma entrevista dada em setembro de 1965, Riefenstahl negou que qualquer um de seus trabalhos, inclusive O triunfo da vontade, eram propaganda, denominandoos ao contrrio cinma verit: Nenhuma das cenas encenada. Tudo genuno. E no h comentrios tendenciosos pelo simples motivo de que no h qualquer comentrio. histria pura histria43. Em oposio a essa viso, Sontag critica O triunfo da vontade por sua representao de uma transformao radical da realidade j alcanada: A histria se transforma em teatro Em O triunfo da vontade, o documento (a imagem) no apenas o registro da realidade, mas a nica razo pela qual a realidade foi construda, e tem eventualmente de substitula44. A discrepncia entre o ponto de vista de Riefenstahl e de Sontag joga luz sobre o principal atributo do espetculo miditico como uma realidade mediada entre iluso e eventos histricos. As duas asseres provm da questo da (re)construo da realidade. Elas frequentemente entendem o lme como uma representao da realidade, e no levam em considerao o modo pelo qual a realidade ou mesmo a no realidade podem ser aperfeioadas pela representao miditica. Elas prestam pouca ateno ao fato de que mesmo a iluso pode ser perfeitamente reproduzida como real. Vista da perspectiva do espetculo poltico, em que a relao entre o real e o representado se obscurece, O triunfo da vontade um espetculo tecnologicamente reproduzido, que a audincia considera real. Na terminologia de Adorno, o espetculo poltico est fundamentado na tentativa de criar a iluso da realidade absoluta do no real45. A superioridade esttica do lme de Riefenstahl reside em sua reconstruo aperfeioada, tanto nos termos de suas caractersticas artsticas como nos de suas caractersticas tcnicas. Seu lme reproduz a si mesmo, penetra na realidade e eventualmente substitui a realidade no curso de sua comunicao com as audincias. d) A mercantilizao da poltica O fato de que o filme de Riefenstahl uma mercadoria levanta uma questo acerca da relao entre o espetculo poltico e a cultura de consumo, tal como articulada pela indstria do entretenimento. Na viso de Benjamin, a estetizao da poltica reflete o processo mais amplo de estetizao da vida cotidiana ou, num sentido mais especfico, de literalizao das condies de vida 46, que corresponde ao surgimento da cultura de consumo no capitalismo avanado. Como nota Featherstone, na era do industrialismo, o poder
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[43] Sontag, op. cit., p. 82.

[44] Ibidem, pp. 82-3.

[45] Adorno, T. W. In search of Wagner. Londres: Verso, 2005, p. 79.

[46] sw, vol. 2, p. 742.

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[47] Featherstone, M. Consumer culture and postmodernism. Londres: Sage, 1991, p. 73.

[48] Benjamin, W. The Arcades Project. Trad. H. Eiland e K. McLaughlin. Cambridge, MA: Harvard University Press.1999, p. 14. [Ed. bras.: Passagens. Bolle, W. (org.). Belo Horizonte: Ed. ufmg, 2006.]

[49] Koepnick, L. Walter Benjamin and the aesthetics of power. Lincoln: University of Nebraska Press, 1999, p. 189. Ver tambm Peukert, D. Inside nazi Germany: conformity, opposition, and racism in everyday life. New Haven: Yale University Press, 1987; Kater, M. H. Different drummers: jazz in the culture of nazi Germany. Oxford: Oxford University Press, 1992; e Schtz, E. Das Dritte Reich as Mediendiktatur. Medienpolitik und Modernisierung in Deutschland 1933 bis 1945. 87, 1995, pp. 129-150. Monatshefte, n-

da arte como iluso, sua autoridade como uma obra original, a fonte de sua aura, foi deslocada para a indstria, com pinturas se transformando em anncios publicitrios, a arquitetura em engenharia tcnica, artesanatos e escultura em artes industriais, para produzir uma cultura de massa47. Quando examina a estetizao da vida cotidiana, Benjamin chama ateno para o fato de que a estetizao do espetculo tambm est conectada lgica da cultura de consumo e indstria do entretenimento. Para Benjamin, o espetculo poltico est inevitavelmente manifesto em certas formas de mercadoria e criado com a ajuda da cultura de consumo. Como esclarece no escrito de 1939, a racionalizao da sociedade moderna parece ser uma consequncia da representao reificadora da civilizao48. Benjamin est preocupado em examinar o espetculo da modernidade e o modo pelo qual ele materializado em locais que obedecem lgica da cultura da mercadoria as passagens, as exposies mundiais, o interior, a rua e a barricada. Para Benjamin, a poltica no simplesmente uma arena separada. No capitalismo avanado, ela est intrinsecamente vinculada cultura de consumo. De acordo com ele, a mercantilizao da poltica significa que a poltica se tornou um objeto vendvel de consumo de massa como qualquer outro. Uma ampla gama de pesquisas recentes sugere que, mesmo durante o perodo nazista, uma grande parte da populao levava uma vida dupla, e que a cultura cotidiana na sociedade nazista dependia profundamente da atividade de lazer, do consumo privado, do prazer no poltico49. Esses estudos histricos ajudam a reiterar o argumento de Benjamin de que a poltica no capitalismo avanado se torna uma faceta da indstria do entretenimento ou, ao menos, cada vez mais inuenciada pela busca do prazer que caracteriza a cultura de consumo. Como notado acima, na anlise de Benjamin, a comunicao poltica fascista se congura como um espetculo de massa encenado pelo Estado com a ajuda dos meios de comunicao. Como um espetculo de massa, a poltica fascista deve ser atrativa para ser comprada e consumida pelas massas. O lme de Riefenstahl envolve uma forma de mercadoria e coincide com os princpios centrais da indstria do entretenimento. Em contraposio democracia liberal, que supostamente procura estabelecer a arena poltica como autnoma, a poltica fascista surge como um sistema interligado ao capitalismo, como um item comercializvel. Na poltica da representao, o valor de exibio central comunicao poltica entre o espetculo poltico, entendido como mercadoria, e as massas, como consumidoras. Assim, quanto mais a poltica se torna entrelaada cultura de consumo, mais a lgica do espetculo poltico segue de perto a esttica da mercadoria. Ao examinar
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o neur vadiando nas passagens, as massas observando as mercadorias na exposio mundial e a audincia fascinada pelo cinema, Benjamin joga luz sobre a experincia fantasmagrica do espetculo. Esquecimento, anestesia, voyeurismo, prazer visual individual e coletivo, fragmentao e atomizao so aspectos cruciais da experincia fantasmagrica do espetculo. Do mesmo modo, o espetculo poltico coincide com uma forma de esttica da mercadoria que organiza a experincia do consumidor nos termos do esquecimento, da fragmentao, etc. Ao organizar a experincia, o espetculo poltico dependia do apelo aos consumidores, apresentando a eles um produto cuidadosamente projetado. Espelhando a proliferao da publicidade poltica, como retrata Berman, a mercantilizao do espetculo poltico acelera a prioridade da imagem sobre a substncia e a transformao do orador poltico em um ator para os meios de comunicao50. Por meio de sua anlise sobre a dimenso esttica do espetculo poltico, Benjamin demonstra que, quando o prazer visual substitui a comunicao racional na arena poltica, o colapso da esfera pblica literria burguesa e a crise da democracia liberal se aceleram. Sua concepo do espetculo poltico revela como a teatralizao da democracia parlamentar e o surgimento do espetculo fascista derivam da interpenetrao de espetculo poltico e esttica da mercadoria.
DEMOCRACIA NA ERA DO ESPETCULO POLTICO

[50] Berman, R. Modern culture and critical theory, op. cit., p. 41.

Neste ensaio, explorei a concepo de Benjamin da estetizao da poltica no contexto mais amplo do espetculo da poltica, enfatizando seus aspectos massificados, estetizados e mercantilizados. Ao capturar a essncia do espetculo poltico como o anestsico do sistema sensorial humano, Benjamin consegue explorar uma forma particular de crise poltica, que est vinculada crise dos sistemas de representao e cultura centrada no olhar. Mostrei que a ascenso do fascismo est intimamente conectada ao desenvolvimento dos meios de comunicao, mas que no envolve diretamente a ressurreio da aura ou a reauratizao do poder. Defendi que isso lana luz sobre a principal caracterstica do espetculo poltico, isto , uma aura artificial reproduzida pela tecnologia da mdia. Nesse ponto, a abordagem de Benjamin sobre o espetculo poltico diverge de modo decisivo de uma crtica da ideologia (Ideologiekritik), um tipo especfico de crtica desenvolvido pelos membros do Instituto de Pesquisa Social em Frankfurt e particularmente por seu contemporneo, Theodor W. Adorno. A crtica de Benjamin do espetculo poltico est menos preocupada com a formao da falsa conscincia do que com a alienao do sistema sensorial humano.
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[51] sw, vol. 3, p. 124.

Recebido para publicao em 28 de agosto de 2011.


NOVOS ESTUDOS
CEBRAP

Benjamin descreve a poltica do espetculo dessa forma: O objetivo da revoluo acelerar essa adaptao. Revolues so inervaes do coletivo ou, mais precisamente, visam a inervao da parte do novo e historicamente nico coletivo, que tem seus rgos na nova tecnologia51. A anlise de Benjamin reflete mais profundamente o impacto do espetculo poltico na crise da experincia moderna, uma crise total da percepo. Contrapondose a esse pano de fundo, a tentativa de Benjamin de politizar a arte constitui uma tentativa de recuperar o isolado e fragmentado sistema sensorial do corpo humano.
Jaeho Kang professor assistente no Departamento de Estudos de Mdia e Cinema na New School em Nova York.

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