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Camille lacoste

Sabres Kabyles
In: Journal de la Socit des Africanistes. 1958, tome 28. pp. 111-191.

Citer ce document / Cite this document : lacoste Camille. Sabres Kabyles. In: Journal de la Socit des Africanistes. 1958, tome 28. pp. 111-191. doi : 10.3406/jafr.1958.1895 http://www.persee.fr/web/revues/home/prescript/article/jafr_0037-9166_1958_num_28_1_1895

SABRES

KABYLES* PAR

Camille LACOSTE Bien que les armes blanches du monde arabe jouissent d'une cer taine notorit, celles d'Afrique du Nord sont, dans l'ensemble, assez peu connues. Des tudes ont t consacres aux sabres marocains x, la takouba des Touaregs 2, aucune aux armes algriennes. Le Muse de l'Homme possde cependant un important ensemble de ces dernires : de tailles et de formes varies, elles proviennent de collections diffrentes, entres au Muse des dates allant de 1889 1952. Parmi elles, des sabres retiennent l'attention par leur aspect peu banal : alors que l'Afrique du Nord est considre comme le domaine du sabre courbe, ceux-ci sont droits, de forme inhabituelle, d'une longueur peu commune, munis d'une poigne originale. Mls d'autres armes de types courbe, ils ont entran l'tude du groupe tout entier. Ce travail a t entrepris sur l'initiative de M. Tubiana, professeur l'cole Nationale des Langues Orientales Vivantes, charg du dpartement d'Afrique Blanche et Levant au Muse de l'Homme, qui m'a guide tout au long de son laboration. Je tiens lui exprimer ici ma profonde reconnaissance pour la constance sollicitude et la confiance qu'il n'a cess de me tmoigner. Je veux exprimer aussi ma gratitude M. Georges Marais, qui m'a fait l'honneur de ses conseils dans une lettre particulire. . Ma reconnaissance va encore M. Leroi-Gourhan, professeur la Sorbonn, M. le D' Pales, matre de recherches au C. N. R. S., qui ont bien voulu m'aider de leurs avis et m'encourager dans mes recherches. Des remerciements particuliers s'adressent M. Galand, professeur l'cole Nationale des Langues Orientales Vivantes, qui a pris la peine d'examiner les termes berbres. Que soient remercis M. Emerit, professeur la Facult des Lettres d'Alger, M. Cahen, pro fesseur la Facult des Lettres de Strasbourg, M. R.-J. Charles, vice-prsident de la Commiss ion technique du Muse de l'Arme, M. Armand-Calliat, conservateur du Muse de Chalonsur-Sane, M. Sapin-Lignires, spcialiste d'armes blanches musulmanes, qui ont bien voulu m'aider de leurs comptences. Je veux remercier encore M11 H. Balfet, attache de recherches au C. N. R. S., pour de nomb reuses discussions fructueuses o elle a su me faire profiter de sa propre exprience ethnologique. Ma gratitude va enfin Mm G. Dieterlex, directeur d'tudes l'cole Pratique des Hautes tudes, secrtaire gnral de la Socit des Africanistes, qui a bien voulu accueillir ce travail et lui permettre de voir heureusement le jour. (Les chiffres entre parenthses dans les notes renvoient la bibliographie). 1. Buttin, Ch., Catalogue... (1) ; Vicaire, M., Les armes du Muse du Batha... (13). 2. Morel, Dr., Essai sur l'pe... (11). ; Lhote, H., < Note sur l'origine des lames d'pes... (9).

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Vue l'impossibilit d'effectuer actuellement des recherches en Algr ie, il a fallu se borner, d'une part, aux indications fournies par l'tude des armes mmes ou par leurs donateurs, d'autre part, aux rsultats de recherches bibliographiques. Les renseignements ainsi obtenus permettent seulement de cerner d'un peu plus prs les problmes qui se posent et qu'on ne peut prtendre rsoudre pour l'heure. I. Les armes de type courbe. Nous avons appels courbes , huit sabres (nos 89 . 79 . 16 ; 94 . 71 0 ; 02.9.13; 30.54.99; 34.16.41; 34.16.43; 52.76.31; 52.76.32). Les lames, un seul tranchant, sont de taille moyenne (66 85 cm de longueur totale). L'ensemble de l'arme est nettement concave : le dos de la poigne et celui de la lame dessinent un seul arc courb au dehors. C'est la courbure inverse de celle du cimeterre (fig. 1, I.).

Fig. I. 1. 2. 3. 4.

Courbures, a) : d'un sabre courbe provenant d'Algrie ; b) : d'un cimeterre. Pointes, a) : par coupure rapide du tranchant ; b) : par courbure convexe. Emmanchement, profil et section. Poigne ailerons, profil et dos.

1) La lame : Elle garde une largeur constante : le tranchant forme ainsi une ligne concave, parallle au dos. La pointe est peu dveloppe : elle est obtenue par une fuite rapide du tranchant vers le dos, selon une courte ligne convexe. Parfois, un lger renflement prcdant la pointe, cette ligne convexe du tranchant se trouve plus dveloppe (fig. 1, 2). Six de ces lames ont une section en T par largissement du dos. Dans l'ensemble il s'agit de lames assez simples. Une seule partie fonctionnelle est dgage : la partie distale du tranchant, utilisable essentiellement de taille. 2) L'emmanchement : . La lame se rtrcit en forme de lamelle (fig. I, 3). Des plaques de bois de section hmisphrique sont rives sur cette lamelle et consti tuent la poigne.

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3) Les poignes : Elles sont toutes constitues de simples plaques de bois, rives sur la lamelle prolongeant la lame. Elles sont tantt trs simples, tantt d'un type assez particulier : dans le premier cas, un pommeau est trs grossirement taill, sans forme prcise pour deux armes (52.73.32 et 89.79.16). L'une de ces poignes (89.79.16) est entoure, sa base, d'un grossier manchon de cuir. De forme tronconique, il s'panouit en une sorte de garde autour du talon de la lame. Dans le cas des sabres nos 34.16.41, 52.76.31, 30.54.89, 94.71.10 et 34. 16.43, les deux plaques qui constituent la poigne se prolongent en ailes. Parfois trs dveloppes (34.16.41) ces ailes s'cartent et forment le pommeau : c'est le type de poigne dit ailerons (fig. I, 4). 4) Les fourreaux : Deux d'entre eux (89.79.16 et 30.54.99), ont des fourreaux gros siers, en bois recouvert de cuir. Un autre (94.71.10), dont la poigne est recouverte de cuivre, a un fourreau du modle de celui des grands sabres droits (v. ci-dessous, p. 115), quoique adapt la courbure de la lame. II. Les armes droites. Elles comprennent trois sries d'armes de tailles diffrentes : les premires ont 90 115 cm de longueur totale ; ce sont les plus grandes ou. grands sabres ; celles de la srie moyenne ont des longueurs comprises entre 50 et 56 cm, ce sont de petits sabres ; enfin, plusieurs armes de taille fort petite (entre 36 et 41 cm) mriteraient, peut-tre le nom de poignards , mais il s'agit plutt de sortes de couteaux. Un autre groupe de sabres, lgrement diffrents par leurs proport ions est rang dans une srie intermdiaire (fig. II, 5). A. Grands sabres droits. 1) La lame : Elle a entre 75 et 105 cm de long, 30 38 mm de largeur maximum. Le tranchant suit une double courbure de 7 12 mm d'amplitude : aprs un talon assez prononc, la lame se rtrcit rapidement, puis s'largit, pour atteindre sa largeur maximum au. niveau du contretranchant. De la sorte, la plus grande largeur de la lame se trouve ainsi reporte dans sa partie mdiane. Elle forme ensuite une pointe trs effile (35 50 cm de long), par le rapprochement progressif du tranchant vers le dos (fig. II, 6). Africanistes. 8 ,

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Le dos des lames est droit. Assez pais (7-10 mm), dans sa partie proximale, il est ensuite brusquement rtrci dans sa moiti distale par des biseaux coupant les angles de la lame. Ces biseaux s'accentuent vers la pointe : se rapprochant peu peu, ils arrivent se rejoindre, et transforment alors le dos en un vritable contre-tranchant.

5. 6. 7. 8.

Diffrents types d'armes droites, a) : grands droits ; b) : intermdiaires ; c) : petits sabres ; d) : couteaux. Grands sabres droits : lame. Emmanchement d'un grand sabre droit. Pommeau des grands sabres droits.

De cette faon, la section de la lame, triangulaire prs de la poigne, devient losangique vers son extrmit. Les caractres les plus remarquables de ces; lames semblent tre essentiellement leur grande longueur, leur poids, la double courbure du tranchant. La longue fuite du tranchant vers le dos, l'amnagement progressif d'un contre-tranchant, le report de l'paisseur maximum de la lame au milieu de sa section, constituent, trois autres lments caractris tiques. Les trois premiers rendent plus efficaces les coups de taille ports par le tranchant : la portion agissante de la lame comprend alors les trois quarts environ de la longueur. Les autres lments dterminent une pointe* dont l'extrmit peut tre compare une vritable dague. Les coups d'estoc ports avec cette pointe doivent tre aussi meurtriers que les coups de taille ports avec le tranchant. La lame se trouve ainsi runir deux parties fonctionnelles se chevau chant l'endroit de sa plus grande largeur : la partie proximale (les trois quarts de la longueur) parat des tine surtout une utilisation de taille ; la moiti distale, la pointe, plus adapte aux coups d'estoc.

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2) L'emmanchement : Au-del d'un talon brutal, la lame est ramene, par une dcoupe en biais, un court pdoncule d'environ 1 cm de large et de mme paisseur que le dos de la lame. Ce pdoncule s'paissit ensuite de chaque ct, en une forte de fausse virole octogonale qui constitue ainsi le tiers environ de la fuse. Une lamelle plate, paisse seulement de quelques millimtres mais aussi longue et large que le reste de la poigne, constitue le systme d'emmanchement proprement dit (fig. , 7). 3) La poigne. La fuse est en forme de prisme octogonal, souvent plus gros vers le pommeau que vers la lame. Les pans dorsal et ventral sont gnra lement plus dvelopps que les six faces latrales. En fer massif (comme la lame), dans son tiers infrieur, elle est constitue ensuite par deux parties de bois rives sur la soie ou lamelle centrale. L'en semble est recouvert d'une mince plaque d'alliage au cuivre. Le pommeau est en forme de tte d'animal stylis. Son bec , de section rectangulaire, se dveloppe vers la partie ventrale ; son. crne s'amenuise en hauteur par une srie de gradins successifs surmonts d'un rivet formant protubrance. Le mme rivet, parfois rpt de chaque ct de cette tte, simule deux yeux. Ces armes n'ont pas de garde (fig. II, 8). 4) Le fourreau. La plupart de ces armes ont un fourreau en bois dur, plus ou moins patin. Il engane la lame seule et en pouse la forme. De section cordiforme, il est compos de deux plaques jointives, prsentant en creux le relief de la lame. Ces plaques sont assembles au moyen de quatre ou cinq bagues mtalliques : simples bandes de mtal dont les extrmits sont replies sur elles-mmes. Un piquetage les tient en place. La face externe du fourreau, seule dcore, porte en outre deux pattes de suspension, sorte de pontets sculpts plein bois (fig. HI, 9). . Petits sabres et couteaux. La description prcdente, qui concerne dix grands sabres, peut aussi s'appliquer la plupart des couteaux. Pour les autres, quelques dtails varient seuls : 1) Les lames des couteaux de petite taille ont un profil lgrement convexe de sorte que la pointe se trouve releve ; la prsence du contre-tranchant n'est pas un trait permanent ; la double sinuosit du tranchant n'existe plus (fig. III, 10). 2) L'emmanchement est soie quand la lame a un profil convexe.

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3) La poigne, dans la majorit des cas, est du mme type que celle des grands sabres droits ; cependant, quelques lames droites et toutes les lames profil convexe ont une poigne de bois. La forme du pommeau est alors diffrente : le bec ou museau de l'animal figur s'vase souvent sur le devant, tandis que le dos de la fuse se prolonge derrire cette tte en une sorte d'oreille (fig. III, 10). C'est l une forme de poigne assez courante parmi les armes blanches arabes. 4) Le fourreau : Les fourreaux des poignards droits sont, dans l'ensemble, du mme type que ceux des armes de grande taille ; cependant, ils ne portent qu'une patte de suspension et sont dcors plus simplement. Les fourreaux, des couteaux courbes sont assez diffrents : pousant la forme de la lame, ils se redressent vers la pointe. En outre, les deux parties qui les constituent sont troitement colles, alors qu'elles sont seulement jointes par des bagues pour les autres types. Ces bagues sont alors grossirement soudes . : l'une d'elles sont galement souds deux petits anneaux pour la suspension. C. Srie intermdiaire. Parmi les autres sabres de grande taille, il en est dont la forme se rapproche du type dcrit plus haut comme grand droit . Ils en diffrent cependant de plusieurs faons : l)Les lames : D'une manire gnrale, la pointe des lames est beaucoup moins effile. Certaines armes ont la lame aussi longue que celle du grand droit, mais la double courbure du tranchant est peine esquisse, de sorte que la largeur de la lame est presque constante sur toute sa lon gueur. D'autres ont la lame plus courte que celle du grand droit, avec une double courbure trs accentue, de sorte que le maximum de largeur de la lame se place seulement 25 cm environ de la pointe. Enfin, dans un dernier cas, le dos suit une courbure parallle celle du tranchant. Le n 94.71.19 appartient au premier groupe de lames : lame trs droite et peu large, pointe peu effile, tranchant sans double courbure, et, en outre, trs lgrement redress ; tous autres points de vue, cette arme est tout fait conforme au type grand droit ; elle n'en est, en somme, qu'une variante, une forme de transition (fig. Ill, 12). Mme absence de double courbure au tranchant d'un sabre dont

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Coupe da d'vn maintien JOcni

Fig. III. 9. 10. 11. 12. 13. 14. 15.

Fourreau des grands sabres droits. Varits de petits couteaux, a) : droit ; b) : courbure, tranchant convexe. Emmanchement soie des petits couteaux courbes. Sabre de la srie intermdiaire (94.71.19). Srie intermdiaire, lame courte et large, une seule courbure (34.141.14). Emmanchement des sabres de la srie intermdiaire. Pommeau d'un sabre de la srie intermdiaire.

la poigne est reste de bois (deux plaques rives de chaque ct de la soie), comme c'est aussi le cas pour les autres sabres de cette srie. La longueur de ces deux armes est du mme ordre que celle qui caractrise la premire srie. Les cinq suivantes, en revanche, sont beaucoup plus courtes : 70 82 cm de longueur totale. La lame du n 52.73.33 prsente une double courbure peine marque (4 mm d'amplitude). Sa plus grande largeur est reporte vers la pointe qui est ainsi peu effile. La poigne est en bois, le pommeau la forme prcdemment dcrite (p. 115). Les lames de trois autres sabres (34. 141 . 14; 34. 141 . 15 ; 29 . 14. 131), sont relativement courtes et larges : 60 70 cm pour 40 43 mm de

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large. Elles sont aussi beaucoup moins paisses. Il n'existe pas de courbure concave prs du talon ; cet endroit, le tranchant est parall le au dos sur 10 12 cm. Le tranchant prsente une seule courbure, convexe, dans le sens d'un renflement de la lame (le dos restant toujours droit). Le contre-tranchant amincit beaucoup ce dos, et donne ainsi sa partie distale l'apparence d'un second tranchant (fig. III, 13). Dans l'ensemble, les caractristiques originales des lames des sabres du type grand droit se retrouvent ici beaucoup moins marques et comme atrophies. 2) L'emmanchement : Le talon des lames est ramen la largeur de la fausse virole par une dcoupe perpendiculaire au tranchant. Il n'y a pas de pdoncule intermdiaire, de sorte que l'empoigne commence immdiatement contre le dpart du tranchant (fig. Ill, 14). 3) Les poignes : Elles ne prsentent pas les deux parties distinctes observes sur le grand droit (fer massif pour la premire partie de la fuse, poigne proprement dite ensuite). Elles sont,- dans ce cas, constitues enti rement par les plaques de bois de section semi-circulaire, rives sur la lamelle centrale. Leur pommeau a, dans l'ensemble, la forme dcrite prcdemment, mais la stylisation est .moins pousse :_il s'agit d'un simple panouissement arrondi , de la poigne, ct tranchant de l'arme, parfois assez massif (fig. III, 15). Le sabre n 29.14.131 se distingue par un emmanchement renforc au moyen de fils mtalliques, simples d'abord, puis doubls en torsade ; une sorte de virole fixe par un piquetage garnit le reste de la poigne. Il semble qu'il faille rattacher presque toutes les armes de petite taille, de mme que les sabres de la srie dite intermdiaire , au type grand droit : mme conception d'ensemble de la lame, formes voi sines de la poigne ; quelques caractristiques peuvent varier, mais jamais toutes ensemble, de sorte que chaque exemplaire conserve toujours quelque chose de commun avec le type grand droit. La seule distinction nette concerne les sabres courbes et droits, qui se diffrencient en deux types tout fait distincts. III/ Proprits. Dj pressenties lors de la description morphologique des lames, les proprits de ces armes peuvent tre prcises grce l'tude de leurs indices d'efficacit. On a tabli, pour chacune des pices de la collection, le : graphique descriptif conu par. A. Leroi-Gourhan :

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Ce graphique est obtenu par la mise en srie des combinaisons suc cessives de la longueur de la partie libre de l'arme et du poids du flau que constitue cette partie libre : Poids du flau (PF) _ Longueur du flau (LF) v /0/

Poids % ' " X 100 = Indice T ,. poids-longueur ... (IPL) /) T F1 = Longueur relative (L %) pFy1Q = Indice longueur-poids (ILP). Ces quatre lments mis en srie donnent une ligne brise par quatre points dont les variations . sont prcieuses, puisqu'on peut lire, par un simple graphique, la fois la forme et les proprits de l'arme *. Les armes ainsi dfinies par leurs graphiques se rpartissent, tou jours selon A. Leroi-Gourhan, en six grandes sries, comprenant souvent deux ou trois subdivisions. Les pices qui nous intressent se rangent dans les sries 2 et 3. La srie 2 est celle des poignards et sabres courts . Il s'agit de formes lgres, caractrises essentiellement par un mode de per cussion punctiforme, o le poids de l'arme n'entre pour ainsi dire pas en jeu . Quelques-unes seulement des petites armes entrent dans la cat gorie des poignards. Certaines d'entre elles sont mme pratiquement inutilisables, la poigne n'est mme pas de la taille d'une petite main. Les armes de taille moyenne, sont du type 2 et pourraient donc tre appeles : sabres courts . En ce qui concerne l'usage de ces armes lgres, il s'agit sans doute d'armes secondaires ou d'appoint. On peut se demander en outre si elles ne sont pas de cration rcente ; dans ce cas leur faible encombre ment les aurait fait prfrer aux grandes, mais ce n'est l qu'une hypot hse. Quant aux sabres de grande taille ils appartiennent tous, sauf cinq (3 A sur le graphique fig. IV, 16) la troisime srie. Ils prsentent les qualits requises pour tre d'une efficacit satisfaisante : la -plupart d'entre eux (au nombre de 13) font partie de la catgorie 3 B, qui est celle des bons sabres ou sabres de bon quilibre . 1. Leroi-Gourhan, A., volution et Techniques (8), p. 13 22.

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L%

ILP

Fig. . 16. Graphiques d'efficacit. : courbe ; I : srie intermdiaire ; F : flissa.

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Leurs graphiques prsentent dans l'ensemble des courbes assez voi sines de l'horizontale, c'est--dire o le poids et la longueur s'qui librent sensiblement. Cependant la mise en srie de ces graphiques fait apparatre l'i ntrieur de la catgorie 3B des diffrences caractristiques entre les deux sortes de sabres qui nous occupent : courbes et droits (fig. IV, 16). Les premiers, soit trois sabres courbes et deux intermdiaires se caractrisent par : un poids relatif faible (P % < 2,3) ; une inertie moyenne (indice poids-longueur aux environs de 3, sauf une exception) ; une longueur relative leve, au sommet de la courbe (5,1 > L % > 4,1) ; une maniabilit assez grande (indice longueur-poids > 2,4, et pouvant aller jusqu' 4,4) pour que, dans tous les cas, cet indice dpasse celui du poids relatif ; l'extrme, ils passent mme dans la catgorie 3 A. Les graphiques suivants appartiennent tous, sauf un, des sabres du type grand droit. Ils prsentent des diffrences assez marques avec les prcdents : le poids relatif s'accrot nettement (P % > 2,4, il atteint mme 3,3); l'inertie augmente (indice poids-longueur de 2,6 4,6) ; la longueur relative reste moyenne, ou diminue lgrement (4,1 >L% >2,8); la maniabilit est considrablement affaiblie (indice longueurpoids < 2,3 et pouvant s'abaisser jusqu' 0,8). A l'extrme, on obtient mme un graphique dont la courbe est assez exceptionnelle : elle dcrot peu peu du premier au dernier de ses points. Il s'agit d'une arme excessivement lourde (3,500 kg ont t ncessaires pour quilibrer la partie libre), maniabilit minimum (ILP = 0,8).' Considrant successivement ces graphiques, tout se passe comme si, les maxima passant de ILP en P %, les courbes ainsi dcrites bascul aient de proche en proche, de gauche droite, dans le sens d'une chute assez marque de leur extrmit, tandis que la premire partie se relve (fig. IV, 16). Ainsi les caractres fonctionnels propres aux sabres du type grand droit, sont, pour une longueur relative (au poids) voisine de celle des courbes :

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un poids nettement lev, une grande inertie, jointe une faible maniabilit. Ces proprits fonctionnelles procdent de caractres - morpholo giques reconnus prcdemment (p. 114) :il s'agit de l'amnagement de la pointe de ces armes, la suite de la double courbure du tranchant. Malgr l'amenuisement progressif de la lame, son paisseur maximum est maintenue jusqu' l'extrmit de la pointe (section triangulaire puis losangique), elle entrane ainsi un poids relatif lev. Cette partie extrme des grands sabres droits semble bien tre la plus efficace. Sans exclure tout usage de taille, ces armes paraissent beaucoup plus intressantes d'estoc. A premire vue, les grands sabres droits paraissent devoir tre davantage des armes de fantassins, les sabres courbes tant plus facil ement utiliss par des cavaliers. Dans leur grande majorit, en effet, les sabres de cavaliers sont des sabres courbes faits pour donner leur maximum d'efficacit de taille et la vole. Par contre, les coups de pointe sont plus frquents dans un combat de pitons. De plus, les sabres droits semblent devoir tre appropris une tactique d'embus cade et plus particulirement dans des combats de fantassins opposs des cavaliers. En rsum, si les sabres courbes ont des proprits assez courantes, les grands sabres droits relvent d'une escrime plus particulire. A la banalit des premiers s'oppose la forte originalit des seconds. IV. Technique. Les lames sont en fer. S'il y a acirage, il est trs faible. Des essais l'acide chlorhydrique dilu, effectus en divers endroits de la lame, n'ont rvl aucune prsence d'acier. Ceci, aussi bien sur les lames courbes que sur les droites. La forge des lames droites parat trs imparfaite ; la qualit des sabres de la catgorie intermdiaire est nettement infrieure. Les lames droites prsentent des variations assez marques de poids et de taille. Elles semblent relever davantage d'une fabrication trs artisanale. Les lames courbes, toutes de la mme forme, portent la marque de certains procds techniques plus, pousss qui font dfaut aux artisans des lames droites (section en T, niellage). Elles paraissent en quelque sorte bcles , dans un contexte technique relativement dvelopp. Au contraire, les sabres droits semblent des objets aussi perfectionns que possible, mais dans le cadre permis par des conditions techniques trs limites.

SABRES KABYLES V. DFINITIONS.

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Les donateurs dsignent ces armes au moyen de termes assez varis : certaines des armes de grande taille sont simplement dnommes armes ; huit sont qualifies de sabres . Mais sabre est un terme assez gnral pour pouvoir tre attribu sans discussion toute arme blanche de grande taille dont la lame prsente un seul tranchant. Il peut donc s'appliquer aussi bien aux armes de l'espce courbe qu' celles de l'espce droite. A. Les sabres courbes ou yatagans . Trois sabres courbes sont appels sur les inventaires grand cou telas ou sabre d'abatis , ces termes n'indiquent rien de prcis. Quel nom peut donc leur convenir ? C'est celui de yatagan qui parat tre le plus appropri. Les sabres courbes de ces collections sont en effet la rplique des yatagans des Balkans dcrits par Buttin 1 : mme courbure d'en semble, . mmes proportions, mme pointe peu dgage, mme sec tion en T de la lame, mme forme de poigne ailerons (fig. Vr 17).

Fig. V.

17. Sabres courbes, a) : de provenance nord-africaine (34.16.41); b) : yatagan des Balkans (34.16.33).

Un seul point distingue les yatagans des Balkans de ceux qui font l'objet de cette tude : les premiers sont luxueux, leurs montures sont enrichies de pierres prcieuses, d'or et d'argent ; au contraire, les exemplaires du Muse de l'Homme, venant d'Afrique du Nord, sont d'une pauvret vidente. Or, la prsence d'armes luxueuses est atteste 1. Buttin, ChM Catalogue... (1).

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en Kabylie par le colonel Lapne : Les belles armes sont en honneur ; les chefs, pour leur usage en ont qui sont charges d'argent plaqu et d'ornements x. Mais, il s'agit l probablement de yatagans de type balkanique, acquis Alger, par exemple. Quant l'origine de nos exemplaires, rpliques appauvries et malad roites des sabres des notables, deux hypothses peuvent tre admises : ces armes pourraient tre des armes de qualit infrieure, fabriques htivement pour l'exportation ; ou bien, des copies malhabiles, uvres de forgerons locaux. A l'appui de la premire hypothse, plusieurs constatations : a) Historique : les importations de lames en Afrique du Nord furent autrefois chose courante et le fait est bien connu. Mas Latrie 2 entre autres auteurs, fait tat d'importations de lames en provenance de Venise, de Lombardie, d'Allemagne.. La takouba des Touaregs emprunte souvent sa lame des pes italiennes ou espagnoles ; les sabres marocains ont parfois aussi des lames de fabrication trangre, surtout europenne. b) Linguistique : le terme mme de yatagan est tranger l'Afrique du Nord et vient du turc. Le mot a t adopt par les Kabyles, il est encore aisment reconnaissable sous sa forme utagan . On trouve aussi, dans cette rgion mme, le mot ajannwi : il provient du nom de la ville de Gnes, en italien Genov, d'o furent importes beau coup de lames. c) Technique : ces armes, dans leur grande majorit, relvent de procds techniques assez perfectionns (section en T , emploi du niellage dans la dcoration). d) Fonctionnelle : il s'agit d'armes lgres et maniables : l'arme classique du cavalier. Les indices sont les mmes que ceux des autres yatagans. . Il parat probable que la plupart de ces yatagans ont des lames d'origine trangre et plus prcisment balkanique ou europenne. D'ailleurs, l'arme a rarement t importe entire; les poignes sont presque toujours de fabrication locale, comme l'atteste leur rusticit. Cependant quelques-unes de ces mmes lames sont trs imparf aites. L'une d'entre elles, entre autres, ne prsente pas la section en T caractristique (89.79.16). Il semble bien que l'explication du capitaine Devaux s'applique celles-l : il signale, Iataren, tribu des Ath Oumalou, fraction des Ath-Moua-ou-Aa , un forgeron... (qui) fabrique des sabres non de l'espce dite flissa mais de celle que nous nommons yatagan , prcisant : C'est dans le Levant que sa 1. Lapne, E., Tableau historique... (35), et Appendice : 12. 2. Mas Latrie, Traits de Paix et de commerce... (63).

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famille a appris forger ces armes dont le dbit lui rapportait beau coup autrefois Les deux hypothses paraissent justifies et peuvent tre admises. Elles ne sont pas contradictoires : on peut admettre que la plupart des yatagans ont des lames d'importation. Quelques autres (peut-tre les plus imparfaits?) seraient l'uvre de forgerons locaux. Concluons : les sabres courbes peuvent tre classs yatagans . Leur prsence parmi des armes blanches en provenance d'Algrie n'a rien de surprenant. Par contre, on a peine croire qu'il s'agisse d'armes indignes, qui seraient une cration authentique et originale : leur aspect htroclite ne peut tre celui d'un objet entirement arti sanal, conu comme un tout. Les yatagans ne peuvent tre considrs comme des armes spc ifiquement kabyles. L'explication par l'importation ou la copie s'im pose d'elle-mme. B. Les sabres droits ou flissas . L'appellation qui parat devoir tre retenue comme la plus intres santeest celle de flissa . Elle est dvolue dans les inventaires trois sabres droits (52.73.33 ; 94.71.9 ; 98. 120. X) et deux courbes (52.73.31 ; 52.73.32), le tout provenant de trois collections diff rentes. Or, une mme collection (52.73. . .) qualifie de flissa, les deux sabres courbes et un droit, sans discrimination. Par contre, les deux autres donateurs rservent ce terme des sabres du type grand droit . Il est en outre prcis pour l'un d'eux (89. 120. X), flissa,. arme kabyle . Ce terme de flissa est effectivement d'un usage assez courant. Il figure dans le dictionnaire Larousse (sous cette mme orthographe, par ailleurs la plus courante). De nombreux auteurs l'ont employ : des spcialistes d'armes comme Ch. Buttin, Demmin, Valencia de Don Juan 2 et dix-sept auteurs familiers des questions nord-africaines ou kabyles, . parmi lesquels : - Carette, . D aumas, Devaux, Eudel, Hanoteau, Masqueray, le marchal de Saint-Arnaud et Georges Marais 3. Qu'entend-on au juste par flissa ? 1. Devaux, Ch., Les Kebailes du Djerdjera (25), Appendice : 23 c. 2. Buttin, Ch., Catalogue... (1) ; Demmin, A., Guide des Amateurs d'armes... (5) ; Valencia de don Juan, Catalogo... (12). 3. Carette, E. tudes sur la Kabylie... (20) ; Daumas, Murs et coutumes de - l'Algrie (22) ; Devaux, Ch., Les Kbales... (25); Eudel, P., L'Orfvrerie algrienne... (71) ; Hanoteau et Letourneux, La Kabylie... (32) ; Masqueray, E., . Souvenirs... (40) ; Marchal de Saint-Arnaud, Lettres (46) ; Marais, G., L'exposition... (80).

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En la matire, les catalogues d'armurerie font autorit : Ch. Buttin signale, dans sa collection, quatre flissas kabyles (sous les nos 1 . 080 1 . 083), et fait figurer le n 1 . 082 sur une planche : ils correspondent tous quatre au sabre droit, et leur longueur totale varie de 68 104 cm 4 A. Demmin reproduit dans son Guide des amateurs d'armes, sous le n 96 (p. 415), un flissa kabyle poigne garnie de cuivre , identique notre type grand droit. Il en est de mme pour ceux que le Muse d'Artillerie de Paris a fait figurer dans son Catalogue 2. Le colonel Lapne donne du flissa une description dtaille qui peut s'appliquer parfaitement n'importe lequel de nos exemplaires 3. Carette, dans son Exploration scientifique de VAlgrie, les pr sente encore de faon analogue *. Tous ces auteurs remarquent, pour les lames : leur longueur, leur dos droit, la double courbure du tranchant ; ils en dcrivent par ailleurs la poigne caractristique. Aprs eux, le marchal de Saint-Arnaud, le capitaine Devaux, le Dr Quesnoy, ainsi que l'auteur du Catalogue de l'Exposition de 1878 5 indiquent bien les mmes caractristiques essentielles des flissas : grande longueur et pointe trs effile ; le marchal de Saint-Arnaud, le capitaine Devaux et E. Bavoux e notent, en outre, la double cour bure du tranchant. Les autres auteurs, tantt ne prcisent pas de quelle sorte d'arme ils parlent, tantt en donnent des descriptions quelque peu diff rentes. Elles se rpartissent ainsi : . Les unes semblent s'appliquer des armes d'allure assez voisine : . dos droit, mais de longueur rduite. Lapne 7 indique que la lon gueur du flissa dpasse rarement 1 m, se limitant parfois 0,80 m ou 0,60 m. Il pourrait s'agir alors d'armes semblables notre type intermdiaire . Les autres concernent des armes nettement plus petites. Comme les ouvrages sont, dans ce cas, plus rcents, il peut s'agir de formes nouvelles apparues tardivement. Nous reviendrons sur cette question par la suite. 1. Buttin, Ch. (1), Appendice : 1. 2. Hardy, E., Le muse de l'Arme (6). 3. Lapne, E., Tableau historique... (35), Appendice : 12 et 13. 4. Carette, E., Etudes sur la Kabylie (20), Appendice : 16. 5. Marchal de Saint-Arnaud, Lettres (46), Appendice : 10 ; Devaux, Ch., Les Kbaes... (25), Appendice : 23 ; Quesnoy, Dr, l'Algrie (44), Appendice : 28 ; Catalogue de l'Exposition... Append ice : 26. 6. Bavoux, E., Voyage politique et descriptif... (17), Appendice : 11. 7. Lapne, E., Tableau historique... (35), Appendice : 13. -

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Enfin, les ouvrages de Lapne et E. Bavoux, font montre d'une curieuse confusion de termes, assimilant yatagan et flissa : Le yatagan du pays est appelle Flissi . (Lapne, p. 50 1.). Ya tagan est employ, dans ce cas, dans un sens assez gnral avec, semble-t-il, l'ide d'une arme d'aspect oriental, au tranchant courbe. Tout ceci semble confirmer les conclusions de l'tude descriptive. Les armes de la catgorie petits sabres et couteaux comme celles de la srie intermdiaire , paraissent bien devoir tre rattaches au type grand droit . Elles en seraient en quelque sorte des drivs, les unes, par simple rduction, les autres, par approximation. Seuls les sabres du type grand droit prsentent des caractres constants qui en font un type d'arme vraiment original. Certes, il n'est pas exclu que le mot flissa ait pu tre attribu des yatagans ; pourtant il semble plus juste, avec la majorit des auteurs consults, et, en premier lieu, les spcialistes d'armes, de rserver ce terme aux grands sabres droits. 1) Etymologie. La . dfinition du flissa serait incomplte si l'tymologie du terme n'tait pas claircie. En effet, le mot flissa est suivi le plus souvent de l'explication : du nom de la tribu o on le fabrique (Lapne) 2. C'est galement l'avis de nombreux auteurs parmi lesquels : Augapitaike, Bibesgo, Carette, Daumas, Drouet, Eudel, Fournel, G. Marais, le Dr Quesnoy 3. S'il faut en croire ces auteurs, les membres du douar kabyle des Iflisen 1-bbhar auraient eu l'exclusivit de la fabrication des flissas. Faute de renseignements sur les lieux de fabrication des sabres droits du Muse de l'Homme, nous devons nous en tenir ces rfrences bibliographiques. Quoi qu'il en soit, il semble permis de donner du terme flissa la dfinition suivante : Grand sabre droit, pointe effile, double courbure du tranchant, fabriqu par les membres de la tribu des Iflisen 1-bbhar. 2) Valeur relative du terme. Flissa est un terme rcent. Plusieurs auteurs, entre autres Carette, et l'auteur du Catalogue de l'Algrie l'Exposition Univer1. Lapne, E., Tableau historique... (35), Appendice : 12-d. 2. Lapne, E., Tableau historique... (35,) Appendice : 12-d. 3. Aucapitaine, H., Le pays et la socit Kabyle (16), Appendice : 20 ; Bibesco, N.. t Les Kabyles du Djurdjura (19), Appendice : 25 ; Carette, E., tudes sur la Kabylie... (20), Appendice : 16-a ; Daumas, E., Murs et coutumes... (22), Appendice : 19 ; Drouet, F., Grande Kabylie... (26), Appendice : 27 ; Eudel, P., L'Orfvrerie algrienne... (71) ; Fournel, H., Richesses minr ales... (30), Appendice : 17 ; Marais, G., < Exposition... (80) ; Quesnoy, D% l'Algrie (44), Appendice : 28.

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selle Internationale de Paris de 1878 1 prcisent propos de cette arme : que nous appelons flissa . L'emploi du mot ne remonte pas au-del de 1830. Il semble bien qu'il n'ait pas t en usage chez les Kabyles avant cette date. Divers auteurs ont avanc d'autres termes : Khedama , pour Carette, Aucapitaine, Fournel 2 ou encore sif pour Aucapitaine3. Ces mots tant, d'origine arabe, ne semblent pas devoir tre retenus ; de plus, ils sont beaucoup trop gnraux pour s'appliquer un cas particulier ; khedama ou plutt hudmi , signifierait en effet quelque chose comme : le travailleur , sif est le terme arabe gnral qui dsigne le sabre. Le Catalogue de l'Exposition de 1878 indique le mot ajnui (ajannwi) ; il s'applique en ralit des lames en provenance de Gnes. Hanoteau offre plusieurs termes dsignant des sabres ou diff rentes armes blanches en usage en Kabylie dans ses Posies populaires de la Kabylie du J jura 4. : on y retrouve ajenui (ajannwi), et surtout utaran (uta^an), le driv de yatagan (cit trois fois) ; mais rien encore qui puisse s'appliquer au flissa. D'aprs un info rmateur kabyle, le terme kabyle le plus usit pour sabre serait sakkin ou iskin , dont l'acception peut tre aussi simplement couteau . Quoi qu'il en soit, il faut renoncer prsent fournir l'ancien nom kabyle du flissa. Seule une enqute directe pourrait peut-tre rsoudre cette nigme. Dans l'tat actuel de la question, le terme flissa quoique d'attr ibution rcente, peut seul convenir. VI. Conditions de fabrication. Faute de documents rcents, les conditions de fabrication de ces armes ne peuvent tre claires que par des rfrences bibliogra phiquesse rapportant, en premier lieu, aux Iflisen. A. Les Iflisen l-hbhar. Le douar Iflisen 1-bbhar se situe, en Algrie, sur la cte de Grande Kabylie entre Dellys et Port-Gueydon. D'autres appellations ont pu tre employes Flisset-Behar , ou encore Flia de la mer . Il faut 1. Carette, E., tudes sur la Kabylie (20), Appendice : 16-a; Catalogue... Appendice : 26; Daumas E., La Kabylie (23), Appendice : 19. 2. Carette, E., tudes sur la Kabylie (20), Appendice : 16-a ; Aucapitaine, H., Le pays et la Socit Kabyle (16), Appendice : 20 ; Fournel, H., Richesses minrales... (30), Appendice : 17. " 3. Aucapitaine, H., (voir ci-dessus). 4. Hanoteau, A., Posies populaires... (31).

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distinguer ce douar de celui des Flisset-Mellil (d'aprs Carette), qui borde l'Oued Isser. C'est la rgion de Kabylie que l'on nomme : Kabylie maritime . Le territoire des Iflisen est plus exactement limit par l'ouad Fraoun et l'ouad Mlata (Carette), respectivement l'ouest et l'est ; au sud, la montagne du Dra Moulit marque la ligne de par tage des eaux entre, d'une part, au nord, le versant mditerranen, soit le territoire des Iflisen, et d'autre part, au sud, la haute valle du Sebaou. La cte, en cet endroit, est fort accidente, borde d'cueils et peu hospitalire. Ce serait, toujours d'aprs Carette, une rgion au sol ingrat, sans grandes ressources (sauf les figues et les raisins). Brard x, dcrit un pays montagneux et accident . C'est, coup sr, une rgion assez sauvage et peu accessible. Cependant Carette insiste sur la richesse des villages aux maisons de pierre recouvertes de tuiles, et dont beau coup possdaient, en 1830, un tage : ce qui, chez les Kabyles est un luxe considrable et annonce une grande aisance. Cette richesse relative est peut-tre due la spcialit des Iflisen. En effet, l'auteur indique par ailleurs : L'armurier arrive presque toujours l'aisance. Il y a des villages et mme des tribus entires qui se sont fait une sp cialit de la fabrication des armes, et y ont acquis la clbrit et la fortune. Il faut placer au premier rang la tribu des Flia-sur-Mer (p. 265). C'est sans doute une tribu fort ancienne. S. A. Boulifa indique 2 : Avec les Ait Fraoucen, les Iflissen semblent tre les seules tribus identifies comme faisant partie dans l'Antiquit des cinq peuplades du Djurdjura . Par ailleurs, voquant les transplantations de Numides effectues sous Thodose, le mme Boulifa considre les Iflisen comme une de ces tribus originaires du Constantinois. De nombreux auteurs s'accordent considrer les Iflisen comme les descendants des Isaflenses , (Berbrugger, E. Cagnat, , Ed. Cat) 3, cependant cette hypothse est conteste par St. Gsell 4. L'influence romaine fut, coup sr, plus importante dans cette partie maritime de la Kabylie que dans l'intrieur. Sur le territoire mme des actuels Iflisen, Tigzirt a occup l'emplacement de la ville forte de Rusucuru, Taksebt est encore entour des ruines de l'ancienne Iomnium. Par ces points, la rgion tait en contact avec l'extrieur. 1. Brard, V., Indicateur Gnral... (18). 2. Boulifa, S. A., Le Djurdjura travers l'histoire (54), p. 11. 3. Berbrugger, L. A., La Grande Kabylie... (52) ; Cagnat, R., L'arme romaine d'Afrique... (55), Cat. Ed., Essai sur la province... (56). 4. Gsell, St., Observations gographiques... (60). Africanistes. 9 '

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C'est sur cette rgion de la chane ctire que s'tablit l'influence de Bel Kadi, roi de Koukou. Le royaume eut un port : Azefoun (actue llement Port-Gueydon) ; il s'y faisait un trafic assez actif avec Marseille : aux importations, entre autres, de l'acier (Berbrugger). A l'autre extrmit du territoire Iflisen, Dellys entretint de tout temps une activit commerciale avec le reste de la Mditerrane. Les Iflisen, situs entre les deux ports, ne pouvaient que tirer parti de ces changes. En fin de compte, cette partie de la Grande Kabylie fut sans doute, mise part la ville de Bougie, la rgion o les relations commerciales avec l'extrieur furent des plus actives. De sorte que la situation des Iflisen parat tout fait favorable au dveloppement de leur industrie : le sol ingrat, peu apte la culture, favorise l'essor d'une industrie secondaire, sa position strat gique , assez l'cart pour tre peu vulnrable, est cependant assez proche de centres commerciaux pour qu'une activit artisanale et artistique puisse s'en trouver stimule. B. Matire premire. Seules, quelques mentions parses dans des ouvrages concernant ces rgions, permettent d'aller plus avant dans la recherche des conditions de fabrication de ces armes. Le colonel Lapne affirme que le fer est celui des Beni-Berbache , tandis que l'acier se retire du dehors 1. Le gnral Daumas est du mme avis, et prcise, en outre, que l'acier vient d'Orient 2. Fournel ne fait que reproduire ces deux assertions, mais conteste la prove nance de l'acier 3. Par contre, Carette affirme que les fers viennent d'Europe (par l'intermdiaire d'Alger et de Tunis) 4 ; de mme, Aucapitaine indique que du temps des Turcs, les Kabyles tiraient le fer d'Alger 5 ; d'Alger et de Bougie pour le capitaine Devaux e. Les Beni-Berbache de Lapne et de Daumas, ou Berbachas de Maffre 7, les Beni-Sediman cits galement par Lapne, Beni-Sliman de Carette, Beni-Soliman de Maffre, sont situs sur la rive droite de la Soummam, non loin de Bougie, dans des rgions o l'extraction du fer est encore active. De nos jours, les mines de Timezrit, Bou-Amrane, quoique d'importance secondaire, constituent une part non ngligeable de la production algrienne. Si 1. 2. 3. 4. 5. 6. 7. Lapne, E., Tableau historique... (35), Appendice : 12-a. Daumas et Fabar, La Grande Kabylie... (24), Appendice : 15. Fournel, H., Richesses minrales... (30), Appendice : 17. Carette, E., tudes sur la Kabylie (20), Appendice : 16-b. Aucapitaine, H., Le pays et la socit kabyles (16), Appendice : 20. Devaux, Ch., Les Kbales du Djurdjura (25), Appendice : 23. ; (Maffre), La Kabylie... (15), Appendice : 14-c.

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l'on en croit Edrisi, Marmol, Shaw, Gsell S cette source est exploi te depuis fort longtemps. Gsell veut y voir le Mons Ferratus des Anciens. Il est donc fort possible que les armuriers Iflisen s'y soient approvisionns. Mais le fer ainsi obtenu tait certainement de mauvaise qualit : Carette et d'autres auteurs s'accordent restreindre son emploi des usages grossiers tels que pioches, charrues ou tous autres in struments aratoires. Les Iflisen ont pu prfrer pour leurs flissas, un fer de provenance trangre, plus propre aux travaux d'armurerie, achet Alger, Constantine, Tunis, ou, plus simplement, Bougie, Dellys ou Azeffoun. Enfin, Carette fait tat d'une autre source d'approvisionnement : les navires jets la cte, paves dpouilles de leurs prcieuses fer rures qui constituaient un fer de choix et qui se vend trs cher 2. Les ctes du pays Iflisen, bordes d'cueils, o il n'existe aucun refuge srieux contre une grosse mer ou une tempte (S. A. Boulifa), que devaient longer les grands courants commerciaux mditerranens, taient certainement propices aux naufrages. Mais, moins que ces naufrages n'aient t provoqus, ce march de matire premire devait manquer de rgularit. Faute de documents plus certains, il faut se contenter de conjec tures: le fer d'paves a pu tre utilis, ainsi que celui des Berbachas ; il est cependant plus probable que la plus grande partie de la matire premire des flissas tait achete chez les revendeurs des villes. Il n'est d'ailleurs pas exclu que le fer ainsi acquis ait t un mlange de fer d'importation refondu avec du fer local. C. Mode de fabrication. Technique certainement ancienne , d'aprs G. Marais, les moyens en sont sans aucun doute trs limits 3. La trempe en est mauvaise , crit le capitaine Devaux 4, tandis que le colonel Lapne appelle le mtal qui constitute les flissas : fer fort , obtenu dans des bas-fourneaux. Dans Hanoteau-Letourneux 6, il est bien indi qu un procd pour acirer le fer, mais on lit ensuite : Les sabres poignards et couteaux sont tout entiers en fer, quelquefois cepen1. Edrisi, Description de l'Afrique... (34), Appendice : 5 ; Marmol, Description gnral de Affrica... (38), Appendice : 6 ; Shaw, Th., Voyage dans la Rgence d'Alger... (47), Appendice : 7 ; Gsell, St., Vieilles exploitations minires... (59). 2. Carette, E., tudes sur la Kabylie (20), tome I, p. 296, lignes 15-23. 3. Marais, G., L'exposition d'art musulman... (80). 4. Devaux, Ch., Les Kbales... (25) ; Lapne Ed., Tableau historique... (35), et Vingt-six mois Bougie... (36). 5. Hanoteau-Letourneux, La Kabylie (32).

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dant la pointe est acire sur une longueur de 0,07 m 0,08 m. Ces auteurs notent ensuite que le fer est bras comme chez nous, au moyen du cuivre et du borax . Marmol note galement une mthode d'acirage : celui (l'acier) qu'ils emploient est fait de fer, qu'ils tendent en de longues verges et qu'ils mettent dans des tinettes de terre, o ils luy donnent la trempe avec de l'eau, du sable et des herbes, puis le font recuire afin qu'il soit dur comme de l'acier ; mais il n'est pas si bon que celui qu'on leur porte d'Europe... Cette technique peut fort bien, avoir t utilise pour les flissas, cependant ce point n'est prcis par aucun des auteurs consults. Par contre, quelques mentions concernent d'autres formes : celle de R. Maunier dcrivant, en 1926, chez les Beni-Yenni, une manuf acture de flissas 2. Si l'on s'en rapporte l'article de Fr. Drouet, datant de 1887, sur les Beni-Yenni, il s'agirait de copies de petite taille. Par ailleurs, le gnral Daumas nous donne des renseignements prcis au sujet des montures des flissas : Le cuivre est fondu avec le zinc pour composer un laiton 3. La poigne, en forme de tte d'animal semble tre l'apanage des Iflisen : L'extrmit a des pr tentions la tte d'une chimre et c'est l o les armuriers des Beni-Yenni chouent dans leur contrefaon *. S'il faut en croire Fr. Drouet, l'habilet des Iflisen serait, dans ce domaine, inimitable. VII. Importance. A. Anciennet. Les flissas ont peut-tre une relative antiquit : dans un article concernant des Monuments et Inscriptions libyques relevs prs des ruines de Tir-Kabbine , Aug. Vel fait tat d'un menhir reprsen tant un guerrier tenant dans sa main gauche un glaive long de 0,80 m 5. Une photographie est jointe au texte. Elle n'est malheureu sement pas assez nette pour que l'on puisse dfinir en toute certitude la forme de l'arme reprsente. Elle parat droite, avec un tranchant sinueux ; le pommeau n'est visible que d'un seul ct. Mais tout ceci est videmment trs insuffisant pour affirmer qu'il s'agit d'une arme voisine du flissa. Cependant, ces ruines sont situes prs d'une ancienne cit berbre, 1. 2. 3. 4. 5. Marmol, Description gnral... (38), Appendice : 6. Maunier, R., La construction collective... (41), Appendice : 29. Daumas et Fabar, La Grande Kabylie... (24), Appendice : 15. Drouet, Fr., Grande Kabylie... (26), Appendice : 27. Vel, Aug., Monuments et Inscriptions libyques... (67).

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environ 40 km au sud de Constantine, prs du village actuel de Bou-Chen. Or, S. A. Boulifa, citant les transplantations de tribus effectues sous Thodose, suppose que les habitants de la rive droite du Sebaou sont d'anciens Numides venus de l'Est \ A l'appui de cette hypothse, il montre : l'antagonisme qui oppose les tribus de chaque ct du Sebaou ; le fait que la colonisation romaine n'a tabli son influence que sur la Kabylie maritime ; l'existence dans cette rgion de Kabylie, de restes libyques, identiques par ailleurs aux dessins rupestres et inscriptions libyques connus en Numidie. Les Iflisen actuels sont-ils originaires de Numidie ? de la rgion de Tir-Kabbine ? Les auteurs de la stle dcouverte par Aug. Vel ont-ils voulu reprsenter un anctre du flissa ? Dans l'tat actuel de nos connaissances, ces questions restent sans rponse. Si l'antiquit du flissa ne peut tre tablie, du moins est-il possible de lui attribuer une certaine anciennet? Le flissa le plus anciennement dat, notre connaissance, est celui qui figure dans le Catalogo de la Real Armeria de Valencia de Don Juan a. Il fut offert au roi d'Espagne Fernand VII par son consul en Algrie en 1827. Il n'a pas t possible de trouver des traces plus anciennes de ces armes. Les auteurs arabes sont muets cet gard. Ibn Khaldoun ne mentionne mme pas les Iflisen 3, Edrisi fait tout juste tat des mines de fer de la rgion de Bougie V Cepen dant, des fabriques d'armes blanches sont cites par Marmol en Kabylie 6, il peut s'agir des flissa s'ils reprsentent bien (comme c'est notre conviction), les seules armes blanches spcifiquement kabyles. Comment se fait-il que des armes aussi originales aient pu tre aussi ignores ? La Kabylie a t jusqu' la conqute franaise, fort peu pntre de l'extrieur. Les conqurants y ont tabli quelques postes priph riques, ils ne se sont qu'exceptionnellement aventurs l'intrieur du pays. Ils n'ont ainsi rien su des gens et des choses kabyles. Les voya geurs vitaient une rgion dont les habitants avaient une farouche rputation. 1. Boulifa, S. A., Le Djurdjura... (54). 2. Valencia de don Juan, Catalogo... (12), Appendice : 4. 3. Ibn Khaldoun, Histoire des Berbres, trad. De Slane, Paris, Geuthner, 1925, 3 volumes. 4. Edrisi, Description de l'Afrique,... (34), Appendice : 5. 5. Marmol, Description Gnral... (38), Appendice : 6.

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Par suite, il a fallu attendre la conqute franaise qui, s'enfonant l'intrieur, dcouvrit et fit connatre les flissa. B. Rle du flissa dans la tactique kabyle. Le flissa est une arme de conception et d'usages locaux. C'est une arme de soldats-paysans combattant par petits groupes. La tactique kabyle est trs ancienne : sous les Romains, les Kabyles pratiquaient dj une guerre d'embuscade (Ed. Cat 1). Salluste, parlant des Maures et des Gtules, les montre qui tombent sur les Romains non point en escadrons ni en bataille mais par pelotons comme rassembls au hasard 2. Ces pelotons n'taient certain ement pas constitus au hasard , mais reprsentaient sans doute les groupes d'hommes de chaque village arrivant successivement au combat. La tactique kabyle n'est pas seulement adapte aux condi tions naturelles, elle reflte aussi la structure sociale du pays. La plupart des Kabyles taient fantassins. Pourtant les hommes riches, les Cheikhs et Marabouts taient monts lorsqu'ils combatt aient. Bertholon prcise une manuvre intressante utilisant les deux forces conjointes : Les cavaliers prennent en croupe des fan tassins qu'ils descendent au lieu convenu, s'embusquent dans les buissons et attaquent par surprise les troupes qui sont attires par la fuite simule des cavaliers. Pour une telle embuscade, le flissa parat tout fait appropri. Dans ce cas, son estocade doit tre particuli rement redoutable. C'est l'opinion du Colonel Lapne : Cette arme... est trs dangereuse d'estoc 3, il ajoute : Les Kabyles s'en servent rarement de taille moins que ce ne soit pour couper des ttes. Dans ce cas, ils appliquent dessus la partie rentrante et tirent fortement la main en arrire en sciant 4. On voit mal comment ce double mouve ment pourrait tre excut rapidement dans l'ardeur du combat ; ou bien cet usage tait rserv des excutions capitales, ou bien l'action tait excute par ruse, la. victime ne songeant, ou ne pouvant pas, parer le coup. L'emploi du flissa se trouve ainsi dfini dans sa pratique : arme d'estoc, elle est utilise par le. fantassin kabyle dans- une guerre d'embuscade, et semble aussi bien adapte un combat ventuel contre des cavaliers 5. Ses qualits de taille semblent, par contre, devoir tre rserves pour des cas d'excutions capitales. 1. Cat, Ed., Essai sur la province... (56). 2. Bertholon, D., t Sociologie compare... (53). 3. Lapne, E., Tableau historique... (35), Appendice : 12-d. 4. Lapne, E., Tableau historique... (35), Appendice : 12-d. 5. Cette hypothse se trouve confirme par une indication donne par L. Fraud, in Notes sur Bougie aux diverses poques, Revue Africaine, aot 1859, n 18, 3e anne, p. 442-468 : L'inter-

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Or, le flissa, arme de fabrication locale, faisait figure d'arme ordi naire en Kabylie : Les armes ordinaires, portes tant par les caval iers que par les fantassins, sont fabriques pour la plupart dans le pays. (Lapne. x) II est probable qu'tant l'arme la plus courante, elle tait l'arme du plus grand nombre, et, par suite, des fantassins avant tout. C. Dcadence.. Aussi parfaitement adapt son emploi, le flissa a pu se perptuer jusqu' la conqute franaise. Mais, partir de 1850, il n'a plus de raison d'tre 2. Alors qu'autrefois il tait l'objet d'un soin jaloux, il est prsent frquemment recoup pour servir de couteau gorger. Le monopole Iflisen n'existe plus. Mais une nouvelle clientle est venue : les voyageurs d'autrefois, touristes actuels, qui se sont montrs fort amateurs d'armes aussi originales. Il a fallu, pour satis faire cette nouvelle clientle,, se rapprocher des routes touristiques. Les mthodes de production se sont transformes : on est pass du plan artisanal au stade de la manufacture (cf. R. Maunier 3), tra vaillant souvent mme en gros , pour le compte de revendeurs d'Alger. Enfin, l'arme elle-mme s'est adapte son nouvel usage. L'amateur est peu soucieux des proprits fonctionnelles de l'arme. Il aime sur tout la couleur locale , le dcoratif . Depuis un sicle environ, l'art du flissa est en pleine dcadence : La forme, peu peu, se modifie ; les lames se raccourcissent, se recourbent dans l'autre sens (par acquisition de techniques nouvelles ou, plus simplement, par achat de lames en gros, au Maroc par exemple). Le systme d'emmanchement est prsent soie. On ne prend plus la peine de recouvrir de cuivre les poignes, o il n'y a mme pas, parfois, la place de la main. Elles restent de bois et on leur donne souvent la forme oreilles des poignes de type plus oriental. Un semblant de petite garde en fer-blanc s'y ajoute : Ce sont tous les couteaux et poignards de petite taille fabriqus depuis 1850 environ chez les Beni-Fraoucen, et surtout les BeniYenni, ou, parat-il, Bou-Saada, de nos jours. prte militaire Ahmed Khairi fit galement preuve de son nergie en chargeant en tte des Mekhazni ; son cheval fut mis hors de combat coups de flissa (combat aux portes de Boug ie, 10 mai 1851). 1. Lapne, E., Tableau historique... (35), Appendice : 12-d. 2. La gnralisation des armes feu a activ la dcadence du flissa, le fusil l'a remplac comme t arme noble . 3. Maunier, R., La construction collective... (41), Appendice : 29.

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Dans un contexte social diffrent, le flissa n'a plus sa raison d'tre, Ses acqureurs ont chang, ses caractristiques fonctionnelles ont di sparu ; seules subsistent certaines ressemblances morphologiques et dcoratives. L'art du flissa a perdu toute rigueur. Ces nouveaux objets ne sont plus l'apanage d'artisans spcialiss. Sur le parcours des routes touristiques, jouissant de bonne heure d'un grand prestige, du fait, surtout, de leurs talents d'orfvres, les Beni-Yenni ont su exploiter la vogue des flissa. Isols dans leur position gographique, les armuriers Iflisen se sont ainsi vus dpossder d'une spcialit qui n'a plus ni intrt, ni valeur. Conclusion. Ainsi, l'ensemble des armes algriennes tudies se rpartit en quatre catgories. Une srie intermdiaire semblerait procder des tentatives malhabiles d'ouvriers inexpriments, tandis que le groupe des armes de petite taille reprsenterait des formes dgnres partir du type grand droit. Les deux formes les plus attachantes sont : le type courbe et le type grand droit. Ils groupent chacun un certain nombre d'armes aux caractristiques tant morphologiques que techniques trs nettement marques et constantes. On a cru pouvoir les dnommer respectiv ement yatagan et flissa . Cette dernire forme est apparue de beaucoup la plus intressante : sa grande longueur, son poids, et sur tout l'amnagement fonctionnel de la pointe, prdisposent cette arme aux coups d'estoc et la rendent particulirement apte un combat d'embuscade. Il semble qu'on doive lui rserver ce terme de flissa, de caractre local quoique d'attribution rcente. Le terme de yatagan convient davantage au sabre de type courbe, par analogie avec le yatagan des Balkans dont il est la rplique. Il parat probable, sinon certain, que les Iflisen 1-bbhar furent les artisans des flissas : la richesse passe de leurs villages, malgr un sol ingrat, leur position carte, facile dfendre, et cependant voisine de ports longtemps actifs, la proximit de sources de matire pre mire, l'existence, dans l'ancienne Kabylie, de procds de forge pouvant parfaitement convenir aux flissas, tout cela ne peut qu'y faire penser. S'il n'a pas t possible d'tablir l'antiquit du flissa, on peut au moins prjuger de son rle dans l'ancienne tactique kabyle telle qu'elle a t expose par de nombreux auteurs. Il ressort que cette

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arme, particulirement bien adapte une guerre d'embuscade, parat bien avoir t l'arme par excellence du citoyen kabyle. C'est une arme de fabrication locale, usage galement local, arme de paysan, lie non seulement des conditions naturelles particulires, mais aussi une structure sociale fractionne, dterminant la taille restreinte des units de combat. Dans les temps modernes, l'industrie du flissa a dgnr en fonc tion de la disparition d'un besoin, selon un triple processus : dca dence de la nature de l'arme elle-mme, transformation des mthodes de travail, enfin, transfert du centre de fabrication. Toutes les armes de l'ensemble notre disposition : couteaux, sabres droits de taille rduite, grands droits et sabres courbes, ont pu avoir t en usage en Algrie ; mais les seuls sabres vritablement algriens, et plus particulirement kabyles, sont les grands sabres droits, pointe effile et double courbure du tranchant, fabriqus par les membres de la tribu des Iflisen 1-bbhar , c'est--dire : les flissas. Ces armes sont vraiment originales : dans le cadre mme de l'Afrique du Nord, elles sont nettement diffrentes des autres armes connues : le sabre marocain et la takouba des Touaregs. Le premier a tendance se recourber dans l'autre sens, comme le cimeterre ; c'est une arme plus perfectionne, munie d'une garde. D'autre part, la takouba est une pe, elle a par consquent deux tranchants ; elle a aussi une sorte de garde. De plus, ces deux armes empruntent frquem ment leurs lames des armes trangres, ce qui n'est jamais le cas, notre connaissance, pour le grand flissa droit. Ce n'est qu'au dehors de l'Afrique du Nord qu'on peut lui trouver une parent et prcisment avec ce yatagan des Balkans utilis par les Kabyles. Ils ont en commun la courbure du tranchant des lames et l'absence de garde. Cette courbure du tranchant, commune aux deux types, simple pour le yatagan, double pour le flissa, rappelle certains sabres ou pes de l'ge du bronze espagnol. La poigne du flissa, pommeau en forme de tte d'animal, peut-tre inspire des poignes de sabres antiques, plus particulirement romains ou byzant ins.Ils appartiennent incontestablement l'un et l'autre la grande famille des sabres onduls du bassin mditerranen. Dans l'iconographie de la conqute, les Arabes monts sont repr sents porteurs la fois de cimeterres et de yatagans. Par contre, sur son tableau consacr au marchal Randon, Le Marchal Randon en Kabylie , H. Vernet symbolise la conqute de la Kabylie par un flissa et un yatagan placs sur un tambour ses cts II n'est 1. Esquer, G., Iconographie... (89), pi. CCCXVII, fig. 879.

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pas contestable que ces deux armes aient t utilises conjointement par les Kabyles, mais, seul le flissa peut tre considr comme de fabrication vritablement kabyle. Sans doute, dans sa conception, entre-t-il une part d'emprunts. Peu de crations sont, surtout dans ce domaine, tires ex nihilo. Ce qui importe dans ce cas prcis, c'est qu'un type d'arme stable et original se soit dvelopp et maintenu. Cette originalit rside essen tiellement dans sa forme, ses proprits, son emploi ; car le flissa est exactement adapt son usage particulier. Il s'agit du produit d'un art rural, arme de paysan, comme nous l'avons dit, faite l'intention d'un soldat-paysan. * * On a pu dire de l'arme (et surtout de l'arme blanche) qu'elle est le bijou de l'homme. Le flissa ne fait pas exception : Si le Kabyle met quelque part un peu de luxe, c'est son arme, le vengeur de son honneur et le dfenseur de sa libert La plupart des flissas du Muse de l'Homme sont abondamment dcors. Les deux plats de la lame, son dos, et la plus grande partie de la poigne de l'arme portent un dcor incrust ou grav. Le fourreau, en bois, porte un dcor grav sur la totalit de sa face externe. Ces dcors diffrent notablement entre eux, ne serait-ce qu'en raison des techniques et des matires diffrentes mises en uvre : mtal dans un cas, bois dans l'autre. Cependant, travers l'tude particulire de chacun d'eux, il sera peut-tre possible de discerner les caractres communs qui donnent l'ensemble son unit apparente. LE DCOR SUR MTAL II s'applique sur deux mtaux de rsistance ingale. Le fer, sans doute lgrement acir, forme la lame et la moiti infrieure de la fuse. Il est assez rsistant. Un alliage base de cuivre, sorte de laiton, recouvre le bois de la plus grande partie de la poigne : premire moiti de la fuse et pom meau. Ce mtal est beaucoup plus mallable. Aussi, le dcor obtenu 1. Dugas, le P. J., La Kabylie... (27), p. 175.

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y est mieux fini, plus rgulier. Ces meilleures conditions de travail permettent aussi des motifs plus complexes et plus denses. Sur le fer, deux techniques sont employes : la gravure et l'incrus tation. La gravure consiste en lignes ou en videments plus importants. Certaines lignes sont faites d'une succession de petits traits de quelques millimtres chacun, effectus au ciseau. Ailleurs, on a d procder par tampage au petit fer. Les videments sont dlimits au pralable par des traits : trois, dans le cas le plus frquent de triangles enlevs. Deux ou trois coups de burin procdent ensuite l'videment. La profondeur maximum est obtenue au sommet du triangle. La matire a pu tre attaque perpendiculairement, ou bien obl iquement par un angle du burin. L'incrustation alterne partout avec la gravure. Le procd employ est indiqu dans le Catalogue de l'Exposition Universelle Internationale de 1878 ! : Pour appliquer ces ornements, on commence par graver les dessins en creux l'aide d'un burin ; puis on introduit dans les creux des morceaux de cuivre dcoups l'avance ; on resserre ensuite les bords du fer au moyen d'une langue-de-carpe, et enfin on affleure le tout la lime. II faut ajouter que ces incrustations sont presque toujours regra ves, quelle que soit leur forme, de manire porter un dcor linaire. Il en rsulte des oppositions de couleurs, gris acier et jaune, qui enrichissent le dcor. Les parties recouvertes d'alliage plaqu sont parfois graves comme ci-dessus ; mais, le plus souvent, les motifs sont dgags en relief sur une surface ingale. Aux oppositions de couleurs > s'ajoutent des oppositions entre les parties lisses en relief, et le fond ingal et mat. Dans l'ensemble, l'artiste n'a pas fait preuve d'une habilet sans dfaut : on remarque des maladresses frquentes. Si la technique dcorative des flissas est, par certains cts, assez primitive, on peut se louer du rsultat qui donne l'arme un cachet particulier. I. Les plats de la lame. Les deux plats sont symtriques : leur deux faces prsentent les mmes lments de dcor. Ils seront tudis ensemble. 1. Catalogue... Appendice : 26.

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La surface dcorer s'y trouve dlimite : par la forme mme des faces, et par la ncessit de respecter les parties fonctionnelles. Leur forme est celle d'un triangle rectangle extrmement allong et troit. Cette longueur et cette troitesse l'assimilent presque une ligne : un dcor linaire s'impose. Les parties fonctionnelles prserver sont la pointe et le tranchant. Un dcor empitant sur ces parties risquerait de les affaiblir ; en outre l'artiste a peut-tre eu le souci esthtique de dgager l'harmo nieuse double courbure du tranchant. De la sorte, les surfaces dcorer se trouvent rduites : A. une troite bande le long du dos; B. un motif un peu plus panoui en largeur, au talon de la lame (fig. VI, 18). A. La bordure du dos. C'est une bande longue et troite (45 cm sur 1 cm environ). Elle s'amorce aprs un talon rserv 10 cm environ de la poigne et se poursuit tout le long du dos 1 ou 2 mm de celui-ci. Les accidents du contre-tranchant rompent la continuit du dcor : il se divise alors en fonction des nouvelles surfaces garnir ; puis, il s'amenuise et s'achve sitt aprs, de sorte que la pointe se trouve dgage. 1) Jusqu'au contre-tranchant, la surface dcorer est limite par une ou plusieurs lignes : une double ligne ct tranchant (une ligne extrieure simplement grave et une ligne intrieure incruste et hachure) ; une seule ligne ct dos, incruste, regrave d'une ligne ondule (sauf sur le 89.120.34 o cette ligne n'existe pas). Ce traitement diffrent du ct tranchant et du ct dos peut tre expliqu la fois, par le souci de bien marquer une limite ne pas franchir ct tranchant (seule partie o l'on peut craindre des dbor dements), et par le fait que le dos de la lame constitue une limite naturelle : la ligne extrieure grave trouve son homologue dans le rebord mme du dos de la lame, ce qui rend inutile sa rptition. Quoi qu'il en soit, une telle bordure constitue une limite rigou reuse ; elle parat traduire un double souci, esthtique et fonctionnel : souligner l'aspect linaire du dcor ; tablir un quilibre tout en vitant un dbordement. Le motif central est une ligne continue de triangles, alternativement incrusts et gravs, disposs tte-bche ; de sorte que, le long du rebord dorsal de la lame, se trouvent toutes les bases des triangles incrusts et les sommets des triangles enlevs (fig. VI, 19). La partie la plus profonde se trouve prs du dos : il faut sans doute y voir la

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mme proccupation de ne pas affaiblir la rsistance de la lame, en faisant supporter les enlvements par sa partie la plus paisse. Le nombre de ces triangles n'est pas constant (24 31 triangles incrusts). Il dpend de la longueur du dcor (elle-mme fonction de la longueur de la lame) et de la taille des triangles eux-mmes (5 7 mm de base). Les triangles vids sont, dans la pratique, souvent dforms en trapzes, sans doute par maladresse technique lors de l'videment : sur le sabre n 30.24.529, la dlimitation pralable par traits a seule t effectue : elle est nettement triangulaire. Mais ces figures ne devraient-elles pas plutt tre considres comme des angles ? Il y a, dans ces motifs, un parti pris constant de souligner l'angle au sommet :

Incrustations 19

Syn

J .'

Fig. VI. 18. Rpartition des surfaces dcorer sur la lame. 19. Types de dcor de bordure du dos, a) : avec bissectrices (89.120.33) ; b) : avec chevrons (89.120.37). 20. Types de dcor du dpart du contre-tranchant, a) : X.Af-B.58.1 ; b) : 34.33.425; c) type de motif final.

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la technique mme de l'videment place le maximum de pro fondeur dans cet angle, les triangles incrusts sont regravs le plus souvent, de trois traits, deux le long des cts, l'autre selon la bissectrice de l'angle au sommet ; mais parfois aussi, de deux chevrons embots selon le mme angle (fig. VI, 19). Dans cette perspective, la succession de triangles apparente au premier abord se rduit une ligne brise ou zig-zag : motif le plus frquent et peut-tre fondamental de l'art dcoratif kabyle 1. 2) Le dpart du contre-tranchant. Il apparat sous forme de biseaux coupant les angles de la lame. Ils sont peu larges (1/2 cm environ) et n'affectent qu'une partie du dcor : ligne de bordure du dos et motif central. Dans tous les cas, la persistance des lignes de bordure, ct tranchant, assure la conti nuit d'ensemble du dcor. Les modifications n'ont lieu qu' l'int rieur du cadre impos par cette bordure. Le dpart du contre-tranchant se fait en deux temps : prcds d'une ou deux indentations, les biseaux apparaissent une premire fois sur une . dizaine de centimtres de long ; puis ils s'inte rrompent pendant 1 3 cm pour rapparatre ensuite dfinitiv ement. Du point de vue technique, l'paisseur de la lame au niveau du dos est diminue ; la poursuite inchange du dcor est, de ce fait, rendue difficile, sinon impossible. Le dcorateur a d s'adapter la nouvelle situation. Du point de vue de la surface dcorer, ces accidents ont pour effet de la morceler en longueur et de la rtrcir en largeur. Deux solutions opposes ont t envisages : maintenir malgr tout la - continuit, l'adaptation est alors faite en fonction du rtrciss ement ; ou insister sur la rupture de continuit, l'adaptation est faite ici en fonction du morcellement. Le premier parti entrane masquer les accidents de la lame. Dans le second cas ils sont souligns ; des motifs nouveaux peuvent mme apparatre. La premire solution a t adopte pour trois flissas (34.33.425; 89.120.34; X.Af-B. 58.1). La continuit y est sauvegarde par la continuation d'un motif central rduit (X.Af-B. 58.1, fig. VI, 20 a), ou la reprise limite du mme motif, une place critique (milieu du faux contre-tranchant : 89.120.34; niveau de l'interruption du contre-tranchant : 34.33.425). 1. Cette remarque peut tre rpte dans le cas des gravures sur cuivre et sur bois, comme nous le verrons par la suite.

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Parfois encore la ligne incruste, ct dos, est poursuivie jusqu'au dpart dfinitif du contre-tranchant (34.33.425). Dans le deuxime cas, le dcorateur parat avoir t proccup avant tout par le fragment de surface que reprsente l'interruption du contre-tranchant. Il est trait individuellement et sa surface rec tangulaire a entran la cration d'un nouveau motif (34.33.426; 30.24.529; 89.120.37; 89.120.33; 89. 120. X) (fig. VI, 20 6). Parf ois, dans un souci de symtrie, il se rpte de chaque ct du faux contre-tranchant (34.33.426 ; 89.120.37; 89.120.33). Ainsi, le nou veau motif apparat deux fois : la fin du motif central, avant la pre mire apparition du contre-tranchant, et sur la petite surface cre par sa courte interruption. Adapt une surface rectangulaire, ce motif est un rectangle incrust, marquant un arrt du motif central, sa longueur est dispose en travers de la lame. Il est regrav en Z (une diagonale et les deux largeurs) : peut-tre a-t-on cherch le diviser en deux angles ? (fig. VI, 20 b et c). Entre ces deux rectangles, le motif central rduit, rapparat par tiel ement (le nombre des angles figurs est variable) ; mais les lignes incrustes dominent, bien adaptes au rtrcissement de la surface dcorer. Une solution intermdiaire a t adopte dans un cas (n 30.24.529): la surface reprsente par l'interruption du contre-tranchant a t traite en particulier, mais on. a repris comme motif la ligne de bor dure du dos (incruste et regrave). Cette ligne y dessine un arc, d'o partent, sur une face seulement, des rayons gravs. Devant une situation nouvelle, le dcor s'est adapt en se modif iant ; mais les traits principaux, tantt subsistent seulement dans la limitation rigoureuse, ct tranchant, de manire viter tout dbor dement, tantt, se dveloppent dans l'accentuation du caractre linaire du dcor : l'adaptation une surface plus troite a favoris le dveloppement des lignes de bordure au dtriment du motif central. Mais l'unit d'ensemble est sauvegarde, entre autres, par le rappel d'angles alternes dans l'achvement du dcor. 3) L'achvement. Il se marque d'abord par la rapparition des angles : incrusts seu lement, ils sont au nombre de trois (sauf sur le n 30.24.529 o ils ne sont que deux). Leur signification parat claire ; ils rappellent le motif central et maintiennent ainsi l'unit du dcor. Mais aussi, ils introduisent le point final o apparat un lment curvilinaire : ce dernier motif est constitu d'un videment central en forme de triangle rectangle dont l'angle droit serait arrondi. (Il prend sur le n 30 . 24 . 529

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une forme hmisphrique). Son grand ct est parallle au dos, sa base vers la pointe de l'arme. Par sa terminaison transversale, ce dernier dveloppement marque bien un arrt, rendu moins brutal par sa courbure, une sorte de nud final. La bordure perd sa rectitude pour pouser les formes de ces derniers motifs. La ligne incruste et hachure disparat avant les angles, mais rapparat pour entourer le motif final. Elle en accentue l'i mportance et dessine une bauche de rinceau. La ligne grave ne subit aucune clipse : elle souligne les contours des angles incrusts (parfois, un petit trait perpendiculaire s'insre entre eux : serait-ce un rappel des angles vids ?) ; elle entoure le motif final et accuse sa chute transversale. Enfin, elle termine l'e nsemble du dcor : elle s'achve paralllement au dos de la lame, sur 1 4 cm de long, selon une droite, rigoureuse (34.33.425 ; 89. 120.34), ou affecte de lgres sinuosits (dans la majorit des cas) (fig. VI, 20 ). Cette bordure parat tout fait essentielle, elle est un des lments les plus constants du dcor du grand flissa type ; elle traduit les deux soucis permanents du dcorateur : limiter le dcor pour des raisons fonctionnelles (afin de dgager la pointe qui commence au contretranchant) et souligner son caractre linaire, vritable leit-motiv repris en dernier ressort par la ligne grave qui le conclut *. B. Dcor du talon des lames. C'est la surface la plus constamment dcore : sur certains sabres rcents o le dcor linaire de la lame a disparu, o la poigne de bois n'est pas dcore, le seul dcor consiste en ce motif du talon. Beaucoup d'armes blanches orientales sont dcores au talon des lames. Les renforts de certaines d'entre elles (les yatagans des Bal kans par exemple) n'ont pas qu'un rle fonctionnel : faits de mtal prcieux, ils sont, de plus, enrichis de gravures et souvent de pierres prcieuses. Le motif de l'un de nos sabres parat directement inspir de ces renforts : il s'agit justement d'un sabre courbe (94.71.10). C'est une surface tout fait favorable au dcor : elle est loin des parties fonctionnelles, elle est particulirement en vue : quand la main tient la poigne c'est la partie de l'arme qui sort en premier du fourreau, enfin le talon offre la dcoration la plus grande surface lisse qui existe sur l'arme. Or, si on replace le talon dans l'ensemble du dcor, on constate qu'il joue un rle de transition entre, d'une part, le dcor linaire de avec cf. 1.H.A celui Balfet, signaler des poteries Les la ressemblance poteries fminines modeles... de de ce la type mme (68),de p. rgion bordure 34. ligne : ligne droite droite flanque double d'une d'une ligne ligne en ondule, feston >,

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la lame, d'autre part, le dcor rectangulaire de la poigne. Pour relier les deux, sur le mme niveau de base, la meilleure figure est un triangle rectangle : c'est le plus frquent des motifs (fig. VII, 21). 1) Organisation du dcor. Il runit incrustation et gravure. L'ensemble de chacun des motifs est organis autour de l'incrustation, la diffrence du dcor linaire dont le motif central parat davantage tre un simple remplissage. Dans le cas de ce dcor du talon, la bordure tantt pouse strict ementles contours du motif central, tantt l'panouit ; elle lui parat toujours troitement soumise, et ne semble pas lui imposer jamais un. cadre strict, comme c'est le cas pour le dcor linaire. C'est pourquoi le classement des diffrents dcors se fera1 selon la forme du motif incrust; il peut tre : triangulaire, en forme de disque, en demi-cercle ou croissant. Sur neuf flissas typiques (soit dix-huit faces), il y a : neuf motifs triangulaires, trois disque, six en demi-cercle.

Fig. VII. 21. Position de transition du dcor du talon. 22. Types de motifs de talon de lame incrustation triangulaire, a) : 89.120.37 b) : 34.33.426. 23. Motif incrustation circulaire (X.Af-B.58.1). 24. Motif incrustation semi-circulaire (89. 120. X).

2) Le motif triangulaire. Il se rencontre sur les sabres : X.Af. B. 58. 1 (1 face) ; 34.33.426 (2 f.); 89. 120.33 (If.); 89.120.37 (2f.); 34.33.425 (2 f.); 30.29.529 (1 f.). a) L1 incrustation dessine, en gros, un triangle rectangle : sa base Africanistes. 10

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est parallle la poigne, son grand ct longe le talon de la lame (fig. VII; 22). Des accidents affectent son contour : Le premier se place au premier quart environ de l'hypothnuse ; il se remarque sur tous les motifs du type triangulaire. Ce peut tre un simple dcrochement parallle la base (89 . 120 . 37 ; X . Af .B . 58 . 1), ou une indentation semi-circulaire. Dans ce cas, ou bien elle ne fait que rompre momentanment la continuit de l'hypothnuse (34 . 33 . 425, fig. VII, 22 a; 89.120.33), ou bien elle poursuit un arrondis sementde toute la base du triangle (30.29.529 ; 34.33.426) ce qui voque les motifs courbes (disque ou demi-cercle) (fig.' VII, 22 b). La permanence de l'accident est remarquable : aucun des motifs de ce type n'chappe la rgle. Quelle est sa raison d'tre ? Apparemment, il accuse la division du triangle en deux parties : base et sommet ; mais peut-tre veut-on rappeler plutt la concavit du tranchant, assez voisine ? ou encore l'arrt brutal du talon prs de la poigne ? Quoi qu'il en soit, cette division semble assez bien rpter celle de l'arme elle-mme : d'un ct, partie fonctionnelle active, de l'autre partie destine la seule prhension. Le deuxime accident se situe au sommet du triangle ; il ne s'ob serve que pour quatre motifs (sur neuf en tout). Il s'agit d'un renfl ement de ce sommet (ct tranchant seulement), en forme de demigoutte d'eau : c'est la mme terminaison que celle du motif linaire. On peut sans doute y voir la recherche d'une correspondance. Cette incrustation est regrave au burin : c'est avant tout (sept faces sur neuf) une bande hachure (de traits parfois perpendiculaires, mais le plus souvent obliques) qui souligne, l'intrieur, les contours de l'incrustation. Elle rpte la ligne intrieure incruste et hachure qui limite le motif central, ct tranchant, dans le dcor linaire. Mais, la diffrence de ce dcor, cette bande hachure est ici intgre l'incrustation : elle perd son caractre de limite pour se borner mettre en valeur cette mme incrustation. Elle occupe tantt les trois cts (89 . 120 . 37 ; 89 . 120 . 33 ; X. Af. B. 58 . 1) (fig. VII, 22 a), tantt deux cts seulement (34.33.425 ; 34.33.426) (fig. VII, 22 b). Dans ce dernier cas, on n'a pas prouv le besoin de souligner le ct dos du motif ; le dcorateur semble avoir poursuivi ici la mme recherche d'quilibre constate dans le dcor linaire de l'arme : il s'agit d'gal er, ct tranchant, la limite rigoureuse que reprsente la ligne d'arte du dos. Il y a parfois encore des traits gravs l'intrieur de cette bordure. C'est un remplissage facultatif, soit de petits traits rectilignes entre croiss (89.120.37; 34.33.425), soit de lignes rptant le contour

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(X. Af . . 58 . 1), soit de petites lignes courbes (34 . 33 . 426 ; 30 . 29 . 529). Une certaine harmonie a t recherche jusque dans ce remplissage : les motifs base rectiligne et angles vifs portent des gravures rectilignes, les motifs bases et angles arrondis portent des gravures courbes. b) Les parties graves : Ce motif central est entour d'un trait grav : seule bordure vritable. Cependant, elle est moins rigoureuse que dans le dcor linaire. Dans le cas gnral, le trait n'est simple que sur les cts du motif (vers le tranchant et vers le dos) et en pouse troitement le trac. Au contraire, la base et au sommet de l'incrustation, ce trait grav se complique pour devenir lment de dcor. Ct poigne, il dessine un rectangle qui prolonge la base du triangle, le plus souvent jusqu'au niveau du dpart du contre-tran chant. Ce rectangle est souvent divis par des traits gravs selon des droites ou des arcs de cercle ; les lments droits sont disposs en dia gonales et limitent des angles ou triangles (30.29.529; 89.120.37; 34.33.425 ; 34.33.426 ; fig. VII, 22 a) ;les arcs de cercle dessinent un quadrilatre cts concaves, inscrit dans le rectangle (89.120.33); parfois, lments droits et courbes se conjuguent (89.120.37; 30.29.529 ; 34.33.426 ; X. Af-B. X. 58.1) (fig. 22, a et b). Ct lame, le sommet du triangle incrust est presque toujours prolong par une ligne courbe grave. Sa forme rappelle celle d'un S couch ; c'est pour le moins une ligne ondule, on peut vraisem blablement l'assimiler un grossier rinceau. Sur les deux faces du sabre 34.33.426, (fig. VII, 22 b) le rinceau est net, de plus, sa rp tition contrarie l'intgre dans un type lmentaire d'arabesque. Ce dcor grav met en valeur l'incrustation et la parachve. D'un ct (vers la poigne), il continue l'panouissement de la base de l'i ncrustation et meuble la surface qui la spare de la poigne (l'extension de l'incrustation en cet endroit risquerait en outre de l'affaiblir). A l'autre extrmit, l'panouissement du trait grav en rinceau parat rpondre au simple souci d'orner la terminaison pointue du motif, comme on l'a vu pour le dcor linaire de la lame. 2) Le motif incrustation discode. Il est beaucoup moins rpandu que le prcdent X-Af. B. 58 . 1 (1 f.) ; 89.120.32 (1 f.) ; 89. 120.33 (1 f.). L'incrustation elle-mme est moins tendue, la partie grave du dcor prend davantage d'importance. a) L'incrustation : Elle a la forme d'un disque simple de 1 cm 1,5 cm de diamtre. Comme dans les cas prcdents, elle est regrave

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de traits disposs selon un diamtre (89 . 120 . 32), ou plusieurs entre croiss (89.120.33) dont les extrmits sont parfois rejointes par des cordes (X. Af-B. 58 . 1," fig. VII, 23). b) Les parties graves ; Vers la poigne, les traits incrusts prsentent la mme forme rectangulaire d'ensemble que dans le cas du motif trian gulaire. Le primtre du rectangle est toujours indiqu ; le remplis sage est constitu par des diagonales (89.120.32), ou des droites des sinant des angles ouverts vers la poigne (X. Af-B. 58.1), ou. vers l'incrustation (89.120.33, fig. VII, 23). Dans un cas (X. Af-B. 58.1), le primtre est prolong au-dessus de l'incrustation par un lment courbe rappelant le rinceau. Vers la pointe de la lame, l'incrustation circulaire rend le problme plus ardu que dans le cas prcdent : en effet, la symtrie veut que, par rapport au cercle, la pointe grave terminale soit place dans l'axe du diamtre parallle au dos, c'est--dire, selon l'axe longitudinal du motif. La forme d'ensemble ainsi obtenue n'est plus un triangle rectangle : c'est un triangle isocle. C'est le cas pour les motifs des sabres X. Af-B. 58.1 et 89.120.33 (fig. VII, 23). De plus, le sommet de ce triangle isocle est, dans ces deux cas, termin par une boucle qui rappelle le bourgeon terminal observ dans les cas prcdents (sur le X. Af-B. 58.1, des crochets latraux s'y ajoutent). Dans le cas, assez maladroit par ailleurs, du motif du 89.120.32, le triangle isocle est remplac par un rectangle allong. Il semble que, dans ce cas, l'artiste ait rpondu une double recherche de symtrie, selon deux axes perpendiculaires : longitudinal et transversal. Longitudinal, comme prcdemment, cela se traduit par le remplissage du rectangle (deux arcs de cercle presque tangents entre eux selon la plus grande mdiane du rectangle). Transversal, et c'est l l'apport nouveau, le rectangle, ct lame, est symtrique de celui ct poigne. L'artiste a, semble-t-il, recherch surtout l'quilibre du motif mme, ce qui l'apparente au type suivant (fig. VII, 23 b). 3) Le motif incrustation semi-circulaire. C'est le motif qui prsente le plus d'unit : les traits gravs accom pagnent et encadrent harmonieusement l'incrustation. Mais c'est aussi un motif moins adapt la surface dcorer. a) L'incrustation forme, soit un demi-cercle exact .(89.120.32), soit, le plus souvent, un croissant (89. 120. X, 2 L et 30.29.529). Dans un cas (89.120.34, 2 f.), l'incrustation est- rduite un simple arc de cercle. Elle est parfois regrave de lignes courbes disposes de part et d'autre d'un axe de symtrie central (fig. VII, 24). b) La gravure : l'incrustation est souligne d'un trait grav qui

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l'entoure. Par ailleurs, la forme triangulaire de l'ensemble du motif est compltement abandonne : des rinceaux encadrent l'incrusta tion ; souvent doubles, ils sont alors embots. Pourtant, ils ne sont pas exactement gaux : le rinceau, ct poigne, est toujours un peu plus grand que son pendant, ct lame ; c'est la seule trace qui rappelle les autres formes triangulaires. Tout se passe comme si le souci d'harmonie du motif pris en soi clipsait celui de l'adaptation l'ensemble de l'arme. Ces motifs paraissent relever d'une conception artistique diffrente de celle des motifs triangulaires. 4) Parent de ces dcors. Les talons des lames prsentent donc trois types de dcor, pre mire vue assez curieux : la permanence une place de choix de ces types bien diffrencis a pu intriguer les observateurs. En effet, ces dcors sont assez diffrents du dcor linaire sous cer tains aspects : la bordure et l'incrustation y jouent des rles respectifs diffrents (la bordure grave s'panouit au point de devenir lment de dcor) ; de plus, il existe des dissemblances des motifs entre eux, non seulement dans leur forme, mais dans leur conception mme. Dans un cas extrme (motif semi-circulaire), le souci d'adaptation la forme passe au second plan, le motif a tendance s'individualiser. Par contre, il faut constater la persistance de certaines caractris tiques dj observes. L'artiste semble avoir poursuivi ici, comme dans le cas du dcor linaire, la mme recherche d'quilibre (par le rle constant des limites naturelles), le mme souci d'harmonie (remplis sage de courbes dans les formes courbes), le mme respect de l'effica cit de l'arme (ne pas l'affaiblir par les incrustations intempestives), enfin, le mme souci de parachever les terminaisons. Mais si, par certains cts, ces trois types de dcors paraissent assez diffrencis, ils ont aussi des caractres communs. Ce sont ces re s emblances qu'un examen comparatif dtaill a pu rvler : Le fait de dcorer cette partie de la lame (on l'a vu p. 144), peut tre compar aux renforts des talons de lame de certains sabres et plus particulirement du yatagan des Balkans. Le dcorateur du flissa, comme celui du yatagan, a trait avec un soin tout particulier cette surface de choix. Mais, sur le flissa, il ne s'agit pas d'un renfort vritable, au sens fonctionnel du mot, le dcor du talon a un rle purement dcoratif. Dans cette seule perspective, le choix d'un triangle rectangle comme forme d'ensemble, parat tout fait heureuse : elle convient tout par ticulirement raliser la transition entre les deux surfaces dcores

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qui l'encadrent : d'une part, la poigne rectangulaire, d'autre part, le dcor linaire de la lame (fig. 21). L'incrustation utilise pour le? dcor rduisant la rsistance de l'arme, sa surface doit tre limite ; il a pu paratre utile de l'loigner un peu d'une zone critique , en l'occurrence, le rtrcissement de la lame qui prcde la poigne. Ainsi rduite, l'incrustation n'occupe plus qu'une partie restreinte du talon, les vides sont combls par des combinaisons de traits gravs. Or, le principal vide se trouve entre l'incrustation et la poigne ; c'est en cet endroit que les lments gravs sont les plus importants (partie A des croquis, fig. VIII). L'indentation qui affecte la zone incruste et qui se retrouve aussi dans certains renforts de lame sur des yatagans des Balkans, spare deux autres parties : l'une (B sur le croquis), peut tre considre comme la partie centrale, dans certains cas incrustation triangul aire, elle a tendance s'arrondir; l'autre (C),.est constitue , par le sommet du triangle (fig. VIII, 25 I et II). Son extrmit est souvent traite dans le mme esprit que celle du dcor linaire de la lame : un lger renflement termine cette pointe. Ainsi apparat une organisation en trois parties : A : partie suprieure grave, : cur du motif, G : pointe. Il y a,- dans cette organisation du dcor, comme un rappel de la structure de l'arme elle-mme : poigne, lame, pointe terminale. . Cette organisation du motif se retrouve dans chacun de ses. types, avec cette diffrence que, dans certains cas, l'incrustation se limite la zone (incrustation discode et semi-circulaire). Le type incrustation circulaire s'obtient assez bien par double mentdu type recto-triangulaire, selon un axe de symtrie longitu dinal (fig. VIII, 25 III). L'amorce d'un rinceau en A sur le sabre Af. B. X. 58.1 (fig. VII, 23) annonce mme la transformation de cette zone dans le type incrustation semi-circulaire (IV). Par ailleurs, cette forme peut tre galement une transposition du contour incurv de dans le cas prcdent. La zone G rpte le motif de A ; il peut s'agir aussi5 du dveloppement du rinceau terminal. L'ordre envisag, qui va d'un type trs adapt . la forme, un autre plus individualis, parat assez vraisemblable. Encore ne pourr ait-il s'agir que d'une chronologie de cration, et non d'utilisation (des types diffrents coexistent sur plusieurs sabres). Pourtant, le type semi-circulaire est partout prsent, mne exception prs, sur

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Fig. VIII. 25. Parent des diffrents types de motifs du talon des lames. toutes les armes de petite taille considres comme les plus rcentes. Si cette filiation, dans cet ordre, ne peut tre considre comme cer taine, du moins il parat possible d'affirmer la parent de ces types de dcor. La rpartition de ces motifs ne parat rpondre aucune rgle : les deux faces de la lame portent parfois des motifs du mme type, mais le plus souvent de deux types diffrents. Le type de dcor incrustation recto-triangulaire est le plus rpandu, mais deux sabres en sont dpourvus (89.120.32 et 89.120.34). De plus, l'examen

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dtaill de chacun des motifs les montre tous dissemblables par quelque dtail plus ou moins important. On peut penser que, comme pour la takouba des Touaregs, le choix du dcor est fait par le client. Il est possible que, dans le cas d'un travail faon , l'armurier propose des types de motifs l'acheteur qui choisit parmi eux son gr. La varit de ces motifs peut coup sr en faire des lments de reconnaissance l. Quoi qu'il en soit, le dcor du talon des flissas a une importance incontestable. Son emplacement est privilgi par rapport l'ensemble de l'arme : situ dans une zone de transition, une zone charnire entre la lame et la poigne, il constitue pratiquement le centre de l'arme ; c'est aussi, comme il a t dit plus haut, la surface la plus quilibre dans toutes ses dimensions qui, sur toute l'arme, s'offre au dcor. Dans l'arme en mouvement, c'est encore la partie la plus en vue, proche de la main, mais non masque par elle. Dans le cas, sans doute assez frquent, o le porteur dgaine lgrement son arme, au cours d'une discussion, ou en parade, l'il est attir par ce motif dont l'incrustation peut briller au soleil. Un tel dcor parat fondamental, et le flissa ne se conoit pas sans lui. Sur certaines armes de facture grossire, o tout dcor superflu est banni, le motif des talons subsiste seul. De mme sur les armes de petite taille de facture rcente et destines aux touristes, il ne reste plus du flissa (poignes, lames, fourreaux, modifis en forme et en dcor), que ce seul dcor. Son originalit mme, le fait que nulle part ailleurs ne se trouve un dcor semblable, prouve sa spcificit. Ce dcor du talon apparat comme le dcor essentiel du flissa. II. Le dos. Il fait transition entre la lame et la poigne. 1) Organisation : La surface dcorer est longue et troite. Elle est limite, en lar geur par la largeur mme du dos ; en longueur, par l'apparition du contre-tranchant d'une part et, de l'autre, par l'approche de la partie plaque de la poigne. 2) Le dcor comprend incrustation et gravure ; on y distingue deux parties (fig. IX, 26) : 1. Aucapitaine, Le pays et la Socit kabyle (16), Appendice : 20, affirme qu'il s'agit l d'une marque de tribu. G. Marais, qui a eu la bont de me faire part de son opinion dans une lettre per sonnelle, juge cela bien douteux et d'ailleurs incontrlable (Lettre du 13 mars 1957).

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28 Fig. IX. 27. 26. 28. Dcor Rpartition Types (89.120.33). de linaire dcor des de surfaces du dos dos, delame, et dcorer son2e achvement partie, sur le dos a) : des 89.120.34 au lames. dpart ; b)du : 89.120.37. contre-tranchant

L'une, vers le contre-tranchant, la plus longue, subit l'influence du dcor de la lame, elle reoit un dcor de type linaire. Il s'agit, le plus souvent, d'une troite bande incruste, regrave d'une ligne brise simple ou double, et entoure de deux traits gravs, sauf dans deux cas (89.120.34 et 34.33.425). Sa fin, prs du contre-tranchant, s'opre le plus souvent par l'entrecroisement des deux lignes ext rieures graves, ou bien par leur runion au moyen d'un trait trans versal (fig. IX, 27). La partie proximale s'tend par moiti sur le dos de la lame, par moiti sur la fuse ; en cet endroit, le dos s'largit pour devenir un des principaux cts de la fuse octogonale. Le dcor s'y panouit tantt par encadrement d'une ligne grave quand elle n'existait pas dj (89.120.34) (fig. IX, 28 a), tantt par redoublement de la bande incruste (34.33.425; 30.29.529); parfois encore, cette partie du dos est occupe entirement par une bande incruste de 4 8 mm de large qui est alors regrave de motifs en harmonie avec ceux de la poigne. Ils peuvent tre des lignes brises entrecroises dessinant des losanges (89 . 120 . 55 ; 89 . 120 . 33), ou encore des entrelacs (89.120.37 (fig. IX, 28 b) ; 34.33.426) : constitus par une conjugaison continue de rinceaux contraris, ceux-ci introduisent un nouveau type de dcor, d'inspiration vgtale, qu'on retrouve sur certaines poignes. De plus, avec ce type apparat une nouvelle technique : la gravure en relief.

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C'est cette seconde partie du dos qui parat la plus importante. Elle permet de dceler deux types diffrents de conception du dcor : dans un premier cas, l'artiste a opt pour un dcor linaire, comme pour l'autre partie, par analogie avec le dcor linaire de la lame ; dans un second type, le dcor de cette zone subit l'influence de celui de la poigne ; des motifs curvilinaires apparaissent, en mme temps qu'une nouvelle technique. L'tude des poignes permettra peut-tre d'avancer dans la com prhension gnrale du. dcor. III. La poigne. Elle est constitue par une fuse de section octogonale, et un pom meau en forme de tte d'animal stylise. A) La fuse. Sa section est irrgulire double titre : 1 les cts de l'octogone sont ingaux, le dos et la face interne sont les plus dvelopps, les deux cts parallles aux deux plats de la lame sont un peu moins grands, enfin les quatre pans coups sont plus troits ; 2 la section varie en longueur : elle grossit peu peu, de la lame au pommeau (fig. X, 29). La fuse se divise en deux parties': la premire, massive, forge d'un seul tenant avec la lame ; la seconde est forme de deux plaques de bois, rives sur lamelle et recouvertes d'un placage au cuivre. Les techniques sont tout fait diffrentes : incrustation et gravure, comme pour la lame, sur la partie massive ; gravure simple par inci sion et gravure en relief, au repouss, sur les parties plaques, moiti de la fuse et pommeau. 1) Partie massive : a) Organisation : Les huit faces de la fuse sont susceptibles de recevoir un dcor. En ralit, dans cette partie, elles ne sont pas ornes toutes les huit ; un choix a t fait en fonction de leur importance. L'une d'entre elles, celle qui continue le dos de la lame, est la plus constamment dcore (voir paragraphe prcdent) ; viennent ensuite les cts parallles aux plats de la lame; les pans coups le sont moins souvent ; la face interne (oppose au dos),4 dans deux cas seulement. Cette premire partie J de la fuse s'intgre dans la . mme ' unit structurale que la lame et cette servitude technique a t trs fort ement ressentie. On aurait pu s'attendre un systme unique de dcor >

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le long des longues surfaces offertes, quand ce ne serait que sur le dos ; en effet, cette surface est privilgie puisqu'elle s'tend sans interrupt ion, sans autre modification qu'un largissement progressif, depuis le contre-tranchant jusqu'au sommet du pommeau ; or, tout se passe comme si la limite entre la partie massive et la partie plaque de la fuse tait infranchissable au dcor. Dans certains cas (89.120.37; 34.33.426), on a bien cherch crer une certaine continuit en rp tant un mme dcor de part et d'autre, mais la coupure n'a pu tre abolie. Le sabre 34.33:426 prsente une tentative de dcorationunique du haut en bas des faces latrales de la fuse ; elle s'avre malheureuse : la rupture n'a pu tre vite, le raccord est rat .

Fig. X. 29. Une poigne et son dcor, dos et profil, sections (89.120.34). Donc, mme structure que la. lame, mme technique de dcor et mmes types de dcor : l'incrustation alterne ou se conjugue avec la gravure et s'adapte la forme linaire des surfaces dcorer. b) Les motifs : Leur densit est trs ingale. Dans le cas le plus simple, le motif principal du dos de la lame est rpt sur les seuls flancs (30.29.529; 34.33.425; 89.120:34) (fig. XI, 30 a). Parfois mme, le trait grav extrieur entoure la partie

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suprieure du motif et insiste ainsi sur son rattachement la lame (30.29.529; 34.33.425). Dans tous ces cas, il s'agit d'une troite bande incruste, regrave d'une ligne ondule, entoure d'un trait grav : c'est le mme motif qui constitue un des lments du dcor linaire de la lame. dos

Fig. XI. 30. b) Dcor : avecde adjonctions la partie massive transversales de la fuse, (89.120.33). a): simple (89.120.34); Des adjonctions peuvent accompagner la rptition d'un des motifs du dos. Ce motif peut tre le plus troit (89. 120.55) ; ici, la ligne incrus te, regrave d'une ligne ondule. Il s'y ajoute alors un motif grav sur les quatre pans coups : ce motif comprend une lentille mdiane ; d'un des sommets partent deux diagonales opposes. La lentille trans versale indique le souci de marquer le milieu de la fuse massive, peut-tre pour couper sa longueur juge excessive. Dans tous les cas o des adjonctions sont faites aux motifs princi paux, cette demi-fuse est coupe par un motif transversal qui peuttre une lentille, ou une bande transversale continue, toujours mihauteur; ce qui vite un trop grand allongement des motifs et, par l'introduction d'un lment horizontal, runit les diffrentes faces de la fuse. Le motif rpt peut tre celui du haut du dos (le plus large) ; alors, des adjonctions sont faites, qui ne sont plus seulement graves, mais aussi incrustes (89.120:33) (fig. XI, 30 6). Le motif incrust du haut du dos, rpt sur les faces latrales, est ici une bande regrave de deux lignes brises entrecroises selon un effet de losanges. Les motifs gravs des autres faces (toujours des diagonales alternes), sont spars en deux par une bande transversale incruste qui reprend aussi le motif du dos. Sur cet exemplaire, le dcor est plus charg, la bande transversale incruste change tout fait l'aspect de la fuse. Les sabres prcdents taient dcors en cet endroit de faon plus

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sobre ; celui-ci et les suivants offrent un dcor plus fouill et plus riche. Le dcor peut tre encore plus fouill (34.33.426) : le motif du dos, entrelacs, est rpt sur les faces latrales o on a tent de le poursuivre d'un bout l'autre de la fuse (on a dj voqu la mala dresse du raccord). L encore, il y a une bande transversale incruste, mais non regrave. Sur les pans coups, et aussi sur la face interne, on retrouve les mmes diagonales graves. Enfin, le motif des faces latrales, galement incrust, est par fois diffrent de celui du dos (qui est entrelacs) (89.120.37). Les faces latrales incrustes et la bande incruste transversale sont regra vesde lignes brises entrecroises (comme plus haut), la bande trans versale est, en outre, rpte au bas de la fuse, donnant l'ensemble une impression de fini assez inhabituelle. Ces trois derniers exemples (89.120.33; 34.33.426; 89.120.37) ont d tre tudis individuellement ; ils semblent dcors dans un esprit diffrent des premiers : une place plus importante y est faite l'incrustation, l'ensemble du dcor est beaucoup plus charg, et semble plus indpendant de celui de la lame. En rsum, cette partie de la fuse ne doit pas tre totalement incluse dans la poigne. Sa forme seule l'y rattache. En fait, sa struc ture a davantage dtermin son mode de dcor. Il a t fortement influenc par celui du dos de la lame qui, souvent, s'y poursuit. Il faut admettre que cette partie constitue comme le dos, une zone de transition entre la lame et la poigne. Beaucoup des traits caract ristiques du dcor des lames s'y retrouvent : disposition linaire, adapte une surface dcorer, longue et troite, mmes rles respect ifs jous par l'incrustation et la gravure (celle-ci, rduite un trait, encadre l'incrustation), recherche d'harmonie entre ce dcor et ceux qui avoisinent (surtout celui du dos). Mais ceci n'est vrai que pour certains des sabres tudis : il s'agit d'armes dont le dcor parat plus simple dans l'ensemble, et surtout, presque exclusivement rectiligne. Pour les autres cas, le dcor des bas de fuse est plus fouill, l'incrus tation tient une grande place, des lments curvilinaires apparaissent. Ceux-l, moins en harmonie avec le dcor des lames, semblent annonc er un dcor plus original du reste de la poigne et du pommeau. 2) Partie plaque : L'alliage au cuivre qui recouvre les parties hautes de la poigne est plus mallable, plus facile travailler que l'acier massif de la lame. Aussi la gravure par incision n'est plus seule employe ; sur quelques poignes apparat la gravure en relief, rsultat sans doute d'un travail

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au repouss. De plus,4 d'une manire gnrale, cette partie de la fuse est dcore de faon beaucoup plus dense, qu'il s'agisse de motifs rectilignes ou curvilinaires. a) Organisation du dcor : Le dcor est organis dans le cadre strict des surfaces dcorer dtermines par la forme de la fuse. Cette dtermination parat assez forte pour que le souci de limiter le dcor par un trait ne soit pas toujours exprim. Chacune des huit faces constitue une unit de dcor. C'est une troite bande allonge dans le sens vertical. Quand des divisions horizontales apparaissent, elles restent strictement dans le cadre de chaque face. Ces faces sont traites diffremment selon leur importance. Ce sont, dans l'ordre : le dos, surface de choix, la plus large ; les faces latrales, parallles aux plats de la lame elles sont traites symtriquement ; les pans coups, dcors tous les quatre dans un mme esprit, assez diffrent de celui des autres faces ;

Fig. XII. 31. Dcor de la partie plaque de la fuse et du pommeau ; a) : type traditionnel dominante rectilinaire (89.120.34) ; b) : type curvilinaire (34.33.426).

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enfin, la face interne prsente un remplissage vari, le plus sou vent sans grande unit avec le reste. b) Les motifs : Le dos. C'est la plus large des faces dcores (la face interne l'tant moins souvent). Elle est presque toujours divise par des bandes trans versales graves et hachures (30.29.529 ; 89.120.34 (fig. XII, 31 a); 34.33.425,89.120.55; 89.120.33). Au nombre de deux, trois ou quatre, elles dterminent dans un cas (89.120.55), deux champs, dans les autres, trois. Ces bandes peuvent constituer tout le dcor (34 . 33 . 425 ; 89 . 120 . 33) ; elles sont alors, soit nombreuses, soit bordes d'un double trait grav ; mais, le plus souvent, un remplissage inte rmdiaire a paru ncessaire : diagonales croises simples (30.29.529), arcs de cercles disposs le long des cts, convexits opposes (89.120.34) (fig. XII, 31 a) ou encore, motifs plus divers : sorte de feuille nervure (30.29.429). Il faut mettre part le dcor de deux sabres (34.33.426 et 89.120.37) : leurs dos portent un dcor en relief, motifs curvilinaires. Il s'agit, comme on l'a vu dj pour le dos de la lame, d'un seul type de ce dcor : une conjugaison continue de rinceaux contraris; l'ornement vgtal ainsi obtenu est rduit la tige seule : l'entrelacs proprement dit, lui-mme fait d'un seul trait plein; quelques recourbes remplissent l'espace vide l'intrieur de chaque rinceau qui est plus ou moins arrondi. Plus qu'une termi naison vgtale, les lments qui comblent les vides entre les invo lutions relvent plutt de formes gomtriques. Il n'y a en tout cas aucune recherche prcise de ressemblance florale (fig. XII, 31 b). Dans le cadre de ces dos de fuse, les rinceaux sont au nombre de trois ; les motifs gomtriques divisaient de mme cette partie en trois champs. La raison du choix de ce nombre est peut-tre qu'il permet d'obtenir des carrs : rduction heureuse de la surface dcor er.Dans le cas particulier du dcor curvilinaire, ses dveloppements s'en trouvent tout fait harmonieux. Parfois (89.120.37), les enrou lements sont bien dvelopps, et dcrivent d'exactes circonfrences. C'est l le type d'entrelacs le plus volu parmi ceux qui peuvent tre relevs sur les flissas. Les faces latrales. L encore, il faut distinguer les poignes dcor rectilinaire incis, et celles dcor de type curvilinaire en relief. Dans le cas du dcor rectilinaire, le motif de base des faces lat rales est constitu par des lignes brises entrecroises, disposes en

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longueur et remplies de traits transversaux (89.120.34; 34.33.425; 30.29.529) (fig. 31a). Le dcor curvilinaire en relief est toujours du mme type constant dcrit plus haut. Mais il apparat beaucoup plus primitif ; il est vrai que l'troitesse des faces latrales se prte peu aux dveloppements. Pourtant, les entrelacs des cts (34.33.426 et surtout 89.120.33) (fig. XII, 31 b) paraissent parfois assez maladroites. Sur l'un d'eux seulement la tige principale est trs souple, les arrondis sont rguliers (89. 120.37). Sur les autres, il y a plus de raideur, les changements de direction de la tige dcrivent des sortes d'angles. On serait tent de rapprocher ces raides entrelacs de la traditionnelle ligne brise du dcor gomtrique berbre. Les pans coups. Sauf trois exceptions, ils prsentent un dcor identique. C'est une succession d'angles ouverts sur l'une des artes de la fuse, remplis de traits parallles cette mme arte. Ils sont en nombre variable, six, sept ou huit. Dans un cas (34.33.426), les angles intermdiaires ont t dcors d'un angle embot, ferm par un arc de cercle concave (fig. XII, 31 b). Ce perfectionnement du motif accompagne une poigne dcore d'entrelacs sur, ses autres faces, et o, par ailleurs, le dcor de la moiti infrieure de la fuse est particulirement abondant. Ailleurs (89. 120; 33) (tableau I, motif n 9), les angles sont garnis du motif des deux angles opposs par leur sommet, vu plus haut sur les faces des poignes dcor rectiligne. Il figure ici sur une poigne dcor de type courbe. Sur une autre poigne dcor de type courbe (89.120.37), les angles sont aussi dcor d'entrelacs. Ainsi, l encore, les poignes dcor curvilinaire tmoignent d'une plus grande recherche dans le choix et l'agencement des motifs, une sorte d'obsession du vide combler. Face interne. Le dcor n'y est jamais curvilinaire; peut-tre cause du peu d'importance attache cette partie peu en vue, et peu accessible. Elle est en effet situe sous le bec du pommeau. Les motifs en sont varis et parfois peu en rapport avec l'ensemble du dcor. Pourtant, parfois (30.29.529 et 89.120.34, fig. XII, 31 b), les motifs du dos sont rpts exactement, ailleurs (30.29.529) les diagonales du dos sont seulement doubles sur la face interne, ou bien encore (34.33.425), ce dcor consiste en un long rectangle aux cts concaves, rempli par quatre X , qui rappellent peut-tre les motifs des faces latrales. Pour les poignes dcor de type curvilinaire, les motifs sont plus

SABRES KABYLES CHAMP LINEAIRE DE DOS DE LA LAME. TALON DE LA LAME .

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Co> Tableau I. Dcor sur mtal, rpartition des diffrents motifs. Les motifs drivant de la ligne brise sont quantitativement les plus importants. Les dcors des champs linaires de la lame et des dos de lame prsentent une grande uniformit de motifs. Les motifs sont beaucoup plus varis dans le cas des dcors des poignes et des talons, o la sur face est moins limite. fantaisistes quoique toujours gomtriques. Ce sont, soit de simples lignes brises entrecroises (89.120.33) soit, ce mme motif alternant avec des bandes hachures (34.33.426) (fig. XII, 31 b) et (89. 120.37). Il est remarquer que ce motif (bandes hachures), a t signal sur les dos et faces internes de sabres du type rectilinaire le plus pur. En rsum, deux grands types de dcor de poigne sont apparus : le premier, de facture traditionnelle , dont le type le plus pur peut tre reprsent par le sabre 89.120.34; le second, dcor curvilinaire, dont un bon exemple est le n 34.33.426. Leurs caractristiques seront peut-tre claires davantage par l'tude des pommeaux. B) Le pommeau. Sa forme trs particulire est elle-mme lment de dcor. Elle imite apparemment une tte d'animal. L'arrire de la tte se poursuit dans Africanistes. 11

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le mme plan que le dos de la poigne. Les cts sont pourvus d'une saillie latrale triangulaire voquant un il. L'extrmit antrieure est dveloppe en une sorte de bec section rectangulaire. Le haut de cette tte, enfin, est surlev par une succession de gradins et surmont d'une sorte de bosse conique. L'ensemble voque assez bien une tte d'oiseau, quoique le bec n'en soit pas pointu (fig. X, 29). 1. Le dos du pommeau est constitu par un largissement rectan gulaire du dos de la fuse, dans le mme plan. Son dcor montre, par suite, une certaine unit avec la partie fuse du dos : le mme motif est rpt, mais la surface offerte tant plus large, deux solutions ont t adoptes : ou bien, le motif est rpt le long des cts du rectangle : c'est le cas des bandes hachures (89.120.34 (fig. XII, 31a) et 89.120.55), ou doubl (30.29.529), ou bien, il s'panouit le long, du sommet (34.33.425 et 89.120.33). Cette deuxime solution traite le dos du pommeau comme un simple prolongement du dos de la fuse, tandis que la premire en fait davantage une entit. Les deux options sont reprsentes galement sur les sabres dcor curvilinaire ; tantt, le rinceau terminal est seulement plus dvelopp et son enroulement plus complet (89.120.37), tantt, les lments courbes forment une sorte de double accolade (fig. XII, 31 b). Dans chaque cas, le dcor du dos du pommeau reste trs li celui des fuses sans doute pour des raisons morphologiques, les deux sur faces se faisant suite sur un mme plan. Il n'en est pas de mme pour les autres parties. 2. Les cts se dveloppent normalement la fuse, ct tranchant, pour former le bec ; les deux cts sont lgrement convergents vers l'extrmit, qui est tronque. Une surface triangulaire est dgage en relief au milieu du ct, pointe tourne vers le bas. Vers le sommet de la tte, la base du triangle se trouve exhausse par rapport au niveau du dos et du bec, de 1 4 mm ; un nouvel exhaussement affecte encore sa plus grande partie. Ce triangle en relief constitue une surface de choix (fig. X, 29). Il est garni de bandes hachures sur les poignes dcor rectilinaire. Comme pour le dos, leur disposition est, soit horizontale, et alors, parallle la base (89. 120 '. 33), ou parfois lg rement courbe (30.29.529), soit le long des cts, selon ceux de l'angle au sommet (89.120.55; 89.120.34) (fig. XII, 31 a) ou les trois du triangle (34.33.425). Sur les poignes dcor curvilinaire, ce triangle a t garni d'une circonfrence hachure autour du rivet central. Ce genre d'ornement voque un il, impression donne aussi par la protubrance du rivet lui-mme sur les n 30 . 29 . 529 ; 89.120.34; 34.33.426 (fig. XII, 31 a

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et b), ou encore la forme ovode dessine par deux petits arcs sur le n 34.33.425 La dcoration de ces cts est complte vers le dos par quelques hachures ; vers le bec, la bande hachure se retrouve encore, tantt horizontale, tantt transversale. Le dcor curvilinaire semble peu adapt au pommeau (sauf pour la surface dorsale, mais elle est un prolongement de la fuse) ; il y a bien, dans un cas (89.120.37), une bauche de rinceau, sur les cts du bec, mais elle est trs maladroite. D'une manire gnrale, et ceci sera confirm pour le reste, le pommeau a reu un dcor rectilinaire (fig. XII, 31 b). L'artisan parat avoir eu quelque difficult manier les motifs vgtaux. L'entrelacs a pu tre adopt dans le cadre d'une surface longue et troite, sur un matriau mallable ; mais, en aucune faon, le dcorateur n'atteint dans son maniement la facilit d'adaptation, la matrise dont il fait preuve pour le dcor gomtrique. 3. Le dessus du pommeau prsente une succession de gradins, cor respondant chaque exhaussement. Le sommet proprement dit a une surface rectangulaire et supporte une protubrance conique dveloppe autour d'un rivet central; ct dos, deux marches d'escalier de3 4 mm de profondeur, ct lame, la dernire marche forme le dessus du bec. La protubrance conique suprieure constitue le centre du dcor. Elle s'inscrit dans un losange (parfois garni de diagonales), ou dans un cercle pour les poignes dcor de type courbe. Des bandes hachures compltent parfois le dcor (89.120.34 (fig. XII, 31 a) ; 89.120.37). Les gradins ct dos, sont dcors de hachures, ou de lignes brises, simples ou doubles, ou entrecroises. Le dessus du bec est le plus souvent garni d'angles ou bandes hachures, ou encore de lignes brises entrecroises. L'extrmit du bec est aussi orne dans le mme esprit. En rsum, rien d'original dans les motifs du dcor des pommeaux, sinon leur caractre gomtrique, comme si l'adaptation du dcor vgtal prsentait trop de difficults. L'originalit de ce pommeau rside bien plutt dans l'imitation d'une tte d'animal et sans doute d'oiseau. G. Marais pense qu'il s'agit d'une copie de la tte d'aigle des pes romaines 2. Quoi qu'il en soit, la recherche d'une reprsentation figure ne semble pas dou teuse. Si cette forme peut tonner en milieu musulman, elle est courante par ailleurs. 1. Faut-il attribuer cet il une valeur de talisman ? La chose est assez courante en Afrique du Nord, mais, faute de documents concernant ce cas prcis, il ne parait pas possible d'affirmer quoi que ce soit. 2. Marais, G., Exposition d'art... (80).

164 Conclusion.

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La forme mme du flissa imposait un certain compartimentage du dcor, mais travers l'tude de chacune de ces parties, des caractres communs se dgagent. Le premier est assez lmentaire : c'est le souci de rserver les parties fonctionnelles afin de ne pas nuire aux proprits de l'arme : au voisinage du tranchant le dcor est rduit, alors qu'il s'panouit ailleurs, sur le dos de la lame, vers la poigne et sur la poigne mme. Un autre caractre commun tout le dcor sur mtal est son adap tation troite la surface dcorer. La forme longue et troite du flissa entrane un dcor dominante linaire ; partout, la longueur s'impose comme dimension principale. Le dcor se trouve toujours intgr harmonieusement, non seulement dans le champ troit qu'il meuble, mais aussi dans le cadre d'ensemble de l'objet ; c'est par rap port l'ensemble de l'arme que se comprennent les motifs du talon par exemple, placs dans. une zone de transition. Le dcorateur du flissa fait encore preuve d'une constante recherche d'quilibre, aussi bien dans la composition du dcor que dans les motifs eux-mmes. A l'extrme, cet quilibre se traduit par une recherche de symtrie. Frquente l'intrieur de chacun des motifs, son application est assez difficile sur l'ensemble du sabre o les surfaces dlimites sont, par nature, asymtriques. Ce souci d'quilibre a souvent t senti comme une ncessit : par exemple, dans le dcor linaire de la lame il a fallu ajouter une ligne grave vers le tranchant comme homologue de la limite naturelle du rebord dos de la lame. Enfin, l'unit d'ensemble du dcor est toujours sauvegarde par la recherche de l'harmonie des motifs utiliss. Les dcorateurs ont fait choix de deux types de motifs, rectilinaires et curvilinaires. Les premiers sont de beaucoup les plus rpandus, les seconds n'apparaissent que sur le dos de certains sabres et sur certaines poignes. Ces deux types de motifs sont utiliss selon deux conceptions diffrentes de l'ensemble du dcor. Quand il utilise les motifs curvilinaires d'inspiration orientale, le dcorateur s'loigne des rgles prcdentes. D'ailleurs, le souple entre lacs s'oppose par nature la rectitude de l'ensemble de l'arme. Mais surtout l'emploi des motifs courbes entrane une plus grande densit du dcor. Tandis que dans le dcor gomtrique, toute sur charge est vite et que l'quilibre est conserv entre les parties dcores et les surfaces libres, dans le dcor curviligne, la plus grande surface possible est couverte et l'aspect gnral est beaucoup plus fouill, plus riche aussi (non seulement sur les poignes plaques, mais

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aussi sur la partie massive de la fuse). Pourtant, le dcorateur parat plus embarrass dans le maniement des courbes : elles ne sont employes que sous forme d'entrelacs, dans un champ long et troit. Dans le cadre de surfaces de formes plus varies mais rduites, on en revient aux motifs gomtriques ; c'est le cas des pommeaux (sauf pour le dos du 34.33.426). Ainsi s'opposent deux formes d'inspiration artistique lies deux techniques diffrentes : gravure seule pour le dcor rectiligne, travail en relief des lments curvilinaires. On peut se demander si la plus grande matrise manifeste dans la dcoration rectilinaire ne provient pas d'une plus grande anciennet. Dans ce cas, l'adoption de l'entrelacs fournirait peut-tre un lment de datation. Mais la date de cet emprunt par les artisans kabyles est sans doute fort loigne de la date o ils l'ont connue, et encore davan tage de celle o elle est apparue en Afrique du Nord (c'est--dire aux alentours du ixe sicle). Il reste que l'emploi par les Kabyles d'lments dcoratifs curvili naires implique d'anciens contacts de ces Berbres avec les villes. Or il s'agit ici d'un art d'hommes, par suite susceptibles de se dplacer ; qui plus est, cette rgion de Kabylie maritime a toujours eu des contacts actifs avec l'extrieur. La combinaison d'un dcor d'inspi rationtraditionnellement berbre avec l'entrelacs oriental ne saurait donc tonner ici. En rsum, si, dans l'ensemble, l'art de l'armurier des Iflissen rpond aux critres de l'art dcoratif berbre en gnral, il se distingue cependant par une plus grande permabilit aux influences extrieures. LE DCOR SUR BOIS Les fourreaux. Ils sont troitement adapts la forme de chaque lame et peut-tre labors en particulier pour chacune d'elles. La plupart des flissas tudis sont munis . d'un fourreau (sauf les ns 89.120.37 et 89.120.33). Il faut mettre part le fourreau d'un flissa (89.120.55), qui n'est pas dcor. Par contre, il faut ajouter un fourreau seul (sous le n 89. 120.35). En tout, huit fourreaux de flissas faisant partie des collections du Muse de l'Homme, font l'objet de cette tude. A. Forme. Ils sont troitement adapts la forme des lames qu'ils enganent. Ils sont tous droits, troits et longs, selon la taille de la lame. Le

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fourreau sans sabre (89.120:35) a une forme curieuse : aussi long et troit que les autres, il est, en outre, recourb dans le sens d'un relvement du dos de la lame, et son extrmit porte une bouterolle tte de dauphin, probablement emprunte quelque fourreau d'ori gine turque ou balkanique. Ce fourreau n'a certainement pas engan un flissa droit ; la lame qu'il pouvait protger devait tre trangre (du type cimeterre par exemple) ou bien encore n'a-t-il pas contenu de lame ? Ils sont forms de deux attelles, rapproches par des bagues qui peuvent tre soit de simples bandes de fer ou d'tain, les deux extr mits en sont runies par simple pliage et ils sont maintenus en place par un piquetage (30.29.529), soit du cuir tress (34.33.425), ou encore une ligature de tendons (X. Af. B. 58.1 et 89.120.32) ; enfin, des cercles de mtal d'une seule pice, orns de motifs identiques ceux de la bouterolle, et qui peuvent tre d'origine trangre (89 . 120 . 34 et 89.120.35). Ces bracelets sont en nombre variable dans l'tat actuel, beaucoup ont t perdus. Certains fourreaux en sont mme compltement dmunis,. maintenus par les ligatures de fortune, fil de fer ou ficelle. Mais des traces sont restes. Ils taient en nombre variable, six, sept ou huit, selon la longueur du fourreau. En outre, la face externe de ces fourreaux porte, dans sa partie suprieure, deux pattes de suspen sion dgages en relief et sculptes plein bois. C'est la position de ces diffrents modes d'attaches, bracelets de maintien et pattes de suspension, qui dterminent l'organisation du dcor (se reporter la figure III, 9). B. Organisation du dcor. Seule, la face extrieure a reu un dcor. La surface dcorer est longue et troite ; contrairement la lame, il n'y a pas de parties fonctionnelles rserver. Le dcor peut s'tendre sur la totalit de la surface, en s'adaptant ses accidents : pattes de suspension et bracelets de maintien. La surface se trouve ainsi divise en plusieurs champs successifs, o les motifs sont disposs, tantt dans le sens transversal, tantt dans le sens longitudinal.. Le sens transversal a t adopt : 1 quand la surface remplir se trouve trs limite en longueur, c'est le cas de la plupart des champs hauts du fourreau : entre la patte de suspension suprieure et le rebord du fourreau, entre les deux pattes de suspension, sauf quand celles-ci sont un peu loignes l'une de l'autre (30 . 29 . 529 ; 89 . 120 . 32). 2 Ce sens est encore celui des s bandes, qui limitent les diffrents

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champs dcors au-dessous des pattes, de part et d'autre des bracelets de maintien.Le reste du fourreau, les pattes elles-mmes et toute la partie en de, jusqu' son extrmit, portent un dcor longitudinal. Cette dernire partie, la plus importante du dcor, comprend autant de champs que d'intervalles entre les bracelets de maintien (trois, quatre ou cinq). Ils sont de largeur dcroissante, comme le fourreau lui-mme. Le dernier, en pointe, forme l'extrmit du dcor. Les motifs. 1) Les motifs transversaux. a) Le sommet du fourreau, au-dessus des pattes de suspension. La bordure immdiate du sommet du fourreau, au-dessus du bracelet de maintien suprieur, est souvent souligne (30 . 29 . 529 ; 89.120.32; X. Af.B. 58.1) : soit de deux simples lignes horizontales (X. Af.B. 58.1), o se remarque aussi l'bauche d'angles enlevs ; soit d'une troite bande hachure (89.120.34) (fig. XIII, 32, motif 1) ; soit encore d'une ligne brise dgage en relief, seule (34.33.425) (fig. XIII, 32, motif 5), ou double d'une ligne tirete (34.33.426) (fig. XIV, 33), (89.120.32). Lorsque la premire patte de suspension est place assez bas, la surface ainsi libre, au-dessous du bracelet de maintien, est mise profit par le dcorateur (30.29.529; 89.120.34; 34.33.425). La ligne brise, dgage en relief, se retrouve sur les trois exemplaires (fig. 32, motif 4). Elle peut tre simplement entoure de part et d'autre, de trois lignes incises (89.120.34), ou bien, situe immdia tementsous le bracelet suprieur, se trouvent encore, vers la patte : une bande de hachures entrecroises, et une autre d'un motif losangique (c'est, l'intrieur de deux lignes brises entrecroises, graves, de petits videments angulaires assez limits pour que les parties en relief restent, en surface, les plus importantes (fig. XIII, 32, motif 6). Ces dcors sont limits, entre eux et de part et d'autre, par deux lignes graves (30.29.529, fig. XIV, 34). La ligne brise en- relief constitue ailleurs un des principaux motifs, l'autre est un simple alignement d'angles enlevs, . sommet vers le haut du pommeau* Entre les deux motifs, et de part et d'autre, entre leurs limites linaires graves, des lignes de hachures en biais compltent le dcor (34.33.425). <

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Fig. XIII. 32. Diffrents 2 curvilinaires en: relief hachures types ; 5 : entrecroises ligne : de 8 et motifs tirete 9 : pattes sur ;6 3bois. : de alignements motif suspension Motifs losangique rectilinaires d'angles ; 10; :7 alignement : enlevs losanges : 1 : bande ;4 aligns de : ligne petits hachure .Motifs brise che ; vrons ; 11 : chevrons arrondis embots ; 12 : entrelacs deux recourbes ; 13 : entrelacs trois recourbes ; 14 : enroulements.

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b) Entre les pattes de suspension. Le dcor y est plus ou moins important suivant la grandeur de l'intervalle qui spare les pattes. Quand, par ailleurs, il y a dj un champ dcor au-dessus du bracelet suprieur, il est simplement reproduit entre les deux pattes, au-dessous d'un espace lisse rserv pour la pose du bracelet (30.29.529). Le dcor suprieur peut tre doubl (89.120.34), le motif ligne brise en relief lui est parfois ajout la partie sup rieure, de sorte que deux lignes brises en relief encadrent le motif alignement d'angles enlevs (34.33.425, fig. XIV, 35 a). Quand la surface dcorer est plus grande (X. Af-B. 58.1 et 89. 120.35), la place rserve au bracelet de maintien occupe le milieu de la surface qu'elle spare en deux. Les motifs sont les mmes que prcdemment : lignes brises en relief, doubles (89.120.35), spares par des bandes hachures simples, ou entrecroises ; bandes tiretes (X. Af-B. 58.1). Deux fourreaux (34.33.426 (fig. XIV, 35 b) et 89.120.32) offrent la particularit d'une organisation longitudinale en cette partie. Il se trouve que l'intervalle entre les deux bracelets est assez long dans ces cas (entre 12 et 14 cm, au lieu de 6 10 sur les autres four reaux). Peut-tre est-ce l la raison de cette conception. Ceci expli querait en outre, que, sur le n 34.33.426, deux surfaces aient t rserves pour le passage des bracelets (une seulement sur les autres). La limite du champ dcor est bien indique par le motif de la ligne brise. Malgr cette disposition originale, les motifs sont les mmes que plus haut, trois lignes brises en relief (89.120.32), ou une seule (entoure de bandes de hachures entrecroises) (34.33.426). 2) Les motifs longitudinaux : a) Les pattes de suspension. Elles sont sculptes plein bois, d'une seule pice avec la face ext rieure du fourreau. Les deux pattes de chaque fourreau sont dcores de faon identique (sauf sur le n 89.120.35). Elles prsentent au dcor une surface trs dlimite laquelle il doit s'adapter troit ement. Tantt, en relief ds le dpart, elles sont en nette protubrance par rapport au fourreau, tantt, elles sont peine saillantes. A ces deux types de surface dcorer, correspondent deux types de dcor : Les plus saillantes, assez larges, offrent une seule surface, un seul champ, dcor longitudinal.

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Les moins saillantes, plus troites en leur centre, ne sont dco res que dans leurs parties extrmes, l o elles sont runies au fourreau. Entre les deux, un type de transition : les attaches du fourreau non garni (89.120.35), sont du type peu saillant, mais sont dcores d'une seule pice, comme le premier type ; de plus, elles ont chacune reu un dcor diffrent. Dcor longitudinal : Ce peut tre, ou des lignes en relief, aux extrmits vides, fo rmant une boucle (89 . 120 . 32 ; fig. XIV, 36 a), (X. Af-B. 58 . 1 ; fig. XIV, 36 b) ; une ou deux de ces lignes peuvent devenir tiretes en leur centre, lorsque ce . motif figure aussi sur le reste du fourreau ; les boucles, l'extrmit arrondie, correspondent l'panouissement de chaque surface, au niveau de sa runion au fourreau ou bien, dans le mme esprit, les lignes sont seulement spares par un trait incis, les boucles plus limites et plus pointues ; l'ensemble perd du relief (34.33.425 (fig. XIV, 36 c) et 89.120.35 pour une patte). Enfin (34.33.426; fig. XIV, 36 d), ce sont seulement des traits entrecroiss, l'intrieur d'un trait-limite, pousant les contours de la patte. Dcor des extrmits : La forme mme de ces parties peut tre ramene un type. circu laire, additionne d'une pointe ; l'ensemble ayant un peu la forme d'une poire. La partie circulaire porte des diamtres dgags en relief par quatre videments angulaires ; leur entrecroisement dessine le signe plus (30 . 29 . 529 ; fig. XIV, 36 c), ou un X (89 . 120 . 34 ; fig. XIV, 36 /). La pointe est accuse par un angle grav en creux. Les deux motifs sont, ou nettement spars (30.29.529), ou relis par la ligne grave qui les limite (89 . 120 . 34). Le dcor de ces pattes parat compos selon deux rgles essentielles : adapter le dcor la surface dcorer (deux styles de dcor ont t crs en fonction des deux formes de pattes) ; harmoniser l'ensemble du dcor : le dcor limit des pattes rap pelle le dcor d'ensemble des fourreaux, il semble mme reprendre l'lment leitmotiv de chacun d'entre eux ; cet lment, c'est, dans le cas du dcor longitudinal, des hachures entrecroises (34.33.426), des lignes tiretes (89.120.32; X. Af-B. 58.1) ou de simples lignes droites (34 . 33 . 425) ; dans le cas du dcor transversal : la croix (signe d'addition ou de multiplication), . dtermine par quatre - videments angulaires opposs par leur sommet. Faut-il attacher une .importance particu-

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Hre l'apparition d'un motif cruciforme ? Son mode d'obtention partir d'videments angulaires, le rattache la grande famille du dcor base angulaire constate jusqu'ici sur les fourreaux. Il semble bien en reprsenter l'adaptation logique dans un champ circulaire. Ces deux rgles majeures sont les mmes qui prsidaient la dco ration des armes elles-mmes.

33

34

5cm

Fig. XIV. 33-34. Types de dcor des hauts de fourreau (89.120.32 et 30.29.529). 35. Champs dcors entre les pattes de suspension, a) : 34.33.425 ; b) : 34.33.426. 36. Types de pattes de suspension, I : dcor longitudinal ; II : motifs cruciformes. b) Au-dessous des pattes. Le bas des fourreaux offre la dcoration une surface de choix : longue (55 68 cm), et troite (4 5 mm de largeur moyenne), sans autres accidents que les bracelets de maintien. Ces bracelets servent de prtextes aux divisions du dcor : en nombre variable (quatre six), ils dterminent deux, .quatre ou cinq champs parmi lesquels il faut faire une place part au champ terminal, en forme de pointe. Restent donc deux, trois ou quatre champs privilgis, o l'artiste a pu donner libre cours son imagination et laisser s'pa nouir ses conceptions artistiques.

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Les limites : Elles sont plus ou moins indiques selon les fourreaux. Dans la plupart des cas, il s'agit de simples lignes incises, doubles (89.120.35), triples (30.29.529 et 89.120.34), ou quadruples (34.33.425). Le motif de la ligne tirete peut remplir cet office, quand ce mme motif est dj prsent par ailleurs (X. Af-B. 58.1 et 89.120.32). Dans un cas extrme (34.33.426) (voir tableau III) les limites de champs prennent une telle importance qu'on peut se demander s'il ne s'agit pas plutt de champs transversaux. Mais ce sont bien des limites puisqu'elles encadrent troitement des champs longitudinaux. Leurs lments sont alors plus dcoratifs : ligne brise en relief et bande de hachures entrecroises, ou ligne troite de petits losanges en relief. Certains de ces motifs ont dj t signals sur des attaches, comme sur les champs hauts du fourreau (ligne tirete et hachures entre croises surtout) ; il s'agit, dans ce cas, de vritables motifs de base, sorte de refrains accompagnant chaque partie nouvelle du dcor (voir tableau III : X. Af-B. 58.1 ; 89.120.32 et 34.33.426). Les champs principaux : Le fourreau, en cet endroit, offre au dcor son maximum de largeur. Les motifs peuvent s'y panouir, disposs en bandes longitudinales, au nombre de trois le plus souvent, mais elles peuvent galement tre cinq. Parfois une nouvelle disposition peut apparatre : en sablier (fig. XV, 37). Il y a plusieurs sortes de motifs, plus ou moins importants. Certains servent seulement d'accompagnement (il ne s'agit pas tout fait d'une bordure) un autre qu'ils mettent en valeur. C'est le cas du motif de la ligne brise, refoule sur les bandes latrales des champs, mais prsente sur tous les fourreaux sans exception (tableau II). Les motifs principaux sont rectilinaires ou curvilinaires. Motifs rectilinaires : 1) Succession de losanges vids. C'est un driv de la ligne brise, mais plus complet, avec un axe de symtrie : Les lignes directrices sont donnes par deux lignes brises entre croises simplement graves. Tous les angles qui se prsentent de part et d'autre, sont vids, en rservant 2 mm de chaque ct de la ligne. Le procd d'videment est toujours le mme : de la base vers le som met, de sorte qu'une arte reste en relief en travers de chaque losange. Plutt que de losanges, il s'agirait davantage de triangles opposs par leurs bases (fig. XIII, 32, motif 6). Ce motif se trouve soit en long (34.33.426), il est alors entour

le n 12

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J 4 S

JI 12

Tableau II. Frquence des motifs sur bois. (Les traits verticaux concernent les motifs disposs longitudinalement ; les traits horizontaux concernent les motifs disposs transversalement.) TOTAL : totalisation de chacun des motifs sur l'ensemble des fourreaux (en haut, gauche). La ligne brise (4) est, de beaucoup, le motif le plus frquent. C'est le motif fondamental, d'usage universel : bordure transverse, accompagnement longitudinal. Les motifs les plus simples (de 1 6), sont plus souvent utiliss en bordure ; les autres, plus com plexes (7 14), ne sont utiliss qu'en longueur. Le choix des motifs de bordure transversale est plus limit que celui des motifs disposs en long, qui prsentent aussi une plus grande varit. De 1 7 : Dtail de chacun des fourreaux. Sur les deux fourreaux dcor rectilinaire (3 et 5), la ligne brise est le motif principal. Le choix des motifs est limit, ils sont utiliss indiffremment dans les deux sens. Sur les fourreaux 1 et 2, il y a une certaine spcialisation des motifs : choix restreint des motifs transverses, mais largement utiliss. D'o un grand quilibre du dcor, malgr une certaine varit des motifs longitudinaux. Dans le cas 1 surtout (X.Af-B.58.1) la rptition frquente du motif 5 en bordure transverse rythme fortement le dcor. Ailleurs (4, 6 et 7), la grande varit des motifs peut nuire l'quilibre de l'ensemble ; les motifs transverses sont aussi moins utiliss.

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de bandes hachures, puis de lignes brises, ou encore de deux sries de lignes brises pour un champ large, d'une seule pour un champ troit, soit encore en sablier (34 . 33 . 425 ; X.Af-B. 58 . 1 ; 89 . 120 . 35). Le champ est alors divis par des diagonales. Les triangles ainsi dlimits sont dcors deux par deux : chaque paire de deux triangles opposs par le sommet reoit un mme dcor. Des losanges angles enlevs garnissent les angles aigus (dans le sens longitudinal). Les deux autres angles (obtus), sont remplis par des hachures entrecroises, parallles aux cts du champ (34.33.425 ; 89.120.35), ou aux cts de l'angle (X. Af-B. 58.1; fg. 37). Sur le 34.33.425, l'ensemble du motif est doubl dans le sens de la longueur ; de plus, les diagonales sont soulignes d'une ligne tirete. 2) Succession de losanges en relief. Ce motif est plus rare ; il figure, en motif central (89. 120.34), mais est le plus souvent refoul vers la pointe du fourreau (30.29.529 ; 89. 120.34) (fig. XIII, 32, motif 7). 3) La bande de hachures entrecroises peu faire office de motif principal. Dans ce cas, elle est encadre par des lignes brises (34.33.426; 30.29.529; 89.120.34; 89.120.32). Motifs curvilinaires : 1) Ce sont parfois des bandes de chevrons arrondis et embots. Us se rencontrent dans le champ terminal (34.33.425; X. Af-B. 58 . 1), mais peuvent aussi remplir un champ principal : X. Af-B. 58.1. Dans ce cas, quatre ; bandes longitudinales dcroissantse sont places cte cte, en position alterne (fig. XIII, 32, motif 11). 2) Mais surtout, on retrouve sur les fourneaux, le motif entrelacs du dcor sur mtal (fig. XIII, 32, motifs 12, 13, 14). Les courbes sont dgages en relief. Le graveur a d procder par videments latraux : les coups de burin tant ports du bord des champs vers le centre o le maximum de profondeur est obtenu. Ces videments triangulaires sont ensuite ramnags, peut-tre avec un outil plus petit ? Ces courbes paraissent assez peu rgulires : il se peut que l'outil employ ait t le mme que pour les angles du dcor rectilinaire, ce qui justifierait la plus grande frquence des angles et la difficult des courbes. Les terminaisons d'entrelacs se terminent parfois par des enroulements (X. Af-B. 58.1), ils prsentent certain ement-une difficult accrue (fig. XV, 38). Ces difficults techniques expliquent l'aspect un peu rigide de la plupart des entrelacs sur bois : La tige est large et occupe la plus grande partie de la surface. Elle est le plus souvent refendue par un sillon longitudinal, ce qui n'existe pas dans le dcor sur mtal. On serait tent de rechercher

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ici une inspiration orientale , d'y voir une parent avec, par exemple, certains entrelacs de la, porte du tombeau de Sidi Oqba. Mais il faut aussi reconnatre que cette rainure longitudinale se retrouve, d'autre part, dans le motif rectilinaire losanges entrecroiss, au centre de chacune des deux lignes brises. Or, ne peut-on voir une certaine ressemblance entre l'entrelacs et la ligne brise ? Il suffit de remplacer les angles par des arcs de cercle pour passer de l'une l'autre. Aussi n'est-il pas tonnant que des artistes, dj rompus au maniement de la ligne brise aient adopt l'entrelacs. Il leur aura suffi de parfaire leur technique et peut-tre leur outillage, pour russir arrondir les angles de leurs lignes brises. Prcisment (on dj vu sur les poignes), certains entrelacs, aux angles presque saillants, aux recour bespeu dveloppes, sont assez peu loigns de la ligne brise (89.120.32), l'ensemble est d'une facture encore trs gauche.

Fig. XV. 37. Disposition en sablier (X.Af-B.,58.1). 38. Entrelacs (X.Af-B.,58.1). 39. Types de terminaison. Mais l'artiste a bien su disposer. ces lments : ils constituent les paires, de chaque ct d'une ligne mdiane, symtriques, par l'oppo sition du sens des recourbes. Dans certains cas, ces. motif s peuvent se diffrencier : ici, un enroulement final termine l'entrelacs (X. Af-B. 58.1) (comme le motif de la porte du tombeau de Sidi Oqba) (fig. XI, 38); l (o figure par ailleurs le premier type malhabile d'entrelacs), il s'agit plutt d'une succession de rinceaux, aux enroulements plus panouis dans le sens latral, d'aspect plus berbre dans l'ensemble (34.33.425; fig. XIII, 32, motif 14).

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) Les terminaisons. L'extrmit pointue du fourreau offre une surface dcorer peu large et qui s'amenuise progressivement entre les deux derniers bra celets de maintien. La limite extrme de cette surface est tantt coupe transversalement au niveau du dernier bracelet (34.33.426 ; 89 . 120 . 34 ; 30 . 29 . 529), tantt, elle se termine en pointe (89 . 120 . 32 ; 34.33.425; X. Af-B. 58.1). Les champs limite transversale : Les motifs peuvent tre choisis parmi ceux dits principaux : deux lignes de losanges en relief (89.120.34; fig. XV, 39 a) ou une ligne de losanges en relief encadre de deux lignes brises, en relief galement (30.29.529), ou encore un essai de la ligne de losanges aux angles enlevs, suivi et encadr, de mme, de lignes brises en relief (34.33.426). Malgr ces quelques exemples d'emploi de motifs principaux, rduits aux champs limite transversale, les motifs de remplissage sont largement utiliss et ont tendance dominer. Les formes en pointe comprennent uniquement des motifs d'accom pagnement : quatre lignes brises, de dimensions rduites, les deux centrales s'amenuisent, puis disparaissent, relayes par les deux latrales ; ces dernires se confondent elles-mmes dans la pointe (89.120.32; fig. XV, 39 b) ; double ligne de chevrons arrondis, suivis d'une ligne unique (sur les nos x. Af-B. 58.1 et 34.33.425). Ces terminaisons achvent plus ou moins harmonieusement le dcor gnral. Sur les fourreaux dominante rectilinaire, les motifs de ce. type et souvent des motifs principaux, dcorent la terminaison. Sur les nos 34.33.426 et 30.29.529, l'unit du dcor est remarquable : les lignes brises qui entourent constamment tous les champs dcors, se poursuivent sur le champ terminal. Ce sont prcisment les exemp laires o la terminaison est tronque (tableau III). Il est probable que les lignes brises de taille rduite comme les chevrons arrondis, ont t jugs plus faciles intgrer dans une surface pointue. Conclusion. Par rapport au dcor sur mtal, le dcor des fourreaux ne diffre pas tant par l'apprhension d'une matire nouvelle que par la nature diffrente de la surface dcorer. Les servitudes imposes prcdemment n'existent plus : pas de Africanistes. 12

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parties fonctionnelles prserver, adaptation moins troite et moins complique la surface dcorer. Un seul double accident requiert seul une attention particulire : les pattes de suspension. Aussi, dans une vaste surface offerte toute entire au dcor, le gnie dcoratif de l'artiste se rvle compltement. La recherche d'un quilibre harmonieux dans l'agencement du dcor et la rptition des motifs y atteint la perfection. L'artiste a ralis l une composit ion rythme o le motif transversal rpt ponctue la succession rgulire des champs. A l'intrieur de chaque champ les motifs sont disposs selon une symtrie toujours respecte. Parmi les motifs, si la ligne brise est toujours la plus largement utilise, il y a plus de varit, par l'emploi de losanges entre autres. L aussi figurent, plus frquemment qu'ailleurs, des motifs courbes appartenant toujours au mme type lmentaire d'entrelacs, simple tige complte de petites recourbes: A la .diffrence du dcor sur mtal, la tige de l'entrelacs sur bois porte un sillon longitudinal qui le rapproche davantage des modles arabes. Mais il faut encore di stinguer certains enroulements qui pourraient relever de la mme ins piration que les sculptures de certains chapiteaux de la basilique de Tigzirt 2. Sans doute, le dcorateur des fourreaux est-il diffrent du dcorat eur, sur mtal (qui pourrait tre l'armurier). Si l'un manifeste une plus grande aisance, la tche lui est aussi plus facile. Mais tous deux suivent les mmes rgles dcoratives, les mmes inspirations, qui font de leurs uvres des tmoins de l'art berbre. Parmi les armes algriennes, le flissa prsente un intrt incontes table. Arme tout fait originale, par sa forme et, ses qualits tech niques, elle prsente aussi une grande unit esthtique. Cette unit et l'harmonie qui s'en dgage pourraient presque suffire en tablir l'authenticit. Seuls des objets conus entirement par un groupe ethnique, pour son usage propre. et mis au point de longue date, peuvent prsenter un tel quilibre. Ainsi le flissa parat un vritable objet ethnologique dont nous nous sommes efforcs de pntrer, le sens. N. R. S. Muse de l'Homme, Paris.

APPENDICE 1 1.080. Flissah kabyle. Lame dos droit et dont le tranchant suit une double courbure concave et convexe avant de former la pointe par sa fuite vers le dos. Elle est sur chaque face tout le long du dos et sur une partie de celui-ci dcore d'incrustations de cuivre et grave. d'un dcor gomtrique. La fuse est forme de deux plaques de bois, rives plate semelle sur la soie large. Elle s'panouit d'un ct pour former un pommeau en tte d'animal stylis. Long. : 0,685. Lame : 0,650. 1.081. Flissah kabyle. Mme lame plus allonge, dcorations du mme genre. Poigne en fer recouverte de cuir. Fourreau form de deux attelles de bois, celle extrieure est sculpte d'un dcor gomtrique et porte deux boucles de suspension creuses dans l'pais seur du bois (l'extrmit de l'attelle intrieure est casse). Long. : 0,970. Lame : 0,,840. 1.082. Flissah kabyle. La poigne et la lame, de mme forme que les prcdentes, sont forges d'une seule pice. Incrustations de cuivre, dessins gomtriques gravs. > La partie suprieure de la fuse est entirement recouverte par un placage de cuivre grav et forme un pommeau en tte d'animal stylis. Fourreau compos et dcor comme le prcdent et bien complet. Long. : 1,040. Lame : 0,900. 1.083. Flissah kabyle. Comme la prcdente, mais le fourreau est en cuir. Long. : 1,025. Lame : 0,900. Buttin, Ch., Catalogue... (1), p. 280. N. B. La poigne en fer recouverte de cuir du n 1.081, semble assez curieuse. Dans l'ensemble les lments de cette collection de Flissah paraissent assez htroclites. Seul le n 1.082 parat correspondre au Flissa type. 2. Quant aux flisa Kabyles, dont le profil de la poigne rappelle celui d'une tte de chien, et qui ont t si nombreuses en Algrie, elles sont peu prs inconnues au Maroc... Aussi, rares au Maroc sont les incrustations de cuivre si courantes sur ces flisa . Buttin, Ch., Les poignards... (2), p. 26. 3. a) Le yatagan, le khandjar, le flissa, le koukri, le kampak, etc.. sont presque tous des espces de sabres-hachettes, ordinairement sans gardes et sans quillons. Ces armes orientales se ressemblent tellement, et leurs formes ont si peu vari durant des sicles, qu'elles n'offrent absolument rien pour

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l'tude qui concerne le classement chronologique si intressant pour l'pe de guerre du Moyen Age chrtien dont l'tude nous occupe ici. b) Toutes ces armes se ressemblent et rendent le classement difficile. Le yatagan aussi bien que le flissa et le khandjar, sont sans gardes et ordinair ement un seul tranchant ; ce sont plutt des sabres que des pes. Demmin, Aug., Guide des amateurs d'armes... (5), a) p. 392, b) p. 415. N. B. En ralit la ressemblance entre ces diffrentes armes se borne l'ab sence de garde et au fait qu'il s'agit de sabres et non pas pes. A. Demmin appelle Khandjar ce que Ch. Buttin et nous-mmes avons dnomm yatagan des Balkans. 4. Sous le n G 170 : Flissa des Kabyles de l'ancien royaume d'Alger. La lame droite, un seul tranchant et pointe trs aigu, et la poigne d'acier couverte de ciselures dores de style berbre qui s'tendent le long du dos et sur la majeure partie de la lame, forment elles deux, une seule pice. Cette arme fut donne, en 1827, au roi Fernand VII par D. Pedro Ortiz de Zugasti qui tait alors consul gnral d'Espagne en ce royaume. Le fourreau est en bois sculpt dans le style prcdemment indiqu. Longueur : 1,030 m. Valencia de Don Juan, Catalogo... (12). 5. (Description de Bougie) : ...en un mot, c'est une ville trs industrieuse ; ... (mentionne ensuite des exploitations de mines de fer ... de trs bon minerai trs bas prix. Edrisi, Description de l'Afrique et de l'Espagne (34), p. 104-105 (ouvrage termin en 1154). 6. (Montagne de Cuco) : Ils ont aussi des mines de fer et de bons ouvriers qui font des pes, des poignards et des fers de lance ; mais ils n'ont pas d'acier non plus que le reste de la Barbarie, et celui qu'ils employent est fait de fer, qu'ils tendent en de longues verges et qu'ils mettent en des tinettes de terre, o ils lui donnent la trempe avec de l'eau, du sable et des herbes, puis le font recuire afin qu'il soit dur comme de l'acier ; mais il n'est pas si bon que celuy qu'on leur porte d'Europe... Marmol, Description gnral... (38), p. 413. 7. ... Le plomb et le fer sont les seuls mtaux que l'on ait jusqu' prsent dcouverts dans les deux rgences. Le dernier, qui est blanchtre, est de bonne qualit. Ce sont les Kabyles des districts montagneux du Bougeah qui le tirent de la terre et le forgent ; ils l'apportent ensuite, en petites barres, aux marchs de Bougeah et d'Alger. Shaw, Th., Voyage dans la Rgence d'Alger... (47), p. 35-36. 8. Le plomb et le fer sont les deux seuls minraux qu'on y a exploits jus qu'ici.. Le fer est blanchtre et fort bon. Ce sont les habitants des pays monta-

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gneux qui l'exploitent, le forgent, et l'apportent aux marchs des villes pour le vendre, mais en petite quantit. Raynal, G. T., Histoire philosophique et politique des tablissements et du commerce des Europens dans l'Afrique septentrionale. Paris, Costes, 1826, 2 vol., 411-444 p., carte, t. 1, p. 189. N. B. Ces anciennes relations concordent toutes sur l'existence de minerai de fer en Kabylie, sur sa forge par les Kabyles et (quant Marmol) mentionnent des armuriers. Mais l'identit des extraits 7 et 8, fait supposer que Rognai s'est fortement inspir de l'ouvrage de Shaw. 9. a) A deux lieues de Dellys, vers le sud-est, on rencontre quelques villages dont les uns appartiennent la tribu des Schurffah, et les autres celle des Flesah... b) Comme les montagnes des environs offrent plusieurs mines de fer, des habitans de Bugie, font un grand commerce de socs de charrue, de bches et d'autres instrumens de ce mtal... Anonyme, Voyage Alger... (14), a) p. 24, b) p. 25. 10. A M. Leroy de Saint-Arnaud, avocat Paris. Birkadem, 25 octobre 1838, En parlant des Kabyles, je vais me procurer l'arme la plus redoutable des Kabyles, le terrible flissa ; je te l'enverrai par la premire occasion, tu jugeras toi-mme du plaisir que l'on prouve voir briller devant sa poitrine une gentillesse de ce genre : longue de trois pieds et demi, pointue et effile comme une aiguille, puis s'largissant insensiblement jusqu' la largeur de quatre doigts. Cela, c'est pour couper la tte ; le fourreau en bois travaill est aussi fort curieux. Marchal de Saint-Arnaud, Lettres (46), p. 186. 11. Avant notre conqute, les Kabyles, propritaires du sol, cultivateurs, et exerant une activit varie, fournissaient d'assez considrables produits, tels que des bestiaux, des peaux, des grains, des lgumes, des fruits, de l'huile, des armes et quelques toffes de laine : le march de Bougie avait aussi du sel, de l'acier, du fer, du plomb, de la quincaillerie, de la poterie, etc.. Les Kbales de Bougie fabriquent une espce de yatagan dont la forme meurtrire est une conception parfaitement logique de leur caractre cruel (sic) : le yatagan qu'on appelle Flissa, a une lame plus longue que les autres, sinueuse dans sa largeur, trs affile et se terminant par une pointe trs fine. Bavoux, E., Voyage politique... (17), t. 2, p. 126-127. 12. a) Chez les Beni-Abdallah, district de la tribu des Flissa, est la fabrique de yatagans, connus dans le pays sous le nom de Flissi, les plus estims des Arabes. Le fer est celui des Beni-Berbache. L'acier se retire du dehors. Les bois de noyer pour la monture viennent des Beni-Gratib, dechera des BeniSoliman, o cette matire est abondante.

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b) Ce mtal (le cuivre) est fondu et transform avec le zinc en laiton, pour fournir diffrents ouvrages tels que montures de yatagan, poires poudre, manches de poignards et autres objets d'art. c) Les principaux produits d'exportation sont des fusils, des yatagans... d) o Les belles armes sont en honneur. Les chefs, pour leur usage, en ont qui sont charges d'argent plaqu et d'ornements plus ou moins bizarres, en gnral de mauvais got. Les armes ordinaires, portes tant par les cavaliers que par les fantassins, sont fabriques pour la plupart dans le pays ; elles annoncent, en principe, l'enfance de l'art. ... Le yatagan du pays est appel Flissi, du nom de la tribu (Flissa), o on le fabrique. La lame dpasse rarement 1 m de longueur. Le tranchant rentrant d'abord de manire rduire la largeur du fer 0,03 m, s'arrondit vers le milieu de sa longueur, o la largeur de la lame est de 0,045 m. Elle va ensuite en diminuant jusqu' l'extrmit, qui se termine en pointe trs aigu. La monture consiste en une simple poigne, prsentant quelques moulures grossires. Cette arme, en gnral pliante et sans lasticit, mais longue et pointue est dangereuse d'estoc. Les Kabyles s'en servent rarement de taille moins que ce ne soit pour couper des ttes. Dans ce cas, ils appliquent dessus la partie rentrante et portent fortement la main en arrire en sciant. Le fourreau est des plus grossirement faits, ce sont deux rgles en bois, vides de l'intrieur, et prsentant en creux le relief de la lame. Des dcou pures en fer blanc ou des attaches de peau servent de brasselets (sic). Les points de suspension sont deux pontets mnags et relevs sur la partie sup rieure du fourreau, pour recevoir une corde, une lanire de cuir ou une lisire d'toffe. Cette espce de baudrier est passe en bandoulire sur l'paule, de manire pendre du ct gauche. Sur la surface du fourreau sont des dessins assez rguliers, faits au couteau, mais qui se bornent toujours des lignes droites ou des figures carres ou en losange. e) Les Kabyles marchent toujours arms. /) Les deux parts s'abordent quelquefois l'arme blanche, et s'avancent sur leur ennemi, le fusil d'une main, le yatagan de l'autre, en faisant avec celui-ci un moulinet fort rapide et en poussant de grands cris. g) N'ayant plus le temps de recharger leur fusil, ils se mettent en dfense, le yatagan la main ; et avec cette arme trs dangereuse par sa forme cause de sa pointe trs effile, appliquent des coups presque toujours mortels. h) Chargs de trop prs, les mmes cavaliers tirent leur coup de fusil, et mettent le yatagan en main. Dans cette position, ils tiennent outrance. Lapen, Ed., Tableau historique... (35), a) p. 47, b) p. 48, c) p. 49, d) p. 50, e) p. 55, /) p. 57, g) p. 61, h) p. 62. 13. (Additions par rapport l'dition prcdente.) a) Les Kabales connaissent l'industrie. Ils l'exercent et exploitent les pro duits de leurs montagnes. Les tribus des Beni-Sediman (une journe de marche de Bougie au sud-ouest, rive droite de la Summam) fabrique le fer. Le minerai est en roche, et trait par le charbon de bois dans un bas-fourneau l'instar de la mthode Catalane. Les soufflets sont faits avec des peaux de boucs, et fonctionnent comme ceux de nos tameurs forains main d'homme. b) Armes de jet et de main : les armes portes tant par le cavalier que par le fantassin, fabriques pour la plupart dans le pays, annoncent l'enfance de l'art... ... (La lame dpasse rarement 1 m de longueur). Cette longueur se Tduit quelquefois 0,80 ou 0,60. La monture consiste en une simple poigne dans laquelle s'engane la soie, sans garde ni coquille pour garantir la main,

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termine par un renflement, tte ou calotte, prsentant quelques moulures grossires. Le dos de la lame, est droit, y compris la face de la poigne qui en fait le prolongement. Le tranchant rentrant d'abord... (voir dition prcdente) ... pointe trs aigu. Cette arme est de mauvaise toffe ou plus vraisemblable ment de fer-acier, qu'on obtient toujours dans les bas -fourneaux sous le nom de fer-fort : elle est en gnral pliante et sans lasticit, mais longue, pointue, elle reste dangereuse d'estoc. Les Kbales s'en servent... (voir plus haut)... Le yatagan, de belle dimension, avec toutes ses enjolivures, grossires de lame et de monture, ne dpasse pas 30 fr. Lapne, Ed., Vingt-six mois Bougie... (36), a) p. 146, b) p. 152. 14. a) On trouve chez les Kabyles... des fabriques d'armes feu, et d'armes blanches. b) (Tribu des Beni-Soliman) : Cette tribu possde une mine de fer qui est exploite depuis longtemps par ses habitants. Us fondent eux-mmes et ils vendent beaucoup de fer aux autres tribus. c) Tribu des Barbachas : Elle possde, comme celle des Beni-Soliman, une mine de fer, qu'elle exploite et le commerce du fer fait sa principale richesse. d) La cavalerie est trs rare dans cette contre. Nous devons cependant observer, qu'outre le nombre de cavaliers dsigns, il y en a encore quelquesuns dans les tribus, attendu que tous les Cheiks et Marabouts sont ordinair ement monts quand ils vont la guerre. (Maffre), La Kabylie (15), a) p. 4, b) p. 38, c) p. 39, d) p. 40. 15. . Le cuivre se rencontre galement en Kabylie... Fondu avec le zinc, il compose un laiton fort utile pour les poires poudre, les montures de Flissas, les manches des poignards, etc. La tribu des Flissas confectionne l'arme blanche qui porte son nom avec le fer des Barbachas et avec l'acier venu d'Orient. Daumas et Fabar, La grande Kabylie... (24). 16. a) La principale industrie des Flia-sur-Mer est celle d'armurier et de cout elier ; ce sont eux qui fabriquent les sabres longs et droits appels par eux khedama, et par nous, flia, du nom de leur pays... b) Mais les armuriers ont besoin des fers d'Europe qui sont d'une qualit bien suprieure, et ils les font venir de Tunis, quand ils ne peuvent pas les obtenir en fraude de Constantine ou d'Alger. c) L'armurier arrive presque toujours l'aisance. Il y a des villages et mme des tribus entires qui se sont fait une spcialit de la fabrication des armes, et y ont acquis la clbrit et la fortune. Il faut placer au premier rang la tribu des Flia-sur-Mer qui, outre les forges pour la confection et la rpa ration des outils, possde encore des ateliers d'armuriers et de couteliers. C'est l que se fabriquent les beaux sabres longs, effils, appels par les Kabyles khedma et par les Franais flia du nom de la fabrique. C'est la fabrication des armes blanches que les habiles Flia bornent leur spcialit. Carette, tudes sur la Kabylie... (20), a) p. 171, b) p. 263, c) p. 265.

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17. Je ne saurais dire la spcialit de chacun de ces ateliers, mais il est bien connu que la principale industrie des Flisset-el-Bah'ar est l'armurerie et la coutellerie. Ils fabriquent ces sabres qu'ils nomment khdama, et que nous appelons flia, du nom de la tribu d'o nous les tirons comme objets de curio sit ; ils fabriquent aussi des pioches et des socs de charrue. M. Lapne signale le district des Bni 'Abd-Allah comme le centre de fabri cation des yatagans ou flia, et il assure que c'est avec le fer des Barbcha que ces armes sont confectionnes. MM. Daumas et Fabar ont reproduit la mme assertion, ajoutant, ce qui est peut-tre douteux, que l'acier qui entre dans ces armes vient d'Orient. Fournel, H., Richesses minrales... (30), p. 98. 18. Lorsqu'ils ont amass un peu d'argent, ils rentrent au village, achtent un fusil, un buf et puis se marient... Le Kabyle est industrieux, il forge des armes, des canons et des batteries de fusil, des sabres, des couteaux, des pioches, des cardes pour la laine, des socs pour la charrue. Mauroy, P., Prcis de l'Histoire des tablissements... (65), p. 385. 19. La tribu des Flissas confectionne des sabres auxquels nous avons donn son nom. Les principaux fabricants d'armes feu sont les Beni-Abbas. Daumas, E., La Kabylie (23), p. 22. 20. Les armes Kabyles, principalement les armes blanches, jouissent d'une grande renomme. Les poignards ou sabres (khdmi, sif) appels Flissa, du nom des Flisseh-el-Bahr, o ils sont fabriqus, sont recherchs quelques yatagans venaient de Tunis. Les sabres et les poignards kabyles portent une marque de fabrique qui consiste en la varit du dessin plac la base de la lame ; on peut reconnatre ainsi la tribu et mme la fraction o ces armes ont t travailles... du temps des Turcs, les Kabyles tiraient le fer d'Alger ... Aucapitaine, H., Le pays et la socit kabyles... (16), p. 18. 21. Le chef de Koukou, selon cette autorit (Davity), avait un port sur le littoral de la Grande Kabylie, celui de Tamgout, ainsi nomm de la montagne qui le domine, et qui est situ sur une rivire qui se rend dans la mer. C'est l que les marchands marseillais venaient changer nos produits d'Europe, soufre, aciers, etc.. contre des peaux, de la cire, etc.. Berbrugger, Les poques militaires... (52), p. 70. 22. Leur industrie (les Kabyles), consiste dans la fabrication des armes feu, des sabres dits flissas, de la fausse monnaie... Brard, V., Indicateur gnral... (18), p. 214-215.

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a) Outre le fusil, chaque individu est arm d'un pistolet ou d'une arme blanche : un flissa ou un gadoum . Le flissa est un sabre lame large au milieu et se terminant en pointe longue et aigu ; ils se fabriquent dans la tribu des Flisset-Behar. b) Les forgerons sont nombreux en Kabylie. Ils tirent le fer et l'acier d'Alger et de Bougie. Ils fabriquent des socs de charrue (thaguersa), des fers pour les chevaux, mulets et nes, des clous, des gadoums (espce de petite herminette), des serrures, des chanes pour entraver les mulets, des sabres, des flissa, des couteaux. c) Le forgeron qui est tabli dans ce dernier village, fabrique des sabres, non de l'espce dite flissa, mais de celle que nous nommons yatagan ; c'est dans le Levant que sa famille a appris forger ces armes dont le dbit lui rapportait beaucoup autrefois. Devaux, Ch., Les Kbales... (25), a) p. 46, b) p. 107, c) p. 300. 24. La tribu des Beni-Yenni... elle fabrique des platines de fusil, mme des canons, mais ceux-ci en trs petite quantit, des petits yatagans de forme effile et pointue, appels agenouis, des petits couteaux-rasoirs gane en feuille d'une espce de melchior, dessins repousss, assez originaux. Hun, Promenades... (32), p. 80. 25. Le Kabyle, arm en guerre, avec une simple tunique de laine, les jambes et les pieds nus, la cartouchire autour de la taille, une calotte sur la tte, ou mme la tte dcouverte, muni de son fusil, de son flissa (1), de sa petite hache, entre en campagne. En note dans le texte : (1) Le flissa est essentiellement un grand couteau ou un petit sabre droit ; il tire son nom de celui de la tribu kabyle qui le fabrique. Bibesco, N., Les Kabyles... (19), p. 575. 26. Armes portatives, chasse. L'industrie de l'armurier, qui tait trs active chez les indignes avant l'occupation franaise, a considrablement diminu C'est dans le pays kabyle que l'on rencontre encore le plus grand nombre d'ouvriers armuriers... Les canons de fusil, les sabres, les poignards, sont ordinairement garnis d'ornements en cuivre. Pour appliquer ces ornements, on commence par gra ver les dessins en creux l'aide d'un burin, puis on introduit dans les creux, des morceaux de cuivre dcoups l'avance ; on resserre ensuite les bords du fer au moyen d'une langue de carpe, et enfin on affleure le tout la lime. Les travaux des armuriers kabyles ont une certaine apparence et flattent l'il par leur originalit, mais ils laissent dsirer comme prcision. La tribu des Flissa, dans la Grande Kabylie, a la spcialit de la fabrication d'une arme blanche, trs rpandue dans le commerce. Cette arme, appele adjenoui en kabyle, mais que nous appelons Flissa du nom de la tribu, est large vers le milieu, vide aux deux extrmits et se termine en pointe. Exposition Universelle Internationale, Paris, 1870, Algrie Catalogue, p. 46.

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Les Beni-Yenni essayent aussi de copier un modle de couteau qui pro vient de la tribu des Flissa el Bahar (couteaux de la mer) de la commune mixte d'Azefoun. Ce n'est qu'au prix d'imperfections assez nombreuses qu'ils y parviennent. Le flissa el Bahar est long d'une quarantaine de centimtres. Lame et poigne ne font qu'une seule pice. La lame, toute en acier, trs fine du ct du tranchant, et trs forte du ct oppos, est damasquine comme le flissa des Beni-Yenni, seulement, la poigne, toute en laiton, est burine et guilloche. , L'extrmit a des prtentions la tte d'une chimre, et c'est l o les armuriers des Beni-Yenni chouent dans leur contrefaon. Drouet, Fr., Grande Kabylie... (26), p. 55 58. 28. Les Flissas font des armes qui portent leur nom : ce sont de longs sabres pointe trs effile, dont la blessure est grave. Quesnoy, Dr, Arme d'Afrique, Paris, Jouvet, 1890. 29.' (En note au bas de la page) : J'ai vu pourtant, Taourirt-Mimoun, dans la tribu des Beni-Yenni, un atelier de boiserie, rcemment tabli, et qui est une sorte de manufacture au sens littral du mot. L'on fabrique, l'usage des touristes, des sabres, des plateaux et des cadres de bois. Dans une grande salle neuve, d'environ dix mtres par cinq mtres, une dizaine d'ouvriers sont runis. Pour la fabrication des sabres, dits flissas, l'un dessine, un autre coupe les bois, un autre fait l'inscrustation des fils de cuivre, un autre assujettit les lames. Il en est un qui ne fait que forger. D'autres travaillent aux cadres, d'autres enfin aux plateaux. Il y a donc une spcialisation par opration, mais aussi par productions. Et c'est l'effet de l'ouverture du march europen l'industrie kabyle. Maunier, R., La construction collective... (41), p. 71-72. 30. Les citations qui auraient pu tre extraites de l'uvre de G. Marais, auraient t trop longues, en outre ces ouvrages sont devenus classiques, et sont facilement accessibles, nous en donnerons les seules rfrences. Voir Bibliographie, noa 77 82 inclus. Plus particulirement, dans L'exposition d'art musulman , extrait de la Revue Africaine, nos 258-259, 3e et 4e trimestres 1905. Pages 383 et 399, il est fait mention des Flissa. D'une faon plus gnrale, tout ce qui concerne le dcor berbre serait citer (dans le mme ouvrage, pages 399, 400 et 401.

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