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SUR LA C A R R I E R E DE P H O T I U S AVANT SON P A T R I A R C A T

H f i L E N E A H R W E I L E R / PARIS

J. Hergenr ther dans son ouvrage monumental sur Photius1 place, en faisant une serie d'hypotheses et de conjectures, la date de naissance de Photius peu avant 827.2 Les nombreux savants qui se sont depuis occupes des divers problemes que posent la vie, la carriere et Toeuvre de Photius, acceptent sans discussion cette date: 3 eile nous conduit a placer la formation de Photius dans les annees 840/45, a accepter que Photius fut protospathaire et protasecretis Tage de 25 ans 4 et patriarche a 31-32 ans; on sait en effect que Photius a ete designe comme patriarche en 858, seule date solidement etablie jusque l de s carriere. En ce qui concerne l'oeuvre photienne la date proposee pour la naissance de Photius nous amene placer la redaction du Lexique et de la Bibliotheque dans les annees 845 855: en effet ces deux ouvrages, les seuls veritablement profanes de Photius dans la mesure o ils repondent aux exigences et sont issus d'une culture humaniste, sont ecrits s rement avant le patriarcat et pendant une periode o Photius n'avait pas encore atteint la richesse et la maturite d'esprit, dont temoigne le reste de son oeuvre. Le Lexique et la Bibliotheque sont coup s r des oeuvres de jeunesse, Photius les avait achevees entre s vingtieme et s trentieme annee.5 A. Papadopoulos-Kerameus fut le premier reagir contre la these de Hergenr ther; dans un article concernant surtout la canonisation de Photius par Teglise orthodoxe, il place la naissance de Photius peu avant 800, en arguant de la condamnation du futur patriarche et de ses parents par le synode iconoclaste de 8l5. 6 Cctte date de 800, acceptee par J. Bury, 7
1 J. Hergenr ther, Photius, Patriarch von Constantinopel. Sein Leben, seine Schriften und das griechische Schisma. I-III, Regensburg 1867-1869. 2 Ibid., I, p. 315-316. 3 Bibliographie, par H.-G. Beck, Kirche u. theologische Literatur, Munich 1959, p. 520 sq.; et par G. Moravcsik, Byzantinoturcica 2 , Berlin 1958, I, p. 475-477; ajouter l'edition de la ,,Bibliotheque" par R. Henry, Paris 1959 (encours). R. Henry, op. cit., p. X, admet pour la naissance de Photius la date proposee par J. Hergenr ther. 4 J. Hergenr ther, op. cit., I, p. 340, place le protasecretariat de Photius sous Theoctiste. 5 Cf. H.-G. Beck, op. cit., p. 526. 6 A. Papadopoulos-Kerameus, , . . 8 (1899) 658, note l. 7 J. Bury, History of the Eastern Roman Empire, Londres 1912, p. 186.

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est trop haute pour etre retenue; notons par ailleurs que ce n'est pas le synode de 815 mais sans doute celui de 837 qui s'occupa de Photius et de son activite iconodoule. Un autre savant grec, Aristarchos, dans son introduction Tedition des Homelies de Photius, rejette egalement la date de 827 proposee par Hergenr ther et place la naissance de Photius en 8io; 8 malheureusement les arguments qu'il evoque pour etayer son hypothese ne sont pas fondes. En effet Photius ne fut jamais le precepteur de Michel III - on aurait du mal identifier Photius cet homme (andrarion) frustre et inculte que fut le maitre du jeune empereur, qui, en outre, joua un role important dans Texecution de Theoctiste -,9 ni, encore moins, associe, apres la mort de Theophile, au gouvernement de l'empire au meme titre que Theoctiste et Bardas, comme le veut Aristarchos.10 Malgre cela Aristarchos a eu le merite de soulever la question de la date de naissance de Photius et de soupgonner justement, sans pouvoir toutefois le fonder, que le milieu constantinopolitain dans lequel Photius a ete eleve fut celui de Pepoque trouble du second iconoclasme. La these d'Aristarchos est passee inape^ue; eile demande, il est vrai, pour etre acceptee des arguments plus solides. La date de naissance de Photius interesse ce travail dans la mesure o eile peut nous aider eclaircir certains aspects mal connus, bien que fort discutes, de la carriere de Photius avant son patriarcat et plus particulierement son ambassade aupres des Assyriens (= Arabes orientaux), et s nomination au poste du protasecretis. Reexaminons donc cette question en interrogeant les sources et en glanant les quelques renseignements que Photius fournit sur lui meme. La g e n e r a t i o n et la f a m i l l e de Photius 1 1 Commen9ons d'abord par grouper les renseignements que Photius lui-meme nous donne sur son milieu familial, son ge et ses contemporains: ils sont parcimonieux mais ils constituent pour nous une base et un point de depart solides. Photius considere les patriarches Tarasios (784-806) et Nicephore (806-815) comme les maitres spirituels de s
S. Aristarchos, , Constantinople 1900, , . ' et sq. Zonaras, Bonn, I I I , p. 391; Cedrenus, Bonn, II, p. 542-543. 10 S. Aristarchos, op. cit., p. '. 11 Nous ne tenons compte du recit du PS. Symeon le Magistre (Bonn, p. 668 sq.) sur Photius, bien qu'il soit le seul detaille que nous possedions, que dans les cas o il est confirme par des sources serieuses: c'est un recit legendaire et malveillant qui tend presenter Photius comme une creature diabolique dans le plein sens du mot, qui deforme rhomme et son oeuvre et trace de lui un portrait que seul un ignatien borne et inculte pouvait brosser de Photius. D'une toute autre valeur est le portrait donne par un autre ennemi de Photius, Nicetas le Paphlagonien (facilement accessible dans P. G., CI, p. II1-IV); Nicetas souligne les origines aristocratiques de Photius, Tetcndue de s culturc et nous. decrit le procede applique pour la nomination de Photius, protospathaire et protasecretis, sur le throne patriarcal.
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generation ( ' ).12 Nicephore plus particulierement est designe par Photius comme son contemporain ( * ).13 Photius redigea en l'honneur du patriarche Methode un sticheron dont le contenu montre qu'il fut prononce devant la depouille mortelle de Methode (+847):14 c'est Toeuvre de quelqu'un qui connaissait de pres cet illustre personnage. Nous avons l les trois personnes qui ont marque la formation de Photius: Tarasios, Nicephore et Methode sont les illustres aines de la generation photienne. Cela nous amene placer l'enfance de Photius dans le premier quart du IX e siecle, et s naissance bien avant 825/27. En ce qui concerne maintenant s propre famille, Photius souligne qu'il est ne des parents pieux qui de ce fait avaient particulierement souffert (sans doute des persecutions iconoclastes): exiles et abandonnes de tous les parents de Photius ont vu la mort brutale de leurs enfants et ayant ete fort eprouves dans la vie au point d'avoir merite la couronne du martyr et de la patience ils ont tot quitte ce monde. 15 Ce temoignage capital de Photius, confirme par les autres sources de Tepoque,16 suggere que la mere et le pere de Photius vecurent et moururent (sans doute en exil comme le suppose J. Bury)17 pendant une periode particulierement agitee pour Tempire et Tfiglise: les regnes de Leon Armenien (813-820) et de Michel II (820-829) marques, Tun par le renouveau brutal des persecutions iconoclastes, et Tautre par Ticonoclasme et la revolte de Thomas, pourraient parfaitement etre le cadre des dernieres annees de la vie des parents de Photius.18 Ainsi, si la mort du pere et de la mere de Photius se place dans le premier quart du IX e siecle, il est evident que la naissance de ce dernier peut parfaitement se placer au debut du meme siecle, ce qui permettait Photius de considerer, nous Tavons vu, Tarasios et Nicephore comme ses contemporains. Nous possedons peu de renseignements sur les parents de Photius: nous savons, toujours gr ce Photius, qu'ils etaient riches et qu'ils comptaient parmi les dignitaires de Tempire;19 son pere etait le frere du patriarche Tarasios (donc issu d'une famille de patrices)20 que Photius appelle
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Homelies, ed. Aristarchos, I, p. 256. P. G., CII, col. 576-577; H.-G. Deck, op. cit., p. 526. 15 Ibid., CII, col. 972; Lettres de Photius, ed. Balettas, p. 459; comparer avec une autre lettre de Photius, ed. Balettas, p. 145: (le pere de Photius) . 18 Mansi, XVII, p. 460: (de Photius) -8-. 17 J. Bury, op. cit., p. i86, note 4 18 Faut-il reconnaitre les parents de Photius dans Serge et Irene persecutes par les iconoclastes sous Theophile (cf. Synaxarium Constantinopolitanum, col. 682-683) ? La question demande etre etudiee. 19 Lettres, ed. Balettas, p. 145.
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P. G., CII, col. 601.

Vita Tarasii, P. G., XCVIII, col. 1386.

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normalement (oncle) et plus precisement & (oncle du c te paternel).21 Photius caracterise son oncle Tarasios comme (gloire des archeveques), et precise qu'il fut, ainsi que son frere, le pere de Photius, la cible des synodes iconoclastes.22 Photius avait plusieurs freres: Serge, Tarasios, Constantin, Theodore; nous connaissons leurs noms par les lettres que Photius leur adresse, lettres-reponses dans la plupart des cas des questions que ses freres lui avaient posees: elles sont reproduites dans les Amphilochia.23 Dans ces lettres Tarasios est designe comme patrice, Serge et Constantin comme protospathaires et Theodore simplement comme (frere): il etait sans doute le benjamin. De ces adresses on pourrait deduire que soit Tarasios, seul patrice de la famille qui porte le nom de son illustre oncle, le patriarche Tarasios, soit Serge qui porte vraisemblablement le nom de son grand-pere, 24 etait Farne, si ce n'est pas Photius lui-meme qui est Tarne de ses freres: ce n'est la qu'une hypothese. Retenons seulement les points suivants: i. Dans toutes les lettres de Photius adressees son frere Tarasios le destinataire est designe comme patrice: cela nous aidera eclaircir, nous le verrons, le probleme de la date de Tambassade de Photius aupres des Assyriens. 2. Un frere de Photius s'appelle Serge: cela enleve toute veracite au recit du PS. Symeon le Magistre sur Photius, selon lequel c'est le pere de Photius qui s'appelait ainsi,25 et donne par contre de Timportance aux renseignements de Cedrenus, seul noter, apres bien entendu Photius lui-meme, qu'un des freres du futur patriarche s'appelait Serge.26 En ce qui concerne son gc, Photius fournit quelquefois des renseignements indirects: il etait peine adolescent quand il commen9a son Lexique ;27 il etait vieux et fatigue quand il finit les Amphilochia, corpus des traites philosophiques, theologiques et philologiques de Photius redige sous forme de lettres et appele ainsi du nom de son destinataire AmphiP. G., CII, col. 609, 817-820, 877. Ibid., CII, col. 877. 23 Ed. Balettas (avec les correspondances l'edition des Amphilochia), n 7, 8, 9, 10,85 (a Serge); n i 2 , 13, 14, 142 ( Tarasios); n 15, 16 ( Constantin); n 17 ( Theodore). 24 Selon le PS. Symeon le Magistre (Bonn, p. 668) le pere de Photius s'appelait Serge et son grand-pere Zacharias: nous supposons que le PS. Symeon attribua par erreur le nom du pere (Zacharias) au grand pere (Serge) de Photius. En effet on ne peut admettre que le pere de Photius ait donne son nom a son propre fils: cette coutume occidentale est inconnue Byzance; selon les coutumes grecques Tenfant peut porter le nom d'un de ses parents seulement dans le cas o il est ne orphelin de lui; dans ce cas le frere de Photius Serge, portant le nom de son pere, serait le benjamin de ses freres. 25 Bonn, p. 668, 669, 670. 26 Cedrenus, Bonn, I I , p. 545. 27 Amphilochia n 21 (sur des mots plusieurs sens: ), . G., CI, col. 153: . . . () , : , .
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lochios, alors metropolite de Cyzique. Amphilochios, disciple de Photius, donc vraisemblablement plus jeune que son maitre, bien que Photius ait compteparmi son auditoire des gens de son ge, notamment ses freres, est mort en SjS/jg:28 les Amphilochia etaient composes dans la forme o nous les possedons avant cette date; ils etaient acheves , pendant le premier exil de Photius (867-869).29 Ajoutons a cette serie de renseignements indirects sur Tage de Photius que, d'apres le synodicon sinai'tique, Photius abandonna definitivement le patriarcat en 886 pour cause de vieillesse et de maladie:30 meme si cela n'est qu'une maniere detournee de cacher la disgr ce qui pesa sur Photius, les motifs evoques ne peuvent qu'etre reels. Enfin un dernier point important pour Tage de Photius, souleve par Photius lui-meme, c'est s condamnation (anatheme) par les synodes iconoclastes qui avaient egalement anathematise son oncle (le patriarche Tarasios) et son pere.31 Meme si Tanatheme de Photius par les iconoclastes, evoque bien apres cet evenement, n'est sous la plume de Photius qu'une clause de style tendant accabler ses ennemis de tout temps, son comportement face au dernier synode iconoclaste est revelateur; 32 il ne permet aucun doute sur Tage qu'avait Photius ce moment. En 837, lors du dernier sursaut de Piconoclasme, qui coi'ncide avec Tavenement de Jean le Grammairien sur le trone patriarcal, Photius etait dej un homme dont l'opinion comptait parmi les partisans des icones. Meme si c'est bien ce synode et non pas un autre, obligatoirement anterieur, qui condamna Photius, nous sommes de toute 3 obliges d'admettre que, pour que Photius attire l'attention des iconoclastes reunis en 837, il devait etre dej connu et important: il ne pouvait pas etre un enfant ou un adolescent, il ne peut pas etre ne en 825/27, mais bien avant. Ainsi tous les renseignements sur la famille, Tage et la generation de Photius fournis par son oeuvre incitent rejeter la date admise jusqu' present comme celle de s naissance: c'est une date trop tardive, eile doit etre revisee. Essayons maintenant de confronter cette constatation, tiree de l'oeuvre photienne, avec les renseignements des autres sources: ils sont pauvres et quelquefois contradictoires, mais eclaircis par ce que Photius raconte sur lui-meme, ils deviennent souvent precieux. Examinons d'abord les temoignages concernant la generation de Photius et ses contemporains.
V. Grumel, Regestes du patriarcat de Constantinople, n 511-512. Plusieurs temoignages dans les Amphilochia sur Tage avance de Photius, ses difficultes cause de son exil, et sur la presence d*Amphilochios dans le cercle d'enseignement de Photius: cf., titre d'exemple, P. G., CI, col. 45 (lettre dedicatoire), col. 173, 189, 249, 489, 496, 501, 683, 684, 696, 889, 1157. 80 V. Benechevitch, Catalogus codicum . . . in monte Sina, I, p. 292 = V. Grumel, Regestes du patriarcat de Constantinople, n 536. 81 P. G., CII, col. 877. 82 V. Grumel, op. cit., n 413, emet quelques doutes sur Texistence de ce synode.
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Tous les historiens de l'epoque affirment que Photius etait de la meme generation que Leon le Philosophe (ou le Mathematicien): tous les deux ont atteint le sommet de leur carriere au meme moment, quand Bardas fit de Tun le patriarche (Photius) et de Tautre le doyen de la Faculte des Lettres de TUniversite de Constantinople (Leon);33 tous les deux avaient atteint un certain ge et une notoriete: Photius etait protospathaire et protasecretis, et Leon avait exerce quelques annees auparavant (843) l'episcopat de Thessalonique. Or si la carriere de Photius nous est pratiquement inconnue pour la premiere moitie du IX e siecle, celle de Leon presente des jalons chronologiques certains. Soulignons ceux qui Interessent notre enquete. Leon etait selon Theophane continue 34 (cousin) et selon Cedrenus 35 (neveu) du patriarche Jean le Grammairien (837-843), qui le nomma metropolite de Thessalonique.36 Les renseignements de Cedrenus sont plus precis et plus conformes la realite que ceux du continuateur, du fait que Leon le Philosophe et Jean le Grammairien n'appartenaient pas la meme generation. En effet, comme Taffirment toutes nos sources, Jean le Grammairien a ete le precepteur de Tempereur Theophile,37 donc sensiblement plus age que son disciple et que Leon qui survecut longtemps la mort de cet empereur; autrement dit Leon et Theophile sont de la meme generation, Jean le Grammairien etant leur aine. En effet Theophile connut Leon un moment o ce dernier etait un maitre en sciences dont le renom avait franchi les frontieres byzantines. 38 De ce fait nous pouvons deduire sans risquer de nous tromper que Photius, tout comme Leon le Philosophe, avait atteint Tage d'homme sous Theophile et que s carriere officielle pouvait parfaitement avoir commence et s'etre developpee sous cet empereur: ceci est confirme par ce que Theophane continue et Cedrenus rapportent sur l'alliance de la famille de Photius avec celle de l'imperatrice Theodora, et meme par le recit, de valeur contestable, du PS. Symeon le Magistre qui mentionne la rencontre de Photius encore tout petit enfant avec Hilarion, higoumene de Dalmatos: 39 l'higoumenat d'Hilarion au couvent de Dal33 Cedrenus, Bonn, II, p. 547, 550-551 ; Zonaras, Bonn, I I I , p. 403; Genesios, Bonn, p. 98, 100; Theophane continue, Bonn, p. 185, 189-192, 195; ainsi rien n'empeche de reconnaitre Leon le Mathematicien dans le destinataire d'une question des Amphilochia (P. G., CI, n 106, col. 640-641) concernant le verbe , seule lettre adressee Leon le Philosophe: le n 107 (ibid., col. 641) a comme destinataire Leon (sans autre qualification) qui est un militaire, sans doute le rneme que Leon Drakon protospathaire, correspondant de Photius (cf. P. G., C I I , col. 933). 34 Theophane continue, Bonn, p. 185. 35 Cedrenus, Bonn, II, p. 547-548. 36 Leon fut depose de la metropole de Thessalonique apres le triomphe de Torthodoxie: cf. V. Grumel, op. cit., n 423. 37 Cedrenus, Bonn, II, p. 527. 536; Theophane continue, Bonn, p. 102. 38 Theophane continue, Bonn, p. 185 sq.; Cedrenus, Bonn, II, p. 547. 39 Bonn, p. 669: ; d'apres le contexte on peut aussi comprendre que Photius n'etait pas encore nc et que s mere etait enceinte; alors = tu portes dans ton ventre.

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matos se situe en effet entre les annees 806 et 8l 40 Mais voyons les renseignements que Theophane continue et Cedrenus, historiens autrement plus importants que le PS. Symeon, nous fournissent sur la generation de Photius: ils ne sont pas faciles Interpreter. Theophane continue,41 parlant de la famille de l'imperatrice Theodora, precise que parmi ses soeurs Sophie epousa Constantin Baboutzikos, personnage important du regne de Theophile, que Marie, dite Kalomaria, fut la femme d'Arsaber (est-ce le meme que le frere naturel du patriarche Jean le Grammairien ?), et qu* Irene (le texte est ici defaillant, c'est Tediteur qui ajoute ) a ete mariee au frere d'Irene, mere de Photius: le nom de l'epoux d'Irene n'est pas donne (ce qui est assez etrange), le continuateur se contente de mentionner le nom de s soeur, Irene, mere de Photius. Toujours selon le continuateur, la soeur de Theodora, Irene, eut de l'oncle de Photius, son mari, deux fils: Stephanos et Bardas, tous deux plus tard magistres, cousins du patriarche Photius, precise notre source. Le mari d'Irene etant mort (sous Theophile ou sous la regence de Theodora), s veuve, qui ne voulut pas se remarier, vecut longtemps dans le palais, aupres de s soeur l'imperatrice Theodora, s'occupant des oeuvres de charite. 42 De ce recit du continuateur rien n'empeche de conclure que Photius, dont l'oncle etai dej mort sous Theophile (ou la rigueur pendant les premieres annees de la regence de Theodora), avait atteint l'ge d'homme sous cet empereur et pouvait par consequent, vu ses attaches avec la famille imperiale, exercer dej des fonctions publiques. Le recit de Cedrenus sur les soeurs de Theodora differe essentiellement, et precisement sur le point qui nous interesse (la parente de Photius avec la soeur de l'imperatrice), de celui du continuateur. Selon Cedrenus Irene, soeur de rimperatrice Theodora, a ete marie Serge, frere de Photius.43 Le recit de Cedrenus est coherent: il mentionne les noms des maris des autres soeurs de Theodora; il donne, contrairement Theophane continue, celui du mari d'Irene et ne demande pas Intervention de Tediteur pour etre compris; Cedrenus a en outre le merite de nous parier d'une personne et d'une parente (Serge, frere de Photius) confirmees par Photius lui-meme. Bref, Cedrenus nous semble plus veridique que le continuateur, comme il nous a semble pour la parente entre Leon le Mathematicien et Jean le Grammairien, sur laquelle il diflfere egalement du recit de Theophane continue. Nous retenons les renseignements de Cedrenus comme plus plausibles, bien que ceux de Theophane continue ne contredisent point, nous l'avons vu, la conclusion que nous avons tiree de l'ensemble de nos sources sur la date de la naissance de Photius: eile doit etre placee au debut du IX e siecle. Mais dans le cas o le recit de Cedrenus sur le mariage des soeurs de rimperatrice Theodora est conforme la
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V. Grumel, Regestes du patriarcat de Constantinople, n 375, 376. Bonn, p. 174-175. Theophane continue, Bonn, p. 175. Cedrenus, Bonn, II, p. 545.

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realite, il faut se demander si le passage de Theophane continue sur le meme evenement est vraiment lacuneux; autrement dit, il faut se demander si le continuateur a vraiment parle du mariage d'Irene, comme Taddition de Tediteur [ ] le fait comprendre, ou si le recit qui suit ne se rapporte pas en realite, comme a dej suggere J. Bury 44 , au mariage de Marie avec Arsaber. Dans ce cas Arsaber, mort sous Theophile ou au debut de la regence de Theodora, serait Toncle de Photius et le pere de Stephanos et Bardas. S'il en est ainsi Arsaber, frere alors de la mere de Photius, peut etre le meme que le patrice de ce nom, frere naturel du patriarche Jean le Grammairien, 45 mais il est obligatoirement autre qu'Arsaber, destinataire d'une lettre de Photius46 et ambassadeur aupres du pape en 860:47 ce dernier, si Arsaber est un nom de famille, peut etre un des deux cousins de Photius, vraisemblablement Stephanos, puisque Bardas etait connu, comme le precise Theophane continue, sous le nom de son beau-pere Kontomytes.48 De toute faon et malgre J. Bury, il est difficile de se prononcer sur la parente de Photius avec la famille de rimperatrice Theodora.49 Pour sauver les renseignements contradictoires de Theophane continue et de Cedrenus sur les soeurs de rimperatrice, il faut admettre une double alliance de la famille de Photius avec celle de Theodora, ce qui nous semble difficile; autrement dit, il faut croire que: l. Kalomaria epousa Arsaber, frere d'Irene mere de Photius (renseignements du continuateur, texte non corrige) et 2. Irene, soeur cadette de rimperatrice, epousa Serge, frere ain de Photius: Thypothese est possible mais peu vraisemblable. Quoi qu'il en soit, Photius, dont l'oncle maternel etait mort dans les ann^es 840 ou dont le frere etait marie la belle-soeur de Theophile, pouvait parfaitement avoir exerce des fonctions publiques sous cet empereur: les rapports de s carriere avec celle de Leon le Philosophe et s parente, independamment du degre, avec la famille imperiale confirment pleinement cette hypothese. Ainsi tous les renseignements des sources de l'epoque, comme ceux de Photius lui-meme, nous conduisent a placer la naissance du futur patriarche dans les premieres annees du IX e siecle (vers 8io) 50 ct le debut de s carriere dans les annees 830. Examinons cette derniere qucstion.
J. Bury, op. cit., p. 156, note i . Theophane continue, Bonn, p. 156; Cedrenus, Bonn, II, p. 537. 48 P. G., CII, col. 969; Photius adrcsse aussi a Arsaber une question des Aniphilochia: cf. ibid., CI, col. 669. 47 V. Grumel, op. cit., n 464 et F. D lger, Regesten, n 4 5 7 : Arsaber protospatharios. 48 Theophane continue, Bonn, p. 175. 49 J. Bury, History of the Eastern Roman Empire, Londres 1912, p. 156, note i. 50 Peut-on supposer que le nom de Photius, peu frequent mais significatif, a une relation quelconque avec l'annce 811 (date alors du bapteme de Photius) qui pour les milieux rigoristes et orthodoxes dont faisaient partie les parerts de Photius marque le triomphe de la foi droite contre toute heresie apres les rnesures du patriarche
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By/ant. Zeitschrift (58) igos

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L'ambassade de Photius aupres des Arabes Plusieurs hypotheses ont ete ernises pour expliquer le probleme de la fameuse ambassade de Photius aupres des Arabes51 qui nous est connue uniquement par la lettre de Photius son frere Tarasios, lettre dedicatoire accompagnant la Bibliotheque;52 ainsi le problerne de Tambassade de Photius est lie celui de la redaction de la Bibliotheque dans la forme o nous la possedons. Nous allons reexaminer la lumiere des donnees chronologiques etablies ci-dessus ce probleme qui, bien que souvent traite, n'a pas encore trouve de solution satisfaisante. En effet il nous semble qu'il faut ecarter la these de Dvornik qui, s'appuyant uniquement sur la version slavonne de la vie de saint Constantin-Cyrille, reconnait Photius dans asecretis qui prit part avec ConstantinCyrille Tambassade conduite en 851 (d'apres les donnees chronologiques de ce texte) Samara par Georges Polassa (= Georges Palatinos, d'apres Dvornik).63 Cette ambassade est inconnue de toutes les autres sources de Tepoque, arabes, byzantines et syriaques (qui abondent cependant en pareils renseignements), ce qui cree une premiere difficulte quantla veracite de ce temoignage; sans parier de la date tardive des manuscrits de la vie slavonne de Constantin-Cyrille et de la valeur historique de ce texte curieux, notons que Tambiguite du passage qui nous interesse - on peut lire Georges Polassa et asecretis (deux personnes differentes) ou Georges Polassa asecretis (une seule personne)54 - constitue une autre difficulte et non parmi les moindres; enfin le fait que Photius est mentionne dans ce meme texte sous son nom comme un des deux maitres de Constantin, autre etant Leon le Philosophe,55 empeche, notre avis, de reconnaitre Photius, qui etait srement un personnage important en 851, dans cet asecretis, mentionne sans autre precision, qui n'est meme pas un protasecretis (comme le serait Photius cette date) et qui joue un role insignifiant, de simple notaire, aupres de Georges Polassa, inconnu par ailleurs. De meme il nous semble impossible d'identifier, comme le fait F. Dlger,56 Tambassade de la vie slavonne datee de 851 avec celle de 855 connue de plusieurs sources arabes:57 cette derniere ambassade est une simple mission chargee d'un echange de prisonniers: eile n*a jamais atteint Samara,
Nicephore? Cela n'est qu'une Hypothese. Sur la politique de Nicephore contre les heretiques, et notamment les manicheens, cf. V. Grumel, op. cit., n 383, 384. 61 Elles sont groupees par R.Henry, edition de la Bibliotheque de Photius, I, p. XIX-XX. 52 Pour la premiere partie de la lettre cf. Bibliotheque, . Henry, I, p. 1-2 et pour la seconde (post-face de la Bibliotheque ) cf. P. G., CIV, col. 356. 68 F. Dvornik, Les legendes de Constantin et de Methode vues de Byzance, Prague

1933. p- 90-98. 54
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Ibid., p. 92-94. Ibid., p. 352. Regesten, n 451. A. Vasiliev, Byzance et les Arabes, Bruxelles 1935, I, p. 225-226.

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eile n'est pas allee plus loin que le fleuve Lamos, frontiere entre les deux pays et lieu habituel de rencontre des envoyes byzantins et arabes charges de cette sorte d'operation. Mais voyons ce que Photius nous apprend sur s mission aupres des Arabes et essayons d'examiner si nous pouvons la situer parmi les multiples ambassades byzantines qui ont eu lieu apres 830, c'est a dire sous Theophile quand Photius avait plus de 20 ans. Le probleme des ambassades byzantines chez les Arabes pendant le second quart du IX e siecle est particulierement embrouille cause de multiples contacts arabobyzantins signales pour cette periode par les sources, notamment les sources arabes.58 Remarquons tout de suite qu'afin d'eclaircir ce probleme il nous semble necessaire d'etablir une distinction entre les simples pourparlers visant la conclusion d'une treve, un arret provisoire des operations - contacts menes souvent sur le lieu des operations par des militaires -; entre les missions chargees des echanges de captifs, menees par des envoyes imperiaux ou par les representants des autorites locales (themes frontaliers); et enfin entre les vraies ambassades dont les membres sont choisis et designes par Tempereur (ils partent de Tendroit ou Tempereur se trouve, donc d'habitude de Constantinople), qui representent aupres des etrangers Tempereur lui-meme (d'o Thabitude d'apporter des cadeaux de s part) et dont le but est de conclure une paix et d'etablir des relations pacifiques. II y a tout lieu de croire que ces vraies ambassades, vue leur importance, ne peuvent etre passees inapersues des sources byzantines: afm de preciser Tambassade laquelle participa Photius, qui fut parmi les plus importantes du IX e siecle, - rappelons qu'elle etait composee d'un corps d'ambassade ( ) et que ses membres etaient nommes par une decision imperiale ( )59 - nous allons interroger d'abord les sources grecques. De toutes les ambassades signalees par les sources pour les annees 830858 (avant le patriarcat de Photius), et elles sont nombreuses, celles qui furent envoyees pendant et apres les guerres arabobyzantines quiaboutirent, apres la prise de Sozapetra par les Byzantins, la destruction d'Amorion par les Arabes et qui se placent en 838,eomeritent de retenir particulierement notre attention. En effet Photius etait encore trop jeune en 830833, lors des ambassades de Jean le Grammairien et d'Al-Fasl (Basilc ?),61 pour supposer qu'il ait pu achever ce moment la lecture des 279 ouvrages dont le resume compose la Bibliotheque: cela est, on le sait, une condition necessaire pour la datation de son ambassade; la lettre de Photius son frere Tarasios ecrite juste avant Tambassade et juste apres ,, edition" de la Bibliotheque ne permet aucune discussion sur ce point.
Cf. la note de M. Canard dans A. Vasiliev, op. cit., I, p. 409-411 et d'H. Gregoire, ibid., I, p. 413-417; cette note de Gregoire est consacree uniquement Tambassade de Jean le Grammairien. 59 Bibliotheque, ed. R. Henry, I, p. 1-2. 60 F. D lger, Regesten, n 434, 435, 436. 61 Ibid., n 4 2 i , 423, 424, 425, 428.
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Enfin les missions de 840/1 et 845 n'avaient pour objet qu'un simple echange de prisonniers, elles ne sont pas de vraies ambassades, elles sont inconnues des sources byzantines.62 Essayons d'analyser les renseignements de Photius sur son ambassade, et de voir s'il est possible de la placer dans le contexte historique des annees 837/38, c'est dire quand Photius avait plus de 25 ans et pouvait donc avoir redige s Bibliotheque, oeuvre de jeunesse sans aucun doute, et avoir participe la vie publique, en tant au moins que simple notaire imperial ou asecretis. Inutile de noter que nous ecartons comme sans fondement valable l'hypothese qui resoud le difficile probleme de l'ambassade photienne en niant son existence: eile oblige considerer la lettre de Photius a son frere Tarasios, donc la preface et la post-face de la Bibliotheque, comme une pure fiction et les evenements qu'elle relate comme purement et simplement imaginaires ;63 or une simple lecture de ce texte, capital pour la connaissance d'une des plus importantes figures du IX e siecle, suffit pour oter le moindre doute sur son authenticite. Photius dans s lettre Tarasios, qu'il designe comme frere aime (retenons cette adresse), precise qu' la demande de ce dernier il a redige, apres avoir pu obtenir Taide d'un secretaire ( ), un aide-memoire qui est un resume de 279 volumes lus en Tabsence de Tarasios: c'est dire quand Tarasios ne participait pas au cercle de lecture forme par Photius. Cet aide-memoire qui constitue ce qui est generalement designe comme la Bibliotheque photienne, sera pour son destinataire une consolation de l'eloignement de Photius, qui vient d'etre designe par rensemble de Tambassade et par la decision imperiale comme ambassadeur aupres des Assyriens (= Arabes orientaux). Si jamais Photius perit au cours de cette mission, Tarasios aura cet aide-memoire comme consolation () de la mort de son frere, comme souvenir () et comme commencement et fin la fois (, ) de ses desirs intellectuels satisfaits par Photius; sinon cette oeuvre sera suivie d'autres ouvrages de meme nature et plus considerables.64 Les details donnes dans ce texte qui forme la dedicace de la Bibliotheque, le ton que Photius emploie pour renseigner son frere sur ses devoirs officiels et ses projets intellectuels, empechent categoriquement
Ibid., n44i, 448. Le Pere F. Halkin (Anal. Boll. 83 [1963] 414-417) est de cette tendance; la suite du Pere H. Delehaye qui date avec certitude la Vie latine du pape Gregoire le Grand, le Pere Halkin considere la Bibliotheque qui en effet resume une Vie de ce pape, comme obligatoirement posterieure la Vie latine, source d'apres les Peres Delehaye et Halkin de la Vie grecque lue par Photius. Ainsi on est amene placer la redaction de la Bibliotheque entre 877-886 et considerer par consequent la lettre qui l'accompagne comme une pure fiction. II nous semble que la Vie grecque et la Vie latine du pape Gregoire peuvent parfaitement avoir eu une source commune perdue pour nous: Targument invoque pour la datation de la Bibliotheque n'est pas notre avis dirimant. 84 Bibliotheque, ed. Henry, I, p. 1-2, et P. G., CIV, col. 356.
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notre avis de suspecter d'une maniere quelconque la veracite de ce moignage. Malgre le style complique habituel Photius la lettre a Tarasios fait partie de la correspondance echangee entre deux freres un moment particulierement important pour la carriere et la vie de son redacteur. On ne saurait trouver place pour un mensonge, tel par exemple le prochain depart de Photius en ambassade, qui ne servirait rien et personne. Le texte doit etre pris en consideration la lettre, ce qu'il faut faire notre avis avant toute tentative pour tirer au clair le probleme de l'ambassade de Photius: n'oublions pas en outre qu'il constitue un des rares documents que nous possedons vraiment contemporain de l'evenement qu'il relate. Resumons donc les points essentiels de ce texte, ceux bien entendu qui sont utiles pour l'etude du probleme qui nous interesse, ambassade de Photius aupres des Arabes: a) Photius sernble separe de son frere Tarasios puisqu'il lui adresse la Bibliotheque accompagnee d'une lettre (redigee en deux parties) dans laquelle il lui annonce d'une maniere particulierement insistante (dans les deux parties de la lettre) son depart en ambassade: le choix de Photius comme ambassadeur decide par rensemble de l'ambassade ( ) et par l'empereur lui-meme ( ), serait en effet connu de Tarasios s'il se trouvait au meme endroit que Photius, en l'occurence Constantinople: nous en deduisons que Tun des deux freres est eloigne de la capitale. b) Tarasios est designe dans cette lettre seulement comme frere aime et non comme patrice et frere aime, comme cela est le cas dans toutes les autres lettres que Photius lui adresse: nous en deduisons que Tarasios n'avait pas encore acquis cette haute distinction; la lettre accompagnant la Bibliotheque, la Bibliotheque elle-meme et par consequent l'ambassade de Photius doivent etre datees de l'epoque o Tarasios, vu sans doute son jeune ge, ne comptait pas encore dans les cadres superieurs de la societe byzantine. c) Photius joue, dans l'ambassade laquelle il participe, un role secondaire; il est choisi par un corps d'ambassade dej constitue sans lui et dont il n'est s rement pas le rcsponsable: nous en deduisons que Photius n'avait pas encore atteint un poste important dans l'administration byzantine; au moment de l'ambassade, Photius n'est pas encore protasecretis mais il pouvait parfaitement etre membre de ce bureau important, il pouvait etre dekanos, notaire imperial ou simple asecretis:65 tout comme son frere Tarasios, Photius n'etait pas encore un personnage haut place. d) L'ambassade laquelle Photius participe comporte des risques pour ses membres. Photius va jusqu' emettre des craintes pour s vie: nous en deduisons qu'elle devait prendre place un moment particulierement delicat pour les Byzantins, tel p. ex. juste avant ou juste apres la destruction d'Amorion.
65 Cf. la composition de cc bureau dans Philotheos, Klctorologicn, ed. J. Eury, Administrative System, p. 142.

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e) Photius avait du mal se procurer un secretaire pour dicter ses notes: la chose nous semble exclure d'emblee Constantinople comme lieu de la redaction definitive de la Bibliotheque; mettons ce point capital en relation avec le premier point de notre analyse concernant l'eloignement des deux freres qui explique la lettre accompagnant la Bibliotheque pour en deduire que c'est Photius et non pas Tarasios qui se trouve loin de Constantinople. Essayons maintenant de reconstituer les evenements et d'interpreter ce qui resulte de notre analyse: Photius encore jeune secretaire imperial (notaire, dekanos ou asecretis) prend part, en tant que membre de second plan, une ambassade envoyeepar Tempereur aupres des Arabes orientaux, ambassade particulierement delicate sinon dangereuse. Photius loin de Constantinople (puisqu'il a du mal se procurer un secretaire) mais pres de Tempereur (puisqu'il est choisi comme ambassadeur par lui) redige s Bibliotheque (rensemble ou une partie), qu'il envoie son frere Tarasios, qui se trouve vraisemblablement Constantinople, avec une lettre d'accompagnement dans laquelle il lui annonce son prochain depart chez les Arabes, sans precision du lieu de s destination. Formulons Thypothese qui seule notre avis peut expliquer Tensemble de ces donnees irrefutables: Photius affecte au bureau du protasecretis, jeune secretaire imperial (donc autour des annees 835-840) a pu suivre l'empereur Theophile dans s campagne contre les Arabes en 837 : en effet le dekanos, membre du bureau du protasecretis suit, comme nous Taffirme le Phorphyrogenete, Pempereur en campagne;67 il a s disposition un attelage () pour le transport des . Photius, jeune lettre, mele la charge de papiers officiels () des notes et des livres personnels,et compte ridiger raide-memoire (la Bibliotheque) que son frere Tarasios, qui n'avait pas encore participe au cercle de lecture de Photius, lui avait demande. Cette occupation permettra Photius de passer son temps pendant l'expedition o son activit6 en tant que secretaire ne devait pas etre accablante: il a sans doute le loisir de lire, peut-etre les derniers titres de la Bibliotheque (ouvrages analytiquement rsums) et il a s rement le temps de mettre en ordre ses notes sur ses lectures ant6rieures: la seule difficulte est de trouver dans son campement un secretaire qui dicter ses notes. Photius parvient la resoudre, non sans un certain mal. Les operations, apres une premiere phase heureuse pour les Byzantins, se retournent contre Tarmee imperiale. En Juillet 838 Mamun menaceAmorion; Theophile se replie Dorylaion (ou Nic6e), d'o il envoie au camp arabe une ambassade pour demander une paix humiliante pour les Byzantins:68 nul ne pouvait douter des difficultes qu'aurait affronter cette ambassade envoyee aupres
Sur cette campagne cf. A. Vasiliev, op. cit., I, p. 137, 144 sq.; remarquons que Theophile emmena aussi avec lui Methode, iconodoule et ami de Photius: cf. Cedrenus, Bonn, II, p. 526; Theophane continue, Bonn, p. 116. 87 De Ceremoniis, Bonn, p. 479. 68 F. D lger, Regesten, n 434.

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des Arabes alors que ces derniers assiegeaient dej la ville natale de la dynastie byzantine; eile fut en eifet particulierement mal regue par le calife victorieux, les sources de toute nature sont unanimes sur ce point.69 Photius se trouvant en tant que secretaire imperial aupres de l'empereur, a ete designe pour participer cette ambassade dangereuse: il ne cache pas les craintes que cette mission lui cause. S'il en est ainsi, Photius, jeune debutant dans la carriere diplomatique, connut tous les outrages que le calife reserva aux envoyes de l'empereur; il s'en retourna peu fier de cette mission, il n'y avait vraiment pas de quoi en parier par la suite. Ainsi il nous semble que rien n'empeche de dater Tambassade de Photius de 838 (avant le 1er Aot, date de la prise d'Amorion, ou juste apres la prise de cette ville) et d'admettre cette date comme celle de la redaction definitive de la Bibliotheque, achevee dans la forme o nous la possedons pendant la campagne de 837/38: Photius avait alors plus de 25 ans, et pouvait avoir lu les 279 ouvrages qu'il analyse dans s Bibliotheque. La carriere de Photius dans les asekreteia. Si nous admettons que Photius est autour de 810 et qu'en 838 il participa Tambassade envoyee par Theophile aupres des Arabes, il faut placer le debut de s carriere offizielle dans les annees 830-835. Sa parente avec Tarasios, ses relations avec Nicephore (Photius le considere, nous Pavons vu, comme son maitre spirituel), tous deux protasecretis avant leur patriarcat, le fait surtout que Photius lui-meme etait protasecretis quand en 858 il fut choisi par Bardas comme patriarche,70 incitent penser que Photius commen9a s carriere dans les asekreteia, bureaux qui reunissaient ce moment (avant la reorganisation de l'universite par Bardas) Teilte intellectuelle de la capitale. On ne sait pas si Photius travailla sous les ordres de l'iconoclaste Eutychianos, qui etait protasecretis en 814/1 $71 (il succeda sans doute Nicephore devenu patriarche en 806), mais il est certain qu'il travailla dans le bureau dirige par le fameux Zelix, protasecretis en 843 et avant, qui sous le patriarcat de Methode (843-847) desavoua publiquement ses convictions heretiques, et fut re$u dans l'figlise apres l'abjuration imposee aux egares qui retournaient la foi droite.72 II nous semble qu'un personnage heretique comme Tetait Zelix pouvait difficilement continuer exercer les hautes fonctions du protasecretis
69 Genesios, Bonn, p. 64-65; Cedrenus, Bonn, II, p. 531-532; Theophane continue, Bonn, p. 129-130. 70 Vita Ignatii par Nicetas le Paphlagonien, le passage sur Photius accessible dans P. G., CI, p. III-IV; Cedrenus, Bonn, p. 551; Zonaras, Bonn, III, p. 391. 71 Vita Nicephori, ed. de Boor, p. 189-190. 72 Genesios, Bonn, p. 85; Cedrenus, Bonn, II, p. 539; Theophane continue, Bonn, p. 161; PS. Symeon le Magistre, Bonn, p. 654. Sur Zelix, ses convictions et sur le role de Methode dans s conversion, cf. J. Gouillard, Deux figures mal connues du second iconoclasme, Byzanticn 31 (1961) 371-387: remarqucns que la forme Lezix pour Zelix n'est pas attestee dans les sources contemporaines; eile date du XII e siecle.

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une fois son comportement et ses convictions rendus publics. II y a tout Heu de croire que le poste du protasecretis est reste vacant lorsque fut decouverte l'heresie de son titulaire. Peut-on supposer que le remplagant de Zelix fut alors Photius, dont las convictions orthodoxes etaient indiscutables, et qui de toute faon etait protasecretis avant 858 ? Comme la conversion de Zelix se place vers 843-845, rien n'empeche de voir Photius, ami fervent du patriarche Methode a qui aneantissement de Zelix est unanimement attribue,73 remplagant cette date un ennemi declare de l'orthodoxie. Quoi qu'il en soit, il est certain que Photius avait bien connu le protasecretis Zelix: est-il pour quelque chose dans s conversion ? Un ecrit de Photius lui-meme nous permet de repondre cette question et d'eclaircir en rneme temps le probleme, tant discute, de la nature de l'heresie de Zelix. Dans son quatrieme discours contre les manicheens adresse Arsenios, Photius precise que son corpus () antimanicheen est issu des discussions qu'il eut jadis ( -) avec Nicephore, quand celui-ci etait encore parmi ceux qui partageaient Theresie ( ), et il ne s'appelait pas Nicephore, mais Berzelis.74 Nous sommes devant un personnage qui, tout cornme le protasecretis Zelix, a rejete Theresie: son nom Berzelis, comme celui du protasecretis Zelix, trahit une origine etrangere. Pouvons-nous admettre que le nom Berzelis est d'origine syriaque et que Ber (= Bar)75 n'est que le prefixe designant le fils de ? Dans ce cas le nom de famille de Tinterlocuteur de Photius ne serait autre que Zelis, qui peut difficilement ne pas etre identifie avec le nom du protasecretis Zelix, atteste aussi sous la forme Zelis.76 Evidemment ce n'est l qu'une hypothese; eile nous semble vraisemblable, eile trouve son appui dans tout le contexte historique lie Photius avant son patriarcat: la carriere de Photius dans le bureau du protasecretis, ses rapports amicaux avec le patriarche Methode en Thonneur de qui, nous l'avons vu, Photius a compose une poesie funebre, ses ecrits antimanicheens et ses discussions enfin entamees avec un heretiqued'envergure, 77
J. Gouillard, op. cit., p. 384. P. G., CII, col. 177. Berzelis, appele apres s conversion Nicephore, est identifier avec Nicephore, moine et philosophe, qui Photius adresse plusieurs lettres (P. G., CII, col. 900, 901, 904, 905-917), dont le contenu revele les preoccupations intellectuelles de leur destinataire et ses reserves vis- -vis de Tamitie que Photius lui temoigne. Si Berzelis est bien la meme personne que Zelix, comme nous le supposons, nous pouvons tirer la conclusion que Zelix quitta apres s conversion la fonction du protasecretis et devint moine sous le nom de Nicephore. 75 L'alternance entre bar et ber semble frequente: cf., titre d*exemple, Bernakios, Barnakios, dans Anal. Boll. 53 (1935) 68. 78 Theophane continue, Bonn, p. 161. 77 A ce propos il nous semble qu'il faut placer dorenavant sous une lumiere differente les Amphilochia n 194, 195, 196-197, concernant les heretiques et notamment les Pauliciens, et qui sont adress6s Jean Chrysocheir, qui Photius adresse aussi quelques lettres (cf. P. G., CII, col. 933, 941, 945); on comprend facilement les prolongements que
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comme l'etait l'interlocuteur de Photius Berzelis ou le protasecretis Zelix, etaient notre Hypothese. Nous ne tirerons pas de conclusions sur le comportement de Photius dans l'affaire du protasecretis Zelix, si ce dernier est bien le meme que Berzelis: elles ne sont pas l'honneur du futur patriarche, elles justifient Genesios qui considere Photius comme -.78
cette remarque peut avoir si Tinterlocuteur de Photius est le meme que le dernier chef des Pauliciens de Tephrique. 78 Bonn, p. 100.

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