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Tous droits de traduction, de reproduction et d'adaptation rservs pour tous les pays. ditions Gallimard, 1960.

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Le Voyage autour du Monde, cette ferie, ce drame, cet atlas vivant de gographie, joint tout le reste les noms

populaires de Dennery et du trs curieux Jules Verne.


Stphane Mallarm

LaDernire Mode, 18 octobre 187/i.

C'est lui, et de beaucoup, le plus grand gnie littraire de


tous les sicles il restera quand tous les autres auteurs

de notre poque seront oublis depuis longtemps. C'est d'ailleurs aussi monstrueux de le faire lire des enfants que de leur faire apprendre les Fables de La Fontaine si profondes que dj bien peu d'adultes sont aptes les apprcier.
Lettre de Raymond RoussEL Eugne Leiris
Arts et lettres, n i5.

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LISTE DES ABRVIATIONS

CL AF

Charles Lemire, Jules Verne, d. Paris, Berger-Levrault et Cie, igo8, i85 pages. Mme Allotte de la Fuye, Jules Verne, sa vie, son uvre, ire d. Paris, Simon Kra, 1928, 29o pages.

BJV Bulletin de la St Jules Verne, trimestriel, treize numros, Paris, novembre ig35-deembre 1g38, sans nom d'diteur.

BF

Bernard Frank, Jules Verne et ses Voyages, d'aprs l'ouvrage

biographique de Mme Allotte de la Fuye, et les documents fournis par les hritiers, ire d. Paris, Flammarion, ig5i,
2/(3 pages.
RE Ren Escaich, Voyage travers le Monde Vernien, tude de l'uvre de Jules Verne avec prface de Claude Farrre, ire d. Bruxelles, La Botie, ig5i, 218 pages. Rdit en 1955, d. Plantin, Paris, sous le titre Voyage travers le
monde de Jules Verne.

A. Parmnie et C. Bonnier de la Chapelle, Histoire d'un


diteur et de ses auteurs, P. J. Hetzel, d. Paris, Albin-Michel, 1953, 684 pages.

AL

Arts et Lettres, n i5, consacr Jules Verne, d. les Presses

littraires de France, 1948. N. B. Les ouvrages de Mme Allotte de la Fuye, de Charles Lemire, de Bernard Frank et de Ren Escaich, comportant au moins deux ditions dans des formats diffrents, nous

donnerons les citations avec rfrence au numro des chapitres


o elles seront faciles retrouver.

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INTRODUCTION

Il est douloureux de garder comme un poignard un tel secret dans son cur; mais je jure de ne jamais rvler ce dont j'ai t tmoin quand je pntrai pour la premire fois dans ce donjon terrible.
Lautramont
Les Chants de Maldoror

Une exposition Jules Verne s'est tenue au cours de l't 1955 Paris au Muse de la France d'outre-mer.

Malgr l'aspect en somme peu engageant d'un btiment


qui ne figure certes pas parmi les chefs-d'uvre de l'architecture moderne, la manire dont elle se prsentait au premier regard du visiteur tait, il faut le reconnatre, assez plaisante. Le grand hall avait t transform en une salle des machines . A gauche de l'entre, trois ou quatre mannequins, habilement disposs, vo-

quaient, avec l'inquitante immobilit des figures de


cire du Muse Grvin, les scaphandriers du Nautilus foulant le fond des mers d'un pied alourdi par leurs semelles de plomb; un peu plus loin, au centre, une

norme mappemonde rappelait le trajet suivi par Philas Fogg dans son Tour du Monde en 80 jours, et au
fond une grande maquette avait la prtention de reproduire, grandeur naturelle d'aprs le catalogue, la machine volante de Robur le Conqurant, l'Albatros.

De-ci de-l, des appareils prts par le Muse des Arts


et Manufactures et divers laboratoires tmoignaient de l'tat de la science applique l'poque o Jules Verne crivait ses Voyages extraordinaires, comme d'autres, beaucoup plus rcents, montraient dans quelle mesure

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les inventions du xxe sicle avaient ralis les antici-

pations du romancier. La pnombre d'hypoge, troue de feux lectriques, dans laquelle baignait la salle, voquait assez bien l'atmosphre mystrieuse, sinon fantastique, dans laquelle voluent tant de hros verniens. A gauche du hall, deux ou trois marches conduisaient une salle dite de bibliographie on y voyait exposes les ditions franaises de Jules Verne, les originales de chez Hetzel avec leurs illustrations si suggestives et dans ces belles reliures, gaufres d'or, qui ont fait l'merveillement de notre enfance, comme les plus rcentes de chez Hachette, celles-l infiniment plus mdiocres et mme d'une platitude gnante, les nou-

veaux dessinateurs auxquels il a t fait appel pour remplacer les anciens ayant t Incapables de sentir et

de rendre le mystre vernien. En outre, comme

Jules Verne a t traduit dans les langues appartenant quatre-vingt-quatre nations diffrentes, figuraient dans les vitrines un grand nombre d'ditions trangres, quelques-unes mme en caractres turcs, persans ou chinois. A droite, une salle symtrique tait consacre aux souvenirs des meubles, des portraits l'huile, des photos de Jules Verne, de sa famille, de ses amis, des vues d'Amiens, ville natale de sa femme, o il se retira aprs la guerre de 70 pour y mourir trente-cinq ans plus tard. Mais ici, le principal attrait rsidait dans quelques lettres autographes et dans les manuscrits, la plupart

d'entre eux crits d'une plume si petite, si fine qu'il


aurait fallu une loupe pour les dchiffrer. Quelques-uns mme semblaient avoir t rdigs d'abord au crayon, puis repasss ensuite l'encre. Pourtant, malgr son aspect extrieur qui flattait l'il, cette exposition tait en son fond fort dcevante.

Sans parler du catalogue, d'une insigne pauvret documentaire, ne comportant pas la moindre numration des objets exposs et par consquent aucune notice les

concernant, ne donnant pas la moindre bibliographie et


pas mme une biographie rsume, il est vident que la manifestation de la Porte Dore n'avait eu qu'un but, prsenter une fois de plus Jules Verne comme un pr-

INTRODUCTION

curseur de la Science moderne .

C'taient les mots

mmes inscrits en grosses lettres l'entre, sur un pilastre, et c'est l'ide que l'on retrouverait exprime dans les quelques textes, si peu rvlateurs, du catalogue. Ceci sans doute correspond bien la ralit. Mais s'il est impossible de sous-estimer un aspect aussi essentiel, on peut mme dire aussi gnial, d'un romancier qui a su prvoir le sous-marin, l'avion, la grosse Bertha et bien d'autres inventions du xxe sicle, c'est, pensonsnous, diminuer singulirement la place qu'il occupe dans l'histoire de la culture que de la rduire ce seul lment.

Rien ne se dmode plus rapidement que les productions de la Science-Fiction. Elles ne suscitent, en gnral, qu'un sentiment de curiosit superficielle qui a tt fait de s'effacer avec le temps, mme lorsque l'avenir

vient confirmer leurs prvisions. Il faut, pour qu'elles


rsistent l'usure des annes, que l'imagination cratrice qui les anime ait des racines dans les profondeurs

mystrieuses de l'tre. Si Jules Verne a eu sur les crivains de son poque une influence, encore peine souponne, si nous assistons, semble-t-il, de nos jours, un
vritable retour Jules Verne dans certains milieux

littraires, et non seulement scientifiques, il est difficile de croire que c'est uniquement parce que Jules Verne a t rptons le mot puisqu'on y tient un prcurseur de la Science . Sa production est, certes, d'une valeur fort ingale. Nanmoins, il nous a laiss une douzaine de chefs-d'uvre qui, lorsqu'on sait les interroger, rvlent le drame intime et secret qui a nourri pendant plus de quarante ans l'imagination du crateur des Voyages extraordinaires. Rien, il est vrai, dans les apparences de sa vie, ne laisse souponner qu'il fut un angoiss. Cette vie, du moins Amiens dans les dernires annes, tait aussi ponctuellement rgle que celle d'un petit fonctionnaire de 5 heures iheures, travail dans son cabinet-

chambre, au cours duquel il rpondait scrupuleusement aux lettres reues. A midi, ayant djeun rapidement, il allait la Socit industrielle pour y dpouiller les

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journaux et les revues qu'il commenait par classer dans un ordre immuable. Puis c'tait, suivant les jours, l'Htel de Ville ou le Cercle, avec, au passage, un repos

de quelques instants sur un banc du square Saint-Denis.

Le soir, mme s'il y avait des invits chez lui, il rentrait


dans sa chambre 10 heures prcises. Il n'en faut pas
davantage pour se figurer Jules Verne comme un homme de tout repos, vivant au sein d'une socit bien-pensante,

sans se poser d'autres problmes que scientifiques, et attel une tche minemment louable laquelle
l'obligeait son contrat avec Hetzel crire, sous la forme
de romans d'aventures et la cadence de deux volumes

par an, des uvres destines l'ducation et la rcration des jeunes garons, o des hros au cur intrpide finissent toujours par sortir victorieux d'une lutte contre les hommes et les lments grce de merveilleuses machines inventes par le gnie humain. Malheureusement pour ceux qui ne cherchent dans les uvres d'imagination que d'inoffensives distractions, ce Jules Verne de chromo appartient une lgende que l'intress lui-mme s'est complu entretenir, non seulement pour donner tout apaisement aux parents de ses jeunes lecteurs, mais aussi pour d'autres raisons que
nous aurons dcouvrir au cours de cet essai.

Dessinant au dbut du Tour du Monde en 80 jours la figure de Philas Fogg, qui, lui aussi, avait une existence aux heures chronomtriquement dtermines
Jules Verne crit

Il parlait aussi peu que possible et semblait d'autant plus mystrieux qu'il tait plus silencieux. Cependant sa vie tait jour, mais ce qu'il faisait tait si mathmatiquement toujours la mme chose, que l'imagination, mcontente, cherchait au-del.

Dans le cas de Jules Verne, il est d'autant plus permis de chercher au-del qu'il est difficile, en parcourant le volume que lui a consacr sa petite-nice par alliance, Mme Allotte de la Fuye, de ne pas croire qu'en dcrivant

ainsi son nigmatique personnage , le romancier des


Voyages extraordinaires ne songeait pas lui-mme.

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INTRODUCTION

Sans doute, c'est un drame d'un caractre tout particulier que fait allusion l'auteur de cette biographie quand, parvenue aux environs de l'anne i8go, elle
crit

On dirait qu' cette poque de sa vie Jules Verne est en perptuelle f uite de lui-mme. En ces annes, il lutte contre un dsespoir que ne peuvent dissiper les affectueuses prvenances de son entourage. Hors de sa maison, il f eint la gaiet. Chez lui, il devient muet, se referme sur son angoisse secrte, comme se referma sur la perle qu'entrevit Aronnax, le tridacne aux valves gantes. Une tragdie muette se joue en lui dont il a fait disparatre les vestiges (ch. xix).
Mais si on veut bien lire avec un peu d'attention la biographie de Mme Allotte de la Fuye que nous venons de citer comme celle de Bernard Frank, on ne tarde pas s'apercevoir que ce n'est pas seulement l'heure de cette tragdie muette des annes 1890 que Jules Verne feignait la gaiet . Ce plaisantin , ce boute-entrain a t toute sa vie un silencieux, un solitaire, un homme ferm sur lui-mme, qui, lorsqu'il se trouvait en socit, se dfendait contre ses semblables par des mots l'emporte-pice dont il s'efforait, par une souriante bonhomie , d'mousser le caractre par trop agressif. Un sauvage , c'est ainsi que s'exprime plusieurs reprises Mme Allotte de la Fuye propos de son grandoncle, qui, onze ans dj s'tait enfui de chez ses parents en s'engageant clandestinement comme mousse
sur un voilier.

A Amiens, quand le salon de sa femme se remplissait


de visiteurs enthousiastes et que celle-ci montait frapper sa porte, elle la trouvait verrouille {AF, ch. XVII).

Le ier avril 1877

toujours Amiens

il donne

dans les Salons Saint-Denis un grand bal travesti o Nadar, Barbicane et Nicholson, jaillissant de l'obus De la Terre la Lune, se mlent aux carabiniers d'Offenbach pour danser le quadrille. Si Jules Verne, crit ce propos sa nice, dpouille en cette sorte de rception son habituelle sauvagerie,

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c'est qu'il est lui-mme travesti 1, et, de ce fait, infiniment plus l'aise. Au fond il reste un timide, un ultrasensitifauquel tout masque, bouffonnerie ou bougonnerie, est bon. Mais lorsqu'il peut, dpouillant sa personnalit, se croire un autre lui-mme, cette gne douloureuse disparat et laisse resplendir sa gaiet oncire. Ce got d'tre un X pour la foule le servit et le
desservit tour tour. Pour les uns, il est une entit

bienfaisante, un semeur d'ides et de joie; pour les


autres, une personnalit tnbreuse (ch. xvii).

Jules Verne personnalit tnbreuse ! Le mot ne semble pas avoir encore t trs remarqu. Il se trouve pourtant confirm par une analyse graphologique de l'criture de Jules Verne faite par Pierre Lous (cite en pigraphe par Ren Escaich au ch. XVIII de son Voyage travers le Monde Vernien)
Rvolution souterraine.

Intrpidit: c'est--dire courage qui ne tremble pas.


Rsolution dtermine, mais secrte, contre tout.
Direction invariable de la volont. Persvrance dans l'action. Tnacit contre l'obstacle.

Orgueil solitaire et muet. Tour de cl qui ferme la pense intime la fin de la signature. Si pareil diagnostic nous apprend que Jules Verne possdait bien lui-mme quelques-unes des vertus hroques dont il a gratifi ses principaux personnages, il nous laisse entendre en mme temps qu'il tait un homme trs secret qui verrouillait sa pense intime comme il verrouillait la porte de sa chambre et que les grands
i. Travesti en quoi? Mme A. de la F. oublie de nous livrer ce dtail,

qui a pourtant son importance. En septembre l853, dans un bal costum donn Nantes par le prsident Janvier de la Motte, Jules Verne tait en incroyable . Pourquoi avait-il choisi ce dguisement? N'avait-il pas t attir par le nom du costume plus encore que par le costume lui-mme? Il devait avoir, comme Lonard de Vinci, un got particulier pour ce genre de divertissement puisque, lui qui n'aimait
gure les runions mondaines, donnera dans son htel d'Amiens un
second bal travesti rn 188*).

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INTRODUCTION

tremblements volcaniques qui, dans la plupart de ses


romans, dchirent et bouleversent le cosmos, n'taient peut-tre qu'un reflet de sa vie intrieure. A vrai dire, il tenait tellement ce que son secret demeurt ignor qu'il a t jusqu' interdire qu'on lui

post des questions sur lui-mme. C'est du moins ce qui ressort d'un texte de M. de la Varende, qui figurait au catalogue de l'Exposition de 1955. Aprs avoir soulign que nous ne savions rien de la vie intime de Jules Verne, de sa vie replie et expressment dfendue , ce texte ajoutait que l'auteur des Voyages extraordinaires avait eu des mots troublants sur lesquels on n'insiste pas, en dclarant qu'il fallait le lire et non V interroger1 . C'est videmment pour une raison analogue la crainte qu'on puisse l'interroger encore aprs sa mort
que dans les dernires annes de sa vie, il a tenu

brler des centaines de lettres et de papiers intimes,


ses livres de comptes et mme des manuscrits indits (AF, ch. xxi). Malgr l'interdiction de Jules Verne mais le fruit dfendu n'est-il pas plein d'attrait? et de toutes les prcautions prises par lui pour que le drame secret de

sa vie restt ignor, nous allons tenter dans les pages qui
suivent de dchiffrer un secret dont l'existence ne

saurait laisser aucun doute et que son possesseur esprait avoir dfendu contre toute indiscrtion. Ce secret,

on dispose aujourd'hui de documents encore trop rares


pour qu'on ait la prtention de l'lucider entirement. D'ailleurs, l'exemple de chacun de nous, Jules Verne a-t-il jamais eu une connaissance claire et distincte de
t. M. <l<' la Yareiule a oubli de nous donner la rfrence de cette

dclaration, pourtant capitale, puisqu'elle prouve, d'une part que


Jules Verne possdait un secret et que d'autre part il ne voulait aucun prix le laisser transpirer. Mais elle a bien des chances d'tre

authentique, car on trouve une ide peu prs analogue dans une
correspondance que Jules Verne a entretenue la fin de sa vie avec un jeune Italien du nom de Turriello (Bulletin de la Socit Jules Verne, n 4). Comme celui-ci lui avait demand de publier enfin l'histoire de sa vie , Jules Verne lui rpond, le 25 mai 1902, par un refus formel, en prtextant qu' un crivain n'intresse son pays ou le monde entier que comme crivain . En soulignant ce dernier mot, il laisse entendre qu'il ne snurnt l'intresser en tant qu' homme .

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son propre mystre? Mais certains de ces documents sont nanmoins si rvlateurs de l'insolite que l'on s'tonne que personne n'ait encore soulev au sujet de
l'auteur de 20.000 Lieues sous les Mers et du Chteau des

Carpathes une suite de points d'interrogation qui donnent ses romans d'aventures un sens infiniment plus humain,

plus tragique, plus profond que celui qu'on leur a accord


jusqu' ce jour. Les secrets que l'on cache soigneusement ne sont gnralement pas des plus joyeux, et les flammes

qui jaillissent du creuset de souffrances dans lequel une


uvre a t fondue, quand on arrive en dceler l'existence, jettent sur elle l'clat d'une beaut entirement
nouvelle.

Toutefois, ce n'est pas en nous adressant directement


un homme d'un caractre aussi hermtique que Jules Verne que l'on peut esprer en obtenir des aveux. Un ami de Verdi, l'crivain italien de Amicis, lui ayant rendu visite en 1895, raconte dans ses Memorie qu' aux moindres allusions sa vie ou son uvre, il se htait

de dtourner la conversation, et qu'ayant fini par lui poser carrment une question directe, il ne rpondit qu'vasive'ment1 . Pour atteindre chez lui l'homme souterrain, il faut employer une tout autre mthode; on ne peut l'approcher que par des voies dtournes. En ralit, son uvre n'est qu'un immense bal travesti, o sa famille, ses amis, ses relations plus ou moins proches et surtout lui-mme figurent dissimuls sous les dguisements les plus divers. Les masques aiment se jeter la tte toutes sortes de plaisanteries. En prtant l'oreille aux propos changs, nous saisirons peut-tre au vol d'tranges paroles, des rflexions inattendues.

1. Cit par Charles LEMIRE dans son Jules Verne, p. vu. L'auteur de ce livre, crit peu de temps aprs la mort de Jules Verne, habitait Amiens; il a tenu nous faire savoir qu'il plaait son uvre sous les auspices de l'Acadmie (!) et qu'il tait Correspondant du ministre de l'Instruction publique, auteur d'ouvrages couronns par l'Institut, les Socits de gographie, des Gens de Lettres et d'Encoura-

gement au bien . C'est tout dire. Cet ouvrage a du moins l'avantage de donner de larges extraits des Mmoires de de AMicis, relatifs sa
visite l'auteur du Voyages Extraordinaires.

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CHAPITRE

PREMIER

LES DEUX PRES


Human life is a process of adjustement, a striving at-onement with a sublime father.
STUART GILBERT

James Joyce'sUlysses

Dans le chapitre Paternity de son commentaire du roman de Joyce 1, Stuart Gilbert remarque que l'un des plus intressants et en mme temps un des plus dconcertants problmes que soulve l'interprtation d'Ulysse l'homme d'ge mr. D'aprs lui, travers le flux des vnements qui sont rappels ou observs par l'auteur,

est celui des relations entre le jeune Stephen et M. Bloom,

heure par heure, au cours de la mmorable journe du


16 juin igo4, il y a comme un mouvement continu qui mne un autre vnement, celui-l, prdestin, la rencontre des deux hommes. Le geste de Stephen dans le bordel o elle a lieu, symbolise le caractre final de
cet instant. II brandit sa canne deux mains et fracasse

la suspension. Le dernier clair livide du temps jaillit; dans les tnbres qui suivent l'espace s'effondre, verre bris, maonnerie qui s'effondre. Aprs cette catastrophe qui, comme dans le drame antique, s'accompagne d'une reconnaissance , le mouvement ralentit, l'nergie se disperse dans l'atmosphre somnolente de l'Abri du Cocher, l'analyse dsintgrante d'Ithaque et le bouri. James Joyce's Ulysses, a study by Stuart GILBERT, d. Faber, London, ire d. 1930, 2e d. tg52. Les citations qui vont suivre sont extraites du ch. m de l'Introduction, 4.

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