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Historia primitiva de los testigos de Jehov

La historia primitiva de los Testigos de Jehov


Traducida por LUCAS GODOY y adaptada de un artculo de ODRACIR

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Se puede ser fiel a Dios, pero tapar la realidad? QU resultados hay cuando no se presenta ninguna oposicin o reto a una mentira? No ayuda el silencio a hacer que la mentira pase como verdad, que tenga ms libre campo para influir en muchos, de modo que quizs sufran dao serio? Qu sucede cuando se permite que la mala conducta y la inmoralidad sigan sin que se les traiga a la luz y sin que se les condene? No es esto semejante a ocultar una infeccin sin hacer ningn esfuerzo por curarla e impedir que se esparza? Cuando hay quienes estn en gran peligro de alguna fuente de la cual no sospechan o estn siendo extraviados por personas a quienes consideran sus amigos, es falta de bondad advertirles de ello? Quizs estas personas prefieran no creer la advertencia. Quizs hasta se resientan por ella. Pero, lo libra eso a uno de la responsabilidad moral de dar esa advertencia? ***La Atalaya 15 de Junio de 1974 pg 355

Historia
Los Estados Unidos de Amrica han sido , especialmente a partir del siglo 19, una especie de 'granero' religioso para el mundo, desde dnde irradaron diversos credos religiosos, tales como el Pentecostalismo, el Mormonismo ('Iglesia de los Santos de los ltimos Das'), el Adventismo y los Estudantes de la Biblia, que ms tarde llegaron a ser conocidos como Testigos de Jehov, una ms de sus muchas ramificaciones . Un examen del contexto histrico nos proporcionar una reconstitucin del ambiente donde fermentaron estos y otros movimientos. De este modo, usted, lector, podr percibir en conjunto , que los elementos bsicos de las doctrinas de los Testigos de Jehov ya estaban presentes en el Protestantismo anglo-americano y en el Adventismo del siglo 19, e incluso que ciertos elementos de su estructura jerrquica a lo largo del tiempo encuentran enormes similitudes con el Catolicismo. De acuerdo con esto , podemos decir , que sin entender este perodo de la historia ni las lneas religiosas que se establecieron hace tiempo , es difcil comprender el porque del surgimiento de la institucin que estamos considerando. Muchos adeptos de esta o aquella corriente religiosa, la mayora de las veces, no estn al tanto de su historia. Tal ignorancia de los hechos se ha mostrado como un terreno frtil para el fanatismo. De hecho , la desinformacin en cuanto al escenario histrico,
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origen y desenvolvimiento de una idea slo tiende a fortalecer la conviccin de que tal idea es fidedigna, cuando no lo es. Una retrospectiva en la historia de una religin...

Los comienzos
A comienzos del siglo 19, un pastor bautista de Nueva York, EUA, William Miller (nacido en Massachussets, 1782) se dedic al estudio de la escatologa estudio de las profecas sobre el 'fin del mundo' - buscando encontrar la fecha de la segunda venida de Cristo. A partir de la lectura de Daniel 8: 14, dnde se dice, "...hasta dos mil trescientas tardes y maanas y el santuario ser purificado ", Miller se sumergi en un tema discutible y ya bastante controvertido - la posibilidad , con base a una interpretacin de las Escrituras, de prever eventos futuros, inminentes y espectaculares. Estaban as sembrndose las primeras semillas de lo que se dara en llamar Adventismo. El movimiento de los Testigos de Jehov guarda muy estrecha relacin con esta corriente y por esa razn tenemos que establecer aqu nuestro punto de partida. La interpretacin de los libros bblicos de Daniel y Apocalipsis no era algo nuevo en los das de Miller. En verdad, estos textos haban despertado el inters de los estudiosos de la religin durante siglos antes de que Miller hubiera nacido, lo que acab por convertirse en toda una corriente (casi continua) de teoras interpretativas, comenzando con aquellas del Judasmo del primero siglo, en la persona del rabino Akibah Ben Joseph (50 - 132 DC), pasando por el Catolicismo medieval, la Reforma y, finalmente, por el Protestantismo anglo-americano del siglo 19. El primer estudioso cristiano en hacer especulaciones profticas sobre la venida del Mesas, sirvindose de los mismos mtodos de clculo de los rabinos del primero siglo, fue Joaqun de Flora, en el ao de 1195 DC. Desde luego que no seria el nico porque desde el inicio del siglo 12 hasta comienzos del siglo 19, cerca de 35 autores continuaron especulando y proponiendo fechas para el cumplimiento de las profecas bblicas. De modo que Miller fue solo un continuador, no el creador del milenarismo - la corriente religiosa que se basa en los preparativos para el Reino de mil aos de Nuestro Seor, mencionado en Apocalipsis 20: 4. Un largo desfile de especuladores sobre el "fin del mundo" entre ellos, Charles T. Russell - continuaran con las enseanzas de Miller aos ms tarde en el futuro, igual que lo haban hecho otras decenas antes de l . El conocimiento de este panorama histrico nos ayuda a comprender aquello que tal vez sea el aspecto distintivo de los Testigos de Jehov - el nfasis en la escatologa milenarista - pues fue precisamente en la efervescente atmsfera del perodo post-millerismo del siglo 19 cuando el movimiento tuvo su cuna .
No es el objetivo de este artculo describir pormenizadamente la historia de las interpretaciones de las profecas bblicas en cuanto a la 'Segunda Venida de Cristo'. Mencionaremos solo aquello que se pueda juzgar como relevante en la reconstitucin del panorama histrico-religioso donde floreci la entidad que es objeto de nuestro estudio. Para ms detalles sobre el tema 'escatologa', inclusive aquellos sustentados hasta la actualidad por los Testigos de Jehov , recomendamos la lectura de la obra The Gentile Times Reconsidered [Los Tiempos de los Gentiles Reconsiderados],

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del escritor Carl Olof Jonsson (3a. edicin , Commentary Press, Atlanta). Se trata de una obra seria y profunda, producto de ms de una dcada de investigacin . En ella se somete el asunto al escrutinio histrico y echa por tierra los mitos.

Carl O. Jonsson - investigando la escatologa

Volviendo a los trabajos de Miller, l utiliz el principio de " un da por un ao", mencionado explcitamente en la Biblia con breves referencias a los textos de Nmeros 14: 34 y Ezequiel 4:6. Tal mtodo comenz a ser aplicado por los rabinos judos con otros textos bblicos y fue formalmente establecido como principio por el rabino anteriormente mencionado, Ben Joseph. De ese modo, Miller "calcul" que los 2.300 das de Daniel 8: 14 representaban 2.300 aos. Todo lo que necesitaba , entonces, era un punto de partida. l adopt como tal el ao 457 AC, fecha del regreso de Esdras del cautiverio. Contando 2.300 aos a partir de esta fecha, Miller lleg al ao 1843 como el ao que veria la vuelta de Cristo a la Tierra. La profeca se hizo en el ao 1818, aunque no se public hasta aos posteriores , en 1842. Quedaban, por lo tanto, apenas 25 aos antes de que tal acontecimiento extraordinario tuviese lugar. Qu efecto tuvieron estas profecas sobre los contemporneos de Miller? El impacto de tal revelacin fue mucho ms fuerte de lo que Miller podra prever - creyentes de diversas iglesias se tomaron esta profeca demasiado en serio , hasta el punto de que muchos donaron sus posesiones , abandonaron sus actividades cotidanas y se prepararon para recibir a Jesucristo. Sin embargo , la fecha lleg y ninguno de los eventos esperados sucedi . Miller, entonces , revis sus clculos y concluy que haba un error de un ao , sealando el acontecimiento para el ao siguiente , o sea, para 1844, y ms especficamente para el mes de marzo.El resultado fue una nueva decepcin para si mismo y a para sus seguidores - cerca de cien mil - Miller todava lo intentara una vez ms , marcando la venida de Cristo para octubre de aquel ao. Al final , tras una nueva decepcin desisti definitivamente de la idea de predecir tan portentoso evento. Sobre este asunto , el propio Miller escribi :
"Acerca del fallo de mi fecha , expreso francamente mi decepcin ...Esperbamos en aquel da la llegada personal de Cristo; y ahora, decir que no nos equivocamos , sera deshonesto! . Nunca debemos tener vergenza de confesar nuestros errores abiertamente."

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(La Historia del Mensaje Adventista, pg. 410) No se puede dejar de reconocer la humildad y la sencillez en las palabras de Miller, mucho ms si consideramos que su conducta , a partir de entonces , vino a corroborar sus palabras. Pero , involuntariamente, l , por as decirlo , 'cre escuela '. Miller encendi una antorcha que no se poda apagar. A pesar de haber reconocido su error , muchos de sus anteriores seguidores siguieron insistiendo en sealar el da para la venida de Cristo, entre ellos , los grupos liderados por Joseph Bates, Helen White e Hiram Edson, de cuya fusin naci la Iglesia Adventista del 7o. da. Como se enfrent Miller a la escatologa que sigui a su trabajo ?.l dijo :
"No tengo confianza alguna en las nuevas teoras que surgirn del movimiento..."

(La Historia del Mensaje Adventista, pg. 412)

Miller muri , en el ao de 1849, a los 68 aos de edad. Apenas tres aos despus , el 16 de Febrero de 1852, en Allegheny-Pensylvania, naci Charles Taze Russell, hijo del matrimonio Joseph L. Russell y Anna Eliza Russell. El joven Charles fue educado como presbiteriano y pas la mayor parte de su infancia entre las ciudades de Allegheny y Pittsburgh, en el estado donde naci . Su madre lo anim , en su infancia , a considerar el ministerio cristiano , pero falleci cuando l tena solo 9 aos de edad. Su educacin fue modesta, a partir de escuelas pblicas y suplementada por estudios con tutores particulares. Su padre, un comerciante experto, entren al hijo para ser su socio en los negocios, funcin esta que Charles pas a desempear ya a los 11 aos, en una tienda de ropa masculina . En esta poca, pareca demostrar ms talento para el comercio que para la religin . Debido a las obligaciones de trabajo, l acab por abandonar los estudios a los 14 aos y se convirti , en los aos siguientes , en un prspero empresario en el ramo de confecciones , ampliando el negocio del padre hasta convertirlo en una cadena de tiendas. A pesar de su educacin como presbiteriano, termin por afiliarse a la Iglesia Congregacional, por estar ms de acuerdo con sus conceptos en aquella poca. A pesar de su xito como comerciante, el joven Russell manifestaba fuertes tendencias a la religiosidad. Ya de pequeo , era un devoto Calvinista, llegando hasta el punto de pegar panfletos en lugares pblicos, advirtiendo a los incrdulos sobre el fuego del infierno. Esperaba, con eso, inducir a los trabajadores a que cambiaran su estilo de vida. Pero ahora, al mismo tiempo que Russell se haca miembro de la Iglesia Congregacional, su padre se fue al Adventismo. A los 16 aos de edad, Russell comenz a inquietarse con relacin a diversas doctrinas comnmente aceptadas en su tiempo. Ante la ineficacia de sus intentos para convertir 'incrdulos' a sus creencias , acab por perder la fe en la Biblia. Pero , no conseguira huir por mucho tiempo de aquello que pareca
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su talento natural . Una cierta noche, en el ao de 1869, un acontecimiento dio nuevo impulso a su vida. Caminando por la calle dnde estaba una de sus tiendas , escuch el sonido de un cntico , un himno religioso, el cual le llam la atencin . De dnde provena ? De un culto Adventista. El orador de esa noche era el pastor Jonas Wendell. El propo Russell describi su encuentro de esta manera :
" Aparentemente por casualidad , una noche entr en un saln lleno de polvo y humilde en Allegheny, Pa., donde haba odo que se celebraban reuniones religiosas , para ver si el puado de personas que se reuna all tena algo ms inteligente que ofrecer que los credos de las iglesias prominentes. All por primera vez, o algo de los puntos de vista de los Adventistas [Iglesia Cristiana del Adviento], siendo el orador el Sr. Jonas Wendell ...As que reconozco estar endeudado con los adventistas y con otras denominaciones .Aunque su exposicin bblica no era del todo clara ,... fue suficiente, bajo Dios , para restablecer mi fe vacilante en la inspiracin divina de la Biblia..., aunque el Adventismo no me haya ayudado en ninguna verdad especfica, me ayud grandemente a desandar los errores, y de ese modo me prepar para la Verdad." (Watchtower, 1906, reimpresin)

No se puede dejar de notar una cierta paradoja al decir que una exposicin bblica que "no era del todo clara" y que no contena "ninguna verdad especfica" pudiese servir de aliciente para la restauracin de la fe de alguien. A partir de aquello , Russell, con apenas 18 aos, form su propio grupo independiente de estudios, el cual acab como un movimiento aparte, eligindole a l , seis aos ms tarde , como su "pastor". Hay que decir que cont con la contribucin de otros dos adventistas, George Stetson y George Storrs. El primero era ministro del Adventismo Cristiano y el segundo, ex-ministro de la Iglesia Episcopal y uno de los dos fundadores del movimiento 'Unin de la Vida y del Adviento' (con el cual terminara por romper, tiempos despus) y autor de la revista The Bible Examiner [El Examinador de la Biblia]. De estos dos, indudablemente fue Storrs el que ms influencia tuvo en las ideas de Russell. George Storrs haba estado envuelto en el movimiento de William Miller, ya mencionado anteriormente, pero se apart de l tras los sucesivos fracasos en las previsiones para la vuelta de Cristo. A partir de la lectura de un tratado, en 1837, elaborado por un ex-pastor bautista, Storrs se hizo adepto al 'condicionalismo', es decir , a la teora segn la cual el hombre no posee un alma inmortal, sino que los muertos estn inconscientes y a la espera de la resurreccin, y segn la cual la inmortalidad es un don adquirido, bajo condicin de que el ser humano la obtenga de Dios por medio de Cristo. Tambin abogaba por la enseanza de que los muertos en ignorancia, tendran una oportunidad de redimirse medante Cristo por medio de una resurreccin terrestre. No es difcil, pues, saber de donde Russell obtuvo su materia prima para sus doctrinas de la mortalidad del alma y de la restauracin del paraso terrestre. Es muy probable que Russell tambin haya heredado de Storrs su aversin por las iglesias y organizaciones religiosas. Russell no seria el nico influenciado por Storrs. Hay indicios de su asociacin con diversos grupos religiosos - en especial, adventistas - habiendo contribuido a que estos tambin hayan adoptado la doctrina del 'condicionalismo'. De hecho , est presente, hasta hoy , en las doctrinas de la Unin de la Vida y del Adviento - fundada por el prpio
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Storrs -, en la Iglesia Cristiana del Adviento, en la Iglesia Mundal de Dios y, naturalmente, en los Testigos de Jehov . El propio Russell habl de la convivencia con Stetson y Storrs como habiendo llevado "paso a paso, a esperanzas para el mundo, ms verdes y brillantes" (Watchtower, 1906, pg. 3821). El 9 de octubre de 1879, Storrs muri y fue Russell quin realiz , por peticin expresa , el discurso del funeral . Su fallecimiento mereci , inclusive, mencin especial en la principal publicacin de Russell, en la que se refiri a su colaborador e instructor como "hermano de notable habilidad ". En 1876, Russell hara un importante y decisivo contacto, del que obtendra algunos conceptos claves que, sumados a los anteriores, formaran el arquetipo de su teora doctrinal y la bandera de su cruzada misionera . Se trataba de Nelson Barbour, que, del mismo modo que George Storrs, tambin fue un seguidor de William Miller, y que, ahora, lideraba un grupo independiente en Rochester, N. York. Su publicacin , Herald of the Morning [Heraldo de la maana], lleg a las maos de Russell una maana de Enero de aquel ao. Los conceptos que all se expresaban eran : a) La venida de Cristo sera invisible. b) Cristo ya estaba presente. c) Esta presencia haba acontecido en 1874.

Ninguno de esos conceptos era nuevo. Ya en el siglo diecisiete , Sir Isaac Newton lanz la idea de una "venida invisible ". En 1856, Joseph Seiss - un pastor luterano de Pensylvania - "puli " estos conceptos, dividiendo la venida de Nuestro Seor en dos etapas, una visible y otra invisible - idea defendida hasta la actualidad por los testigos de Jehov . Por si fuera poco, el cristadelfiano Benjamin Wilson, en 1844, pas a traducir "venida " [parousia] por "presencia", en su traduccin de la Biblia, conocida como Emphatic daglott. Un lector de las publicaciones de Barbour le llam la atencin a este hecho y , a partir de ah , l adopt esta doctrina definitivamente. En cuanto a 1874, Barbour no dedujo tal fecha por si mismo , sino que se bas en una artculo de la obra Horae Apocalypticae, de un autor llamado Elliot, encontrado en la biblioteca del Museo Britnico, en 1860. Ms adelante , examinaremos algunos pormenores de este asunto. Siendo , en 1876, Barbour, casi 30 aos mayor- con la mente repleta de ideas aparentemente heredadas de su antiguo maestro, Miller - fue invitado a un encuentro con Russell, que aconteci poco despus en Filadelfia. Sobre este encuentro, Russell dira , ms tarde: "...El ver la evidencia me satisfizo". As , al final de la reunin , el ms viejo , Barbour, consigui convencer al ms joven , Russell, de lo correcto de sus clculos escatolgicos. A partir de eso, Russell,
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que hasta entonces - usando sus propias palabras haba - "despreciado la cronologa por causa del uso errado de ella por los adventistas", irnicamente asumi l mismo , con base a las ideas de un adventista - Nelson Barbour - el "timn" del viejo barco pilotado por William Miller haca ya casi 60 aos antes que l , y que tambin haba naufragado haca ms de 30 aos.

G. Storrs e N. Barbour - Las mayores influencias de Russell

1799, 1874 e 1914 - Las fechas marcadas


El encuentro con Nelson Barbour constituy , sin duda, una divisin de las aguas en la carrera del joven Russell. Anteriormente cuestion la doctrina sobre el sacrificio de Jesucristo y algunas creencias bsicas secularmente aceptadas por las iglesias "organizadas", como l deca , las cuales supuestamente impedan la vuelta al cristianismo simple del primer siglo, Russell, a partir de este punto, se encamin por el mismo sendero trillado de tantos otros, antes y despus que l . Paradjicamente , tal vez este cambio de actitud haya sido el ms fuerte y, al mismo tiempo el de mayor franqueza de su ministerio. Deambulando por caminos distintos a las Escrituras y aprovechndose de los clculos escatolgicos ya publicados - entre otros , los de John Acquila Brown, en 1823 y los de Nelson Barbour, en 1875 - Russell adopt el mismsimo principio "da-ao" de los rabinos del primer siglo, aplicndolo arbitrariamente a ciertos textos bblicos, hasta llegar a su trada de fechas : 1799, 1874 e 1914. A esta altura, sera til reconstituir la trayectoria de Nelson Barbour, puesto que fue l el que, por as decirlo , "pas el testigo " de la escatologa a Charles Russell. Como ya vimos, l revivi parte del movimiento millerista, habindose apartado de l despus del desengao de 1844. De modo que, desilusionado , se dedic a buscar otros derroteros para su vida. Viaj a Australia, donde trabaj por algn tiempo como minero. En 1859, durante un viaje martimo para los E.U.A. - como su inclinacin natural no lo dejaba tranquilo - comenz a releer las profecas bblicas y pens haber descubierto el error de Miller, o sea, el punto de partida para contar los "das" de la profeca de Daniel estara equivocado en 30 aos. La fecha correcta para la vuelta de Jesucristo seria 1874, y no 1844. Llegando a Londres en 1860, visit la biblioteca del Museo de Londres y, all, encontr la obra Horae Apocalypticae y, en ella , una tabla con los clculos del
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Reverendo Christophen Bowen, los cuales le llevaran al ao de 1874 como el que marcara los 6.000 aos de la creacin del hombre . Esto solo reforz las convicciones de Barbour, en el sentido de que sus clculos, ahora s , seran los correctos. Indiferente a los sucesivos fracasos de aquellos que le antecedieron, l comenz a divulgar sus hallazgos , a partir de 1868 - poca en la que el jven Russell vagaba sin fe, un ao antes de asistir al sermn del pastor Jonas Wendell, el cual cambi su vida, y dos aos antes de que l formara su grupo de estudios. Barbour public, por aquel entonces , diversos folletos sobre su teora, hasta lleg a editar una publicacin mensual, The Midnight Cry [El Grito de la Medanoche ], en 1873, o sea, apenas un ao antes da tan esperada fecha. Solo que, del mismo modo que le ocurri a William Miller y a muchos otros que le antecedieron, la llegada de 1874 nada trajo , sino la desilusin . Todava, el obstinado Barbour no se dara por vencido. Valindose de la forma como Benjamin Wilson verta la palabra parousia (Mateo 24 : 37,39), refirindose a Jesucristo, por "presencia", y no "venida", Barbour insisti en lo correcto de sus clculos, no cambiando la fecha de 1874, sino cambiando la forma como Cristo volvera - invisiblemente. De este modo - sustentaba l - Cristo ya estaba "presente" desde 1874. Convencido de la veracidad de tal evento, al mismo tiempo espectacular y, paradjicamente , desapercibido por el mundo entero, al ao siguiente, 1875, Barbour cambiara a el nombre de su publicacin de The Midnight Cry [El Grito de la Medanoche ] por otro ms apropiado, Herald of the Morning [Heraldo de la maana], el mismo que, al ao siguiente, llegara a las maos de Russell y motivara el encuentro entre los dos. No se puede negar que, vistas desde este ngulo, las cosas parecan ms convenientes, al final, una presencia "invisible" es algo difcil de comprobar o contestar... No es de extraar que ya en el ao de 1876, despus del encuentro con Barbour, Russell escribiera un artculo que se public en el peridico de George Storrs, es decir , The Bible Examiner, bajo el ttulo "Tiempos de los Gentiles: Cuando Terminan?". En este artculo , defenda la tesis de que los 2.520 "das" de la profeca de Daniel iban de 606 AC a 1914 DC, fecha en que concluiran los as llamados "Tiempos de los Gentiles" (Lucas 21: 24). Se trataba de una previsin indita? Absolutamente no. Nelson Barbour ya haba publicado la mismsima previsin en el ao anterior, en su peridico Herald of the Morning [Heraldo de la Maana]. En el ao de 1877 se fusionaron los dos grupos, el de Pittsburgh - liderado por Russell - y el de Rochester - liderado por Barbour. Los dos, con la cooperacin de otro asociado de Barbour - John Paton - iniciaron un trabajo de divulgacin hombro a hombro, que se materializ en la obra Three Worlds [Tres Mundos], de la cosecha de Barbour, pero con el apoyo intelectual y financiero de Russell. Adems de eso , l comenz a aparecer como co-editor de la publicacin Herald of the Morning [Heraldo de la Maana ], al lado de Barbour y Paton. Todavia, esta seria una unin que durara poco. Uno de los puntos que el libro de Barbour destacaba era que el ao de 1878 seria marcado por el arrebatamiento de los 'santos' al cielo. En cuando tales esperanzas no se materializaron, ocurri el primer cisma en el ministerio de Russell, con muchos abandonando el
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movimiento. Al paso que Russell permaneca apegado a la teora de la 'invisibilidad' - adoptada despus del fracaso de 1874 - esta nueva decepcin ejercera sobre Barbour un efecto anlogo al que William Miller experiment 34 aos antes. No era de sorprender que fuera as , ya que se trataba de la quinta desilusin religiosa en su vida - 3 de ellas en su poca de millerista y 2 consigo mismo - cosa por la que Russell, ms joven y menos experimentado , no haba pasado. De modo que fue impelido en otras direcciones . Esto no tard en producir discordancias doctrinales francas y abiertas entre ellos, lo que culminara con la ruptura de los compromisos. En el ao de 1879 - en medio de un intercambio de acusaciones - Russell se retir oficialmente de la sociedad , acompaado de Paton, con el que tambin rompera, tiempo despus . Ahora el entonces 'pastor' Russell estaba financiera y mentalmente preparado para lanzar las bases de su propio movimiento, por medio de la creacin de una revista - Zions Watch Tower and Herald of Christs Presence [La Torre del Viga de Sin y Heraldo de la Presencia de Cristo], comenzando en Julio de 1879. Esta publicacin , aos ms tarde , llegara a llamarse simplemente WatchTower [La Atalaya ], la literatura ms popular de los Testigos de Jehov. Cinco aos despus , Russell, registrara oficialmente la Zions Watch Tower Tract Society [Sociedad Torre del Vigia de Tratados de Sin] , en Pensylvania. Esta corresponde actualmente con la Watchtower Bible and Tract Society [Torre de Viga de Biblias y Tratados], de Brooklyn, New York.

Zion's Watch Tower - La primera revista

Durante el resto de su ministerio, hasta el ao de su muerte - 1916 - Russell se apeg tenazmente al significado de las fechas 1799, 1874 e 1914, las dos ltimas aprendidas de su ex-compaero , Barbour. Y qu hay de la primera ? Bueno , hasta aqu, hemos visto que Russell, en su encuentro con Barbour, acept la tesis de la "presencia " invisible de Cristo, desde 1874. Tambin hemos
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visto que , un ao despus de que Barbour publicara tales doctrinas , Russell reprodujo , en un artculo , la misma tesis, la cual sealaba a 1914 como el fin de los "Tiempos de los Gentiles" . En cuanto al ao de 1799 - esta fecha fue altamente significativa para los estudiosos de las profecas del siglo dieciocho . Con casi un siglo de antelacin , el libro The Rise and Fall of Papacy [Ascensin y Cada del Papado], de un tal Robert Fleming, profetiz la cada de la monarqua francesa y del poder papal para 1794. Aunque esa fecha no fuera absolutamente precisa , estuvo dentro de la poca de la Revolucin Francesa (1789-1798), un periodo aceptado por la mayora de los historiadores como un punto de viraje en la historia humana. Por esa razn , durante la revolucin ,el libro fue reimpreso en Inglaterra y en Amrica. En 1798, ocurri un acontecimiento espectacular : el Papa fue depuesto y exiliado por las tropas de Napolen Bonaparte, pareciendo confirmar la profeca de Fleming. En vista del significado del poder papal para los disidentes de la Iglesia Catlica y par los estudiosos de profecas bblicas, el movimiento adventista adopt , por aquel entonces , la fecha de 1798 como el comienzo del "tiempo del fin", siendo mantenida hasta la actualidad por los Adventistas del 7o. Da. Charles Taze Russell se incluy entre los que aceptaran este punto de la historia como siendo bblicamente significativo, modificando ligeramente la fecha para 1799. De esta manera , con ideales de renovacin cristiana en la maleta , pero con combustible de la escatologa milenarista, estaban sentadas las bases de la cruzada misionera de Russell, la cual atravesara todo el siglo veinte hasta nuestros das .

Cronologa del Russellismo


Llegados a este punto , juzgamos conveniente exponer de forma cronolgica los sucesos que hasta aqu hemos estudiado, de modo que a usted, lector , se sea fcil establecer una relacin de causa a efecto desde los comienzos del adventismo hasta el inicio del ministerio de Charles Taze Russell, el fundador del movimiento de los Testigos de Jehov: 1782- Nace, en los E.U.A., William Miller, el futuro creador del Adventismo; antes, sin embargo, l se hara pastor bautista. 1818- Miller profetiza la Venida de Jesucristo para 1843; miles de personas se hacen sus seguidores. 1823- John Acquila Brown publica, en Londres, un clculo escatolgico pionero de 2.520 aos - partiendo de 604 AC y llegando hasta 1917, como el fin de los "siete tiempos" de Daniel, captulo 4. A pesar de todo, no relaciona tal fecha con los "Tiempos de los Gentiles" (Lucas 21: 24). Como su cumplimiento se sita casi un siglo por delante , no tiene la misma popularidad que las ideas de Miller. Dcadas ms tarde , Nelson Barbour se servir de estos mismos clculos y, a su vez, los transmitir a Russell, que an no ha nacido .

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1837- George Storrs, un ministro de la Iglesia Episcopal, lee un tratado de un expastor bautista (Henry Grew), y se hace adepto a la creencia del alma mortal. Aos ms tarde , ejercer una enorme influencia sobre Russell - en este y en otros asuntos . 1840- Storrs abandona la Iglesia Episcopal. 1842- William Miller publica sus profecas ; Storrs se hace sus seguidor ; Nelson Barbour tambin se unira al movimiento. 1843- La Venida del Seor no acontece y Miller rehace sus clculos, transfiriendo la fecha para marzo del ao siguiente. Tambin en este ao, George Storrs edita la revista Bible Examiner [Examinador de la Biblia]. Marzo de 1844- Nuevamente fracasa la profeca y Miller lo intenta, una vez ms , corrigiendo sus clculos, marcando el regreso de Cristo para octubre de aquel ao. Octubre de 1844- Un nuevo fracaso hace a Miller desistir por completo de establecer fechas para la vuelta de Jesucristo y el inicio del milenio . Nelson Barbour, George Storrs, as como muchos otros - desilusionados - abandonan el movimiento. El primero "pierde su religiosidad" y se va para Australia, a trabajar como minero. El segundo, se asocia con otros grupos adventistas, hasta fundar el suyo propio - 19 aos ms tarde . 1849- Muere William Miller, dejando tras de si un movimiento de especulaciones profticas sobre la Venida del Seor , el cual proseguira por toda la segunda mitad del siglo 19, hasta nuestros das. 1852- Nace, en Pensyilvania-E.U.A., Charles Taze Russell, el que, un da, llegara a ser el fundador del movimiento Estudiantes de la Biblia - primer nombre de los Testigos de Jehov. Desde la infancia, fue educado como presbiteriano y, aos despus se a afili a la Iglesia Congregacional. 1859- En un viaje martimo de regreso a los Estados Unidos, Nelson Barbour comienza a releer las profecas y los trabajos de Miller y concluye que su exmaestro se equivoc en 30 aos. 1860- Barbour visita la biblioteca del Museo Britnico y, all, lee la obra Horae Apocalypticae, concluyendo que el regreso del Seor ocurrira en 1874, el ao 6000 de la creacin de Adn. Por esa poca , Russell era apenas un nio de 8 aos. 1863- George Storrs funda el movimiento The Life and Advent Union [Unin de la Vida y del Adviento]. En cuanto a esto , la fusin de tres grupos de ex-milleristas origin el Adventismo del 7o. Da. El pequeo Charles, con apenas 11 aos de edad, ya trabajaba junto a su padre en una tienda de ropa masculina. 1868- Barbour comienza divulgar sus ideas sobre el ao de 1874; en esta poca,
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el joven Russell, con solo 16 aos, deambulaba , sin fe. No obstante, toda la estructura doctrinal y escatolgica que l, en el futuro , abrazara , ya estaba formada - a partir de las ideas de clrigos luteranos, bautistas, metodistas, cristadelfianos y adventistas. 1869- Despus de aos de sucesivos desengaos religiosos, los cuales le haban llevado a la prdida de su fe, el joven Russell, entonces con 17 aos, reencuentra su espiritualidad, despus de asistir al discurso del pastor Jonas Wendell, en un culto adventista, improvisado en una pequea sala de reuniones, en la calle de su tienda . 1870- Barbour publica el panfleto Evidences for the Coming of the Lord in 1873 [Evidencias de la Venida del Seor en 1873] y The Midnight Cry [El grito de la Medianoche ]. Mientras tanto , Russell, ya con 18 aos, forma su grupo independiente (Pittsburgh). 1871- George Storrs rompe con el propio movimiento que l cre , la Unin de la Vida y del Adviento. Fue por esta poca cuando Russell hizo contacto con l y absorbi varios de sus conceptos, entre ellos, la mortalidad del alma y la resurreccin terrestre. 1874- La profeca de Barbour no se cumple y l - a diferencia de su antiguo maestro, Miller - decide insistir con la fecha , alterando solo la "forma" del "cumplimiento" de su profeca - "invisible". 1875- Nelson Barbour publica, en su revista Herald of the Morning [Heraldo de la Maana], sus clculos, partiendo de 606 AC y llegando a 1914 como el fin de los "Tiempos de los Gentiles". Hasta hoy da , la mayora de los Testigos de Jehov suponen que fue Russell el pionero de esta doctrina. 1876- Un nmero de la revista de Barbour llega a las manos de Russell y, en ese mismo ao, se encuentran . De este encuentro, se asocian y pasan a defender las mismas ideas. Russell - que, hasta entonces , no se mostraba interesado en cronologa - publica, en la revista Bible Examiner [Examinador de la Bblia], de Storrs, un material reproduciendo el mismo clculo que Barbour public un ao antes. 1877- Se publica el libro Three Worlds [Tres Mundos], cuyo autor era Nelson Barbour, con apoyo de Russell. El libro proclama la esperanza del arrebatamiento celestial de los 'fieles' para 1878. 1878- El tan esperado arrebatamiento no acontece y Barbour, frustrado, desiste de nuevas profecas y vuelve a la doctrina del rescate de Cristo. Russell no est de acuerdo e insiste en la teora de la 'invisibilidad'. 1879- Russell y Barbour no se comprenden y la sociedad llega a su fin ; Russell edita su revista Zions Watch Tower and Herald of Christs Presence [Torre del Viga de Sin y Heraldo de la Presencia de Cristo]. A partir de este punto, l sigue su ministerio por su cuenta .
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1884- Russell funda oficialmente la entidad Zions Watch Tower Tract Society [Sociedad Torre del Viga de Tratados de Sin]. Las fechas 1799, 1874 1914 forman parte de sus predicaciones hasta su muerte en 1916.

Cronologa de las Especulaciones Profticas


Llegados a este punto , sera apropiado preguntarnos : Fueron Nelson Barbour o Charles Russell pioneros en sus especulaciones ? No. Tan solo entre los aos de 1823 a 1916, nada menos que 28 autores (la mayora de Londres) hicieron cerca de 29 profecas escatolgicas, incluyendo los dos ya mencionados. Son estos :

Autor

Ao de la Publicacin

Fecha Inicial

Fecha Final

1) John Acquila Brown 2) Wm. Cuninghame 3) H. Drummond 4) G. Faber 5) Alfred Addis 6) William Digby 7) W. Holmes 8) M. Habershon 9) John Fry 10) William Pym 11) William Miller 12) Th. Birks 13) Wm. Cuninghame 14) J. Frere 15) E. Bickersteth

1823 1827 1827 1828 1829 1831 1833 1834 1835 1835 1842 1843 1847 1848 1850

604 AC 728 AC 722 AC 657 AC 680 AC 723 AC 685 AC 677 AC 677 AC 673 AC 677 AC 606 AC 606 AC 603 AC 602 AC

1917 1792 1798 1864 1840 1793 1835 1843 1843 1847 1843 1843 1847 1847 1918

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16) E. Elliot 17) R. Shimeall 18) J. Phillips 19) J.M.N. 20) W. Farrar 21) Joseph Baylee 22) P.H.G. 23) Edward White 24) Nelson Barbour 25) Charles T. Russell 26) E. Tuckett 27) M. Baxter 28) H. Guinness 29) W. Blackstone 1851 1859 1865 1865 1865 1871 1871 1874 1875 1876 1877 1880 1886 1916 727 AC 652 AC 652 AC 647 AC 654 AC 623 AC 649 AC 626 AC 606 AC 606 AC 650 AC 620 AC 606 AC 587 AC 1793 1868 1867 1873 1866 1896 1871 1894 1914 1914 1870 1900 1915 1934

Nota: algunos de estos autores hicieron ms de un intento de profecas

A partir de la relacin de arriba , nos gustara llamar la atencin del lector sobre los siguientes aspectos : a) La mayora de las profecas se hacan para un futuro prximo, perfectamente alcanzable por la generacin de los autores. Qu inters despertara una profeca hecha para siglos venideros ? b) La diversidad de puntos de partida demuestra claramente la imposibilidad de establecer una fecha exacta y un acontecimiento especfico para el inicio de la cuenta cronolgica . c) La diversidad de los periodos abarcados tambin demuestra claramente la imposibilidad de definir, con certeza, cual es el nmero de "das" profticos que deben aplicarse en cada caso. d) Ninguna de las profecas se cumpli (por lo menos visiblemente ). Merece la
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pena insistir en tales clculos?

Miller, Barbour y Russell - Una carrera de relevos


Una pausa para examinar la condicin personal tanto de William Miller como de sus sucesores tal vez nos ayude a comprender mejor el perfil de estos "profetas" modernos. No se puede negar que las profecas bblicas sobre la Segunda Venida de Cristo - acompaada de eventos cataclsmicos - ha ejercido una fascinacin sobre el intelecto humano a travs de las eras, especialmente en perodos turbulentos de la historia , cuando las personas - afligidas e impotentes - tienden a volcarse para lo sobrenatural en busca de respuestas. Fue as durante la Revolucin Francesa y, tambin durante el siglo veinte , en la I y II Guerras Mundiales. Probablemente ser tambin as en el futuro, pues esta es una inexorable peculiaridad del ser humano. Se puede demostrar que prcticamente durante toda la historia, la pirotecnia proftica siempre estuvo presente, con profecas surgiendo de aqu y de all . Tal realidad est registrada en las propias escrituras - "Entonces si alguien les dice : 'Aqu est el Cristo!', o: 'All!', no los crean ." (Mateo 24: 23) Visto bajo esta ptica, Miller, Barbour y Russell son smbolos de su tiempo, emergentes de una cultura donde las especulaciones profticas eran objeto de inters de muchos intelectuales y religiosos (especialmente los clrigos protestantes anglo-americanos del siglo diecinueve). Fueron , pues, visionarios y, por encima de todo, individuos carismticos y apasionados por lo que hacan. En estas circunstancias no era difcil que otros se sintiesen estimulados a seguirlos en sus esperanzas e, igualmente, en sus desilusiones . Consideremos algunos aspectos: a) William Miller era un devoto pastor bautista y - como tantos otros - acariciaba la perspectiva del 'arrebatamiento' de los fieles para "encontrarse con el Seor en el aire " (1Tesalonicenses 4: 17). Era, pues, natural que - en medio de estas expectativas y especulaciones de su poca - l mismo buscase un medio de ver de antemano el suceso que tanto ansiaba . Si l no lo haca, alguie, en algn lugar, lo hara. Con este afn , es muy probable que tanto l como los dems pasaran por alto las trampas en las que muchos caen cuando se entregan a tales empresas . As fue como , a la edad de 36 aos, Miller comenz a especular sobre la fecha de 1843. A los 60 aos, todava le quedaban rescoldos al enfrentarse a tres decepciones - la primera profeca y las otras dos que le siguieron - hasta que finalmente desisti del oficio de "profeta". b) Nelson Barbour tena menos de 20 aos cuando se hizo seguidor de Miller, el cual, a su vez, era cerca de 40 aos ms viejo - y, naturalmente ms experimentado - que l. Despus de soportar 3 frustraciones como millerista, Barbour hizo un nuevo intento cuando tena 35 aos de edad - hasta que, de modo semejante a Miller, desisti de fijar fechas para el "fin del mundo", despus
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de ver sus profecas deshacerse en fechas carentes de algo extraordinario. c) Charles Russell era casi 30 aos ms joven que Barbour - tena solo 24 aos cuando se dej convencer por las ideas de este . Aqu, una vez ms vemos la impetuosidad y el optimismo de un joven en contraste con el cansancio de un hombre que, desde los 20 aos de edad ya experiment los sinsabores de expectativas sucesivamente frustradas. Era totalmente natural que l , despus de ms de 50 aos de vida y en su quinta desilusin , buscase otro rumbo para su espiritualidad. Al paso que Russell estaba en ascenso, Barbour estaba en declive . Del anlisis anterior , podemos comparar las trayectorias de estos tres hombres - Miller, Barbour y Russell - con una modalidad olmpica de carreras en grupo, donde cada corredor, despus de recorrer diligentemente una cierta distancia, pasa el testigo o relevo al siguiente , el cual igualmente consume sus energas hasta caer exhausto y repite el gesto del anterior. As al final , cada uno lleg hasta el lmite de sus energas. Todos ellos lideraron la pelea por un tiempo y dejaron sucesores. La carrera , sin embargo , fue continua. El premio perseguido era la Venida de Cristo y el relevo , la escatologa. Desgraciadamente, esta era una carrera cuyo punto de llegada nadie poda conocer y cuyo precio fue muy alto para millones de seguidores. Muchos perdieron, no solo las esperanzas , sino tambin la fe...

Malabarismos con los Nmeros

La mayora de los adeptos de las religiones fundamentadas en la escatologa entre ellas, los Testigos de Jehov - no estn familiarizadas con los complejos clculos envueltos en las especulaciones profticas que les fueron enseadas a defender como verdades divinamente reveladas. An as , estas personas se muestran crdulamente dispuestas a defender el resultado de tales clculos, a despecho de su poca familiaridad con ellos y de la ausencia de evidencias claras que las apoyen . Este, indudablemente , es el caso de los actuales defensores de la cronologa de Russell, o mejor dicho de los qued de ella . Es muy raro encontrar, en estos das, un solo Testigo de Jehov que sepa explicar los fundamentos de la cronologa de Russell - hoy totalmente alterada por sus sucesores. De hecho las fechas de 1799 y 1874 no tienen hoy ningn significado para el movimiento. De la antigua triada , solo una - 1914 - qued , probablemente por ser el ao de la eclosin de la I Guerra Mundial, algo, sin duda , notable, pero totalmente diferente de lo que se esperaba. De lo contrario, ciertamente habra naufragado - como tantas otras - en el mar de las profecas fracasadas. El ao de 1914 no trajo a Jesucristo en las nubes ni el arrebatamiento de la iglesia ni el Armagedn. Trajo, eso si, 4 aos de conflicto armado, en lugar de los 1000 aos de paz que se promet . Esto nos debera inducir a la reflexin ...
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Frente a la infinita lista de autores y de profecas , desde los primeros siglos hasta nuestros das, el lego se queda comnmente atnito con la multiplicidad de fechas sealadas como bblicamente significativas, as como con los clculos escatolgicos sobre los cuales supuestamente se apoyan. Especialmente considerando que la mayora de los autores reclaman para si, en mayor o menor grado , el reconocimiento de portadores de la revelacin divina. En este aspecto , Charles T. Russell no fue una excepcin . Con el propsito de esclarecer al lector en cuanto a la futilidad de intentar , a base del examen acadmico de las Escrituras, inferir esta o aquella fecha como siendo el punto de convergencia de las profecas, pasamos a exponer algunos de los textos bblicos de inters, junto con las diversas interpretaciones dadas a lo largo de los siglos por los escatologistas - entre ellos, Russell.

Texto
Daniel 7: 25 "un tiempo, x 360 = 1260 aos Daniel 8: 14 Daniel 9: 24-27 Daniel 12: 11 Daniel 12: 12 Daniel 4: 16, 32 Apocalipsis 11: 3

periodo

interpretacin
1 + 2 + 0.5 = 3,5 tiempo = 3,5

tiempos y la mitad de un tiempo"

"2300 tardes y maanas " "70 semanas" "1290 das" "1335 das" "7 tiempos" "1260 das"

2300 aos 70 x 7 = 490 aos 1290 aos 1335 aos 7 x 360 = 2520 aos 1260 aos

Nota: algunos autores aplicaron un periodo de 50 'jubileos', llegando a 2450 aos, y no a los 2520.

Pregntese : Dnde se apoyan tales clculos?. En ningn sitio , excepto en la intuicin de los escatologistas, los cuales terminaron por hacer - por su propia cuenta - una generalizacin sistemtica del principio da-ao, citado en las Escrituras solo en Nmeros 14: 34 y Ezequiel 4:6, refirindose a la peregrinacin del pueblo hebreo por el desierto . Suministran las escrituras alguna indicacin de que tal principio se aplique a todos los textos profticos dnde aparezca la
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palabra "da" ? .No, en ninguna parte de Biblia hay el ms mnimo indicio de que tal ecuacin escatolgica constituya la clave para el entendimiento de las figuras profticas. Y lo ms importante, jams - a lo largo de los casi 20 siglos de especulaciones - tal frmula llev a la concretizacin de ninguno de los eventos apocalpticos. As , vemos que, adems de otras dificultades - las cuales analizaremos ms adelante -los escatologistas deberan reconocer que nadie puede inferir con certeza el significado matemtico de las decenas de textos profticos que hablan de das, meses y aos. Y en cuanto a los puntos de partida? . Incluso si alguien supuestamente consiguiese descifrar el significado de la dimensin de un periodo proftico, sera, probablemente aqu - en el punto inicial de la cuenta - dnde se encontrara la primera gran dificultad. Para probar nuestro punto, haremos algunos comentarios sobre los diversos puntos de partida ya adoptados por los especuladores a lo largo de los siglos . Si contamos desde el siglo 12 - cuando el primer autor cristiano, Joaqun de Flora, comenz a hacer clculos escatolgicos - hasta el siglo 20, verificamos que se adoptaron como puntos histricos de partida , ms de 50 fechas distintas! Considerando solo esas fechas y los periodos destacados en la tabla anterior , llegamos a la conclusin de que son posibles ms de 350 combinaciones ! Es preciso aadir que habra - al lado de la cuestin de los algoritmos - una dificultad adicional: la interpretacin de los textos. Este es uno de los puntos ms controvertidos. Es cierto que existe consenso en relacin con algunos textos , pero otros permanecen oscuros. Hay casi tantas interpretaciones como telogos e historiadores! Despus de lo expuesto , volvemos a preguntar : Vale la pena insistir en tales clculos?

LA TORRE DE MARFIL

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