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Bulletin danalyse phnomnologique VIII 1, 2012 (Actes 5), p. 499-518 ISSN 1782-2041 http://popups.ulg.ac.be/bap.

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Sur la notion de schma corporel dans la philosophie de Merleau-Ponty : de la perception au problme du sensible
PAR DANILO SARETTA VERISSIMO
Universidade Estadual Paulista (Brsil)

Dans cet article, nous nous proposons dtablir une analyse comparative entre lapproche de la notion de schma corporel dans la Phnomnologie de la perception 1 et dans les Cours de Sorbonne, raliss entre 1949 et 1952, et ddis, surtout, la psychologie de lenfant. Dans la Phnomnologie de la perception, Merleau-Ponty critique le caractre associationiste qui a marqu lmergence de la notion de schma corporel dans la neuropsychiatrie au passage du XIXe au XXe sicle. Pour le philosophe, le sens vraiment fructueux de ce dispositif repose dans son caractre intentionnel. Merleau-Ponty opre une dsubstantialisation de la notion concerne. De reprsentation ou de noyau cognitif organisateur de notre exprience corporelle, elle passe fonction pr-cognitive, expression de la permabilit des parties de notre corps les unes en relation aux autres, et, galement, de la permabilit du corps au monde et autrui. Aprs la Phnomnologie de la perception, cette permabilit sera pense de plus en plus dans les termes dune proximit vertigineuse entre nous et les objets, entre nous et autrui. Le passage, que ralise Merleau-Ponty, de lide dincarnation la conception de chair commence tre conu dans la priode entre 1945 et 1952, et se nourrit de discussions concernant la corporit lintrieur, principalement, de la psychologie de lenfant et de la psychanalyse, ainsi que des rflexions concernant le schma corporel. Dans ce contexte, la notion de schma corporel, dont linterprtation intellectualiste de reprsentation ou dimage de notre corps ne peut plus tre soutenue depuis la Phnomnologie de la perception, ne se contente
M. Merleau-Ponty, Phnomnologie de la perception, Paris, Gallimard, 1945. Abrg Ph.P. par la suite.
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pas dtre conue comme connaissance pr-cognitive de notre corps dans le monde : elle exige dtre conue dans les termes de notre participation prodigieuse au monde, sens qui se met en vidence dans la priode des Cours de Sorbonne. 1. La notion de schma corporel dans la Phnomnologie de la perception Merleau-Ponty entre en contact avec la notion de schma corporel en tudiant la littrature neuropsychologique des dbuts du XXe sicle. On attribue au neurologue Henry Head les premires laborations de la notion de schma corporel. partir de recherches sur des perturbations de la capacit de localiser des stimulations externes, Head a admis lexistence de modles ou de schmas tactiles, visuels, posturaux et moteurs du corps 1 . Il sagirait dun systme dynamique qui constitue des modles organiss concernant notre condition corporelle et qui gouverne, principalement, notre posture et notre motricit. Selon le neurologue, ce systme reste au dehors de nos domaines conscients 2 . Klaus Conrad 3 nous invite porter notre attention sur lambigut de la notion de schma corporel dans la pense de certains auteurs. Elle est conue soit comme un fait psychologique, soit comme un fait physiologique. Quoiquil en soit, on tourne autour dun idal empiriste. Il incomberait aux donnes interoceptives et propriocetives dalimenter des schmas associatifs dordre purement physiologique ou de donner lieu des schmas associatifs dordre reprsentationnel qui, mme non conscients, seraient toujours prts agir. Dans la Phnomnologie de la perception, Merleau-Ponty dsubstantialise la notion de schma corporel. Le philosophe sefforce de dployer un dialogue de co-appartenance entre sujet et objet. Cette communication stablit sur notre unit corporelle, qui, son tour, fait unit avec le monde. De ses tudes concernant la spatialit et la motricit du corps propre dcoule une telle organicit entre sujet et monde que tant le mouvement que lespace peru cessent de figurer comme des lments de reprsentation. Le schma
H. Hcaen et J. Ajuriaguerra, Mconnaissances et hallucinations corporelles : intgration et dsintgration de la somatognosie, Paris, Masson & Cie, 1952. 2 H. Head et G. Holmes, Sensory disturbances from cerebral lesions , Brain, vol. 34, 1911, p. 102-254 ; Sh. Gallagher, J. Cole, Body image and body schema in a deafferented subject , Journal of Mind and Behavior, vol. 16, 1995, p. 369-390. 3 K. Conrad, Das Krperschema: Eine kritische Studie und der Versuch einer Revision , Neurologie und Psychiatrie, vol. 147, p. 346-369, 1933, apud H. Hcaen et J. Ajuriaguerra, op. cit.
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corporel apparat comme fonction de transposition tacite tablie sur lunit et lidentit du corps comme ensemble synergique 1 , de manire que, travers la motricit, on voit apparatre entre le corps et les phnomnes extrieurs un systme unifi analogue la synergie du corps propre. Le mouvement corporel et lespace se laissent prendre comme des facteurs subordonns des actes exprs de reprsentation seulement dans les cas de perturbation du schma corporel, comme on le trouve dans plusieurs tudes 2 . Dans les cas pathologiques, on remarque la dsintgration de lunit pr-reflexive entre sujet et monde, ce qui rvle Merleau-Ponty la complicit entre le corps et le monde. Face ce constat, le philosophe sloigne des synthses conscientes opres par la conscience, de l intentionnalit de reprsentations , et souligne une intentionnalit motrice , en prenant le corps pour sujet de la perception 3 . La notion de schma corporel est, donc, intgre dans lactivit intentionnelle du sujet psychophysique. Dans la dynamique du chapitre La spatialit du corps propre et la motricit, de la Phnomnologie de la perception, la notion dintentionnalit motrice dplace des analyses dempreinte intellectualiste tablies sur la notion de fonction symbolique vers le caractre intentionnel de lactivit motrice. Cela implique le dclin dun dispositif thorique anthropologique au profit dun autre. La notion de fonction symbolique 4 est annule et une importance croissante est donne au concept de schma corporel. La critique
Ph.P., p. 366. W. Woerkom, Sur la notion de lespace (le sens gomtrique), sur la notion du temps et du nombre : une dmonstration de linfluence du trouble de lacte psychique dvocation sur la vie intellectuelle , Revue Neurologique, vol. 26, 1919, p. 113119 ; J. Lhermitte, G. Lvy, N. Kyriako, Les perturbations de la pense spatiale chez les apraxiques : propos de deux cas cliniques dapraxie , Revue neurologique, vol. 32, n 2, 1925, p. 586-600 ; H. Head, Aphasia and kindred disorders of speech, Cambridge, 1926, apud E. Cassirer, La Philosophie des formes symboliques III. La phnomnologie de la connaissance, trad. fr. C. Fronty, Paris, Minuit, 1972 ; J. Lhermitte, J. Trelles, Sur lapraxie pure constructive: les troubles de la pense spatiale et de la somatognosie dans lapraxie , Lencphale, vol. 28, n 6, 1933, p. 413-444 ; K. Goldstein, M. Scheerer, Abstract and concrete behavior , dans A. Gurwitsch, E. Haudek, W. Haudek, Kurt Goldstein : Selected Papers / Ausgewhlte Schriften, La Haye, Nijhoff, 1971, p. 365-399. 3 Ph.P., p. 239. 4 La fonction catgorielle, ou symbolique, dtient un rle positif dans le premier livre de Merleau-Ponty, La structure du comportement. Cf. D. Verissimo, Position et critique de la fonction symbolique dans les premiers travaux de Merleau-Ponty , Chiasmi International, vol. 13, 2011, p. 475-479.
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de la fonction symbolique est opre dans le dbat sur la distinction entre des mouvements concrets et des mouvements abstraits n partir dtudes sur lapraxie. Plusieurs auteurs 1 ont observ que leurs patients ralisaient sans effort des activits simples et concrtes, comme coiffer les cheveux ou allumer une pipe, mais chouaient devant des sollicitations dpourvues dun sens vital comme soulever le bras la demande du mdecin. Les malades ralisaient de grands efforts pour trouver le membre impliqu dans la tche, ensuite pour trouver leur tte, indication de l en haut , et, finalement, pour raliser les oscillations corporelles qui pouvaient culminer dans le mouvement attendu. Les chercheurs ont attribu ces dysfonctionnements la dsorganisation de la fonction symbolique, responsable de la capacit que nous avons de nous guider non seulement dans le milieu immdiat, mais aussi travers dlments reprsents. Selon Merleau-Ponty, la distinction entre le comportement concret et le comportement abstrait nous ramne une distinction dordre ontologique entre ltre comme chose et ltre dfini par lacte de signifier 2 , entre lautomatisme et la conscience. Le philosophe observe que les patients reconnaissent les ordres, aussi bien que les mouvements sollicits quand enfin ils sont raliss. Lauteur commente : Si la consigne a pour lui [le malade] une signification intellectuelle, elle na pas de signification motrice, elle nest pas parlante pour lui comme sujet moteur 3 . Et il continue :
Ce qui lui manque nest ni la motricit, ni la pense, et nous sommes invits reconnatre entre le mouvement comme processus en troisime personne et la pense comme reprsentation du mouvement une anticipation ou une saisie du rsultat assure par le corps lui-mme comme puissance motrice, un projet moteur (Bewegungsentwurf), une intentionnalit motrice sans laquelle la consigne demeure lettre morte 4 .

Dans la condition pathologique, la dfinition objective de lespace et du mouvement ne garantit pas son application au corps propre. Pour MerleauPonty, cela signifie que le corps possde un monde sans se subordonner une fonction de reprsentation, ou fonction symbolique. Cest plutt la ca-

W. Woerkom, art. cit. ; J. Lhermitte, G. Lvy, N. Kyriako, art. cit. ; J. Lhermitte, J. Trelles, art. cit. ; K. Goldstein, M. Scheerer, art. cit. 2 Ph.P., p. 141. 3 Ibid., p. 128 (soulign par lauteur). 4 Id.

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pacit de diffrenciation motrice du schma corporel dynamique 1 qui acquiert, aux yeux du philosophe, une fonction originaire. 1.1. Le monde peru Dans la premire partie de la Phnomnologie de la perception, MerleauPonty affirme : Le corps, en se retirant du monde objectif, entranera les fils intentionnels qui le relient son entourage et finalement nous rvlera le sujet percevant comme le monde peru 2 . Plus avant, dans lintroduction la partie ddie au monde peru, il crit : La thorie du schma corporel est implicitement une thorie de la perception 3 . Il se trouve, donc, que la perception du corps propre comme schma corporel, dans le sens phnomnologique du concept, et la perception extrieure constituent les deux faces dun mme acte 4 . La connaissance pr-reflexive que nous possdons en rapport notre corps, la synergie qui caractrise la connexion vivante de leurs parties, forme, avec la perception extrieure, un systme. Merleau-Ponty va encore plus loin et entrelace lunit de lobjet peru la cohsion de notre exprience corporelle. Lauteur dclare :
Lidentit de la chose travers lexprience perceptive nest quun autre aspect de lidentit du corps propre au cours des mouvements dexploration, elle est donc de mme sorte quelle : comme le schma corporel, la chemine [un objet quelconque] est un systme dquivalences qui ne se fonde pas sur la reconnaissance de quelque loi, mais sur lpreuve dune prsence corporelle 5 .

En procdant par analogie, Merleau-Ponty tend la structure de transposition de sens vivants qui correspond au schma corporel lunit des choses, qui acquirent cohsion dans la mesure o leurs parties sont renvoyes continment les unes aux autres. Si le sujet de la perception concide avec lunit elle-mme ouverte et indfinie du schma corporel 6 , nous devons

A. Grnbaum, Aphasie und Motorik: Zeitschrift fr die ges , Neurologie und Psychiatrie, 1930, p. 385-412, apud Ph.P., p. 166. 2 Ph.P., p. 86. 3 Ibid., p. 239. 4 Ibid., p. 237. 5 Ibid., p. 216. 6 Ibid., p. 270.

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dire aussi que la synthse perceptive ne possde pas plus le secret de lobjet 1 et que, donc, lobscurit gagne le monde peru tout entier 2 . 1.2. La perception dautrui Le schma corporel se constitue comme fonction gnrale de transposition tacite 3 . Cette unit pr-logique originale se rvle dans lunit dun je peux 4 , donc dans sa dimension intentionnelle. En outre, la synthse de notre corps propre est coextensive la synthse perceptive du monde. La mme chose est valable propos de la perception dautrui, qui, lexemple du monde peru, est mnage par le schma corporel. partir de la pense objective, on conoit lexistence de deux manires dtre : ltre en soi, tre matriel et passible dobjectivation, et ltre pour soi, ou conscience constitutive, capable dtablir le monde et le corps selon un systme de corrlations objectives 5 . De cela on dduit que, concernant la perception dautrui, seul un raisonnement par analogie me permet davoir lexprience de lautre. Un raisonnement o mon psychisme, au moyen de lobservation de lactivit motrice dautrui, estime lexistence de tels et tels contenus psychiques qui gouvernent le corps que je vois. Merleau-Ponty, dautre part, considre que le raisonnement par analogie prsuppose ce quil devait expliquer 6 : notre participation dans le monde comme sujets anonymes de la perception 7 . Ni notre moi nest vcu de manire transparente, ni nous ne constituons le monde avec des limites bien dfinies. Et si je ne suis pas une subjectivit absolue, autrui cesse dtre un objet pour moi et vice versa. Lexprience dautrui soffre nous lintrieur dun tableau unitaire et spontan. Cest pour cela quun bb de quinze mois, qui na jamais reconnu compltement sa face dans un miroir, est capable douvrir la bouche quand, en jouant, nous plaons un de leurs doigts entre nos dents. Merleau-Ponty affirme :
Cest que sa propre bouche et ses dents, telles quil les sent de lintrieur, sont demble pour lui des appareils mordre, et que ma mchoire, telle quil la
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Ibid., p. 269. Ibid., p. 232. 3 Ibid., p. 196. 4 Ibid., p. 363. 5 Ibid., p. 401. 6 Ibid., p. 404. 7 Ibid., p. 406.

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voit du dehors, est demble pour lui capable des mmes intentions. La morsure a immdiatement pour lui une signification intersubjective. Il peroit ses intentions dans son corps, mon corps avec le sien, et par l mes intentions dans son corps 1 .

Cest ce qui se produit quand le bb imite autrui. propos des instruments dont lenfant voit se servir ladulte, le philosophe crit :
Il en prend possession, il apprend sen servir comme les autres sen servent, parce que le schma corporel assure la correspondance immdiate de ce quil voit faire et de ce quil fait et que par l lustensile se prcise comme un manipulandum dtermin et autrui comme un centre daction humaine 2 .

Le corps propre forme un systme avec le monde et avec les autres corps que habitent le monde.
[C]est justement mon corps qui peroit le corps dautrui et il y trouve comme un prolongement miraculeux de ses propres intentions, une manire familire de traiter le monde ; dsormais, comme les parties de mon corps forment ensemble un systme, le corps dautrui et le mien sont un seul tout, lenvers et lendroit dun seul phnomne et lexistence anonyme dont mon corps est chaque moment la trace habite dsormais ces deux corps la fois 3 .

Cest, donc, pour cela que des perturbations du schma corporel peuvent tre diagnostiques partir de la difficult quprouve le malade indiquer sur le corps du mdecin la partie qui a t touche sur son propre corps. 2. La notion de schma corporel dans les cours de Sorbonne Dans les cours de Sorbonne ddis la psychologie de lenfant, le recours la notion de schma corporel prend place au sein du problme de lintersubjectit. Merleau-Ponty juxtapose la perception du comportement dautrui et la perception du corps propre en tant que schma corporel, organisation unitaire o survient lidentification entre moi et autrui 4 . Ce sujet est prsent
Ibid., p. 404. Ibid., p. 407. 3 Ibid., p. 406. 4 M. Merleau-Ponty, La conscience et lacquisition du langage , dans Psychologie et pdagogie de lenfant. Cours de Sorbonne 1949-1952, Lagrasse, Verdier, 2001, p. 9-87.
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spcialement dans le cours intitul Les relations avec autrui chez lenfant, dans lequel Merleau-Ponty sintresse la gense de la perception de lautre 1 . Dans quelles conditions lenfant commence tablir un contact avec autrui ? Quelle est la nature de cette relation ? Comment est-elle possible au dbut de la vie, se demande le philosophe ? Nous avons vu prcdemment que, dans la sphre des prjugs de la philosophie et de la psychologie classiques, nous arrivons une impasse concernant le problme de la perception dautrui. Selon Merleau-Ponty 2 , au-del de labandon de lide de psychisme, la rsolution de cette difficult passe par la rforme de la notion de cnesthsie au profit de la notion de schma corporel. Le philosophe affirme :
Si mon corps doit pouvoir reprendre son compte les conduites qui me sont donnes en spectacle, il faut quil me soit donn, non plus comme une masse de sensations rigoureusement prives, mais plutt par ce quon appelle un schma postural , ou schma corporel 3 .

En ce qui concerne la notion de schma corporel, cest Henri Wallon que Merleau-Ponty fait appel dans la discussion sur les relations avec autrui dans lenfance. Le philosophe se fonde sur les critiques du psychologue propos de lide de cnesthsie, ainsi qu ses descriptions sur le progrs de louverture du corps propre au monde et sur les ractions de lenfant devant la perception de son propre corps. Wallon analyse la prise de conscience et le processus dindividualisation du corps propre 4 . Selon lauteur, lensemble de sensibilits introceptives et proprioceptives qui soutient lactivit du nouveau-n configure dj un systme synergtique qui garantit lunit organique du bb. Le progrs de ce systme implique ltablissement de relations de plus en plus prcises avec les excitations venues du monde extrieur. Cela signifie que la condition indispensable au dveloppement du moi corporel nest pas lintuition coordonne des organes et de son activit, mais la liaison entre lactivit tourne vers le monde et celle rapporte aux ncessits et attitudes du corps.
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M. Merleau-Ponty, Les relations avec autrui chez lenfant , dans M. MerleauPonty, Parcours : 1935-1951, Lagrasse, Verdier, 2001, p. 147-229. Abrg Parcours (RAE) par la suite ; M. Merleau-Ponty, Les relations avec autrui chez lenfant , dans M. Merleau-Ponty, Psychologie et pdagogie de lenfant, op. cit., p. 303-396. Abrg Sorb. (RAE) par la suite. 2 Parcours (RAE) ; Sorb. (RAE). 3 Parcours (RAE), p. 176-177. 4 H. Wallon, Les origines du caractre chez lenfant (1949), Paris, PUF, 2009.

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Dans ce sens, Merleau-Ponty affirme que la constitution dun schma corporel, cest--dire lacquisition dune exprience organise du corps propre, concide avec la possibilit que cette exprience soit transfre autrui, dans la mesure o autrui apparat comme un tre tourn vers un monde partag. Limage dautrui peut tre immdiatement interprte par mon schma corporel 1 . Jusquici nous ne nous loignons pas beaucoup du rgime de lintentionnalit tel quil est conu par Merleau-Ponty dans la Phnomnologie de la perception. Une avance claire a lieu lorsque le philosophe commence explorer le fait, expos par Wallon, que le dveloppement des synergies intersensorielles lies au dveloppement de lextroceptivit initie les ractions de lenfant face son propre corps. Wallon commente, par exemple, quentre le troisime et le sixime mois de vie, il est commun dobserver la surprise de lenfant devant le surgissement fortuit de ses membres, principalement ses mains, dans son champ perceptif. Il nest pas rare que, en prenant un objet quelconque, le bb se retienne devant sa main et la dplace la hauteur des yeux. Pour Wallon, tout se passe comme sil tait pris par les sensations proprioceptives et visuelles lies lvnement. Si le bb, dans ses mouvements, prend une main avec lautre, il regarde la premire avec surprise, la main inerte retenant davantage son attention parce que, sans doute, la suite des sensations y est moins prvue que dans la main active 2 . On voit, donc, que les actions de lenfant rvlent progressivement une unit corporelle affine avec le dveloppement de la perception extroceptive, ce qui, son tour, entrane des progrs dans lajustement de la perception externe et de la sensibilit proprioceptive en ce qui concerne le corps propre. Wallon crit :
Lenfant sait se sentir la fois prsent dans limpression visuelle et dans le membre en mouvement, do possibilit et besoin pour lui de dchiffrer comment les deux sensibilits se correspondent. [...] Ce qui le surprend, sil saisit lune [de ses mains] avec lautre, ce nest ni leur dualit ni leur similitude, dont ses impressions visuelles ou motrices lui donneraient une intuition bien plus dcisive. Ce sont les effets du contact, doublement et diffremment sentis dans les deux mains, et ce sont les correspondances quil dcouvre entre ces effets 3 .

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Sorb. (RAE), p. 311. H. Wallon, op. cit., p. 210. 3 Ibid., p. 211.

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On connat limportance que lexprience du touchant-touch, figure de la dimension polysmique du caractre sensible du corps, acquiert peu peu dans la philosophie de Merleau-Ponty. Notre corps est sentant sensible , affirme le philosophe dans Le visible et linvisible 1 , au moment o il atteste la liaison primordiale entre notre exploration du monde et ce quelle nous prsente, le pacte entre nous et les choses. Notre corps est aussi accessible du dehors, comme dmontre suffisamment tt lexprience de toucher une main avec lautre. La main qui se sent, dans les termes de la proprioceptivit, est en mme temps tangible. Merleau-Ponty commente : la main prend place parmi les choses quelle touche, est en un sens lune delles, ouvre enfin sur un tre tangible dont elle fait aussi partie 2 . Le corps est, donc, incorpor par lunivers interrog dans le croisement du touchant et du tangible. Lontogense du corps elle-mme le lie directement aux choses, affirme MerleauPonty, en soudant la masse sensible quil est et la masse du sensible o il nat par sgrgation 3 . En tant que voyant et touchant, le corps reste ouvert cette masse du sensible. De retour aux cours de Sorbonne, on voit que Merleau-Ponty, en mobilisant la notion de schma corporel, sapproche du champ conceptuel qui culminera dans la conception tardive de la chair, du corps comme sentant sensible. Au dbut de la vie, il ny a pas un schma corporel total 4 . Lactivit sensori-motrice de lenfant ne consiste cependant pas en des expriences multiples et disjointes 5 . Ds le dbut, nous identifions des structures globales qui, peu peu, senrichissent et se diffrencient. Le schma corporel sintgre progressivement dans la forme dun vnement unitaire, conjugaison de toutes les donnes sensorielles et qui englobe, essentiellement, la situation du corps dans lespace, dans le monde. On doit remarquer, nanmoins, que lorientation archologique implique dans le traitement du corps propre partir de la psychologie de lenfant nous amne lapprofondissement du systme pratique form entre lespace corporel et lespace extrieur, tel que prsent dans la Phnomnologie de la perception. Dans ce livre, sous lgide dune intentionnalit motrice, Merleau-Ponty crit :

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M. Merleau-Ponty, Le visible et linvisible (1964), Paris, Gallimard, 2006. Ibid., p. 174. 3 Ibid., p. 177. 4 Sorb. (RAE), p. 313. 5 M. Merleau-Ponty, Structure et conflits de la conscience enfantine , art. cit., p. 171-244, ici p. 189.

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Dans le geste de la main qui se lve vers un objet est enferme une rfrence lobjet non pas comme objet reprsent, mais comme cette chose trs dtermine vers laquelle nous nous projetons, auprs de laquelle nous sommes par anticipation, que nous hantons 1 .

Le philosophe prend en considration notre liaison originaire avec le monde antrieure lordre de la reprsentation, et la cohsion du monde peru apparat rattache la cohsion du corps phnomnal, lunit du schma corporel. Dans les cours de Sorbonne, lintgration progressive du schma corporel signifie lacquisition graduelle du caractre de visibilit du corps propre, et, donc, implique une nouvelle dimension de la spatialit. En effet, lintgration du schma corporel semble rsulter dune fissure au sein de la corporit. Par cette nouvelle organisation, le dehors sinsre dans lintimit de notre exprience 2 , de mme que nous sommes prcipits dans laspect public de lexprience. Ainsi le schma corporel ne reprsente plus le vhicule de notre liaison primordiale avec le monde et commence anticiper la notion de chair comme visibilit de linvisible 3 . Lide de percepi, qui se possde soi-mme aussi bien quil est possd, ne pourrait mieux correspondre ce corps propre rcemment intgr. La gnralit de cette spatialit originaire du corps propre, si radicalise, nous amne penser la chose perue elle-mme comme un organe 4 . Les expriences de lenfant devant son propre corps inaugurent cette sensibilit rversible. Merleau-Ponty commente : Toutes ces expriences visent familiariser lenfant avec la correspondance qui existe entre la main qui touche et la main qui est touche, entre le corps tel quil est visible, et le corps tel quil est senti par lintroceptivit 5 . Do limportance attribue par le philosophe aux exercices de lenfant face son image spculaire.

Ph.P., p. 160-161. K. Hirose, Linstitution spatio-temporelle du corps chez Merleau-Ponty : violence et fcondit de lvnement , Alter, vol. 16, 2008, p. 171-186, ici p. 182. 3 M. Merleau-Ponty, Rsums de cours : Collge de France 1952-1960, Paris, Gallimard, 1968, p. 178. 4 R. Barbaras, De ltre du phnomne : sur lontologie de Merleau-Ponty, Grenoble, Millon, 2011, p. 203. 5 Parcours (RAE), p. 185.
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2.1. Le stade du miroir Une exprience plus organise du corps propre, le dveloppement dun schma corporel total , passe par lacquisition, de la part de lenfant, dune image visuelle du corps propre tel quil advient dans le cas o il peroit son image dans le miroir. Wallon sintresse la manire dont lenfant se rend capable de reconnatre son aspect extroceptif exactement comme sien , aspect que le miroir lui traduit de la faon la plus complte et la plus vidente 1 . Selon le psychologue, vers le huitime mois de vie, on peut observer la surprise de lenfant chaque fois quil rencontre son image spculaire. Lenfant attribue une valeur de ralit limage et stonne quand il peroit la solidit du miroir. En mme temps, si on lappelle par son nom, il est possible quil se tourne vers limage. Des intermittences comme celle-ci sont dues au problme que lenfant a devant lui, considre Wallon. Il sagit de joindre la vision directe et fragmente de son propre corps, la sensibilit introceptive, la sensibilit proprioceptive et limage visuelle de son corps dans le miroir. Avant tout, il sagit de comprendre que limage nest pas ellemme, puisquelle se trouve o elle se sent. Le progrs dans la rsolution de cette tche complique, affirme Wallon, dpend de la capacit de lenfant acqurir une reprsentation symbolique de son propre corps. Elle doit se rendre capable de dissocier lexprience immdiate et la reprsentation des choses, les impressions et les actions impliques dans son propre corps et les qualits qui lui sont propres. Wallon crit : Il ny a de reprsentation possible qu ce prix. Celle du corps propre, dans la mesure o elle existe, doit ncessairement rpondre cette condition. Elle ne peut se former quen sextriorisant 2 . Il faut bien comprendre : en sextriorisant comme image, comme symbole. Lenfant doit entendre quil y a des images qui possdent seulement lapparence de ralit, en mme temps quil y a des images relles qui chappent la perception, images sensibles, mais non relles ; des images relles, mais soustraites la connaissance sensorielle 3 . Cest le cas de lenfant ag dun an et qui, en passant devant le miroir, dirige la main au bonnet qui lui protge la tte. propos de cet exemple, Wallon affirme :

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H. Wallon, op. cit., p. 218. Ibid., p. 228. 3 Ibid., p. 230.

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Limage dans le miroir na plus dexistence pour elle-mme ; elle est immdiatement reporte par lenfant sur son moi proprioceptif et tactile ; elle nest plus quun systme de rfrences, apte orienter les gestes vers les particularits du corps propre dont elle donne lindication. En se vidant de lexistence, elle est devenue purement symbolique 1 .

Sur ce point, Merleau-Ponty sloigne de Wallon. Il a toujours gard une distance critique face la psychologie gntique, spcialement en ce qui concerne les thories de Piaget. Il y dcouvre des conceptions idalistes du dveloppement, vu quelles marquent le passage de la vie infantile la vie adulte par un processus de libration en rapport aux conditions spatiotemporelles propres la vie perceptive et motrice, en considrant lacquisition de la dimension objectivante de lintelligence 2 . Merleau-Ponty sintresse certes la critique que Wallon adresse la notion classique de cnesthsie : les conceptions du psychologue concernant les relations archologiques entre la vie infantile et la vie adulte sont considres comme satisfaisantes 3 . Il ne se prive nanmoins pas de critiquer la proximit quon observe dans certaines conceptions de Wallon avec cette psychologie gntique dempreinte intellectualiste. Cest le cas de linterprtation que Wallon fournit propos de lorganisation de lexprience du corps propre partir de la conqute de sa visibilit, qui stablit, selon lui, sur la constitution dune fonction symbolique, capable de dpasser le prsent sensori-moteur. Pour le philosophe, les manifestations continues danimisme de la part de lenfant devant le miroir rvlent un progrs par rapport au sens de limage spculaire. Cette transformation ne peut pas tre rduite un phnomne intellectuel stricto sensu. La distance que lenfant conquiert au sujet de son image nest pas celle du concept 4 , dit Merleau-Ponty. Il se produit, en effet, une vrai restructuration de cette exprience. En ce qui concerne les questions relatives lindividualisation du corps propre en fonction des expriences spculaires, Merleau-Ponty trouve dans la psychanalyse la possibilit davancer conceptuellement. Le
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Ibid., p. 231. E. de Saint Aubert, De la rversibilit logique la rversibilit charnelle : Merleau-Ponty aux prises avec lpistmologie gntique de Piaget , Alter, vol. 16, 2008, p. 109-126. 3 Des notions de relations caractristiques de ladulte se retrouvent chez lenfant. Dans ce sens, les conceptions de M. Wallon sont plus satisfaisantes que celles de Piaget (M. Merleau-Ponty, Structure et conflits de la conscience enfantine , p. 173). 4 Sorb. (RAE), p. 198.

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philosophe se consacre particulirement aux considrations de Lacan dans son article intitul Le stade du miroir comme formateur de la fonction du Je 1 . Dans ce texte, Lacan avertit ds le commencement que sa conception du stade du miroir se trouve aux antipodes des philosophies du Cogito. Selon lauteur, la jubilation de lenfant devant lexprience ludique de la relation entre le complexe virtuel de limage et la ralit de ses mouvements propres rvlent un processus didentification, au sens que lanalyse psychanalytique est capable de montrer. Lacan 2 dfinit lidentification comme suit : il sagit de la transformation produite chez le sujet, quand il assume une image . Si on prend en considration que le tout petit enfant se caractrise par son tat dimpuissance motrice et de dpendance nutritionnelle, les processus didentification quy se produisent doivent tre considrs, dit Lacan, comme la manifestation dune matrice symbolique , une forme primordiale de moi antrieur lobjectivation implique dans lidentification avec autrui et la fonction de sujet qui merge travers le langage. Lidentification de lenfant avec son image spculaire rvle le surgissement dun je-idal , considr comme une instance du moi dans une ligne de fiction 3 irrductible. Cette imago corporelle symbolise la permanence mentale du je en mme temps quelle prfigure sa destination alinante 4 , puisque lenfant est enlev de sa ralit immdiate et orient vers ce quelle se voit tre ou vers ce quelle simagine tre 5 . Dans un autre passage, Lacan affirme : Limage spculaire semble tre le seuil du monde visible 6 . En effet, le stade du miroir prend pour thme le processus de dcentration de lenfant, vnement qui possde en contrepartie louverture dun monde. Il sagit, nanmoins, dun monde non frontal, aussi combl dimagos que le je qui sinaugure dans le processus spculaire. Aux yeux de Merleau-Ponty, les rflexions lacaniennes expriment, en ce qui concerne les expriences de lenfant devant leur image spculaire, des rapports dtre avec le monde, avec autrui 7 , et non, simplement, des rapports de connaissance. En premier lieu, la comprhension de limage dans le miroir implique une auto-reconnaissance, lappropriation dune image visuJ. Lacan, Le stade du miroir comme formateur de la fonction du Je telle quelle nous est rvle dans lexprience psychanalytique (1949), dans crits, Paris, Seuil, 1966. 2 Ibid., p. 94. 3 Id. 4 Ibid., p. 95. 5 Parcours (RAE), p. 204. 6 J. Lacan, Le stade du miroir , art. cit., p. 95. 7 Parcours (RAE), p. 204 (soulign par lauteur).
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elle. Lenfant fait lessai de lui-mme comme spectacle , dit MerleauPonty 1 . La ralit dabord confuse du corps propre gagne une nouvelle visibilit, plus complte. Ce passage dun tat de personnalit marqu par un ensemble de pulsions senties confusment un tat marqu par limage idale delle-mme, la constitution dun sur-moi, implique la constitution dune fonction narcissique. Il ne sagit pas ici dun renforcement de la subjectivit, mais, plutt, de ce que Lacan 2 dfinit comme la fonction alinante du je . Cest lalination mise en place au moment o lon cesse dtre ce quon se sentait tre de manire immdiate pour passer tre limage offerte par le miroir. Le philosophe commente :
Du coup je quitte la ralit de mon moi vcu pour me rfrer constamment ce moi idal, fictif ou imaginaire, dont limage spculaire est la premire bauche. En ce sens je suis arrach moi-mme, et limage du miroir me prpare une autre alination encore plus grave, qui sera lalination par autrui 3 .

En second lieu, la prsence du monde elle-mme se restructure. Le passage de ltat de dispersion du corps la rcupration du corps propre 4 implique une restructuration du schma corporel 5 . Celui-ci, comme nous lavons dj vu, configure un systme qui attache la perception du corps propre, la perception dun comportement, cest--dire, dautrui, et la perception dun monde. En effet, la restructuration du schma corporel met en cause lacquisition dun nouveau sens de la spatialit. Le corps qui se libre de lextase dun tat purement vcu, cest le corps qui acquiert une visibilit. MerleauPonty, en parlant de limportance de limage spculaire dit que le corps est plac sous la juridiction du visible 6 . Lespace lui-mme acquiert un effet dralisant, affirme Lacan 7 . Avec la conqute dun schma corporel total, nous sommes lancs dans le centre du monde, dans le centre du regard dautrui et dans le centre dun moi imaginaire, de manire que sinstaure lambigut de la dialectique entre rel et imaginaire, si souvent explore par
Ibid., p. 202. J. Lacan, Le stade du miroir , art. cit., p. 98. 3 Parcours (RAE), p. 203. 4 M. Merleau-Ponty, Lenfant vu par ladulte , dans Psychologie et pdagogie de lenfant, op. cit., p. 89-169. 5 M. Merleau-Ponty, Mthode en psychologie de lenfant , dans ibid., p. 465-538, ici p. 527. 6 Id. 7 J. Lacan, Le stade du miroir , art. cit., p. 96.
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la psychanalyse. Le corps en tant que sentant sensible ne reprsente pas seulement lincorporation du visible au voyant, mais lincorporation du voyant au visible 1 . 3. Autour de la question de la passivit Dans les travaux postrieurs 1945, Merleau-Ponty conserve le problme de la perception comme sujet de recherche 2 . Ses tudes restent tournes vers lexprience brute du monde, pour ce qui prcde et dpasse la rflexion et lanalyse scientifique. On remarque, pourtant, que ltude de la perception souffre une importante transformation en devenant une recherche sur le sensible. Pour Merleau-Ponty, le corps cesse dtre simplement le sujet de la perception et se rvle aussi comme tre peru, tre sensible dans toute lamplitude polysmique du terme. Selon Renaud Barbaras, il sagit daffirmer limplication du sujet dans le monde comme inhrente la structure de lapparatre 3 . La notion de schma corporel, qui rapparat dans les cours de Sorbonne ddis la psychologie infantile, fait partie de ce processus. En vue de cela, nous pouvons la prendre comme principe emblmatique des torsions conceptuelles opres dans le passage du problme de la perception au problme du sensible. Plus que cela, nous pouvons affirmer que la notion de schma corporel se rvle un instrument thorique important dans la germination du projet ontologique de Merleau-Ponty. Les implications de ce passage et le rle que la notion de schma corporel y occupe peuvent tre abords par le biais de la question de la passivit. Le problme de la passivit dans luvre de Merleau-Ponty est un hritage de la pense de Husserl, qui menait la recherche phnomnologique selon deux mthodes complmentaires. Dune part, il cherchait expliciter la dpendance de lobjet constitu en regard des actes constitutifs de lego transcendantal. Dautre part, il remettait lacte subjectif dans son horizon temporel, en rvlant latmosphre passive par laquelle lego est envelopp.
Nous savons que, puisque la vision est palpation par le regard, il faut quelle aussi sinscrive dans lordre dtre quelle nous dvoile, il faut que celui qui regarde ne soit pas lui-mme tranger au monde quil regarde. [...] Lpaisseur du corps, loin de rivaliser avec celle du monde, est au contraire le seul moyen que jai daller au cur des choses, en me faisant monde et en les faisant chair (Merleau-Ponty, Le visible et linvisible, op. cit., p. 175-176). 2 R. Barbaras, Le dsir et la distance. Introduction une phnomnologie de la perception, Paris, Vrin, 1999. 3 Ibid., p. 105.
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Husserl admettait que, avant et aprs lacte rflexif, le champ de significations auquel lego sapplique sorganise de faon autonome 1 . propos du corps, le rle que Husserl lui attribue dans la constitution du sens de lexprience est ambigu. Si le corps apparat comme partie intgrante de la cohsion de lexprience transcendantale, il est considr aussi comme objet de synthses perceptives 2 . La position assume initialement par Merleau-Ponty est une rponse cette tension lintrieur de la pense de Husserl. Dans la Phnomnologie de la perception, la dimension passive de lexprience est attache lintentionnalit motrice. Le sujet de la passivit, de cette faon, laisse la rgion de la conscience et se lie au corps propre. Cest ce quon constate dans les analyses de Merleau-Ponty sur lacquisition de lhabitude, cas de remaniement et renouvellement du schma corporel 3 . Les thories mcanistes lexpliquent partir de lhypothse dune soudure entre des mouvements et des stimulations individuelles. Le phnomne de lapprentissage, nanmoins, est systmatique, et rvle lacquisition du pouvoir de rpondre une certaine forme de situations au moyen dun certain type de solutions. Il resterait attribuer lorigine de lhabitude des processus de synthse intellectuelle responsables de lorganisation des lments intro et exteroceptives. Est-ce que lacquisition de lhabitude de danser pourrait, cependant, tre rduite la comprhension de la formule dun mouvement ? Merleau-Ponty rpond ngativement, en disant que la formule de la danse reste lettre morte tant quil ny a pas une espce de conscration motrice . Le philosophe crit : Cest le corps, comme on la dit souvent, qui attrape (kapiert) et qui comprend le mouvement. Lacquisition de lhabitude est bien la saisie dune signification, mais cest la saisie motrice dune signification motrice 4 . En ce qui concerne la notion de schma corporel, nous affirmions que, dans la Phnomnologie de la perception, elle occupe la place confie avant cela la notion de fonction symbolique, ou attitude catgorielle, dsormais attache une smantique charge dintellectualisme. Cela veut dire que le schma corporel ne se constitue pas comme image gnralisante du corps
M. Ferraz, Notas sobre a passividade em Merleau-Ponty , Trans/Form/Ao, So Paulo, vol. 26, n 2, 2003, p. 65-83. 2 E. Husserl, Ides directrices pour une phnomnologie et une philosophie phnomnologique pures II : Recherches phnomnologiques pour la constitution, trad. fr. . Escoubas, Paris, PUF, 2004. 3 Ph.P., p. 166. 4 Ibid., p. 167.
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propre et de ses possibilits dans le monde, mais comme synergie active, constamment ouverte aux possibilits daction, considres non comme des reprsentations, mais comme des horizons temporels. Autrement dit, le schma corporel ne figure pas comme la loi de constitution du corps. Celui-ci reste, selon les mots de Merleau-Ponty, une unit expressive quon ne peut apprendre connatre quen lassumant 1 . Il stablit, nanmoins, une tension lintrieur de la Phnomnologie de la perception. Il sagit maintenant du problme de lintgration de la passivit et de lactivit. Comment concevoir le surgissement de lactivit dans un sujet qui est originairement passif 2 ? Comment la vie humaine peut-elle chapper au narcissisme vital et souvrir un monde unique et intersubjectif ? La dmarche de Merleau-Ponty dans la Phnomnologie de la perception implique la recherche de lorigine naturelle de la conscience et rsulte, selon tienne Bimbenet 3 , dans la circonscription dune vie narcissiquement enferme en elle-mme . Dans ces termes il est difficile dexpliquer le dcentrement vers une objectivation du milieu. Devant cette impasse, les travaux postrieurs la Phnomnologie de la perception partent de la prtention la vrit que toute perception suppose. Cela explique lattention particulire que Merleau-Ponty ddie la question de lintersubjectivit. Le philosophe peut alors commencer esquisser une dmarche vraiment archologique. Il sagit denquter sur les formes qui ne concident pas avec la vie de la conscience proprement dite, mais qui prfigurent, dans le silence, sa force, tels que le comportement animal et le comportement infantile 4 . Do limportance du dbat autour de la valeur dimage que le schma corporel acquiert dans le stade du miroir. Lacquisition de limage du corps soppose la dispersion du corps et inaugure un perspectivisme capable de dsarticuler la simple opposition entre passivit et activit. Cela parce que, contrairement lide soutenue par Wallon, Merleau-Ponty attache cette image du corps non au jaillissement dune fonction symbolique, mais la possibilit souligne par Lacan de lidentification de lenfant avec limage. Lenfant peut, donc, se reconnatre comme spectacle,

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Ibid., p. 239. M. Ferraz, Fenomenologia e ontologia em Merleau-Ponty, Campinas, Papirus, 2009. 3 . Bimbenet, Nature et humanit. Le problme anthropologique dans luvre de Merleau-Ponty, Paris, Vrin, 2004, p. 202. 4 Cf. ibid., p. 264.

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et souvrir au fait que lespace occup par nous est accessible autrui, ainsi que lespace quil occupe nous appartient aussi 1 . Pour Merleau-Ponty, ce que Lacan appelle stade du miroir se rapporte au processus de dcentration comme opration vitale. Selon lui, la dcentration est traite par Piaget comme un phnomne primordialement intellectuel. Il sagit de lvolution qui va de lindiffrenciation entre le moi et le monde extrieur la possibilit de saccommoder au rel et de linterprter au moyen des manifestations de la pense formelle. En ce qui concerne lacquisition infantile de limage spculaire, linterprtation ralise par Wallon donne Merleau-Ponty limpression dun processus centr, exactement, sur un travail de connaissance , sur une synthse entre certaines perceptions visuelles et certaines perceptions introceptives 2 . Lacan, par contre, aborde la naissance du je et dautrui partir de lappropriation, de la part de lenfant, des images de soi rvles dans lexprience. Au moyen du miroir, lenfant sidentifie avec la Gestalt visuelle de son propre corps. Elle est capte par limage, par lanticipation, dans le plan mental, dune unit fonctionnelle encore sans correspondance dans le corps vcu 3 . Il faut dire que le regard maternel, lui-mme, fonctionne comme un premier miroir, en considrant que dans le visage attendri de la mre le bb se sent exister 4 . De toute faon, au moyen de ces situations on parle dune alination fondamentale du sujet, qui se reconnat comme image. Pour Merleau-Ponty 5 , lalination du moi immdiat, cest--dire, sa confiscation au profit du moi visible dans le miroir , claircit la fonction dralisante de limage, qui nous arrache la ralit immdiate. Notre relation perspective avec lespace peut tre le motif dun tonnement majeur 6 , non seulement parce que nous voyons toujours de quelque part, mais parce que nous chappons lenfermement dans un locus immdiatement vcu. On conoit facilement que le caractre perspectif de la perception exige un espace universel, dans lequel on peut assumer une place, et que le processus de dveloppement humain doit arriver exactement ce point-l, cest--dire la capacit doprer avec un espace objectif. Plus difficile, et cest l que rside le vrai motif dtonnement du perspectivisme,
. Bimbenet, Un motif dtonnement majeur : le perspectivisme , Alter, vol. 16, 2008, p. 86-108. 2 Parcours (RAE), p. 205. 3 J. Lacan, Lagressivit en psychanalyse , dans crits, op. cit., p. 112. 4 J.-D. Nasio, Meu corpo e suas imagens, Rio de Janeiro, Zahar, 2009, p. 171-172. 5 Parcours (RAE), p. 204. 6 . Bimbenet, Un motif dtonnement majeur : le perspectivisme , p. 87.
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est de commencer la recherche philosophique par la spatialit non objective, cest--dire, celle dun tre vivant ouvert un espace qui le concerne, un espace fonctionnel. . Bimbenet 1 commente : Le perspectivisme devient tonnant si on accepte de le faire marcher non sur la tte mais sur ses pieds dhomme . Merleau-Ponty se rapporte la captation de lenfant par limage comme phnomne central pour louverture dun monde visible qui pourra tre domin par le regard. Il sagit, dans la dmarche merleau-pontienne, de faire remarquer que le dveloppement intellectuel se soutient sur un dveloppement vital et affectif.

Ibid., p. 89.

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