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Prface. Lhistoire culturelle en France.

Retour sur trois itinraires : Alain Corbin, Roger Chartier et Jean-Franois Sirinelli

Philippe Poirrier Professeur dhistoire contemporaine Dpartement dhistoire Universit de Bourgogne

Depuis quelques dcennies, lhistoire culturelle safche en tant que telle au sein du paysage historiographique franais1. Chapitre spcialis au sein des bilans de la discipline historienne, publication douvrages manifestes, de numros thmatiques de revues, de synthses galement, crations de postes spcialiss au sein des universits tmoignent la fois dune relle institutionnalisation et dune meilleure visibilit2. Cette incontestable monte en puissance saccompagne de rticences certaines, plus ou moins explicitement formules. Lhistoire culturelle souffrirait dun manque de cohrence ; dune pluralit de pratiques qui rendraient caduques son projet intellectuel. Lanalyse de litinraire de trois chercheurs offre la possibilit de saisir les contours de cette histoire culturelle, et la diversit qui la caractrise au sein du paysage historiographique franais3. Alain Corbin : une histoire des sensibilits Alain Corbin (1936-) est assurment lun des historiens les plus innovants du second vingtime sicle en France. Avant de se reconnatre sous lappellation d historien du sensible titre dun livre
1. 2. 3. Pour une dmonstration plus complte, nous nous permettons de renvoyer Philippe Poirrier, Les enjeux de lhistoire culturelle, Paris, Seuil, 2004. Laurent Martin et Sylvain Venayre, dir., Lhistoire culturelle du contemporain, Paris, Nouveau Monde, 2005 et Pascal Ory, Lhistoire culturelle, Paris, PUF, 2004. Le meilleur guide : Christian Delacroix, Franois Dosse, Patrick Garcia, Les courants historiques en France. 19e-20e sicle, Paris, Armand Colin, 2005. Cahiers dHistoire, volume XXVI, n2 - Hiver 2007

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entretien quil publie en 2000 , celui-ci a particip aux logiques qui gouvernaient le paysage universitaire des annes cinquante et soixante. laube des annes soixante, son projet initial dune histoire des gestes ne peut aboutir, et le jeune agrg dhistoire se voit attribuer le Limousin dans le cadre du vaste projet dune histoire conomique et sociale de la France impulse sous lgide dErnest Labrousse. Bertrand Gille dirige la thse avec laval du matre. La spcicit limousine ne permet pas dappliquer dans toute son orthodoxie le questionnaire labroussien, ce qui conduit Alain Corbin oprer un premier glissement en direction dune histoire anthropologique qui accorde une grande importance lanalyse de la structure de la famille, du comportement biologique, du processus dalphabtisation, du systme de croyances, et du rseau des tensions et des solidarits au sein des communauts villageoises. La thse soutenue Archasme et modernit en Limousin au XIXe sicle (1975) , il sengage, de livre en livre, partir dobjets de recherche divers, des formes du dsir de la prostitue au paysage sonore des campagnes, dans la construction dune histoire du sensible : Les Filles de noce (1978) ; Le miasme et la jonquille (1982) ; Le Territoire du vide (1988) ; Le Village des cannibales (1990) ; Les cloches de la terre (1994) ; Lhomme dans le paysage (2001). Avec Le monde retrouv de Louis-Franois Pinagot (1998) Alain Corbin part sur les traces dun inconnu . Les paradigmes de lhistoire sociale traditionnelle sont ici radicalement inverss. Lauteur se dmarque la fois de lhistoire sociale quantitative et srielle, telle quelle sest incarne aprs la Seconde Guerre mondiale avec Fernand Braudel et Ernest Labrousse, et de la microhistoire et son ambition de construire une histoire au ras du sol . En rcusant le collectif et les individualits exceptionnelles, il propose un vritable d mthodologique : reconstituer le systme de reprsentations au travers duquel le monde et la socit ont pu apparatre un Jean Valjean qui naurait jamais vol de pain . La mthode privilgie accorde une place essentielle, et assume, la position de lhistorien. Cette histoire des sensibilits safrme comme lune des modalits les plus en vue de lhistoire culturelle. Le souci de percer, hors de tout anachronisme psychologique, le secret des comportements des individus qui nous ont prcds, au croisement des motions et des reprsentations, de limaginaire et des sensibilits colore lensemble de son uvre. Alain Corbin privilgie une relation diffrente lgard de la trace et du matriau documentaire mobiliss. Lextension de la no-

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tion de source, en direction notamment des sources littraires, est associe un intrt soutenu pour leur construction contextualise. Le souci de restituer les logiques discursives de ses traces est redoubl par le travail de mdiation de lhistorien, par lcriture ou lors de ses prestations orales, en sminaire notamment. Cette histoire comprhensive, quelque peu en marge des pratiques dominantes de lhistoriographie franaise, est lgitime par un dsir dhistoire qui ne sencombre pas dusages sociaux dcliner. Aprs avoir enseign Limoges (1968-1969) et Tours (19691986), Alain Corbin occupe, partir de 1987, une chaire lUniversit de Paris I-Panthon-Sorbonne. Dsormais au cur du dispositif de formation doctorale, membre senior de lInstitut universitaire de France de 1992 2002, il reste pourtant un franc tireur, prudent dans lafchage des ruptures quil incarne par rapport ses pairs. Il oriente les recherches de nombreux chercheurs qui, sa suite, dveloppent des travaux sur les perceptions de lespace, des paysages et des identits rgionales ; proposent une relecture politique de lhistoire du XIXe sicle ; et accordent une priorit aux sensibilits et aux imaginaires sociaux4. La large rception en France des travaux dAlain Corbin a cependant suscit quelques rserves chez certains historiens qui voient l une forme de dissolution de lhistoire sociale. ltranger, notamment au Japon et aux tats-Unis, les ouvrages dAlain Corbin, le plus souvent traduits, rencontrent un large succs, et incarnent un tournant culturel la franaise (Dominique Kalifa)5. Roger Chartier : une histoire culturelle du social Roger Chartier (1945-) est lun des premiers historiens franais proposer une dnition clairement afche de lhistoire culturelle. partir de la n des annes soixante-dix, plusieurs de ses textes visent montrer les singularits de cette histoire culturelle quil appelle de ses vux. Les rexions pistmologiques et historiographiques de lauteur saccompagnent dun travail empirique constitu de recherches personnelles et de direction douvrages collectifs, qui sont autant de mises en uvre des approches prconises dans les textes plus thoriques. Cette caractristique renforce incontestablement les propositions de Roger Chartier. Il est, en 1975, lun des plus jeunes contri4. 5. Anne-Emmanuelle Demartini et Dominique Kalifa, dir., Imaginaire et sensibilits au XIXe sicle, tudes pour Alain Corbin, Paris, Craphis, 2005. Dominique Kalifa, Alain Corbin and the Writing of History , French Politics, Culture & Society, 22, 2 (2004).

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buteurs de la trilogie Faire de lhistoire dirige par Jacques Le Goff et Pierre Nora. Il co-dirige en 1978 la Nouvelle histoire, dirige en 1986 le troisime volume de lHistoire de la vie prive et co-dirige, avec HenriJean Martin, la monumentale Histoire de ldition franaise publie partir de 1982. Lectures et lecteurs dans la France de lAncien Rgime (1987), Les Usages de limprim (1987), Les origines culturelles de la Rvolution franaise (1990) conrment la visibilit des approches prconises par lauteur, bien au-del des seuls modernistes et/ou spcialistes de lhistoire du livre. Son ancrage institutionnel se renforce paralllement : assistant dhistoire moderne luniversit de Paris IPanthon Sorbonne, lu en 1975 matre assistant lcole des hautes tudes en sciences sociales, Roger Chartier devient directeur dtudes en 1984. Le milieu des annes quatre-vingt est aussi le temps de la reconnaissance internationale (surtout nord-amricaine dans un premier temps) des travaux de lhistorien du livre et de la lecture. La publication en 1988 dun recueil darticles sous le titre Cultural History est ce titre un moment clef6. Un texte de Roger Chartier, publi dans un numro spcial des Annales lautomne 1989 sous le titre Le monde comme reprsentation , permet de comprendre les principaux dplacements des problmatiques luvre7. La couverture de la revue prsente larticle comme une rednition de lhistoire culturelle et place larticle dans un ensemble de textes qui visent rpondre lappel de la rdaction publi en mars-avril 1998 : Histoire et sciences sociales. Un tournant critique . Cest dans cette conjoncture historiographique que larticle est publi en France. Roger Chartier ouvre son propos en rvoquant en doute le point de dpart de lditorial des Annales qui postulait simultanment la crise gnrale des sciences sociales et la vitalit maintenue de la discipline historique8. Lauteur expose les
6. 7. 8. Roger Chartier, Cultural History. Between Practices and Representations, Cambridge, Polity Press-Cornell University Press, 1988. Roger Chartier, Le monde comme reprsentation , Annales E.S.C., 6 (novembredcembre 1989), p. 1505-1520. Cette prise de distance de Roger Chartier par rapport la rdaction des Annales empche dinterprter sa dfinition de lhistoire culturelle comme une nouvelle vulgate qui serait la position officielle des Annales et de lEHESS. Cette configuration confirme la pluralit de pratiques perceptibles au sein de lEHESS. Lide dune cole des Annales, unifie autour dun corpus de pratiques et de thories, est moins que jamais vrifie dans cette conjoncture historiographique. Sur le tournant critique , voir : Christian Delacroix, La falaise et le rivage. Histoire du tournant critique , Espaces Temps, 59-61 (1995), p. 86-1 1 1. Une

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principales caractristiques de lhistoire des mentalits la franaise ltude de nouveaux objets et la dlit aux mthodes de lhistoire conomique et sociale an, dans un second temps, de mieux souligner les principaux dplacements qui, sous la forme de trois renoncements, caractrisent ses yeux la conjoncture historiographique. La renonciation au projet dune histoire globale ; le reux de la dnition territoriale des objets de recherche ; enn, et surtout, la n du primat accord au dcoupage social considr comme apte organiser la comprhension des diffrenciations et des partages culturels tmoignent de la distance prise, dans les pratiques de recherche elles-mmes, vis--vis des principes dintelligibilit qui avaient gouvern la dmarche historienne depuis vingt ou trente ans . Roger Chartier plaide ensuite pour un dplacement essentiel : il sagit de passer, comme lafche le sous-titre dune partie de larticle, de lhistoire sociale de la culture une histoire culturelle du social . Il appelle de ses vux une histoire des appropriations, conue comme une histoire sociale des usages et des interprtations, rapports leurs dterminations fondamentales et inscrits dans les pratiques spciques qui les produisent . Cette dmarche est fortement inspire par Linvention du quotidien (1980) de Michel de Certeau. Partir des objets, des formes, des codes, et non plus des groupes sociaux ; centrer le regard sur des principes de diffrenciations plus divers (sexuels, gnrationnels, religieux) ; accorder une grande attention la matrialit et la rception des textes dessinent les fondements dune histoire culturelle qui doit travailler sur les luttes de reprsentations, les stratgies symboliques , qui construisent la hirarchisation de la structure sociale. Roger Chartier mobilise, pour avancer et discuter ses propositions, des rfrences diverses, outre Michel de Certeau, Pierre Bourdieu, Michel Foucault et Norbert Elias. Enn, lauteur sinscrit explicitement dans une dlit critique la tradition des Annales en aidant reformuler la manire darrimer la comprhension des uvres, des reprsentations et des pratiques aux divisions du monde social que, tout ensemble, elles signient et construisent . Cet article simpose rapidement comme un repre historiographique fort. Il devient une rfrence majeure pour des historiens de sensibilits diverses, travaillant non pas seulement sur lpoque moderne, et de gnrations diffrentes.
dfense du rle des Annales : Andr Burguire, Lcole des Annales. Une histoire intellectuelle, Paris, Odile Jacob, 2006.

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En 1998, la publication du recueil de textes Au bord de la falaise. Lhistoire entre certitudes et inquitude permet une meilleure visibilit encore des propositions de Roger Chartier9. Les propositions de Roger Chartier ne sont pas sans rappeler celles, contemporaines, de Daniel Roche. Par-del leur proximit intellectuelle qui se traduit par la co-signature de plusieurs textes au cours des annes soixantedix , et des premiers travaux assez proches sur les sociabilits acadmiques au XVIIIe sicle10, les propositions de Roger Chartier et de Daniel Roche ne se recouvrent cependant pas totalement. Le premier demeure avant tout un historien du livre et de la lecture, qui lie troitement ltude des textes, celle des objets matriels et des usages quils engendrent dans la socit. Le second est plutt un historien des diffusions et des pratiques sociales, davantage ouvert dautres objets culturels qui relvent de la culture matrielle . Une gnration spare nos deux auteurs. Cette situation pse lourd dans leur itinraire respectif et leur pratique dhistorien. Daniel Roche, qui engage ses premires recherches laube des annes soixante, au moment de lapoge de lhistoire conomique et sociale, demeure profondment marqu par ce moment historiographique. Cette dlit place son uvre la conuence de lhistoire conomique et sociale et de lhistoire culturelle. Les modalits institutionnelles qui gouvernent pour une part la rception des propositions de nos deux auteurs prsentent quelques diffrences signicatives. Roger Chartier, conformment lune des caractristiques majeures de lEHESS, sinscrit dans un dense rseau dchanges internationaux, relay par une stratgie de traduction de ses crits. Privilgiant initialement lespace nord-amricain cette stratgie sest largie ses dernires annes lAmrique latine. Par-del le seul espace acadmique, son rle de producteur dlgu France Culture ( Les Lundis de lHistoire o il succde Denis Richet) et sa collaboration au Monde des livres depuis la n des annes quatre-vingt lui permettent de toucher un large public. Sa nomination en dcembre 2006 au Collge de France, o il succde Daniel Roche, sur une
9. Roger Chartier, Au bord de la falaise. Lhistoire entre certitudes et inquitude, Paris, Albin Michel, 1998. 10. Roger Chartier, LAcadmie de Lyon au XVIIIe sicle. tude de sociologie culturelle , Nouvelles tudes Lyonnaises, Genve, Droz, 1969, p. 131-250. La thse dtat de Daniel Roche, prcde de nombreux articles, est publie la fin des annes soixante-dix : Daniel Roche, Le Sicle des Lumires en province. Acadmies et acadmiciens provinciaux (1680-1789), Paris, Mouton, 1978.

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chaire intitule crit et cultures dans lEurope moderne , conrme cette russite la fois intellectuelle, scientique et institutionnelle. Jean-Franois Sirinelli : une histoire culturelle du politique Professeur lInstitut dtudes politique de Paris, directeur du Centre dhistoire de Sciences Po, co-directeur de la Revue historique, Jean-Franois Sirinelli occupe une place institutionnelle centrale chez les historiens contemporanistes. Cet itinraire dun historien n au lendemain de la Seconde Guerre mondiale (1948) est assez reprsentatif de celui dune gnration dhistoriens contemporanistes qui ont choisi dlargir chronologiquement leur questionnement, de lentre-deux-guerres vers le temps prsent , et de quitter les rives de lhistoire conomique et sociale an de participer une rhabilitation dune histoire du politique, bientt fconde par la monte en puissance de lhistoire culturelle. lve de Ren Rmond, Jean-Franois Sirinelli choisit en 1973 un sujet de thse dtat consacr aux khgneux et normaliens dans lentre-deux-guerres. Centr sur lengagement, ce travail, soutenu en 1986, est aussi une tentative assume dhistoire socio-culturelle . Il est galement loccasion pour lauteur de mettre en uvre des outils conceptuels (la mise en lumire de gnrations, ltude ditinraires croiss, lobservation de structures de sociabilit) qui seront ensuite mobiliss sur dautres terrains. Cette thse souvent reue comme une analyse dhistoire politique, appropriation renforce par le dveloppement contemporain dune histoire sociale des intellectuels colore par la sociologie de Pierre Bourdieu, demeure pourtant trs attentive la question de la mobilit sociale et linsertion des intellectuels au sein de la socit tertio-rpublicaine11. Jean-Franois Sirinelli ne reste dailleurs pas prisonnier de cette forme dhistoire des intellectuels quil a fortement contribu structurer par la mise en place, en 1985, dun sminaire lInstitut dhistoire du temps prsent du CNRS. Lattention porte aux phnomnes de mdiation, de circulation et de rception tait dj perceptible dans ce travail de doctorat, et permettait une mise en uvre sur dautres terrains. Cette manire de faire allait colorer tout un courant

1 1. Jean-Franois Sirinelli, Gnration intellectuelle, Paris, Gallimard, 1988. Deux ouvrages suivront : Intellectuels et passions franaises. Manifestes et ptitions au XXe sicle, Paris, Fayard, 1990 et Sartre et Aron, deux intellectuels dans le sicle, Paris, Fayard,1995. Et un manuel, co-sign avec Pascal Ory : Les intellectuels en France de lAffaire Dreyfus nos jours, Paris, Armand Colin, 1986.

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de lhistoire culturelle en France au cours des annes 80 et 90, notamment chez les spcialistes du XXe sicle. partir des annes 90, Jean-Franois Sirinelli plaide avec continuit pour une fcondation rciproque entre lhistoire culturelle et lhistoire politique. La notion de culture politique , emprunte la science politique, et que Jean-Franois Sirinelli, avec dautres comme notamment Serge Berstein, mobilise largement, permet des avances historiographiques incontestables. Lauteur est galement lun de ceux qui tentent de mieux asseoir une histoire culturelle ; dsormais permise par une conjoncture intellectuelle caractrise par la rhabilitation du sujet pensant et agissant . Cette volont passe par la construction dune dnition opratoire. Amorce dans le cadre de lHistoire des droites en France (1992), cette rexion, au centre du sminaire que Jean-Franois Sirinelli anime depuis 1989 avec Jean-Pierre Rioux12, aboutit en 2005 une formule plus ramasse :
lhistoire culturelle, cest--dire faire lhistoire de la circulation du sens au sein dune socit, le sens tant entendu tout la fois comme direction et comme signication. Lune des dnitions possibles de lhistoire culturelle est bien, en effet, quelle est une double histoire du sens, et lattention porte sur deux aspects dun mme mot se justie pleinement : la signication se modie avec la circulation et les phnomnes de reprsentations collectives tudis ne peuvent tre dissocis des mouvements cintiques qui les affectent13.

Ses recherches se centrent de plus en plus sur laprs-45. Il est lun des premiers historiens franais travailler sur les annes 60, et rchir lhistoire de la culture de masse 14. Cet investissement historien des annes 60 aujourdhui largement relay par de plus jeunes gnrations dhistoriens permet Jean-Franois Sirinelli de sinterroger sur la possibilit de construire une histoire du temps prsent qui adopte les dmarches de lanthropologie historique. La rponse apporte est prudemment rserve. Le pacte anthropologique est fond, rappelle lauteur, sur lloignement, gographique ou chronologique. Il nen reste pas moins vrai quil sagit probablement l, comme lindique Jean-Franois Sirinelli, de lun des principaux en-

12. Jean-Pierre Rioux et Jean-Franois Sirinelli, dir., Pour une histoire culturelle, Paris, Seuil, 1997. 13. Jean-Franois Sirinelli, Comprendre le XXe sicle franais, Paris, Fayard, 2005, p. 22. 14. Jean-Franois Sirinelli, Les baby-boomers. Une gnration 1945-1969, Paris, Fayard, 2003 ; et Les vingt dcisives, 1965-1985, Paris, Fayard, 2007.

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jeux historiographiques des annes venir. Ajoutons que la relation aux autres sciences sociales est lun des ds qui se posent lhistorien du temps prsent. Cette situation, pointe par les historiens depuis deux dcennies, est un paramtre dautant plus sensible que les historiens abordent des priodes, des annes 60 aujourdhui, qui ont fait lobjet dune large investigation des sciences sociales, notamment la sociologie qui sinstitutionnalise en France la n des annes 50. Le dveloppement de lhistoire culturelle contribue dplacer des cltures disciplinaires qui ne correspondent plus toujours aux pratiques des chercheurs, mme si elles conservent toute leur lgitimit et leur efcacit acadmiques15. Les travaux de Jean-Franois Sirinelli illustrent lune des formes dhistoire culturelle et politique dsormais bien installe au sein du paysage historiographique franais. Lcart est grand avec les courants anglo-saxons inuencs par le linguistic turn et les cultural studies. JeanFranois Sirinelli est, avec Jean-Pierre Rioux et Pascal Ory, le chef de le dune histoire culturelle la franaise qui reste conue comme une forme dhistoire sociale. Une histoire sociale des reprsentations souligne Pascal Ory. Cette histoire culturelle participe pleinement des changes internationaux qui se sont acclrs depuis les annes soixante. ce titre, elle partage certaines des problmatiques habituellement ranges sous la rubrique de New cultural history. Quelques historiens franais Roger Chartier joue un incontestable rle de passeurs 16 ont contribu la formulation de ce courant
15. Par exemple : Philippe Poirrier, Le patrimoine : un objet pour lhistoire culturelle du contemporain ? Jalons pour une perspective historiographique dans Soraya Boudia, Anne Rasmussen et Sbastien Soubiran, dir., Patrimoine, savoirs et communauts savantes, Rennes, PUR, 2007. 16. Cette posture de passeur se concrtise notamment dans les comptes rendus rguliers que Roger Chartier donne au Monde partir de 1987. Une grande place est accorde aux historiens trangers, italiens (Carlo Ginzburg, Givanni Levi), amricains (Natalie Davies, Svetlana Alpers, Michael Fried, Anthony Grafton, Keith Baker, Robert Darnton), anglais (Francis Haskell, Geoffrey Lloyd) ou espagnols (Francisco Rico). Cette volont de rendre accessible des ouvrages trangers, traduits ou non, est prsente par lauteur comme un devoir scientifique et civique, mais aussi comme une faon de dpasser les seules traditions nationales. Il sagit alors de rendre compte que lhistoire, comme les autres savoirs, les productions esthtiques ou les pratiques culturelles, est entre dans lge des mtissages. Il ny a rien l regretter, tout au contraire. Il faut plutt saisir cette invitation pour porter plus loin encore le regard (Roger Chartier, Le jeu de la rgle. Lectures, Bordeaux, Presses Universitaires de Bordeaux, 2001, p. 14). partir du dbut des annes quatre-vingt-dix, ce travail,

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transnational. Pourtant, il nous semble que lhistoire culturelle telle quelle est pratique en France reste encore largement comprise comme une modalit de lhistoire sociale. Ce French Style est clairement peru par la critique anglo-saxonne17. Ces trois itinraires npuisent certes pas les diffrentes modalits de lhistoire culturelle prsente au sein dun paysage historiographique franais qui se caractrise, depuis deux ou trois dcennies, par un large clectisme. Lafrmation de lhistoire culturelle relve probablement moins dune spcialisation nouvelle, que de la continuation du processus dlargissement du territoire de lhistorien. Des raisons endognes expliquent la cristallisation de cette forme de pratique historienne. Lafrmation de lhistoire culturelle a t ds les annes soixante-dix pour certains historiens une stratgie visant sortir des paradigmes dune lhistoire conomique et sociale fortement colore par des approches quantitativistes. Le dclin du marxisme, comme thorie scientique et horizon politique, et des penses du dterminisme socio-conomique en gnral, a acclr ce processus. Dans cette nouvelle conjoncture, lhistoire culturelle safche comme une histoire renouvele des institutions, des cadres et des objets de la culture. Elle permet de rintgrer au sein du questionnaire historien les expressions les plus labores de la culture et des savoirs sans pour autant ngliger les pratiques du plus grand nombre. Lattention porte aux phnomnes de mdiation, de circulation et de rception des biens et objets culturels tmoigne de la volont largement partage dchapper aux apories de lancienne histoire des ides. Des raisons exognes au champ disciplinaire peuvent aussi tre avances18. Le glissement opr par lhistoriographie franaise, de lconomique au
men avec continuit, vise aussi contrer les approches prnes par les adeptes du Linguistic Turn. Roger Chartier ne manque pas une occasion pour rappeler linscription ncessaire de la discipline historique au sein des sciences sociales, et pour dnoncer les apories rductrices du Linguistic Turn. Voir Roger Chartier, La nouvelle histoire culturelle existe-t-elle ? , Cahiers du Centre de recherches historiques, avril 2003, 31 (avril 2003) p. 13-24. 17. William Scott, Cultural History, French Style , Rethinking History, 3-2 (summer 1999), p. 197-215. Voir aussi les conclusions dune enqute internationale : Philippe Poirrier, dir., Lhistoire culturelle. Un tournant mondial de lhistoriographie ?, Dijon, Eud, 2007. ( paratre). Carl Bouchard est lauteur du chapitre consacr lhistoire culturelle au Canada. 18. Ce point est particulirement dvelopp par Jean-Pierre Rioux, Histoire culturelle dans Sylvie Mesure et Patrick Savidan, dir., Le Dictionnaire des sciences humaines, Paris, PUF, 2006.

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social, puis du social vers le culturel, sest ralis non sans dcalages lchelle des priodes tudies et des trajectoires individuelles des chercheurs dans le mme temps o le volontarisme conomique navait plus valeur de credo et o une plus large place tait faite, au sein de la socit franaise, aux interrogations sur les usages politiques et culturels du pass. Ajoutons que lautonomie croissante du culturel, et de ses acteurs, dans nos socits, le rle majeur des industries culturelles, la place revendique de nouveaux usages du temps dans le cadre des loisirs ne peuvent quinterpeller les historiens et peser sur le choix et le dcoupage des objets de recherche. Au nal, lhistoire culturelle franaise se prsente surtout, selon lexpression de Jean-Yves Mollier, comme une discipline carrefour 19.

19. Jean-Yves Mollier, Histoire culturelle dans Paul Aron, Denis Saint-Jacques et Alain Viala, dir., Dictionnaire du littraire, Paris, PUF, 2002, p. 266-267.